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ADRIN

RECINOS
Conquistador de Mxico
y
Guatemala
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Digitized by the Internet Archive
in 2011 with funding from
Universidad Francisco Marroqun
http://www.archive.org/details/pedrodealvaraOOreciguat
PEDRO DE ALVARADO
(1485-1541)
Conquistador de Mxico
y
Guatemala
Diseo de portada:
JUAN ANTONIO CANEL
Dibujos de:
JOS NARRO
Derechos de autor reservados
de conformidad con la ley.
IMPRESO EN GUATEMALA, CENTRO AMERICA
Centro Nacional de Libros de Texto
y Material Didctico CENALTEX "Jos de Pineda Ibarra"
Ministerio de Educacin - 1986
ADRIN RECINOS
tmmin
Conquistador de Mxico
y
Guatemala
SEGUNDA EDICIN
-CENALTEX-
Centro Nacional de Libros de Texto
y
Material Didctico
"Jos de Pineda Ibarra"
19 8 6
Coleccin Luis Lujan Muoz
Universidad Francisco Marroqun
www.ufm.edu
-
Guatemala
..
.

I
.""'
5 La presente edicin de Pedro de Alvarado,
conquistador de Mxico
y
Guatemala, del licen-
'
ciado Adrin Recinos, es fiel reproduccin de la
editada en la Editorial Galatea (Fondo de Cul-
tura Econmica), Mxico, D. F., en el ao
de 1952
El prlogo se debe a la colaboracin del
licenciado Francis Polo Sifontes, quien gentil-
mente nos proporcion el ejemplar impreso que
nos sirvi de original. N. de la E.
HOMENAJE
DE LA
LA CASA DE LA CULTURA
DE
LA ANTIGUA GUATEMALA
A
ADRIN REC 1N O S
EN EL
CENTENARIO DE SU NACIMIENTO
La Antigua Guatemala, 5 de julio de 1986
5 de febrero de 1985
Seora
Laurita Recinos de Garca Prendes
2a. calle 23-90, zona 15
Vista Hermosa II, Apto. No. 2
Ciudad
Distinguida Seora:
Me complace presentarle un respetuoso saludo, en nombre de la
Casa de La Cultura de la Antigua Guatemala
y
en el mo propio, para
participarle que con el propsito de promover un mayor conocimiento
y
justa valoracin de los principales hechos que conforman la Historia de
nuestro pas,
y
ante la coyuntura de conmemorarse en 1985 el 500o. Ani-
versario del Nacimiento de Pedro de Alvarado, actualmente nos encontra-
mos organizando un conjunto de actividades que permitan alcanzar una
saludable revisin histrica de este tan importante como discutido personaje.
Dentro de ese marco, queremos impulsar la reedicin del libro "Pedro
de Alvarado, Conquistador de Mxico
y
Guatemala" escrito por sui ilustre
padre, el licenciado Adrin Recinos, por considerarse una obra de alto
valor bibliogrfico
y
habida cuenta que despus de la publicacin de
1952, su circulacin se encuentra absolutamente agotada.
Por ese motivo quisiramos gozar de su autorizacin
y
la de su familia,
para realizar al ms breve plazo todo lo concerniente al proceso editorial.
Agradecindole la gentileza de su atencin, permtame suscribirme
muy atentamente.
NGEL ARTURO GONZLEZ
Presidente
Guatemala, 25 de febrero de 1985
Seor ngel Arturo Gonzlez, Presidente
Casa de la Cultura de Antigua Guatemala
6a. avenida 3-11, zona 4, 6o. Nivel
Ciudad
Seor Presidente:
Contesto su atenta carta por medio de la cual usted me manifiesta
que la Casa de la Cultura de Antigua entre sus programas tiene el pro-
psito de promover un mejor conocimiento de nuestra historia a travs
de diversas actividades.
Una de estas actividades sera la de conmemorar el 500o. Aniversario
del nacimiento de Pedro de Alvarado
y
se desea llevar a cabo una re-
impresin del libro escrito por nuestro padre Adrin Recinos titulado
"Pedro de Alvarado, Conquistador de Mxico
y
Guatemala".
Me es grato informarle que mis hermanas
y
yo en lo personal estamos
muy complacidas con esta noticia
y
gustosamente extendemos la autori-
zacin que usted solicita para imprimir este libro que hace tiempo se
encuentra agotado.
Deseamos expresar a usted nuestras felicitaciones por el entusiasmo
y
buenos deseos que le animan para que la Casa de la Cultura bajo su
direccin desarrolle un programa tan importante
y,
quizs tan olvidado
hasta ahora, como es el de dar a conocer nuestra riqueza histrica.
Reciba usted mi ms cordial saludo,
LAURA RECINOS DE GARCA PRENDES
la. calle 23-90, zona 15
Vista Hermosa II, Apto 2
La Antigua Guatemala, 1 de marzo de 1983
Seor
Viceministro de Educacin
Profesor Edelmiro Rosales
Su Despacho
Palacio Nacional
Distinguido Seor Viceministro:
Tengo el honor de presentarle un respetuoso saludo, en nombre de la
Casa de la Cultura de la Antigua Guatemala
y
en el mo propio, para
participarle que con el propsito de promover un mayor conocimiento
y
justa valoracin de los principales hechos que conforman la Historia de
nuestro pas,
y
ante la coyuntura de conmemorarse en 1985 el 500o. Ani-
versario del Nacimiento de Pedro de Alvarado, actualmente nos encontra-
mos organizando un conjunto de actividades que permitan alcanzar una
saludable revisin histrica de este tan importante como discutido personaje.
Una de las ms relevantes iniciativas es la de impulsar la reedicin
del libro "Pedro de Alvarado, Conquistador de Mxico
y
Guatemala",
escrito por el ilustre licenciado Adrin Recinos, por considerarse una obra
de alto valor bibliogrfico
y
habida cuenta que despus de la publicacin
en 1952, su circulacin se encuentra absolutamente agotada.
En tal sentido,
y
gracias a la autorizacin
y
el beneplcito de que
gozamos de parre de los herederos del autor como consta en fotocopia
adjunta

, deseamos contar con su valiosa cooperacin a efecto que en


copatrocinio con la entidad editorial de ese Ministerio, pueda contarse
con una nueva edicin al ms corto plazo, rogndole que previamente
se obtenga el dictamen del caso por parte del Consejo Tcnico de
Educacin.
Con la confianza puesta en la gentileza de su atencin, esperamos
agradecerle oportunamente su apoyo a nuestros esfuerzos en pro del de-
sarrollo cultural de Guatemala.
Por la Casa de la Cultura de la Antigua Guatemala, atentamente,
NGEL ARTURO GONZLEZ
Presidente
CONSEJO TCNICO DE EDUCACIN
6a. avenida 5-66, zona 1. Edificio "Lucky"
5o. Nivel. Tel: 534278
MINISTERIO DE
EDUCACIN
Or. No. C- 13 1-453 .
RefJP
5
/
sa d e d c.
Gutmal, C A.
Al conteatir. ilrrtM mn<ionn
nOmtfo T fferevi d '
- - -
SEJO TCNICO DE EDUCACIN: Ciudad de Guatemala, vein-
tisis de marzo de mil novecientos ochenta
y
cinco. .
.
ASUNTO:
Seor NGEL ARTURO GONZLEZ, Presidente
de la Casa de la Cultura, Antigua Guatemala,
Sacatepquez, informa que tienen el propsito de
conmemorar en el presente ao el 500o. Aniversa-
rio del nacimiento de don Pedro de Alvarado
y
se encuentran organizando un conjunto de activi-
dades que permitan una saludable revisin hist-
rica de tan importante como discutido personaje.
Que entre las iniciativas, est la de impulsar la
reedicin del libro titulado "PEDRO DE ALVA-
RADO, CONQUISTADOR DE MXICO Y
GUATEMALA", del licenciado Adrin Recinos, el
cual actualmente est agotado.
DICTAMEN No. 121-85:
"El Consejo Tcnico de Educacin, en cumplimiento a las instrucciones
contenidas en la providencia No. 25-80, procedente del Despacho Vice-
ministerial, informa que ha estudiado la solicitud presentada por el seor
Presidente de la Casa de la Cultura de la Antigua Guatemala, ngel
Arturo Gonzlez
y
que en tal sentido, presenta las siguientes CONSI-
DERACIONES:
1. Efectivamente, en 1985 se cumple el V Centenario del nacimiento
del caudillo extremeo Pedro de Alvarado, ocurrido en Badajoz
en 1485.
2. La figura del citado personaje, si bien polmica
y
contradictoria,
ocupa lugar preeminente en la historia de Guatemala, por razones en
extremo conocidas.
3. Don Pedro de Alvarado
y
Contreras es, adems, el fundador de la
ciudad de Guatemala
y
tambin del antiguo Reino de Guatemala,
por lo cual su dimensin histrica rebasa los lmites de la discusin.
4. Propiamente, la mejor obra que se haya escrito sobre Alvarado es
hasta el momento la que escribi el licenciado Adrin Recinos,
misma que llam: Pedro de Alvarado Conquistador de Mxico
y
Gua-
temala
y
la cual se public en Mxico, en 1952 por el Fondo de Cul-
tura Econmica.
5. La obra antes dicha se encuentra absolutamente agotada, al presente
constituye una verdadera rareza de biblioteca.
6. El licenciado Recinos fue uno de los hombres ms prominentes que
ha producido Guatemala en el siglo XX. Destac en los campos de:
La Historia, la Diplomacia, la Poltica
y
la Jurisprudencia.
-CONSEJO TCNICO DE EDUCACIN
6a. avenida 5-66, zona 1. Edificio "Lucky"
5o. Nivel. Tel: 534278
MINISTERIO DE
EDUCACIN
Guatemala, C A.
Of. No. C- 15.1 -.45.3......
RFP5 /eadsdc.
Al contestar, srvase mencionar el
nmero y referencia de esta nota.
7. Es altamente halagador el contar por escrito con la autorizacin, para
la reedicin de la obra, de la hija del licenciado Recinos, seora
Laura Recinos de Garca Prendes.
8. Es encomiable la idea surgida en el seno de la Casa de la Cultura
de la Antigua Guatemala, de reeditar la obra mencionada, con lo
cual se llenan varios cometidos, como por ejemplo: homenajear a Pedro
de Alvarado, homenajear al licenciado Recinos
y
poner al alcance
de los guatemaltecos una obra de autntico valor.
Con base en las consideraciones enumeradas anteriormente, este Consejo
Tcnico DICTAMINA:
a) Que considera altamente recomendable la reedicin de la obra Pedro
de Alvarado, Conquistador de Mxico
y
Guatemala, del licenciado
Adrin Recinos.
b) Que dicha reedicin debe ser hecha en los talleres del Centro Na-
cional de Libros de Texto Jos de Pineda Ibarra, por ser obra del
mximo inters para la cultura
y
educacin de los guatemaltecos.
c) Que felicita a los integrantes de la Casa de la Cultura de la Antigua
Guatemala, por la feliz iniciativa mostrada.
ff. Licenciado Francis Polo Sifontes, Lie. Helio Gmez Lanza, TS. Magda
de Herrera, Prof. Amlcar R. Guzmn, TS. Berta Hilda Marroqun de
Alcntara".
PROVIDENCIA No. 147-85:
Con el dictamen anterior, vuelva al despacho del seor Viceministro del
Ramo, para lo que tenga a bien resolver.
O L O G C
jf\ INICIOS DE 1985, ngel Arturo Gonzlez, el dinmico
y
joven Presidente de la Casa de la Cultura de la Antigua Gua-
temala, tuvo la iniciativa de indicarme que en ese ao se cumpla
el V Centenario del nacimiento de don Pedro de Alvarado
y
Con-
teras, fundador de la Ciudad de Guatemala
y
del Reino del mismo
nombre. Ambos estuvimos de acuerdo en que no deba pasar
inadvertida la fecha
y
que deberamos prepararnos a conmemorarla
de alguna manera; una de ellas,
fue la idea de dar a prensas, una
segunda edicin de la magnfica obra Pedro de Alvarado: Conquis-
tador de Mxico
y
Guatemala, escrita por el recordado historiador,
poltico
y
diplomtico don Adrin Recinos, oriundo tambin de
la ensoadora Antigua Guatemala. Pensarlo
y
hacerlo
fue
todo uno
y
puestas manos a la obra, tenemos hoy la satisfaccin de poner
en las del lector una obra de autntico mrito, como lo son todas
las que produjo la erudita pluma de Recinos.
Recuerdo que asistiendo a las aulas de la Carolina, uno de
mis condiscpulos pregunt a un sabio historiador que nos im-
parta el curso de Historia Antigua de Guatemala, por qu razn
no exista en este pas un monumento a don Pedro de Alvarado.
La respuesta del maestro fue, que antes que Guatemala, deba
levantrselo Espaa
y

agreg

que no era prudente rendirle


homenaje a un hombre a quien Guatemala le deba tan poco.
Pasados aquellos aos mozos
y
llegado a la poca de la
reflexin, varias veces he vuelto a meditar sobre esto. Alvarado
fue
un hombre que ha sido duramente criticado por muchos his-
toriadores
y
le han colmado de eptetos, que reprochan su con-
ducta durante las guerras de conquista
de estas tierras. Sin em-
bargo, de igual manera ha ocurrido
y
seguir ocurriendo, con todos
aquellos hombres destinados a grandes hazaas. No ocurre lo
mismo con la crtica histrica hacia Bolvar, Napolen o Julio
Csar?
y
en el escenario nacional, No sucede lo propio con Mo-
razn, Carrera o Barrios? En el caso de Alvarado, a su conducta
problemtica, es preciso aadir otros aspectos que contribuyen
a endurecer el juicio de los historiadores en su contra. Uno de
ellos, es el hecho de que una vez lograda la independencia de
Espaa nuestros pases americanos tratando de afianzar su nacio-
nalidad
y,
a la vez, de justificar sus respectivos movimientos inde-
pendentistas, han exaltado la raz indgena del pueblo, en forma
a veces exagerada e
hiperblica, olvidando que somos pueblos
mestizos
y
que el rbol de nuestra historia hunde profundamente
sus dos races, una en la Amrica Prehispnica
y
la otra en Espaa,
con frecuencia olvidamos que nuestro pueblo actual es como una
mezcla de agua con vino, que una vez unidos no habra forma de
separar. Pretender

como algunos quieren

que nuestro ancestro


debe ser slo indgena, equivaldra a que un hombre que marcha
con sus dos piernas, quiera atribuir a una sola de ellas su loco-
mocin, o a un sujeto que teniendo necesariamente dos progeni-
tores, quiera ignorar a uno de ellos
y
decir que slo es hijo de uno
de sus padres.
La otra de las razones que dificulta el estudio sereno e im-
parcial de la poca de la conquista, es precisamente la Leyenda
Negra, creada
y
propalada por los enemigos de Espaa, especial-
mente por Inglaterra, nacin que est absolutamente inhabilitada
moralmente para acusar a Espaa de haber hecho la conquista de
Amrica a sangre
y
fuego, cuando ellos, simplemente optaron por
exterminar a los pieles rojas de los territorios que ocuparon
en la Amrica del Norte,
y
cuando fueron ellos quienes han teido
de sangre el agua de los mares, con sus interminables crmenes
de piratera, durante la poca Colonial
y
la imposicin de la
razn de la fuerza, en vez de la fuerza de la razn, en innumera-
bles casos de violacin al Derecho Internacional, como ha ocurrido
con el despojo de Belice a Guatemala
y
de las islas Mohnas
a la Argentina.
11
Sea de esto lo que fuere, el hecho es que Alvarado exutii,
y
que la fortuna le reservaba la realizacin de grandes hazaas;
su espritu aventurero lo llevaba de Espaa a la Espaola, por el
ao de 1510; participa en la conquista de Cuba, toma luego parte
en la expedicin exploratoria
y
de rescate de oro de Juan de Gri-
jalva, en 1518; se alista en la aventura emprendida por Hernn
Corts en la Nueva Espaa, donde tuvo una muy sealada actua-
cin, ocupando un lugar inferior tan slo al del propio Corts.
Conquistador de Guatemala
y
El Salvador, fundador de la Ciudad
del Seor Santiago en 1524, disputa a Pizarro las riquezas del Per
y
cuando la muerte le sorprende, estaba en camino de las islas de
la Especiera {Las Molucas
y
la China),
en coparticipacin con don
Antonio de Mendoza, a la sazn Virrey de la Nueva Espaa.
Alvarado vino al mundo en Badajoz, Extremadura, en el ao
de 1485; fueron sus padres don Gmez de Alvarado
y
doa Leo-
nor de Contreras. Don Pedro tuvo una hermana gemela llamada
Sara
y
varios hermanos: Jorge, Gonzalo, Gmez
y
Juan; adems
parece haber habido otro hermano suyo fuera de matrimonio,
llamado asimismo Juan.
No existe una pintura real de don Pedro; las que se conocen,
son imaginarias
y
algunas de ellas difieren mucho entre s
y
de
las descripciones escritas que se hicieron de su persona. Im ms
conocida
y
hermosa, es una pintura de cuerpo entero, que se con-
serva
y
exhibe en el Museo Colonial de la Antigua Guatemala;
tambin hay otra, aunque de menor calidad artstica
y
muy reto-
cada, junto al saln de sesiones del Consejo de la Municipalidad
capitalina. Del mismo modo, aparece un antiguo grabado que
representa a Alvarado, en la ppna 367 del Libro Viejo de la Fun-
dacin de Guatemala, edicin de 1934. En mi obra Los Cakchique-
les en la Conquista de Guatemala, ediciones de 1977
y
1984, hice
figura* en la pgina 121, un antiguo grabado francs de Chaillot,
burilado en 1830; pero como ya se ha dicho antes, los nicos
retratos reales de su persona, son aquellos retratos escritos, de
quienes le conocieron, aunque existen tambin descripciones sobre
l, hechas de odas o de segunda mano. A continuacin extrac-
taremos algunos trozos de cmo lo vieron sus contemporneos:
III
Garcilaso de la Vega (El Inca):
"Fue de lindo aire a pie
y
a caballo, tanto que volvindose
una vez de Mxico a Espaa, a descargarse de ciertas cosas mal
hechas que sus mulos, con falsedad le haban impuesto, tuvo
necesidad de besar la mano al Emperador
y
darle cuenta de
sus servicios. Fu a besrsela a Aranjuez. Su majestad estaba
en una de las calles de aquellos jardines reales; viendo el buen
aire que D. Pedro llevaba, pregunt a los que con l estaban,
quien era,
y
habindolo sabido, dijo

No tiene este hombre
talle de haber hecho lo que de l me han dicho

y
as le dio
libre de aquellas calumnias
y
le hizo mucha merced"
1
Bernal Daz del Castillo:
"Y los embajadores (indgenas) con quien iban (Pedros de
Alvarado
y
Bernaldino Vsquez de Tapia) dieron relacin de
ello a su Moctezuma,
y
les pregunt de qu manera de rostros
y
proporciones de cuerpos llevaban los dos teules que iban
a Mxico,
y
si eran capitanes. Y parece ser que le dijeron que
Pedro de Alvarado era de muy linda gracia, ans en el rostro
como en su persona,
y
que pareca como al sol,
y
que era
capitn,
y
dems desto se lo llevaron
figurado muy al natural
su dibujo
y
cara,
y
desde entonces le pusieron nombre de
Tonatio, que quiere decir
el Sol o el hijo del Sol,
y
as le
llamaron de all en adelante. . . porque Pedro de Alvarado
era de muy buen cuerpo
y
ligero,
y
facciones
y
presencia, ans
en el rostro como en el hablar, en todo era agraciado, que
pareca que se estaba riendo"?
te
.
. .fu de muy buen cuerpo
y
bien apropordonado, e
tena el rostro e cara muy alegre, e en el mirar muy amoroso,
e por ser tan agraciado le pusieron por nombre los indios me-
1 Garcilaso de la Vega. Historia General del Per. Segunda parte
de los Comentarios Reales de los Incas. Libro II, Captulo I, Buenos Ai-
res, 1944.
2 Bernal Daz del Castillo. Verdadera
y
Notable Relacin del Des-
cubrimiento y
Conquista de la Nueva Espaa y
Guatemala, en Historia'
dores de Indias. W. M. Jackson, Inc., Sptima edicin, USA, 1974,
p. p.
217-8.
IV
xicanos Tonatio, que quiere decir el sol; era muy suelto e
buen jinete,
y
sobre todo ser franco
y
de buena conversacin,
y
en vestirse era muy polido
y
con ropas costosas e ricas; e
traa al cuello una cadenita de oro con un joyel e un anillo
con buen diamante"?
En lo que respecta a la obra que hoy damos a luz, en su se-
gunda edicin, est por dems decir que ser la primera vez que
se edita en Guatemala, pues la primera
y
nica edicin que de
ella haba,
fue
publicada por su autor, en los talleres de la Edito-
rial Galatea, por encargo del Fondo de Cultura Econmica, M-
xico, D. F., a mediados del ao 1952; considerando que en esa
oportunidad se imprimieron slo dos mil ejemplares, se com-
prender que en la actualidad dicha primera edicin est absolu-
tamente agotada. Adems, es justo mencionar, que cuando se en-
ter del proyecto del presidente de la Casa de la Cultura de Anti-
gua Guatemala, la seora Laura Recinos de Garca Prendes, hija
del ilustre licenciado Adrin Recinos
y
depositara de los dere-
chos de autor de su ilustre padre, acogi la idea con entusiasmo
y,
desde luego, extendi la correspondiente licencia para la im-
presin de este nuevo tiraje, de una obra que inexplicablemente
ha permanecido indita en el pas, pues es de aquellas que a su
inters histrico
y
veracidad, agregan un estilo literario agrada-
ble, lenguaje correcto
y
amenidad tal. que se lee con la suavidad
y
el inters de una novela. Y es que no es para menos, pues Re-
cinos amaba entraablemente el suelo en que naci,
y
dedic gran
parte de su vida al estudio serio de la historia antigua del pas.
A muchos aos ya de su fallecimiento, sus versiones del Popol Vuh,
as como del Memorial de Solla, siguen siendo las clsicas
y
preferidas por los estudiosos, debido a la abundancia de notas
aclaratorias, as como a la nitidez de las ediciones de 1947
y
1950
respectivamente.
No cabe duda que es este, el mejor homenaje que puede
rendir la Casa de la Cultura Antigea, a la memoria de aquel,
que encarna el espritu caballeresco
y
galante, aventurero
y
cruel.
3 Bernal Daz. Obra citada, Editorial Jos de Pineda Iban*, tomo
IV. Guatemala, 1964, p.p.
456-7.
ambicioso
y
valiente del siglo XVI espaol. En efecto Alvarado
representa vivamente a aquella generacin de hombres de hierro,
producto de ocho siglos de guerras con los moros, hombres que
llevaron el pendn de Castilla hasta los ltimos rincones del mun-
do, abrindole paso al evangelio
y
al poder temporal de don Carlos
V, a golpes de espada toledana
y
enarbolando la cruz.
De todos, cuantos juicios
y
comentarios he ledo sobre Al-
varado, escritos por diversos cronistas e historiadores, hay uno
que me ha llamado la atencin, por lo justo
y
ecunime de sus
conceptos; se trata del juicio histrico emitido por don Jos Milla
en su inconclusa Historia de la Amrica Central. Dice as:
"Sin embargo, a pesar de haber sido exterminados du-
rante la conquista tantos de los antiguos habitantes del pas,
todava la raza indgena pura, forma como las dos terceras
partes de la poblacin. Se creo', adems, una nueva entidad,
por la amalgama de indios
y
espaoles, nada de lo cual
habra sucedido si a estos pueblos les hubiese tocado el ser
descubiertos
y
conquistados por otra raza. La suerte de las
tribus indgenas de la Amrica del Norte manifiesta muy
claramente la que en tal caso habra sido la de la antigua
poblacin del pas, ya se ve que si la tierra hubiera ganado
materialmente, los indios estaran extinguidos, o si
quedaban
algunos pocos, andaran errantes por los bosques, perseguidos
y
acosados como bestias feroces.
Los abusos
y
las crueldades inmotivadas son
y
sern siem-
pre dignos de censura,
y
no fueron pocos los que cometieron
Alvarado
y
sus compaeros. Dotado aquel caudillo de un ca-
rcter apasionado
y
violento, excedi en el particular a otros
de los jefes expedicionarios de Amrica, a quienes, por otra
parte, puede compararse en el denuedo, en la constancia,
en la actividad, en la astucia militar
y
a quienes supera en la
grandeza de los planes
y
en la importancia de las empresas
que acometi. Estas cualidades, unidas a un exterior brillante,
a sus modales distinguidos
y
caballerescos
y
an a sus mismos
vicios {el juego, las mujeres
la prodigalidad), hacen aparecer
VI
al conquistador de Guatemala ms bien como un hroe de
novela, que como un personaje histrico.
llena la imaginacin con ideas de engrandecimiento per-
sonal
y
de nuevas conquistas con qu ensanchar an los in-
mensos dominios de su patria, el que haba salvado de tantos
peligros, vino a morir donde ya no deba hacerlo, por un ac-
cidente casual, ocasionado de la pusilanimidad de un hombre.
Acab su vida
y
se desvanecieron los sueos de ambicin
y
gloria que agitaban aquella alma que nada tena de vulgar.
A su muerte sigui de cerca la desaparicin de toda su fami-
lia
y
la ruina de aquellos bienes de fortuna por las cuales
se haba afanado tanto
y
por cuya consecucin cometiera tan-
tas injusticias. Sus mismos restos mortales se perdieron bajo
los escombros de la iglesia matriz de la ciudad, de la cual
fu
fundador
y
primer veino,
y
hoy no queda de l ms que el
recuerdo que conserva la historia
y
que va pasando de una
en otra generacin, con la alabanza que no puede negarse a
sus hechos heroicos
y
con el vituperio que debe acompaar
a aquellas de sus acciones que se desviaron de las reglas del
honor, de la moral
y
de la justicia"}
Muri Alvarado el 4 de julio de 1541, en tierras de la Nueva
Galicia, debido a un accidente blico, en ocasin que prestaba
auxilio a Cristbal de Oate, ante una sublevacin indgena; tena
el Adelantado unos cincuenta
y
cinco aos de edad. De este modo
concluye la vida de uno de los personajes ms discutidos e im-
portantes, en la historia de Amrica del siglo XVI.
FRANCIS POLO SIFONTES
Nueva Guatemala de la Asuncin
y
da del Seor Santiago de 1985
4 Jos Milla. Historia de la Amrica Central. Tipografa Nacional,
Vol. I, Guatemala,
1937, p.p. 553-4.
VII
PEDRO DE ALVARADO
Conquistador de Mxico
y
Guatemala
ORIGEN
Y
MOCEDADES
El
descubrimiento
de Amrica abri
para la
juventud
espaola
un vasto
y
nuevo
mundo
cuyas
fabulosas ri-
quezas eran
ponderadas
como el hallazgo
ms sensacio-
nal de todos los tiempos.
No slo se haba
comprobado,
en el orden
cientfico,
la teora de la redondez de la
tierra,
sino que ante los ojos atnitos de los audaces na-
vegantes se haba revelado un extenso
continente
dotado
de todos los recursos
naturales que podan
ambicionar
los habitantes
de la vieja Europa.
La guerra de reconquista haba
terminado
en Espa-
a,
y
el teatro del valor
y
la aventura se traslad
al otro
lado de los mares,
donde la amplitud
y riqueza de la tie-
rra
ofrecan a los veteranos de Flandes
y
de Italia
y
a las
nuevas
generaciones vidas de ocupacin
y
provecho
los medios de labrar una fortuna
y
alcanzar
honra
y,
tal
vez, una miaja de gloria.
As se realiz la empresa
colonizadora
ms
vasta
y
provechosa
que registra la historia,
y
sobre las ruinas
de un mundo indgena
destruido
a sangre
y
fuego, se
edific
un imperio
donde
florecieron
a la par las artes
y
virtudes de la gloriosa Espaa de Carlos V
y
los vi-
cios
y
pasiones de los conquistadores, endurecidos en la
guerra
y
avezados a los excesos de la fuerza
y
la vio-
lencia.
Miguel de Cervantes, que intent, sin lograrlo, pro-
bar fortuna en Amrica, dijo de las Indias en una de las
Novelas ejemplares, que eran "refugio
y
amparo

de
los desesperados de Espaa, iglesia de los alzados, salvo-
conducto de los homicidas, pala
y
cubierta de los juga-
dores a quien llaman ciertos [fulleros] los peritos en el
arte, aagaza general de mujeres libres, engao comn
de muchos
y
remedio de pocos." Sodoma
y
Gomorra se
haban trasladado al Nuevo Mundo, segn la pintura
sombra del inmortal escritor, por cuya pluma destilaba
tal vez el despecho de no haber obtenido la gobernacin
de Soconusco en Guatemala, o cualquiera otro de los
empleos que en 1590 solicit al Rey de Espaa.
Hacia el ao 1510 haban marchado a la Isla Espa-
ola, o Santo Domingo, millares de espaoles en busca
de fortuna. Don Diego Coln, Gobernador de la isla,
trataba de establecer en. ella un centro de colonizacin
para todo el mundo descubierto por su ilustre padre,
y
las noticias del esplendor de la corte de damas distinguid
das
y
ricos hacendados que le rodeaban hasta su regreso
a Espaa en 1515, haban llegado en alas de la fama a
todos los rincones de la Pennsula despertando incon-
tenibles ambiciones. A la Isla Espaola fueron Diego de
Velzquez, Hernn Corts
y
muchos otros aventureros
que haban de hacer historia en las tierras de este He-
misferio.
En 1511 don Diego Coln envi a Diego de Velz-
quez a conquistar la isla de Cuba. En la expedicin
fueron muchos de los espaoles de Santo Domingo
y
de
Jamaica, entre ellos Hernn Corts, Panfilo de Narvez
y
el Padre Bartolom de las Casas. Es probable que Pe-
dro de Alvarado
y
sus hermanos se encontraran ya en
esa poca en Santo Domingo,
y
que hayan tomado parte
92
t
O$OD*
8
23ir, ?s ir,q ii
en la fcil conquista de Cuba. Las nuevas de los descu-
brimientos
y
de la riqueza de las tierras del Nuevo Mun-
do deben haber decidido a los Alvarados desde 1510 a
ponerse en camino para las Indias. Por lo menos hay
noticia cierta de que uno de ellos se embarc para Am-
rica en el otoo de 1511, sin duda para reunirse con sus
hermanos.
1
Pedro de Alvarado era, como Corts, oriundo de la
provincia espaola de Extremadura, de donde tantos
emigrantes partieron para Amrica. Haba nacido en
Badajoz hacia 1485. Su ascendencia ha sido puesta
en claro por los trabajos de sus bigrafos don
ngel Altolaguirre
y
Duvale
y
don Antonio
La familia
del Solar
y
Taboada. De acuerdo con dichos
Alvarado
trabajos, Pedro de Alvarado resulta ser nieto
de Juan Alvarado "el Viejo",
y
bisnieto de Garci Sn-
chez, Seor de la Casa de Alvarado en la Montaa,
y
de
doa Leonor de Bracamonte.
Hijos de Juan de Alvarado, Comendador de Horna-
chos en la Orden de Santiago,
y
de doa Catalina Messa,
fueron Gmez
y
Diego de Alvarado. Este ltimo fu
Comendador de Lobn, Puebla
y
Montijo de la Orden
de Santiago, Alcaide de Montnchez
y
Seor de Cubi-
llana
y
Castellanos. Se dice que Diego sirvi como va-
liente en la batalla de la Albuhera
y
en la desastrosa
campaa de Ajarqua contra los moros de Mlaga, a las
rdenes del Maestre de Santiago, D. Alonso de Crde-
nas.
2
Gmez de Alvarado cas en primeras nupcias con
1
"En 22 de setiembre de 1511 nos dimos licencia a Juan de
Alvarado, hijo de Gmez de Alvarado e Leonor de Contreras, su
mujer, vecinos de la ciudad de Badajoz, para que pudiese pasar
a las Indias en la nao de ques maestre Rodrigo Narvaez por cuanto
nos consta que no es de las personas prohibidas." Cita del Episto-
lario de la Nueva Espaa, T. I,
pg.
40.
2
Vzquez, 1937, T. I, Lib. I, cap.
31, pg.
155.
doa Teresa Surez de Moscoso, Seora de la Dehesa de
Pozacibera, en Valverde, aldea de Badajoz,
y
tuvo con
ella una hija que cas con el Comendador Alonso Her-
nndez de Moscoso, de la orden de Santiago. Muerta
doa Teresa, Gmez contrajo matrimonio con doa Leo-
nor de Contreras, hija de Diego Contreras, oriundos del
lugar de la Secadura, de la Merindad de Trasmiera, Pro-
vincia de Santander.
3
De este segundo matrimonio hubo
varios hijos: dos gemelos, don Pedro
y
doa Sarra,
y
Jorge,
Gonzalo, Gmez
y
Juan.
4
De los aos juveniles de Pedro de Alvarado no se ha
conservado noticia cierta. Sus hazaas en la conquista
de Mxico
y
Guatemala dieron lugar a una serie de le-
yendas que, aun tomndolas por tales, pintan el arrojo
y
la sangre fra del joven extremeo que haba
Aos
de ser con el tiempo famoso capitn en el
juveniles
Nuevo Mundo. Estas leyendas eran populares
en la poca de la conquista
y
las recogi en su
tiempo el historiador colonial Garcilaso de la Vega el
3
El escritor salvadoreo Rodolfo Barn Castro, sin citar su
fuente de informacin, dice que doa Leonor de Contreras, "era
hija de don Gonzalo de Contreras
y
Carvajal
y
doa Isabel Guti-
rrez de Trejo
y
Ulloa, tambin de antaona, raigambre extremea:
el abuelo materno de Pedro de Alvarado, por cuanto Carvajal, era
nieto de los seores de Orellana de la Sierra
y
sobrino de Garci Lpez
de Carvajal, consejero que fu de D. Juan I de Castilla
y
primer
seor de Torrejn el Rubio." Pedro de Alvarado,
pg.
9.
4
Parece que Pedro de Alvarado tuvo dos hermanos que lleva-
ban el nombre de Juan, uno legtimo
y
otro natural. Del primero
se dice en el pasaje del Epistolario de la Nueva Espaa anteriormente
citado, que era hijo de Gmez de Alvarado
y
Leonor de Contreras.
Adems, en el Catlogo de pasajeros a Indias, tomo I, se lee la
partida que dice: "369.
Juan de Alvarado, hijo de Gmez de Alva-
rado
y
de Leonor de Contreras, vecinos de Badajoz, 22 de setiem-
bre de 1511
"
Enumerando los hermanos de D. Pedro que pasaron a la con-
quista de Mxico, Bernal Daz del Castillo (cap. XX) menciona a
"Joan de Alvarado el viejo, bastardo." Y en otro lugar (cap. COI)
10
Inca, cuyo padre, extremeo tambin
y
amigo de Alva-
rado, pas con l a la conquista del Per.
En mis nieces dice Garcilaso de la Vega o decir
a los espaoles que hablaban de las proezas deste caballero.
Estando en Sevilla D. Pedro de Alvarado para pasar a Indias
la primera vez que fue a ellas, subi a la torre de la iglesia
mayor con otros caballeros mozos, sus compaeros, por gozar
de la buena vista que se alcanza de aquella hermossima to-
rre. En una de las ventanas ms altas hallaron una almojaya
que sala diez o doce pies fuera de la torre, que haba servido
de sustentar un tablado para cierta obra que pocos das antes
en ella se haba hecho. Uno de aquellos caballeros, llamado
Fulano de Castillejo, natural de Crdoba, sabiendo cunto
se preciaba Don Pedro de su ligereza,
y
no precindose l
menos de la suya, viendo el almojaya, se quit la capa
y
es-
pada,
y
sin hablar palabra, sali de la torre midiendo el
almojaya a pies hasta el cabo de ella,
y
volvi para atrs
al mismo paso, hasta entrar en la torre. Don Pedro de Alva-
rado, que lo vio, sintiendo que lo haba hecho por motejarle
de que no sera para otro tanto, no quiso dejar la espada ni la
capa. Ech la media della sobre el hombro izquierdo,
y
la otra
media puso debajo del mismo brazo, pasndola por debajo del
derecho,
y
tom la espada con la mano izquierda
y
as sali
refiere que "Joan de Alvarado, era bastardo, muri en la mar yendo
a la isla de Cuba." En la edicin del P. Remn (1632, cap. CCIII,
pg. 237) declara Bernal Daz que el hijo mayor del Adelantado
"que se deca don Pedro, fu a Castilla en compaa de un su to
que se deca Juan de Albarado el mozo, vecino que fu de Guati-
mala

