Вы находитесь на странице: 1из 44

Una Visin Jasdica del Tratado de

ticas de los Padres (Pirk Avot)


Sesenta ensayos basados en las enseanzas
del Rebe de Lubavitch,
Rab Menajem M. Schneerson

por Yanki Tauber
Publicado por
Editorial NER
Buenos Aires, Argentina
2014 / 5774
Ley
MS ALL DE LA LETRA DE LA
sxc


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
INDICE GENERAL
Introduccin.............................................................................13
Pirk Avot (hebreo y castellano)...............................................37
Prlogo EL TERCER ESLABN .........................................83
Cap. 1:1 DI-S, EL JUDO Y LA TOR
DINMICAS DE UNA RELACIN
Existe algo as como un judo no religioso? Se
puede seguir siendo judo sin observar los dictados de
la Tor en la vida diaria?
1:1 CINCO PASOS A SINA..........................................91
Cinco etapas en la historia de la trasmisin de la Tor a
lo largo de las generaciones, segn se corresponden con
cinco pasos en el abordaje de cada individuo a la Tor.
1:1 BARRERA Y ENTRADA........................................95
Mucho de lo que conocemos como judasmo es de
origen rabnico. Los rabinos, al ampliar y extender la
Tor, no la han hecho tambin ms exigente y difcil
de observar? No hace esto que resulte menos accesible
a los judos que se apartaron de una vida observante?
1:2 RELATIVIDAD ABSOLUTA...................................98
El ser humano, y todo lo humano, es inherentemente fi-
nito y subjetivo. Significa esto que nada de lo que lo-
gremos o experimentemos puede llegar a ser realmente
significativo? La definicin mxima de verdad.
1:3 AMOR Y TEMOR: UNA ESCALERA
DE CUATRO PELDAOS ....................................107
Accin o Sentimiento, cul es ms importante? Fal-
ta algo en la mitzv si se ejecuta mecnicamente? De-
finicin de amor, temor y los cuatro niveles dife-
rentes de ser que generan.
1:6 OCPATE DEL HIJO:
ALMA DE UNA METFORA ...............................116
Cul es la funcin de un Rebe, rabino, lder espiritual
o, da lo mismo, un Mosh? Qu rol desempean en la
relacin del judo con Di-s?
1:6 DOBLE MORAL...................................................121
Qu significa juzga a cada persona favorablemente,
a diferencia de simplemente no juzgarla culpable?
Qu implicaciones positivas tienen los defectos y
fallas de la persona?
1:7 AMIGO MALVADO, SANTO ENEMIGO..............125
Nuestros Sabios dijeron: Aquel que pelea con una perso-
4 Ms All de la Letra de la Ley


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
na sucia, l mismo se ensucia. Significa esto que uno
no debe tener nada que ver con un individuo malvado?
Se puede intentar influir en otros sin verse influenciado?
1:12 SEGUNDA INTENCIN.......................................127
Ama a tus semejantes creados y acrcalos a la Tor.
Qu tipo de amor es ste, si no ests dispuesto a
aceptar a tu semejante tal cual es?
1:14 SUPERFSICA......................................................131
La persona debe esforzarse por librarse de su naturale-
za y limitaciones, o conviene que trabaje dentro de los
parmetros de su ser natural, para lograr el mximo de
lo que l es?
1:14 11:59:59...............................................................133
Nuestro mundo es un banquete, dicen nuestros Sa-
bios, atrapa y come, atrapa y bebe....
1:17 COSA DEL SILENCIO..........................................135
No encontr para el cuerpo nada mejor que el silen-
cio. Esto es figurativo, o es as literalmente? El sig-
nificado de la metfora del habla como descripcin de
la creacin del mundo por parte de Di-s.
1:17 MADERA SUMERGIDA EN PIEDRA:
IOSEF, IEHUD Y EL REY SERVIDOR .............138
Por qu debe esforzarse el hombre en la vida: por el
crecimiento personal o por la abnegacin del ser en
compromiso con un ideal superior? El significado ms
profundo de dos santuarios, el Mishkn orgnico y el
inorgnico Beit HaMikdash, y de los elementos Iosef
y Iehud en el pueblo judo.
Cap. 2:1 SOBRE LA ESENCIA DE TICAS........................147
Para el judo, qu hacer y no hacer en la vida lo dicta la
revelacin Divina en Sina, no lo que le es cmodo o cae
bien en el clima moral predominante. Entonces, cmo
puede decir el autor de la mishn que El camino correcto
que un hombre debe elegir es Aquello que es armonioso
para s, y armonioso para la humanidad?
2:1 ESENCIA DE LA MITZV:
ORDEN, CONEXIN, REFINACIN ..................154
Dos dimensiones de los mandamientos Divinos de la
Tor: un vnculo singular entre el hombre y Di-s, y una
herramienta diversa, multifactica, para perfeccionar el
carcter humano.
5 Indice General


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
6
2:4 EL CAMINO LARGO Y CORTO...........................161
Cuando el camino directo es un pozo sin fondo y la ruta
indirecta es la ms segura a la ciudad: Un anlisis del
adagio de Rabn Gamliel, Cumple Su voluntad como
lo haras con tu voluntad, a la luz de la filosofa
Jabad de Rab Shneur Zalman de Liad.
2:4 EL ESPEJO...........................................................166
No juzgues a tu prjimo hasta no estar en su lugar. De
hecho, puede alguien verdaderamente llegar a estar en
el lugar de su prjimo? Tal vez pueda mirar a su prjimo
y comenzar a entender dnde est parado l mismo.
2:9-10 VISIN TEMEROSA ............................................171
La diferencia entre temer el pecado y temer sus conse-
cuencias.
2:10 EXISTENCIA COMO NACIMIENTO....................174
Sobre la doctrina de Creacin Perpetua y sus impli-
caciones.
2:10 EL TERCER SOCIO:
ESENCIA DE LA PROPIEDAD............................176
Las ticas del crimen: Si todo est decretado de Arriba,
se justifica el enojo de la vctima hacia el criminal?
Hay alguna razn para que el criminal sienta remor-
dimientos hacia la vctima?
2:12 DERECHOS DE PROPIEDAD .............................183
Tor como herencia, adquisicin y regalo.
Cap. 3:1 TRES VECES TRES .............................................187
Qu debe contemplar el hombre: la inferioridad de lo
material, la superioridad de lo espiritual, o el propsito
de Di-s en la creacin? Cuando la mishn usa tres fra-
ses para dar un mensaje aunque poda haberlo dicho en
una, est expresando tres variaciones de este mensaje,
dirigidas a tres diferentes tipos de individuos.
3:1 JUEZ SUBJETIVO................................................193
Cuando el juez ms capaz de hecho, el nico juez
capaz es el propio defensor.
3:2 CANBAL CONTEMPORNEO ...........................195
Incluso el hombre de mente ms liberal no puede ver a su
prjimo ms que con los ojos del yo: como un eslabn
necesario, tal vez crucial, pero siempre secundario al eje
del ser. Hay alguna manera de que el hombre pueda
trascender el canibalismo moral e intelectual del ego?
Ms All de la Letra de la Ley


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
7
3:3 ESENCIA DE LA ALIMENTACIN.....................199
La alimentacin es un hecho sumamente sorprendente
de la vida. Por qu deriva el hombre vida y sustento
de los reinos animal, vegetal y mineral? Cmo es que
la forma de vida superior depende de los niveles inferio-
res de la creacin?
3:7 EL VACO DE LA ELECCIN .............................202
Dale a l de lo que es Suyo, pues t y todo lo que es tuyo
es de l. Tal es la actitud juda hacia la caridad: no
ests contribuyendo con lo que es tuyo, sino meramente
cumpliendo el propsito para el que la riqueza te ha sido
confiada por el Todopoderoso. No parecera esto despo-
jar al acto de caridad de su importancia moral?
3:11 EL ELEMENTO HUMANO...................................204
La sociedad del hombre con Di-s significa que l no
slo rechaza el mal y cultiva el bien, preservando el sta-
tu quo csmico en el mundo de Di-s, sino que tambin
redefine la realidad. Cinco dimensiones de la creativi-
dad humana: objetos fsicos, tiempo, relaciones inter-
personales, mitzvot y estudio de Tor.
3:13 PROMESAS DE TU HIJA:
LIDIANDO CON LO GRIS....................................213
En algn lugar entre la buena accin y el mal moral
est la indulgencia permitida. Cmo debemos abordar
estos placeres neutros? La Tor parece impartir men-
sajes contradictorios al respecto.
3:14 EXPRESIN, CONEXIN Y UNIN:
LA TRIPLE IDENTIDAD DEL JUDO..................215
El judo como ser humano, como judo, y como conoce-
dor de Di-s: Tres dimensiones de su identidad, y tres
etapas en su historia nacional, su desarrollo individual
y su rutina diaria.
3:15 CONOCIMIENTO Y ELECCIN..........................222
El conocimiento absolutamente abarcador y penetrante
de Di-s, y la libertad de eleccin que l otorg al hom-
bre. Cmo resolver la aparente contradiccin entre
estos dos fundamentos de la fe juda? Un anlisis e
integracin de las diferentes perspectivas de Maimni-
des, el Raavad y otros Sabios sobre el tema.
Cap. 4:1 RINDIENDO TESTIMONIO.................................231
Una persona ms sabia tambin es ms crtica. O es a
la inversa?
Indice General


