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Vol.3, n 01, Jan-Jun 2013 www.revista-realis.

org ISSN 2179-7501


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O ENSAIO SOBRE O DOM DE MARCEL MAUSS:
um texto pioneiro da crtica decolonial

Paulo Henrique Martins
1


Resumo: O objetivo deste artigo mostrar que Marcel Mauss, em seu Ensaio sobre o dom,
publicado em 1924, desenvolve uma reflexo ps-colonial avant la lettre que estrutura toda a
sua crtica antiutilitarista do ocidentalismo e que pode esclarecer uma srie de aspectos da
crtica decolonial, especialmente em suas relaes atuais com o pensamento antiutilitarista
desenvolvido na Europa.
Palavras-chave: Mauss. Ps-colonialidade. Crtica decolonial.

Abstract: The aim of this article is to show that Marcel Mauss, in his book The gift
published in 1925, developed a post-colonial reflection avant la lettre which structures his
whole anti-utilitarian critique of Westernization. This reflection can also clarify some aspects
of the decolonial critique, especially in its current relations with the anti-utilitarian thought
developed in Europe.
Key-words: Mauss. Post-coloniality. Decolonial critique.

O objetivo deste artigo mostrar que Marcel Mauss, em seu Ensaio sobre o dom,
publicado em 1924, desenvolve uma reflexo ps-colonial
2
avant la lettre que estrutura toda a
sua crtica antiutilitarista do ocidentalismo e que pode esclarecer uma srie de aspectos da
crtica decolonial, especialmente em suas relaes atuais com o pensamento antiutilitarista
desenvolvido na Europa.
Um dos principais aspectos do pensamento decolonial
3
a revalorizao de saberes
esquecidos ou negligenciados. Nesta perspectiva, Mauss, ao longo de toda a primeira parte do

1
Professor Titular do Departamento de Sociologia da UFPE. Lder do Ncleo de Epistemologias do Sul Global
da UFPE.
2 H uma distino entre as formas de pensamento ps-colonial e aquela a que nos referimos como decolonial. O
termo ps-colonial se refere reflexo intelectual que acompanha o processo colonial. Neste tipo de reflexo,
levanta-se em geral a questo das relaes entre centro e periferia que foi o elemento-chave da crtica anti-
imperialista sem romper, no entanto, com o dogma do crescimento econmico, que central nas teorias que
tratam do tema da modernizao [WALLERSTEIN, 2006]. Teorias como o estruturalismo ou a teoria da
dependncia representaram assim inovaes ps-coloniais. O que chamamos de pensamento decolonial rompe
com esta ideologia ao relativizar a ideia de cincia universal. As teses decoloniais decorrem da emergncia de
novos paradigmas em cincias sociais na Europa, partindo do estruturalismo rumo a outros caminhos sobretudo
na dcada de 1980. O pensamento decolonial assim tributrio das filosofias de Michel Foucault e Jacques
Derrida. Continuando em parte ps-coloniais, estas novas ideias so tambm antiutilitaristas, no sentido em que
pretendem atualizar os conhecimentos e prticas que haviam sido reprimidos pelo racionalismo cientfico
ocidental [MARTINS, 2010].
3 O termo decolonial no unnime. Por exemplo, Dipesh Chakrabarty et alii [2007, p. 3] o consideram
ambguo porque exigiria, segundo eles, uma libertao completa do colonialismo. Eles preferem falar de
hybridizing encounter. Alain Caill observa que muitas destas crticas so negativas, sem fornecer

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Ensaio faz um esforo intelectual considervel para descrever rituais histricos, culturais e
simblicos no-europeus como o potlatch
4
, o que, no nosso ponto de vista o coloca como um
pioneiro deste pensamento. O diferencial de Mauss foi dar legitimidade a esses outros saberes
bebendo da fonte de culturas estrangeiras para realizar uma crtica moral e esttica do
utilitarismo econmico europeu. No estaramos tentados a dizer, ento, que o charme do dom
vem justamente de sua origem no-europia e que, de fato, esta teoria bebe da fonte de
culturas estrangeiras para realizar uma crtica moral e esttica do utilitarismo econmico
europeu?
Outro aspecto que refora esta nossa hiptese a aproximao inesperada que podemos
estabelecer entre a abordagem de Mauss e a tese do historiador indiano Dipesh Chakrabarty
[2008], da Universidade de Chicago, que elabora uma das teses mais interessantes entre os
estudos ps-coloniais sobre a provincializao da Europa. De acordo com Chakrabarty, a
hegemonia do universalismo liberal tem obscurecido o fato de que o racionalismo e a cincia
no so apenas traos europeus particulares, mas tambm o resultado de uma histria global
que implica todas as sociedades coloniais na epopeia europeia da modernizao. Essa
hegemonia da Europa, diz ele, ajudou a espalhar uma imagem invertida onde o conhecimento
europeu universal e os outros so conhecimentos particulares.
Retornando ao autor do Ensaio, pode-se ento argumentar que, na tentativa de organizar
um paradigma crtico do ocidentalismo inspirado nas culturas no-europeias o dom, atravs
do ciclo de dar-receber-retornar , Mauss ajuda a desconstruir o universalismo europeu, ou,
como diria Chakrabarty, ele provincializa a Europa. Este tipo de abordagem mostra que a
crtica ps-colonial ou decolonial no se limita apenas a reivindicaes identitrias de
intelectuais nascidos nas ex-colnias. A colonialidade do saber um processo mais amplo de