y
nunca mas se supo de ellos, por (lo) que creyeron que
se perdieron en la mar o los cautivaron moros.*' La distincin
que hace el cronista de un "Joan de Alvarado, el viejo,"
y
"Juan
de Albarado, el mozo," parece indicar que ellos fueron dos personas
diferentes, aunque del mismo nombre,
y
ambos, hermanos del con-
quistador de Guatemala.
Pariente lejano de ste era tambin otro Juan de Alvarado que
fu encomendero en Tiripito, de la Provincia de Michoacn, M-
xico, a quien el Adelantado D. Pedro dio poder para testar,
y
que
profes ms tarde en la Orden de San Agustn
y
muri en Mxico
en olor de santidad.
11
por el palo adelante, midindolo a pies;
y
cuando lleg al
cabo del, dio una vuelta en redondo
y
volvi con el rostro
a la torre, con el mismo paso
y
comps, hasta entrar en ella.
5
Otra vez acaeci que andando a caza don Pedro de Al-
varado
y
otros caballeros mozos hallaron unos gaanes que,
por mostrar su ligereza, saltaban a porfia un pozo ancho
que all haba,
y
tenase por ligero el que lo salvaba a pie
juntillas. Los caballeros se apearon para lo mismo: algunos
saltaron el pozo, otro no osaron. Don Pedro lleg a la postre,
y,
puesto de pies sobre el borde del pozo, dijo: "Buen salto es
a pie juntillas, no s si me atreva a darlo." Diciendo esto,
emprendi el salto
y
hizo que no alcanzaba bien el otro bor-
de; dio en l con los pulpejos de los pies
y
surti para atrs
con tanta ligereza, que volvi a ponerse donde estaba antes.
Estas gentilezas
y
otras semejantes o contar deste caballero.
Garcilaso de la Vega no conoci a Alvarado; no ha-
ba nacido todava cuando el aventurero capitn fu a
disputar a Pizarro
y
Almagro la conquista del Per;
pero el Capitn Garci Lasso de La Vega, padre del his-
toriador, haba' sido amigo de aqul, vino de Espaa en
su compaa en 1528, estuvo en Guatemala varios aos
y
pas con l al Per en 1534. All entr al servicio de
Pizarro,
y
de sus amores con una princesa inca, la usta
Isabel Chimpu Ocllo, naci el autor de los Comentarios
reales. De labios de su padre,
y
seguramente de los de
otros caballeros que con l fueron a la conquista del
Per, Garcilaso oy estas sabrosas ancdotas de las moce-
dades de Alvarado. De sus aventuras en Amrica supo
tambin el cronista
y
refiere, entre otras, la historia del
salto de la Noche Triste de que se hablar ms adelante.
Encomiando la gentileza de la persona de Alvarado,
dice Garcilaso de la Vega:
Fu de lindo aire a pie
y
a caballo, tanto que volvindose
una vez de Mxico a Espaa a descargarse de ciertas cosas mal
5
Las Casas refiere idntica hazaa que, segn l, realiz Alon-
so de Hojeda en la torre de la catedral de Sevilla en presencia de la
reina Isabel la Catlica.
12
hechas que sus mulos, con falsedad, le haban impuesto, tuvo
necesidad de besar la mano al Emperador
y
darle cuenta de sus
servicios. Fu a besrsela a Aranjuez. Su majestad estaba
en una de las calles de aquellos jardines reaic. , "iendo el buen
aire que D. Pedro llevaba, pregunt a los que con l estaban
quin era,
y
habindolo sabido, dijo: "No tiene este hombre
talle de haber hecho lo que de l me han dicho." Y ass le dio
libre de aquellas calumnias
y
le hizo mucha merced.
6
En efecto, Alvarado era de gentil porte
y
rostro
atrayente,
y
su figura
y
buenas maneras le ayudaban en
el trato con las gentes a ganar muchas voluntades. Ber-
nal Daz del Castillo, que fu su amigo
y
subordinado,
dice de l que
. . . fu de muy buen cuerpo
y
bien aproporcionado, e tena
el rostro e cara muy alegre, e en el mirar muy amoroso, e
por ser tan agraciado le pusieron por nombre los indios mexi-
canos Tonatio, que quiere decir el sol; era muy suelto e buen
jinete,
y
sobre todo ser franco
y
de buena conversacin,
y
en vestirse era muy polido
y
con ropas costosas e ricas; e traa
al cuello una cadenita de oro con un joyel e un anillo con
buen diamante.
Hay que advertir que en lo del vestir
y
el adorno,
Bernal Daz habla del tiempo de la prosperidad de Alva-
rado; pero si en su juventud
y
pobreza no iba tan acica-
lado, ya posea las prendas personales que nacieron con
l, como si hubiera venido al mundo destinado a las gran-
des empresas que realiz.
El cronista Gomara pinta a Alvarado de esta mane-
ra: "Era hombre suelto, alegre
y
muy hablador, vicio de
mentirosos." Y Fernndez de Oviedo comenta que, "se-
yendo un pobre soldado, puesto que de noble sangre,
caballero militar del hbito de Santiago, con una espada
y
una capa pas mancebo a estas partes a buscar la vida,
como suelen hacer los hidalgos e hombres de honra."
Garcilaso de la Vega, Libro Segundo, cap. I.
13
Diego Muoz Camargo, autor de la Historia de
Tlaxcala, dice que a nuestro hroe le llamaron los indios
el Sol, "porque decan que era hijo del sol por ser rubio
y
colorado, de muy lindo rostro, donaire
y
disposicin
y
buen parecer."
La emigracin de espaoles a las Indias haba tomado
tales proporciones a los pocos aos del descubrimiento,
que el Rey de Espaa se vio obligado a establecer el
sistema de licencias. Estas se daban con parquedad
y
solamente despus de llenar algunas formali-
Los Alva-
dades. En el Registro de pasajeros con destino
Atnrca
a ^ as Inc^as no aparece el nombre de Pedro de
Alvarado, ni los de sus hermanos, a excepcin
del de Juan Alvarado, inscrito en septiembre de 1511.
Esto confirma la opinin comn de los historiadores que
colocan antes de ese ao el viaje de los dems herma-
nos Alvarado al Nuevo Mundo. Se supone que cruzaron
el Ocano por ves primera en 1510.
Algunos de sus bigrafos afirman que Alvarado
y
sus hermanos pasaron en aquel ao a la Isla Espaola
llamados por su to el Comendador don Diego, "que ya
en 1499 se hallaba establecido en la isla."
r
Cierto es
que hubo en Santo Domingo un Diego de Alvarado que
acompaaba a Miguel Daz, Alcaide de la fortaleza de
aquella ciudad, a la llegada de Francisco Bobadilla,
cuando este jefe carg de cadenas a Cristbal Coln
y
sus hermanos, segn refiere el P. Las Casas;
8
pero este
Diego de Alvarado parece haber sido solamente un
homnimo del Comendador de Lobn, to de los Alva-
rados de la Conquista. La confusin procede aparente-
mente del lenguaje un tanto ambiguo del historiador
Remesal, quien refiere que Pedro de Alvarado,
. . cuando pas mozo a las Indias, un to suyo, del hbito de
7
Altolaguirre
v Duvale, 1927.
8
Las Casas, 1875, vol. II, cap. CLXXX,
pg.
109,
14
Santiago, entre otras cosas le dio un sayo de terciopelo de su
persona, para usar de l; Pedro de Alvarado quitle el hbito,
aunque el terciopelo qued tan aprensado, que jams perdi la
seal de la cruz,
y
por eso los soldados, cuando se pona el sayo
de su to las Pascuas
y
fiestas solemnes, le llamaban el Comen-
dador.
9
Toda ambigedad desaparece ante las palabras de otro
cronista de la poca, Fray Juan de Torquemada, cuando dice
que Alvarado "pas muy mozo a Indias,
y
porque traa un
sayo
y
capa que le dio en Badajoz un su to, que era del hbi-
to de Santiago, Comendador de Lobn, le llamaban muchos
el Comendador;
y
as, cuando fu a Espaa, procur el
hbito de Santiago
y
lo alcanz."
10
De la estancia de los Alvarados en Santo Domingo no
ha quedado noticia; apenas si Remesal menciona que
Pedro haba conocido en la Espaola a Fray Domingo
de Betanzos, de la Orden Dominicana. All comenz, en
efecto, la amistad de Alvarado con el apost-
lico varn, gua
y
director espiritual de gran
~*
nmero de aventureros que en sus proyectos
l^"
-ir , / t
empresas
y
sueos de fortuna no sentan mas freno que
el temor de Dios. Hablando del afecto que por el P.
Betanzos senta un grupo de aquellos hombres que ulte-
riormente fueron a poblar a Guatemala, dice el cronista
que "conociendo (Fray Domingo) a la mayor parte de
ellas desde el tiempo que moraban en la Isla Espaola,
y
9
Remesal, 1932, T. I, Lib. I, cap. IX,
pg.
37.
10
Torquemada, T. I, Lib. III, cap. XXXIV. Entre las pre-
guntas hechas a los testigos del proceso instruido contra Alvarado
por la Audiencia de Mxico en 1529 se inclua una relativa al uso
indebido del hbito de Santiago,
y
en ella se deca que, habindole
interrogado don Diego Coln acerca de este particular, haba afir-
mado ser Comendador de la Orden,
y
que desde entonces llevaba
la cruz pblicamente en todas sus ropas
y
se llamaba
y
firmaba el
Comendador Pedro de Alvarado. Los testigos declararon solamente
que en la Isla de Cuba le haban visto llevar la cruz de la encomien-
da,
y
que se llamaba Comendador. Uno de ellos agreg que ya en la
Nueva Espaa no usaba la insignia ni el ttulo de tal hasta que re-
gres de Castilla en 1528.
15
acordndose de su virtud
y
ejemplo de sus sermones
pasaron a mirarle como un ngel del cielo."
X1
A corta distancia de la ciudad de Santo Domingo,
en el pequeo pueblo de Aza, viva desde cinco aos
atrs un caballero, extremeo como Alvarado, llamado
Hernn Corts, que ejerca el cargo de escribano p-
blico
y
especulaba con el trabajo de los indios en tierras
que el Gobernador Ovando
y
don Diego Coln le haban
concedido. Es seguro que Corts
y
Alvarado trabaron
amistad cuando en 1510 lleg este ltimo con sus her-
manes a la Hispaniola. Los una el amor de la patria
chica comn, la profesin de las armas, la educacin
esmerada, la ambicin de la riqueza
y
de la gloria,
no menos que la aficin a las aventuras galantes.
Es fcil suponer que los Alvarados, recin llegados
a las Indias, pobres
y
sin amigos, encontraron en Corts
consejo
y
proteccin. Juntos pasaron en 1511 a la con-
quista de Cuba, donde Pedro prosper en varios aos
de labor como hacendado. En Cuba ha de haber seguido
floreciendo la amistad de los dos. El hecho es que cuando
lleg la hora de emprender la conquista de Mxi-
co, Corts confiri a Alvarado, como a hombre apto
y
adicto a su persona, el mando de una de las naves,
y
du-
rante toda la peligrosa campaa le asign puestos de
importancia, inferiores tan slo al del jefe del ejrcito
invasor. Por lo dems, en la poca en que vivan en
Santo Domingo, los Alvarados eran demasiado jvenes
y
sin valimiento,
y
apenas si entre la multitud de pre-
tendientes a la fortuna se destacara la figura arrogante
de Pedro, "el Comendador."
La ocasin de distinguirse no se hallaba muy lejos
sin embargo,
y
se present risuea ante los caballeros
vidos de fortuna. Don Diego Coln ansiaba ensan-
char sus dominios un tanto estrechos de la Isla Espaola,
y
dispuso organizar una expedicin para conquistar la
11
Remesal, Lib. II, cap. III.
16
vecina Isla de Cuba. Al frente de la expedicin march
Diego de Velzquez en el ao de 1511,
y
se ha dicho
que en sus filas se alistaron los Alvarados. Es cierto que
en la conquista de la que por entonces llamaron Isla
Fernandina tomaron parte muchos de los soldados
y
emigrantes residentes en la Espaola,
y,
a juzgar por
los sucesos ulteriores, es asi seguro que los hermanos
Alvarado cooperaron en la empresa
y
ayudaron a some-
ter a las pacficas tribus de la isla.
Era natural que, terminada la conquista de Cuba,
Diego de Velzquez concediera recompensas
y
privile-
gios a sus compaeros de armas. As, cuando Pedro de
Alvarado aparece por primera vez en el escenario de la
poca, se presenta como un rico hacendado
y
hombre
de pro en la Villa de la Trinidad,
y
persona de con-
fianza del desconfiado gobernador Velzquez. Fran-
cisco Hernndez de Crdoba, en unin de otros espao-
les, haba organizado una expedicin a las islas Guanajas,
que despert la codicia del gobernador
y
su ambicin de
extender sus empresas ms all de las playas de su nsula.
Hernndez de Crdoba sali de Cuba en 1517 con la
cooperacin de Velzquez,
y
cambiando de rumbo des-
cubri la pennsula de Yucatn. No lleg mucho ms
lejos, ni las escasas ganancias en oro de la expedicin
podan satisfacer a sus organizadores; pero el descubri-
miento de un nuevo
y
poblado territorio
y
la perspectiva
de someter a sus habitantes
y
explotar la riqueza del
suelo
y
el material humano, que era riqueza no menor,
impulsaron a Velzquez a armar por su exclusiva cuenta
una segunda
expedicin a las tierras nuevamente des-
cubiertas.
17
CONQUISTA DE MXICO
Diego de Velzquez resida a la sazn en Santiago de
Cuba, donde haba establecido el centro del gobierno
de la isla. Poco despus del regreso de Hernndez de
Crdoba llegaron a Santiago Juan de Grijalva, Alonso
Dvila, Francisco de Montejo
y
Pedro de Al-
De
.
sc1
!
,~ varado, quienes "haban ido a ciertos negocios
Yucatn
con e^ gobernador, porque todos tenan enco-
miendas de indios en la misma isla
y
eran
hombres principales." As lo refiere Bernal Daz del
Castillo,
y
es indudable que aquellos hombres, vidos
de movimiento
y
aventura, no eran ajenos al negocio de
la nueva expedicin a la cercana tierra firme.
De aqu en adelante es fcil seguir el curso de los
acontecimientos en la Relacin de Bernal Daz. Velz-
quez, con la cooperacin de sus amigos, continu los
preparativos de la empresa, de la cual esperaba pinges
provechos. Suministr al efecto cuatro navios
y
nombr
a su pariente
Juan de Grijalva jefe de la armada
y
ca-
pitn de uno de los barcos. Alonso Dvila, Francisco
de Montejo
y
Pedro de Alvarado iban de capitanes,
y
como pilotos los mismos que acompaaron a Hernn-
18
dez de Crdoba: Antn de Alaminos
y
Camacho, el de
Triana,
y
un clrigo,
Juan Daz, que ms tarde fu a
la
conquista de Mxico
y
Guatemala.
La armada sali de Cuba en abril de 1518
y
des-
cubri a los pocos das la isla de Cozumel. Los expedi-
cionarios costearon la pennsula de Yucatn por el
oriente
y
norte
y
tuvieron un encuentro sangriento con
los indios mayas de Champotn que mataron a siete
soldados espaoles
"y
al capitn
Juan de Grijalva le die-
ron tres flechazos
y
le quebraron los dientes."
12
Sesenta
soldados ms salieron heridos
y
la expedicin abandon
aquel lugar hostil
y
continu hacia el poniente hasta
encontrar la isla del Carmen
y
Laguna de Trminos,
junto a la desembocadura de los grandes ros que tienen
su origen en Guatemala: el Usumacinta
y
el de Tabasco
que nombraron Ro de Grijalva. Fueron recibidos de
paz por los habitantes de esos lugares
y
siguieron nave-
gando frente a la costa de Coatzacoalco. Divisaron hacia
el poniente las grandes sierras nevadas del interior de
Mxico,
y
Pedro de Alvarado, encontrando un anchuroso
ro que los indios llamaban Papaloapan (ro de las ma-
riposas)
y
los espaoles llamaron desde entonces Ro de
Alvarado, se intern por l con su navio, lo que caus
grande enojo al general. "Estuvmosle aguardando en
el paraje del ro donde entr con todos tres navios hasta
que sali de l dice Bernal Daz
y
a causa de haber
entrado en el ro sin licencia del general se enoj mucho
con l
y
le mand que otra vez no se adelantase a la
armada porque no le viniese algn contraste en parte
donde no le pudisemos ayudar."
El primer contacto de los espaoles con la gente de
Moctezuma ocurri poco despus, cuando se encontra-
ron en un lugar de la costa con los agentes del empera-
dor azteca que llegaron a informarse ms detenidamente
de los hombres extraos que haban aparecido en el li-
toral
y
a quienes tomaron al principio por las gentes
12
Daz del Castillo, cap. VIII.
19
que, segn sus profecas, deban llegar un da de donde
sale el sol para asumir el dominio de la tierra. Recibieron
los espaoles muchos agasajos de los enviados de Moc-
tezuma
y
una buena cantidad de oro en joyas, despus
de lo cual continuaron la navegacin
y
dieron con ms
lugares poblados
y
a propsito para un desembarco
y
establecimiento permanente. Bien quisiera hacerlos Gri-
jalva, pero contaba su gente
y
consideraba que no era
bastante numerosa para dominar la gran cantidad de
nativos que slo en la costa se vean. Estaban, adems,
escasos de vveres
y
necesitados de otros auxilios que
nicamente les podan llegar de Cuba, por lo cual deci-
dieron que volviera uno de los navios para solicitarlos a
Diego de Velzquez. Pedro de Alvarado fu comisiona-
do para que fuese a Cuba "en un navio muy bueno
que se deca San Sebastin." Se escogi a Alvarado,
segn el cronista, porque tanto Grijalva como los otros
capitanes estaban disgustados con l por haberse separa-
do de la armada
y
haber entrado solo al Ro Papaloapan,
y
porque haba ido a aquel viaje "de mala gana
y
medio
doliente." -Gomara da otra razn para que Alvarado,
por su parte, quisiera volver pronto a Cuba,
y
era "que
se perda por una islea."
Entr nuestro capitn al puerto de Santiago triun-
falmente, llevando el oro, mantas
y
dems objetos reco-
gidos durante la expedicin. El gobernador escuch
con intenso jbilo el relato que le hizo de las tierras des-
cubiertas
y
decidi al instante enviar otra expedicin
ms fuerte
y
numerosa para explotar las riquezas de
tan extenso territorio. "Estaban todos espantados dice
Bernal Daz de las ricas tierras que habamos descu-
bierto ...
y
como Pedro de Alvarado se lo saba muy
bien platicar diz que no haca Diego Velzquez sino
abrazarle,
y
en ocho das tener gran regocijo
y
jugar
caas."
Algn tiempo despus volvi Grijalva, que haba
seguido navegando hasta la altura del Ro Panuco. Ve-
20
lzquez lo recibi framente, acaso porque Alvarado se
haba atribuido a s mismo la mayor parte de la gloria
de la expedicin,
y
porque, segn da a entender el his-
toriador, haba, adems, trabajado contra su jefe, lleva-
do de su resentimiento. Parece tambin que Alonso
Dvila
y
Montejo haban ayudado a ponerle mal con
el Gobernador.
Organizada la nueva armada para la conquista de
Mxico, ninguno de los capitanes conocidos por su par-
ticipacin en las empresas anteriores fu escogido
por Velzquez. El destino haba reservado hazaa de
tanta magnitud e importancia para Hernn
Corts,
y
la historia ha confirmado el acierto .
ic^n
de su eleccin que haba de causar incontables
e corts
quebrantos al ambicioso Gobernador de Cuba.
Corts sali de Santiago con once navios el 18 de
noviembre de 15 1& En el puerto de la Trinidad se detu-
vo a continuar el reclutamiento de la gente
y
a aca-
bar de proveerse de armas
y
mantenimientos para el
viaje. "De aquella villa salieron dice Bernal Daz

