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CIENCIAS NATURALES

1 AO

PROFESORES: CLAUDIA B. VIAZZO MARTN ORTZ


CMO TRABAJA UN CIENTFICO?
Los cientficos tienen que cumplir una serie de pasos para determinar si sus explicaciones de ciertos
fenmenos naturales son vlidas. Ese procedimiento se conoce como mtodo cientfico.
Los contenidos de las Ciencias Naturales, como los de muchas otras ciencias, surgen de la aplicacin de este
mtodo. Por eso, cuando no se lo puede aplicar, la ciencia queda limitada en el conocimiento.
Si bien el mtodo cientfico consta de una serie de etapas que deben cumplirse adecuadamente, requiere
tambin de imaginacin y creatividad para resolver muchos problemas.

ETAPAS DEL MTODO CIENTFICO


1 La observacin
La observacin es el primer paso para lograr el conocimiento cientfico y, si est mal
hecha, los pasos siguientes sern falsos. Para evitar esto, los investigadores repiten
varias veces la observacin de un fenmeno.
Mediante la observacin correcta de un hecho natural podemos obtener informacin
sobre l y poder explicarlo. Esa informacin consta en general de descripciones y
datos numricos.
La medicin es una herramienta valiosa porque, como si fuera un traductor de idioma, traduce nuestra
observacin en una cantidad numrica. Por ejemplo, la velocidad de la corriente de un ro, la temperatura, la
cantidad de oxgeno en el agua, la altura de una planta, son factores que pueden medirse y, por lo tanto,
expresarse con valores numricos.
2 El planteo del problema
Tanto las observaciones realizadas como los datos y las descripciones derivados de ellas
dan lugar a preguntas sobre el fenmeno en estudio. Estas preguntas deben estar bien
hechas porque determinan el problema que trataremos de explicar. Adems es muy
importante que puedan ser contestadas mediante experimentos.
Por ejemplo, podramos preguntarnos por qu un nio tiene ojos azules si sus padres tienen
ojos marrones. Esta pregunta surge de una observacin (miramos al nio y a sus padres) y
nos plantea un problema que debemos resolver.
3 La hiptesis
Formulada la pregunta y planteado el problema, corresponde dar una explicacin o una respuesta
posible. Lo que estamos haciendo es una suposicin porque todava no hemos probado nada. A estas
explicaciones posibles y no comprobadas se las llama hiptesis.
Para cada pregunta puede haber muchas hiptesis y muchas de ellas pueden ser falsas. Planteado el
problema del nio de ojos azules, alguien podra suponer que l no es hijo de los padres que tiene; en
cambio, otra persona podra decir que s lo es. Ambas suposiciones son hiptesis y no sabremos si son
ciertas hasta realizar experimentos que las demuestren.
4 El experimento y la recoleccin de informacin
Un experimento es un conjunto de procedimientos que permiten
comprobar si una hiptesis es verdadera o falsa.
Para realizarlo se necesitan materiales e instrumentos: organismos
completas o partes de ellos, sustancias qumicas, materiales e laboratorio,
aparatos de medicin, etc.
Los experimentos deben repetirse varias veces para saber si siempre se
obtienen los mismos resultados o si se obtienen resultados contradictorios.

Si ocurre esto ltimo, la experiencia no sirve para demostrar la validez de la hiptesis. Pero si los resultados
coinciden, queda demostrada la veracidad o la falsedad de la hiptesis.
Cuando un investigador llega a demostrar la validez de su hiptesis, otros cientficos repiten sus experimentos
para saber si esa hiptesis es realmente vlida. Si es as, se pasa a la quinta etapa del mtodo cientfico.
5 La teora
La teora cientfica es el conocimiento que adquirimos despus de comprobar la validez de la
hiptesis. A partir de una teora cientfica podemos predecir resultados frente a situaciones
similares o diferentes que ocurren en la naturaleza.
Una buena teora es aquella que, adems de explicar los fenmenos naturales y las relaciones
que hay entre ellos, puede predecir nuevas situaciones y plantear nuevas relaciones.