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
8
4:1 INVERSOR SIN CABEZA ....................................234
Qu significa comer del trabajo de tus manos? El
salmista est aconsejando a todos los empresarios, abo-
gados y maestros que abandonen sus oficinas y aulas
por el banco del carpintero y el carro del maletero?
4:10 HUMILDAD: DOS DEFINICIONES .....................237
S de espritu humilde ante toda persona. Toda per-
sona? Una mirada realista a quienes son inferiores a
nosotros.
4:13 EL CRIMEN RETRIBUYE ...................................243
Qu pasa cuando a una tormenta de granizo se la
despoja de su pasado? La perspectiva juda sobre el cri-
men y el castigo.
4:16-17 ESENCIA Y EXPRESIN.....................................249
Qu es exactamente el Mundo por Venir? No poda
Di-s haber incluido todas las dinmicas de Su creacin
en un nico mundo? Acerca de la esencia de la ma-
terialidad y la espiritualidad.
4:19 TESTIGO HUMILDE............................................258
Quien celebra la victoria sobre su enemigo no compren-
di la finalidad de su batalla.
4:22 LA RESURRECCIN DE LOS DIFUNTOS..........260
Por qu es un principio fundamental de la fe juda que
el cuerpo ser resucitado a la vida fsica? Un anlisis de
las discrepantes opiniones de Maimnides y Najmnides
respecto de la resurreccin, el estado fsico, y la definicin
misma de perfeccin.
4:22 MANTENERSE VIVO...........................................271
El alma humana es escenario de un conflicto perpetuo
entre impulsos contrastantes: el anhelo de inmanencia
y de trascendencia, existencia y disolucin, vida y
muerte; un conflicto que puede resultar en un ciclo de
rebote, un cortocircuito, o una espiral ascendente.
Cap. 5:1 PALABRAS Y NOMBRES:
ESENCIA DEL LENGUAJE .................................277
El lenguaje es la herramienta de Di-s para la creacin;
y nuestra capacidad de identificar verbalmente a las
criaturas, objetos y fenmenos de nuestro universo es lo
que ms caracteriza nuestro valor como seres humanos.
5:1 MUNDO DETALLADO.........................................282
No es coincidencia que el hombre enumere los componen-
Ms All de la Letra de la Ley


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
9
tes de su mundo en series de diez; diez es el nmero bsi-
co de la creacin. De hecho, la creacin del mundo por
parte de Di-s con diez expresiones es lo que hace que la
nuestra sea una existencia numerosa, diversa y especial.
5:1 UNA Y TODAS .....................................................284
Las diez expresiones de creacin, y el hecho de que po-
dra haber sido creado con una nica expresin, en ver-
dad describe dos dimensiones de la realidad creada: a)
El hecho mismo de su existencia y b) las caractersticas
individuales de sus varios elementos. Cuatro aplicaciones
de estas dos dimensiones de existencia para el universo
miniatura que es el hombre: la perspectiva de nuestra
mente acerca de Di-s y la realidad; nuestra utilizacin de
los recursos del mundo; plegaria; y estudio de Tor.
5:2 LECCIN DE HISTORIA.....................................291
Rechazo y explotacin: dos enfoques para lidiar con el mal.
5:3 FRONTERA DEL SER .........................................293
Cada generacin y sociedad ha tenido sus mrtires;
individuos que entregaron sus vidas por su fe, por su
patria, y prcticamente por cada causa bajo el cielo.
Entonces, hay algo de especial en el judo que se
sacrifica en aras del Todopoderoso?
5:5 SIN RAZN SUFICIENTE ...................................300
Planificacin familiar.
5:6 ESENCIA DE LOS INSTRUMENTOS:
EL PRIMER PAR DE TENAZAS..........................301
La mishn enumera catorce cosas que fueron creadas
en el crepsculo en vsperas de Shabat, incluyendo el
man, el bastn de Mosh y el primer par de tenazas.
Cul es el significado ms profundo del punto de con-
fluencia entre los seis das de la creacin y el da sa-
grado de Shabat? Y por qu estas cosas especificas?
La semana como un microcosmos de la historia.
5:10 TRABAJO INTERNO............................................311
Hay quienes hacen lo que deben, y quienes hacen lo que
quieren.
5:16 AMOR RAZONABLE ...........................................313
Por qu se aman dos personas? La mishn distingue
entre un amor que depende de algo y un amor que
no depende de nada. Es sta la clsica distincin
entre amor egosta y amor altruista? Un anlisis ms
detallado de las palabras de la mishn y de los ejem-
Indice General


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
10
plos que cita muestra que las causas de raz y los facili-
tadores del amor son mucho ms complejos que eso.
5:17 VERDADES EN CONFLICTO:
ACERCA DE LA ESENCIA DEL MAJLKET .....319
Toda controversia que es en aras del Cielo tendr un
resultado duradero. Por qu querramos que una
controversia si bien una que es en aras del Cielo
tenga un resultado duradero? Pueden dos opiniones
conflictivas ser ambas palabras del Di-s viviente?
Las dos escuelas talmdicas, la Casa de Shami y la
Casa de Hilel, como las perspectivas potencial y
concreta de la Tor y la realidad.
5:17 DIVISIN, DIVERSIDAD Y DISTINCIN...........339
Intuitivamente sentimos que paz es un estado tanto
deseable como alcanzable por la humanidad, a pesar
de las enormes (y aparentemente inherentes) diferencias
entre nosotros. Pero, qu es la paz exactamente? Es
la erradicacin de las diferencias entre hombres y pue-
blos? Es la creacin de una sociedad separada pero
igual en la que las diferencias se preservan pero sin
distincin de superior e inferior? O ninguna de
las anteriores? La perspectiva juda sobre el pluralismo,
la igualdad y la armona.
5:19 EL PRECEDENTE AMOROSO ............................348
No hay nada original en el mal, ya que es la imagen
negativa reflejada del bien. Acerca de los asnos de Bi-
lm y Avraham.
5:20 TMALO CON CALMA........................................350
S valeroso cual leopardo para servir a tu Creador; pe-
ro al actuar descaradamente, no te vuelvas descarado.
5:20 EN SERIO ............................................................351
La postura de uno respecto del Mashaj expresa su acti-
tud en lo que hace a toda la Tor.
5:22 NOVIO DESAPARECIDO.....................................359
En el primer matrimonio relatado en detalle en la To-
r, por qu desaparece el novio durante tres aos antes
de su boda? El matrimonio como ambos: un momento
de mayor enredo con lo material y el ms Divino em-
prendimiento humano.
5:22 EL DESAFO DE LOS VEINTE............................363
Un hombre puede estudiar y rezar durante ochenta
aos y an no alcanzar la edad de veinte aos.
Ms All de la Letra de la Ley


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
11
Cap. 6:1 TOR Y ESTADO.................................................367
Las autoridades religiosas, Deben gobernar o si-
quiera opinar sobre asuntos seculares o polticos del
estado?
6:2 LIBRE SERVIDOR...............................................370
La esencia de la libertad.
6:2 ACTITUD DE NEGOCIOS....................................372
Por qu la Tor ve la vida como un negocio.
6:3 SABIDURA FRTIL............................................375
Puede uno obtener conocimientos positivos de una per-
sona mala? Sobre la esencia de la reproduccin, tanto
biolgica como intelectual.
6:4 CONSUMIDORES DE MAN...............................378
Cul virtud es mayor: la riqueza o la pobreza? Un
anlisis de dos dichos contradictorios en ticas de los
Padres.
6:11 SER O NO SER: ORO Y CUEROS DE TJASH...381
Herramienta o impedimento? La perspectiva juda
sobre el ego y la identidad.
Eplogo Multiplicidad ........................................................389
Por qu tantas mitzvot? Por qu tantas dimensiones
en la Tor? Di-s es la singularidad mxima. No ha-
bra sido ms apropiado para l expresar Su sabidura
en un nico lugar, y hacer que el hombre cumpla Su
voluntad con un nico modo de accin?
Indice General


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
12 Ms All de la Letra de la Ley
PRLOGO A LA VERSIN ESPAOLA
N
o hay muchos textos de nuestra Tor bendecidos
con tantos comentarios como Pirk Avot, Eticas
de Nuestros Padres. Sin ser un cdigo legal
donde el mximo detalle es imprecindible para el cum-
plimiento de sus demandas, sino apenas el pedido de
un ms alto nivel de calidad moral la multitud de
erudicin volcada en la comprensin de sus enseanzas
testimonia cun importante es.
Tal vez la clave de esta curiosidad est en una defini-
cin del Zohar (III, 152a): el Talmud es el cuerpo de la
Tor, y su mstica es el alma de la Tor. Y mientras la
ley se dedica principalmente a los actos fsicos y finitos
del hombre, su carcter moral es ms bien jurisdiccin
del espritu que no sabe de fronteras restrictivas.
Pero cuerpo y alma forman una unidad singular. Y en
esta obra reviven su armoniosa unidad: el alma de este
libro son los fascinantes pensamientos del Rebe de Luba-
vitch, en tanto que su cuerpo lo conforma la gil y potica
pluma de Yanki Tauber, a quien ya conocemos gracias a
los cuatro volmenes de El Rebe Ensea publicados
por nuestra Editorial (algunos de estos ensayos han
aparecido ya all, pero para preservar la integridad de la
obra, tambin fueron incluidos nuevamente aqu).
No tengo duda alguna de que disfrutars de este libro.
Rabino Natn Grunblatt
11 de Nisn, 5744
Cumpleaos del Rebe