cinco hermanos que se decan Pedro de Alvarado


y
Jorge
y
Gonzalo
y
Gmez
y
Juan
de Alvarado el viejo, bas-
tardo." Se agregaron tambin all a la expedicin Alonso
de vila, Cristbal de Olid
y
otros hidalgos. De San-
tispritu acudieron a la llamada de Corts "muchas
personas de calidad que estaban en aquella villa pobla-
das, que se decan Alonso Hernndez Puerto Carre-
ro primo del Conde de Medelln,
y
Gonzalo de San-
doval." Otros caballeros
y
soldados engrosaron las filas
del ejrcito. Corts envi por tierra a Pedro de Alvara-
do a la villa de La Habana, que entonces estaba en la
costa sur de la isla,
y
a Juan de Escalante en un navio
a la costa del norte, para que ambos jefes recogieran a
otros soldados que vivan en las estancias. En La Habana
se agreg a la expedicin Francisco de Montejo. Velz-
quez, desconfiando tardamente de la lealtad de Corts,
21
daba rdenes a sus subordinados para que lo apresaran
y
devolvieran a Santiago; pero Corts se haba impuesto
como jefe en la estimacin de sus amigos
y
soldados que,
usando las palabras de Bernal, "dieran la vida por l,"
y
no haba quien se atreviera a cumplir las rdenes del
Gobernador.
Luego se embarcaron hombres
y
caballos repartidos
en los once navios de la armada. Los caballos eran en
aquel tiempo escasos
y
caros. Corts
y
sus capitanes lle-
vaban cada uno el suyo, que Bernal describe minucio-
samente por su nombre
y
calidad. Pedro de Alvarado
y
Hernn Lpez de vila llevaban entre los dos "una
yegua alazana muy buena, de juego
y
de carrera,
y
desque llegamos a la Nueva Espaa el Pedro de Alvarado
le compr la mitad de la yegua o se la tom por fuerza."
Alvarado aspiraba al mando de la armada
y
parece
haberse lastimado porque no lo consigui; pero segu-
ramente se conform con desempear en ella un papel
importante, como segundo de su amigo Corts. Cer-
vantes de Salazar refiere el caso de la manera siguiente:
Velzquez decidi armar una nueva expedicin
y
puso los
ojos sobre dos o tres caballeros, de lo cual no poco se agravi
Pedro de Alvarado porque dixo que si no le hacan general
no volvera a la jornada, aunque despus por medio de
Andrs de Duero torn a ella, por ser, como haba visto, digna
de emplearse en ella cualquier hombre de valor.
La flota se hizo a la vela en febrero de 1 5 19 con rumbo
a Yucatn. Pedro de Alvarado mandaba el mismo navio
San Sebastin en que fu a la expedicin de Grijalva.
Le acompaaban esta vez sesenta soldados, entre ellos
La flota vi-
Bernal Daz del Castillo. Corts haba or-
sita Yuca-
denado que los once navios caminaran juntos
tan
y
Ta-
desde el cabo San Antn, punta occidental de
basco
Ja isi a e Cuba, pero Camacho, el piloto del
San Sebastin, desobedeciendo las instrucciones reci-
bidas, no acudi a la cita
y
se adelant al resto de la
22
armada, llegando a la isla de Cozumel antes que Corts.
Alvarado desembarc
y
sus hombres se internaron en la
isla a caza de los habitantes que se dieron a la fuga. Los
soldados se apoderaron de dos indios
y
una india, de
cuarenta gallinas
y
de algunos paramentos
y
arqui-
llas con ciertas joyas de poco valor que hallaron en un
templo abandonado de los naturales.
Corts lleg dos das despus,
y
enojado por la des-
obediencia mand echar grillos al piloto. Y al enterarse
de la correra dispuesta por Alvarado "reprendile gra-
vemente ...
y
le dijo que no se haban de apaciguar las
tierras de aquella manera tomando a los naturales su ha-
cienda." Puso a los indios en libertad, atrajo a los caci-
ques
y
les devolvi los objetos de oro
y
dems ornamentos
del templo,
y
a cambio de las gallinas les mand dar
cuentas
y
cascabeles
y
camisas de Castilla, con lo que la
poblacin qued contenta
y
satisfecha.
El 12 de marzo lleg la armada frente a la desem-
bocadura del Ro de Grijalva,
y
entrando el ejrcito por
l se encontr con la resistencia de los indios de Tabasco
que los recibieron de guerra. Se desarroll entre los
naturales
y
los castellanos una larga
y
sangrienta batalla
que produjo la primera victoria de las armas
y
disciplina
de los europeos sobre los ejrcitos de los nativos. Alva-
rado, al frente de un destacamento de cien hombres
pele valientemente
y
gan sus primeros laureles como
jefe militar. Se dijo ms tarde que los santos del cielo
haban protegido durante la batalla a los soldados espa-
oles. Bernal Daz escribe francamente acerca de esto:
Aqu es donde dice Francisco Lpez de Gomara que sali
Francisco de Mora en un caballo rucio picado antes que lle-
gase Corts con los de caballo,
y
que eran los santos apstoles
Seor Santiago o Seor San Pedro. Digo que todas nuestras
obras
y
Vitorias son por mano de Nuestro Seor Jesucristo,
y
que en aquella batalla haba para cada uno de nosotros tantos
indios que a puados de tierra nos cegaran, salvo que la gran
23
misericordia de Nuestro Seor en todo nos ayudaba;
y
pu-
diera ser que los que dice Gomara fueran los gloriosos Apsto-
les Seor Santiago o Seor San Pedro, e yo, como pecador, no
fuese digno de lo ver.
Vencidos los indios mayas de Tabasco
y
reconcilia-
dos con los castellanos, llevaron a Corts ricos presentes
y
veinte mujeres jvenes que, despus de bautizadas,
distribuy el jefe de la armada entre sus amigos
y
ca-
pitanes. Una de aquellas jvenes, que se deca Malinali
(nombre de uno de los das del calendario azteca) , bau-
tizada con el nombre cristiano de Marina, fu la fa-
vorita de Corts
y
su intrprete
y
preciosa auxiliar en sus
relaciones con Moctezuma
y
los caciques de los diversos
pueblos de Mxico.
Los espaoles continuaron navegando frente al litoral
mexicano,
y
el viernes santo de 1519 desembarcaron
en San Juan de Ula. El domingo siguiente, cele-
brando la Jbuena suerte que hasta entonces haban tenido,
as como la Pascua de Resurreccin, levanta-
Fundactn
ron un aitar y overon \z misa
que cant
Veracruz
^ra
y
Bartolom de Olmedo ayudado por el
P. Juan
Daz. Hallbanse presentes varios
agentes de Moctezuma, quienes presenciaron la para
ellos extraa ceremonia
y
los dems festejos con que
fu sealado aquel histrico da, especialmente las carre-
ras de caballos que diriga Pedro de Alvarado, montado
"en su yegua alazana de gran carrera
y
revuelta." Pero
lo que ms debe haber causado admiracin
y
espanto
a los representantes de Moctezuma fueron los disparos
de la artillera que por primera vez se hacan en su
presencia.
Resueltos a poblar la costa
y
a conquistar la tierra
adentro, los espaoles declararon en seguida que funda-
ban la Villa Rica de la Vera Cruz, nombraron a Corts
su Capitn General
y
organizaron la exploracin de los
24
lugares vecinos. Como hombre de accin
y
de confianza,
Pedro de Alvarado fu escogido para esta operacin lle-
vando bajo sus rdenes un cuerpo de cien soldados. Al-
varado habia aprendido la leccin que le dio su jefe en
el primer sitio en que desembocaron,
y
esta vez volvi
con las subsistencias necesarias para alimentar al ejrcito,
pero sin haber cometido actos indebidos como en Co-
zumel.
Corts no era hombre de nimo vacilante como Gri-
jalva. Es evidente que desde que sali de Cuba se haba
trazado un plan de largo alcance,
y
estaba dispuesto a
ponerlo en ejecucin. Al poner los pies en tierra firme
e informarse por los propios agentes de Moctezuma de
la grandeza del imperio que se extenda ms all de las
montaas, afirm su resolucin de ser su propio amo
e ir derecho a la meta que le marcaban su ambicin
y
el
estmulo de la gente adicta a su persona que le rodeaba.
Sus amigos contribuyeron a fortalecer su actuacin eli-
gindole all mismo Capitn General
y
Justicia Mayor.
Los espaoles permanecieron algn tiempo en la
costa ganando amigos
y
aliados de que mucho haban
menester para su campaa contra los pueblos del inte-
rior. El cacique de Cempoala los acogi amistosamente
y
su pueblo fu el primer aliado,
y
no el menos til, que
tuvieron los invasores al comenzar su atrevida expedi-
cin hacia la tierra ignota del interior. Corts orden
que se respetaran las personas
y
los bienes de los habitan-
tes de la regin que tan fielmente servan al ejrcito.
A un soldado que sorprendi robando un par de galli-
nas le mand echar una soga al cuello
y
colgarlo de un
rbol del camino. El soldado habra muerto sin remedio
a no intervenir Pedro de Alvarado cortando la soga
con la espada. Corts no objet este acto de su segundo;
el ejemplo estaba dado
y
no se haba perdido la vida de
un soldado castellano. ste, un tal Mora, pele durante
toda la campaa de Mxico
y
muri luchando en un
peol con los indios de Guatemala.
25
Decidida la marcha al interior, Corts dividi su ejrci-
tos en dos partes que por caminos separados se encamina-
ron a Tlaxcala. Corts mandaba una seccin
y
Alvarado
la otra. Reunironse en Jalapa
y
de all en adelante ca-
minaron todos juntos. Cervantes de Salazar
Rumbo a
explica la separacin diciendo que los dos jefes
Tlaxcala
"traan partido el ejrcito entre s para no ser
molestos a los pueblos donde llegaban."
Los caciques de Tlaxcala se opusieron a la marcha de
las huestes extranjeras. Corts peda que lo recibieran
de paz
y
le dejaran pasar de largo a la ciudad de Mxico
(Tenochtitln) , donde pensaba avistarse con Moctezu-
ma; pero fu combatido enrgicamente por el numeroso
ejrcito tlaxcalteca en sangrientos encuentros en que,
una vez ms, la superioridad de las armas, el empleo
de los caballos
y
la estrategia de los espaoles les dio el
triunfo sobre las masas indgenas. La nacin tlaxcalteca,
finalmente, tuvo que aceptar la paz impuesta por el
vencedor
y
trocando la guerra por la amistad fu desde
entonces el aliado ms valioso
y
fiel de los castellanos,
tanto ms firme
y
solidario cuanto que era el enemigo
y
rival ms poderoso del imperio de Anhuac.
Ya instalados en la floreciente ciudad de Tlaxcala
y
acogidos a la hospitalidad de sus moradores, los castella-
nos se entregaron al descanso
y
a reparar sus fuerzas para
la etapa siguiente de su hasta entonces afortunada ex-
pedicin. Queriendo dar a Corts nuevas pruebas
y
seguridades de su amistad, los caciques dispusieron ofren-
darle para l
y
sus capitanes a sus propias hijas: "cinco
indias, hermosas doncellas
y
mozas, de buen parecer
y
bien ataviadas." Bernal Daz pinta la escena en su estilo
inimitable. El jefe tlaxcalteca, Xicotncatl, tomando
de la mano a su hija, se dirigi a Corts dicindole:
"Malinche, sta es mi hija
y
no ha sido casada, que es
doncella, tomadla para vos." Luego le ofreci a las
dems jvenes, hijas tambin de hombres principales,
para que las cediera a sus capitanes. Corts, como haba
26
hecho en Tabasco con Marina, acept el obsequio para
sus amigos; tom de la mano a la hija de Xicotncatl, a
quien bautizaron con el nombre de doa Luisa,
y
se
la dio a Pedro de Alvarado diciendo a su padre "que
aqul a quien la daba era su hermano
y
su capitn
y
que lo hubiese por bien, porque sera del muy bien tra-
tada,
y
el Jicotenga recibi contentamiento dello."
"
La pacificacin de Tlaxcala fu el hecho ms impor-
tante
y
decisivo para el xito final de la campaa,
y
marc tambin en la vida de Pedro de Alvarado la afir-
macin definitiva de su valer
y
el reconocimiento de sus
mritos personales. A los ojos del ejrcito hispano Alva-
rado era ya sin disputa la figura ms conspicua despus
de la de Hernn Corts. Su arrojo, sus dotes de
mando
y
la confianza de su jefe le rodeaban de un pres-
tigio que no haba de perder a travs de todas las vicisitu-
des de la guerra. Por otra parte, su unin con la princesa
de Tlaxcala, que pudo parecerle de momento un hecho
sin trascendencia, lo convirti a los ojos del valiente
y
numeroso pueblo tlaxcalteca en hijo adoptivo de la tierra
y
en su favorito capitn espaol. Bernal Daz refiere
que desd el da en que Alvarado recibi por compaera
a doa Luisa los indios la acataban como a su seora
y
le llevaban presentes, que eran smbolo de su amor
y
fi-
delidad
y
del concepto que se haban formado de la
importancia poltica de la unin de una princesa de
la raza con el alto jefe castellano. Doa Luisa acompa
a Alvarado durante toda la guerra de Mxico
y
pas
con l a la conquista de Guatemala
y
a la expedicin
al Per. Fu su consorte ms constante
y
le dio un hijo,
nacido en Mxico, que recibi el nombre de su padre,
y
una hija, doa Leonor, que naci en Guatemala
y
de
quien procedi la nica sucesin que qued despus
de la muerte del clebre conquistador.
13
Daz del Castlo, cap. LXXVII.
27
En Tlaxcala estaban los espaoles muy cerca de la
ciudad de Mxico, aunque separados de ella por altas
montaas. Bernal Daz del Castillo cuenta que el Empe-
rador Moctezuma envi poco despus cuatro embajado-
res con valiosos presentes
y
muy buenas razones para
alejar a Corts de Tlaxcala, romper la amistad que haba
entablado con los mayores enemigos de Mxico
y
atraer-
lo a la capital del imperio. Corts agradeci los presentes
y
los buenos deseos de Moctezuma
y
parece que quiso
conocer ms de cerca la voluntad del jefe azteca
y
la
situacin estratgica de la ciudad,
y
con ese objeto retuvo
en rehenes a los embajadores recin llegados,
y
con
otros de los que se hallaban desde tiempo atrs en el cam-
pamento espaol despach a Pedro de Alvarado
y
a
Bernardino Vzquez de Tapia para que visitaran a Moc-
tezuma en su propia casa
y
fortaleza. Se ha dicho por
algunos que los capitanes espaoles llegaron hasta los
suburbios de Mxico, pero que Moctezuma se neg a
recibirlos' pretextando tener dolor de estmago; pero
la versin de Bernal Daz parece ms probable. Refiere
el cronista que cuando se supo que Corts haba enviado
a la ventura a los dos capitanes exponindolos a toda
clase de peligros, el ejrcito lo tuvo a mal
y
pidi que
los hicieran volverse del camino, como efectivamente lo
ejecutaron. Los embajadores de Moctezuma siguieron
hacia Mxico a dar cuenta del interrumpido viaje de
los enviados de Corts,
y
habindoles preguntado su seor
qu figura
y
proporciones tenan,
parece ser dice Bernal que le dijeron que Pedro de Alva-
rado era de muy linda gracia, as en el rostro como en su per-
sona,
y
que pareca como el sol,
y
que era capitn,
y
dems
de esto le llevaron figurado muy al natural su dibujo
y
cara,
y
desde entonces le pusieron nombre de Tonatio [Tonatiuh],
que quiere decir el sol o el hijo del sol,
y
as le llamaron de ah
adelante ... A Moctezuma le pes porque se haban vuelto
del camino. Y aquellos embajadores tuvieron razn de com-
28
pararlos, as en los rostros como en el aspecto de las personas
y
cuerpos, como los significaron a su seor Moctezuma, porque
Pedro de Alvarado era de muy buen cuerpo
y
ligero,
y
faccio-
nes
y
presencia, as en el rostro como en el hablar, en todo era
agraciado, que pareca que se estaba riendo,
y
Bernardino
Vzquez de Tapia era algo robusto, puesto que tena buena
presencia. Y desque volvieron a nuestro real nos holgamos
con ellos
y
les decamos que no era cosa acertada lo que Corts
les mandaba.
14
Habiendo terminado sus preparativos para continuar
la marcha hacia la ciudad de Mxico, Corts resolvi,
contra el dictamen de los tlaxcaltecas, dirigirse prime-
ro a Cholula, que era un centro religioso de los indios,
dedicado al culto de Quetzalcoatl,
y
de gran
poblacin
y
fuerza militar subordinada a Moc-
Cholula
tezuma. Los caciques de Cholula no haban
rendido acatamiento a Corts,
y
aunque lo hicieron
tardamente, trataron de aniquilar a los espaoles en
cuanto los tuvieron encerrados dentro de su ciudad
bajo falsas apariencias amistosas. Avisado de la trama
urdida por los caciques de acuerdo con agentes de Moc-
tezuma, Corts tom la iniciativa, les reproch su doblez
y
en rudo combate con los guerreros enemigos mat
algo ms de tres mil hombres
y
sujet la comarca a la
obediencia de Castilla.
La conquista de Cholula aseguraba para el ejrcito
espaol el territorio que dejaba a sus espaldas. Moctezu-
ma debi haber sentido honda pesadumbre por la ma-
tanza de Cholula,
y
cambiando de tctica decidi invitar
a Corts a que se dirigiera a la capital donde prometa
recibirle con los honores que le eran debidos.
La distancia de Cholula a Mxico es aproximadamente
de ochenta kilmetros,
y
los pasos por las elevadas mon-
Daz del Castillo, cap. LXXX.
29
taas
y
profundas barrancas sumamente expuestos al
ataque del enemigo. En su Segunda Carta al Emperador
Carlos V, refiere Corts que a unas ocho leguas
A la ciudad de la ciudad de Cholula hay dos altas monta-
de Mxico
as cuya cima se cubre de nieve aun en el mes
de agosto, que una de ellas arroja da
y
noche
columnas de humo que se levantan derechas hacia el
cielo con gran fuerza,
y
que deseando conocer el secreto
de esa montaa mand una seccin de diez hombres
para descubrirlo. Iba al frente de la expedicin Diego
de Ordaz; la montaa no era otra que el volcn que los
naturales llaman Popocatpetl. Los exploradores llega-
ron con gran trabajo junto al crter
y
lo ms cerca de
la cumbre que la nieve
y
el viento les permitieron. La
expedicin tuvo un resultado prctico de gran impor-
tancia porque cuando los espaoles se dirigan al volcn
dieron con un camino que los indios que los acompaa-
ban dijeron que conduca al valle de Mxico
y
que era
mejor que el otro que los enviados de Moctezuma acon-
sejaban a Corts. Diego de Ordaz
y
compaeros siguie-
ron el nuevo camino hasta llegar a un paso entre los dos
altos montes, desde el cual divisaron el valle de Cula o
Mxico, la gran ciudad de Tenochtitln
y
los lagos que
la rodeaban.
En vista del reconocimiento de las montaas
y
del
descubrimiento del nuevo camino, Corts condujo al
ejrcito por la ruta inesperada
y
entr a la ciudad
de Mxico el 8 de noviembre de 1519.
Tanto Corts en su Segunda carta como Bernal Daz
en su Verdadera relacin describen la grandeza de la
ciudad de Mxico, situada en el seno de un gran lago,
rodeada de otras ciudades menores, unida a la tierra
firme por calzadas slidamente construidas
y
poblada
de inmenso casero de piedra canteada, torres
y
pir-
mides imponentes. Bernal Daz pinta el panorama con
vivos colores:
30
Y desque vimos tantas ciudades
y
villas pobladas en el
agua,
y
en tierra firme otras grandes poblazones,
y
aquella
calzada tan derecha
y
por nivel como iba a Mxico nos que-
damos admirados
y
decamos que pareca a las cosas de encan-
tamiento que cuentan en el Libro de Amads, por las grandes
torres
y
cues
y
edificios que tenan dentro en el agua,
y
todos
de calicanto,
y
aun algunos de nuestros soldados decan que
si aquello que van, si era entre sueos.
Cuando a los pocos das Moctezuma mostr la ciudad
a Corts desde la cima del gran templo o teocalli, tuvo
Bernal otra visin de la gran capital. Moctezuma tom
a Corts de la mano dicindole que mirara su gran ciudad
y
las dems que haba en el agua
y
en tierra alrededor
de la laguna
y
que viera tambin la gran plaza que se
extenda a sus pies.
E ansi lo estuvimos mirando dice Bernal
,
porque des-
de aquel grande
y
maldito templo estaba tan alto que todo lo
seoreaba muy bien
y
de all vimos las tres calzadas que en-
tran en Mxico que es la de Ystapalapa, que fu por la que
entramos quatro das ava,
y
la de Tacuba, que fu por donde
despus salimos huyendo la noche de nuestro gran desbara-
te .. .
y
la de Tepeaquilla
y
vamos el agua dulce que vena
de Chapultepec de que se provea la ciudad,
y
en aquellas tres
calzadas las puentes que tenan hechas de trecho a trecho,
por donde entraba
y
sala el agua de la laguna, de una parte
a otra. vamos en aquella gran laguna tanta multitud
de canoas, unas venan con bastimentos e otras que volvan
con cargas
y
mercaderas. vamos que cada casa de aquella
gran ciudad
y
de todas las mas ciudades que estaban pobladas
en el agua, de casa a casa no se pasaba sino por unas puentes
levadizas que tenan hechas de madera, o en canoas,
y
vamos
en aquellas ciudades cues
y
adoratorios, a manera de torres e
fortalezas, e todas blanqueando que era cosa de admiracin,
y
las casas de azoteas e en las calzadas otras torrecillas e ado-
ratorios que eran como fortalezas,
y
despus de bien mirado
y
considerado todo lo que aviamos visto, tornamos a ver la
gran plaza
y
la multitud de gente que en ella ava, unos com-
prando e otros vendiendo, que solamente el rumor
y
zumbido
31
de las voces
y
palabras que all ava sonaba mas que de una
legua, e entre nosotros hubo soldados que avan estado en
muchas partes del mundo, e en Constantinopla e en toda Italia
y
Roma
y
dijeron que plaza tan bien compasada
y
con tanto
concierto
y
tamao e llena de tanta gente, no la avan visto.
15
Y los escasos cuatrocientos soldados espaoles que a
las rdenes de Corts haban entrado a la gran ciudad
de Mxico no saban que admirar ms, si la magnificen-
cia del cuadro que se presentaba a sus ojos o el atrevi-
miento de sus jefes que los haban llevado al corazn
del imperio azteca, lejos de todo socorro
y
bajo las som-
bras prevenciones de los indios amigos que tantas veces
les haban aconsejado guardarse de los mexicanos.
Moctezuma sali al encuentro de Corts al final de
la calzada, con todo el boato
y
acompaamiento de un
monarca de Oriente;
y
en extrao lenguaje le ofreci
la tierra
y
su pueblo
y
el trono como su propio patrimo-
nio, tomando sin duda al caudillo de los invasores por
el sucesor de los antiguos seores de Mxico que haban
de llegar un da de donde sale el sol para que se cumplie-
ran as las profecas. Esta creencia, este engao trgico
de Moctezuma fu la causa de la ruina de su imperio.
Poder
y
fuerza militar muy superiores al poder de los
invasores haba en los vastos dominios del Emperador;
jefes, capitanes
y
soldados valientes se hallaban a su lado,
capaces de combatir
y
vencer a los castellanos; ocasiones
numerosas hubo para hacerlo
y
ninguna mejor que aque-
lla en que Corts en un rasgo de audacia que pona
pavor en los corazones de sus mismos soldados, lleg a
encerrarse con ellos a la capital azteca donde estaban
a merced de un pueblo altivo, acostumbrado a sacrifi-
car a millares a los hombres extraos a su raza
y
re-
ligin.
Comprendiendo el peligro en que se hallaban, Corts,
de acuerdo con sus oficiales, decide pocos das despus,
16
Daz del Castillo, cap. XCII.
32
dar un golpe de increible atrevimiento,
y
reduce a pri-
sin al Emperador. Acompaado de sus capitanes
Pedro
de
Alvarado, Juan Velzquez de Len, Die-
go de Ordaz
y
Gonzalo de Sandoval, Corts
Prisin de
increp a Moctezuma por los excesos que sus
Moctezuma
agentes cometan en la costa contra los espa-
oles
y
le exigi que dejara su palacio
y
se fuera con ellos
a sus aposentos, sin hacer resistencia, asegurndole
que
all sera honrado
y
respetado conforme a su elevado
rango.
Durante los seis meses siguientes, sintindose seguro
por la posesin de la persona del Emperador, Corts fu
completando su conocimiento del pas
y
de sus riquezas,
y
lleg a creer probablemente que mediante la sumisin
del monarca
y
la obediencia de sus subordinados, podra
llegar a dominar pacficamente el vasto imperio me-
xicano.
Moctezuma viva aparentemente satisfecho de su
encierro en el campamento espaol, donde se reuna
su corte
y
era servido por su gente
y
por los castellanos.
Estaba con ellos en muy buenos trminos
y
se entretena
con sus carceleros frecuentemente en plticas
y
juegos
animados. Bernal Daz describe esas reuniones con su
acostumbrada gracia. Refiere que Corts iba todos los
das a hacerle la corte a Moctezuma, acompaado de
cuatro capitanes, especialmente Pedro de Alvarado, Juan
Velzquez de Len
y
Diego de Ordaz.
Y aun algunas veces jugaba el Moctezuma con Corts al
totoloque, que es un juego que ellos ansi le llamaban, con unos
bodoquillos chicos muy lisos que tenan hechos de oro para
aquel juego,
y
tiraban con los bodoquillos algo lejos,
y
unos te-
juelos que tambin eran de oro, e a cinco rayas ganaban o
perdan ciertas piezas e joyas ricas que ponan. Acuerdme
que tanteaba a Corts Pedro de Alvarado e al gran Mocte-
zuma un sobrino suyo, gran seor,
y
el Pedro de Alvarado
siempre tanteaba una raya de mas de las que ava Corts,
y
el
Moctezuma como lo vio deca, con gracia
y
risa, que no
quera que le tantease a Corts el Tonatio, que ansi llamaban
33
al Pedro de Alvarado, porque haca mucho yxoxol, que quiere
decir en su lengua que menta, que echaba siempre una raya
de ms;
y
Corts
y
todos nosotros los soldados que en aquella
sazn
hacamos guarda no podamos estar de risa por lo que
dijo el gran Moctezuma. Dirn agora que por qu nos re-
mos de aquella palabra, es porque el Pedro de Alvarado, pues-
to que era de gentil cuerpo e buena manera, era vicioso en el
hablar demasiado,
y
como le conocimos su condicin por eso
nos remos tanto.
16
Con la venia de Corts, sala el Emperador a visitar
los templos
y
a dar algunos paseos por la ciudad, rodea-
do de sus cortesanos
y
custodiado por ciento cincuenta
soldados
y
los capitanes
Juan Velzquez de Len, Pedro
de Alvarado, Alonso de vila
y
Francisco de Lugo;
y
habiendo construido los espaoles dos bergantines para
la navegacin del lago, Moctezuma pidi ir en el ms
velero a una partida de caza en la opuesta margen. Lle-
vaba a sus monteros
y
cortesanos
y
le guardaban los
capitanes espaoles
y
fuerte escolta de soldados. "Moc-
tezuma dice Bernal estuvo feliz."
La situacin de los espaoles en Mxico, sin embargo,
segua siendo falsa, comprometida
y
llena de peligros.
El ejrcito de ocupacin no aumentaba, por falta de
recursos de afuera,
y
nunca como entonces poda decir-
se que Corts
y
los suyos vivian sobre un vol-
vj
c*n
*
^
k en
S
anosa apariencia de paz
y
contra
alegra, herva en el pueblo mexicano el natu-
Corts
ral deseo de deshacerse de los extranjeros; los
parientes del Emperador no aprobaban su pasi-
vidad ni su sumisin a los castellanos,
y
slo el temor de
que perdiera la vida a manos de los invasores contena los
mpetus de los guerreros ansiosos de acabar con ellos.
Bernal Daz escribe que en ese tiempo "estaba muy re-
vuelto Mxico
y
otras grandes ciudades." La ocasin
para la rebelin
y
la guerra no tard en presentarse.
18
Daz del Castillo, cap. XCVII.
34
Corts haba enviado a la Corte, al principio de la
campaa, a Alonso Hernndez
Puertocarrero
y
Fran-
cisco de Montejo como procuradores,
llevando
relacin
de la conquista
y
valiosos presentes para el Rey de Es-
paa.
Prohibi expresamente a los
procuradores
tocar
en la Isla de Cuba para- que Diego de Vclzquez no se
enterara de su viaje
y
encargo; pero Montejo,
que tena
una
hacienda en la isla, desatendi las rdenes de Corts
y
desembarc en San Cristbal de La Habana. As fu
como las primeras noticias del resultado de la expedicin
a Mxico llegaron a odos de Velzquez, excitando su
codicia
y
su rencor contra el hombre que a su juicio
lo haba traicionado.
El burlado gobernador no se conform con el agra-
vio recibido
y
se propuso arrebatar la conquista de ma-
nos de Corts
y
castigar su rebelda. Con ese fin organiz
una poderosa armada que confi a Panfilo de Narvez.
La armada sali de Cuba en el mes de marzo de 1520
y
tras serios contratiempos lleg a San Juan de Ula, a
corta distancia de Veracruz. Corts se hallaba en la ciu-
dad de Mxico cuando tuvo noticia de que Narvez
haba desembarcado con ochocientos hombres, ochenta
caballos
y
de diez a doce caones,
y
se haba situado en
Cempoala, desde donde amenazaba a los primeros con-
quistadores que en menor nmero
y
fuerza se encontra-
ban en el interior. En tan crtica situacin, amenazado
por sus mismos compatriotas
y
en posicin poco segura
en medio de los mexicanos, Corts reuni las fuerzas que
tena a su lado
y
en varios puntos de la costa, dej en la
capital azteca un destacamento de ochenta hombres a
las rdenes de Pedro de Alvarado,
y
march a entenderse
con Panfilo de Narvez por las buenas o por las malas.
El choque armado entre los dos ejrcitos espaoles fu
inevitable, pero la pericia, la astucia
y
el valor de Corts
y
sus capitanes
y
soldados les dieron el triunfo sobre las
fuerzas de Narvez sin mayor derramamiento de sangre.
Vencido el agente de Velzquez, sus propios solda-
35
dos,
atrados por la riqueza de la tierra que se reflejaba
en los
adornos de oro de sus compatriotas,
y
ganados a la
causa de Corts por sus ofrecimientos
y
por el senti-
miento de admiracin que inspiran el valor
y
la inteli-
gencia iluminados por el triunfo, engrosaron al punto
las filas del caudillo afortunado.
Por espacio de algunos das pudo Corts creer asegu-
rada, con tan valioso refuerzo de hombres
y
elementos
de guerra, el xito definitivo de su conquista del impe-
rio de Moctezuma; pero poco despus de la victoria de
Cempoala recibi de Mxico alarmantes noti-
Alvarado y
cias que amargaron su triunfo
y
lo obligaron
la
matanza
a emprender sin demora el regreso a Tenoch-
del templo
titln.
Lo que all haba ocurrido durante su au-
sencia fu una tragedia que estuvo a punto de causar
la prdida de la conquista. Pedro de Alvarado haba
quedado en la ciudad con una pequea fuerza de ochen-
ta espaoles
y
cuatrocientos indios amigos. El Empera-
dor Moctezuma segua bajo su custodia pero en libertad
de comunicarse con su pueblo. La ocasin no poda ser
ms favorable para los mexicanos. La inferioridad nu-
mrica de la guarnicin europea, privada de la direccin
y
prestigio de Corts, se prestaba a una ofensiva liber-
tadora capaz de aniquilar en poco tiempo a los extran-
jeros
y
devolver a los nativos el dominio pleno de su
tierra. Acostumbraban los mexicanos celebrar durante
la primavera las fiestas del mes de Toxcatl en honor a su
dios Tezcatlipoca. Como el lugar escogido para la cele-
bracin,
o sea el gran Teocalli o templo de Huitzilo-
pochtli, se encontraba frente al campamento espaol,
los organizadores
de las fiestas pidieron la venia de
Alvarado
y,
una vez obtenida, dieron principio a los
preparativos. La verdadera historia de lo que entonces
pas no se sabe con certeza. Alvarado debe haber visto
con .desconfianza la proyectada reunin de millares de
36
gentes frente a los cuarteles de su tropa. Se dijo que los
tlaxcaltecas que acompaaban a los castellanos
infor-
maron a Alvarado que los mexicanos,
tomando la fiesta
como
pretexto, proyectaban atacar
y
destruir a la guar-
nicin espaola. Idntica noticia obtuvo el capitn es-
paol de dos indios principales
y
un papa o sacerdote
de los mexicanos a quienes captur
y
oblig a declarar.
Refiere Bernal Daz que cuando regres Corts a la
ciudad le inform Alvarado que los mexicanos tenan
por cierto que Narvez lo vencera
y
que por eso dis-
currieron matar a Alvarado
y
sus soldados.
17
Observ
este jefe que en el patio del teocalli haban hincado los
mexicanos unos postes sospechosos
y
uno ms alto en la
pirmide principal, que resultaron ser el tzonpantli en
que solan prender las cabezas de las vctimas sacrifi-
cadas a los dioses,
y
habiendo preguntado para qu fin
estaban all, le contestaron pblicamente que para poner
a todos los castellanos en los de abajo
y
a Alvarado en el
palo ms alto. Dijo tambin el capitn espaol haber
sabido que haba mucha gente preparada con armas para
atacarlos, lo cual se confirm con el alzamiento poste-
rior de todo el pueblo. Y cosa no menos grave, los me-
xicanos haban suspendido el abastecimiento del cuartel
espaol, lo que no dejaba duda alguna respecto a sus
intenciones.
Bajo tales auspicios de temor
y
desconfianza de parte
de Alvarado, lleg el 19 de mayo, da de la celebracin
del Toxcatl. En los espaciosos patios del templo se reu-
nieron seiscientos nobles
y
caciques mexicanos, sin ar-
mas,
y
cubiertos de sus ms ricos atavos de oro, piedras
y
plumas,
y
dieron principio a sus bailes. Como parte
de la fiesta, los mexicanos haban dispuesto subir la
figura de su dios Huitzilopochtli a la capilla superior
del templo donde Corts haba hecho colocar la imagen
de la Virgen Mara. Alvarado, con parte de su tropa, sa-
li
de la fortaleza
y
lleg al templo en el momento en
17
Daz del Castillo, cap. CXXV.
37
que iba a ejecutarse la elevacin del dios azteca,
y
a una
seal convenida los espaoles cayeron sobre los indios
"que comenzaron a pelear con ellos." As lo declar
Alvarado durante el proceso instruido en su contra en
Mxico en 1529. Bernal Daz dice, sin embargo, que
Alvarado inform a Corts que l fu con su gente "por
tomalles descuidados, e que porque temiesen
y
no vinie-
sen a dalle guerra, que por esto se adelant a dar en
ellos."
El resultado de este ataque fu la muerte a manos
de los espaoles de la flor de la nobleza mexicana
y
el
alzamiento de la poblacin entera de la ciudad contra
los extranjeros. Alvarado
y
sus soldados se recogieron
a la fortaleza donde resistieron enconados asaltos de sus
enemigos,
y
habran sucumbido a no llegar en esos das
la noticia de la derrota de Narvez. Previendo el regreso
inminente de Corts con refuerzos considerables,
y
te-
miendo sus medidas de represalia, Moctezuma orden
que cesara el ataque
y
mand que se facilitaran de nue-
vo las provisiones que necesitaban los castellanos.
Las crnicas indgenas de la Conquista
y
algunos de
los historiadores espaoles, especialmente Fray Barto-
lom de las Casas, reprochan a Alvarado la matanza del
templo, atribuyndola a su crueldad
y
a sus instintos
sanguinarios. Se ha dicho tambin que a ordenarla le
movi la codicia provocada por las joyas con que se pre-
sentaron adornados los seores mexicanos, de muchas de
las cuales se apoderaron los soldados. Sin embargo, en el
manuscrito original de su historia escribi Bernal Daz
estas palabras: "que lo dems que dicen algunas perso-
nas que el Pedro de Alvarado por codicia de haber mu-
cho oro
y
joyas de gran valor con que bailaban los indios,
les fu a dar guerra, yo no lo creo, ni nunca tal o, ni
es de creer que tal hiciese. . . sino que verdaderamente
dio en ellos por meterles temor."
18
Cuando, en 1529, la Audiencia de Mxico (com-
18
Daz del Castillo, cap. CXXV.
38
puesta de enemigos de Corts) instruy proceso al con-
quistador de Guatemala acumulndole todas sus faltas
pasadas,
y
otras no cometidas, de aadidura, Alvarado
se
defendi del cargo relativo a la matanza de los nobles
aztecas
invocando la necesidad de prevenir la guerra que
tenan
preparada. Ello no obsta, sin embargo, para que el
historiador imparcial, conociendo el temperamento del
capitn espaol,
y
aun admitiendo que los mexicanos
tramaban su destruccin
y
la de sus compaeros no
precisamente por medio de los seores que se entregaban
inermes a sus bailes sagrados

, considere que, en tan di-


fciles circunstancias, el impetuoso Alvarado se dej
arrastrar por su genio violento,
y
provoc de esa manera
la insurreccin general que tan costosa haba de ser para
los castellanos.
El da de San Juan,
24 de junio de 1520, entr Corts
a Mxico con su ejrcito, aumentado con la gente de
Narvez. A su paso por las calles semi desiertas de la
ciudad pudo observar la actitud hostil de los habitantes,
mudo presagio de la prxima tempestad. Al
Corts
enterarse de los sucesos ocurridos en su ausen-
regresa a
cia, Corts se dio cuenta cabal de la gravedad Mxico
y
de la situacin. Oy el informe de Alvara-
lucha con
do acerca de la matanza del templo
y
no qued
los mext
'
satisfecho. Al contrario, le dijo con gran enojo
"que era muy mal hecho e gran desatino."
19
Corts "no
le habl ms en ello." Tampoco quiso ver a Moctezuma
contra quien estaba resentido porque saba que el Em-
perador haba tenido cierta secreta inteligencia con
Narvez. Es difcil creer que la entrevista con el Empe-
rador prisionero hubiera servido para mejorar la situa-
cin. Apenas llegado Corts comenz el ltimo
y
for-
midable esfuerzo del pueblo mexicano para desalojar a
los espaoles o exterminarlos dentro de la ciudad. Inmen-
sa muchedumbre de guerreros, insensibles a los disparos
19
Daz del Castillo, cap. CXXV.
39
de los caones
y
arcabuces, hacia llover sobre los sitia-
dos nubes de flechas,
y
tal cantidad de piedras les lan-
zaban con sus hondas "que no parecia sino que el cielo
las llova," segn la frase de Corts. Algunos soldados
que haban servido en Italia
y
peleado contra los fran-
ceses
y
turcos, dice Bernal Daz que "juraron muchas
veces a Dios que guerras tan bravosas jams haban
visto."
La batalla continu por espacio de varios das con
igual intensidad
y
con prdidas de vidas de ambos lados.
Los mexicanos, sin embargo, podan reponer las suyas
indefinidamente; pero los espaoles se hallaban frente a
una guerra de aniquilamiento,
y
cada hora que pasaba
los acercaba a su total destruccin
y
ruina. Creyen-
do que Moctezuma podra aplacar los nimos de su
pueblo, Cristbal de Olid
y
el Padre Bartolom de Ol-
medo le pidieron que los exhortara en favor de la paz.
El infortunado monarca accedi a este ruego
y
subi
a la muralla, desde donde areng a los guerreros; pero su
palabra, antes escuchada
y
respetada, no tuvo ms efec-
to que el de provocar la ira de los mexicanos contra l.
Una lluvia de flechas
y
piedras cay sobre su persona
hirindolo tan gravemente que muri al tercero da den-
tro de la fortaleza.
Viendo que los furiosos ataques de los indios aumen-
taban cada da,
-y
comprendiendo que la nica salvacin
del ejrcito radicaba en su salida de la ciudad, Corts, de
acuerdo con sus capitanes, organiz la retirada, la que
La n h
tuvo lu
S
ar k noche del 30 de jimio. Gonzalo
Triste
^e Sandoval
y
Diego de Ordaz, con un des-
tacamento de soldados, iban a la cabeza de la
columna; Corts segua en el centro con Alonso de vi-
la, Olid
y
otros oficiales
y
soldados. Pedro de Alvarado
y
Juan Velzquez de Len cubran la retagurdia, que
era el puesto de mayor peligro. Aprovechando la calma
de la media noche los espaoles
y
los indios sus amigos
40
emprendieron la retirada por la calzada de Tacuba, pero
no
pudieron ocultar sus movimientos a los mexicanos
que cayeron sobre ellos a lo largo de la ruta
y
mataron
gran nmero de cristianos, indios
y
caballos
y
los hirie-
ron a todos. Corts, Sandoval
y
Olid lograron Uegr- a
tierra firme; pero el centro
y
retaguardia de la columna
fueron diezmados por los enemigos: muchos hombres
perecieron en el agua por haber desaparecido los puen-
tes, a otros los cogieron vivos los indios para sacrificarlos
a sus dioses; se perdi todo el oro, casi todos los caballos,
la artillera
y
el equipaje.
Los tlaxcaltecas salvaron en las puentes a doa Luisa
Xicotncatl
y
a doa Marina, pero all quedaron muer-
tos los hijos e hijas de Moctezuma, Cacama, rey de Tez-
cuco,
y
otros prisioneros de los espaoles. Juan Velz-
quez de Len
y
ms de ochenta caballeros murieron
tambin en el puente destrozado. "Pedro de Alvarado,
bien herido, a pie, con una lanza en la mano, porque
la yegua alazana ya se la avian muerto," lleg ante Cor-
ts,
y
como el jefe espaol
y
los dems capitanes "le en-
contraron de aquella manera,
y
vieron que no venan
ms soldados, se le saltaron las lgrimas de los ojos." Dijo
Alvarado que l
y
cuatro soldados, heridos como l, que
le acompaaban "pasaron la puente con mucho peligro,
sobre muertos
y
caballos
y
petacas,"
y
agreg que "todas
las puentes
y
calzadas estaban llenas de guerreros." Cris-
tbal Martn Milln de Gamboa recogi a Alvarado a la
orilla del canal
y
lo llev en ancas de su caballo. Este
fu, en la leyenda popular, el famoso "salto de Alvara-
do." La verdad histrica consta en los autos del Proceso
de 1529. Entre los cargos que entonces se le hicieron
se dice que "llegando a uno de los pasos malos que
avia en la calzada
y
estando un madero por d avia de
pasar el dicho Pedro de Alvarado, se ape e pas el dicho
madero e dex toda la gente de su capitana desmampa-
rada de la otra parte." Alvarado replic en su descargo
que "siendo de noche e oscuro e saliendo de esta ciudad
41
en la retaguardia, los que iban conmigo me dexaron solo
e mal herido e el caballo muerto, e vindome de esta me-
nera pas el dicho paso."
20
Un sabino centenario, que en Mxico llaman ahue-
huetUy
y
que se conoce con el nombre de "el rbol de
la Noche Triste," se conserva en el pueblo de Popotla,
en los suburbios de la capital mexicana,
y
la tradicin
afirma que bajo sus ramas llor Corts la prdida de sus
compaeros. El dolor que la catstrofe le produjo,
y
el
despecho de su derrota, no le impidieron, sin embargo,
tomar las medidas necesarias para salvar la fuerza que
le quedaba. Con ella rode la laguna
y
se encamin al
oriente de Mxico, buscando las tierras amigas de Tlax-
cala. Los mexicanos no cesaron de atacarle en el camino,
y
en el pueblo de Otumba le presentaron formal bata-
lla que ganaron los espaoles gracias a la astucia de su
jefe que con un pequeo grupo de oficiales a caballo dio
muerte al general enemigo. El ejrcito indgena, privado
de su caudillo, se desband,
y
los castellanos, sin encon-
trar nuevos obstculos, pudieron seguir la marcha hasta
20
Proceso de Alvarado, pgs. 4, 68. Libro viejo de la funda-
cin de Guatemala, pgs. 172
y
182.
Prescott recogi la leyenda del salto de Alvarado diciendo que
ste se detuvo por un momento al borde del canal
y
apoyando fuer-
temente la lanza en los escombros que en parte lo llenaban concen-
tr en ella todas sus fuerzas
y
lo salv de un salto.
Diego Muoz Camargo, en la Historia de Tlaxcala, escrita en
1576, dice que los indios amigos que vieron tan gran hazaa queda-
ron maravillados
y
echndose por tierra exclamaron a gandes voces:
"verdaderamente que este hombre es hijo del sol [Tonatiuh]." A
esta noticia observa don Alfredo Chavero: "Parece fuera de duda
que no hubo tal heroicidad, ni temeridad,
y
que Alvarado, valiente
como el que ms, pag en esa fatal noche un tributo a la humana
debilidad. El descubrimiento de su proceso convence que no dio ese
salto prodigioso, sino que pas buenamente la ancha zanja por una
viga."
Oviedo (lib.
33, cap.
47) dice lo siguiente: "Fu tan extremado
de grande el salto, que a muchos hombres que han visto aquello he
odo decir aue parece cosa imposible haberlo podido saltar ningn
42
Tlaxcala, donde fueron recibidos
amistosamente
y
pu-
dieron curar sus heridas
y
reponer sus fuerzas
despus
de tan tremenda lucha.
En la retirada de Mxico, conocida en la historia con
el nombre de "la Noche Triste," perecieron,
segn la
Segunda Carta de Corts, 150 espaoles
y 2,000 indios
amigos. Bernal Daz hace subir estas cifras a 860 solda-
dos espaoles
y
sobre 1,200 tlaxcaltecas,
y
agrega
que de
las fuerzas combinadas de Corts
y
Narvez no que-
daron sino 400 soldados, pero incluye en esta cuenta las
prdidas totales de los cinco das que dur la retirada,
desde los cuarteles de Mxico hasta la batalla de Otum-
ba. "Eramos pocos dice el cronista

