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23/5/2014 10 grandes errores de clculo de la ciencia y la ingeniera - BBC Mundo - Noticias

http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2014/05/140523_ciencia_diez_errores_de_calculo_np.shtml 1/7
Francia compr trenes que no caben en la mayora
de sus estaciones.
Conoces la diferencia entre el sistema mtrico decimal y el sistema de unidades anglosajn?
El descubrimiento de la compaa ferroviaria estatal francesa
SNCF de que sus trenes nuevos eran demasiado anchos
para la mayora de las estaciones es embarazoso.
Pero no es la primera vez que un pequeo error de clculo ha tenido
serias repercusiones.
En este caso se gastaron US$20.500 millones
en la compra de 2.000 trenes que no entran en
muchas de las estaciones francesas.
Segn SNCF, el fiasco de los trenes franceses
ha sido culpa del operador nacional de las vas
RFF.
El ministro de Transporte, Frederic Cuvillier,
culp a lo que calific de un sistema ferroviario
absurdo en el que el operador de las vas es
distinto de la compaa de trenes.
Pero a veces no hay nadie ms con quien compartir la
responsabilidad.
He aqu otros 9 ejemplos en los que un pequeo error ha
resultado ser muy caro, o incluso fatal.
Versin mvil
10 grandes errores de clculo de la ciencia
y la ingeniera
Ciencia
BBC Mundo, @bbc_ciencia
Viernes, 23 de mayo de 2014
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23/5/2014 10 grandes errores de clculo de la ciencia y la ingeniera - BBC Mundo - Noticias
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Se cree que el orbitador se destruy al contacto con la atmsfera de Marte.
Diseado para orbitar Marte como el primer satlite meteorolgico
interplanetario, el Orbitador de Marte se perdi en 1999 porque el equipo
de la NASA utiliz el sistema imperial o anglosajn de unidades (que
utiliza medidas como las pulgadas, millas o galones) mientras que uno de
los contratistas utiliz el sistema mtrico decimal (que se basa en
medidas como el metro, el kilo o el litro).
La sonda de U$125 millones se acerc demasiado a Marte cuando
intentaba maniobrar hacia su rbita, y se cree que se destruy al entrar
en contacto con la atmsfera del planeta.
Una investigacin dijo que la causa original de la prdida fue "el error de
conversin de las unidades inglesas a unidades mtricas" en una pieza
del programa informtico que operaba la nave desde la Tierra.
La nave Vesa fue recuperada del mar en 1961.
En 1628, una multitud presenci con horror en Suecia el hundimiento de
Vesa, un nuevo buque de guerra, a menos de dos kilmetros de la costa
y en su viaje inaugural. En el suceso murieron 30 tripulantes.
Armado con 64 caones de bronce, haba sido considerada como el
barco de guerra ms poderoso del mundo.
Los expertos que lo estudiaron desde que fue izado desde el mar en
1961 dicen que la nave es asimtrica: ms gruesa a babor que a
estribor.
Una razn para esto podra ser que los obreros que la construyeron
utilizaron diferentes sistemas de medidas. Los arquelogos han
encontrado cuatro reglas usadas por los constructores: dos estaban
calibradas en pies suecos, que tenan 12 pulgadas, mientras que otras
dos medan pies de msterdam, con 11 pulgadas.
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Los aviones modernos de Air Canad usan el sistema mtrico decimal.
En 1983, un vuelo de la compaa Air Canada se qued sin combustible
cuando volaba sobre el pueblo de Gimli, en la provincia de Manitoba.
Canad haba cambiado al sistema mtrico decimal en 1970, y el avin
haba sido el primero de Air Canada en usar medidas mtricas.
El calibrador de combustible a bordo del avin no estaba funcionando,
por lo que la tripulacin utiliz un tubo para medir cunto combustible
haba cargado al repostar.
Pero las cosas se complicaron cuando convirtieron estas mediciones de
volumen en medidas de peso: tenan el nmero correcto pero mal la
unidad al confundir libras de combustible por kilogramos.
Como resultado, el avin llevaba alrededor de la mitad del combustible
que crean.
Por suerte, el piloto fue capaz de aterrizar la aeronave en la carretera de
Gimli.
Imagen del Hubble de la nebulosa Cabeza de Mono.
El Hubble es famoso por sus hermosas imgenes del espacio y se
considera un gran xito de la NASA. Sin embargo, despeg tras un
comienzo difcil.
Las primeras imgenes que envi eran borrosas porque el espejo
principal del telescopio era demasiado plano. No por mucho slo 2,2
micrones, o el equivalente de algo unas 50 veces ms delgado de un
cabello humano pero lo suficiente como para poner en peligro el
proyecto.
Una teora es que una diminuta mancha de pintura en un dispositivo
usado para probar el espejo provoc las mediciones distorsionadas.
Afortunadamente, los cientficos lograron solucionar el problema en
1993, usando un instrumento llamado Reemplazo Axial Correctivo ptico
de Telescopio Espacial (Costar, por sus siglas en ingls).