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
13 Introduccin
I N T R O D U C C I N
P
irk Avot, llamado coloquialmente tica de los
Padres, es uno de aquellos libros que nunca se
leen por primera vez. Quin no est familiari-
zado ya con: No juzgues a tu prjimo hasta haber
estado en su lugar (tica de los Padres 2:4)? Quin
no ha dicho ocasionalmente, Segn el dolor es la re-
compensa (5:21)? Tan profundamente arraigados en
el pensamiento y vida judaicos estn estas frases de
ticas, se mencionan tan amplia y universalmente,
que incluso quien nunca ha sostenido una copia del
trigsimo noveno tratado del Talmud en sus manos


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
14 Ms All de la Letra de la Ley
sabe que Aumentar bienes, aumenta la preocupacin
(2:7), y que No hay hombre que no tenga su hora ni
cosa que no tenga su lugar (4:3).
Tampoco se puede estudiar por ltima vez las ti-
cas. Por debajo de la aparente simplicidad de sus pala-
bras yacen capas y ms capas de significado y profun-
didad. Nadie intent jams contar la cantidad de co-
mentarios que se han escrito sobre las ticas desde su
compilacin casi dieciocho siglos atrs; suman muchos
cientos
1
, y el flujo de exposicin, anlisis e interpreta-
cin, no muestra seal alguna de estar disminuyendo.
Pues tal es la naturaleza de la Tor: Mayor que la tie-
rra es su medida, y ms amplia que el mar
2
. En las pa-
labras de ticas: Estdiala y estdiala [la Tor], pues
todo est en ella; mira profundamente en ella; envejece
y encanece en ella; y no te muevas de su lado, pues no
hay nada ms edificante para ti que ella
3
.
Es en este espritu que ofrecemos Ms all de la
Letra de la Ley, una coleccin de ensayos basados en
las enseanzas del Rebe de Lubavitch, Rab Menajem
M. Schneerson. Cada uno de estos sesenta ensayos se
concentra en uno o ms de los dichos de ticas, ahon-
dando y profundizando en sus palabras. Contemplar
una mishn de ticas a travs de los ojos del Rebe es
realmente ver que, efectivamente, todo est en ella, y
observar cada aspecto de nuestra existencia a travs de
su perspectiva iluminadora.
ticas de los Padres es uno de los sesenta y tres tra-
tados de la Mishn, compilados en la Tierra Santa a fi-
nales del siglo II de la era comn por Rab Iehud Ha-
Nas (el Prncipe).
La Mishn (la palabra significa estudio y revi-
sin) es la primera codificacin de leyes de la Tor que


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
15
se haya escrito. Durante las treinta y cinco generacio-
nes desde Moiss hasta Rab Iehud, todo el cuerpo de
leyes de la Tor, y los principios mediante los cuales se
derivan de la Tor Escrita (los Cinco Libros de Moi-
ss), se transmitieron de maestro a discpulo en una ca-
dena de tradicin ininterrumpida, resumida en el pri-
mer captulo de ticas y detallada en la famosa intro-
duccin de Maimnides a su Mishn Tor
4
. Rab Iehud,
testigo del creciente aumento de la dispersin del pue-
blo judo, previ su eventual fragmentacin en comu-
nidades con poco o ningn contacto entre s, y en razn
de ello dio un paso sin precedentes: volc por escrito
esta tradicin oral no sea que la Tor fuese olvidada
por Israel.
Lo hizo con un estilo extremamente conciso, hasta
crptico, condensando miles de leyes y principios en
cada frase de la Mishn. Cada parte de una seccin
(una mishn) de la Mishn es importante: el caso es-
pecfico para ilustrar una ley se elige cuidadosamente
a fin de que muchas otras leyes puedan derivarse de
paso de sta; una palabra, frase o inflexin especifica,
o incluso una variacin ortogrfica, se emplea igual-
mente para compactar en un par de palabras tanta in-
formacin como sea posible
5
. La compilacin de la
Mishn fue seguida por cerca de 300 aos de anlisis,
discusin y debate entre los Sabios, en su mayor parte
en Babilonia, hacia donde se haba trasladado el epi-
centro de la erudicin en Tor. Esta exposicin de la
Mishn, conocida como Guemar (estudio), fue vol-
cada en el siglo V al texto escrito por Rav Ashi y Ra-
vina
6
. Juntos, la Mishn y la Guemar forman el Talmud
la vasta antologa de leyes y tradiciones judas que
encarnan cuarenta generaciones de estudio, interpreta-
cin y aplicacin de la Tor.
La Mishn consiste de 63 tratados
7
, de los que 37
Introduccin


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
16 Ms All de la Letra de la Ley
estn acompaados del anlisis y comentario de la Gue-
mar. El tratado 39 es Avot (Padres, al que tambin
se llama Pirk Avot, Captulos de los Padres), o como
su ttulo se traduce comnmente al espaol, ticas de
los Padres.
Quien desee ser un jasd, dice el Talmud, debe
estudiar ticas de los Padres
8
.
Jsed, la raz etimolgica de jasd, significa benevo-
lencia o bondad; un jasd, dice el Zohar, es quien se
conduce con benevolencia hacia su Creador y Fuente
9
.
El jasd, por lo tanto, no se invent en 1734, cuando
Rab Israel Baal Shem Tov fund el movimiento jas-
dico. Ni tampoco fue un fenmeno novedoso cuando
Rab Iehud HaNas compil las ticas para quien as-
piraba a ser jasd quince siglos antes. De hecho, el Ja-
sidismo es tan antiguo como el empeo del hombre por
servir a su Creador
10
.
Qu significa ser benevolente con Di-s? Si ticas
de los Padres es el manual del jasd, tal vez podamos
comprender mejor su benevolencia examinando las
ticas y su singular lugar entre los tratados del Talmud.
Sesenta y dos de los tratados del Talmud encaran los
hars y no hars de la vida, instruyendo al judo
cmo rezar y cmo estudiar, cmo comer y cmo ca-
sarse, cmo fijar su calendario y observar el Shabat y
las Festividades, cmo sepultar a sus difuntos, castigar
a los criminales, manejar sus negocios, etc. La nica
excepcin es ticas de los Padres, que no trata la ley
(din) sino el rea definida como lifnm mishurat hadn,
ms all del margen de la ley o, con una traduccin
ms literal de la palabra hebrea lifnm, dentro del mar-
gen de la ley.
Qu significa ir ms all o dentro del margen de


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
17 Introduccin
la ley? En el nivel ms bsico, significa ir ms all de
los requisitos mnimos de la ley. As, ticas no trata
aquello que es obligatorio segn la ley de la Tor, sino
que ofrece una abundancia de aforismos ticos para el
individuo que aspira a un nivel ms elevado de morali-
dad y devocin. La Tor puede prohibirle a uno difa-
mar
11
, insultar
12
o maldecir
13
a su prjimo, pero no le-
gisla sonrisas y Buenos das; ticas, sin embargo, ex-
horta: Recibe a cada persona con rostro alegre
14
. La
ley de la Tor nos obliga a prestar apoyo material a los
necesitados
15
; ticas nos instruye que sean los pobres
miembros de tu hogar
16
. De acuerdo a la estricta letra
de la ley, Incluso si una persona estudia tan slo un
captulo por la maana y un captulo por la noche, ha
cumplido el precepto de Este
17
libro de la Tor no ha de
apartarse de tu boca; lo estudiars da y noche
18
; pero
ticas recomienda minimiza tus actividades comercia-
les y dedcate a la Tor
19
. La estricta letra de la ley
afirma que El que dice: Doy este sela para caridad
para que mi hijo viva, es un individuo perfectamente
justo
20
; ticas lo amonesta: No seis cual sirvientes
que sirven a su amo en aras de recibir recompensa
21
.
En un nivel ms profundo, lifnm mishurat hadn sig-
nifica ir dentro de los parmetros de la ley: introducirse
en el cuerpo de la accin e inculcarse uno mismo su
esencia y alma. La persona que se abstiene de herir a su
prjimo, estudia un captulo de Tor cada maana y
noche, enva su cheque para caridad por correo y observa
los mandamientos de Di-s a fin de merecer una larga
vida, cumple con la letra de la ley de la Tor. El que prac-
tica las ticas, sin embargo, es aquel que no se contenta
con hacer que su conducta se ajuste a las directivas de la
Tor, e insiste en cambio en que todo su ser su enfo-
que, sus deseos, sus sentimientos; de hecho, la esencia
misma de su carcter est permeado con la visin con-