, no quedbamos
sino cuatrocientos
y
cuarenta, con veinte caballos
y
doce
ballesteros
y
siete escopeteros,
y
no tenamos plvora,
y
todos heridos
y
cojos
y
mancos."
hombre humano. En fin, l lo salt
y
gan por ello la vida, e per-
dindola muchos que atrs quedaban."
Cervantes de Salazar (cap. CXXII) dice que Alvarado "saltan-
do sobre la lanza que llevaba, se puso de la otra parte de la puente."
Bernal Daz, comentando la crnica de Gomara, escribi estas
palabras (cap. CXXVI) "Y en la triste puente que dijeron des-
pus que fue el salto de Alvarado digo que en aquel tiempo ningn
soldado se paraba a vello si saltaba poco o mucho, porque harto
tenamos que salvar nuestras vidas* porque estbamos en gran pe-
ligro de muerte, segn la multitud de mexicanos que sobre nosotros
cargaban,
y
todo lo que en aquel caso dice Gomara es burla, porque
ya que quisiera saltar
y
sustentarse en la lanza, estaba el agua muy
honda,
y
no poda llegar al suelo con ella,
y
dems de esto la puente
y
abertura muy ancha
y
alta, que no la podra salvar por muy ms
suelto que era, ni sobre lanza ni de otra manera;
y
bien se puede
ver ahora qu tan alta iba el agua en aquel tiempo
y
qu tan altas
son las paredes donde estaban las vigas de la puente
y
qu tan an-
cha era la abertura;
y
nunca o decir deste salto de Alvarado hasta
despus de ganado Mxico, que fue en unos libelos que puso un
Gonzalo de Ocampo, que por ser algo feos aqu no declaro,
y
en
ellos dice,
*y
d'acordrsete devia del salto que diste de la puente."
Con razn comenta Sols (lib. IV, cap. XVIII) que el salto de
Alvarado era "una hazaa, que quando se creyese, dexaba ms enca-
recida su ligereza que acreditado su valor."
43
Repuestos de sus fatigas, sanas las heridas de los ms
y
vivo en el nimo de los soldados de Corts el deseo de
volver sobre la ciudad de donde haban salido de tan
mala manera
y
destruir en ella a sus enemigos, el general
espaol comenz metdicamente a sojuzgar a
't*d
k8
P
uekls
Q
ue haban hostilizado a los cas-
^Uxico
tellanos creyndolos perdidos. Algunos de los
hombres que haban llegado con Narvez
y
que tenan bienes en Cuba le pidieron que los dejara vol-
verse a la isla donde queran vivir en paz
y
seguridad.
Corts mand a Pedro de Alvarado que los acompaara
al puerto
y
los embarcara. Aquellos hombres no hacan
falta en el ejrcito
y
ms bien, dice Bernal Daz en len-
guaje pintoresco, que los dems los tenan por so-
brehueso.
Teniendo ya bien conocida la topografa de la ca-
pital mexicana, Corts encarg a Martn Lpez, carpin-
tero de ribera, que construyera en Tlaxcala trece ber-
gantines, los cuales seran transportados por partes
y
armados en la laguna.
Juan Rodrguez Cabrillo, que
sirvi despus en la conquista de Guatemala al lado de
Alvarado, dirigi la fabricacin de la pez en unos pi-
nares de Guaxolcingo. Varios barcos pequeos que lle-
garon a Vera Cruz proporcionaron a Corts algunos
soldados, caballos, caones, armas
y
plvora,
y
con estos
elementos
y
un fuerte contingente de guerreros tlaxcal-
tecas, el ejrcito espaol sali para Tezcuco, ciudad ve-
cina a la capital azteca, un da despus de la Navidad
del ao 1520.
Establecido el cuartel general en Tezcuco, continua-
ron los preparativos para el asedio de la ciudad, donde
Cuauhtmoc, sobrino
y
yerno de Moctezuma, mandaba
ahora como jefe supremo
y
se alistaba por su parte para
luchar contra los invasores de su pas.
Corts, acompaado de Alvarado
y
Olid, recorri
los pueblos ribereos
y
los someti a su dominio; march
a pelear a Cuernavaca,
y
de regreso venci a los habi-
tantes de Xochimilco, no sin luchar fuertemente con
ellos
y
los escuadrones mexicanos salidos de la ciudad,
y
con riesgo de su persona que estuvo varias veces en pe-
ligro. De vuelta en el cuartel general descubri una
conspiracin fraguada por Antonio de Villafaa, amigo
de Diego de Velzquez,
y
varios soldados de Narvez
que
proyectaban la muerte de Corts
y
sus capitanes.
Acompaado de Pedro de Alvarado, Olid, Tapia, San-
doval, Francisco de Lugo
y
Bernal Daz del Castillo,
Corts sorprendi a los conjurados
y
mand ahorcar a
Villafaa, perdonando a los dems.
Por entonces estaban terminados
y
puestos a flote
los bergantines. Corts convoc a los pueblos amigos
para que acudieran con sus fuerzas a emprender la cam-
paa
y
organiz el ejrcito para poner cerco a la ciudad.
Pedro de Alvarado fu nombrado capitn del primer
destacamento compuesto de 150 soldados de espada
y
rodela, 30 de a caballo, 18 escopeteros
y
ballesteros
y
8,000 tlaxcaltecas. Iban con l su hermano Jorge de
Alvarado, Gutierre de Badajoz, Andrs de Monjarraz
y
Bernal Daz del Castillo. Alvarado deba establecer su
cuartel en Tacuba
y
maniobrar sobre la calzada que
una aquel lugar con la capital.
A Cristbal de Olid, con otros 30 de a caballo, 165
soldados, 20 escopeteros
y
ballesteros
y
8,000
tlaxcalte-
cas, le fu ordenado sentar su real en Coyoacn.
Gonzalo de Sandoval deba ocupar Iztapalapa con
150 soldados, 20 de a caballo
y
ms de 8,000 indios de
guerra de Chalco
y
Guaxocingo. Con l estaban por
capitanes Luis Marn
y
Pedro de Ircio.
Corts mandaba personalmente la flota de berganti-
nes con 300 ballesteros
y
escopeteros.
Refiere Bernal Daz que yendo los dos destacamen-
tos de Alvarado
y
Olid con destino a sus puestos respec-
tivos se detuvieron a pasar la noche en el pueblo de
Aculman, donde los jefes
y
soldados tuvieron fuerte
disputa sobre los alojamientos. Ya haban echado mano
45
a las armas
y
se haban desafiado los capitanes, pero me-
diante la intervencin de algunos caballeros se apaci-
guaron. "Desde all adelante agrega el cronista no
se llevaron bien los capitanes."
Llegados los dos destacamentos al pueblo de Tacuba
se dirigieron al da siguiente a Chapultepec a romper los
caos que conducan el agua a la ciudad. All princi-
piaron los combates
y
siguieron en las calzadas
y
en el
agua entre los bergantines
y
las canoas de los mexicanos.
Formalizado el sitio de la capital se desarrollaron
sangrientos combates que duraron setenta
y
cinco das
21
y
terminaron con la rendicin de Cuauhtmoc, el va-
liente jefe mexicano. Tanto Corts en sus Cartas como
Bernal Daz en su Historia han dejado un vivo relato de
la costosa campaa que afirm el poder de Castilla so-
bre el ms rico, extenso
y
fuerte imperio de las Indias.
Los bergantines daban a Corts el dominio de la
laguna,
y
con ellos persegua continuamente las embar-
caciones indgenas que abastecan a la ciudad de agua
y
otros elementos de vida. En las calzadas se hallaban
apostadas las tres capitanas de espaoles,
y
en ellas se
libraban encarnizados combates que duraban desde el
amanecer hasta la noche. Era una lucha de resistencia
en que los castellanos trataban de avanzar hacia la ciu-
dad
y
sus defensores los rechazaban lanzando contra ellos
desde los canales, calles
y
casas fuertes lluvias de flechas,
piedras
y
varas endurecidas al fuego. Los sitiadores ga-
naban cada da trechos de la calzada hasta llegar a
los fosos profundos que los mexicanos abran de conti-
nuo. Con las casas que derribaban todos los das, los
espaoles, ayudados por los indios sus amigos, rellenaban
los fosos
y
avanzaban hasta la prxima brecha, siempre
bajo el ataque de los sitiados con quienes luchaban
cuerpo a cuerpo hasta el anochecer, cuando cesaba la
21
Es dato de Corts; segn Bernal Daz fueron noventa
y
tres.
46
pelea
y
los castellanos se retraan a su
campamento
para
descansar
y
curar sus heridas
quemndolas
con aceite
hirviendo,
y
para "apretar las heridas con mantas
y
co-
mer nuestras tortillas con aj
y
hierbas
y
tunas,
y
luego
todos a la vela."
M
El descanso nocturno era muy re-
lativo porque aquel puado de hombres
acampados
en
las puentes
y
calzadas, a la intemperie, tenan que tur-
narse para velar
y
cuidarse de los ataques incesantes de
sus enemigos, inmensamente superiores en nmero a las
escasas fuerzas sitiadoras.
En el real de Alvarado, en el de Corts
y
en el de
Sandoval, que ocupaba la cabeza de puente de Tepeyac,
los combates eran continuos,
y
a pesar de ellos la obra de
demolicin prosegua sin tregua allanando con los ma-
teriales de las casas destruidas el camino de los futuros
avances de las tropas. Los mexicanos se daban cuenta de
que en esta forma el cerco se estrechaba cada da
y
deci-
dieron hacer un esfuerzo para destruir, una en pos de
otra, las columnas enemigas. Comenzando por los cuar-
teles de Alvarado atacaron la calzada de Tacuba con
varios escuadrones
y
por tres partes a la vez
y
lograron
cercar a los espaoles por tierra
y
con innumerables ca-
noas por el agua. La caballera
y
los tlaxcaltecas rom-
pieron el escuadrn que atacaba por la espalda. Los es-
cuadrones indgenas que cubran una gran cortadura
de la calzada, fingiendo retirarse hacia la ciudad, atra-
jeron entonces a los espaoles hasta un punto donde se
hallaba oculta gran multitud de guerreros. Sbitamente
salieron stos de su escondite,
y
unindose a los otros
escuadrones atacaron a los castellanos con tal furia que
los obligaron a retroceder
y
pasar a nado un profundo
foso, bajo las flechas
y
piedras que les arrojaban los
contrarios desde la calzada
y
desde un enjambre de ca-
noas. Los mexicanos hirieron a muchos
y
cogieron vivos
a cinco soldados que llevaron al sacrificio, pero no lo-
graron su objetivo principal.
22
Daz del Castillo, cap. CLI.
47
Corts se enoj grandemente con Alvarado por esta
accin que contrariaba sus instrucciones a los capitanes
de no comprometer sus fuerzas en incursiones al inte-
rior de la ciudad sin cubrir
y
cegar las aberturas que
hacan los mexicanos, lo cual no obst para que, pocos
das despus, el propio general en jefe incurriera en
idntica falta con ms graves
y
trgicas consecuencias.
Como se ha dicho, los mexicanos obtuvieron este da
solamente una victoria local,
y
no pasaron adelante en
su pujante salida porque los contuvieron la artillera, los
caballos
y
el valor de los espaoles, aparentemente
invencibles. Lleg, sin embargo, el da de San Juan,
ani-
versario de la entrada de Corts
y
su ejrcito en auxilio
de Alvarado,
y
Cuauhtmoc, recordando tal vez los su-
cesos de aquel da, orden un ataque general a los tres
cuarteles del enemigo. Durante dos noches consecutivas
los guerreros aztecas atacaron por tierra
y
por el agua,
causando muchas bajas en las tres capitanas. Viendo
que no podan vencerlas a todas, al amanecer del tercer
da concentraron sus esfuerzos contra la calzada de Ta-
cuba
y
se desarroll en ella una batalla en que, como de
costumbre, la caballera
y
las armas de fuego contu-
vieron el mpetu de los atacantes
y
salvaron a los espa-
oles. "En aquella batalla dice Bernal mataron a
ocho e hirieron a muchos de nuestros soldados
y
aun
a Pedro de Alvarado lo descalabraron. . . matamos mu-
chos mexicanos
y
se prendieron cuatro personas prin-
cipales."
a8
Como la campaa se prolongaba indefinidamente
con gran sufrimiento del ejrcito, Corts, cediendo a las
instancias de sus oficiales a quienes impacientaba la de-
mora, quiso dar un golpe decisivo penetrando con todas
sus fuerzas hasta la plaza principal de Mxico, llamada
el Tlatelolco. Combin al efecto el podero de las tres
capitanas
y
un domingo por la maana se lanz con
ellas contra la ciudad. Alvarado
y
Sandoval, unidos en
28
Daz del Castillo, cap. CLI.
.48
la calzada de Tacuba,
y
Corts en la de Iztapalapa,
avanzaban con gran pujanza ganando puentes
y
alga-
rradas a pesar de la heroica defensa de los mexicanos;
pero habindose internado el batalln de Corts hasta
el centro de la ciudad atrado con engao por los con-
trarios, cayeron stos de improviso sobre l
y
los suyos
con numerosas fuerzas
y
lo obligaron a retroceder hasta
una cortadura que en la precipitacin del avance no
se habian cuidado de llenar. En ese mal paso
y
bajo el
ataque incesante de los mexicanos perdieron la vida
de inmediato muchos espaoles,
y
los indios cogieron
vivos a sesenta
y
seis soldados, mataron ocho caballos
y
tenan herido
y
"engarrafado" al propio Corts, decidi-
dos a llevarlo vivo ante su jefe. La ayuda heroica de
Cristbal de Olea
y
otro soldado espaol, que mataron
a los agresores de Corts, a cambio de la vida del pri-
mero, salv al conquistador de Mxico de compartir la
triste suerte de sus sesenta
y
seis soldados que fueron
inmolados en la alta pirmide del Gran Teocalli en san-
griento holocausto a los dioses del panten azteca. Fu
aquel da de gran peligro
y
enormes prdidas para los
castellanos porque los escuadrones enemigos, en su es-
fuerzo supremo, los persiguieron por las calzadas hasta
sus cuarteles de tierra en desesperada lucha, mataron
a muchos
y
los habran aniquilado a todos sin el auxilio
de la artillera
y
el valor
y
resistencia de los espaoles
y
sus auxiliares indgenas.
Esta fu la ltima gran victoria que lograron los
mexicanos. Por espacio de muchos das los espaoles
limitaron sus operaciones a pequeos ataques contra la
ciudad
y
se ocuparon de preferencia en reparar sus pr-
didas
y
curar sus heridas. Comenzaron en seguida a
rellenar metdicamente los fosos
y
aberturas que los
defensores de Mxico haban ahondado de nuevo,
y
con
ayuda de los bergantines que daban caza de continuo a
las canoas cargadas de guerreros o de agua
y
vveres
para los sitiados, los castellanos recuperaron por fin el
49
terreno perdido,
y
habiendo recibido nueva provisin
de plvora
y
ballestas que llev a Vera Cruz un navio de
la Florida, reanudaron su avance
y
la destruccin de las
casas a ambos lados de las calzadas. De esta manera
los destacamentos espaoles iban entrando cada da ms
al interior de la ciudad,
y
las fuerzas de los mexicanos
que en un principio parecan inagotables, eran diezma-
das sin tregua por la guerra
y
debilitadas por el hambre.
Un nuevo esfuerzo de los sitiadores condujo a la ca-
pitana de Alvarado hasta la plaza mayor del Tlatelolco
donde se libr encarnizada batalla. Una seccin, enca-
bezada por Gutierre de Badajoz, logr por fin escalar
las gradas del templo de Huitzilopochtli, plantar en lo
alto las banderas de Castilla
y
poner fuego al resto
de la pirmide que serva a la vez de fortaleza.
24
Esta
brillante accin de la capitana de Alvarado fu decisi-
va,
y
aunque no ese da, poco despus se comunicaban
las tres capitanas dentro de la ciudad por medio de las
calles, librejs de estorbos.
Compadecido de la mortandad de mexicanos
y
de la
situacin desesperada de la poblacin, Corts hizo a
Cuauhtmoc varias ofertas de paz, pero todas fueron
rechazadas por la indomable voluntad del caudillo in-
dgena
y
sus capitanes. Reducidos a un lugar fortifica-
do dentro de la laguna, hicieron resistencia todava por
cierto tiempo, hasta que Cuauhtmoc, intentando la
fuga en una barca, fu hecho prisionero por uno de los
bergantines,
y
en pattica escena se rindi a Corts con
los jefes que le quedaban, el da de San Hiplito, 13 de
agosto de 1521.
24
Los descendientes de Hernn Mndez de Sotomayor, con-
quistador de Mxico
y
Guatemala, pretendan en 1653 en sus pe-
ticiones a la Corona, que su bisabuelo haba sido "el primero que
subi al cu de Tlatelolco
y
plant una bandera verde con una cruz
y
orla de oro." Peticin de Fernando Mndez de Sotomayor
y
Mara Ruiz de Miranda. Archivo General del Gobierno, Guatemala.
Al. 29 40310.
50
Un silencio profundo, como si de golpe se apagara el
ruido de muchas campanas que hubiesen estado taen-
do largo tiempo, dice Bernal Daz del Castillo que
sucedi a la rendicin de Mxico. Era que en un instante
se haban extinguido el clamor de la lucha, las
voces
y
la gritera de los mexicanos, que no
Exped-
haban cesado desde que comenz el asedio de
c,"es a
la ciudad. Para los muertos era el silencio
de la eternidad; para los vivos el interludio entre el
estruendo de la guerra
y
las actividades de la paz. En
la historia del Anhuac se haba cerrado un perodo de
larga duracin e iba a comenzar un nuevo esfuerzo
humano de grandes proyecciones en el porvenir.
Corts dict las providencias necesarias para el sa-
neamiento
y
reparacin de la ciudad destruida, labor
que por dura ley de las cosas recay sobre los vencidos.
Pens en seguida en dar ocupacin a sus capitanes
y
dis-
puso enviarlos a poblar las provincias del interior de cuya
riqueza tena noticia.
Gonzalo de Sandoval fu enviado a someter algunos
pueblos rebeldes
y
a poblar en la costa de Coatzacoalco
y
Tabasco. Francisco de Orozco march a pacificar la
provincia de Oaxaca. Los habitantes de Tehuantepec
haban franqueado el paso a los castellanos enviados por
Corts a "descubrir" la mar del Sur,
y
al parecer por
esta causa eran hostilizados por el pueblo vecino de
Tututepeque.
Pedro de Alvarado haba permanecido en Mxico
al lado de Corts
y
fu enviado por l a Vera Cruz, en
unin de otras personas de su confianza, a tratar, con
Cristbal de Tapia que se haba presentado en aquel
puerto pretendiendo tomar el gobierno de Mxico en
virtud de despachos extendidos en nombre del Empera-
dor
y
del Consejo de Indias.
Liquidado el incidente de Tapia, Alvarado volvi a la
capital,
y
despus de un breve descanso sali el 31 de
51
enero de 1522 a la conquista de Tututepeque con una
fuerza que, unida a la guarnicin que haba quedado
en Oaxaca, se compona de 40 hombres a ca-
tdeTu
balI
y
20

de infantera
>
40 de Ios cuales
tutepeque
eran esco
P
eteros
Y
ballesteros,
y
dos caones
pequeos. Con esta fuerza
y
un contingente
considerable de guerreros indgenas, el capitn espa-
ol emprendi la campaa contra el cacique
y
pueblo de
Tututepeque. Avanzando hacia el sur encontr alguna
resistencia de parte de tres o cuatro pueblos que se some-
tieron fcilmente. El seor de Tututepeque recibi
amistosamente a Alvarado
y
lo aloj con su gente en lo
ms poblado del lugar, donde las casas se estrechaban
y
los soldados
y
caballos no tenan libertad de moverse.
Disgustado del sitio
y
sospechando que los indios trata-
ran de atacarle durante la noche
y
aun poner fuego a
las casas techadas de paja, se retir a la parte baja
y
ms
llana del pueblo donde estableci su cuartel.
Trat luego el cacique de borrar aquella mala impre-
sin
y
de ganar la voluntad de Alvarado hacindole va-
liosos presentes de oro, del cual se enviaron a Corts
veinte
y
cinco mil castellanos.
25
Pero sea que Alvarado
confirm sus sospechas acerca de las malas intenciones
del cacique, o como "otros espaoles de fe
y
crdito di-
jeron que por, sacarle mucho oro," el desconfiado capitn
le mand echar grillos
"y
sin justicia muri en las pri-
siones."
2e
La especie de las crueldades de Alvarado durante esta
campaa era moneda corriente en Mxico por aquellos
tiempos. Durante el proceso de 1529 se le hizo cargo
de que durante la conquista
y
pacificacin de la provin-
cia de Oaxaca mand echar dos perros bravos contra los
25
Hernn Corts, Tercera carta al Emperador. El castellano
o peso de oro equivala en la poca de la Conquista a 556 marave-
ds
y
contena 4.6 gramos de dicho metal. El peso que ms tarde
circulaba en Guatemala vala solamente 450 maraveds.
26
Daz del Castillo, cap. CLXI.
52
seores de Tututepeque hasta que le dieron varias cade-
nas de oro para sus perros
y
caballos,
y
que en este lugar
haba recibido mucho oro del cual no pag el quinto
a Su Majestad. Alvarado contest que cuando lleg a
Oaxaca encontr la provincia en paz
y
no haba razn
para tratar mal a sus habitantes. Agreg que en Tutu-
tepeque recogi 35 36 mil pesos de oro que envi a la
ciudad de Mxico
y
se entregaron al Tesorero Real
Julin de Alderete para su legal distribucin. La famo-
sa cadena le fu dada por el cacique,
y
una vez fun-
dida se pag el real quinto. No neg el acusado la prisin
del jefe indgena, aunque se disculp con la traicin
que supo que trataban de hacerle a l
y
a sus compaeros.
Alvarado explor la tierra a continuacin
y
la encon-
tr rica en minas de oro, de lo que era buena prueba el
metal que envi a Corts. Y habiendo llegado hasta
el mar tom posesin de l en nombre de Su Majestad
y
recogi algunas perlas que tomaron tambin el camino
de Mxico
y,
pasando a la otra banda, siguieron su viaje
a la Corte de Espaa.
El hijo del infortunado rey de Tututepeque hered
el cacicazgo,
y
dice Bernal Daz que Alvarado todava le
sac ms oro que al padre. El pas era evidentemente
muy rico
y
despert la codicia de los espaoles. Como
de costumbre el jefe se reserv la mejor parte con dis-
gusto de sus subordinados, algunos de los cuales fragua-
ron una conjuracin para matarlo a l
y
a sus hermanos.
Un soldado le revel la trama mientras Alvarado iba de
caza acompaado de varios de los conjurados. Volvin-
dose a ellos les dijo: "Seores, a m me ha dado dolor de
costado; volvamos a los aposentos
y
llmenme un bar-
bero que me sangre." Ya en el campamento hizo llamar
a sus hermanos
y
a los alcaldes
y
alguaciles de la villa de
espaoles que haba fundado en el lugar, mand prender
y
procesar a los conspiradores
y
ahorc a dos de ellos,
con lo cual los nimos quedaron apaciguados
y
l se
volvi para Mxico.
53
El sitio de la fundacin era malsano
y
la villa se des-
pobl poco despus: los espaoles se dispersaron
yndose
unos a Mxico
y
otros a Oaxaca. No tardaron los indios
en rebelarse de nuevo segn dice el cronista
y
Al-
varado fu otra vez a pacificarlos sin encontrar para
ello mayor dificultad.
Por aquel tiempo Corts emprendi
personalmente la
pacificacin de la provincia de Panuco,
y
despus de
larga campaa someti a los habitantes de la regin
y
fund una villa a la que dio el nombre de Santisteban
del Puerto. Terminada la pacificacin iba de
Ef
j
i
regreso Corts hacia la ciudad de Mxico cuan-
seores de
^ recibi una numerosa delegacin de los
Guatemala
seores de Guatemala que deseaban ofrecerse
por vasallos del Rey de Espaa. No hay noti-
cia en las crnicas indgenas de Guatemala del envo de
esta delegacin, pero Corts consigna el hecho de mane-
ra terminante en su Cuarta carta al Emperador, fe-
chada en Tenochtitln el 15 de octubre de 1524, en la
que dice:
Viniendo de la provincia de Panuco, en una ciudad que
se dice Tuzapn [hoy Tuxpn], llegaron dos hombres espa-
oles que yo haba enviado con algunas personas de los na-
turales de la ciudad de Tenuxtitn
y
con otros de la provin-
cia de Soconusco, que es en la mar del Sur l costa arriba, hacia
donde est Pedradas Dvila, gobernador de V. A., doscien-
tas leguas desta gran ciudad de Tenuxtitn, a unas ciuda-
des de que muchos das haba que yo tena noticia, que se
llaman catlan
y
Guatemala,
y
estn desta provincia de Soco-
nusco otras sesenta leguas. Con los cuales dichos espaoles
vinieron hasta cien personas de los naturales de aquellas ciu-
dades, por mandado de los seores dellos, ofrecindose por
vasallos
y
subditos de Vuestra Cesrea Majestad,
y
yo los recib
en su real nombre
y
certifiqu que queriendo ellos
y
haciendo
lo que all ofrecan, seran de mi
y
de los de mi compa-
a, en el real nombre de V. A., muy bien tratados
y
favo-
recidos,
y
les di as a ellos como para que llevasen a sus seores,
algunas cosas de las que yo tena
y
ellos en algo estiman.
54
Gomara reproduce estas noticias diciendo que Cor-
ts envi a los dos espaoles con algunos indios de Mxico
y
Soconusco a convidar con su amistad al rey
y
vecinos
de Cuauhtemallan,
y
que, correspondiendo
la visita,
despacharon stos doscientos hombres con un razonable
presente.
27
Las noticias de Gomara estn evidentemente
tomada de la Cuarta carta de Corts; pero el cronista,
hablando de la campaa de Alvarado a Tututepeque
describe tambin,
y
en trminos un tanto bombsticos
que habran sacado de quicio a Bernal Daz, otra expe-
dicin que segn Gomara, despach Alvarado a Gua-
temala. El relato del historiador, se non vero, es
pintoresco,
y
vale la pena de copiarse aqu
:
[Alvarado] envi a Cuauhtemallan dos espaoles que
hablasen con el seor
y
le ofreciesen su amistad
y
religin;
el cual pregunt si eran de Malinge, que as llamaban a Corts,
dios cado del cielo, de quien ya tenan noticia; si venan por
mar o por tierra
y
si diran verdad en todo lo que hablasen.
Ellos respondieron que siempre hablaban verdad,
y
que iban
a pie por tierra,
y
que eran de Corts, capitn invencible del
emperador del mundo; hombre mortal
y
no Dios; pero que
vena a mostrar el camino de la inmortalidad. Preguntles si
traa su capitn unos grandes monstruos marinos que haban
pasado por aquella costa el ao antes;
y
decalo por las naos
de Andrs Nio. Ellos dijeron que s,
y
aun mayores;
y
el
uno, que se llamaba Trevio
y
era carpintero de naos, debu-
j
una carraca con seis mstiles en un gran patio. Los indios
se maravillaron mucho de la grandeza, velas, jarcia, gavias
y
aparato de tal navio. Preguntles asimesmo cmo eran los
espaoles tan valientes, que nadie los venca, no siendo mayo-
res que otros hombres. Respondieron que vencan con ayuda
de Dios del cielo, cuya santidad publicaban por aquellas
partes,
y
con unos animales en que cabalgaban;
y
pintaron
luego all un caballo grandsimo con un hombre armado
encima, que puso espanto en todos los indios que a verlo
venan. El seor dijo entonces que quera ser amigo de tales
hombres
y
darles cincuenta mil soldados para que conquista-
Gomara, 1852, T. I,
pg.
284.
5S
ran unos sus vecinos que le destruan la tierra. A esto dijeron
los dos espaoles que lo haran saber a Pedro de Alvarado,
capitn de Corts para que viniese. Y con tanto se despidie-
ron,
y
l les dio cinco mil hombres cargados de ropa, cacao,
maz, aj, aves
y
otras cosas de comer
y
veinte mil pesos de
oro en vasos
y
joyas, que fu alegra para entrambos, aunque
mala para el uno, porque hurt no s cuantas piezas de oro,
y
fu por ello azotado
y
desterrado de la Nueva Espaa. Esta
fu la primera entrada
y
noticia de Cuauhtemallan.
Si el anterior relato parece tomado de un libro de,
caballeras, no es menos cierto que l severo Pedro
Martyr de Angleria haba dado cabida a tan fantstica
historia en una obra anterior a la de Gomara.
28
En su mencionada Carta agregaba Corts que des-
pus de la visita de los naturales de Utatln
y
Guatemala
fu informado de que aquellas ciudades
y
provincias
y
otra que se deca de Chiapan, vecina de las primeras,
no tenan la buena voluntad que antes haban mostrado,
y
hostilizaban a los pueblos de Soconusco porque eran
amigos de los espaoles. Mensajeros de Guatemala, sin
embargo, que llegaban ante los cristianos de Soconusco,
se disculpaban asegurando que "ellos no lo hacan sino
otros." Y como Corts no deseaba otra cosa que tener
un motivo vlido para extender sus conquistas, alist a
Pedro de Alvarado con fuerzas suficientes para que
fuese a aquellas tierras "para averiguar la verdad."
Los hechos ulteriores de la conquista demuestran
que la buena disposicin para recibir a los espaoles so-
lamente exista en los cakchiqueles
y
sus reyes que resi-
dan en Iximch, ciudad que los mexicanos llamaban
Quauhtemallan,
o sea lugar de rboles, de donde provino
el nombre hispanizado de Guatemala. Los seores de
Utatln
y
su pueblo, o sea la nacin quiche, vecinos in-
mediatos de Soconusco por la parte del sudeste, en la
costa del mar del Sur, parece que tenan sus propias ideas
respecto a los conquistadores europeos
y
estimaban en
28
Martyr de Angleria, Lib. V, cap. I.
56
mucho su independencia, como iba a experimentarlo
Alvarado durante la prxima campaa.
La expedicin a Guatemala, as como otra que Corts
dispuso encomendar a Cristbal de Olid para la con-
quista de Honduras, tuvieron que demorarse todava
porque estando dichos capitanes a punto de marchar a
esos lugares, lleg a Mxico la noticia de que el Adelanta-
do Francisco de Garay, Teniente de Gobernador de la isla
de Jamaica, se haba presentado en el Rio Panuco con
pretensiones de ocupar la regin desalojando a los espa-
oles que Corts haba dejado establecidos en la villa de
Santisteban del Puerto. La fama de las riquezas de Mxi-
co segua atrayendo a los conquistadores de las islas
y
los empujaba a la tierra firme, aunque en ella les hubie-
ran precedido sus compatriotas ganndola a costa de su
sangre. Corts obr en esta ocasin con la celeridad
que acostumbraba
y
envi a los lugares amenazados a
Pedro de Alvarado con toda la gente que tena prepara-
da para la conquista de Guatemala. Felizmente la difi-
cultad termin sin lucha porque en aquellos mismos
das lleg a Vera Cruz un navio con despachos de Es-
paa, ntre ellos una Cdula en que el Rey ordenaba a
Garay no se entrometiese en los asuntos del Rio Panuco.
Corts pens, con razn, que Garay estara anuente a
obedecer la orden del soberano,
y
en lugar de mandar
ms soldados a la costa que hoy llaman d Tampico,
despach a Diego de Ocampo, Alcalde Mayor, con la
Real Cdula
y
una carta para Alvarado, en la cual
le recomendaba no llegar hasta donde se hallaba la gente
de Garay a fin de evitar disturbios. Ocampo lleg a la
provincia de la Huasteca, donde Alvarado le haba pre-
cedido
y
haba entfado en conflicto con un capitn de
Garay llamado Gonzalo Dovalle que haba hecho varias
correras con gente de a caballo por los pueblos de la
regin, robando
y
ahuyentando a los indios. Dovalle
haba puesto tambin algunas avanzadas en el camino
que deba seguir Alvarado, con gran disgusto de este jefe.
57
Finalmente, Alvarado march sobre el pueblo de Las
Lajas donde se hallaba acampado Dovalle
y
despus de
varias plticas ajustaron sus diferencias
y
los dos desta-
camentos festejaron el amistoso entendimiento de sus
capitanes.
Esta es la versin de Corts en su Carta al Empera-
dor. En el Proceso de 1529 se acus a Alvarado de haber
ido con mucha gente de guerra a echar a Garay fuera
de la provincia de Panuco
y
de haber prendido en el
camino a Gonzalo Dovalle
y
su gente quitndoles sus
armas
y
caballos
y
mandndoles que fuesen como sus pri-
sioneros a la villa de Santisteban del Puerto. Se le hizo
cargo asimismo de haber promovido la desercin de los
hombres de Garay
y
que se pasaran al lado de Corts.
Por ltimo, se le acusaba de que, en unin de Diego de
Ocampo, haba llevado preso a Garay a la ciudad
de Mxico donde ste falleci, todo lo cual haba sido
causa de la disolucin de la armada de Garay
y
de la
muerte a manos de los indios de ms de trescientos
hombres de los que en ella venan.
Fcilmente se advierte que se trataba de echar sobre
Alvarado toda la culpa de los infortunios del preten-
diente al gobierno de Panuco. Alvarado contest que
por orden de Corts,
y
porque no poda desobedecerle,
fu a aquella provincia, donde hall a Gonzalo Dovalle
con cierta gente en un pueblo de la regin,
y
que para
evitar que siguieran haciendo dao a los naturales de la
tierra llev consigo a Dovalle
y
los suyos a la villa
de Chila donde les devolvi algunos caballos que les
haban tomado
y
estuvo con ellos cinco o seis das dn-
doles de comer. En cuanto a Garay, asegur Alvarado
que nunca lo vio ni prendi, ni le tom sus navios como
decan sus acusadores, porque luego se volvi a la
ciudad de Mxico dejando en aquella provincia a Diego
de Ocampo
y
Rodrigo Rangel que llevaban poderes de
Corts para decidir lo que haba de hacerse con el dicho
Francisca de Garay. Agreg que, llegado a la ciudad,
58
parti a la conquista de Guatemala,
y
a los veinte das
lleg a Mxico Francisco de Garay.
La expedicin del Gobernador de Jamaica termin
con la dispersin
y
prdida de la mitad de sus miembros
que provocaron el alzamiento de los indios de la Huaste-
ca,
y
con la muerte del propio Garay que, siendo bien
recibido por Corts, no lo fu por el clima del interior
de Mxico donde encontr la muerte a los pocos das de
su ingreso a la capital.
59
CONQUISTA DE GUATEMALA
Alvarado
emprende
viaje hacia
el Sur
Conjurado el reciente peligro de una nueva intromi-
sin en su gobierno, volvi Corts a su primitivo pro-
yecto de extender los dominios del Rey de Espaa a las
tierras del sur,
y
se ocup de organizar la armada que al
mando de Cristbal de Olid deba dirigirse
al Cabo de Hibueras u Honduras,
y
la expe-
dicin confiada a Pedro de Alvarado para la
conquista de Utatln
y
Guatemala. Corts
informaba al soberano en su mencionada Carta
que a pesar de los gastos que representaban las dos ex-
pediciones
y
que estimaba en algo ms de cincuenta mil
pesos de oro, estaba satisfecho de enviarlas porque con
ellas crea servir por igual a Dios
y
al rey.
Terminados los preparativos, Corts dio sus instruc-
ciones a Alvarado respecto a la manera de conducir l
campaa
y
le recomend especialmente que de cuanto
le aconteciera le hiciese relacin extensa
y
detallada a
fin de poder, a su vez, informar a Su Majestad.
Alvarado sali de "Mxico un mes antes que Olid de
Vera Cruz.
60
Le despach desde esta ciudad dice Corts a 6 das
del mes de diciembre de 1523 aos;
y
llev ciento veinte de
a caballo, en que, con las dobladuras que lleva, lleva ciento
y
sesenta caballos
y
trescientos peones, en que son los ciento
y
treinta ballesteros
y
escopeteros. Lleva cuatro tiros de arti-
llera con mucha plvora
y
municin,
y
lleva algunas personas
principales, as de los naturales de esta ciudad como de otras
ciudades desta comarca,
y
con ellas alguna gente, aunque no
mucha, por ser el camino tan largo.
Escribiendo muchos aos ms tarde, deca Bernal
Daz que Alvarado sali de Mxico el 13 de noviembre
de 1523,
29
y
as lo han repetido otros historiadores, pero
la noticia de Corts, escrita en la misma poca de los
acontecimientos, es terminante
y
debe tenerse como
la verdadera. Gomara confirma la fecha del 6 de di-
ciembre de 1523. Lo mismo hace el escritor indgena.
Fernando Alva Ixtlilxchitl que vivi en la poca de la
conquista. Refiere este ltimo que el rey de Tezcuco
Ixtlilxchitl, su antepasado,
y
el ex-Emperador de Mxi-
co Cuauhtmc "juntaron veinte mil hombres de guerra
y
muy expertos en la malicia
y
tierras de la costa en-
viando cada uno de ellos su general con 10,000 hombres
de guerra."
so
Estas cifras, como casi todas las de los
cronistas coloniales, son muy exageradas. Corts dice
parcamente que Alvarado llevaba "algunas personas
principales ...
y
con ellas alguna gente aunque no
mucha," de los naturales de la tierra. El hecho es que
con Alvarado march una fuerza auxiliar de guerreros
mexicanos, culas
y
tlaxcaltecas que tomaron parte ac-
tiva en la conquista, poblaron
y
dejaron descendencia
en Guatemala.
Algunos pueblos de la provincia de Tehuantepec se
haban rebelado contra los espaoles,
y
Alvarado se de-
29
Daz del Castillo, cap. CLXIV.
30
Ixtlilxchitl,
pg.
391.
61
tuvo a combatirlos, segn cuenta Bernal Daz. Eran
indios de la encomienda de un soldado espaol que se
llamaba Glamo,
y
se haban fortificado en
Tebuante-
unos "peoles," pero se dejaron pacificar
P
ec
y
fcilmente
y
Alvarado continu su viaje. El
12 de enero de 1524 lleg al pueblo grande
de Tehuantepec, de indios zapotecas, por quienes fu
bien recibido. Despus de un breve descanso en este
lugar se dirigi a la provincia de Soconusco, muy pobla-
da en aquel entonces, segn dice Bernal Daz, quien le
asigna una poblacin de 15,000 almas.
Soconusco era uno de los pueblos de la costa del Pa-
cfico que pagaban tributo a los seores de Tehuantepec.
El Emperador mexicano Ahuitzotl los someti personal-
mente a fines del siglo xv. Vencidos
y
perdonados se
dieron por vasallos del Emperador,
y
habindoles pre-
guntado hasta donde llegaba el lmite de sus tierras por
el oriente dijeron "que sus trminos
y
mojoneras confi-
naban con los naturales de Guatemala, montes
y
ros
que eran muy grandes los montes speros
y
temerosos
por los tigres grandes, serpientes muchas, los ros muy
caudalosos,
y
asimismo confinaban con los pueblos de
Nolpopocayan que estn asentados a las orillas del monte
del volcn."
31
Soconusco era, pues, el pueblo fronterizo, desde
donde deba lanzar Alvarado su invasin de las provin-
cias de Guatemala. Para el efecto dispona de un ejr-
cito de soldados aguerridos, caballos, artillera
y
la
experiencia de la campaa de Mxico. Personalmente,
Alvarado era ya entonces un consumado capitn; de
Corts haba aprendido el arte de mandar a los hombres
y
obtener el mayor provecho de su esfuerzo
y
valor;
los valientes
y
astutos guerreros mexicanos le haban
enseado la tctica
y
artificio en uso en estas partes del
Nuevo Mundo. Las luchas
y
peligros de los ltimos
31
Alvarado Tezozomoc, cap. LXXIX,
pg.
374. El volcn
en la frontera de Soconusco
y
Guatemala es el Tacana.
62
cuatro aos no haban atemperado su carcter; antes
bien le haban familiarizado con el dolor
y
el sufrimien-
to ajenos,
y
su corazn se haba endurecido en la guerra.
Los pueblos de Guatemala iban a sentir ahora en carne
propia la garra del len que algunos de ellos haban lla-
mado imprudentemente a su redil.
Algunos historiadores han escrito que en Soconusco
tuvieron los espaoles el primer encuentro con los
quichs que, habindose confederado con los habitantes
de aquella provincia, situaron un ejrcito para resistir
a los invasores;
y
agregan que en una sangrienta batalla
en las inmediaciones de Tonal los castellanos infligie-
ron a los indios una gran derrota.
32
Remesal
y
Ximnez
afirman que en esa ocasin Alvarado devast los pueblos
de la provincia
y
la dej convertida en ruinas. Estas
noticias son exageradas, si no falsas del todo. Corts
informaba a Carlos V que los pueblos de Soconusco eran
amigos de los espaoles
y
que por esa razn los hostiliza-
ban los naturales de Guatemala. Bernal Daz escribe que
en Soconusco recibieron a Alvarado de paz, le dieron un
presente de oro
y
se ofrecieron por vasallos de Su Ma-
jestad. El cronista advierte que l no se hall en estas
conquistas, pero se remite en su narracin de esta cam-
paa a una historia que dice haba escrito Gonzalo de
Alvarado, vecino de Guatemala
y
deudo del conquista-
dor. Pedro de Alvarado comenzaba su primera Relacin
a Hernn Corts diciendo que de Soconusco le haba
escrito todo lo que hasta all le haba acontecido. Des-
graciadamente la carta de Soconusco se ha perdido
y
se
tiene por primera relacin esta segunda que contiene
la descripcin de la guerra del Quiche.
Hay, sin embargo, indicio suficiente en ella para
comprender que Alvarado no tuvo en Soconusco con-
tacto ni choque armado con los quichs. Dice, en efecto,
el teniente de Corts que despus de haber escrito su
82
Milla, T. I, cap. IV.
63
carta de Soconusco envi a la tierra del Quiche a algu-
nos mensajeros de sus propios naturales, hacindoles
saber que iba a ella a conquistar
y
pacificar las provin-
cias que no se quisieren someter al dominio del Rey de
Espaa como sus vasallos "pues por tales se haban ofre-
cido" a Corts,
y
que, en consecuencia, les peda favor
y
ayuda
y
libre entrada por su tierra, ofrecindoles a su
vez que, si as lo hicieren, seran muy favorecidos de l
y
de los espaoles de su compaa; pero que, en caso con-
trario, les hara la guerra como a traidores rebelados
y
alzados contra el Emperador,
y
luego de vencerlos
tomara por esclavos a cuantos se prendieran vivos en la
guerra.
Una vez despachados los mensajeros, Alvarado pas
revista a su brillante ejrcito. Figuraban en l sus her-
manos Jorge, Gonzalo
y
Gmez de Alvarado, sus primos
Hernando
y
Diego del mismo apellido, su brazo derecho
don Pedro Portocarrero, valiente capitn
y
hombre rudo
y
cruel como su jefe. Traa un buen artillero, Diego de
Usagre, dos -capellanes, el P.
Juan
Godnez
y
el P. Juan
Daz,
y
muchos buenos soldados espaoles que ayudaron
a la conquista, fundaron ciudades
y
poblaron las pro-
vincias de Guatemala
y
San Salvador. No era menos
importante el contingente de capitanes
y
soldados de
Mxico, Tezcuco, Tlaxcala, Cholula
y
Xochimilco (en-
comienda de Alvarado), de cuya participacin en la
campaa se hablar a su tiempo.
El territorio que el ejrcito espaol estaba a punto de
invadir se extenda a lo largo de la costa del Pacfico
y
formaba parte del reino del Quiche. Los espaoles em-
prendieron la marcha el sbado 13 de febrero,
y
cami-
nando por tierras cubiertas de bosques, se dirigieron en
busca de los primeros lugares habitados de la costa antes
de subir a las altas mesetas de la Cordillera donde re-
sida la corte de los reyes quichs
y
se hallaban los prin-
cipales centros indgenas de poblacin.
64
Al cabo de tres das de marcha lleg el ejrcito cerca
del pueblo de Xetulul (lugar de zapotes)
,
que los mexi-
canos llamaron Zapotitln porque abundaban en l el
rbol
y
la fruta que se conoce con el nombre de zapote.
Merodeando cerca del campamento espaol
fueron capturados tres espas de Zapotitln Zapotitln
que fingan andar cogiendo miel silvestre. Al-
varado no les hizo ningn dao
y
los despach con un
nuevo requerimiento de paz para los seores del pueblo,
el cual no mereci de parte de ellos la menor respuesta.
Fcil era, sin embargo, adivinar sus intenciones obser-
vando el estado de los caminos, que haban sido tapados
y
cortados para impedir el paso de los invasores. All
tuvieron lugar los primeros encuentros con los guerre-
ros nativos. La comarca estaba cubierta de espeso bosque
de rboles de cacao, zapote
y
otros frutos tropicales
que formaban una defensa natural. Ms all se encon-
traba otro obstculo puesto por la naturaleza
y
bien
aprovechado por los indios: un "ro de mal paso," que
ha de haber sido el Smala, donde se libr la primera
batalla de la conquista de Guatemala. Franqueado el
mal paso del ro, los espaoles continuaron la marcha
en direccin al pueblo, entraron en l
y
llegaron atacan-
do
y
persiguiendo a los guerreros nativos hasta media
legua ms lejos, despus de lo cual retrocedieron
y
es-
tablecieron su cuartel en el mercado.
Era el de Xetulul pueblo grande que Quicab, rey
del Quiche, en el apogeo de su grandeza, haba conquis-
tado junto con toda la costa del mar. Parece haber
estado el pueblo a poca distancia del Ro Smala,
y
era
el centro de una zona rica
y
muy poblada que despus de
la Conquista se llam Suchitepquez (cerro de flores).
Pacificados los indios de Zapotitln, los espaoles es-
tuvieron "corriendo la tierra" durante dos das, al cabo
de los cuales
se dispusieron a internarse en el territorio
65
quiche, buscando sus centros ms
poblados que lgica-
mente presuman ser tambin los ms ricos
y
atno
me
J
or defendidos. Emprendieron
nuevamente
a
quiche
k marcna el viernes
19 de febrero con direc-
cin al norte,
y
pronto comenzaron a ascender
la escarpada ribera del Ro Smala que volvieron a
cruzar arriba del primer paso. Agria era la cuesta
y
de
seis leguas de extensin. Los caballos suban con difi-
cultad el estrecho
y
empinado camino. En la mitad
de la cuesta asentaron el real los castellanos aquella noche.
Una crnica indgena
33
refiere que los habitantes
de Xetulul-Hunbatz (Zapotitln) enviaron un correo
al pueblo de Lahuh-Quieh
(10 Venado, da del calenda-
rio), bautizado por los mexicanos con el nombre de
Quetzaltenango, avisando que iban para all los caste-
llanos a conquistarlos. El cacique de Lahuh-Quieh des-
pach otro correo a Gumarcaah (Utatln)
y
otros
lugares vecinos, para que se prepararan a la lucha.
Durmieron aquella noche los castellanos
y
mexicanos
dice la crnica indgena en un sitio llamado Va-
lahunoh,
y
all, agrega el ingenuo analista, un capitn
del pueblo de Ahxepab, con una fuerza de tres mil hom-
bres, quiso sorprender a Alvarado a medianoche
y
ma-
tarlo a l
y
a sus soldados; pero no pudo hacerlo porque
los defenda una nia muy blanca
y
muy hermosa. Un
enjambre de pjaros sin pies (como los querubes celes-
tiales) rodeaban a la nia
y
la defendan, privando de
la vista a los indios, que caan al suelo sin poder acer-
carse a los espaoles. Otros dos capitanes llegaron con el
mismo propsito
y
vieron una paloma blanca que de-
fenda el campamento espaol cerrando el paso
y
pos-
trando en tierra a los asaltantes.
En las primeras horas del da siguiente, sbado 20 de
febrero, reanudaron la marcha los espaoles,
y
al final
de la empinada cuesta encontraron el cuerpo de una
33
Ttulo de la Casa Ixcun-Nehab, Seora del territorio de
Otzoyd.
66
mujer sacrificada
y
el de un perro, lo que, segn el in-
trprete de la expedicin, era seal de desafio. Siguieron
por un paso muy estrecho
y
dieron en una fuerte pali-
zada, desierta. Al terminar el desfiladero, sin embargo,
salieron de tres a cuatro mil hombres de guerra que
hicieron retroceder a los auxiliares mexicanos,
y
cuando
Alvarado reuna sus fuerzas para contraatacar
a los na-
tivos, divis un ejrcito de treinta mil hombres que se
acercaba con banderas desplegadas a disputarles el paso.
Haban llegado los espaoles a unos llanos,
y
aunque los
caballos iban cansados de la cuesta, Alvarado, dejando
que los enemigos se acercaran arrojando sus flechas, les
dio en seguida una carga que los atemoriz en extremo
porque "nunca haban visto caballos." Murieron en el
encuentro muchos indios quichs
y
se dispersaron los
dems dejando libre el campo a los invasores, que fueron
en seguida a aposentarse una legua ms lejos, a un lugar
donde haba una fuente. All se refrescaron
y
hubieran
querido quedarse descansando despus de la jornada;
pero no era el plan de los indios dar tregua al enemigo.
El general de los quichs, Tecum Umn, queriendo de-
cidir all mismo la suerte de la guerra, se present de
pronto con un ejrcito numeroso desafiando a los cas-
tellanos a mortal combate.
Refieren los manuscritos de los indios que el Empe-
rador de Mxico envi un mensajero al rey del Quiche
participndole que a su tierra haban llegado unos hom-
bres blancos que pretendan hacerle recibir la ley de
Jesucristo
y
obedecer al rey de Castilla,
y
que,
como se resistiera, le haban hecho guerra muy
******
grande
y
lo tenan prisionero. Llambase el
defensa
mensajero Uitzizil (Colibr
) , y
por su medio
prevena su amo al rey quiche que estuviese entendido
de que los extranjeros llegaran en seguida a sujetarlos,
y
que con ese aviso se preparara a la defensa.
84
34
Manuscrito Xecul-Tttulo Abpopqueham, citado por Fuentes
67
Cuatro jvenes adivinos llam el monarca del Qui-
che para encargarles que pusieran en claro este ominoso
asunto. Los adivinos prepararon sus arcos
y
dispararon
contra un peasco, pero viendo que sus saetas no hacan
mella en la roca, se entristecieron
y
arrojando sus arcos
dijeron al rey que no esperase remedio porque los hom-
bres blancos los venceran. Consultados a su vez los
sacerdotes, pronosticaron, baados en lgrimas, la des-
truccin del reino, revelando que la piedra sagrada que
veneraban como un dios se haba roto por la mitad, lo
que claramente demostraba la asolacin
y
ruina del se-
oro.
85
A pesar de tan funestos vaticinios, los quichs orga-
nizaron apresuradamente la defensa del reino. Reunie-
ron al efecto un nmero considerable de soldados
y
equiparon varios ejrcitos con todos los elementos blicos
de que podan disponer. Gobernaban a la sazn el reino
del Quiche los Seores Oxib-Queh
y
Beleheb-Tzii.
36
El
primero ejerca las funciones de Ahau-Ahpop o sobe-
rano,
y
el segundo gobernaba con l como su adjunto
con el ttulo de Ahpop-Camh
y
estaba destinado a su-
cederle. Se completaba el gobierno con otros dos digna-
tarios, el Nim Chocoh Cavek, o sea Gran Elegido de Ca-
vek,
y
el Ah Tohil, o sacerdote de Tohil, el dios de los
quichs. El historiador guatemalteco don
Jos
Milla
dice que en la poca de la conquista espaola desempe-
aban esos cargos Tecum Umn
y
Tepepul."
Tecum Umn fu nombrado comandante supremo
de todas las fuerzas del Quiche,
y
se situ con ellas, en
espera de los castellanos, en el extenso valle donde se edi-
fic posteriormente la ciudad de Quetzaltenango, al
y
Guzmn, 1933. T. III,
2*
Parte, Libro Noveno, cap. V,
pg.
159.
Ttulo de la Casa lxcun-Nehab.
35
Manuscrito Xecul.
36
Estos nombres significan
"3
Venado"
y
"9
Perro,"
y
estn
tomados de dos das del calendario indgena.
37
Milla, 1879, T. I,
pg.
65.
68
pie del Volcn Gagxanul, conocido hoy como Volcn
de Santa Mara.
Apenas haban los espaoles gozado de algn descanso
en la tarde de aquel da junto a la fuente, en los llanos
que la crnica indgena llama Vachah
y
hoy se conocen
por su equivalente castellano de El Pinar, cuando lleg
a sus odos el rumor del ejrcito de Tecum
Umn. Alvarado dio rpidamente sus rdenes Batalla de
de combate,
y
aguard hasta que los indios He-
& *****
garon cerca de la fuente. Lanzando luego la
caballera seguida de la infantera, rompi las lneas
enemigas causando en ellas tremenda destruccin. Du-
rante la lucha, que dur varias horas, murieron millares
de guerreros indgenas, entre ellos su propio jefe Tecum
Umn. En su primera Carta a Corts describe Alvarado
esta batalla en los siguientes trminos:
Estando apeados bebiendo vimos venir mucha gente de
guerra a nosotros,
y
dejrnosla llegar que venan por unos lla-
nos muy grandes
y
rompimos en ellos,
y
aqu hicimos otro al-
cance muy grande donde hallamos gente que esperaba uno
dellos a dos de caballo
y
seguimos el alcance bien una legua
y
llegbansenos ya a una sierra
y
all hicieron rostro
y
yo
me puse en huida con ciertos de caballo por sacarlos al cam-
po
y
salieron con nosotros hasta llegar a las colas de los ca-
ballos;
y
despus que me rehice con los de caballo doy vuelta
sobre ellos. Y aqu se hizo un alcance
y
castigo muy grande.
En esta [batalla] muri uno de los cuatro seores desta ciu-
dad de Utlatn que vena por capitn general de toda la
tierra;
y
yo me retraje a las fuentes
y
all asent real aquella
noche harto fatigados
y
espaoles heridos
y
caballos.
La versin indgena de la batalla decisiva de El Pinar
no es menos grfica:
Empezaron a pelear con los espaoles
y
el Adelantado Al-
varado le dijo a este Capitn Tecum que si quera paz
y
darse
por bien; le respondi el Capitn Tecum que no quera paz
sino lo que quera era el valor de los espaoles. Y luego co-
69
menzaron por segunda vez a pelear con los espaoles
y
con los diez mil indios que traa este Capitn Tecum consigo,
y
en medio de la batalla que hacan, se desviaban los unos
y
los otros
y
se apartaban
y
de all se venan a encontrar
y
pe-
learon tres horas,
y
mataron los espaoles muchos indios, que
no tuvieron nmero de los que mataron,
y
no muri ningn
espaol, sino slo los indios de los que traa el Capitn Tecum,
y
corri mucha sangre de los indios que mataron los espao-
les,
y
esto sucedi en Pachah.
38
Contina diciendo el narrador nativo que durante
el combate el Capitn Tecum, convertido en guila, cu-
bierto de plumas de quetzal
y
con tres coronas de pedre-
ra, alz el vuelo dirigindose a matar al capitn de los
espaoles, pero errando el tiro dio con su lanza en el
caballo
y
le cort la cabeza. Viendo Tecum que no ha-
ba matado a Alvarado sino a su caballo, alz el vuelo
por segunda vez
y
se precipit desde arriba sobre su
enemigo, pero ste lo aguard con su lanza
y
lo atraves
de medio a medio dndole muerte. Cado en tierra el
jefe de" los quichs, llam Alvarado a sus soldados para
que viesen "la belleza de aquel indio quetzal,"
y
les
dijo "que no haba visto otro cacique tan galn, tan lle-
no de plumas quetzales
y
tan lucidas,
y
que no lo haba
visto en Mxico, en Tlaxcala ni en ninguna parte de los
pueblos que haba conquistado;"
y
por esta razn
agrega el cronista indgena orden el capitn es-
paol que pusieran al pueblo que haba all cerca el
nombre de Quetzaltenango, que significa "el lugar del
quetzal."
Describiendo los mismos sucesos dice Ixtlilxchitl en
la Relacin Dcima Tercera que en la batalla de Quet-
zaltenango los espaoles "mataron infinitos de los que
huan
y
prendieron al general que era uno de los cuatro
seores que haba en aquellos tiempos en Otlatln." Sin
embargo, los dems documentos afirman terminante-
mente que el general quiche muri durante la refriega.
38
Ttulo de la Casa Ixcun-Nehatb.
70
La matanza de los quichs a manos de los espaoles
y
mexicanos fu espantosa. Tantos fueron los muertos
que. segn la tradicin, se tieron de sangre las aguas
de un ro hacia Olintepeque, al extremo del campo de
batalla,
y
por eso le dieron desde entonces el nombre
de Quiquel (sangre) . "Y tambin el da se volvi colo-
rado por la mucha sangre."
39
Estos episodios legendarios se formaron desde tiempo
antiguo alrededor de la batalla de El Pinar. En ellos se
destaca la figura de Tecum Umn como smbolo del
patriotismo
y
el valor de aquellos hombres que defendie-
ron heroicamente su suelo
y
su libertad. La leyenda de
la transformacin de Tecum en el pjaro quetzal tras-
cendi a las historias coloniales espaolas que la han
repetido aun reconocindola contraria a la verdad. En
una de dichas crnicas dice el autor que "ciertamente
consta por las mismas historias de los indios que los reyes
del Quiche eran grandes brujos
y
que se transformaban
en varios animales."
40
La jornada del 20 de febrero haba sido ruda para los
castellanos. De la gran victoria alcanzada salieron mu-
chos heridos
y
todos fatigados. Descansaron aquella
noche,
y
al siguiente da, de maana, se dirigieron al
pueblo de Lahuh-Quieh que se hallaba a una legua de
distancia. El pueblo estaba desierto, pero segn las cr-
nicas indgenas, Alvarado logr atraer a los indios prin-
cipales
y
a la poblacin civil que se haba refugiado en
las montaas
y
que volvi a sus casas
y
a servir a los
vencedores.
Varios das estuvieron estos en Quetzaltenango cu-
rando sus heridas
y
corriendo la tierra, que Alvarado
describe diciendo que es tan grande como Tlaxcala en
labranzas
y
poblacin
y
frisima en demasa. El jueves
siguiente, 24 de febrero, al medioda, un nuevo ejrcito
formado por doce mil hombres de Quetzaltenango
y
39
Ttulo de la Casa Ixcutn-Nehab.
40
Isagoge histrica apologtica, Lib. II, cap. III.
71
gran nmero de guerreros de los dems pueblos comar-
canos asom por las llanuras que se extienden hacia el
este
y
que despus han llamado Llanos de Urbina. Al-
varado dej una guarnicin en el real
y
sali con noventa
jinetes
y
la infantera al encuentro del enemigo. Como
siempre la caballera se lanz contra los indios persi-
guindolos
y
matndolos a lanzadas por espacio de dos
leguas
y
media, o como hoy diramos, diez kilmetros,
hasta obligarlos a buscar refugio en una "sierra rasa"
donde prendieron a los fugitivos. "Aqueste da se mat
y
prendi mucha gente, muchos de los cuales eran capi-
tanes
y
seores
y
personas sealadas," dice Alvarado.
Las derrotas sucesivas de las numerosas fuerzas que los
quichs opusieron al avance de los castellanos, conven-
cieron a los reyes
y
sus consejeros de la imposibilidad
de continuar la resistencia. En las llanuras de Quetzal-
tenango haba perecido la flor de la nobleza
Los reyes
y
je ios guerreros del Quiche. La superioridad
fL/l/
de la tctica
y
de las armas de los espaoles
someten a
i i

