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TRABAJO SOCIAL Y CIENCIA SOCIAL

Nos preguntamos por el(los) significado(s) diferenciales de los conceptos que


intentamos relacionar y por el de cada una de las disciplinas que abarcan tericamente el
vastsimo campo de la sociedad humana, la produccin, circulacin y consumo de
valores tangibles e intangibles de cambio y de uso y la constitucin misma de las
relaciones sociales y de los sujetos sociales.
No obstante, aqu no abordaremos tarea tan descomunal que por s misma constituye
una problemtica multidimensional. Retengamos solamente la tesis de que ninguna
ciencia particular es tal o llega a serlo si no es en relacin con la totalidad de los crculos
productores de conocimientos y saberes, con las estrategias discursivas y la
construccin y reconstitucin de las verdades (polismicas, polimorfas, polifnicas,
policrmicas) que tienen inscritas en s mismas relaciones especficas de poder-
seduccin, las cuales se corresponden con las prcticas de los sujetos de las ciencias
histricamente fechadas e interpeladas.
As, pues, las relaciones intercientficas nos plantean dos preguntas ms complejas pero
absolutamente necesarias y pertinentes; una, cuyo abordaje haremos ms adelante: qu
tipo de relaciones son stas: de interioridad o exterioridad?; otra, de la que nos
ocuparemos de inmediato: cual es el estatuto que el Trabajo Social tiene respecto de la
filosofa y la ciencia especficamente social?.
Una respuesta parcial es la de que su estatuto cientfico contina siendo considerado
marginal, un subproducto de la ciencia con capacidad seudoprofesional. Variadas
explicaciones se han intentado al respecto, unas con mayor o menor amplitud y
puntualizacin en el anlisis, otras con mayor capacidad descriptiva. Para un tercer
punto de vista, a nuestro juicio equvoco, dicho problema ha sido resuelto
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(1) por la
obsolescencia misma de la pregunta de que si el Trabajo Social es ciencia, tecnologa o
tcnica y por la reiteracin ms que demostracin explicativa del argumento unitario
entre ellas. El Decreto Reconceptualizador: "el Trabajo Social es una disciplina
cientfica", ha influenciado para anatematizar la cuestin y para que muchos colegas den
por sentado la clausura de una problemtica terica cuyo cierre an no est ni siquiera
insinuado para campos del conocimiento tales como la misma Filosofa de la Ciencia.
Para una cuarta va, la de la inercia, no obstante que la conocida crtica a la validez
cientfica del conocimiento ha sido retomada y enriquecida por muchos autores, sta no
ha seducido a amplios grupos de Trabajadores Sociales; la conciencia gremial,
profesional y acadmica
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no se ha visto mayormente alterada y slo en algunos casos se
ha dado por aludida.
En consecuencia, son vlidas las preguntas siguientes:
Es posible establecer cul es la diferencia especfica tanto del contenido como de la
forma de enfrentar y abordar los problemas, cuestiones y problemticas de las diversas
prcticas: tcnicas, empricas (la de los ''empricos''), profesionales, acadmicas,
gremiales y polticas del Trabajo Social entre s y entre los dos momentos histricos que
se encuentran mediados "grosso modo" por La Reconceptualizacin?, qu significa, es
decir, en qu consiste (es posible caracterizarlo?) dicho carcter cientfico?.
Evidentemente, aqu no nos interesamos por las definiciones efectistas cuya
intencionalidad es persuadir a los lectores de que todo conocimiento considerado no
vulgar y legitimado como superior al obtenido por otros medios no institucionalizados
ni burocrticamente organizados, debe ser bautizado con el nombre de ciencia. Nos
preocupamos por el sello de garanta, el registro de marca, el control de calidad (sin que
ello signifique, en modo alguno, postular un "garantismo" a ultranza, absolutizante,
apriosstico y, por ende, formalista y reduccionista) epistemolgico que sirve de
sustento a la eficacia de la prctica-terica, de la investigacin-intervencin cientfico-
polticosocial y sus conclusiones prcticas, entendiendo que stas responden
efectivamente a lo que muy genricamente se denomina el signo de los tiempos, el reto
del futuro de nuestras sociedades capitalistas dependientes perifricas y semiperifricas.