oportunidades para a reconciliao [CAILL, 2010, p. 51]. De nossa parte, acreditamos que essas crticas so
legtimas. O desafio central no romper com a sociologia moderna, mas libertar o que foi reprimido pela
colonizao. Parece justo dizer que o pensamento decolonial a tarefa de desconstruo do poder e do
conhecimento, seguido da reconstruo e/ou do surgimento de outras formas de poder e conhecimento.
4
Potlatch um festejo religioso de tribos indgenas dos Estados Unidos da Amrica e do Canad muito comum
no sculo XIX e que descrito por Mauss no Ensaio sobre a ddiva. Este ritual sobreviveu no sculo XX apesar
das reaes das autoridades governamentais daqueles pases que o consideravam irracional. A palavra potlatch
significa dar, caracterizando o ritual como de oferta de bens e de redistribuio da riqueza. O potlatch se
constitui de homenagem com presentes variados como dinheiro, taas, copos, mantas, entre outros que era
comum entre. Diz Mauss que estas tribos acumulavam bens em uma poca do ano para poder realizar as doaes
na estao seguinte. O valor e a qualidade dos bens dados como presente so sinais do prestgio do homenageado
e quanto maior a doao maior o reconhecimento. No limite, a doao poderia significar o sacrifcio da prpria
vida do doador.


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dominao patriarcal que obtido atravs da colonizao do planeta e, ao mesmo tempo, na
Europa, atravs da submisso das populaes s hierarquias coloniais de gnero, etnia,
trabalho, cultura, religio entre outros. por isso que, hoje, j se delineiam entre os autores
europeus
5
que lanam um olhar sobre a descolonizao da Europa e suas hierarquias de
dominncia baseadas em elementos no-econmicos, linhas de pesquisa que visam
desconstruir o eurocentrismo.
Isto de grande importncia para a crtica geral do capitalismo. De fato, a colonialidade
do poder
6
e a organizao do capitalismo de mercado caminham lado a lado. A criao dos
Estados Nacionais contribuiu para estabelecer um vnculo entre o Estado e o mercado, o que
foi necessrio para submeter s populaes que vivem no territrio das sociedades modernas
(na Europa ou em outros lugares) a uma classificao de ordem binria til biopoltica
moderna [FOUCAULT, 2004]. Foi esta operao de distino entre cidados brancos e
cidados negros, nativos e imigrantes, homens racionais e mulheres emocionais que
permitiu organizar a dominao simultnea das oligarquias econmicas e dos colonizadores,
dentro e fora da Europa. Em outras palavras, a biopoltica, segundo os princpios enunciados
por Foucault, tem sido uma condio necessria para a organizao da colonizao do poder e
as relaes entre o patriarcado, o capitalismo e o cristianismo, independentemente das
sociedades do centro ou da periferia. Isto significa que a desconstruo do eurocentrismo
requer uma crtica ao mesmo tempo decolonial e antiutilitarista.
Essa a tese que procuramos aprofundar nas pginas que se seguem, tendo em vista que
Mauss, em seu Ensaio, percebeu muito cedo o desafio de uma discusso sobre a relao entre
crtica decolonial e crtica antiutilitarista. Nesta linha de reflexo, gostaramos de assinalar
nesta rpida apresentao que a originalidade deste texto se verifica no esforo de redirecionar
o olhar do leitor tenso contida no Ensaio entre o elogio implcito - a saberes no europeus
e a crtica explcita - do utilitarismo econmico eurocntrico.


5 Boato [2010], Cairo e Bringuel [2010], Kramsch [2010], Caill [2010], Costa [2010].
6
Colonialidade do poder um conceito elaborado pelo socilogo peruano, A. Quijano, para definir a
constituio do capitalismo colonial moderno como um padro de poder mundial que se apoiou sobretudo na
ideia de raa (raza) para objetivar uma estratgia de classificao social da populao mundial. A ideia de raa
permitiu a distino moral e poltica entre os brancos e os no-brancos (QUIJANO, 2003].