i i t
Alvarado
era un hecho evidente
y
aterrador que venia
a cambiar el concepto indgena de la guerra
y
de la eficacia del valor
y
del nmero de los combatientes.
Aqu, como en Mxico, la caballera causaba en poco
tiempo no slo un tremendo castigo material, sino tam-
bin un profundo terror espiritual. Alvarado no men-
ciona en su Relacin de la Conquista el uso de la artille-
ra; pero es indudable que los disparos de sus pequeos
caones, unidos a los de los arcabuces, deben haber cau-
sado estragos en las apretadas columnas indgenas
y
herido vivamente la imaginacin de aquellos hombres
primitivos, no acostumbrados a las explosiones de la pl-
vora. Las grandes masas de indios equipadas con armas
inferiores tenan lgicamente que sucumbir en batallas
campales como las que se libraron en los extensos llanos
de El Pinar
y
de Urbina. Como observa el historiador
72
norteamericano Prescott,
41
el simple valor fsico
y
el n-
mero de los combatientes indgenas no era bastante a
contrarrestar la superioridad de la ciencia
y
la disciplina
de los europeos. Agregese a esto el largo alcance de las
armas de fuego
y
el efecto material
y
moral de la caba-
llera,
y
se comprender por qu un ejrcito numrica-
mente inferior como el de los castellanos poda vencer
uno en pos de otro a los ejrcitos de los indios, diez
y
veinte veces ms numerosos.
La calidad del soldado indgena era excelente. En
Guatemala, como en el resto de Amrica no era valor
lo que les faltaba a los guerreros indios; posean, ade-
ms, resistencia fsica
y
amor a su patria
y
a sus jefes:
su inferioridad dependa ms bien de un atraso de si-
glos en el arte de la destruccin de las masas humanas.
De las deliberaciones de los Seores del Quiche sur-
gi la resolucin de suspender la lucha
y
buscar otros
medios de defensa. En consecuencia, una embajada de
dignatarios de la Corte se dirigi a Quetzaltenango
y
pidi a Alvarado que condonara la guerra con que lo ha-
ban recibido
y
se trasladara con su ejrcito a Utatln,
la capital del reino, donde lo esperaban los reyes para
ratificarle su propsito de recibir por Seor al Empera-
dor de Castilla
y
atender
y
servir al capitn espaol
y
a sus valientes compaeros*
La versin de Alvarado acerca de esta parte de la
Conquista da a conocer que los Seores de Utatln,
viendo desbaratada a su gente, se concertaron con todas
las provincias del reino para que uniendo sus fuerzas
mataran a los castellanos dentro del recinto de la ciudad.
Con este fin enviaron a decir al capitn espaol "que
queran ser buenos
y
que de nuevo daban la obediencia
al Emperador,"
y
que se fuese a la ciudad de Utatln.
All pensaban --dice Alvarado que se aposentaran
los espaoles dentro de la ciudad
y
que, dndole fuego
durante la noche, los quemaran a todos.
41
History
of
the Conquest
of
Mxico, Lib. m, cap. III.
73
Aceptando la invitacin de los reyes, Alvarado sali
de Quetzaltenango
y
se dirigi a la capital quiche en los
primeros das del mes de marzo. La ciudad le caus
viva impresin por su aspecto
y
su situacin en un sitio
estrecho
y
rodeado de profundas barrancas.
La ciudad dice Alvarado es muy fuerte en demasa
y
no tiene sino dos entradas, la una de treinta
y
tantos esca-
lones de piedra muy alta,
y
por la otra parte, una calzada
hecha a mano
y
mucha parte de ella ya cortada para aque-
lla noche acabarla de cortar porque ningn caballo pudiera
salir a la tierra; e como la ciudad es muy junta
y
las calles muy
angostas, en ninguna parte nos pudiramos sufrir sin ahogar-
nos, o por huir del fuego despearnos.
La topografa de Utatln era bastante para infundir
recelo al astuto conquistador; pero se ha dicho tambin
que uno de los indios principales de Quetzaltenango que
lo acompaaban, conversando con los habitantes del lu-
gar, se enter del proyecto que tenan para destruir a
los espaoles
y
lo revel con todos sus detalles al jefe de la
expedicin. Alvarado no menciona este hecho, pero
el aspecto de la capital, que era el de una verdadera
fortaleza, ha de haberle recordado sus temores de Tutu-
tepeque
y
motiv su resolucin inmediata de salir de ella
y
trasladarse al campo raso pasando por la calzada que
en tan mal estado se encontraba que apenas poda subir
por ella un caballo. Observ tambin Alvarado que al-
rededor de la ciudad haba mucha gente de guerra a la
expectativa probablemente de una seal para caer sobre
los huspedes indeseados en el momento preciso, seguros
de que la caballera no podra maniobrar dentro de las
estrechas calles.
Los reyes quisieron impedir la salida de los espaoles
e instaban a Alvarado a que se quedase a comer, despus
de lo cual podra irse al campo si as lo deseaba; pero
ste insisti en su propsito
y
sent su real en los llanos
extensos
y
despejados que rodeaban a Utatln. Este acto
caus desde luego temor
y
contrariedad a los quichs,
74
pero luego comenzaron a hostilizar a los invasores. Ma-
osamente no se daba Alvarado por entendido de todo
esto
y
halagaba a los reyes con ciertas ddivas invitn-
dolos a que lo visitaran en su campamento.
No tard en
conseguir su objeto,
y
habiendo llegado Oxib-Queh
y
Beleheb-Tzii a su presencia se apoder de ellos
y
presos
los tuvo en su alojamiento.
Este atentado contra sus reyes enardeci a los qui-
chs. Ya sin disimulo se acercaron al campamento espa-
ol hiriendo
y
matando a los indios amigos que salan en
busca de hierba para los caballos. Mataron tambin de
una pedrada a un espaol que se hallaba a un tiro de ba-
llesta del real,
y
a todo se atrevan parapetados en las
barrancas, algunas de las cuales eran de hasta doscientos
estados de profundidad.
Y viendo escribe Alvarado que con correrles la tierra
y
quemrsela yo los podra traer al servicio de Su Majestad,
determin de quemar a los Seores, los cuales dijeron al tiempo
que los quera quemar, como parecer por sus confesiones, que
ellos eran los que me haban mandado dar la guerra
y
los
que la hacan,
y
de la manera que haban de tener para
me quemar en la ciudad
y
con ese pensamiento me haban
trado a ella. E como conosc de ellos tener tan mala vo-
luntad al servicio de Su Majestad,
y
para el bien
y
sosiego
desta tierra, yo los quem
y
mand quemar la ciudad
y
poner
por los cimientos porque es tan peligrosa
y
fuerte que ms
parece casa de ladrones que no de pobladores.
Este proceso
y
las confesiones de los reyes a que vol-
vi a referirse Alvarado defendindose de los cargos que
en 1529 se le formularon en Mxico, han desaparecido
desgraciadamente,
y
de esta manera se han perdido va-
liosos datos que convendra registrara la historia para
conocer los puntos de vista de los jefes indgenas sacri-
ficados por el conquistador hispano.
Los reyes del Quiche fueron quemados de orden de
Pedro de Alvarado el da 4 Qat del calendario de los
indios, o sea el lunes 7 de marzo de 1 524, ante un pueblo
75
horrorizado. Y a continuacin la capital del reino fu
reducida a escombros de acuerdo con la poltica de ven-
ganza e intimidacin que tan bien cuadraba con el ca-
rcter del conquistador de Guatemala.
Nos hallamos aqu frente al episodio ms doloroso de
la guerra. Para juzgar lo que pas en Utatln no existe
ms prueba que el dicho de Alvarado en su Relacin
y
en el Proceso de 1529, corroborado por algunos de sus
compaeros de armas.
42
Los manuscritos de los indios
quichs que relatan los sucesos de la Conquista pasan en
silencio la tragedia de Utatln
y
el horrible suplicio de
los reyes. El Popol Vuh termina la narracin de las glo-
rias pretritas de aquel pueblo con un breve lamento:
"As se acabaron todos los del Quiche que [hoy] se llama
Santa Cruz." El Memorial de Solla o Anales de los
Cakchiqueles da cuenta de la muerte de los reyes del
Quiche en los trminos siguientes: "El da 4 Qat los re-
yes Ahpop
y
Ahpop Qamahay fueron quemados por To-
natiuh,. No .te a compasin por la gente el corazn de
Tonatiuh durante la guerra."
La historia ha aceptado la versin de los conquista-
dores espaoles
y
ha condenado a los quichs in absentia,
sin conocer su defensa. La conducta de Alvarado en
Tututepeque, donde pretendi asimismo que el cacique
del lugar tramaba su prdida dando fuego a las casas
vecinas al cuartel espaol, demuestra, cuando menos, que
el desconfiado conquistador no olvidaba la celada de
42
Ixtlilxchitl habla de la celada que los quichs tenan hecha
a los espaoles
y
mexicanos en Utatln. Francisco Flores, soldado
de la Conquista, declar en Mxico durante el juicio de residen-
cia de Alvarado, que "los Seores de Utatln tenan concertado la
noche que entrase el dicho Adelantado con su gente de les quemar
el pueblo e matallos a todos, e que lo hicieran si no fuera por este
testigo e un Juan de Oriza e otros que hallaron la puente empezada
a quebrar . . . Alvarado los prendi [a los Seores] e les pidi oro e
se lo truxeron e despus los quem atados en un palo que no qued
sino un Seor que dixo que avia descubierto la celada que tenan
ordenada para les matar."
76
Cholula
y
segua fiel a su costumbre de adelantarse a las
posibles intenciones de los dems imponiendo el castigo
antes de que la falta tomara forma material.
Por lo dems,
y
sin dejar de condenar los excesos de
los conquistadores espaoles del siglo xvi, fuerza es
tambin reconocer que a despecho del progreso de los
siglos, la guerra sigue siendo hoy tan brutal como en
aquel perodo de la historia del mundo, con la diferencia
de que la potencia de los elementos destructores se ha
multiplicado en proporciones pavorosas.
La ejecucin de los reyes enardeci los nimos de los
quichs,
y
Alvarado, temiendo los efectos de la ira po-
pular, pidi a los Seores cakchiqueles que le enviaran
gente de guerra para sujetar a sus tradicionales enemigos.
Los reyes cakchiqueles le enviaron en seguida cuatro
mil hombres
y
con este refuerzo el capitn espaol em-
prendi un ataque general contra los quichs a quienes
persigui tenazmente pasando toda la tierra a sangre
y
fuego hasta que, reducidos al ltimo extremo, los sobre-
vivientes le enviaron mensajeros implorando la paz
y
diciendo que el haberlo atacado haba sido mandato
de sus Seores
y
que en vida de estos no osaban hacer
otra cosa, pero que ahora que ellos eran muertos pedan
que los perdonara. Alvarado no deseaba otra cosa que
ver concluida la sangrienta^ campaa; en consecuencia,
perdon la vida a los indios
y
les orden que volvieran a
sus casas
y
poblaran la tierra como antes. Para resta-
blecer el gobierno civil, sac de la prisin en que los
tena guardados a dos hijos de los reyes sacrificados,
Tecum
y
Tepepul, a los cuales puso nominalmente en
posesin de los altos cargos de sus padres.
Ixtlilxchitl confirma estas noticias diciendo que
Alvarado
. . .mand quemar a los Seores que tena presos con la mayor
crueldad del mundo
y
los Generales de Texcuco
y
Mxico
enviaron a Cuauhtemallan a pedir socorro al Seor de all, el
cual les envi ms de cuatro mil hombres de guerra, con
77
los cuales pelearon con sus enemigos ...
y
los sujetaron
y
pidieron perdn, ...
y
fueron sueltos los hijos de los dos
Seores de Otatlan
y
Quetzaltenango que fueron quema-
dos.
43
Finalmente informa Alvarado a Corts que todos
los prisioneros que en la guerra se tomaron fueron he-
rrados con candente hierro
y
vendidos como esclavos,
"de los quales se dio el quinto de Su Majestad al tesorero
Baltazar de Mendoza."
Los castellanos permanecieron todava algn tiempo
en territorio quiche. Alvarado informaba a Corts en
la ltima parte de su Relacin que la tierra conquistada
era templada
y
sana
y
muy poblada, que Utatln era
ciudad "bien obrada
y
fuerte a maravilla," con grandes
tierras de labranza
y
mucha gente sujeta a ella,
y
que
todo esto dejaba bajo el yugo
y
en servicio de la Corona
real.
Hallndose Alvarado en tierras del Quiche, su mujer
tlaxcalteca doa Luisa Xicotncatl dio a luz el 22 de
marzo a una nia que fu bautizada por el Padre God-
nez, capelln del ejrcito, con el nombre de Leonor.
El audaz conquistador de Mxico
y
Guatemala habia
dado fin a la primera
y
ms difcil parte de su empresa.
El poderoso reino del Quiche estaba sometido a las armas
castellanas. Razn tendran los vencedores de alegrarse
del buen suceso de la campaa, conseguido
dlC
S
hasta ahora a poco costo. Digna de muchas
quhtador
mercedes de parte de la Corona estimaba Al-
varado a la gente espaola de pie
y
de a caballo
que le acompaaba. Por su parte le haba dado descanso
mientras continuaban la conquista del territorio a donde
la suerte los haba trado.
Las nuevas que llegaban de las tierras vecinas no
eran del todo tranquilizadoras. Los cakchiqueles seguan
fieles a sus promesas de amistad, de las cuales ya ha-
43
Dcima Tercia Relacin.
78
ban dado pruebas elocuentes; pero ms lejos se encon-
traba un pueblo belicoso que se manifestaba dispuesto a
resistir a los castellanos. Era el pueblo zutujil que, para-
petado en las montaas a orillas del Lago de Atitln,
haba desafiado muchas veces a los ejrcitos de sus ve-
cinos los cakchiqueles
y
quichs. Alvarado envi desde
Utatln cuatro mensajeros a los Seores de Atitln in-
vitndolos a la paz,
y
stos, por toda respuesta, dieron
muerte a los mensajeros. El capitn espaol se propona
sujetarlos con la ayuda de Dios; pero estaba metido en
tierra tan poblada,
y
vea su ejrcito tan disminuido,
que hubo de rogar a Corts, para que Nuestro Seor
les diera victoria, que mandara hacer una procesin de
todos los clrigos
y
frailes de la ciudad de Mxico, invo-
cando para los que luchaban en Guatemala la ayuda
divina, ya que slo de esa generosa fuente poda llegarles
socorro.
Alvarado escriba estas cosas a Corts el 11 de abril
de 1524. No disimulaba con ellas que su aislamiento
y
el de su ejrcito a mil kilmetros de Mxico
y
en terri-
torio enemigo le inspiraban razonable temor. Haba
perdido cierto nmero de gente
y
gastado municiones
y
otros pertrechos de guerra,
y
peda a su jefe que le
proveyese de herraje para los caballos porque pronto
iba a faltarle. Anunciaba que ese mismo da, lunes 1 1 de
abril, saldra para la ciudad de Guatemala, la Quauhte-
mallan de los mexicanos, que los cakchiqueles llamaban
Iximch, pero no crea quedarse en ella largo tiempo
porque "tena mucho que hacer adelante," ... "Y a
esta causa deca me dar prisa por invernar cin-
cuenta o cien leguas adelante de Guatemala, donde me
dicen,
y
tengo nueva de los naturales de esta tierra,
de maravillosos
y
grandes edificios
y
grandezas de ciu-
dades que adelante hay."
Se comprende que Alvarado llamaba invernar a pasar
la estacin lluviosa, que en la zona del Trpico dura
regularmente de junio a octubre. Los maravillosos
y
79
grandes edificios de que los naturales le hablaban no eran
ms que leyenda, a menos que se tratara de la antigua
ciudad maya de Copan cuyas soberbias construcciones
se hallaban en ruinas desde varios siglos atrs. Aparte de
estas ruinas, que se encuentran casi en la frontera actual
entre Guatemala
y
Honduras
y
que Alvarado nunca
lleg a ver, no existan en el territorio otros edificios
que los de Iximch, que el conquistador iba a visitar
muy pronto,
y
los menos importantes de la capital de los
zutujiles.
Los castellanos salieron de Utatln el 11 de abril,
y
ascendiendo la alta cordillera que atraviesa el pas, lle-
garon en dos das a la capital cakchiquel de Iximch.
Esta metrpoli, lo mismo que la capital de los quichs,
ocupaba un lugar estratgico en una extensa
En la corte altiplanicie rodeada de profundas barrancas;
cakchiquel
pero aqu los espaoles fueron recibidos de
paz en el seno de un pueblo amigo
y
fuerte,
dueo de grande
y
rico territorio.
El da 1 Hunahp
[12 de abril] dice el analista cak-
chiquel llegaron los castellanos a la ciudad de Iximch;
su jefe se llamaba Tunatiuh. Los reyes Beleh-Qat
y
Cah-
Imox
44
salieron al punto a encontrar a Tunatiuh. El corazn
de Tunatiuh estaba bien dispuesto para con los reyes . . . No
haba habido lucha
y
Tunatiuh estaba contento cuando
lleg a Iximch . . . De esta manera llegaron antao los cas-
tellanos oh hijos mos! agrega el cronista indgena. En
verdad infundan miedo cuando llegaron. Sus caras eran ex-
traas. Los Seores los tomaron por dioses. Nosotros mismos,
vuestro padre, fuimos a verlos entrar a Iximch.
45
44
Los reyes cakchiqueles haban recibido los nombres de dos
das del calendario: 9 Qat
y
4 Imox.
45
Memorial de Solla, prrafo 148. El ms. cakchiquel distin-
gue a Pedro de Alvarado con el nombre de Tunatiuh que los indios
de Tlaxcala le dieron por primera vez durante la conquista de
Mxico.
80
Alvarado durmi aquella noche en la casa del prn-
cipe Tzupam. Al da siguiente le asaltaron de nuevo
sus recelos
y
se dirigi a la residencia de los reyes a quienes
increp de esta manera: "Por qu me hacis la guerra
cuando yo bien puedo hacrosla a vosotros
?"
Los Se-
ores se espantaron, pero recobrando el valor,
y
con
acento de sinceridad, le contestaron: "No es cierto lo
que pensis porque de esa manera moriran muchos
guerreros. Ah habis visto sus despojos que yacen en los
barrancos."
46
En efecto, los reyes de Guatemala haban demostra-
do sus sentimientos amistosos para los castellanos en-
viando a luchar por ellos a millares de soldados, muchos
de los cuales quedaron sin vida en los campos
y
barran-
cos del Quiche. La evidente lealtad de los reyes debe
haber dejado satisfecho a Alvarado. Cuando ya haba
recobrado la serenidad escribe en su Segunda carta
a Corts describiendo su llegada a la ciudad de Iximch:
"Fui muy bien recibido de los Seores de ella, que no
pudiera ser ms en casa de nuestros padres;
y
fuimos
tan provedos de todo lo necesario que ninguna cosa
hubo falta."
Habiendo preguntado Alvarado a los reyes, poco des-
pus, quines eran sus enemigos, recibi de ellos la si-
guiente respuesta: "Dos son nuestros enemigos oh Dios!
los zutujiles
y
los de Vanatacat [Escuintla]." La pre-
gunta no era ociosa: Alvarado iba a seguir en
Guatemala la misma tctica que Corts Conquista
en Mxico, explotando las rencillas de los pue-
de Atitln
blos indgenas para someterlos ms fcilmente.
Los Seores de Iximch le explicaron detalladamen-
te que a siete leguas de distancia se hallaba la capital de
los zutujiles "asentada sobre una laguna muy grande,"
y
que sus habitantes se mantenan en guerra contra
todos sus vecinos, usando para perjudicarlos sus flotas de
46
Memorial de Solla.
81
canoas. Agregaron que ellos no queran hacer la guerra
a aquellos enemigos sin licencia de Alvarado, pero se
manifestaron dispuestos a emprenderla si el jefe espaol
les prestaba auxilio.
La capital de los zutujiles estaba edificada en un sitio
estratgico al pie del volcn que hoy se llama de
San Pedro, que se levanta en la margen sudoeste del Lago
de Atitln. No obstante el mal xito que haba tenido la
primera embajada que despach desde Utatln, Alva-
rado ofreci a los reyes cakchiqueles que enviara a
llamar a los Seores de Atitln de parte del Emperador
de Castilla
y
les mandara que no les diesen guerra ni les
causaran perjuicio en su tierra,
y
que si no acudan a
esta llamada ira en persona juntamente con ellos a ata-
carlos
y
castigarlos.
El cacique de Atitln no entenda de estos tratos;
demostrando no temer a los espaoles dio muerte a los
mensajeros cakchiqueles, como lo haba hecho con
los emisarios quichs que haban llegado anteriormente.
Por parte de los castellanos quedaba cumplida la frmula
del requerimiento e invitacin a la paz
y
expedito el
camino de la guerra. Hechos rpidamente los prepara-
tivos de la campaa, sali Alvarado de Iximch a los
cinco das de su llegada a la ciudad, llevando sesenta
hombres de a caballo, ciento cincuenta peones
y
un
cuerpo de soldados cakchiqueles al mando de los reyes.
Despus de un da de buen andar lleg la expedicin
a la laguna sin encontrar gente de paz ni de guerra,
viendo lo cual Alvarado sigui adelante por la ribera
con treinta de a caballo. Llegando frente a un peol
poblado que estaba en el agua encontraron por fin un
escuadrn de gente enemiga que se hallaba a corta dis-
tancia. Alvarado arremeti contra ellos
y
fu persi-
guindolos hasta una calzada angosta por donde se me-
tieron para internarse en el peol. Viendo que los
caballos no podran entrar en tan angosto paso, Alvarado
y
sus compaeros echaron pie a tierra
y
entraron al
82
fuerte antes de que los indios pudieran romper los puen-
tes e impedirles el ingreso. El resto de la gente lleg
poco despus
y
todos juntos derrotaron a los defensores
y
se aduearon del peol. Los sobrevivientes se echaron
a nado refugindose en otra isla donde los atacantes
no
pudieron darles alcance por no haber llegado a tiempo
trescientas canoas que conducan los cakchiqueles por
el agua. Tuvo lugar esta accin el da 7 Camey
(18 de
abril)
y
en ella fueron destruidos los zutujiles por Tu-
natiuh, dice el manuscrito cakchiquel.
A la maana siguiente se dirigieron los castellanos al
pueblo de Atitln que ocupaba una posicin prominente
y
fuerte entre grandes peascos, pero lo encontraron
desierto. Sus habitantes haban huido, espantados de la
prdida de la fortaleza del lago. Alvarado estableci
su cuartel a medioda en el centro del pueblo
y
comenz
a correr la tierra; logr prender algunos indios
y
con
ellos envi un mensaje a los Seores del lugar amones-
tndolos para que cesaran la rebelda
y
llegaran a dar
obediencia al rey de Espaa
y
a someterse a su dominio
bajo pena de continuar persiguindolos por sus tierras
y
en los montes. Esta vez el mensaje fu atendido. Los
Seores se presentaron ante Alvarado a quien dijeron
que jams haba sido vencida su tierra hasta entonces,
ni la haba invadido gente de armas,
y
que, puesto que l
haba entrado en ella, anuentes estaban a servir al Em-
perador. Entregronse en seguida,
y
despus de darles
a conocer el podero
y
grandeza del Emperador de Cas-
tilla en cuyo nombre los perdonaba,
y
de recomendarles
que fuesen buenos
y
no se pelearan con sus vecinos, pues
ya eran todos vasallos de Su Majestad, Alvarado los dej
"seguros
y
pacficos"
y
se volvi a Iximch.
De esta manera quedaba terminada la conquista de
las tres naciones principales de Guatemala,
y
el conquis-
tador hispano pudiera dedicarse a consolidar
y
organizar
el territorio sometido, si su espritu inquieto no lo em-
83
pujara a nuevas empresas en que se propona alcanzar
mayor honra
y
provecho.
A los tres das de su regreso recibi Alvarado en Ixim-
ch a todos los Seores principales
y
capitanes de la lagu-
na, que llegaron cargados de presentes a rendir de nuevo
su pleitesa al rey de Espaa
y
a reiterar su amistad a los
castellanos, diciendo sentirse felices de ser va-
Toma de salios de tan gran soberano
y
de quitarse de
Escuintla
guerras
y
diferencias como las que haban exis-
tido entre las tres naciones. Alvarado los re-
cibi con mucho amor
y
buenas palabras, les dio algunas
joyas
y
baratijas de Castilla
y
los torn a enviar a su
tierra con otras muchas muestras de amistad.
Poco despus llegaron los Seores de otras provin-
cias de la costa del sur a dar la obediencia a S. M.
y
a
ofrecerse por sus vasallos, pidiendo que el capitn espa-
ol los recibiese como tales
y
los favoreciese
y
mantu-
viese en justicia, todo lo cual les prometi con creces
el afortunado conquistador. Las rivalidades de los pue-
blos indgenas seguan facilitando la empresa de con-
quistarlos. Los Seores de estas provincias de la costa
cuyos nombres omite Alvarado en su Relacin, le hicie-
ron saber que algo ms adentro haba una provincia
llamada Izcuintepeque que no los dejaba llegar a dar la
obediencia a S. M.,
y
que el mismo impedimento tenan
otras provincias que se hallaban hacia aquella parte con
deseos de llegar de paz, pero a las cuales los izcuintecos
les negaban el paso. Este pueblo de Izcuintepeque era
el mismo que los cakchiqueles llamaban en su lengua
Vanatacaty con el cual haban tenido guerras en los
tiempos pasados. Los Seores de Iximch confirmaron
las noticias de los de la costa respecto a la mala voluntad
de los de Izcuintepeque,
y
con ayuda de todos se orga-
niz la expedicin que deba atacarlos
y
someterlos al
yugo espaol.
Alvarado iba ms lejos en sus clculos
y
proyectaba
seguir adelante por los dems pueblos de la costa
y
calar
84
la tierra hasta cien leguas allende el pueblo de Izcuinte-
peque, creyendo encontrar las grandes ciudades de que
le haban hablado los indios,
y
posiblemente dar con
el estrecho, trmino
y
fin de la tierra firme. Con este
propsito se prepar para una larga campaa
y
llev
consigo a toda su gente, espaoles
y
mexicanos, dejando
solamente en Iximch a los enfermos e imposibilitados
para la lucha.
El Memorial de Solla resume esta campaa en la
forma siguiente: "Veinticinco das despus de haber lle-
gado a la ciudad [Iximch] parti Tunatiuh para Cuz-
catn yendo por la va de Atacat. El da 2 Queh
[9
de
mayo] los castellanos mataron a los de Atacat. Todos
los guerreros
y
sus mexicanos fueron con Tunatiuh a la
conquista."
Segn la crnica indgena, Alvarado parti para el
sur el 6 de mayo. En su Relacin dice este jefe que iba
acompaado de toda su gente de pie
y
de a caballo.
Emplearon tres das en el viaje durmiendo en despobla-
do
y
llegaron en la maana del da 9 a los trminos del
pueblo, protegido por arboledas muy espesas; los estre-
chos caminos estaban cerrados
y
eran simples senderos
sin trajinar pues los izcuintecos no tenan comercio con
nadie ni caminos abiertos. Llova torrencialmente aque-
lla maana
y
los caballos no podan moverse en el suelo
cubierto de cinagas
y
monte espeso. Alvarado ech
a los ballesteros por delante
y
todo el ejrcito fu tras
ellos sin encontrar alma viviente porque a causa de la
lluvia, los escuchas del pueblo se haban recogido
y
todos
los habitantes estaban descuidados
y
encerrados en las
casas. No vinieron a darse cuenta de la entrada de los es-
paoles hasta que los tenan ya a todos dentro del pueblo.
La sorpresa fu completa
y
no les permiti juntarse para
defenderse. Pelearon aisladamente hiriendo a algunos
espaoles
y
a muchos de los indios auxiliares,
y
al amparo
del agua
y
la arboleda huyeron a los montes.
4T
47
Ixtlilxchitl describe la guerra de Izcuintepeque de esta
85
No pudiendo dar alcance a los fugitivos Alvarado
incendi el pueblo
y
envi mensajeros a sus Seores lla-
mndolos a dar la obediencia a Sus Majestades
y
a l en
persona, amenazndolos, en caso de rebelda, con haberles
muchos otros daos
y
talarles sus maizales. Los Seores
volvieron
y
juraron cuanto quiso el jefe vencedor, ofre-
ciendo ser en lo de adelante buenos
y
leales vasallos de
los reyes de Espaa.
Entre los cargos que se hicieron a Alvarado en 1529
se le acus de haber entrado al pueblo de Izcuintepeque
sin requerirlo de paz, matando a todos los que en l ha-
ba
y
quemndolo, sin intimar previamente la sumisin
ni enviar mensajeros como era obligado conforme a las
instrucciones vigentes. Alvarado respondi afirmando
haber mandado llamar a los Seores con cuatro mensa-
jeros, que a stos los mataron
y
los Seores no llegaron
a verle. Sin embargo, tanto por su Relacin como por
la de Ixtlilxchitl se sabe que no hizo requerimiento al-
guno
y
que entr al pueblo por sorpresa
y
lo tom e
incendi como queda dicho, sin justificacin de ningu-
na clase.
Con su alto sentido de equidad condena Bernal Daz
este hecho, diciendo que Pedro de Alvarado acord de ir
contra los de Izcuintepeque llevando todos los soldados
que tena
y
muchos amigos de Guatemala
"y
sin ser sen-
tidos da una maana en ellos, en que hizo mucho dao
y
presa,
y
valiera ms que as no lo hiciera sino conforme
a justicia, que fu muy mal hecho
y
no conforme a lo
que mand Su Majestad."
48
manera: "Caminaron cuatro das, durmiendo siempre en despoblado;
el cuarto de los cuales entraron por los trminos de la ciudad sin
ser vistos ni sentidos porque estaban muy descuidados
y
metidos
en sus casas porque llova mucho. Tomronles dentro de las casas,
prendieron
y
mataron a muchos de ellos,
y
como no se pudiesen
juntar los vecinos, huyeron muchos de ellos; los dems que se hicie-
ron fuertes
y
pelearon en unas casas grandes pelearon
y
mataron
muchos naturales de Tezcoco."
48
Daz del Castillo, cap. CLXIV.
86
Ocho das permaneci Alvarado en Izcuintepeque re-
cibiendo la visita
y
sumisin de otros muchos pueblos
y
provincias que llegaron a ofrecerse de paz
y
reconocer
la soberana de Espaa.
Terminadas las visitas
y
descansado
y
apro-
visionado el ejrcito, sali el conquistador his- .
con
j^
ti
'
V i
>-
n
i
ta de Cuz-
pano con rumbo al oriente para recorrer toda
catldn
la costa del Pacfico cien leguas adelante, dis-
puesto a "hacer frente a lo que le viniese en el camino."
El primer da lleg al pueblo de Atiepac ( Atiquipaque)
.
Los Seores
y
naturales lo recibieron bien, pero a la
puesta del sol desaparecieron todos sin motivo aparente
segn Alvarado pero sin duda por no servir
y
tener
que alimentar al ejrcito que pasaba de seis mil hombres.
Observa el jefe espaol que en Atiepac encontr otra
lengua
y
gente diferente de la que hasta all haban
conocido. En efecto, haban entrado en territorio
y
lengua sinca, o sea la parte de la costa que se extiende
hasta la frontera de la actual Repblica de El Salvador.
Continu el ejcito su marcha
y
lleg a Tacuilula
donde ocurri lo mismo que en Atiepac: los espaoles
fueron recibidos de paz
y
los habitantes se alzaron den-
tro de la hora siguiente. El pueblo de Taxisco, recio
y
de mucha gente, hizo otro tanto. Sin embargo durmie-
ron all aquella noche los expedicionarios
y
partieron al
siguiente da para otro pueblo grande que se llamaba
Nancintla. Alvarado no entenda el lenguaje de aquella
gente
y
se recelaba de ella grandemente, por lo cual dis-
puso que diez hombres de a caballo caminaran a la re-
taguardia
y
otros diez en medio del tren. Esta precaucin
no era infundada: apenas habra andado dos o tres le-
guas desde Taxisco cuando supo que una tropa enemiga
haba atacado la retaguardia matando a muchos de los
indios amigos
y
apoderndose de gran parte del fardaje,
todo el hilado de las ballestas
y
el herraje de los caballos.
Este era un serio contratiempo
y
grave prdida para el
ejrcito.
Alvarado hizo alto ocho das en Nancintla
y
87
destac dos columnas contra los asaltantes. La primera,
a cargo de su hermano
Jorge de Alvarado con cuaren-
ta o cincuenta de a caballo, pele con mucha gente
armada que encontr
y
la desbarat, pero no pudo recu-
perar nada de lo perdido porque haban hecho pedazos
la ropa
y
con ella se haban fabricado taparrabos con
que entraron a la guerra. Una segunda columna de in-
fantera al mando de don Pedro Portocarrero sali en
busca de los alzados, pero no pudo hacer nada en la gran
espesura de las montaas
y
volvi con las manos vacas.
Salieron tambin emisarios de los mismos indios con re-
querimientos de paz
y
apercibimiento de hacer esclavos
a los prfugos, pero stos no volvieron ni tampoco los
mensajeros.
"Tuvieron batallas, muri cantidad de los nuestros
dice Ixtlilxchitl
y
les salieron
y
quitaron casi todo
el despojo que llevaban."
El pueblo de Pazaco que estaba en el camino que lle-
vaban los espaoles, lleg a ofrecerse de paz
y
fu bien
recibido por Alvarado, pero habindose dirigido l ejr-
cito al da siguiente a aquel pueblo encontr cerrados
los caminos inmediatos a l,
y
cuando entraron al mismo
vieron que unos indios estaban descuartizando a un pe-
rro, seal de guerra,
y
luego apareci mucha gente arma-
da que los espaoles acometieron
y
fueron persiguiendo
hasta el otro lado del pueblo. El ejrcito cruz en segui-
da el ro que despus se llam de Paz
y
que divide las
actuales Repblicas de Guatemala
y
El Salvador. Esta
regin estaba poblada por indios de la raza pipil, de
sangre
y
lengua nhuatl,
y
de aqu en adelante la gente
mexicana ya poda entenderse con los habitantes.
Habiendo llegado a Mopicalco,
49
pueblo antiguo que
exista al sur de lo que hoy es Departamento de Ahua-
49
El pueblo de Mopicalco exista todava en 1610
y
era
encomienda de doa Mara de Porras
y
Alvarado, viuda de Luis
Acetuno de Guzmn. Probanza de Juan Godnez, Archivo General
del Gobierno, Guatemala.
88
chapan, lo encontraron desierto,
y
siguieron para Aca-
tepeque donde tampoco vieron alma viviente. "E si-
guiendo mi propsito que era de calar las dichas cien
leguas dice Alvarado me part a otro pueblo que se
dice Acaxual donde bate la mar del sur." "Luego fueron
a un lugar fuerte en donde bate la mar del sur que se
dice Acaycatl" dice Ixtlilxchitl. Era este el puerto
salvadoreo de Acajutla.
Media legua ms all de dicho pueblo, en la mitad
de un llano, esperaba una fuerza indgena en formacin
de combate, con todos sus arreos de guerra. Alvarado
lleg cerca de ella,
y
cuando tuvo reunida su gente fin-
gi retirarse para alejar al enemigo de un monte donde
poda refugiarse,
y
despus que ambos grupos se haban
alejado lo bastante volvi sobre ellos con la caballera
y
los peones, matando hasta el ltimo de los guerreros
indios. El precio de esta victoria para los invasores fu
muy elevado
y
el mismo general espaol recibi en el
combate una herida que lo tuvo por mucho tiempo a
punto de morir.
El conquistador describe la batalla de Acajutla en
los siguientes trminos:
Parecime que estaban algo cerca de un monte donde se
me podan acoger
y
mand que se retraxese toda mi gente
que ramos ciento de caballo
y
ciento
y
cincuenta peones
y
obra de cinco o seis mil indios amigos nuestros,
y
as nos
bamos retrayendo
y
yo me qued en la rezaga haciendo
retraer la gente:
y
fu tan grande el placer que hubieron des-
que me vieron retraer que me vinieron siguiendo hasta llegar
a las colas de los caballos
y
las flechas que echaban pasaban
en los delanteros:
y
todo aquesto era en un llano que para
ellos ni para nosotros no haba donde estropezar. Ya cuando
me vi retrado un cuarto de legua a donde a cada uno le haba
de valer las manos
y
no el huir di vuelta sobre ellos
y
fu tan
grande el destrozo que en ellos hicimos que en poco tiempo
no haba ninguno de todos los que salieron vivo porque ve-
nan tan armados que el que caa en el suelo no se poda
levantar
y
son sus armas unos cosetes de tres dedos de algodn
89
y
hasta en los pies
y
flechas
y
lanzas largas
y
en cayendo la
gente de pie los mataba todos. Aqui en este rencuentro me
hirieron muchos espaoles
y
a m con ellos que me dieron
un flechazo que me pasaron la pierna
y
entr la flecha por la
silla, de la cual herida quedo lisiado que me qued la una
pierna ms corta que la otra bien cuatro dedos.
Aqu menciona el conquistador por primera vez la
fuerza con que contaba durante la campaa. Eran a
la sazn cien hombres de a caballo
y
ciento cincuen-
ta peones. Comparando este personal con el que sali de
Mxico seis meses antes se advierte que los castellanos
haban perdido hasta entonces la mitad de la infantera
y
veinte jinetes. Las prdidas en los destacamentos de
indios mexicanos
y
guatemaltecos deben haber sido ma-
yores porque en todos los encuentros llevaban la peor
parte. Ixtlilxchitl dice que los enemigos les llevaban
ventaja porque "no haba ms que hasta siete mil mexi-
canos
y
texcocoanos, porque los dems, unos eran muer-
tos
y
otros quedaban en Quauhtemallan indispuestos de
los trabajos pasados,
y
Alvarado no llevaba ms de dos-
cientos cincuenta espaoles de a pie
y
cien de a caballo
y
otros mil ms de Quauhtemallan."
50
En Acajutla se vieron obligados los espaoles a per-
manecer algunos das reponindose de las fatigas de la
lucha
y
curando sus heridas. De la gravedad de la que re-
cibi Alvarado puede juzgarse por su declaracin du-
rante el Proceso de 1529, en la cual dijo que en esta
batalla le dieron muchas heridas, de las cuales estuvo en
la cama a punto de muerte
y
asimismo hirieron a otros
muchos espaoles.
Al sexto da sali el ejrcito con direccin al nor-
50
No slo mexicanos haban quedado en Iximch. En la
Probanza de Francisco Castelln, Archivo General del Gobierno,
Guatemala, se lee que el Capitn Diego de Roxas
y
algunos sol-
dados espaoles se quedaron en Iximch o Quauhtemallan. All
deben haberse quedado tambin doa Luisa Xicotncatl
y
los pe-
queos hijos de Pedro de Alvarado.
90
deste en busca de otro pueblo llamado Tacuzcalco. Don
Pedro Portocarrero
y
otros hombres de a caballo fueron
destacados para correr el campo
y
prendieron a dos es-
pas indios de quienes se supo que adelante se hallaba
en espera de los castellanos una fuerza numerosa de gen-
te de dicho pueblo
y
otros lugares vecinos. Los explo-
radores siguieron hasta divisar al enemigo
y
esperaron
la llegada de Gonzalo de Alvarado que con cuarenta de
a caballo marchaba a la vanguardia porque su herma-
no
y
jefe iba malo de la herida
y
caminaba despacio a la
retaguardia. Reunida la gente de los espaoles, Pedro
de Alvarado se coloc en un punto dominante para di-
rigir el ataque
y
confi a sus hermanos el mando de las
tres secciones en que dividi sus fuerzas. H aqu su
propia descripcin de la batalla:
Recogida toda la gente cabalgu en un caballo como pude
por mejor poder dar orden como se acometiesen :
y
vi que avia
un cuerpo de gente de guerra toda hecha una batalla de ene-
migos
y
envi a Gmez de Alvarado que acometiese por la
mano izquierda con veinte de caballo;
y
Gonzalo de Alvarado
por la mano derecha con treinta de caballo;
y
Jorge de Al-
varado rompiese con todos los dems por la gente que vena
de lejos. Era para espantar porque tenan todos los ms lanzas
de treinta palmos todas enarboladas;
y
yo me puse en un cerro
por ver bien como se haca
y
vi que llegaron todos los espa-
oles hasta un juego de herrn de los indios
51
y
que ni los
indios huan ni los espaoles acometan que yo estuve espan-
tado de los indios que as osaron esperar. Los espaoles no los
avan acometido porque pensaban que un prado que se haca
en medio de los unos
y
de los otros era cinaga
y
despus que
vieron que estaba tieso
y
bueno rompieron por los indios
y
desbaratronlos
y
fueron siguiendo al alcance por el pueblo
ms de una legua
y
aqu se hizo muy gran matanza
y
castigo.
51
Tejo de hierro con un agujero en el medio que se tiraba desde
cierta distancia para meterlo en un clavo hincado en la tierra, segn
el diccionario. Como observa el seor Fernndez del Castillo, Al-
varado ha de haber empleado este trmino por la semejanza de ese
antiguo juego con el de pelota que jugaban los indios de Mxico
y
Guatemala.
91
Y explicando la tctica evasiva de los indios de all
en adelante, dice Alvarado a continuacin:
"Y como los
pueblos de adelante vieron que en campo los desbarat-
bamos determinaron de alzarse
y
dejarnos los pueblos."
Despus de un descanso de dos das en Tacuzcalco
llegaron los espaoles a Miabuacln
y
lo encontraron
despoblado. De este lugar pasaron al pueblo de Atehuan
(hoy Ateos) . No lejos de Atehuan estaba la ciudad de
Cuzcatln que parece haber sido la metrpoli de toda
aquella regin, centro principal en nuestros das de la
Repblica de El Salvador. Cerca de Cuzcatln, en el va-
lle de la Bermuda, edificaron los espaoles al ao siguien-
te la ciudad de San Salvador, que poco despus trasla-
daron al sitio donde hoy se encuentra, al pie del volcn
del mismo nombre.
Hallndose Alvarado en Atehuan llegaron a verle
algunos mensajeros de los Seores de Cuzcatln
y
a dar
la obediencia en nombre de ellos al Emperador de Cas-
tilla, ofreciendo ser sus buenos
y
leales vasallos. Alvarado
los recibi afablemente "pensando dice que no me
mentiran como los otros;" pero una vez ms fu enga-
ado porque al llegar a Cuzcatln si bien fu recibido
por muchos indios, el pueblo estaba alzado
y
mientras
los espaoles se aposentaban en las casas "no qued
hombre de ellos en el pueblo, que todos se fueron a las
sierras."
Del lenguaje que emplea el conquistador en esta par-
te de su informacin se deduce que no lleg a ver a los
Seores de Cuzcatln
y
que stos abandonaron la ciudad
junto con su pueblo. En vano Alvarado les envi men-
sajeros que no volvieron nunca. Insisti Alvarado
y
le
contestaron "que no conocan a nadie, que no queran
venir, que si algo les quera que all estaban esperando
con sus armas." El capitn espaol no se conform con
la respuesta
y
torn a enviarles un mandamiento
y
re-
querimiento de parte del Emperador ordenndoles no
quebrantar las paces ni rebelarse pues ya se haban dado
92
por sus vasallos, ofrecindoles favorecerlos
y
ampararlos
si fuesen leales,
y
amenazndolos con hacerles la guerra
y
hacer esclavos a todos los que se tomasen con vida. No
contestaron a este requerimiento,
y
Alvarado despach
gente a buscarlos a los montes donde los encontraron en
pie de guerra
y
pelearon con ellos quedando heridos al-
gunos espaoles e indios amigos. Un indio principal
que cay preso fu despachado con otro mandamiento
tan infructuoso como los anteriores.
Visto todo esto, Alvarado instruy proceso contra
los Seores que, ms afortunados que los de Utatln,
se le haban escapado de las manos. Proces asimismo a
todos los dems que le haban hecho la guerra; los llam
por pregones ante su autoridad, pero no comparecieron.
Terminado el proceso en rebelda, lo sentenci Alvarado
condenando por traidores
y
a pena de muerte a los Se-
ores de aquellas provincias;
y
mandando que todos
los prisioneros que se haban tomado en la guerra o se
tomasen despus hasta tanto que diesen la obediencia a
S. M. fuesen esclavos, se herrasen
y
con su valor se paga-
sen once caballos que en conquistarlos fueron muertos
y
los que muriesen en lo sucesivo
y
las armas
y
dems
efectos necesarios a la dicha Conquista.
Diecisiete das estuvo el conquistador sobre los indios
de Cuzcatln sin lograr atraerlos ni someterlos "por la
mucha espesura de montes
y
grandes sierras
y
quebradas
y
otras muchas fuerzas que tenan." Aqu volvieron a
informarle los naturales "de muy grandes tierras, la tie-
rra adentro, ciudades de cal
y
canto," que la tierra no
tena fin
y
que para conquistarla, segn era de grande
y
poblada, era menester mucho tiempo.
En vista de estas noticias
y
del rigor de la estacin de
lluvias, el caudillo extremeo dispuso no dar un paso
ms en la conquista
y
volverse a Guatemala. As lo dice
en su Relacin, pero evidentemente se call otras razones
que no son de poco peso para justificar su regreso: los
sufrimientos que le causaba su herida, la prdida de mu-
93
chos de sus hombres, caballos
y
pertrechos de guerra,
y
la perspectiva de seguir luchando estrilmente con un
enemigo intangible
y
esquivo que haca vana la guerra
y
nugatoria la paz. Ixtlilxchitl resume en pocas pa-
labras los resultados de la expedicin: "Padecieron
dice hartos trabajos, hambres
y
calamidades los
nuestros
y
los espaoles. Poco oro
y
riquezas hallaron en
este viaje, aunque se ganaron
y
sujetaron otras provin-
cas.
Para el ambicioso conquistador espaol la costosa
campaa no ofreca de pronto compensacin propor-
cional al esfuerzo empleado en realizarla. Aparte de ha-
ber descubierto las tierras de la costa del Pacfico hasta
la regin de la antigua Cuzcatln,
y
de haber infligido a
sus moradores sangrientas derrotas que facilitaron la pa-
cificacin en los aos subsiguientes, Alvarado no llevaba
a su regreso ms que frutos amargos de su aventura por
las tierras del sur. El pas quedaba en estado de guerra
y
las grandes ciudades de maravillosos edificios de cal
y
canto no aparecieron en el horizonte
y
se dira que se
iban alejando al paso del caballo del conquistador.
Crey Alvarado poder pacificar de regreso los pue-
blos que se haban negado a obedecerle,
y
tampoco lo
consigui. "Por cuanto hice
y
en ello trabaj dice
en su Relacin