El Telescopio Espacial Hubble
Big Ben
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La campana del Big Ben est quebrada desde el siglo XIX.
La campana del Big Ben en el Parlamento de Londres se rompi en una
prueba en 1857 y fue fundida para ser moldeada de nuevo. Pero la
nueva campana, cuya colocacin llev tres das en 1859, se rompi
tambin rpidamente.
Se encendieron las disputas sobre quin era responsable: se inici
incluso un caso de difamacin.
Una teora es que el enorme percutor, que pesaba 6,5 centenas
(alrededor de 330 kilos), era demasiado pesado, al menos para la
aleacin particular de la que estaba hecha la campana (siete partes de
estao y 22 de cobre).
Los fundidores que moldearon las campanas siempre argumentaron que
este material era demasiado frgil.
La segunda campana no fue reemplazada (an est rota), slo se gir su
posicin. El percutor, en cambio, fue reemplazado por uno ms ligero.
Tiene el ro de Laufeburg una orilla ms alta que la otra?
Qu es el nivel del mar? Vara de un lugar a otro y diferentes pases
usan distintos puntos de referencia.
"Por ejemplo, Reino Unido ha medido la altura en relacin a los niveles
del mar en Cornwall, mientras que Francia mide la altura en relacin a
niveles del mar en Marsella", explica Philip Woodworth, del Centro
Oceanogrfico Nacional britnico en Liverpool.
Alemania, por su parte, mide la altura en relacin al Mar del Norte,
mientras que Suiza, como Francia, opta por el Mediterrneo.
Esto provoc un problema en Laufenburg, un pueblo que tiene un pie en
Alemania y otro en Suiza.
A medida las dos mitades de un nuevo puente se acercaban en 2003, se
hizo evidente que en lugar de estar a la misma altura "sobre el nivel del
mar", un lado estaba 54cm ms alto que el otro.
Los constructores saban que haba una diferencia de 27cm entre las
dos versiones de nivel del mar, pero por alguna razn se multiplic por
El Puente de Laufenburg
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dos en lugar de restarse.
El lado alemn tuvo que ser bajado para poder completar el puente.
La expedicin de Scott el Polo Sur no llev suficiente comida.
El explorador polar Robert Falcon Scott cometi un error fatal al calcular
la cantidad de comida que sus hombres iban a necesitar durante su
expedicin al Polo Sur entre 1910 y 1912.
Las raciones que reciban eran de 4.500 caloras por da, algo que es
insuficiente cuando hay que arrastrar trineos, especialmente a gran
altura.
Segn Mike Stroud, mdico veterano en la exploracin polar y experto en
nutricin, los expedicionarios de Scott estaban recibiendo 3.000 caloras
menos de las que sus cuerpos necesitaban, y habran perdido 25kg de
peso antes de alcanzar su destino y emprender el regreso.
Se asume que Scott y sus compaeros murieron de hambre en su viaje
polar.
La pista de biatln de Sochi tuvo que ser alargada a ltimo momento.
El da previo a la inauguracin de las Olimpadas de Invierno de Sochi,
en Rusia, se descubri que la pista de biatln que deba ser un circuito
de 2,5km era 40 metros ms corta.
Los competidores en eventos de 7,5km tendran que cubrir menos de
7,4km, mientras que los de los eventos de 12,5km deberan recorrer
12,3km.
Un arreglo apresurado asegur que la pista tendra la longitud correcta
para la primer competencia, tres das despus.
Alargar una pista de biatln es claramente ms fcil que alargar una
piscina.
Se ha dicho a menudo que las piscinas de 50m britnicas de Leeds y de
Crystal Palace, en Londres, haban sido construidas unos centmetros
ms cortas. A veces, se ha dicho, porque los diseadores no tenan en
La dieta del explorador Scott
La pista de biatln de Sochi
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cuenta el grosor de los azulejos.
Estas historias, sin embargo, parecen ser mitos urbanos.
Un puente o una mecedora?
Para marcar la entrada en el nuevo milenio, Londres construy un
puente peatonal en junio de 2000 que une el famoso museo de arte Tate
Modern, en la ribera sur del ro Tmesis, con la orilla norte cercana a la
catedral de Saint Paul.
Pero la gente se dio cuenta la estructura de 350m de largo se
tambaleaba de forma alarmante cuando caminaban sobre ella. Una de
las dificultades del diseo de un puente peatonal es el efecto de las
pisadas sincronizadas: a medida que el puente rebota o se balancea la
gente ajusta sus pasos al ritmo de los movimientos del puente,
magnificndolos sin darse cuenta.
En este caso, los diseadores tomaron en cuenta los pasos
sincronizados de arriba abajo, pero no el efecto de lado a lado.
Al ao siguiente comenzaron los trabajos para instalar amortiguadores
para reducir el balanceo. Volvi a abrirse al pblico en 2002.
Francia compra 2.000 trenes demasiado anchos para sus
estaciones
El Puente del Mileno en Londres
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