En otras palabras, no nos preocupamos por la pregunta estricta de que si en realidad el
Trabajo Social es una ciencia o no (aunque s cabra preguntarse qu tipo de ciencia es),
sino, por el modo de su organizacin y la racionalidad de su funcionamiento referidos a
la estructura e intensidad de los intercambios de crticas-autocrticas, documentaciones e
informaciones acerca de los proyectos de investigacin y actuacin profesional, fluidez
en las comunicaciones tanto formales como informales, intersubjetivas y, por qu no,
simblicas entre los Trabajo Social; nos preocupamos por la permanencia y desarrollo
de grupos de estudio, discusin e investigacin no destructivos; nos preocupamos por la
ausencia o presencia de un universo vocabular y categorial propio, bsico, adecuado y
compartido intersubjetivamente en sus significados sustantivos por el conjunto de
tecnoprofesionales que conforman el crculo de Trabajo Social y a partir del cual sera
posible constituir y encarnar la especificidad, la diferencia, la razn de existencia misma
del Trabajo Social como disciplina tendencialmente cientfica.
En fin, nos preocupamos por el sistema organizacional que, en sus dimensiones
subjetivas, consensuales y objetivas tanto sociolgicas como sicolgicas, permite o no
promover y capacitar a los Trabajadores Sociales en el ejercicio del derecho que es, al
mismo tiempo, un deber tico y moral de vigilancia, de control epistemolgico
(Bachelard (1972, 28-40), sea, la bsqueda deseosa de encontrar el grado, si no
necesario al menos suficiente y deseable, de consenso estudioso con la normativa
cientfica que desean practicar los Trabajadores Sociales. Y a este respecto, resulta
impertinente pensar una respuesta uniforme, dado que existe una gama de opciones
necesariamente diferenciables entre s.
Dichas diferencias adquieren significados cualitativos, es decir, condensados en nuestra
perspectiva terica, justamente en la cuestin del(los) mtodo(s) especficamente del
Trabajo Social, cuestin que nos lleva a preguntarnos precisamente -como ya qued
dicho- por el sistema de control de calidad y procesamiento, el cual debe encontrarse
interiorizado orgnicamente en el proceso mismo de la produccin de conocimientos y
acciones metdicas eficientes y eficaces de los Trabajadores Sociales. Con esto
queremos decir que, en tanto y en cuanto estos quieran ganar el reconocimiento de su
estatuto cientfico y profesional, es decir, legitimarlo e institucionalizarlo, debe
establecer decididamente y con la precisin necesaria sus mtodos y la especificidad de
los mismos. Al respecto, resulta sintomtico el hecho de que el Colegio de Trabajadores
Sociales de Costa Rica pretendiera vencer el argumento de la seudoprofesionalidad del
Trabajo Social, sostenido por el Servicio Civil (el rgano empleador que asegura la
carrera administrativa de los burcratas pblicos) con la colaboracin de algunos
colegas del Sistema Penitenciario, enfrentndole un argumento que por s solo le da la
razn al empleador pblico. El Colegio adujo que la profesionalidad del Trabajo Social
se fundamenta en mtodos cientficos propios que, como el Caso Individual, Grupo y
Comunidad fueron abandonados equvocamente por la academia universitaria desde
hace aproximadamente quince aos, razn por la que quince generaciones de colegas
desconocen, si no total al menos parcialmente tales mtodos; quienes fueron formados
en ellos tienen, en trminos generales, por lo menos quince aos de no renovar tales
conocimientos.
Dada esta situacin, en qu capacidad est el Trabajo Social acadmico de certificar el
profesionalismo de sus egresados en el manejo de los mtodos clsicos si, por otro lado,
el mtodo de investigacin-accin escasamente es experimentado por los Trabajadores
Sociales en virtud de que no define el perfil profesional aunque s define un cierto perfil
del proceso de enseanza-aprendizaje del Trabajo Social acadmico?. Es posible
considerar, en estas condiciones, la metodologa del Trabajo Social una rama o
disciplina de la ciencia epistemolgicamente fundada?, pregunta que si bien abre la
cuestin a una pluralidad de opciones (y si son opciones son ms objeto de testimonio
que de demostracin cientfica) tericas y metodolgicas, impone como respuesta
ineludible la determinacin coherente de los objetivos hacia los cuales se deben
encarrilar los mtodos de que se trate; asimismo, exige la conceptualizacin de la clase
de Trabajo Social y el tipo de mtodos requeridos por las actividades prcticas que se
llevan a cabo en cada mbito tcnico-profesional y cientfico-poltico, a la luz del
concepto de ciencia que se imponga como necesario practicar. Existe una conciencia
clara entre los Trabajadores Sociales para abordar metdicamente dicha problemtica y
asumir ticamente las consecuencias derivadas de la incertidumbre potenciadora que se
encuentra presente en el acto mismo del rexamen, del repensamiento, de la reinvencin
y de la revaloracin de la historia vivida que nos pertenece?.