nunca los pude atraer al servicio de


S. M., porque toda esta costa del sur, por donde fui,
es muy montuosa
y
las sierras cerca, donde tienen el
acogida."
Sin ms fundamento que una traduccin errnea del
prrafo 150 del Memorial de Solla o Tecpn-Atitln,
el abate Brasseur de Bourbourg ha creado una leyenda
acerca de la conquista de Cuzcatln, que desgraciada-
mente ha sido aceptada
y
difundida por casi
La leyenda todos los escritores como verdad histrica.
de Atlacatl
Describiendo la marcha de Pedro de Alva-
rado
y
sus huestes por territorio salvadoreo,
62
Dcima Tercia Relacin.
94
dice Brasseur en su obra Histoire des Nations Civilises
du Mexique et de l'Amrique Cntrale que los conquis-
tadores llegaron a Atenan "pueblo de la jurisdiccin de
Atlacatl, rey de Cuzcatln," quien haba dado orden
de que los castellanos fueran esplndidamente atendidos,
y
haba enviado a los principales personajes de su cor-
te a manifestarles su sincero deseo de vivir con ellos en
paz,
y
a prestar, en su nombre, pleito homenaje al rey
de Castilla.
Bajo tan buenos auspicios sigue diciendo Bras-
seur los espaoles se encaminaron a Cuzcatln, donde
Atlacatl en persona sali a recibirlos, salud a Alvarado
con el ceremonial de costumbre
y
lo condujo a su aloja-
miento, que estaba provisto abundantemente de cuanto
poda haber menester. "Pero por un acto de perfidia
que no tiene paralelo ms que en la historia de la con-
quista de estos bellos
y
desgraciados pases, en el momen-
to en que este prncipe iba a retirarse con su corte,
Alvarado lo prendi junto con todos los seores de su
squito
y
los tuvo presos cerca de s." Siguiendo este
ejemplo, los espaoles
y
sus aliados, "incapaces de resistir
a sus hbitos de bandoleros," se repartieron al punto por
la ciudad, saqueando las casas
y
capturando a todos los
habitantes que pudieron haber a la mano para hacerlos
sus esclavos.
Los cuzcatlecas, indignados, empuaron las armas
y
se prepararon para la guerra; la ciudad se vaci como
por encanto en pocas horas. Los habitantes huyeron a
las montaas, sin que Alvarado pudiera conseguir su re-
greso, no obstante haberles enviado varios mensajeros.
El conquistador, irritado por la rebelda de los natura-
les, puso en campaa la mitad de su ejrcito. La batalla
dur largo tiempo,
y
los espaoles, despus de hacer una
gran carnicera, se vieron obligados a retirarse. Herido
en su orgullo al final de una guerra que dur diecisiete
das, Alvarado descarg su clera sobre Atlacatl; hizo
un proceso contra los cuzcatlecas declarndolos rebel-
95
des, conden a los jefes, por traidores, a la pena capital
y
a los prisioneros a la esclavitud. "Esta sentencia inicua
concluye diciendo Brasseur fu ejecutada inmedia-
tamente contra el rey, que recibi la muerte, as como
todos los seores de su corte, cautivos como l."
53
Por acostumbrado que est el lector a las crueldades
que se cuentan de los conquistadores espaoles del siglo
xvi, su nimo se subleva ante este episodio de la cam-
paa de Cuzcatln. Sin embargo, del examen fro de
los documentos resulta una historia bastante diferente.
Toda la relacin de Brasseur se apoya en la traduccin
que hizo en 1856 del manuscrito cakchiquel que l in-
titul Memorial de Tecpn-Atitln. La traduccin de
Brasseur del prrafo respectivo dice, en castellano:
"Veinticinco das despus Tunatiuh parti para Cuz-
catn a donde pasaba para perder a Atacat. El da 2
Queh Atacat fu matado por los castellanos con todos
sus guerreros." Don Juan Gavarrete traslad al espaol
la versin francesa de Brasseur con algunas enmiendas
y
dijo: "Veinticinco das despus de esto sali de nuevo
Tunatiuh de la capital
y
se dirigi a Cuzcatn con in-
tencin de combatir al paso con Atacat (cacique de
Escuintla). El da 2 Queh Atacat fu muerto por los
castellanos con todos sus guerreros."
"
La verdadera traduccin del original cakchiquel se
ha dado en este libro al hablar de la conquista de Izcuin-
tepeque, la moderna Escuintla de la costa sur de Gua-
temala. Vanatacat era el nombre que los cakchiqueles
daban al pueblo de Izcuintepeque, que Alvarado asalt
53
Brasseur de Bourbourg, 1857, T. IV, pgs. 663-667. El his-
toriador norteamericano Bancroft comenta acerca del suplicio
-imaginario del supuesto rey de Cuzcatln: "Brasseur de Bourbourg,
regardless of all Spanish evidence, boldly assumes that the king
'ainsi que tous les seigneurs de sa cour,' were in fact put to death,
when in reality they were fugitives in the mountains and merely
condemned.
,,
History
of
Central America, I,
pg.
676.
64
'-Memorial de Tecpn-Atitlan," en Boletn de la Sociedad
Econmica de Guatemala, tomo III, Nos. 29-43, 1873-1874.
96
y
destruy el da 2 Queh
(9
de mayo de 1
524) . El prn-
cipe Atlacatl, cuyo nombre extrajo Brasseur de Bour-
bourg del toponmico Atacat para adjudicarlo al rey de
Cuzcatln, no existi ms que en la fantasa del ilustre
traductor de los documentos indgenas de Guatemala.
Fruto de su fecunda imaginacin es el relato de la per-
fidia de Alvarado
y
de los excesos vandlicos de sus
compaeros en Cuzcatln,
y
de la prisin
y
muerte del
rey
y
sus cortesanos. Como se ha visto por la parte perti-
nente de la Relacin del conquistador, que en las pginas
anteriores se ha citado, los Seores de Cuzcatln, no
acudieron al reclamo reiterado del capitn espaol
y
sal-
varon la vida recatndose en la espesura de las monta-
as, burlando en esa forma a sus perseguidores.
Cul haya sido el autntico nombre del cacique de
Cuzcatln es cosa que se ignora
y
que probablemente
no se sabr jams, como se ignoran tambin los nombres
de los jefes indgenas que con valor
y
patriotismo libra-
ron las batallas de Acajutla
y
Tacuzcalco
y
que deben
tenerse por los verdaderos defensores de la independencia
de la antigua nacin centro americana que hoy se llama
El Salvador.
Alvarado y su gente salieron de Cuzcatln en los lti-
mos das del mes de junio de 1524, y
aparentemente no
les ocurri en el camino cosa que sea digna de contarse.
El da 10 Hunahp, o sea el 21 de julio, segn el Memo-
rial Cakchiquel, lleg Alvarado a Iximch de
Fundacin
regreso de Cuzcatln. "Pidi entonces a una de Santiago
de las hijas del rey agrega el Memorial

y
de
los Seores se la dieron."
"
Guatemala
Se acercaba la fiesta de Santiago, patrn de Espaa,
que se celebra el 25 de julio,
y
Alvarado dispuso fundar

85
Durante el proceso de 1529 acusaron a Alvarado, entre
otras cosas, de que, cuando fu a la provincia de Guatemala, donde
lo recibieron de paz
y
con muchos presentes de oro, plata
y
joyas,
sabiendo que el Seor de dicha provincia tenia una mujer muy her-
97
en esa fecha una ciudad que fuera la sede del gobierno de
la Colonia. El conquistador escogi con tal objeto la
misma ciudad de Iximch, capital del reino cakchiquel,
porque se hallaba prcticamente en el centro del terri-
torio que haba sometido,
y
su pueblo era amigo
y
aliado
de los castellanos.
En su Segunda Carta a Corts, escrita el 28 de
julio
de 1524, dice Alvarado:
As que yo soy venido a esta ciudad por las muchas aguas,
a donde para mejor conquistar
y
pacificar esta tierra tan
grande
y
tan recia de gente hice
y
edifiqu en nombre de Su
Majestad una ciudad de espaoles que se dice la ciudad de
Seor Santiago porque desde aqu est en el rion de toda
la tierra
y
hay ms
y
mejor aparejo para la dicha conquista
y
pacificacin
y
para poblar lo de adelante,
y
eleg dos alcal-
des ordinarios
y
cuatro regidores segn Vuestra Merced all
ver por la eleccin.
mosa, le prendi
y
tuvo preso hasta que le dio a, su mujer,
y
que habindole llevado muchas joyas de oro
y
plata
y
esclavos
y
esclavas
y
rogdole llorando que le devolviese a su esposa, Al-
varado tom las joyas
y
los esclavos
y
se qued con ellos
y
la mujer.
Varios de los soldados que se hallaron presentes en la conquista de
Guatemala confirmaron los hechos. En su descargo, Alvarado relat
una historia muy diferente, diciendo que l queria pasar adelante
para descubrir el secreto de la tierra, pero que los Seores de Gua-
timala le dijeron que no pensara en ello "porque haba muchos
esteros de mar e ros e montes e sierras e leones e otros animales
fieros;" que todo esto era mentira,
y
por un espaol llamado Falcn
supo que la tierra era buena
y
rica segn le haba dicho una india
que se llamaba Schil. Los Seores no quisieron darle a la
india hasta que prendi a un indio que se deca Toche, que la tena
en su casa,
y
as supo por ella que la tierra adelante era buena, rica
y
poblada,
y
fu hacia all llevando a la india como gua e intrprete.
Dijo tambin Alvarado que esta india era esclava
y
no seora
y
tena ms de cincuenta aos;
y
finalmente, que, en caso que fuera
seora, l no haba hecho lo que no deba "pues los indios las suelen
dar a quien se les antoja e aun sus hijas
y
hermanas."
La pattica historia del Seor que peda llorando que le devol-
vieran a su esposa no fu recogida por el Memorial Cakchiquel,
ni es digna de crdito, porque durante su primera estancia en
98
La frase "hice
y
edifiqu" que usa Alvarado hablan-
do de la ciudad que fund era un tanto exagerada, pues
no habia transcurrido una semana desde su regreso de la
expedicin a las tierras del sur,
y
slo en los cuentos
de
hadas se levantan en una noche palacios
y
ciudades.
La historia, escrita con apego a los documentos, re-
sulta muchas veces escueta e incolora. Para darle inters
ha sido antiqusima costumbre adornar los aconteci-
mientos, pintar el escenario como si el historiador se
hubiese hallado presente,
y
escribir las arengas como
si se hubiesen odo
y
retenido fielmente en la memoria.
El viejo libro del Cabildo de Guatemala guard por mu-
cho tiempo el acta de fundacin de la ciudad de San-
tiago, pero sus pginas se han borrado por obra de los
aos,
y
aun los primeros cronistas coloniales no alcan-
zaron a leerlas completas. Esto no fu bice para que el
ms antiguo de ellos, el Padre Remesal, haciendo uso
de los pocos datos que encontr en los documentos,
y
Quauhtemallan Alvarado
y
los Seores se trataron mutuamente con
muchas atenciones
y
consideraciones, como amigos que necesitaban
los unos de los otros. Tampoco puede aceptarse el dicho de Alva-
rado acerca de la resistencia de los caciques a su propsito de seguir
la conquista por la tierra adelante, porque estos mismos tenan in-
ters en que fuera a destruir a sus enemigos de Panatacat,
y
le dieron
un fuerte contingente de tropa para la campaa de la costa de la
Mar del Sur.
Como se ve por el pasaje citado del Memorial, fu a su regreso
de Cuzcatln cuando Alvarado pidi a los reyes que le dieran a
una de sus hijas,
y
los reyes no parecen haber tenido inconveniente
en satisfacer su deseo. La observacin que haca el conquista-
dor en su descargo era exacta. En efecto, no era desusado de parte
de los caciques de las Indias el dar sus hijas, hermanas o sobrinas a
los espaoles. Diego Muoz Camargo, en un pasaje de su Historia de
Tlaxcala que reprodujo Herrera en sus Dcadas, se expresa como
sigue: "Los propios caciques
y
principales daban sus hijas propias
con el propsito que si alguna se emprease, quedase entre ellos
generacin de hombres valientes
y
temidos." Y cita luego el caso de
doa Luisa Xicotncatl, espontneamente ofrecida a Corts
y
unida
muchos aos a Pedro de Alvarado.
99
supliendo lo dems con la imaginacin, pintara el cua-
dro que pudo haber alumbrado el sol del 25 de julio de
1524 en la altiplanicie de Iximch,
y
nos diera la si-
guiente
y
brillante descripcin:
Esperaron de este modo a que llegase un lunes, 25 del
mismo mes de julio, da del glorioso apstol Santiago, Patrn
de Espaa, que la anduvo toda
y
ense en ella la fe de
Jesucristo Nuestro Seor. Y viendo el da sealado que ama-
neci sereno
y
claro con ser entonces la fuerza de las aguas
y
el invierno de esta tierra se armaron todos
y
pusieron en for-
ma de ejrcito que marcha a pelear con sus enemigos a son de
tambores
y
pfanos
y
al ruido de arcabuces
y
mosquetes.
Resplandecan los arneses, tremolaban las plumas en el aire
de la maana, lozanebanse los caballos enjaezados
y
encu-
bertados con greles de oro
y
seda; parecan bien las joyas
y
planchas de oro que sacaban los soldados, que iban alegres
y
contentos, de este modo, a oir misa oficiada por ellos mis-
mos
y
celebrada por el padre Juan Godnez, Capelln del
ejrcito. Cumplido con la obligacin de la Iglesia
y
solem-
nidad de la fiesta, todos juntos apellidaron al Apstol San-
tiago
y
dieron su nombre a la villa que fundaban (que slo
tuvo el de villa diez
y
ocho das)
, y
al mismo Apstol santo
dedicaron la Iglesia que en ella haba de haber.
Este mismo da [dice el secretario de aquel primer Ca-
bildo], Pedro de Alvarado, Teniente de Gobernador
y
Capi-
tn General de Don Fernando Corts, por los poderes
y
autoridad que de Su Majestad tiene, dixo: Que nombraba, e
nombr por primeros Alcaldes de la villa de Santiago, a Diego
de Roxas,
y
a Baltazar de Mendoza. Y por sus primeros re-
gidores a Don Pedro Portocarrero, Hernn Carrillo, Juan
Prez Dardn
y
a Domingo de Zabarrieta. Y por Alguacil
Mayor a Gonzalo de Alvarado.'
9
Dio Pedro de Alvarado el
oficio de Cura al padre Juan Godnez,
y
el de Sacristn a
[Juan] Reynosa, hombre inclinado a cosas de iglesia.
56
Al informar a Corts por qu razones haba escogido
el sitio de Iximch para fundar en l la ciudad de espa-
oles, agregaba su Teniente que ya haban llegado cuatro
56
Remesal, Lib. I, cap. II.
100
o cinco ciudades ms a dar la obediencia a S. M.,
y
que
una de ellas decan que tena treinta mil vecinos. Y este
hecho le llevaba de nuevo a describir su sueo, nunca
realizado, de conquistar las grandes ciudades
y
provin-
cias, fabulosos Eldorados, de cuya existencia estaba llena
la imaginacin de los indios. "Pasados estos meses de in-
vierno que quedan, que son los ms recios de todos de-
ca Alvarado saldr de esta ciudad en demanda de la
provincia de Tlapalan, que est quince jornadas de aqu
la tierra adentro, que, segn soy informado, es la ciudad
tan grande como esa de Mxico,
y
de grandes edificios
de cal
y
canto
y
azoteas."
El ambicioso capitn espaol haba llegado a este
mundo con un retraso de doscientos aos para ver las
maravillas de Tlapallan, la regin a donde Quetzalcoatl
fu a vivir
y
a morir, o sea el litoral
y
parte norte de
Yucatn, donde el gran civilizador tolteca reconstruy
la antigua ciudad de Chichn Itz
y
edific a Mayapn.
Aquellas grandes ciudades, que haban florecido duran-
te el Nuevo Imperio Maya, se hallaban desiertas
y
aban-
donadas en el siglo xvi, pero su fama haba sobrevivido
a su. ruina
y
eran todava el tpico de conversacin
y
el asombro
y
orgullo de los indios de Mxico
y
Guate-
mala. El destino llev a aquellas tierras
y
ciudades a un
mulo de Alvarado, Francisco de Montejo,
y,
como es
bien sabido, su conquista no fu fcil empresa, ni pro-
dujo el provecho que buscaban los espaoles.
Los historiadores primitivos colocaban a la primera
ciudad de Santiago en el sitio de Almolonga, al pie de
los volcanes, donde fu edificada tres aos ms tarde;
pero los manuscritos indgenas son terminantes cuando
afirman que los castellanos llegaron a Iximch o Quauh-
temallan a la vuelta de la campaa de Cuzcatln, pocos
das antes del 25 de julio. Bernal Daz del Castillo vi-
sit el lugar al ao siguiente, regresando de Honduras
en compaa de Alvarado,
y
dice que durante el viaje
pelearon con los indios en el valle que llamaban del
101
Tuerto "donde agora est poblada esta ciudad de Guate-
mala. ... Y luego vamos camino del asiento de la ciudad
de Guatemala, la vieja, donde solian estar los caciques."
La ciudad estaba abandonada en 1526, a causa de la in-
surreccin de los cakchiqueles,
y
Bernal
y
sus compae-
ros tuvieron que continuar, a largas jornadas
y
sin parar,
hasta donde Alvarado "haba dejado poblado su ejrci-
to, porque estaba la tierra de guerra; . . . llambase
aquella poblacin donde los hallamos Olintepeque."
5T
En efecto,
y
a pesar de lo bien escogido de su asiento,
la primera ciudad de Guatemala tuvo una existencia
efmera, como se ver en las pginas siguientes.
Dando por terminada la conquista
y
creyendo innece-
saria su presencia en Guatemala, los jefes de los aculhuas
y
mexicanos emprendieron el regreso a su pas llevando a
toda su gente
y
dejando en Iximch a Alvarado
y
sus
compaeros espaoles. Al llegar a Mxico
Insurnc-
-