ACTIVIDADES
1) Lee atentamente Cmo trabaja un cientfico y Etapas del Mtodo Cientfico.
2) Busca en el diccionario las palabras cuyo significado desconoces.
3) Reflexiona y luego responde:
a) Qu mtodo emplean los investigadores?
b) Cul es el primer paso de este mtodo?
c) De donde surge el planteo del problema?
d) Qu es la hiptesis?
e) Para qu se hace la experimentacin?
f) Qu ocurre cuando se comprueba la validez de la hiptesis?
g) Qu es la teora?
LECTURA COMPRENSIVA N 1
Lee atentamente el siguiente texto:
"Galileo Galilei, fsico y astrnomo italiano nacido en Pisa en 1564, era un
observador incansable de los fenmenos naturales. Experimentando con
los pndulos observ que el tiempo de una oscilacin no dependa del peso
del cuerpo suspendido del extremo de la cuerda. Entonces hizo el siguiente
razonamiento: una piedra ligera y otra pesada, al oscilar en el extremo de
una cuerda tardan, lo mismo para desplazarse desde la posicin ms alta a
la ms baja de la trayectoria. Entonces si tales piedras se soltasen en cada
libre desde cierta altura, tambin debern caer simultneamente y ambas
deben tardar el mismo tiempo en llegar al suelo. Cuentan que Galileo subi
a lo alto de la torre de Pisa y dej caer esferas de distinto peso, las cules
llegaron al suelo simultneamente. Galileo lleg a la conclusin de que si
se dejan caer simultneamente desde una misma altura un cuerpo liviano y
otro pesado, ambos caern con la misma aceleracin, llegando al suelo en
el mismo instante. A pesar de la evidencia proporcionada por Galileo,
muchos simpatizantes del pensamiento aristotlico, no se dejaron
convencer, siendo el gran fsico objeto de persecuciones por propagar ideas
que se consideraron revolucionarias."
Analiza el texto y responde:
1) Cul fue la observacin efectuada por Galileo?
2) Expresa el problema planteado por Galileo.
3) Transcribe la hiptesis formulada.
4) Seala la prediccin efectuada con relacin a la hiptesis
5) Indica que experimento realiz para verificar la hiptesis.
6) Menciona los resultados obtenidos.
7) Enuncia la conclusin a que se arrib.

LECTURA COMPRENSIVA N 2
Lee atentamente el siguiente texto:
"En la dcada de 1860, la industria francesa de la seda se estaba arruinando a causa de una epidemia entre los
gusanos de seda. Pasteur haba observado que donde haba microorganismos en general exista enfermedad.
Entonces pens que probablemente las hojas de morera que servan de alimento a los gusanos podran estar
infectadas. Comenz a estudiar las hojas de morera con el microscopio y descubri que efectivamente estaban
plagadas de microorganismos. Recomend la destruccin de todos los gusanos y hojas infectadas y empezar
de nuevo con gusanos y hojas libres de infeccin y esta prctica dio excelentes resultados. Con tales
investigaciones, Pasteur logr algo ms que dar nuevo impulso a la sericultura. Generaliz sus conclusiones y
enunci la teora de los grmenes patgenos, que constituy uno de los descubrimientos ms grandes que
jams se hicieron."
Indica los pasos del mtodo cientfico.
LECTURA COMPRENSIVA N 3
Lee atentamente el siguiente texto:
"En 1899 estall en Cuba una epidemia de fiebre amarilla. Entonces el bacterilogo norteamericano Walter
Reed viaj a ese pas para investigar las causas de la enfermedad. Reed sospech que el mosquito poda ser el
transmisor de la enfermedad, dado que not una gran cantidad de ellos.Para comprobar sus sospechas algunos
mdicos se dejaron picar deliberadamente por mosquitos que, con anterioridad, haban picado a un hombre
enfermo de fiebre amarilla. Contrajeron la enfermedad, muriendo uno de los valerosos investigadores. Pero se
pudo establecer que efectivamente el mosquito Aedes Aegypti era el transmisor de la fiebre amarilla."
Indica los pasos del mtodo cientfico.