Hasta hoy (y por algn tiempo ms all del futuro mediato), los Trabajadores Sociales
hemos venido trabajando con objetos y sujetos preconstituidos asignados por otros en
virtud de una especfica divisin social y tcnica del trabajo burocrticamente
organizado. Hemos asumido como propios nombres, definiciones, conceptos y
categoras establecidas por cientistas, polticos y organismos nacionales e
internacionales sin que hayan sido procesados y sometidos a la crtica epistemolgica
desde el punto de vista de la especificidad de la prctica poltico-cientfica del Trabajo
Social. Trabajamos con hechos, fenmenos, problemas o "patologas" sociales cuya
aspiracin a existir como problemtica o cuestin terica desde nuestra perspectiva, es
tanto ms intensa cuanto mayor realidad social adquiere la no organizacin cientfico-
poltica del conjunto atomizado de Trabajadores Sociales. En fin, hemos
equivocadamente tomado como marco de referencia o marco conceptual definiciones
que no son conceptualizaciones y que, en puridad, deberan servir como simples puntos
de referencia para construir nuestros propios marcos terico-conceptuales en y a travs
de los cuales adquieran significados sustantivos, especficos, las prcticas diferenciales
del Trabajo Social.
Lo anterior expresa la ausencia de criterios direccionales que permitan discernir qu y
cmo importamos y qu no de otras disciplinas. Dicha importacin se realiza
acrticamente como una simple transposicin o transferencia sin procesamiento o
adaptacin lo cual, por un lado, produce deslizamientos que impiden centrar la
construccin del (o los) objeto (s) de estudio e intervencin del Trabajo Social y, por
otro lado, obnubila el problema de que si de lo que se trata es de INSTRUMENTAR
TEORAS, TEORIZAR MTODOS O ESTANDARIZAR TCNICAS que
enriquezcan la caja de herramientas del Trabajo Social. Asimismo, expresa la
encrucijada en que se colocan los Trabajadores Sociales al aceptar ingenuamente la
ubicacin que formalmente les define un espacio de actuacin especfica, asignada por
quienes tienen el poder de establecer la divisin tcnica del trabajo burocrticamente
organizado; dicho espacio, a la vez que media entre la institucin productora de bienes o
servicios y los grupos subalterno-populares, mediatiza el impacto de los programas
denominados sociales; se constituye en una zona pletrica de indefiniciones, de
indiferencias que fcilmente hacen confundir los objetivos y funciones de la agencia
contratadora con los propios del Trabajo Social en tanto disciplina cientfico-poltica; es
decir, se asumen aqullos como propios.
La racionalidad institucional, en consecuencia, encajona a los Trabajadores Sociales y
stos interiorizan el mundo del caos burocrticamente organizado; quedan atrapados y
sin salida aparente de forma tal que sus acciones poltico-profesionales y cientfico-
polticas quedan subsumidas y modeladas a imagen y semejanza de la razn burocrtica,
sus prioridades y valores tcnico-polticos y poltico-administrativos.
Qu hacer para superar esta insuficiencia que es tambin una deficiencia que en nada
contribuye a mejorar la imagen desteida que proyecta el Trabajo Social?.