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
18 Ms All de la Letra de la Ley
tenida en el plan maestro Divino para la vida. l de-
manda de s mismo no slo ayudar al pobre, sino preo-
cuparse por ste; no slo estudiar Tor, sino hacer de ella
el foco de su vida; no slo actuar bondadosamente con su
prjimo, sino amarlo. Y se esfuerza por rehacer su ser y
carcter para que la voluntad de Di-s no sea algo que l
hace por alguna razn externa sea miedo al castigo, la
promesa de recompensa, o un sentimiento de deber
sino algo que l desea hacer con cada fibra de su ser.
Este es el significado ms profundo de la declara-
cin de Rab Iehud HaNas, citada en las palabras de
apertura del segundo captulo de ticas: Cual es el
camino correcto que un hombre debe elegir para s?
Aquello que es armonioso para s y armonioso para la
humanidad. En ello radica la esencia misma de ti-
cas: el empeo por traducir la apariencia mecnica de
la conducta ordenada por la Tor en una verdadera
identidad de Tor. Hacer que el camino correcto de
la Tor sea el camino de nuestra eleccin, el camino
que est en armona con los impulsos y deseos de uno.
En las palabras del hijo de Rab Iehud, Rabn Gam-
liel, citadas ms adelante en el captulo: Haz que Su
voluntad sea tu voluntad
22
.
Estas dos definiciones de lifnm mishurat hadn son
dos caras de la misma moneda. La persona para la que
la Tor es un cdigo de conducta obligatorio o benefi-
cioso, har exactamente eso: lo que sea obligatorio o le
resulte beneficioso. Pero aquel que ha internalizado
su observancia de la Tor ir ms all de lo que se re-
quiere de l, ms all, incluso, de lo que le es benefi-
cioso
23
; como esto es lo que l quiere hacer, lo har de
la manera ms integral y ptima.
Por lo tanto, el jasd es aquel que se conduce con
benevolencia hacia su Creador. Avraham, quien Me
am
23
, dice Di-s de un antiguo jasd, y el aspirante a


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
19
jasd se esfuerza por imitar el ejemplo del primer judo:
servir a Di-s porque Lo ama y desea implementar Su
voluntad. Y como el jasd est motivado por el amor,
tambin es anlogamente benevolente en el otro sen-
tido de la palabra: es generoso en su servicio, en-
tregndose ms all de su deber y ms all de la esfera
del beneficio personal.
As, la del jasd es una travesa interior, una travesa
desde las externalidades de la conducta hacia una na-
turaleza y carcter modelados por las mximas de ti-
cas. Tambin es una travesa hacia el interior de las ti-
cas mismas, hurgando debajo de sus aplicaciones ob-
vias para descubrir un significado ms y ms profundo
en su interior.
En ninguna parte se hace ms hincapi sobre esta
travesa que en el Jasidismo, nombre bajo el cual se co-
nocen las enseanzas de Rab Israel Baal Shem Tov (el
Besht) y sus discpulos. Como lo implica su nombre,
el Jasidismo es un sistema filosfico y conductual cen-
trado en el objetivo de alcanzar la interioridad e inte-
gridad (pnimiut) del jasd. Toda la idea del Jasidismo
dijo Rab Shneur Zalman de Liad, discpulo del su-
cesor del Besht, Rab Dovber de Mezritch, y fundador
de la rama jasdica Jabad
25
es que la persona
transforme la naturaleza de su carcter
26
.
Las obras del Rebe de Lubavitch culminan nueve
generaciones de enseanza jasdica, comenzando con
el Besht y Rab Dovber y continuando a lo largo de siete
generaciones de Rebes jasdicos de Jabad
27
.
Este volumen es un humilde intento de transmitir
algo de la enorme profundidad y alcance de los escritos
y discursos del Rebe, especialmente en lo que atae a,
y deriva de, la obra jasdica quintaesencial, las ticas
de los Padres del Talmud.
Introduccin


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
20
Describir las enseanzas del Rebe, hasta en un vo-
lumen entero, sera una tarea ambiciosa y ciertamente
fuera de alcance en esta introduccin. Mucho se ha es-
crito sobre el tema
28
y, sin duda, mucho ms se escri-
bir. Pero las caracterizaciones de este tipo tienen
una relevancia limitada: Las enseanzas del Rebe abar-
can todos los niveles de exposicin de la Tor, incluso
los rostros rudimentarios analticos, haljicos, metaf-
ricos, alusivos, homilticos y msticos de la Tor. De
hecho, si es que existe un principio que impregna las
enseanzas del Rebe ste es que toda la Tor es un todo
unificado, donde sus mltiples facetas y niveles de in-
terpretacin se complementan y elucidan entre s. As
que cualquiera de ellos puede servir de punto de co-
mienzo en la travesa interior hacia el alma de un con-
cepto, ley, declaracin o historia de la Tor; cualquiera
puede servir como la va hacia su ncleo mismo y de
ese modo iluminar y enriquecer sus otras facetas e in-
tegrarlas todas como si fueran una
28
.
De todos modos, en vez de estudiar la experiencia
acadmica de un individuo acerca del Rebe, mejor se
aconseja al lector que sencillamente se zambulla en el
fascinante mundo del pensamiento del Rebe. Es el
mejor modo que conozco para lograr una apreciacin
de la contribucin nica del Rebe a 4.000 aos de es-
tudio judaico.
Por lo tanto, me contentar con algunas palabras
acerca del enfoque del Rebe sobre ticas de los Padres.
Debido a su naturaleza homiltica, en lugar de legal-
haljica, ticas a menudo se considera ms bien una
parte no-talmdica del Talmud. Mientras la premisa
del talmudista es que cada frase, palabra y letra de una
mishn est cargada de pilas y pilas de leyes
30
, mu-
chos demandan menos de las ticas; ticas, despus
de todo, no es un compendio de leyes de la Tor, slo
Ms All de la Letra de la Ley


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
21
una coleccin de dichos inspiradores y aforismos ti-
cos. Sin embargo, cuando uno observa las ticas, como
lo hace el Rebe, como la dimensin jasdica o interior
del Talmud, lo cierto es exactamente lo opuesto.
Tor, nos recuerda el Rebe constantemente, sig-
nifica instruccin. Por lo que todo en la Tor es ins-
tructivo, portando un mensaje aplicable a nuestras
vidas. Tambin el plano de lifnm mishurat hadn, el
ms all y el por dentro de la forma en que la Tor
legisla la vida, tiene su Shujn Aruj, su cdigo de
leyes. ticas de los Padres es el Shuljn Aruj del Jasi-
dismo, el cdigo que define e instruye la vida interior
del judo: su desarrollo intelectual, emocional y espiri-
tual, y su relacin con su Creador. Por lo que cada frase
y palabra de ticas no es menos instructiva que las de
los otros sesenta y dos tratados del Talmud. De hecho,
siendo el alma de la ley de la Tor, cada matiz de las
ticas est mucho ms densamente y mucho ms su-
tilmente cargado de significado que los componen-
tes externos o corpreos del Talmud.
Entonces, cuando las ticas nos dicen en la mishn
de apertura de su tercer captulo, que contemplemos
nuestros orgenes y destino para no perder de vista
nuestras autnticas prioridades en la vida, y lo hace con
tres oraciones locuaces cuando la idea bsica podra
haberse expresado en una frase concisa, el Rebe lee
tres distintos mensajes, todos variaciones del tema de
base de la mishn, pero cada uno dirigido a otro de tres
tipos bsicos de individuo
31
. Cuando ticas habla ala-
bando el altruismo de uno en el servicio al Todopode-
roso, pero lo hace empleando una metfora larga y re-
petitiva, el Rebe pone al descubierto una capa ms pro-
funda de significado: la mishn est definiendo cuatro
niveles de personalidad y altruismo en el alma hu-
mana
32
. Y cuando ticas resume las primeras veintitrs
Introduccin


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
22
generaciones de transmisin de la Tor como cinco eta-
pas generales, stas definen tambin las cinco herra-
mientas que son prerrequisito para abordar el estudio
de la sabidura de Di-s
33
.
Para el Rebe, no hay nada insignificante o repetitivo
en una mishn de ticas. Frases como caer en manos
del pecado, los hombres se tragaran vivos los unos a
los otros o hacer un cerco en torno de la Tor, nunca
son simples formas retricas de hablar, sino que apun-
tan a una comprensin ms profunda y amplia de los
temas en cuestin
34
. El nombre y experiencia de vida del
Sabio citado
35
, la inclusin en una misma mishn de dos
dichos aparentemente inconexos
36
, o incluso el nmero
del captulo
37
todos producen una comprensin del
mundo interior del jasd, el benvolo amante de Di-s.
Sera errado definir este volumen como un libro de
los comentarios del Rebe sobre ticas. Es al mismo
tiempo mucho ms y mucho menos que eso.
Menos, porque estos ensayos representan tan slo
una degustacin de las exposiciones del Rebe sobre ti-
cas, que abarcan cinco dcadas y suman muchos cien-
tos
39
. Y ms, porque si bien cada ensayo est anclado en
una mishn, frase o concepto de ticas, pronto remonta
vuelo a los vastos y sublimes cielos del pensamiento
jasdico para proporcionarnos un pantallazo del suelo
de la vida, del que nuestro punto de partida no es ms
que una parte especfica (aunque integral).
Aqu uno encuentra la iluminacin del Rebe en
asuntos tales como el libre albedro, la providencia Di-
vina, la verdad relativa y absoluta, el bien y el mal, el
amor, el ego, y la naturaleza de la realidad fsica. Aqu
uno encuentra al Rebe abordando las paradojas de la
condicin humana: las tensiones generadas por los ti-
Ms All de la Letra de la Ley