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Do pensamento classificatrio cognitivista ao pensamento simblico

A articulao entre o pensamento antiutilitarista e o pensamento decolonial demonstra
sua atualidade quando constatamos que a crtica filosofia mercantilista, que foi desenvolvida
por socilogos durante os dois ltimos sculos, se revela hoje insuficiente para conter a onda
expansiva do neoliberalismo, como j o explicou diversas vezes Alain Caill [2000; 2009].
Neste sentido, a reao das cincias sociais contra as ameaas inquietantes de um pensamento
nico utilitarista tambm se baseia na reconsiderao de temas no-econmicos que se
expressam nos aspectos polticos, militares e ideolgicos da colonizao planetria. A
problemtica do esprito colonial ajuda a demonstrar que o capitalismo uma produo
histrica e cultural determinada, assim como o fez em seu tempo Karl Polanyi, em A Grande
Transformao; como tambm o fez Marcel Mauss, no Ensaio, revelando que a sociedade
composta de uma srie de prestaes totais que envolvem o conjunto das instituies sociais,
sejam elas jurdicas, econmicas, religiosas ou estticas [MAUSS, 1999, p. 274].
O estudo destas obras hoje clssicas nos leva a reconhecer a importncia, para a crtica
terica, das prticas e experincias nascidas em sociedades no-europias, algumas
provenientes de tradies milenares. Em particular, reconhecer a importncia da obra de
Mauss para a crtica decolonial leva necessariamente a pensar a relao entre o capitalismo e
a colonizao tendo em conta dois aspectos do processo de colonizao: o de dentro, o
eurocentrismo, e o de fora, aquele das margens da Europa ou do que se chamava Terceiro
Mundo. Isto significa que a descrio da modernizao deve ser realizada a partir da
perspectiva europeia, mas tambm a partir do exterior, das bordas, ou seja, a partir do olhar
dos pases "centrais", bem como daquele das "periferias"
7
. A crtica antiutilitarista se
enriquece com a crtica decolonial uma vez que entendemos que esta ltima tambm procura
incorporar na anlise sociolgica os diversos fenmenos culturais, tradicionais, religiosos,
polticos, lingusticos e rituais
8.
Demonstramos, alis [MARTINS, 2010; 2011], que a crtica

7 Com o pensamento decolonial, so as noes de centro e periferia que podem finalmente ser desconstrudas. O
pensamento decolonial , na verdade, uma vasta reao terica que tem suas origens tanto no centro quanto nas
margens do sistema mundial, uma vez que os mecanismos de dominao do capitalismo moderno tambm
ajudaram a colonizar a vida dos pases do centro, e no apenas da periferia do sistema mundial.
8 A crtica ps-colonial, questionando as relaes desiguais entre centro e periferia, permitiu a expanso da
crtica terica aos campos de conhecimento e prticas situados na periferia. Com a crtica decolonial, so os
prprios conceitos de centro e periferia que tendem a ser desconstrudos, a fim de facilitar a multiplicao de
pontos de vista e entendimentos do sistema-mundo.

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ps-colonial um processo abrangente que muda nossa viso da colonizao simultaneamente
a partir do Sul e do Norte, a partir de dentro e de fora do processo colonizador
9
.
Em nossa opinio, a abordagem relacional do dom permite avanar nessa reflexo
medida que apreende os antigos conhecimentos como complexos sistemas simblicos e
contribui assim para libertar o pensamento crtico moderno dos reducionismos tericos
impostos pela abordagem utilitarista. Alm disso, atualizando a dimenso simblica dos
outros conhecimentos, Mauss se liberta do positivismo cognitivista que se baseia no
pensamento classificatrio para valorizar as dimenses moral e esttica da vida social, as
quais so decisivas para o pensamento simblico. Como bens simblicos, os dons podem ter
um valor moral (a lealdade), mas tambm um valor esttico (um gesto de boas-vindas, um
abrao, uma celebrao ritual ou um festival religioso...). Este duplo registro revela a riqueza
do dom como dispositivo de desconstruo das hierarquias ocidentais de dominao moral e
esttica. Entendemos assim que o Ensaio no apenas um estudo moral do ocidentalismo
prprio escola francesa de sociologia, mas tambm um estudo esttico que pareceu a seu
autor como tal quando ele assumiu a vastido das consequncias tericas produzidas pelo
reconhecimento do smbolo nas prticas sociais diversas [TAROT, 1999; CAILL, 2000].