ce Ixtlilxchitl

dieron razn de todo su


kliaul
v* a
J
e a
^
re
y
^e Tezcuco
y
a Cuauhtmoc
y
presentaron a Corts las cartas que para
l llevaban, entre las cuales iba, sin duda, la Segunda
Relacin de la Conquista, firmada por Alvarado en la
nueva ciudad de Santiago el 28 de julio. Holgse mucho
Corts con tan buenas nuevas agrega el historiador
indgena
y
envi luego a Alvarado doscientos espa-
oles para poblar a Quauhtemallan.
Persista mientras tanto en el nimo de Alvarado un
sentimiento de despecho causado por la infructuosa
campaa de Cuzcatln. Los pueblos de la costa del sur
que acababa de recorrer eran pobres en metal,
y
la exigua
cantidad que de ste se haba recogido estaba muy lejos
de satisfacer la ambicin del hombre que haba cono-
cido en Mxico el tesoro de Moctezuma
y
haba arranca-
do grandes cantidades de oro a los naturales de la Nueva
Espaa.
57 '
Daz del Castillo, cap. CXCIII.
102
Movido por la codicia concibi de pronto el capitn
espaol una idea que estuvo a punto de costarle la pr-
dida de todo el territorio que hasta entonces haba
conquistado. Procediendo con la mayor injusticia
y
ol-
vidando todos los servicios
y
favores recibidos de parte
de los Seores cakchiqueles
y
de su pueblo, les impuso un
fuerte tributo en oro que deban entregarle en plazo
perentorio. Cantidades de metal, sus vasos
y
adornos
personales orden que le dieran sin demora. "Y como no
se los trajesen pronto dice el Memorial

Tunatiuh se
enoj con los reyes
y
les dijo: Por qu no me habis
trado el metal? Si no trais con vosotros todo el dinero
de las tribus, os quemar
y
os ahorcar!" Luego, para
castigar lo que el rudo conquistador consideraba como
desobediencia de los reyes, los sentenci a pagar mil
doscientos pesos de oro. "Los reyes trataron de obtener
una rebaja
y
se echaron a llorar, pero Tunatiuh no con-
sinti
y
les dijo: Conseguid el metal
y
traedlo dentro
de cinco das. Ay de vosotros si no lo trais! Yo co-
nozco mi corazn."
58
Los desventurados caciques se echaron a buscar la
cantidad de oro que exiga Alvarado, poniendo a contri-
bucin a todo su pueblo. Ya haban reunido la mitad
del dinero que peda cuando se present ante ellos un
agorero dicindoles: "Yo soy el rayo. Yo matar a los
58
Memorial de Solla. Un error de traduccin del prrafo 153
del ms. cakchiquel ha hecho que se atribuya a Alvarado un acto de
violencia que, aunque no extrao a su temperamento, no parece
haber cometido. Interpretando equivocadamente este prrafo dijo
Brasseur de Bourbourg en su traduccin del documento indgena,
que Alvarado, despus de amenazar a los reyes con la horca
y
la
hoguera, como queda dicho, les arranc las joyas que llevaban
en las narices,
y
que el dolor hizo a los reyes derramar lgrimas en su
presencia. Textualmente escribi Brasseur: "Alors Tunatiuh arracha
a tous les trois les bijoux qu'ils portaient aux narines; les rois souf-
frirent vivement de cette violence et versrent des larmes devant
lui." Segn la versin inglesa de Brinton (The annals
of
the Cak-
103
castellanos; por el fuego perecern. Cuando yo toque
el tambor salgan todos de la ciudad, que se vayan los
Seores al otro lado del ro. Esto har el da 7 Ahmak."
Llenos de temor
y
desesperacin, los reyes acogieron las
palabras del profeta,
y
convencidos, adems, de que el
conquistador continuara sus exigencias
y
cumplira
sus amenazas tarde o temprano, decidieron acatar las
rdenes del hombre que ofreca fulminar a los castella-
nos,
y
se dispusieron a abandonar la ciudad.
El da 7 Ahmak (26 de agosto de 1524) el pueblo
entero abandon la ciudad de Iximch. Los reyes Cah-
Imox
y
Beleh-Qat fueron los ltimos en salir, confiando
en que el rayo caera sobre la ciudad
y
los castellanos
pereceran entre las llamas. Los fugitivos estaban con-
vencidos de que Tunatiuh morira,
y
pensaban que
morira feliz, sin pensar ms en la guerra, porque ya
haba recibido la mitad del oro que tanto apeteca.
Pero pas el 7 Ahmak
y
pasaron muchos das ms
sin que se cumpliera la promesa del profeta, hijo del
demonio. Entre tanto, los habitantes seguan ausentes
de la ciudad
y
comenzaban a dar muestras de su odio a
los castellanos. Alvarado, vindose burlado por los
indios, poda apenas contener la ira; organiz rpida-
mente sus tropas
y
el da 4 Camey
(5
de septiembre)
emprendi el castigo de los rebeldes.
chiquis, Filadelfia 1885) "Tunatiuh arranc a tres de ellos los ador-
nos de oro que llevaban en las orejas." Este acto de crueldad, tan
inhumano como innecesario, ha sido comentado
y
condenado por
todos los escritores que aceptaron como verdadera la interpretacin
de Brasseur. Sin embargo, el texto en lengua cakchiquel no justifica
semejante interpretacin ni la resultante indignacin de los historia-
dores. Dice el ms. indgena: Tok x~u gat ca Tunatiuh oxo ko peso
chi gana puvak, o sea, literalmente traducido al espaol: "En se-
guida los sentenci Tunatiuh en tres veces cuatrocientos pesos
de metal amarillo," o sean mil doscientos pesos de oro. El texto no
menciona las orejas ni las narices de los reyes,
y
dice solamente
a continuacin que stos se echaron a llorar
y
solicitaron una rebaja
que Alvarado se neg a concederles.
104
Es evidente que las exigencias
y
amenazas de Alva-
rado motivaron la rebelin de los cakchiqueles. Muy
grandes deban ser unas
y
otras para obligar a sus anti-
guos amigos
y
aliados a abandonar sus hogares
y
dis-
persarse por las montaas. Demasiado tarde venan a
comprender los confiados caciques que haban sacrifi-
cado estrilmente la libertad de su pueblo a cambio de
un plato de cuentas de vidrio de Castilla.
El grito de insurreccin reson en los valles
y
mon-
taas. Los guerreros cakchiqueles empuaron las armas
y
atacaron a los espaoles; llegaban cerca de ellos
y
les
arrojaban sus flechas
y
sus varas gritndoles: "Toma
tu oro, Tunatiuh." Abrieron fosos
y
hoyos profundos en
los caminos
y
sembraron en ellos estacas agudas para que
se mataran los caballos.
Los espaoles, por su parte, perseguan a los indios
causndoles destrozos en su persona
y
en sus campos.
Llamaron en su auxilio a los zutujiles de Atitln
y
a
alguna gente del Quiche que se prest a servirles contra
los cakchiqueles por un sentimiento de temor
y
para
vengar viejos agravios. En unos
y
otros hicieron blanco
las varas
y
las flechas de los guerreros de Iximch.
Alvarado neg durante el proceso de 1529 haber
dado mal tratamiento a los Seores cakchiqueles; confes
haber recibido de ellos algn oro sin que l los apremiara,
y
sostuvo que no fu esa la causa de que se rebelaran,
sino que era muy comn entre ellos alzarse cuando se
les antojaba,
y
lo haban hecho esta vez creyendo que
de esa manera se marcharan los espaoles sin poblar la
regin. Varios testigos declararon contra l en aquellas
actuaciones. Francisco Flores, soldado de la Conquista,
describi en pocas palabras lo ocurrido en Guatemala,
diciendo que los indios los haban recibido muy bien
y
hacan las casas de los cristianos, que Alvarado les pidi
mucho oro
y
que el testigo vio que se alzaron porque
no podan cumplir con lo que les peda. El orgulloso
capitn se esforzaba, por su parte, en demostrar que l
105
no haba provocado la insurreccin, tratando de probar
con sus testigos que no haba tratado mal a los naturales
y
citando el hecho de que la misma noche que se alzaron
haban cenado a su mesa con l muchos Seores
y
prin-
cipales,
y
que luego le dieron muy cruda guerra. Des-
graciadamente, el manuscrito cakchiquel confirma los
hechos de que sus mismos compatriotas
y
soldados acu-
saban al impetuoso conquistador,
y
ante tantas pruebas
concordantes, el fallo de la historia no ha podido menos
que condenar la conducta de aquel jefe que caus tantos
daos
y
retard largo tiempo la pacificacin del pas.
Los cakchiqueles haban aprendido mucho duran-
te las guerras de Atitln, Izcuintepeque
y
Cuzcatln.
Conociendo la tctica de los castellanos
y
las necesidades
de la caballera, los obligaron a la difcil guerra de mon-
taa donde los nativos del pas tenan todas las ventajas.
Alvarado reconoci en 1529 que los indios le haban
dado cruda guerra, que hicieron muchos hoyos sem-
brando en ellos varas agudas con las puntas hacia arriba,
y
cubrindolas de tierra
y
de hierbas,
y
que en esas
trampas cayeron
y
murieron muchos caballos, quedando
muertos
y
heridos tambin numerosos cristianos.
El ejrcito invasor se encontraba por entonces muy
disminuido; la mayor parte de sus aliados mexicanos se
haban marchado de regreso a su tierra,
y
las fuentes
de aprovisionamiento militar estaban muy distantes.
Todas estas circunstancias hicieron que Alvarado sus-
pendiera temporalmente la persecucin de los rebeldes.
No sintindose seguro en el rion de la tierra, levant su
campamento de Iximch
y
se retir hasta el lugar
de Xepau, que los mexicanos llamaron Olintepeque, a
pocos kilmetros al norte de Quetzaltenango.
Durante el resto del ao 1524, tan nutrido de blicas
actividades, Alvarado
y
los suyos descansaron en su re-
fugio de Olintepeque, sin apartar los ojos de los quichs,
106
que seguan fieles a los conquistadores, subvenan con
sus
labores campestres a las necesidades de sus
nuevos amos
y
les prestaban los dems servicios
Las
_
que haban menester. Hacia fines de 1524, o
C

m
^V
principios de 1525, ha de haber recibido Alva-
rado el refuerzo de doscientos hombres espaoles que se
dice le envi Corts antes de emprender el viaje a Hon-
duras. Corts sali de la ciudad de Mxico el 12 de
octubre de 1 524 con el objeto de ir a castigar al Capitn
Cristbal de Olid que lo haba traicionado de acuerdo
con Diego de Velzquez, tomando para s la conquista
de aquella provincia.
Varias campaas llevaron a cabo los espaoles en este
ao de 1525, dirigidos por Pedro de Alvarado. Parece
probable que en los primeros meses del ao despach
ste a su primo Diego de Alvarado a continuar la con-
quista de Cuzcatln. Por el acta de la sesin del Cabildo
de Guatemala, celebrada el 6 de mayo, se sabe que en esa
fecha ya exista la ciudad de San Salvador fundada
por los espaoles, pues Alvarado dijo expresamente en
aquella reunin que el Regidor de Guatemala Diego
de Holgun se haba ido a vivir a la ciudad de San Sal-
vador, donde era Alcalde. Sin embargo, la conquista
de aquel territorio no se consum hasta despus de dos
aos de lucha con los naturales.
59
59
Probanza de los mritos
y
servicios de Diego de Usagre,
artillero de la Conquista, Archivo General del Gobierno de Gua-
temala, 1564. Se lee en este documento que "el Capitn Diego
de Alvarado fu a conquistar
y
poblar la provincia de Cuzcatln a
donde est asentada la ciudad de San Salvador
y
hubo mucha
y
con-
tinua guerra con los naturales que se hacan fuertes en peoles
y
otras fuerzas, padeciendo hambres
y
necesidades de vestidos, lo que
dur ms tiempo de dos aos, despus de lo cual se pobl la villa
de San Salvador donde Usagre fu vecino
y
tuvo su casa poblada."
Pedro Cern, testigo, dijo que l haba ido tambin con Diego de
Alvarado a conquistar la provincia de Cuzcatln
y
vio que Diego
de Usagre llevaba sesenta indios mistecas amigos que ayudaban en la
conquista, que los indios se hacan fuertes en el peol de Cinacan-
tln
y
que podran durar dichas guerras dos aos poco ms o menos.
107
Por ese mismo tiempo ha de haber tenido lugar
el
asalto a la fortaleza de Mixco de que habla extensamente
el cronista Fuentes
y
Guzmn con apoyo en varios ma-
nuscritos indgenas que dice haber tenido a la vista.
60
El pueblo de Mixco Viejo, de indios de raza pocomn, se
hallaba en el valle de Jilotepeque, no lejos del pueblo
actual de San Martn, del Departamento de Chimalte-
nango. Como casi todos los centros de los indios, Mixco
ocupaba una alta meseta defendida naturalmente por
barrancas profundas
y
sin ms vas de acceso que una
spera subida fcil de contener al enemigo.
Alvarado lleg frente a la fortaleza con una fuerza
numerosa de espaoles
y
tlaxcaltecas,
y
le puso sitio
inmediatamente. En un combate preliminar los indios
rechazaron el asalto de los castellanos. Luego se present
en el campo de operaciones un ejrcito de indios del an-
tiguo pueblo de Chinautla, el cual, sin contar con la
ventaja de una posicin estratgica, fu vencido
y
dis-
persado. Tres das despus los chinautlecos solicitaron
la paz
y
revelaron a Alvarado que la fortaleza se comu-
nicaba por un conducto subterrneo con la vega del
ro,
y
que por l los sitiados reciban refuerzos
y
v-
veres.
El capitn espaol organiz un nuevo asalto directo
a la plaza
y
situ al mismo tiempo una fuerza de cua-
renta hombres de a pie
y
de a caballo frente a la salida
del subterrneo. Los castellanos hicieron prodigios de
valor
y
lograron subir a la meseta
y
derrotar a sus defen-
sores. Algunos de stos huyeron precipitadamente por
los declives de la eminencia, muchos cayeron prisioneros,
y
otros, que buscaron la salvacin en el subterrneo,
fueron capturados a la salida en unin de algunas mu-
jeres
y
nios. Alvarado mand incendiar toda la comar-
ca,
y
con los sobrevivientes fund el pueblo nuevo de
60
Fuentes
y
Guzmn, 1933, T. III,
2*
Parte, Lib. Octavo,
cap. XIX-XXIII, pgs. 109-129.
108
Mixco que existe hoy da en la montaa al poniente
de la ciudad de Guatemala.
Fuentes
y
Guzmn relata asimismo extensamente
otra conquista de los espaoles en este mismo ao de
1525. Refiere el historiador colonial que el rey Tepe-
pul II, a quien Alvarado dio el mando nominal del
Quiche despus de la ejecucin de su padre Beleheb -Tzii,
deseando probablemente disculpar a su padre por la
traicin que se deca que quiso cometer en Utatln con-
tra los espaoles, revel al conquistador de su tierra que
el verdadero responsable de aquella trama era el Seor
de la nacin mame, Caibil Balam, que haba aconsejado
que se quemara a Alvarado
y
a su gente dentro del re-
cinto de la capital quiche. Tepepul agreg que el de
los mames era un extenso
y
rico territorio,
y
que, si Alva-
rado deseaba castigar a su rey
y
adquirir sus tesoros, l
mismo podra servirle de gua para ir a sus estados.
No era menester mucho encarecimiento de la rique-
za de la nacin de los mames para que el ambicioso ca-
pitn decidiera emprender su conquista. El territorio
de los mames cubra, en efecto, una extensin conside-
rable al poniente del reino quiche,
y
entre ste
y
la
provincia de Chiapas, al sur de la Nueva Espaa. Su
conquista era, por consiguiente, de particular inters
y
hasta de importancia estratgica para los castellanos.
Alvarado comunic la proposicin a sus capitanes,
y
estando todos conformes en que se llevara a cabo la jor-
nada, organiz una columna compuesta de ochenta in-
fantes espaoles bajo el mando inmediato de Antonio
de Salazar
y
Francisco de Arvalo, cuarenta hombres a
caballo a cargo de Alonso Gmez de Loarca,
y
dos mil
indios tlaxcaltecas, mexicanos, quetzaltecos, etc., bajo
otros cuatro oficiales escogidos. Al frente de la expedi-
cin dispuso Alvarado que marchara su hermano Gon-
zalo, quien parece haber dejado escrita una memoria
de la Conquista, que Fuentes
y
Guzmn dice haber uti-
lizado para describir esta campaa.
109
Parti la expedicin en el mes de julio de 1525, en
plena estacin de lluvias,
y
tard ocho das en cruzar
la alta cordillera que separa el valle de Quetzaltenango
y
del Ro Smala, del Ro Hondo
y
las cabeceras del Ro
Negro o Chixoy. Con mucho trabajo atravesaron
el
Ro Hondo que estaba muy crecido por las lluvias,
y
lle-
garon frente a otra alta sierra, la de los Cuchumatanes,
a cuyo pie se extenda, en un extenso valle, la capital de
los mames, Chhtabjul, que los mexicanos llamaron Htie-
huetenango. A poca distancia de este lugar libraron los
espaoles dos reidas batallas con los nativos del pueblo
antiguo de Mazatenango (hoy San Lorenzo)
y
con una
fuerte columna del pueblo de Malacatn. Vencida esta
resistencia, el ejrcito ocup Huehuetenango, que encon-
traron abandonado. Caibil Balam se haba retirado con
toda su gente al centro ceremonial de Zaculeu, conver-
tido en fortaleza, donde esperaba la acometida de los
invasores.
Gonzalo de Alvarado puso sitio inmediatamente a la
fortaleza situada en una alta meseta defendida por
hondas barrancas, por la mayor de las cuales corre el
Ro Selegua, origen del Gran Ro de Chiapas
y
Tabasco
que al final de su largo curso desemboca en el Golfo
de Mxico con el nombre de Grijalva. Los mames de
Zaculeu resistieron valientemente a los sitiadores por
espacio de varios meses. Sus enemigos no pudieron tomar
la posicin por la fuerza de las armas,
y
Caibil Balam
solamente se rindi con su diezmado ejrcito obligado
por los rigores del hambre. Haba perdido mil ocho-
cientos hombres dentro de la fortaleza cuando pidi la
paz
y
se entreg al capitn vencedor. Gonzalo de Alva-
rado refiere el acto de la rendicin con estas palabras:
Quise desde el principio tratarle como amigo, aunque del
buen cacique yo no poda saber su intencin
y
si en la paz que
peda encubra algn doblez,
y
procur de mi parte hacerle
mucha amistad; pero l en vindome que le trataba con amor,
110
se le llenaron de agua los ojos. Mostraba en su persona la
nobleza de su sangre,
y
sera entonces de cuarenta aos.
81
Francisco de las Casas, enviado a Honduras por Cor-
ts con la misin de apoderarse de Cristbal de Olid, cay
prisionero en manos del capitn rebelde. Igual suerte
corri Gil Gonzlez Dvila que en son de conquista
andaba con un grupo de espaoles por las mon-
taas que separan a Honduras de Guatemala,
Expedicin
despus de dejar la mayor parte de su gente,
al
hombres
y
mujeres, a orillas del Ro Dulce
de Izabal.
Bernal Daz del Castillo refiere que Olid haba man-
dado hacer entradas a otras partes de la comarca; que
a una de ellas envi por capitn a un tal Briones con
gran copia de soldados,
y
luego se supo en Naco
que dicho sujeto se haba alzado con toda la gente de su
compaa
y
se iba para la Nueva Espaa.
62
Esta defec-
cin debilit la fuerza de Olid
y
alent a Francisco de
las Casas
y
Gonzlez Dvila a quebrantar su prisin
dando muerte a su carcelero.
En efecto, aprovechndose de las circunstancias
y
de la excesiva confianza que Olid pareca tener en sus
prisioneros, lo atacaron
y
degollaron en la plaza de Naco,
asumieron el mando de la colonia
y
poco despus aban-
donaron el territorio. Mientras tanto Corts, ignorante
de esta tragedia, prosegua su expedicin a travs de las
selvas
y
ros de Tabasco, Campeche
y
el Peten, ansioso
de encontrarse con su antiguo teniente e imponerle
severo castigo, reconociendo, de paso, las tierras que se
extienden al sur de Nueva Espaa.
A la muerte de Olid los castellanos a quienes el des-
tino haba reunido en Honduras, se dividieron en varios
61
Fuentes
y
Guzmn, 1933. T. III, pgs. 105-129. Las ruinas
del centro religioso y
fortaleza de Zaculeu han sido restauradas
recientemente
y
pueden visitarse en los alrededores de la ciudad de
Huehuetenango.
62
Daz del Castillo, cap. CLXXIII.
111
grupos. La mayor parte decidi quedarse en aquella
provincia. Francisco de las Casas los llev a establecerse
en el puerto de Trujillo
y
luego se volvi a Mxico
por la costa del sur de Guatemala. Pedro de Briones, al
frente de su tropa, dispuso pasar a buscar fortuna
a
Guatemala donde Pedro de Alvarado se hallaba en guerra
con los indios cakchiqueles. Briones
y
sus compaeros
deben haber llegado a Guatemala en la primavera de
1525 porque uno de ellos, Juan Recinos, figura entre
los cabos que pelearon contra los mames durante el
asedio de la fortaleza de Zaculeu. El ejrcito espaol,
que al mando de Gonzalo de Alvarado conquist el
seoro de los mames, sali de la ciudad de Guatemala
a principios de julio de 1525.
63
A su llegada a Guatemala el grupo de Briones se en-
contr con que Pedro de Alvarado haba partido "a la
conquista de Lacandn," llegando al puerto de este nom-
bre "que est cien leguas ms all de la ciudad de Gua-
temala"
M
Declarando Pedro de Obide en la Informacin de
Diego de Usagre deca que Alvarado haba ido en aque-
lla ocasin "hacia Lacandn
y
Puyumatn." Ninguno
de los historiadores de la conquista habla de esta expedi-
cin. Parece, sin embargo, que Alvarado intent pene-
trar desde Guatemala en el territorio de Lacandn
y
Puyumatn en la vecina provincia de Chiapas, pero que
63
Fuentes
y
Guzmn, 1933.
2*
Parte, Libro Octavo, caps.
XIX a XXIII, T. III, pgs. 109 125. Daz del Castillo refiere que a
Briones lo ahorcaron cuatro aos despus en Guatemala "por revol-
vedor
y
amotinador de ejrcitos."
64
"Informacin de mritos
y
servicios de Diego de Usagre,
1564.*'
"Probanza de Francisco Snchez de Aldeanueva, 1553," Ar-
chivo General del Gobierno de Guatemala. En estos documentos
se habla del regreso de Alvarado de la conquista de Lacandn
y
se
agrega que posteriormente se fu a Espaa
y
vino de la ciudad
de Mxico Jorge de Alvarado, su hermano,
y
tornaron a dar guerra
a los naturales. En la Informacin de Usagre declar el testigo
Pedro Cern que "al tiempo que lleg a la provincia de Guatemala
112
los caudalosos ros que corren en medio de las selvas de
aquella regin le cerraron el paso impidindole llegar
muy lejos en su empeo. Muchos aos haban de trans-
currir antes que los espaoles de Guatemala pudieran
internarse en la regin de los lacandones
y
en el territorio
contiguo del Peten.
Una carta de Pedro de Alvarado, fechada en la ciu-
dad de Santiago de Guatemala el 5 de junio de 1525,
dirigida a los oficiales que gobernaban en la ciudad de
Mxico en ausencia de Corts, parece dar la clave de este
viaje
y
confirma que el conquistador de Guatemala
se encamin a la zona del norte de su gobernacin en
busca de su antiguo jefe, de cuya penosa jornada haba
tenido noticia. Al final de dicha carta se leen estas pa-
labras:
. . . Nuevas que de ac hay del Sr. Gobernador son que se
ha metido tanto en la c[osta] del norte
y
con las muchas
ciennagas
y
ros que entre las sierras
y
la cosfta'J
hay, no han
dado lugar a que nos topemos mas de que he sabido de indios
que su merced no puede pasar por grandes ros
y
yo ans lo
creo porque los mismos ros no me dejaron pasar a m. Yo he
enviado por otro camino a Gonzalo de Alvarado mi hermano
con 30 de caballo
y
50 peones
y
por otra parte envi a Her-
nando de Argueta con 1 2 de caballo
y
1 5 peones con 4 indios
de Suchimilco
y
Mxico en busca de su merced, por manera
en compaa del Maestre de campo Briones
y
otros soldados era
muy pblico que el Adelantado era ido a la conquista de Lacandn;"
y
que "desde a quince das poco ms o menos vio que el dicho
Adelantado
y
soldados vinieron a la provincia de Guatemala
y
Ciudad Vieja,
y
era pblico
y
se deca que venan de la provincia
de Lacandn." Agrega el testigo que "estando en la ciudad de
Guatemala vido que Jorge de Alvarado vino de Mxico
y
de nuevo
dio guerra a los naturales de la dicha provincia
y
puso su real en el
pueblo de Olintepeque." Otro testigo, Juan de Molina, dijo que
Pedro de Alvarado fu a la conquista de Lacandn
y
confirma
que ulteriormente vino de Mxico su hermano Jorge a continuar la
guerra contra los naturales.
113
que por una parte o por otra no le puede errar,
y
yo le estoy
esperando de cada da en esta Ciudad de Santiago.
65
Durante todas estas campaas
y
victorias de los cas-
tellanos, Pedro de Alvarado no olvidaba a los cakchique-
les que se le haban escapado de las manos,
y
los segua
hostilizando
y
"matando a los hombres valientes,"
como
dice el manuscrito indgena, dondequiera
que
Viaje a los encontrara.
Honduras
En los ltimos meses del ao, el capitn his-
pano, restablecido de su herida, aunque cojean-
do ligeramente, halagado por las nuevas conquistas
realizadas
y
creyendo obra sencilla la pacificacin del
resto del pas, pens que era llegado el tiempo de volver
a Mxico
y
de ah a Espaa a obtener el premio de sus
trabajos
y
la confirmacin de sus poderes como Gober-
nador de Guatemala. "Le pareci al Capitn Pedro de
Alvarado dice Remesal volver a la ciudad de Mxi-
co a ver
y
que le vieren."
El 4 de octubre de 1525 se present Alvarado ante
el Cabildo
y
anunci que estaba de partida para Mxico,
y
con ese motivo dispuso nombrar
y
nombr Alcalde
de la ciudad a Pedro de Valdivieso. Pero este viaje no
lleg a realizarse por entonces, porque a los pocos das
lleg una carta de Corts, escrita en el puerto de Tru-
jillo de la Provincia de Honduras, en la cual ordenaba
a su Teniente que alistara cierto nmero de indios car-
gadores
y
mandara aderezar los caminos, pues haba de-
cidido volver por tierra a Mxico
y
visitar de paso la
Provincia de Guatemala. "No quisiera Alvarado dice
Remesal tan honrado husped por sus puertas, ni ver
dentro de su gobernacin al propietario de su oficio;
65
Carta de Don Pedro de Alvarado "A los Muy Nobles Se-
ores Tenientes de Gobernador de la Ciudad de Mxico," Santiago,
5 de Junio. Archivo General de la Nacin, Mxico, Hospital de
Jess, Legajo 271, Nmero 14. Publicada en Anales de la Soc.
de Geog. e Historia de Guatemala, T. XXV, N
9
3, Sept. 1951.
114
pero hubo de disimular
y
comenz a poner en ejecucin
lo ordenado." As termin el ao 1525.
A mediados de enero de 1526 recibi Alvarado nue-
va carta de Corts anuncindole que haba mudado de
parecer
y
se volva por mar a la Nueva Espaa, por lo
cual le mandaba pasar con toda la gente que tena a en-
trevistarse con l a Honduras. El 30 de enero, en previ-
sin de su viaje, entr Alvarado en Cabildo
y
nombr
los nuevos Alcaldes
y
Regidores que deban servir du-
rante el ao. Acto continuo los Alcaldes expusieron
que por cuanto el Capitn General necesitaba "traer
guarda sobre su persona a causa de las revueltas que ha
habido e hay en la Nueva Espaa,"
y
para prevenir
cualquier dao que pudiera sobrevenirle de parte de sus
enemigos, le pedan que al punto tomara la gente nece-
saria para proteger su persona, lo cual ofreci hacer el
Capitn General diciendo que "era lo que convena
al servicio de Sus Majestades
y
a la tranquilidad desta
tierra."
66
Es evidente que el mal estado de las cosas en Mxico
trascenda directamente a Guatemala. La prolongada
ausencia de Corts, que permaneca en Honduras, ale-
jado de su gobernacin, daba motivo a los excesos de sus
enemigos, los cuales culminaron con la noticia, por ellos
propalada, de la muerte del conquistador de Mxico. La
persecucin contra los amigos
y
los bienes de Corts
haba sido encarnizada
y
amenazaba extenderse ms all
de las fronteras de la Nueva Espaa. El Factor Gon-
zalo de Salazar, encargado del gobierno, parece haber
tenido noticia de que los amigos de Alvarado lo llamaban
para hacerlo Gobernador de Mxico
y
le hizo saber bo-
nitamente que se alegrara de salirle al encuentro en el
camino
y
tener la satisfaccin de darle muerte.
No se preocupaba el Teniente de Corts por estas
amenazas, al menos por el momento. Ya habra tiempo
para discurrir el modo
y
manera de llegar a Mxico
y
a
66
Libro de Actas del Ayuntamiento de Guatemala,
pg.
17.
115
sus amigos. Actualmente tena otra obligacin ms ur-
gente, la de ir a reunirse con su jefe en Honduras.
Con tal fin nombr a su hermano Gonzalo para que
gobernara el pas durante su ausencia, dejndole parte
de la gente que deba permanecer a su lado en Olinte-
peque. Escogi varias compaas para que fueran con
l a Honduras
y
emprendi el viaje en los primeros
das de febrero.
Habiendo hecho alto en Iximch, un grupo de cin-
cuenta o sesenta soldados se amotinaron, negndose
a
continuar en una expedicin que, a su juicio, sera larga
y
peligrosa
y
escasa de provecho. Los rebeldes decidie-
ron desertar del ejrcito en marcha, incendiaron parte
de la ciudad la noche del 7 de febrero, 4 Camey del
calendario indgena,
67
y
se escaparon por el camino
del Quiche, llevndose a dos artilleros, de manera que la
artillera qued desamparada. Llevronse tambin al
clrigo
y
los ornamentos eclesisticos,
y
huyeron sa-
queando los pueblos del trnsito hasta Soconusco, donde
hicieron proceso a Pedro de Alvarado
y
a otros caballe-
ros que iban con l
y
los ahorcaron en efigie. Alvarado
se quej a las autoridades cL Mxico de la desercin de
sus subordinados,
68
y
con la gente que le quedaba conti-
nu su viaje recorriendo de nuevo la costa del sur. Lleg
a Cuzcatln, atraves la Provincia de Chaparrastique o
San Miguel, se intern en Honduras
y
en la villa de
la Choluteca encontr al capitn Luis Marn
y
otros
oficiales
y
soldados de Corts que, por orden de su jefe,
regresaban a Mxico por la va de Guatemala. Bernal
Daz del Castillo, que se hallaba con la tropilla de Marn,
refiere el gusto con que se encontraron los dos gru-
pos de antiguos soldados de la conquista de Nueva Espa-
67
Memorial de Solla,
pg.
131.
68
Proceso de Alvarado, 1529. Carta de Alvarado al Teniente
de Gobernador
y
Alcaldes de Mxico. De Santiago de Guatemala,
a 20 de febrero. Entre los prfugos iban el P. Castellanos, Joan
de
Berstegui, Alonso de Pastrana, Alonso Martn, asturiano, artillero,
etc. Col de docs. A. de Indias. T. XIX, pgs. 111-115.
116
a,
y
lo mucho que se holg Pedro de Alvarado cuando
supo que Corts se haba embarcado, excusndole as
de ir a buscarle por tan difciles caminos.
Si grata era la reunin de los viejos camaradas en la
villa de Choluteca, no era menos propicia la oportu-
nidad de contarse las ocurrencias de los dos ltimos
aos: los grandes trabajos
y
aventuras de los unos en las
selvas de Tabasco
y
el Petn-Itz que hubie-
ron de cruzar para dirigirse a Honduras, el
Insurrec-
progreso de la conquista, an no terminada,
cton
,
de Guatemala,
y
todos los disturbios acae-
cidos en Mxico durante la larga ausencia de Corts.
Reunironse tambin con los veteranos de las guerras de
la Nueva Espaa algunos capitantes de Pedradas Davila
que decan llegar a descubrir
y
partir trminos con
Pedro de Alvarado. Parece, al tenor de lo que refiere
Bernal Daz, que Alvarado quiso entrar en algunos tra-
tos con Pedrarias,
y
para ese efecto despach a Gaspar
Arias de Avila, con destino a Panam. El objeto de los
tratos, segn oy decir el cronista, era sobre casamientos.
Es posible que el conquistador de Guatemala creyera
ganar alguna ventaja entrando en arreglos con el Go-
bernador de Tierra Firme, que haba extendido sus do-
minios hasta Nicaragua, pero si Alvarado tuvo tal pensa-
miento no parece haber logrado lo que se propona.
Pasados tres das de descanso
y
de plticas amistosas
entre los tres grupos, los dos capitanes, Marn
y
Alva-
rado,
y
su gente se pusieron en marcha, camino de
Guatemala. Haba comenzado la estacin de las lluvias
de 1526
y
los viajeros encontraron crecidos los ros, es-
pecialmente el gran Ro Lempa, el cual pasaron en una
canoa hecha del tronco de gigantesca ceiba. Los indios
de los pueblos del trnsito los hostilizaron, mataron a un
espaol e hirieron a otros. Llegaron luego a la Provincia
de Cuzcatln
y
la encontraron de guerra. De la ciu-
dad de San Salvador, donde Diego de Holgun haba
117
sido Alcalde, no haba quedado un solo rastro. Entraron
en trminos de la provincia de Guatemala,
y
el cuadro
que se present a su vista no era diferente. El pas en-
tero pareca haberse concertado para destruir a los caste-
llanos. En la sierra de Canales, junto al lago de Ama-
titln
y
el pueblo de Petapa, los naturales se haban
fortificado, cavando grandes fosos para impedir el paso
de los caballos
y
levantando otras defensas. Los espaoles
lucharon con ellos durante tres das hasta que los des-
alojaron de los malos pasos
y
pudieron seguir adelante.
As llegaron al Valle del Tuerto o de Panchoy, al pie del
Volcn de Agua, donde quince aos ms tarde asentaron
la ciudad de Guatemala. Aqu tambin los esperaban los
indios atrincherados
y
dispuestos a la lucha; pero la co-
lumna de espaoles no se senta bastante fuerte para
combatir con ellos
y
se limit a abrirse paso para llegar
a donde Alvarado haba dejado el resto de su gente. Has-
ta la naturaleza pareca conjurada contra los extran-
jeros: Brnal Daz cuenta que cuando iban bajando al
valle por empinada cuesta los sorprendi un gran tem-
blor de tierra que hizo que muchos soldados rodaran por
el suelo.
Cerca de la ciudad de Guatemala o Iximch, en una
barranca muy honda, aguardaban a los castellanos va-
rios escuadrones indgenas. Habindolos dispersado des-
pus de un breve encuentro, los viajeros pasaron a
dormir a la ciudad,
"y
estaban los aposentos
y
casas
dice el cronista tan buenos
y
de tan ricos edificios,
en fin como de caciques que mandaban todas las pro-
vincias comarcanas." No sintindose seguros en la de-
sierta capital, salieron a lo llano donde hicieron chozas
provisionales
y
permanecieron diez das. Dos veces en-
vi mensajeros Alvarado a los reyes cakchiqueles que
continuaban en los montes en pie de guerra, invitndolos
a que llegaran de paz,
y
no obteniendo de ellos respuesta,
siguieron por sus "jornadas largas sin parar hasta donde
Pedro de Alvarado haba dejado poblado su ejrcito,
118
porque estaba la tierra de guerra; . . . llambase aquella
poblazn donde los hallamos 01intepeque.
,, 6t
Se ha dicho que el rey cakchiquel haba convocado
al rey Tepepul del Quiche
y
a los caciques de otros pue-
blos indgenas, inclusive la provincia de Cuzcatln, para
levantarse en armas contra los extranjeros. De esta ma-
nera la insurreccin, que al principio cubra solamente
el territorio cakchiquel, se extendi al pas entero
y
no
fu
definitivamente debelada hasta algunos aos despus.
En su Quinta carta al Emperador, fechada en la
ciudad de Mxico el 3 de septiembre de 1526, deploraba
Corts no haber podido dar la vuelta desde Honduras
a lo largo de la costa del sur pasando por las provincias
de Utatln
y
Guatemala donde se hallaba Pedro de Al-
varado, las cuales se rebelaron "por cierto mal trata-
miento,"
y
hacan mucho dao a los espaoles
y
sus
amigos, matndoles los caballos
y
manteniendo el pas en
continuo estado de. guerra sin poderlos apaciguar. Cor-
ts agregaba que con ayuda de Dios, si l fuera por all,
podra atraer a los pueblos rebelados, ya fuese por amor
o de otra manera.
Algunos historiadores atribuyen la rebelin de los
indios a las exacciones
y
crueldades de Gonzalo de Alva-
rado durante la ausencia de su hermano. El manuscrito
cakchiquel confirma el hecho de haber sido sujetos los
indios a duros trabajos en los lavaderos de oro, como se
dir ms adelante, pero culpa directamente a Pedro
de Alvarado,
y
localiza los sufrimientos de hombres, mu-
jeres
y
nios obligados a estas labores, en los aos subsi-
guientes, ya que en 1525
y
26 los espaoles no domi-
naban la regin de los placeres de oro.
Corran los ltimos das del mes de agosto, tiempo
grato del ao en la zona del Trpico, cuando cesan tem-
poralmente las lluvias
y
se puede viajar con comodidad.
Pedro de Alvarado descans apenas unos das despus
69
Daz del Castillo, cap. CXCIII.
119
de la jornada a Honduras
y
entr en Cabildo el 26 de
agosto. Anunci en seguida que estaba pronto
Retorno a . ,,, .