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
23
rones polares en nuestras vidas comunales e indivi-
duales, elitismo e igualdad, crecimiento y productivi-
dad, auto-afirmacin y anhelo de trascendencia. Aqu,
uno encuentra la perspectiva de Tor y Jasidismo del
Rebe acerca de la educacin, el matrimonio, el len-
guaje, los negocios, la propiedad, la comida, y el cri-
men. Aqu uno encuentra la opinin del Rebe sobre
asuntos religiosos tales como qu define a un judo,
dogmatismo y creatividad humana en la Tor, religin y
estado, la funcin de la mitzv, recompensa y castigo,
Mashaj y el Mundo Venidero. En una palabra, estos se-
senta ensayos presentan al lector una amplia (aunque
bajo ningn concepto completa) muestra representativa
de la visin singular del Rebe, de su mirada a la vida a
travs de las lentes de la Tor.
Los ensayos de esta coleccin aparecieron primero
en Synopsis y en Week In Review, dos adaptaciones se-
manales de discursos del Rebe al ingls que tuve el pri-
vilegio de escribir a partir de septiembre de 1989.
A lo largo de los cuarenta y cuatro aos de su lide-
razgo, el principal medio de enseanza del Rebe fue el
farbrenguen, la reunin jasdica, que duraba hasta
siete horas, en la que pronunciaba sus alocuciones y
discursos a miles de jasidm y otros participantes de
todo tipo. El farbrenguen consista de sijot (alocucio-
nes) que duraban cada una 1 hora o ms, intercaladas
con varios minutos de cantos, baile y lejim (compar-
tiendo un trago de vodka u otras bebidas espiritosas con
la invocacin de bendiciones sagradas). Un farbrenguen
con el Rebe es una experiencia que desafa toda des-
cripcin: slo quien particip de un farbrenguen puede
visualizar las horas y horas de sabidura fluyendo in-
tercaladas con la alegra jasdica que transporta el alma.
Introduccin


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
24 Ms All de la Letra de la Ley
En un farbrenguen tpico, el Rebe podra comenzar
con un anlisis de la naturaleza del da en el contexto
de los diversos ciclos del calendario judaico (el da de
la semana, la seccin semanal de la lectura de la Tor,
el da del mes, una Festividad que se aproxima o acaba
de concluir), tejiendo un tapiz de significado a partir
de las varias corrientes de tiempo que convergieron
para formar la coyuntura temporal nica ocupada por
el da del farbrenguen. En su siguiente alocucin, el
Rebe podra continuar con un profundo comentario
sobre un Discurso de enseanza jasdica escrito por uno
de sus predecesores. En sijot posteriores, podra exa-
minar un debate del Talmud, explorndolo primero con
las herramientas convencionales de la lgica talm-
dica, y luego pasando a descubrir su dimensin jas-
dica interior, para despus hacer lo mismo con una
seccin del comentario de Rashi sobre la Biblia, una
mxima de las ticas, un matiz haljico en el Mishn
Tor de Maimnides y una alegora mistificadora del
Zohar. El farbrenguen tambin podra incluir el anli-
sis de algn evento histrico, una peculiaridad de la na-
turaleza humana, un descubrimiento cientfico, y una
noticia reciente. Pero cualquiera sea el tema de su
charla, el Rebe siempre regresaba a su caracterstica
conclusin: cmo debe aplicarse todo esto concre-
tamente en nuestras vidas diarias? Y ningn farbren-
guen terminaba sin que el Rebe emitiera directivas a
sus jasidm, directivas relacionadas con nuestro desa-
rrollo personal y nuestras responsabilidades para con
nuestros semejantes.
El Rebe realizaba farbrenguens varias veces al mes:
en las tardes de shabat, al finalizar una Festividad, y
en fechas especiales del calendario judaico y jasdico.
Despus de cada farbrenguen, un grupo selecto de ja-
sidm, conocido como los jozrm (repetidores), re-


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
25 Introduccin
pasaban y transcriban las charlas del Rebe. Esta era
una tarea especialmente demandante, ya que la mayora
de los farbrenguens tenan lugar en shabat o en las Fes-
tividades, cuando la ley de la Tor prohbe el uso de
aparatos de grabacin electrnica; esto significa que los
jozrm literalmente tenan que memorizar todo el far-
brenguen.
En aos posteriores, la difusin de las charlas del
Rebe progres mucho con la explosin tecnolgica de
las comunicaciones en los aos 80 y 90. Dentro de las
veinticuatro horas despus del farbrenguen, se prepa-
raba una transcripcin, que se enviaba por fax a dece-
nas de ciudades, se reenviaba y reproduca en miles de
copias, y era leda por cientos de miles en todo el
mundo. Mientras tanto, los jozrmveteranos preparaban
una versin completa del farbrenguen para ser presen-
tada al Rebe, quien dedicaba muchas horas a su co-
rreccin. En el curso de la semana, una versin oficial,
corregida y con comentarios, notas y referencias, estaba
lista para ser publicada y distribuida a travs de los me-
dios. Hasta la fecha, se han publicado cuarenta y cinco
volmenes de sijot editadas y decenas ms conteniendo
transcripciones de los farbrenguens sin corregir por el
Rebe (hanajot).
A finales de los aos 70, Sichos in English, enca-
bezado por el Rabino Yonah Avtzon, comenz a prepa-
rar transcripciones y adaptaciones en ingls de los far-
brenguens. Pero perduraba an la necesidad de un
medio ms conciso y veloz para las palabras del Rebe,
uno que ofreciera al pblico de habla inglesa acceso in-
mediato a sus enseanzas y directivas ligadas a la
poca, disponibles hasta ese momento slo para quienes
eran diestros en el idish y el hebreo y estaban equipa-
dos con un conocimiento funcional de Tor, Jasidismo
y la metodologa del Rebe.


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
26 Ms All de la Letra de la Ley
En 1988, tres estudiantes de Ieshiv, los rabinos
Iehuda Shemtov, Mendel Herson y Reuven New dieron
un paso al frente para llenar este vaco, y as naci Sy-
nopsis. Trabajando con el jozer Rabino Simon Jacobson
de Vaad Hanajot HaTmimm (VHH, el Comit de
Transcripcin de las Charlas del Rebe), comenzaron a
preparar un ensayo semanal (el Rebe haca farbrenguen
cada semana en aquella poca) que se centraba en los
puntos principales del farbrenguen e incluan la infor-
macin contextual necesaria. Ya el domingo por la
noche, las lneas telefnicas que irradiaban desde la
oficina de VHH en Eastern Parkway transmitan la Sy-
nopsis a equipos de fax en cada continente. La Synop-
sis tambin se publicaba en forma de cuadernillo y se
distribua mundialmente.
Mi participacin en la Synopsis comenz poco ms
de un ao despus, cuando se me pidi unirme al tro
de mis colegas estudiantes en su tarea de amor. En
aquella poca, Rosh HaShan del ao 5750 (1989),
lanzamos tambin la publicacin hermana de Synopsis,
el Week in Review, una hoja estilo boletn que ofreca
muestras en la forma de bocados, ms breves, de las
enseanzas expuestas en el farbrenguen de Shabat y las
alocuciones ms cortas que el Rebe pronunci durante
la semana (en septiembre de 1992, ambas publicacio-
nes se fusionaron para formar un Week in Review ex-
pandido). Cuando Yudi, Mendy y Ruby procedieron a
seguir sus respectivas vocaciones en la vida, la Synop-
sis/Week in Review pas a consumir ms de mis das, no-
ches y corazn. Pronto me encontr siendo un miembro
de tiempo completo del equipo de Vaad Hanajot Ha-
Tmimm, responsable de las adaptaciones al ingls de
las charlas del Rebe
39
.
La fuerza motora y autoridad editorial detrs de Sy-
nopsis y Week in Review era Rab Simon Jacobson, el


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
27 Introduccin
jozer oficial del Rebe y director de VHH. Simon co-
menz a transcribir las charlas del Rebe en 1979, y era
uno de los pocos privilegiados en preparar sijot para que
el Rebe las corrigiera y aprobara. Simon se entreg, de
cuerpo y alma, al proyecto Week in Review, inspirando,
criticando y alentando mis esfuerzos por transmitir algo
de la profundidad y relevancia de las enseanzas del
Rebe a travs del golfo idiomtico y cultural que las se-
paraba del mundo de habla inglesa y mentalidad occi-
dental. Los muchos aos de experiencia de Simon es-
cribiendo para el Rebe junto con su conocimiento n-
timo de cmo visualizaba el Rebe sus palabras en pa-
pel me ha permitido ofrecer una exposicin acredi-
tada de las enseanzas del Rebe. Aunque obviamente
no ofrezco nada ms que mi comprensin personal de
las palabras del Rebe, pude hacerlo con la confianza
de que no estaba violando su substancia y espritu.
Tambin tengo una enorme deuda de gratitud con los
dems miembros de la familia VHH, quienes han acom-
paado fielmente a Synopsis/Week in Review desde su
inicio; sin ellos, nada de esto habra sido posible. El Sr.
Benzion Rader, que sentado en Londres ejerce su auto-
ridad literaria sobre Nueva York y Jerusaln, imparti
correccin inglesa (e ingls correcto) a mi pluma err-
tica. El Rabino Chaim Abrahams, director administra-
tivo de VHH, hizo maravillas para que nuestras fan-
tasas funcionaran en el mundo real. Benny Forta ayud
a que un grupo de jvenes analfabetos en computacin
le tomaran la mano al hardware y software de las pu-
blicaciones y comunicaciones de la era moderna. Y el
rediseo de Week in Review por parte de Baruch Gorkin
en diciembre de 1993, hizo mucho para potenciar su
impacto y alcance. En la preparacin de este volumen,
los ensayos han sido ampliamente enriquecidos por la
contribucin editorial y las anotaciones de Mordechai