As duas leituras possveis de ensaio sobre o dom
Podemos fazer duas leituras complementares do Ensaio: a primeira, moral, ajuda a
desmistificar a ideologia utilitarista do ocidentalismo e a perverso da dominao colonial; a
segunda, esttica, permite entender a modernidade como um processo de hibridao
(hybridization encounter), no qual a cincia racionalista deve, necessariamente, interagir com
o pensamento simblico que se desdobra nas atividades artsticas e literrias. Note-se aqui que
esta abertura para o pensamento simblico mais um argumento contra o reducionismo
cientfico da Europa e suas ex-colnias. So evidentes, de fato, em ambas as interpretaes, os
esforos de ruptura de Mauss com o pensamento simplista do economismo utilitarista.


9 A expanso da compreenso das relaes entre o eurocentrismo e alter-centrismo gera pelo menos trs tipos de
programas de investigao, diz Srgio Costa: 1) o programa emptico que denuncia a teoria para propor um
conhecimento beyond theory; 2) o programa intermedirio que visa mostrar a interdependncia estrutural entre
a cincia e dominao colonial; 3) o programa moderado que defende a tese de que as narrativas nacionais foram
importantes para pensar a organizao da modernidade europeia [COSTA, 2010].

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Primeira Leitura: um discurso explicitamente antiutilitarista

H em primeiro lugar no Ensaio um discurso explicitamente antiutilitarista e crtico dos
fundamentos morais da modernizao ocidental, discurso de incluir o elemento no-europeu
ao lado do elemento europeu. Para Mauss, a filosofia utilitarista que fundamenta o capitalismo
reduz a complexidade e a diversidade das aes humanas em sociedade a uma motivao: a de
que o ser humano essencialmente egosta e calculador. Note-se que esta leitura desconsidera
que a palavra interesse recente e pertence ao vocabulrio tcnico financeiro (o interesse
latino dos livros de contabilidade). Aps esta primeira fase de desconstruo, Mauss retorna a
morais mais antigas, particularmente a epicuriana [1999, p. 271]. Segundo ele, a diversidade
de fatos morais e materiais o que, por um lado, permite compreender que, nas sociedades
tradicionais - europeias e no-europeias -, a economia do til apenas um elemento de um
conjunto bem mais vasto de fenmenos sociais e, por outro lado, leva necessariamente a
pensar a sociedade - tradicional ou contempornea - como um fato social total
10
. Este ponto
crtico terico deu origem a importantes movimentos culturais e sociais contemporneos,
ocidentais e no ocidentais, como a economia solidria, a democracia participativa, as
religies plurais, o cuidado pessoal entre outros. Finalmente, note-se que a dimenso crtica
baseada na moral a mais conhecida do Ensaio sobre o dom.

Segunda Leitura: uma abordagem esttica

No entanto, possvel fazer uma segunda leitura rara do livro de Mauss que ao
mesmo tempo antiutilitarista e decolonial. Esta d menos nfase ao aspecto moral das prticas
sociais que ao aspecto esttico, porque Mauss havia compreendido toda a importncia que
deve ser dada aos elementos rituais, trgicos e artsticos deste fato social total que a
sociedade humana. Aqui, a teoria do fato social total renova a teoria crtica, no sentido que
traz um novo olhar, mais compreensivo e no apenas cognitivo, sobre as diferentes formas

10 Nossa demonstrao se apoia principalmente na seguinte reflexo: O que eles compartilham no so
exclusivamente bens e riquezas, mveis e imveis, coisas economicamente teis. So, acima de tudo, cortesias,
festas, ritos, servios militares, mulheres, crianas, danas, festivais, feiras onde o mercado apenas um
momento e a circulao de riquezas apenas um dos termos de um contrato muito mais amplo e muito mais
permanente [MAUSS, 1999, p. 151].