Evidentemente se impone un esfuerzo serio, sistemtico, metdico. No basta la
bsqueda de eficiencia y mayor racionalidad en el uso de los recursos institucionales y
en la administracin formal de los programas establecidos por la lgica de la burocracia
pblica o privada, esfuerzo que se deriva de la necesidad de coordinacin
interinstitucional, trabajo en equipo interdisciplinario, unificacin de criterios, etc.,
nacidos de las experiencias comunes suscitadas a propsito del desempeo de funciones
cuyo cumplimiento asegura una relacin salarial, una seguridad laboral. Es necesario
que el esfuerzo estudioso nos permita acceder a la construccin de objetos de
intervencin con estatuto cientfico frente, en y a travs de los cuales el Trabajo Social
constituya en situaciones concretas -especficas pero cambiantes- su identidad, su
"propium". Cmo?. Innovando formas de acercamiento, de abordaje, de investigacin
y de conceptuacin que le impriman nuevos sentidos, significados y direccionalidades a
los objetos y sujetos de estudio y actuacin al mismo tiempo que den cuenta de sus
diferencias especficas, de nuevos espesores y nuevas relaciones entre las formas y los
contenidos de sus componentes o dimensiones entre s y con la totalidad en la cual se
condensan dinmicamente sus interrelaciones; stas determinan la pertinencia misma de
las intervenciones profesionales y el carcter de su cientificidad.
En este sentido, afirmamos que "un objeto de investigacin por ms parcial y parcelario
que sea, no puede ser definido y construido sino en funcin de una problemtica terica
que permita someter a un sistemtico examen todos los aspectos de la realidad puestos
en relacin por los problemas que le son planteados." (Bourdieu 1984, 54)
Afirmacin que nos remite nuevamente al problema del control epistemolgico
consistente en determinar la forma y el contenido terico-metodolgico y la
intencionalidad cognocitiva, es decir, la tctica y la estrategia requeridas para la
produccin de conocimientos y la construccin del concepto de totalidad que mediar
los objetos de nuestro estudio, comprensin, explicacin e intervencin metdica.
Con esto queremos decir que es absolutamente necesario someter la prctica emprica y
terica del Trabajo Social a la discusin de la racionalidad epistemolgica, como
posibilidad concreta de adoctrinamiento o inculcacin de una posicionalidad
crtica-autocrtica para que los Trabajadores Sociales se coloquen en situacin de
poder descubrir, en el saber mismo del error y el equvoco as como en el
conocimiento de su gnesis, una va promisoria para su superacin. Pero, se
encuentra el sistema organizacional gremial-profesional habilitado para permitir el
ejercicio de la vigilancia epistemolgica?, dota el Trabajo Social acadmico a los
estudiantes de los medios terico-instrumentales y tcnico-conceptuales, es decir, de la
necesariamente verstil caja de herramientas que, suponemos, debe estar endogenizada
en los mtodos mismos del taller y de investigacin-accin, para que los futuros
profesionales queden habilitados para controlar, evaluar y sistematizar su propio trabajo
cientfico-poltico y poltico-profesional al servicio mediato o inmediato, mediado o
mediatizado de los grupos y clases subalterno-populares?.
Estas preguntas nos llevan, finalmente, a la evocacin de un texto (Bourdieu 1984, 25)
referido a los socilogos pero que, por extensin, aplicamos a los Trabajadores
Sociales: qu es hacer ciencia?, es una pregunta que invita no slo a saber qu hacen
stos sepan o no lo que hacen; interroga sobre la eficacia y el rigor formal de sus
concepciones, instrumentos conceptuales y operativos y de sus formas de trabajo
metdico; pero, fundamentalmente, compromete a examinar no burocrtica ni
formalistamente, sino, analtica y comparativamente, stos en su aplicacin prctico-
emprico para establecer su impacto cuantitativo y cualitativo en los sujetos con quienes
se trabaja
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(3); asimismo, determinar qu objetos de intervencin construyen si es que
construyen alguno y qu tipo de soluciones ofrecen si es que ofrecen alguna.
Todo lo anterior nos obliga a no eludir los problemas prcticos derivados de la grieta
existente entre las esferas de competencia del Trabajo Social acadmico y del Trabajo
Social profesional (emprico, institucional, tradicional). Aqul se ubica en el nivel
macrosocial o macropoltico y en la reflexin filosfica o epistemolgica en la medida
que se apropia la investigacin de sus propios fundamentos y de la actividad pedaggica
del Trabajo Social en tanto disciplina cientfica. No obstante, su encrucijada se
encuentra inscrita en el interior mismo de sus propias posibilidades y en el
enfrentamiento de sus limitaciones: hasta el momento este nivel no ha podido producir
mtodos capaces de iluminar los procedimientos o formas del trabajo tradicional el cual,
dicho sea de paso, contribuye, muy a su pesar, a la reproduccin de las relaciones de
poder tcnopoltico y poltico-administrativo, relaciones stas que mediatizan el impacto
real de los programas adjetivados sociales (asistencia y bienestar), al mismo tiempo,
desvan la atencin de los problemas esenciales que forman parte del objeto de estudio y
actuacin de los Trabajadores Sociales.