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
28 Ms All de la Letra de la Ley
Staiman, de bendita memoria, Rochel Chana Riven,
Phillip Namanworth, y Naomi Perlman.
Ninguna historia del Week in Review, por breve que
sea, puede esbozarse sin la mencin, cargada de orgu-
llo y dolor, de Daniel Namdar, de bendita memoria. Un
querido amigo y entusiasta del Week in Review desde
sus primeras ediciones, Danny se entreg, cuerpo y
alma, a los objetivos y aspiraciones de sta. Su gene-
roso apoyo financiero, y el de toda la familia Namdar,
hizo que la publicacin fuera posible, y sus incansables
esfuerzos para su distribucin ganaron para sta nume-
rosos lectores a lo largo del mundo, de Miln a Bang-
kok. Despus de la tragedia que se lo llev en la flor de
la vida, la Fundacin Daniel, establecida por la familia
en su memoria, contina la devocin de Danny hacia el
Week in Review. En sus pginas semanales, Danny con-
tina viviendo.
A ttulo personal, quisiera expresar mi gratitud a mis
padres, Berel y Esther Tauber, y a mis abuelos de afec-
tuosa y bendita memoria, el Rabino Zvi Meir (el poeta
hebreo que utiliz el seudnimo de Zvi Yair) y Devorah
Steinmetz. A mi esposa Riki, quien ha compartido mi
vida y sueos estos ltimos veinte aos, y a nuestras hi-
jas Leah, Chany y Racheli. Aunque todos son socios de
los esfuerzos contenidos en este libro, su verdadera con-
tribucin a ste radica en el amor y la alegra que im-
buyen en la vida de su autor.
Mientras la primera edicin de este libro se prepa-
raba para su publicacin, nuestro mundo se sumi en la
oscuridad. En la madrugada del 3 de Tamuz de 5754
(domingo 12 de junio de 1994), el alma del Rebe de
Lubavitch, Rab Menajem Mendel Schneerson, dej su
encarnacin terrenal y ascendi a las alturas, dejndo-


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
29 Introduccin
nos aturdidos y angustiados, en un mundo repentina-
mente fro y rido.
El Rebe lo era todo para nosotros ms que un
padre, y ms que un maestro. Para nosotros, el Rebe
personificaba el ncleo de la verdad y la pureza que
mantiene a la vida, la esencia que imbuye nuestra exis-
tencia de propsito y significado. Para nosotros, el Rebe
era la Tor de carne y hueso que volva real la Tor de
tinta y pergamino. Sin el Rebe nos sentimos completa-
mente perdidos racionalmente confundidos, emo-
cionalmente devastados y despojados de visin y di-
reccin.
Y sin embargo, de algn modo, inexplicablemente,
no quedamos paralizados. De alguna manera, no su-
cumbimos a la desesperacin. El Rebe no dej que su-
cediera. El Rebe, que redefini para nosotros prctica-
mente cada aspecto de la experiencia humana, hizo lo
propio con el concepto mismo de muerte y prdida. Du-
rante cuarenta y cuatro aos el Rebe insisti, a travs de
la enseanza y el ejemplo, en que cada evento y expe-
riencia de nuestras vidas es un movimiento hacia ade-
lante, un paso integral en la progresin incesante de la
historia hacia la realizacin y la perfeccin. Inclusive
esto. Si nos imponemos el trascender la oscuridad su-
perficial, podemos reconocer el potencial positivo en el
ms doloroso vaco.
Treinta y tres siglos atrs, el mundo experiment una
revelacin de verdad Divina tremenda y sin preceden-
tes: Di-s descendi al Monte Sina y comunic Su sa-
bidura y voluntad al hombre. El Talmud interpreta la
primera palabra de esta comunicacin, anoj (Yo, la
palabra de apertura de los Diez Mandamientos), como
acrnimo de la frase an nafsh ketavit iehavit Mi
alma, Yo la he escrito y entregado
40
. Mi momento de re-
velacin a ustedes pronto acabar, estaba diciendo Di-s,


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
30 Ms All de la Letra de la Ley
pero les estoy entregando Mi Tor, dentro de la cual he
escrito Mi esencia misma. Estudien Mis escritos y sigan
sus directivas y Yo seguir siendo una presencia mani-
fiesta en sus mentes y vidas.
Nuestros Sabios nos dicen que Los justos imitan a
su Creador
41
. El alma del Rebe podra haber pasado a
un estado de espiritualidad ilimitada, pero contina
siendo una parte sumamente real de nuestro mundo f-
sico. Pues nos dej sus escritos, ms de 300.000 pgi-
nas de ensayos, cartas y discursos transcriptos. En
estos, el Rebe vive, y contina su tarea de vida de sacar
a la luz la armona Divina y perfeccin inherente en
nuestro mundo y en cada alma humana.
Yanki Tauber
Notas:
1. Incluyendo el propio Avot deRab Natn del Talmud (siglo III); el
comentario de Rashi, de Rab Shlom Itzjaki (1040-1105); Majzor Vitr,
de Rab Simj ben Shmuel (1040-1105); un comentario de Maimnides,
Rab Mosh ben Maimn (1135-1204); un comentario de Rabeinu Ion
(f. 1263); Najalat Avot, de Rab Don Isaac Abarbanel (1437-1508); el
comentario Bartenura, de Rab Ovadi Bartenura (1450-1510); Zejut
Avot, del cabalista Rab Avraham Galanti (f. 1560); Midrash Shmuel, de
Rab Shmuel Uceda (1540-1600); Tosfot Iom Tov, de Rab Iomtov
Lipman Heller (1579-1654); Mem Loz, de Rab Itzjak Magriso (circa
1730); Biuri HaGr, por Rab Eli, el Gan de Vilna (1720-1797); Petaj
Einim, de Rab Jam Iosef David Azulai, El Jid (1724-1806); Tiferet
Israel, de Rab Israel Lifschitz (1782-1860); una traduccin alemana y
comentario de Rab Samshon Refael Hirsch (1808-1888); el comentario
Kehati, de Rab Pinjs Kehati (f. 1977); Ethics from Sinai, de Irving M.
Bunim; Chapters of the Sages: A Psychological Commentary on Pirkey
Avoth, de Reuven P. Bulka; Milei Dejasiduta, de Rab Iekutiel Green;
The Baal Shem Tov on Pirkey Avos, de Isaiah Aryeh y Joshua Dvorkin;
The Hafetz Hayyim on Pirkei Avot, de David Zaretzky; y muchos, muchos
ms. Dos compilaciones de explicaciones de las ticas del Rebe de
Lubavitch son Biurm LePirkei Avot, complilada por el Rabino A. A.
Friedman e In the Paths of Our Fathers, por Rab Eliyahu Touger (vers.
espaola de Ed. Kehot Sudamericana, Buenos Aires, 1998).


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
35 Introduccin
NOTA PARA EL LECTOR
Cada uno de los sesenta ensayos de este libro se
escribi como una entidad independiente. Sin embar-
go, como partes que componen una filosofa y un
enfoque hacia la vida, cada uno enriquecer la com-
prensin de los otros, del lector. Los ensayos no
siguen ningn orden intrnseco ms que su relacin
con los dichos de ticas de los Padres. As que abre
este libro en cualquier punto, y busca un tema que
atrapa tu inters. Para tu fcil referencia, hemos
incluido un prefacio con el texto completo de ticas
de los Padres del Talmud, en hebreo y castellano.