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assumidas pelas prticas sociais no mundo. Suas descries do potlatch, por exemplo,
refletem a importncia desses ritos, casamentos, iniciaes, sesses xamnicas:
E tudo, cls, casamentos, iniciaes, sesses de xamanismo e de adorao
aos deuses, totens ou ancestrais individuais ou coletivos do cl, tudo se
mistura em um emaranhado inextricvel de ritos, benefcios jurdicos e
econmicos, estabelecimento de posies polticas na sociedade dos homens,
na tribo e nas confederaes de tribos e at internacionalmente [MAUSS,
1999, p. 192].
por isso que afirmamos que apenas considerando a dupla dimenso crtica, moral e
esttica, pode-se compreender plenamente o que Mauss diz sobre a ao social: um fato com
um valor ao mesmo tempo material e simblico.
Tal salto terico permitiu ao socilogo elaborar, de dentro da modernidade europeia, os
fundamentos tericos de um pensamento decolonial que ser sistematizado posteriormente
por pensadores maussianos
11
. Este duplo registro da teoria do fato social total - moral e
esttico - contribuiu, de fato, para a reorganizao do pensamento classificatrio - que to
importante para a tradio da escola francesa de sociologia -, libertando o pensamento
simblico e criativo que legitima tanto a crtica antiutilitarista (explcita) quanto a decolonial
(implcita)
12
. Isso nos ajuda a compreender o que levou Mauss, estrategicamente, a comear
seu ensaio com uma longa visita a textos antigos e no-ocidentais sobre o dom antes de
desenvolver uma crtica estritamente sociolgica do utilitarismo ocidental. Esta leitura da
estrutura do Ensaio revela a crtica decolonial oculta da obra de Mauss.

O dom como um valor universal

Continuemos com estes esclarecimentos. Nos trs primeiros captulos do Ensaio sobre o
dom, Mauss, graas sua erudio e seu domnio de diversas lnguas, empreende uma viagem
ao redor do mundo pr- e no-ocidental. Ele procura demonstrar que antes daquilo a que

11 Esta reviso elaborada por Mauss prematura, na medida em que os estudos descoloniais aparecem apenas
com a virada lingstica de 1980, que reabilita a prtica social da vida cotidiana e at mesmo lhe atribui uma
posio central [DOSSE, 1999, p. 12]. Em outras palavras, o sentido da ao social no pode ser entendido
apenas a partir de uma percepo cientfica e cognitiva do mundo. necessrio repensar a relao entre
racionalidade instrumental e racionalidade expressiva.
12
O pensamento classificatrio da escola francesa de sociologia que se expressa nos esforos de Durkheim e
Mauss de explicarem como uma totalidade diversos fatos sociais ligados ao trabalho, religio e magia. Este
pensamento classificatrio da escola francesa se inspira originariamente nos sistemas categoriais que Aristteles
considerava central para o pensamento humano conhecer a realidade.

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chamamos lgica utilitarista mercantil existe outra lgica, antiutilitarista, chamada de dom,
que proporciona ao social no apenas uma resposta para os problemas utilitrios (que foi
detectada pelos prprios filsofos utilitaristas), mas tambm uma dimenso expressiva
(onrica, mgica, sentimental, ritualizada) origem da complexidade e variedade da existncia
humana esta ltima ideia intimamente relacionada s crticas decoloniais contemporneas.
Para apoiar seu argumento, Mauss recorre a uma ampla gama de estudos no-europeus. Isso
lhe permite mostrar que o sistema do dom, sob a forma do ciclo de dar-receber-retornar,
existia antes do surgimento do mercado e do Estado e continua a existir apesar da ideologia
utilitarista dominante que busca, ao contrrio, estigmatizar o dom como se fosse incapaz de
responder as evidncias do egosmo humano.
O pensador francs sistematiza a dimenso moral do seu pensamento, que se presta a
crtica decolonial, utilizando dois tipos de documentos: a) poemas, textos tradicionais e
descries etnogrficas sobre as modalidades de troca de presentes, servios e hospitalidade,
especialmente as modalidades de prticas agonsticas em festivais e rituais; b) descries
diversas sobre os sistemas de lei e costumes tradicionais que garantem a obrigao ritual do
dom entre povos no-europeus.
Os primeiros documentos so analisados na introduo e nos captulos I (Os dons
trocados e a obrigao de retorn-los (Polinsia)) e II (Extenso desse sistema [liberalidade,
honra, dinheiro]). O Ensaio se inicia com um antigo poema escandinavo, o Havamal, que
Mauss usa para criar a atmosfera em que vai mergulhar o leitor. Ele busca destacar o sistema
do dom particularmente em alguns povos arcaicos (antigos habitantes da Escandinvia) e no-
europeus (indgenas do nordeste da Amrica do Norte, nativos das ilhas Trobriand na Nova
Zelndia, esquims do Plo Norte, pigmeus da frica...). Ao longo desta seo, Mauss
explica que o sistema do dom entre as sociedades tradicionais no-europeias baseava-se
principalmente na rivalidade ou competio entre pessoas morais, implicando toda a energia
social coletiva. Entre os vrios tipos de benefcios identificados, o potlatch aquele em que
Mauss mais se concentra. Ele tambm aborda situaes em que, mesmo que no haja potlatch
ao que parece, por exemplo, nos rituais de nascimento de meninos ou nos casamentos em
Samoa, Polinsia Francesa , h ainda um sistema de obrigaes mtuas. O dom se manifesta
sempre por meio de regras de honra, prestgio e de redistribuio de servios e presentes que
obrigam mutuamente todos os protagonistas. A no-redistribuio dos presentes significa a
perda do mana, ou seja, da autoridade de cada um no seio da comunidade. Como explica