UN PROCESO FUNDAMENTAL: MEDIR


Cuando se realizan observaciones es importante aportar datos que den una idea de cantidad. As, por ejemplo,
si nos dicen que ven un partido de ftbol por TV en una pantalla gigante, no tenemos en claro a qu
dimensiones se refieren. En cambio, si nos comentan que la pantalla tiene 3 m de largo por 2 m de alto,
enseguida nos damos cuenta de cmo es la pantalla.
MEDICION DE MAGNITUDES
La medicin es un proceso fundamental en la Fsica.
En nuestra vida cotidiana, medimos diferentes cosas en forma permanente: la temperatura, pesos, volmenes,
tiempos, etc. Todos tenemos una idea de qu es medir y qu es una medida. Podemos decir que todo aquello
que puede medirse se llama magnitud. Son magnitudes el volumen, la temperatura, la longitud, etc.
A las magnitudes se las divide en magnitudes escalares y magnitudes vectoriales.
Magnitudes escalares son las que quedan definidas por un solo nmero y su correspondiente unidad. Ejemplo:
el tiempo, la distancia, la abertura de un ngulo.
Magnitudes vectoriales: para definirlas perfectamente es necesario indicar punto de aplicacin, direccin,
sentido e intensidad. Ejemplo de ellas son la velocidad, la fuerza, etc.
Medir es comparar una cierta cantidad de una magnitud cualquiera con otra cantidad de la misma especie
considerada como unidad.
La Fsica no trabaja con nmeros abstractos. Al medir, se debe expresar el resultado con un nmero y el
nombre de la unidad que se emple. Por ejemplo: 35 km/h; 5 m.

Lectura complementaria
SISTEMA INTERNACIONAL
Durante aproximadamente veinte siglos, hubo una total anarqua respecto a la unidad de longitud. Cada
pas empleaba su propia unidad de medida, y sta dependa del monarca de turno: la yarda, el pie y la
pulgada dependan del rey y al morir
ste deban cambiarse. Los
cientficos pugnaban por establecer
un sistema de medicin universal,
pero recin se logr una unificacin
con la Revolucin Francesa en 1789.
Se cre una comisin con el fin de
estudiar el problema de las unidades.
La comisin estableci el Sistema
Mtrico Decimal. Como su nombre
lo indica este sistema es decimal. Adems propuso tomar a la Tierra como base para la unidad de
longitud. El metro se defini como la longitud que resulta de dividir el cuadrante del meridiano que
pasa por Pars en diez millonsimas partes. Esta cantidad se marc sobre una barra de platino iridiado, el
metro patrn, que se encuentra en la Oficina Internacional de Pesas y Medidas en Pars. La implantacin
de este sistema, tubo sus rechazos entre la gente, Napolen Bonaparte, por entonces emperador de
Francia, firm un decreto permitiendo que se sigan usando las antiguas unidades, pero a la vez era
obligatoria su enseanza en las escuelas. En 1840 una nueva ley impuso el uso del sistema mtrico en
toda Francia. A su vez en 1875, se reuni en Para la Convencin del Metro, en la que 18 naciones se
comprometieron a usarlo. Inglaterra no asisti. Desde entonces su uso se fue extendiendo a todo el
mundo. Se fueron incorporando nuevas unidades para medir otras magnitudes. Por otra parte, la precisin
de los patrones establecidos en el siglo anterior, no bastaba en el gran avance cientfico del siglo XX.
Surge la necesidad de una reestructuracin del sistema mtrico. En 1960 se celebra en Pars la 11
Conferencia General de Pesas y Medidas, la que elabora un nuevo sistema denominado Sistema
Internacional de unidades (S.I.). En la actualidad este sistema es usado universalmente. En los pases de
habla inglesa an siguen usando la libra, el pie, la pulgada, etc., pero se est realizando un gran esfuerzo
para su adopcin, no slo en el mbito cientfico, sino tambin para la poblacin en general.
En nuestro pas, se adopt el S.I. en 1972 con el nombre de Sistema Mtrico Legal Argentino, SIMELA.

ACTIVIDADES
1) Menciona en qu oficios y profesiones es indispensable realizar mediciones.
2) Seala qu instrumento(s) de medicin emplea:
a) La costurera
b) El carnicero
c) El panadero
d) El agrimensor
e) El astrnomo
f) El qumico
g) El corredor de autos
h) El piloto de avin
i) El meteorlogo
3) Indica qu unidades de medida conoces para las siguientes magnitudes:
a) Longitud
b) Superficie
c) Volumen
d) Masa
e) Tiempo
f) Temperatura