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
37 Eticas de los Padres / Pirk Avot
ETI CAS DE LOS PADRES
Todo Israel tiene parte en el
Mundo por Venir, pues fue di-
cho: Y tu pueblo, todos ellos
son justos; ellos heredarn pa-
ra siempre la tierra; son la ra-
ma de Mi plantaje; la obra de
Mis manos, para enorgulle-
cerme
1
.
Mishn, Sanhedrn 11:1
2
CAPTULO UNO
1. Mosh recibi la Tor de
[Di-s en] Sina y la tras-
pas a Iehosha; Iehosha
a los Ancianos; los Ancia-
nos a los Profetas; y los
Profetas la traspasaron a
los Hombres de la Magna
Asamblea. Ellos [los Hom-
bres de la Magna Asamblea] dijeron tres cosas: Sed prudentes
en el juicio; formad muchos discpulos; y haced un cerco en
torno de la Tor.
2. Shimn el Justo fue uno
de los ltimos [miembros]
de los Hombres de la Mag-
na Asamblea. El sola de-
cir: El mundo se para so-
bre tres cosas: sobre [el es-
tudio de] la Tor, el servicio [a Di-s] y los actos de bondad.
3. Antigns de Soj recibi
[la tradicin oral] de Shi-


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
38
mn el Justo. El sola de-
cir: No seis cual sirvien-
tes que sirven a su amo en
aras de recibir recompen-
sa, sino sed cual sirvientes
que sirven a su amo sin el
propsito de recibir recom-
pensa; y que el temor del Cielo est sobre vosotros.
4. Iosi ben Iozer de
Tzreid y Iosi ben Iojann
de Jerusaln recibieron [la
tradicin oral] de ellos
3
.
Iosi ben Iozer de Tzreid
dijo: Sea tu hogar un lugar
de reunin de los Sabios;
sintate en el polvo a sus
pies; y bebe sediento sus palabras.
5. Iosi ben Iojann de Je-
rusaln dijo: Sea tu hogar
bien abierto [a los huspe-
des]; sean los pobres miem-
bros de tu familia; y no te
entregues excesivamente a
la conversacin con la mu-
jer. Esto se ha dicho respec-
to de la propia mujer; cun-
to ms ha de aplicarse a la
mujer de otro. De ah, pues, que los Sabios hayan declarado:
Todo aquel que se entrega en exceso a la conversacin con
una mujer hace dao a s mismo, descuida el estudio de la
Tor, y a fin de cuentas heredar el Guehinm [Purgatorio].
6. Iehosha ben Peraji y
Niti de Arbel recibieron
[la tradicin oral] de ellos.
Iehosha ben Peraji dijo:
Provete
4
de un maestro;
Ms All de la Letra de la Ley


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
59
promesa en el momento en que la formula
53
; y no trates de
verlo en el momento de su degradacin.
19. Shmuel HaKatn dijo:
No te alboroces cuando tu
enemigo cae, y en su tro-
piezo no permitas que tu co-
razn se alegre, no sea que
Di-s lo vea y Le desagrade, y desve Su ira de El [hacia ti]
54
.
20. Elish ben Avui dijo:
Aquel que estudia la Tor
de nio a qu puede com-
pararse? A tinta escrita so-
bre papel nuevo; y aquel
que estudia la Tor de an-
ciano, a qu puede com-
pararse? A tinta escrita so-
bre papel que ha sido bo-
rrado. Rab Iosi bar Ie-
hud de Kfar HaBavl dijo:
Aquel que aprende Tor de
los jvenes, a qu puede
compararse? A aquel que
come uvas inmaduras y be-
be vino de su lagar; en tan-
to que aquel que aprende Tor de ancianos, a qu puede
compararse? A aquel que come uvas maduras o toma vino
aejo. Rab Mer dijo: No mires la vasija sino lo que contiene;
puede haber una vasija nueva llena de vino aejo, o una vasi-
ja vieja en la que ni siquiera hay [vino] nuevo.
21. Rab Elazar HaKapar
dijo: La envidia, el deseo
apasionado y el afn de ho-
nores quitan del mundo al
hombre.
22. El sola decir: Quienes
nacen estn destinados a
Eticas de los Padres / Pirk Avot


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
77
Rab Janani ben Akashi di-
jo: El Santo, bendito sea, quiso
hacer meritorio
114
al pueblo de
Israel; por eso les dio Tor y
mitzvot en medida abundante,
como est escrito: Di-s quiso,
en aras de su justicia [la de
Israel], hacer la Tor grande y
gloriosa
115
.
Mishn, Macot 3:16
116
Notas:
1. Isaas 60:21.
2. Lectura introductoria a Eticas de los Padres. Es costumbre estudiar
Eticas de los Padres en las tardes de Shabat de los meses veraniegos en
el hemisferio norte (invernales en el hemisferio sur), desde el Shabat que
sigue a Pesaj hasta el Shabat anterior a Rosh HaShan. Cada captulo
semanal es prologado con esta mishn extrada del tratado talmdico de
Sanhedrn y concluido con una mishn (citada aqu al final del Captulo
6) tomada del tratado de Macot.
3. De Shimn el Justo y Antigns de Soj.
4. As lej. Tambin: haz para ti; aplica sobre ti.
5. La creencia en que Di-s recompensa a los justos y castiga a los
pecadores.
6. Una posicin de autoridad sobre otros.
7. Vase arriba, nota 4.
8. Zejaria 8:16.
9. Rab Iehud HaNas, compilador de la Mishn, es llamado senci-
llamente Rab en el Talmud.
10. Lit: No digas algo que no puede comprenderse que finalmente ser
comprendido. La palabra hebrea lehisham, traducida aqu como sea
comprendida, significa tambin sea escuchada, y el prefijo hebreo
sheh puede significar tanto que como porque. As, otra lectura de la
mxima de Hilel es: No digas algo que no debe ser escuchado (siquiera
Eticas de los Padres / Pirk Avot


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
83 Eticas de los Padres / Pirk Avot
EL TERCER ESLABN
DI-S, EL JUDO Y LA TOR:
DINMICAS DE UNA RELACIN
Todo Israel tiene parte en el Mundo por Venir,
pues fue dicho: Y tu pueblo, todos ellos son
justos; ellos heredarn para siempre la tie-
rra; son la rama de Mi plantaje; la obra de
Mis manos, para enorgullecerme
1
.
Talmud, Sanhedrn 90a
2
Mosh recibi la Tor de [Di-s en] Sina y la
traspas a Iehosha; Iehosha a los Ancia-
nos; los Ancianos a los Profetas; y los Profe-
tas la traspasaron a los Hombres de la Mag-
na Asamblea.
ticas de los Padres 1:1
E
xiste algo as como un judo sin Tor? Pue-
de uno ser judo aun sin observar en su vida
cotidiana los dictmenes y valores de la Tor?
Los judos desafan las definiciones convencionales de
pueblo o nacin. Carecemos de una raza, cultura o
experiencia histrica en comn
3
. Mientras que todos com-
partimos nuestros derechos eternos a la tierra de Israel,
durante la mayor parte de los ltimos 4.000 aos, la gran
mayora de los judos no ha vivido o siquiera puesto un pie
sobre la patria juda.


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
84
Lo que nos define como judos es una relacin. Somos
judos porque el Todopoderoso nos eligi para ser Su tesoro
preciado entre todas las naciones... un reino de sacerdotes y
una nacin santa
4
. Somos judos porque el Todopoderoso
nos eligi para implementar Su propsito en la creacin:
orientar nuestras vidas de acuerdo a Su voluntad, y desarro-
llar una sociedad y una comunidad mundial que refleje Su
bondad y perfeccin.
ESENCIA DE UNA TRANSGRESIN
La substancia de esta relacin, la carta estatuaria de este
compromiso, es la Tor. La Tor es el concepto de Di-s de la
realidad conforme le fue comunicada al hombre, el plano
maestro que describe el mundo perfeccionado concebido por
su Creador. La Tor detalla la manera segn la cual el
Inventor de la vida desea que sta sea vivida.
Esto parecera definir nuestra judeidad como una
religin: somos judos porque adherimos a las creencias y
prcticas ordenadas por la Tor. Sin embargo, la propia Tor
dice que no es as. La Tor misma proclama que Di-s mora
entre ellos en medio de sus impurezas
5
, que Su relacin con
Su pueblo perdura inafectada, pese a la conducta de ste.
En palabras del Talmud: El judo, a pesar de haber
transgredido, es judo
6
. De acuerdo a la ley de la Tor, la
judeidad de la persona no se determina por un estilo de vida
o autopercepcin: uno puede ignorar totalmente su judeidad
y aun as ser judo, o puede considerarse judo y observar
todos los preceptos de la Tor y con todo no ser judo
7
.
En otras palabras, es la relacin entre el judo y su
Creador lo que define su judeidad, no su reconocimiento de
esta relacin o su concrecin de sta en su vida cotidiana. No
es la observancia de las mitzvot de la Tor (los manda-
mientos Divinos) lo que lo vuelve judo, sino el compromiso
que stas representan.
Ms All de la Letra de la Ley


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
85
ste es el significado ms profundo del axioma que El
judo, a pesar de haber transgredido, es judo. El signifi-
cado simple de estas palabras es que un judo sigue siendo
judo a pesar de sus transgresiones. Pero en otra dimensin,
es precisamente debido a que trasgredi, que es judo. Un
no-judo que come jametz (pan leudado) en Pesaj no ha
hecho nada malo; del mismo modo, que l coma matz en la
noche del Sder no tiene ninguna importancia moral o es-
piritual. Pero para el judo, las mitzvot de Pesaj son un com-
ponente de su relacin con Di-s: al observarlas, est con-
cretando esta relacin y extendindola a su vida diaria; si
las viola, Di-s libre, est transgrediendo, est actuando de
manera opuesta al compromiso que define su identidad. Por
lo tanto, en cierto sentido, el hecho de la transgresin de un
judo no es menos expresin (aunque de manera negativa)
de su relacin con Di-s, que su observancia de una mitzv.
De hecho, la palabra hebrea mitzv significa tanto man-
damiento como conexin. La relacin entre ambos signifi-
cados de la palabra tambin puede entenderse en dos nive-
les. En el nivel de la conducta, nos conectamos con Di-s
mediante nuestro cumplimiento de Sus mandamientos. En
un nivel ms profundo, estamos inexorablemente conectados
a l en virtud del hecho de que l nos eligi como objeto de
Sus mandamientos. Obviamente, estos dos niveles de cone-
xin son las dos caras de una misma moneda, siendo los ros-
tros interior y exterior de la misma verdad: nuestra observan-
cia de las mitzvot es la manifestacin, en nuestras vidas coti-
dianas, del nexo intrnseco entre Di-s e Israel.
EL VNCULO DE SEIS DIMENSIONES
El Zohar, texto bsico base de la enseanza cabalstica,
expresa este concepto de la siguiente manera: Hay tres
conexiones ligadas una con la otra: Di-s, la Tor e Israel,
consistiendo cada uno de un nivel sobre un nivel, oculto y
Eticas de los Padres / Pirk Avot