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Mauss: Recusar doar, deixar de convidar, como recusar aceitar, equivalem a declarar uma
guerra; recusar a aliana e a comunho [ibid., p. 162-163].
Embora tenha o potlatch como o sistema central de uma srie de sociedades tradicionais
no-europeias (na Austrlia ou nos Estados Unidos), Mauss reconhece a existncia de outros
tipos de dom que no se baseiam em rivalidade, mas em devoo ou amizade. Tal como o
dom da caridade entre os membros da tribo Haoussa do Sudo onde uma crena popular diz
que a febre se espalha quando o trigo est maduro e a nica maneira de parar a doena
fornecendo trigo para os pobres [p. 169]. Entre os Pigmeus encontra-se o dom da
hospitalidade (festivais e feiras, obrigatrios e voluntrios) cuja inteno principalmente
moral, sendo o objetivo criar um sentimento de amizade entre duas pessoas: Ningum est
livre para recusar um presente oferecido [p. 173]. Entre os povos das ilhas Trobriand na
Nova Calednia, Mauss explora a relao entre o dom e a kula
13
, um sistema de comrcio
intertribal envolvendo tribos de diferentes ilhas da regio. Em algumas pocas do ano,
membros de uma tribo atravessam o mar para oferecer joias, alimentos etc. aos membros de
outras tribos. Em outro momento, a kula seguida por um movimento no sentido oposto [p.
175]: A kula, sua forma essencial, por si s um momento, o mais solene, de um extenso
sistema de benefcios e contra-benefcios que, na verdade, parece abranger toda a vida
econmica e civil dos Trobriand [p. 185].
Outros documentos que Mauss usa para estabelecer sua crtica decolonial so descries
de vrios regimes jurdicos e costumes presentes em todas as sociedades humanas pr-
modernas. No captulo III (Sobrevivncias desses princpios nos direitos antigos e nas
economias antigas) ele descreve vrios sistemas jurdicos o direito romano, o direito hindu
clssico, o direito germnico, o direito celta, o direito chins, entre outros em que ele revela
resqucios dos princpios do dom, o que interessante para a compreenso da fora do dom
em instituies sociais. Mauss mostra assim que o dom no existe apenas nas sociedades de
transmisso oral, mas tambm em sociedades complexas, no-europeias ou europeias, de
direito escrito.
com estes pensamentos que ele abre suas vastas concluses sobre a atualidade do
dom. A segunda parte do Ensaio (o quarto e ltimo captulo, intitulado Concluso)
aprofunda a primeira parte, demonstrando que por trs das trocas econmicos, h sempre uma

13 Tornou-se costume hoje em francs, ao contrrio da poca em que Mauss escreveu, usar o vernculo kula no
feminino.

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trama simblica que organiza os lugares, cria expectativas e pode produzir a guerra e a paz, a
amizade e a inimizade
14
. Mauss abre assim uma nova janela de compreenso que sugere que a
dignidade humana o fruto da condio moral partilhada pelos indivduos e o sentimento de
transcendncia aquele de sua coabitao ritual e exttica
15
. Pode-se concluir ainda que a
importncia capital da primeira parte do livro para o desenvolvimento da segunda parte seja
negligenciada na maior parte do tempo que Mauss passa aqui de uma crtica decolonial a
uma crtica economia de mercado ocidental, uma crtica propriamente antiutilitarista.

A ideia de totalidade social

Como acabamos de ver, o Ensaio sobre o dom no se limita a uma obra de interesse
etnogrfico na qual Mauss simplesmente descreve os costumes e prticas de sociedades no-
europeias passadas. Nossa leitura, esttica e decolonial, revela que o texto contm,
implicitamente, uma reviso terica da crtica moral e da valorizao das motivaes da vida
em comum. Mais especificamente, nos interstcios da crtica moral aparece uma segunda
crtica, esttica, que exalta os aspectos ldicos, dramticos, trgicos e artsticos da prtica
social e das instituies sociais. Temos assim uma dupla crtica, moral e esttica, que central
para compreender o projeto de Mauss: mostrar que a vida em comum sobretudo um fato
social total, uma totalidade implicando todos os aspectos, subjetivos e objetivos, do ser
humano, e que deve ser reconhecida em sua complexidade, sua singularidade e sua
diversidade.
Em Mauss, de fato, a ideia de totalidade da sociedade (os fatos que estudamos so
todos fatos sociais totais ou gerais [...] [MAUSS, ibid., P. 274]) excede e se ope ao
pensamento cognitivista que ele considera abstrato e de pouca utilidade para observar a
realidade concreta. Isto implica considerar que todos os fenmenos so ao mesmo tempo
jurdicos, econmicos, religiosos, e at mesmo estticos e morfolgicos:

14 Caill [2009] o relembra oportunamente em Teoria anti-utilitarista da ao: fragmentos de uma sociologia
geral.
15 Essas oposies binrias complexas vida e morte, guerra e paz, interesse e gratuidade, liberdade e obrigao
- emprestadas de Marcel Mauss, so a base da teoria anti-utilitarista da ao acima lembrada, de Alain Caille
[ibid. ].

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Todos os pesquisadores deveriam observar o comportamento dos seres
totais e no divididos em faculdades. (...) O estudo do concreto, que o
estudo do completo, possvel e mais cativante e mais explicativo ainda na
sociologia. O princpio e o fim da sociologia perceber o grupo inteiro e seu
comportamento inteiro [ibid., p. 276].

Embora o Ensaio seja basicamente uma crtica moral do ocidentalismo, Mauss
demonstra que a definio esttica do dom central para a crtica geral e para a renovao da
sociologia. Nesta perspectiva, ele afirma que todas as instituies tm um lado esttico, mas
declara no ter tido tempo para se aprofundar e insiste para que este aspecto das coisas seja
assinalado:
(...) as danas que executamos alternativamente, os cantos e desfiles de
todos os tipos, as representaes dramticas que fazemos de campo a campo
e de parceiro a parceiro; os objetos de todos os tipos que fabricamos,
usamos, ornamos, polimos, coletamos e transmitimos com amor, tudo o que
ns recebemos com alegria e presenteamos com sucesso (...) tudo por
causa da emoo esttica e no apenas das emoes de ordem moral ou de
interesse [ibid., p. 276].

E ele conclui seu ensaio sugerindo que a organizao do pensamento sociolgico deve
considerar a articulao de toda a sociedade com a arte da poltica:
"Ns vemos tambm como este estudo emprico pode levar no s a uma
cincia da moral, uma cincia social parcial, mas tambm a concluses
morais, ou melhor para retomar a velha palavra de civilidade, de
cidadania como se diz agora. Estudos deste tipo tornam possvel perceber,
medir, equilibrar os diversos mbiles estticos, morais, religiosos,
econmicos, os diversos fatores materiais e demogrficos cujo conjunto
constitui a vida em comum e cuja direo consciente a arte suprema, a
Poltica, no sentido socrtico da palavra [ibid., p. 279].

O interesse deste pargrafo final esta referncia explcita poltica como pr-requisito
para a compreenso das diversas motivaes da ao social, passadas ou presentes. Na
verdade, uma leitura detalhada do Ensaio nos leva a entender que a aliana um fenmeno
que envolve diversas motivaes morais e expresses estticas e que o pensamento
classificatrio deve ampliar a compreenso cognitiva incluindo tambm o pensamento
simblico. Nada dado a priori sobre o plano simblico, como erradamente afirmou Claude
Lvi-Strauss, nem sobre o plano das foras econmicas, como equivocadamente pensam os
economistas. Ao contrrio, tudo se define pela capacidade das pessoas coletivas e individuais

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de sair de si, de doar livremente e obrigatoriamente. No h risco de erro [ibid., p. 265].
Vale lembrar que o texto termina por uma vontade de abrir o pensamento simblico em
direo ao pensamento poltico, vontade que se encontra igualmente hoje entre os pensadores
da crtica decolonial.

Em concluso: o fato social total como teoria decolonial

Este alargamento do espectro crtico da obra de Mauss permite destacar o valor
heurstico da teoria do fato social total e do dom e confere certa coerncia crtica decolonial
ao articular duas escolas de pensamento: a do centro que se provincializa, segundo a anlise
de Chakrabarty [2008] que apresentamos na introduo, e a da periferia que se espalha, de
acordo com outro autor importante, o peruano Anbal Quijano [2005]. Isso tambm abre
oportunidades significativas para o dilogo entre os diversos campos de produo da crtica
sociolgica, ao Norte e ao Sul, especialmente a crtica latino-americana que promove uma
reviso epistmica e epistemolgica significativa das margens
16
.
Conclumos, portanto, propondo dois elementos de discusso. O primeiro, para dizer
que a crtica antiutilitarista baseada no reconhecimento do valor das prticas na obra de Mauss
tambm uma crtica decolonial no explcita. Para desenvolver sua crtica ao reducionismo
mercantil, o socilogo vai se interessar de perto pelos costumes e rituais de diversas
sociedades no-europeias. E a partir destas margens que Mauss percebe que o eurocentrismo
foi um projeto histrico e cultural particular, que se revela plenamente sua crtica
antiutilitarista, embora no tenha, claro, usado os termos mais contemporneos da crtica
terica. As releituras mais recentes do Ensaio pelo Movimento Antiutilitarista nas Cincias
Sociais (MAUSS), baseado na Frana, seguem neste sentido clarificando a relao estreita
entre crtica filosofia do interesse comercial e crtica colonizao do poder e do