En este punto, consideramos la posibilidad utpico-concreta de que la separacin de
cuerpos (que no implica un divorcio radical) entre el Trabajo Social acadmico y la
materialidad del Estado, puede ser conciliada con la incorporacin de procedimientos y
mtodos con garanta epistemolgica, de forma tal que el modo artesanal del Trabajo
Social institucional-tradicional, frente al cual se levant La Reconceptualizacin,
adquiera una nueva imagen, es decir, que deje de seguir siendo considerado el
subproducto de un subproducto (la asistencia social) y la actividad marginal del aparato
pblico y privado.
La encrucijada de este nivel laboral-institucional se encuentra en que los Trabajadores
Sociales no acostumbramos a sistematizar la experiencia cotidiana ni tematizar
reflexivamente el tipo de saber que llevamos adelante: permanecemos en una especie de
conceptualismo ingenuo respecto de la finalidad, los medios y la naturaleza de nuestra
gestin. De esta manera, los programas y actividades profesionales desembocan
generalmente en un "mare magnum" de frustraciones y sentimientos de minusvala y, en
muchos casos, aislamiento y desmotivacin intelectual conducente a la apata o a la fuga
hacia otras profesiones de mayor "honor social"; esto en tanto y en cuanto aquellos
programas y actividades resultan ser insuficientes, ineficientes o ineficaces para el
cambio situacional en la perspectiva de la satisfaccin (maximalismo vs. minimalismo)
las necesidades bsicas de los grupos sociales sujetados a la manipulacin institucional
y, en el mejor de los casos, son suficientes, eficientes y eficaces para dejar las cosas
como estn.
En otras palabras, expresiones nada gratuitas en sus aspectos ms generales tales como
que "los Trabajadores Sociales son los conserjes mejor pagados de...", "...se entrometen
en todo y no saben nada", realizan tareas que cualquiera puede hacer sin necesidad de
pasar por la universidad" y son especialistas, pero en serrucharse el piso entre s", dan
cuenta de un cierto estado de cosas muy sintomtico puesto que en l no encarnan
nuevos valores (una nueva tica articulada a una poltica y a una estrategia) y s un
cierto orden invertido de prelaciones, predominante en la masa de Trabajadores Sociales
en general.
Dicho estado de cosas no ha sido posible enmendar por la crtica antitradicional y
antiacademicista, ni por los esfuerzos -ineficaces en tanto y en cuanto son ms
iniciativas individuales y aisladas- de colegas pensantes preocupados por encontrar,
tanto desde la prctica acadmica como desde la prctica gremial y profesional, los
detonantes simblicos que hagan posible colocar a los Trabajadores Sociales en la
perspectiva de asumir, conciente y responsablemente, el reto insoslayable de constituir
una comunidad cientfica en la que se endogenice orgnicamente la tan ansiada y
necesaria vigilancia epistemolgica a que hemos aludido.
En el marco de la prognosis de la competencia institucional-tradicional ribeteada de
conformismo, vislumbramos la necesidad de un acto de honestidad consistente en
agudizar la conciencia de los Trabajadores Sociales, agudizacin que compromete y
obliga moralmente en el plano individual y colectivo, a hacer el esfuerzo intelectual y
existencial de conocer evaluativamente lo que hacen, piensan y practican
cotidianamente en el mbito de que se trate.
Esto podra permitir mejorar sustancialmente, en la medida de las restricciones reales, la
prctica corriente de los procedimientos tradicionales contrastando su ejecucin con los
resultados obtenidos; por otro lado pero al mismo tiempo, el Trabajo adjetivado Social
podra colocarse en una perspectiva de redespliegue clara y consecuente con una tica
del cambio situacional al servicio indiscutible de los grupos subalterno-populares,
fundamentalmente de la erradicacin de las causas de la ignorancia y la infelicidad de
los pueblos, lo cual se encuentra inscrito en la constitucin misma del dominio
cientfico-poltico y tcnico-profesional denominado Trabajo Social.