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
86
revelado. Existe el aspecto oculto de Di-s, y el aspecto reve-
lado; la Tor, tambin, tiene tanto un aspecto oculto como
uno revelado; y lo mismo es con Israel, que tambin tiene am-
bos, un aspecto oculto y uno revelado
8
.
El Zohar prosigue describiendo el modo en que la Tor
sirve de eslabn conector entre Di-s e Israel: cmo la Tor es
una con su Autor Divino, y cmo el pueblo judo se conecta
con la Tor por medio de su estudio y la observancia de sus
enseanzas.
Pero, cules son los elementos ocultos y revelados
de Di-s, la Tor e Israel? Y cul es su relevancia en nues-
tra conexin con Di-s a travs de Su Tor?
El Zohar est sugiriendo que estas tres conexiones
estn interconectadas en dos niveles, tanto en un plano
oculto como en uno revelado. Pues cada uno de estos
tres eslabones interconectados posee tanto una dimensin
explcita como una implcita.
Est el as llamado aspecto revelado de Di-s aque-
llas expresiones de Su realidad que l elige manifestar den-
tro de la existencia creada y est Su inconcebible esencia
oculta. Tambin el judo tiene su ser revelado y manifiesto
el modo en que expresa a s mismo a travs de su con-
ducta y su ser esencial, oculto. Y la Tor, como se deli-
neara antes, tiene tanto un significado ms pronunciado, as
como un significado ms implcito, como eslabn conector
entre Di-s e Israel.
En el plano oculto, el alma del judo est unida a la
mismsima esencia de Di-s por medio de la relacin y el
compromiso subyacentes que la Tor representa. Incluso si
la vida del judo, en el nivel consciente-conductual, es in-
consistente con la voluntad revelada del Todopoderoso, l no
es menos judo, Di-s libre: independientemente de cmo
ste manifiesta su identidad y si es que lo hace, el nexo in-
trnseco oculto que define su judeidad no se ve afectado.
Ms All de la Letra de la Ley


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
107
AMOR Y TEMOR
UNA ESCALERA DE CUATRO PELDAOS
No seis cual sirvientes que sirven a su amo
en aras de recibir recompensa, sino sed cual
sirvientes que sirven a su amo sin el propsito
de recibir recompensa; y que el temor del Cie-
lo est sobre vosotros.
ticas de los Padres 1:3
Ama a Di-s, tu Di-s.
Deuteronomio 6:5
A Di-s, tu Di-s, temers.
Deuteronomio 6:13
A
mor es el impulso de acercarse, de conectarse, de
fundirse con alguien o algo fuera del propio ser.
Amor es la impulsin del ego para extenderse ms
all de los confines del ser, para abrazar aquello que l an
no es y lo aora.
El temor es diametralmente opuesto al amor. Temer es
retirarse, sentirse disminuido ante una realidad sobreco-
gedora. En temor, el ser se retrae y congela, repelido por el
objeto de su sobrecogimiento.
Amor y temor son las dos fuerzas primarias en juego en
el corazn del hombre. Pues toda emocin implica el movi-
miento del ego, ya sea hacia afuera, hacia adentro, o ambos,
Eticas de los Padres / Pirk Avot


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
108
ida y vuelta. Sentir es percibir una expansin o un encogi-
miento del ser, o alguna combinacin de estos. Por lo que
amor y temor son las dos piedras angulares sobre las que se
construyen miles de matices de sentimiento.
VUELO BIMOTOR
La obra de vida del hombre requiere de una sociedad
entre accin y emocin. Por un lado, tenemos la regla de que
la accin es lo principal
1
; por el otro, nuestros Sabios di-
jeron que una accin sin direccin (kavan) del corazn,
es como un cuerpo sin alma
2
. La persona puede experi-
mentar los ms sublimes sentimientos, pero a menos que los
traduzca en acciones, no ha logrado nada. Sin embargo, un
acto despojado de sentimiento es un acto sin vida: el acto y
sus efectos existen, pero quien lo realiz sigue indiferente e
inalterado por lo que ha hecho.
En las palabras del cabalista Rab Jam Vital, amor y temor
son las dos alas sin las cuales el acto no puede volar hacia lo
alto
3
. Sin sus alas, el pjaro, a pesar de tener un cuerpo
robusto, no se remonta a lo alto; anlogamente, un acto que no
est motivado e imbuido por el amor y temor a Di-s perdura
atado a la tierra, aprisionado por la fuerza de gravedad de la
mundanalidad. El cuerpo del acto est all, pero no puede
ascender y elevar a su hacedor, que puede haber logrado
mucho bien pero no ha escapado a su ser material.
Y los esfuerzos de la persona por elevarse a s misma
deben incluir ambos, amor y temor tanto un extenderse
hacia fuera de uno mismo as como una auto-negacin
interior. Una involucracin emocional unidimensional es tan
incapaz de volar como un ave con una sola ala.
DOS QUE SON CUATRO
Ms especficamente, ambos, amor y temor, incluyen tan-
to un aspecto superior como uno inferior, haciendo un total
Ms All de la Letra de la Ley


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
381
SER O NO SER
ORO Y CUEROS DE TJASH
Todo lo que el Santo, bendito sea, cre en Su
mundo, no lo cre sino por Su gloria.
ticas de los Padres 6:11
Y
o fui creado para servir a mi Creador
1
. Con
estas palabras, el Talmud sintetiza el prop-
sito de la vida. Pero hay tambin otra versin
de este pasaje talmdico, que dice: Yo no fui creado sino
para servir a mi Creador
2
. Una negativa doble similar se
emplea en nuestra mishn: Todo lo que el Santo, bendito
sea, cre en Su mundo, no lo cre sino por Su gloria.
La diferencia es significativa. La declaracin Yo fui
creado para servir a mi Creador reconoce al hombre como
una existencia en mrito propio (Yo fui creado), aunque
una cuya mxima razn de ser se define por una realidad
mayor que l mismo. La segunda versin, sin embargo, no
atribuye legitimidad alguna al hombre como entidad separa-
da de su rol: Yo no fui creado sino para servir a mi Crea-
dor; en esto, y slo en esto, radica el hecho de mi existencia.
Una de las reglas bsicas de la Tor es que stas y stas
son, ambas, palabras del Di-s viviente
3
. Cuando la Tor
menciona dos opiniones o interpretaciones es porque ambas
son vlidas y relevantes. Las versiones y maneras de articu-
Eticas de los Padres / Pirk Avot


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar
382
lacin discrepantes de una misma declaracin tambin se
complementan entre s, proporcionando cada una otra pers-
pectiva del concepto que expresan.
Lo mismo se aplica a estas dos descripciones de la identi-
dad y propsito del hombre: ambas son integrales para nues-
tras vidas. Hay un aspecto de nuestra misin en la vida que
involucra la total abnegacin del ser. Pero nuestro servicio al
Creador tambin incluye un elemento que permite de
hecho, demanda la retencin de una identidad individual,
un yo que sirve, en lugar de un servicio sin ego.
OBJETO Y OBJETIVO
Di-s hace de lo espiritual algo fsico; el judo
hace de lo fsico algo espiritual.
Rab Israel Baal Shem Tov
El universo se origin como un concepto en la mente
de Di-s.
En el comienzo, surgi dentro de l la visin de un hogar
en tierra fornea. l visualiz un mundo inhspito a Su
presencia, uno que oculta
4
Su verdad absoluta, uno en el que
el azar y el capricho oscurecen el propsito que l inviste en
cada una de sus entidades y eventos.
l visualiz un ser, el hombre, que desarrollara este
entorno forneo para alojar a Di-s y servirle: un ser con la
capacidad de trascender el ocultamiento, de reconocer la
esencia Divina de cada cosa creada, de transformar el mundo
material en una morada para la presencia manifiesta de su
Creador.
En las palabras de nuestros Sabios, Di-s dese una
morada en los planos inferiores
5
.
El nacimiento mismo de este concepto fue un acto de
creacin: la creacin de Di-s del por qu del universo, de
Ms All de la Letra de la Ley


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar


W
W
W
.
K
E
H
O
T
.
C
O
M
.
A
R
Haga clic aqu para ver ms informacin acerca de este libro
Extrado de Ms All de la Letra de la Ley - Pirk Avot
Todos los derechos reservados. Editorial Kehot Lubavitch Sudamericana | www.kehot.com.ar