16 Na Amrica Latina, j assistimos h vrias dcadas uma importante crtica ao imperialismo e aos aspectos
econmicos e polticos das trocas entre o centro e as margens do capitalismo global. Esta crtica aparece, por
exemplo, no que chamamos de pensamento ps-colonial propriamente dito: o que a base do pensamento
estruturalista da Comisso Econmica para a Amrica Latina (CEPAL) e a Teoria da Dependncia. Essas teorias
tm sido fundamentais para conceber a regio no como um conglomerado de Estados nacionais dependentes,
mas como um sistema dotado de particularidades histricas, polticas, econmicas, culturais e lingusticas
[Morana, Dussel, Jauregui, 2008]. Mais recentemente, vimos o surgimento de pensamentos decoloniais que
visam desconstruir a relao imaginria centro-periferia e promover o bem viver dos povos indgenas Aymara
da Bolvia e do Equador.

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conhecimento. Na ltima reunio da Associao Latino-Americana de Sociologia (ALAS) em
Recife, em 2011, Caill concluiu sua apresentao sobre o estado atual da sociologia
observando que, contrariamente tradio econmica que estabelece a utilidade como valor
econmico fundamental de bens e mercadorias, a sociologia - e tambm a antropologia, a
filosofia e a histria - repousa sobre uma hiptese muito diferente, que encontra sua base no
Ensaio sobre o dom:
O que os grupos sociais em conflito, mulheres, subalternos, antigas colnias,
prestadores de cuidados etc. querem ver reconhecido o valor dos dons que
fizeram (ou que lhes foram tirados) [CAILL, 2010, p. 54].

Gostaramos tambm de salientar o fato de que se a crtica decolonial, se revela com
toda sua fora discursiva nas sociedades do Sul, seu interesse para a teoria social vai muito
alm. Quanto mais se desenvolvem as pesquisas sobre o fenmeno colonial, mais constatamos
de fato que o imperialismo ocidental tambm se organizou a partir da colonizao do interior
da prpria Europa. A obra de Franz Fanon [1975] sobre o preconceito tnico na Frana, por
exemplo, mostra que por trs das desigualdades republicanas das grandes democracias
ocidentais, existem sistemas hierrquicos que contriburam, durante vrios sculos, para
incluir ou excluir com base em linhas tnicas uma anlise que pode ser estendida s
dominaes que se fazem com base em critrios de idade, sexo, religio etc.. O que o Ensaio
sobre o Dom no mostra que a disseminao da cultura ocidental, ao longo de todo o seu
processo de modernizao, no poderia ser feita sem humilhao ou violncia contra
mulheres, crianas e estrangeiros, tanto no centro como na periferia. Uma tal crtica j
est em andamento em todos aqueles que procuram refletir sobre a subalternidade dos
povos do Sul ou das classes sociais ao Norte, o que amplifica a desconstruo crtica da
colonizao planetria.
Assim, acreditamos que a crtica ao esprito europeu colonial [CAIRO,
GROSFOGUEL, 2010] consistente com uma reestruturao simblica da Europa: a que
reconhece que o utilitarismo econmico participou da destruio da ideia da totalidade social
dentro deste momento scio-histrico chamado Europa. A provincializao da Europa pode

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ser uma chance para que ela de liberte do peso de seu universalismo racionalista
eurocntrico
17
.

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17 Recordemos a mitologia grega. Na vspera de ser raptada por Zeus, a princesa Europa teve um pesadelo em
que duas mulheres se apresentam para reivindicar seus direitos. Uma, sia, se dizia sua me; a outra, uma
desconhecida (a terra da margem oposta), Amrica, argumentava que Europa lhe foi dada por Zeus. Se
buscarmos atualizar este mito, veremos que a modernidade europeia foi o resultado de uma relao muito
intensa, pode-se mesmo falar de uma relao simbitica com a sia e a Amrica.

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Recebido em: 10/05/2013. Aceito em: 17/06/2013.

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