^
, . , ;
, A1
Mxico
a r
P
ara Mxico,
Y l
ue con el iran los Al-
caldes
y
Regidores a negociar ciertas cosas que
convenan a la ciudad, por lo cual nombraba nuevos
alcaldes a don Pedro Portocarrero
y
Hernn Carrillo, a
quienes dejaba encargado el gobierno de la naciente
colonia.
Poco despus sali Alvarado con lucida comitiva
y
con la gente del Capitn Luis Marn. Tomando la ruta
de Soconusco llegaron a Tehuantepec donde tuvieron
noticia de la llegada de Corts a Mxico,
y
de la muerte
del Licenciado Ponce de Len, su juez de residencia.
"Con esto dice Bernal Daz fuimos por la posta a
Oaxaca." El viaje hasta la ciudad de Mxico debe de
haberles parecido eterno a todos los miembros de la ex-
pedicin. Al cabo de mucho tiempo llegaron los ochen-
ta hombres que la componan al pueblo de Chalco, ve-
cino a la capital,
y
desde ese lugar hicieron saber a Corts
que entraran a la ciudad al otro da
y
que necesitaban
que les preparara alojamiento. Grande fu la alegra
de todos al reunirse de nuevo en la metrpoli azteca
que a costa de tanto esfuerzo haban conquistado. Cor-
ts obsequi a sus compaeros de armas con la esplen-
didez que acostumbraba, no obstante que el gobierno del
pas continuaba en otras manos. El cronista Remesal
refiere que en esos das todas las plticas en casas, calles
y
plazas giraban en torno a las hazaas del Capitn Pe-
dro de Alvarado que, con gran acompaamiento de
indios
y
espaoles, haba entrado a Mxico,
y
se pon-
deraban la grandeza de las provincias que l
y
los suyos
haban descubierto, las riquezas que hallaron, la varie-
dad de gentes, usos
y
costumbres, las ciudades que fun-
daron. Tanta alabanza era, en parte, merecida, por los
brillantes hechos de armas realizados en un ao por el
Teniente de Corts
y
sus valientes compaeros; pero
la obra no estaba terminada, la tierra no quedaba en
120
paz, un grupo numeroso de espaoles haba desertado,
y
no era fcil prever cmo iba a continuarse la pacifi-
cacin sin la presencia del jefe a quien tanto teman
los naturales.
Alvarado se daba cuenta seguramente de esta situa-
cin, pero para l era imperativo pasar a Espaa, donde
esperaba consolidar su obra
y
obtener la aprobacin real
a cuanto haba hecho,
y
para los proyectos de ulteriores
empresas que bullan en su cabeza aventurera. Antes
de continuar el viaje obtuvo de Marcos de Aguilar, que
haba heredado el gobierno de Ponce de Len, que ex-
tendiera despachos de Teniente de Gobernador de Gua-
temala a favor de su hermano Jorge de Alvarado, los
cuales present ste al Cabildo el 20 de marzo del si-
guiente ao de 1527.
Trat asimismo con los Padres de la Orden de Santo
Domingo exhortndolos a que fuesen a doctrinar a los
indios de aquella provincia,
y
obtuvo promesa de hacerlo
personalmente del P. Fr. Domingo de Betanzos, su viejo
amigo de la Isla Espaola. El encuentro con tan vene-
rado sacerdote era propicio para acordarse de las cosas
del alma,
y
Alvarado aprovech la ocasin para confe-
sarse con l
"y
aunque no sabemos los pecados que dijo
escribe Remesal sbese la penitencia que el P. Fr.
Domingo le dio
y
fu: que diese un terno de terciopelo
a la iglesia de Santiago de su ciudad, la cual Alvarado no
cumpli en todos los das de su vida."
70
En el mes de febrero de 1527 se hizo a la vela Pedro
de Alvarado en unin de varios religiosos de Santo Do-
mingo que regresaban a Espaa. Los enemigos de Corts
que venan trabajando contra l desde el principio de la
conquista de Mxico, haban creado en la Cor-
te una atmsfera hostil contra todos los que
^n
r j
haban servido bajo sus rdenes en la Nueva
Estaa
Espaa. Principales acusadores de Corts
y
de sus amigos ante el Consejo de Indias eran los ofi-
70
Remesal, Lib. I, cap. VIII.
121
cales que en mala hora dej el conquistador de Mxico
para que gobernaran en su ausencia. Un represen-
tante de aquellos march a Espaa llevando un volu-
minoso informe acerca de la conducta de Alvarado, en
el cual se referan los excesos que ste haba cometido
contra los indios de Mxico
y
Guatemala, su insaciable
codicia, su crueldad con los vencidos
y
sus injusticias
contra los mismos espaoles. Adems de estos cargos,
se le acusaba de haberse apropiado el oro
y
dems ri-
quezas de los naturales sin dar a sus compaeros la parte
que les corresponda del botn,
y
sin pagar el quinto de
ley a la Corona. Y por ltimo se haca notar el hecho
de que no haba dado residencia por el tiempo en que
haba desempeado el cargo de Teniente de Gobernador
en la provincia de Guatemala.
Gonzalo de Meja, con poder e instrucciones de los
oficiales de Mxico, promova este asunto con activi-
dad,
y
consigui que el Consejo de Indias ordenara a los
oficiales de la Casa de la Contratacin de Sevilla que
apremiasen a Alvarado para que prestara fianza de dar
residencia, estar a derecho
y
pagar la suma en que fuese
condenado tanto en la Corte como en la Nueva Espaa,
y
en defecto de esa seguridad le embargaran el oro que
llevaba.
La situacin de Alvarado, sin amigos en la Corte
y
bajo el peso de tan graves cargos, respaldados por abun-
dante documentacin, era para arredrar a cualquiera
que no tuviese la audacia
y
fortaleza de nimo del con-
quistador de Guatemala. l era en Espaa un hombre
desconocido
y
sin valimiento, si bien le acreditaban su
renombre de conquistador
y
la fama de sus increbles
actos de arrojo
y
valenta. Hombre de gran atractivo
personal, de finas maneras cortesanas e inagotable facun-
dia, no tardara en abrirse camino en un mundo caba-
lleresco como el de la Espaa del Renacimiento. Era,
adems, prdigo
y
dadivoso
y
no haba dejado todo su
oro en las cajas de la Casa de la Contratacin. Relatando
122
sus proezas de las Indias iba ganando amigos
y
admira-
dores, a quienes deslumhraba tambin con el panorama
de conquistas futuras a que pensaba dedicar sus energas
con la venia del Emperador.
Vivan por entonces en la Corte de Castilla dos da-
mas de gran hermosura e ilustre linaje, naturales de be-
da, hijas de don Luis de la Cueva
y
doa Mara Manri-
que. El primero estaba emparentado con el Duque de
Alburquerque, personaje influyente de la poca. Alva-
rado tuvo la buena suerte de ser presentado a esta noble
familia,
y
con su gracia
y
apostura no tard mucho
tiempo en conquistar el afecto de la mayor de las dos
hermanas, doa Francisca de la Cueva, con quien con-
cert su matrimonio.
El gallardo capitn probablemente no consideraba
estar casado en forma regular con la princesa de Tlax-
cala, doa Luisa Xicotncatl,
y
se senta en libertad para
contraer una nueva unin in facie ecclesiae. Cierto es
que mediaba otro compromiso con Cecilia Vzquez,
prima de Hernn Corts, a quien parece haber dado pa-
labra de matrimonio, pero Alvarado rompi este com-
promiso, con lo cual se enfri grandemente la amistad
que e una con su antiguo jefe. En cambio, al unirse
con doa Francisca de la Cueva, gan en posicin social
y
poltica
y
alcanz el favor del Secretario del Consejo
de Indias, Comendador Mayor de Castilla, Francisco de
los Cobos, privado del Emperador
y
amigo, pariente
y
protector de la familia de la Cueva.
Bajo el influjo de tan favorables circunstancias Al-
varado logr ver resueltas sus dificultades
y
alcanz en
breve tiempo todas las mercedes que ambicionaba. Se
echaron en olvido los cargos acumulados por sus enemi-
gos, se alz el embargo de sus bienes, recibi en debida
forma el hbito de Santiago en grado de Comendador,
le fueron confirmados los repartimientos de indios que
se haba adjudicado escogiendo naturalmente los ms
lucrativos,
y
por Real Cdula firmada en Burgos el 18
123
de diciembre de 1527 fu nombrado Gobernador
y
Ca-
pitn General de la provincia de Guatemala
y
de la
dems tierras a ella
pertenecientes, con el salario
y
ayu-
da de costa de 562,500 maravedises en cada ao que
ejerciere dicho oficio.
71
Desde entonces comenz a llamarse nuestro hroe
Don Pedro de Alvarado,
y
a agregar a sus ttulos el de
Adelantado que aparece usando en el poder que extendi
en Mxico en 1529 a favor de su hermano Jorge
y
que
ste present al Cabildo de Guatemala el 8 de mayo de
aquel ao, en virtud del cual tom posesin al da si-
guiente del cargo de Teniente de Gobernador
y
Capitn
General, ya no por disposicin de Marcos de Aguilar,
sino "por el muy magnfico Seor el Adelantado e Go-
bernador don Pedro de Alvarado."
72
En la Real provisin del 18 de diciembre de 1527 el
soberano conceda a Alvarado la gobernacin de la pro-
vincia de Guatemala "con la tierra de Chiapa
y
Cina-
cantn
y
Tequepampo
y
Cimatln, el de Acala,
y
de
todas las" dems a ella anexa et perteneciente," dejndolo
sujeto, sin embargo, en sus actos de justicia
y
gobierno,
71
Que la ayuda del Comendador de los Cobos no fu entera-
mente desinteresada se colige de la siguiente frase de Gomara en la
Historia de la Conquista de Mxico: "Francisco de los Cobos era
codicioso
y
escaso,
y
tomaba presentes con ambas manos, que lo
enriquecieron demasiado."
72
El ttulo de Adelantado era puramente honorfico
y
se daba
en la Edad Media al gobernador militar
y
civil de una provin-
cia. "El adelantado en la paz es Presidente
y
Justicia Mayor de
algn Reyno, provincia o distrito,
y
en la guerra el Capitn Gene-
ral." Pedro Salazar de Mendoza, Origen de las dignidades seglares
de Castilla
y
Len. Cap. XIV,
pg.
61. Toledo, 1618. El P. Las
Casas, con la experiencia de lo que ocurra en las Indias, define
la palabra diciendo que algunos gobernadores eran "Adelantados
porque se adelantaban en hacer males
y
daos tan grandsimos a
gentes pacficas." Y Fernndez de Oviedo, meditando en la suerte
que les haba cabido a los Adelantados de Amrica deca que "les
fuera de ms utilidad llamarse rezagados o ms templados en la
codicia de tales honores pues tan mal acaban ellos."
124
a
la Real Audiencia establecida en la ciudad de Tenoch-
titln (Mxico).
La extensin del territorio concedido a Alvarado
provoc inmediatamente la oposicin del Gobernador
de
Yucatn, el otro Adelantado Francisco de Montejo,
quien se dirigi al Rey de Espaa alegando que el Go-
bernador de Guatemala se haba hecho adjudicar varios
distritos lejanos como el de Acalan, importante centro
comercial situado junto a la costa del Golfo de Mxico,
que un viejo compaero de Alvarado, Alonso Dvila,
haba pacificado por orden de Montejo. "Entre las
provincias que trae en sus provisiones deca ste

viene todo lo ms de Yucatn sin abello visto sino de


odas, as de los que vinieron con don Hernn Corts
que fu por medio de Yucatn hasta Honduras, como
de los indios. Entre ellas trae a Acalan
y
Cimatln que
es donde yo tengo que hacer la villa de cristianos en la
costa del norte".
73
Las quejas de Montejo fueron atendidas
y
en Real
Cdula de 19 de diciembre de 1533 el soberano confirm
sus derechos sobre Yucatn otorgndole un vasto terri-
torio desde el ro Copilco-Zacualco inclusive, en los con-
fines de Chiapas, hasta el ro de Ula en Honduras.
La boda de Alvarado
y
doa Francisca debe haberse
celebrado a fines de 1527 o en enero de 1528, pues el 19
de dicho mes, en la ciudad -de Burgos, donde a la sazn
resida la Corte, el Adelantado otorg carta de dote a
favor de su esposa. En dicha carta reconoca haber re-
cibido siete mil pesos de oro que se le dieron junto con
su mujer
y
de la manera siguiente: "tres mil pesos dellos
de que Su Majestad hizo merced a la dicha Doa Fran-
cisca de la Cueva para ayuda de su casamiento,"
y
los
cuatro mil restantes en las cosas que recibi por razn
del matrimonio. No queriendo ser menos generoso, Al-
73
Carta a Su Majestad del Adelantado don Francisco de Mon-
tejo. De Veracruz a 13 de abril de 1529. Coleccin de documentos
inditos del Archivo General de Indias, T. XIII, pgs. 86-91.
125
varado prometi dar de sus propios bienes a su esposa
doa* Francisca, cuatro mil ducados de oro en concepto
de arras, suma que no fu pagada hasta despus de la
muerte del caudillo, cuando la reclam su suegra doa
Mara Manrique.
74
Durante el Proceso de Mxico se hizo cargo a Alva-
rado de haber llevado a Espaa muchas joyas de oro,
perlas
y
piedras sin pagar el quinto real, especialmente
una piedra muy rica que vala cinco mil pesos de oro.
D. Pedro respondi que las joyas de oro las haba hecho
quintar, no as las piedras porque no se acostumbraba
hacerlo. Y agreg que "una piedra que tena de color
de diamante" la mostr a los oficiales reales de la Nueva
Espaa diciendo pblicamente que la llevaba para ofre-
cerla al Rey,
y
que en efecto se la dio, pero cuando el
monarca fu servido de casarlo con doa Francisca de la
Cueva, se la mand devolver con otras joyas, como rega-
lo de boda, por mano de Francisco de los Cobos.
El Adelantado, en el apogeo de su gloria, permane-
ci algn tiempo ms en la Pennsula, disfrutando de su
prspera fortuna. El 26 de mayo de 1528 hizo registrar
la Real provisin de su nombramiento en la Casa de la
Contratacin de Sevilla,
y
poco despus se embarc con
su esposa doa Francisca en el puerto de Sanlcar de
Barrameda, con destino a la Nueva Espaa.
74
La promesa de pago de las arras se contiene en el siguiente
prrafo de la carta de dote otorgada por Alvarado el 19 de enero
de 1528: "Sepan cuantos las presentes vieren que yo, Pedro de Al-
varado, por cuanto me hice velar e casar por la Santa Madre Iglesia
con vos Doa Francisca de la Cueva, Dama de la Cristiansima
Seora Reyna de Francia, mi esposa
y
mujer, hija legtima del
magnfico Seor don Lus de la Cueva, difunto,
y
de la magn-
fica Seora Doa Mara Manrique, su mujer, prometiendo a vos
Doa Francisca de la Cueva, de mis propios bienes por honra de
vuestra persona e linaje cuatro mil ducados de oro," etc. "En Bur-
gos a 19 das del mes de enero de 1528. Pedro de Alvarado. Yo,
Gernimo del Ro, escribano pblico." Expediente del Colegio
de Santo Toms de Aquino, folio 47 vuelto. Archivo General del
Gobierno de Guatemala.
126
Haba conocido Alvarado por este tiempo al Licen-
ciado don Francisco Marroqun, natural de uno de los
pueblos del Valle de Toranzo, provincia de Santander,
Maestro de Filosofa
y
Teologa en Osuna
y
sacerdote
en la Corte de Carlos V.
75
A instancias del Goberna-
dor de Guatemala el P. Marroqun decidi acompaarle
a
Amrica,
y
debe haberse embarcado con l
y
un grupo
de
caballeros a quienes aqul haba invitado tambin a
pasar a las Indias prometindoles honores
y
ventajas ma-
teriales. Se hallaban entre ellos Luis de Vivar, a quien
el Emperador haba concedido el cargo de Alguacil Ma-
yor; Antonio de Salazar
y
Pedro de Camino, nombrados
regidores de la ciudad de Santiago de Guatemala;
y
tres
oficiales reales: Francisco de Zurrilla, contador; Fran-
cisco de Castellanos, tesorero, cada uno con cien mil
maravedises de salario;
y
Gonzalo Ronquillo, veedor,
con cincuenta mil maravedises. Todos estos seores,
como se ha dicho, tenan, adems, promesa de sustancio-
sas encomiendas de indios
y
otros privilegios de que ellos
y
sus descendientes disfrutaron largo tiempo en la pro-
vincia de Guatemala.
Viajaron tambin con Alvarado veinticuatro reli-
giosos de Santo Domingo, destinados a servir a la Nueva
Espaa. Embarcronse todos, segn escrib el historia-
dor Fr. Francisco Ximnez, a principios de julio de
1528,
y
llegaron al puerto de Veracruz por el mes de oc-
tubre, muy maltratados por las tormentas equinoxiales
que los hicieron sufrir durante la navegacin.
El placer que pudiera tener Alvarado al contemplar de
nuevo la costa de Veracruz fu amargado por la muerte
de su esposa doa Francisca, ocasionada por el tormen-
75
Datos biogrficos en Carias de Indias. El P. Marroqun,
que pocos aos despus fu consagrado como primer Obispo de
Guatemala, haba sido casado antes de abrazar la carrera eclesistica,
y
tuvo un hijo que se llam Alonso Marroqun, el cual se avecind
y
dej sucesin en el pas. Probanza de Juan de Ziga, ao de 1603.
Archivo General del Gobierno de Guatemala. A 1.29. 40253.
127
toso viaje de mar o por los efectos del clima tropical.
Segn el historiador Fuentes
y
Guzmn, Al-
Procesado
varado ejecut en Veracruz con mucha pompa
Mxico
e
^
funeral de su difunta esposa. Por extrao
decreto del destino la ilustre dama fu a dor-
mir su ltimo sueo en un lugar de trnsito, sin llegar
a vislumbrar siquiera los reinos que su marido haba
conquistado.
Cumplida aquella obligacin, el Adelantado atendi
al desembarque de su equipaje que contena el mobilia-
rio
y
adorno de una casa entera, digna de ser la morada
de un grande de Espaa,
y
concluida esta labor march
a la ciudad de Mxico donde le estaban reservados otros
sinsabores.
Hallbase a la sazn el gobierno de la Nueva Espaa
en manos del Presidente
y
Oidores de la primera Au-
diencia Real nombrada para aquel territorio. El hombre
que provisionalmente presida el tribunal, uo de
Guzmn, haba sido conquistador en la Nueva Espaa
y
era el prototipo del hombre cruel con los nativos, co-
dicioso
y
rapaz, arbitrario en sus actos
y
resoluciones; le
adornaban, pues, todas las cualidades negativas contra-
rias a la rectitud
y
ecuanimidad del verdadero juez. Los
Oidores Matenzo
y
Delgadillo adolecan por su parte
de vicios parecidos,
y
los tres magistrados estaban ase-
sorados por el factor Gonzalo de Salazar, enemigo de
Corts
y
de Alvarado
y
envidioso de la gloria de ambos
capitanes. Confabulados todos abrieron proceso contra
aquellos jefes
y
muchos otros conquistadores acusndo-
los de haberse ocupado en juegos prohibidos de naipes
y
dados durante la guerra contra los indios. Los acusados
fueron sentenciados a pagar fuertes sumas. "Hubo da
de veinte mil pesos de oro de condenacin" dice el
Obispo de Mxico, Fr. Juan de Zumrraga
y
agrega
que le haban informado que al Presidente
y
a los Oi-
dores les haba cabido muy gran parte del dinero.
76
76
Carta a Su Majestad del electo Obispo de Mxico, Fr. Juan
128
Para proceder contra el Gobernador de Guatemala
se
escudaban los oidores con un captulo de instruccio-
nes
del Emperador
y
el Consejo de Indias, fechadas en
Valladolid a 5 de abril de 1528, que deca: "Sabris tam-
bin si es verdad que cuando Pedro de Alvarado estuvo
en
Guatemala no hubo buen recaudo en la cobranza de
los
quintos
y
no se acudi al Tesorero con lo que le per-
teneca."
Gonzalo de Meja, Tesorero Real de Mxico,
haba incluido seguramente este cargo entre los que pre-
sent contra Alvarado,
y
como al hacerlo tocaba la
cuerda sensible de las rentas reales, todo el favor alcan-
zado por el Gobernador de Guatemala no fu bastante
a impedir que se le mandara escudriar por ese lado.
Cierto es que sus jueces no necesitaban de la autoriza-
cin real para procesarlo.
Alvarado comprob con certificacin del Contador
Rodrigo de Albornoz que haba hecho fundir en oro
y
plata la suma de 31.730 pesos, pagando sobre ella el
quinto real en la Nueva Espaa. Pero a la sombra de las
instrucciones del Rey, celoso del pago de sus quintos,
los magistrados de la Audiencia formularon contra el
Gobernador de Guatemala un extenso pliego de cargos
relativos a su conducta en dicha provincia
y
en la Nue-
va Espaa. La acusacin
y
las declaraciones de los tes-
tigos de cargo
y
de descargo
y
la defensa del acusado
pueden leerse en el Proceso de residencia instruido con-
tra l en 1529
y
publicado en Mxico en 1847. El tribu-
nal no lleg a dictar sentencia
y
Alvarado se libr fi-
nalmente de las garras de los Oidores dejando en ellas
cuanto haba trado de Castilla, "que fu tanto aparato
y
cosas tan ricas como un conde principal de esos reinos
pudiera traer," segn escribi al Rey el Obispo Zum-
rraga. El prelado agrega a rengln seguido:
De todo no le han dejado un pan que coma; la plata
mucha
y
por extremo bien labrada, la tapicera mucha
y
muy
de Zumrraga, de 27 de agosto de 1529. En Coleccin de docu-
mentos inditos del Archivo de Indias, tomo XIII, pgs.
104-179.
129
buena
y
otras cosas de mucho valor, hoy da las tienen
y
se
sirven de ellas el presidente
y
oidores como les cupo de sus
partes; caballos
y
acmilas
y
todo lo dems le han tomado,
y
slo una mua que le quedaba, en que andaba por estas calles
con luto por su mujer, en sta le hicieron ejecucin habiendo
venido cabalgando a la posada del presidente en ella,
y
de
all de la puerta se la tomaron
y
le hicieron ir a pie, no mi-
rando su autoridad, que es Adelantado intitulado por mano
de V. M.
77
Perseguan tambin los oidores, adems del despojo
de la vctima, un fin poltico definido, el de impedir que
Alvarado se dirigiera a Guatemala, a rescatar su gober-
nacin de las malas manos en que haba cado. El en-
juiciado Gobernador haba enviado poder desde Mxico
a su hermano
Jorge
para que, como su lugarteniente,
asumiera los poderes que le haba conferido la Corona.
Jorge de Alvarado se hizo cargo del gobierno en nombre
de su hermano; pero el Presidente
y
los Oidores no
podan descuidar tan importante asunto
y
despacharon
a un agente suyo, Francisco de Ordua, con nombra-
miento de Capitn General
y
juez de residencia. Ordu-
a quit el mando a Jorge de Alvarado, destituy a los
Alcaldes
y
dems funcionarios nombrados por ste
y
desarroll en Guatemala un programa de gobierno seme-
jante al de sus amos, que estuvo a punto de acabar con
la naciente colonia de espaoles.
Ordua tom posesin del gobierno de Guatemala
el 14 de agosto de 1529
y
aparte de la destitucin de
los Alcaldes, anul las encomiendas
y
se ingeni todos los
medios posibles de enriquecerse rpidamente, seguro
de que su administracin no poda ser de larga duracin.
Por esos mismos das se recibi en Mxico, con ale-
gra de parte de los conquistadores
y
los indios
y
clera
de uo de Guzmn
y
sus a latere, la sensacional no-
ticia de que Hernn Corts haba sido nombrado Ca-
pitn General de la Nueva Espaa
y
estaba para volver
77
Obispo Zumrraga, Carta citada.
130
a
Mxico, agraciado adems con el ttulo de Marqus
del Valle
y
otros honores
y
privilegios que el Rey le
haba concedido en reconocimiento de sus mritos como
conquistador de aquella tierra. Estas nuevas sacaron de
quicio al ms encarnizado enemigo de Corts, Gonzalo
de Salazar,
y
le hicieron pronunciar en presencia del
Presidente de la Audiencia
y
otras personas, entre ellas
Alvarado, las siguientes palabras: "El Rey que a tal
traidor como Corts enva es hereje
y
no cristiano."
Pocos das despus, el 18 de agosto, Pedro de Alvarado
se present ante la Audiencia pidiendo permiso para
desafiar a Salazar a batirse conforme a las leyes de Cas-
tilla por haber incurrido en desacato expresndose en
forma tal contra el soberano. Pero uo de Guzmn
encontr el medio de disculpar a su compaero
y
casti-
gar a Alvarado,
y
lanz contra ste el siguiente dicterio:
"Pedro de Alvarado miente como muy ruin caballero,
si lo es, que el factor no dijo tal, porque es servidor de
S. M.
y
no haba de decir tal palabra." "Y a otro da
agrega el Obispo Zumrraga le prendieron con gri-
llos en las atarazanas
y
no s que harn de l."
Mientras tanto, los efectos valiosos de Alvarado
haban pasado a manos de los indignos magistrados de la
Audiencia, ya por medios forzosos, ya por va de cohe-
cho a que tuvo que acudir el perseguido capitn para
ablandar a sus verdugos. El Obispo Zumrraga ha de-
jado una lista de las ddivas
y
cohechos recibidos por
los miembros del tribunal hasta el 27 de agosto de 1529,
fecha de su carta al Rey.
78
uo de Guzmn, natural-
mente, recibi la mejor parte; pero Matienzo obtuvo su
cuero de vino para entretener su aficin favorita,
y
Delgadillo no qued olvidado.
78
Puede verse la lista de las ddivas en la Coleccin de docu-
mentos inditos del Archivo de Indias, tomo XIII, pgs. 138
y
siguientes.
131
LA ARMADA DEL MAR DEL SUR
Alvarado
regresa a
Guatemala
Corts demor su viaje a la Nueva Espaa
y
se qued
en la Corte- algn tiempo ms esperando que llegaran
a Mxico los miembros de la nueva Audiencia nombrada
por el Rey para sustituir al corrompido tribunal que
presida uo de Guzmn. Pero la noticia del
prximo arribo de la Audiencia no tard en
surtir sus benficos efectos
y
permiti la salida
de Alvarado para su gobernacin, a donde se
dirigi en la primavera de 1530, privado de sus
bienes, pero llena la cabeza aventurera de proyectos
para el cercano porvenir. El 11 de abril de 1530 se pre-
sent ante el Cabildo de Guatemala.
La situacin de la colonia haba mejorado durante
su ausencia. La conquista
y
pacificacin del territorio
desde Chiapas
y
la zona del noroeste habitada por las
tribus de Uspantn
y
el Lacandn hasta la provincia
de Sacatepquez, estaba terminada. Don Pedro Porto-
carrero, al frente del ejrcito espaol, haba vencido a
los rebeldes cakchiqueles en sus ltimos reductos de las
montaas de Comalapa. La provincia de Cuzcatln
132
haba sido pacificada despus de una campaa que dur
ms de dos aos,
y
acababa de librarse de una invasin
de agentes de Pedrarias Dvila, Gobernador de Tierra
Firme, que pretenda extender sus dominios por el norte.
Por su parte Jorge de Alvarado, siendo Teniente de
Gobernador de la provincia de Guatemala,
y
estimando
concluida la resistencia de los indios, reuni a los espa-
oles en el centro del territorio
y
fund con ellos, el
22 de noviembre de 1527, la ciudad de Santiago
en el valle de Almolonga, al pie del Volcn de Agua.
En ese sitio, frtil
y
alegre, sin disputa uno de los parajes
ms bellos del Continente, comenzaron los castellanos a
edificar la capital de la Colonia. All los encontr
el Gobernador
y
Adelantado, divididos por las pasiones
y
revueltos los nimos por la discordia que encendi entre
ellos el Visitador Ordua.
Alvarado restableci la paz, organiz de nuevo el
gobierno
y
prohibi severamente que se hablara de las
pasadas disensiones. El procurador de la ciudad pidi
que se arraigara al Visitador para que en juicio de resi-
dencia respondiera de sus desmanes, pero aunque se le
previno prestar fianza
y
no moverse, huy para Mxico
"seguido de la polilla de su conciencia," como dice Fuen-
tes
y
Guzmn.
Los reyes cakchiqueles, despus de cinco aos de resis-
tencia, durante los cuales vieron perecer a los hombres
a millares, perderse los campos
y
destruirse los poblados,
se rindieron al conquistador
y
reconocieron la autori-
dad del Rey de Espaa
y
la obligacin de pa-
garle tributo. Saliendo de sus montaas donde
Construc-
haban llevado durante todo ese tiempo una
r/0
7,
'
a
vida precaria "bajo los rboles, bajo los be-
jucos," se presentaron el 8 de mayo de 1530 ante el
Adelantado en la capital de la Colonia
y
fueron recibidos
por l con alegra
y
demostraciones de amistad.
79
Memorial de Solla
, pg.
133.
133
Era llegado el momento de consolidar las ganancias
obtenidas
y
organizar el territorio conquistado. Un buen
administrador habra concentrado sus esfuerzos en tan
interesante labor, tratando de crear
y
perpetuar un
centro de civilizacin cristiana sobre las ruinas de la
cultura indgena. Pero como dice el historiador Lpez
de Gomara Alvarado era mejor soldado que gober-
nante. Su preocupacin inmediata como la de Corts
en Mxico fu la construccin de la capital; quiso
levantar en ella imponentes edificios, un palacio digno
de su gloria, templos, casas,
y
para ello puso a contribu-
cin a los indios de sus numerosas encomiendas
y
a los
espaoles que posean nociones de arquitectura. Cua-
trocientos hombres
y
cuatrocientas mujeres de los pue-
blos cakchiqueles fueron obligados a trabajar en las obras
de la ciudad,
y
para costear los gastos de la construccin
otros tantos hombres
y
mujeres deban recoger en los
lavaderos de oro todas las cantidades de metal que su
pobre esfuerzo consiguiera.
Las obras de la ciudad progresaban rpidamente, pero
el carcter de Alvarado no se acomodaba a las labores
tranquilas de la paz. Su espritu inquieto exiga la
accin, la lucha sin tregua en el campo de batalla. Las
palabras del romance antiguo podan aplicrsele con
acierto: sus arreos eran las armas, su descanso el pelear.
Desde su estancia en la Corte de Espaa, en 1527,
haba prometido al soberano la construccin de una
poderosa armada para marchar con ella al descubrimien-
to
y
conquista de nuevas tierras en el Mar del Sur
y
encontrar lo que en vano busc el Almirante Crist-
bal Coln, o sea la ruta directa a las islas del clavo
y
la canela. Con el pensamiento puesto en esta expedicin
acoga a todos los espaoles que llegaban de Mxico
y
de la Tierra Firme deseosos de tomar parte en el descubri-
miento. Con esta gente, deca al Rey en carta del l
9
de
septiembre de
1532, que tena bastante para equipar
la armada, sin que fuera necesario tocar a ninguno de los
134
que se hallaban establecidos en la provincia. Agrega-
ba
que la tierra de su gobernacin estaba rica
y
que a
ella
acudan los espaoles de todas partes. Los medios
de
ganarse la vida escaseaban por entonces en Mxico
y
en las tierras del sur,
y
los hombres necesitados o vi-
dos de hacer fortuna volvan los ojos a Guatemala donde
era
fama que abundaba la riqueza
y
haba lugar para
todos. La Audiencia de Mxico se dola de estt situa-
cin
y
escriba a la Emperatriz diciendo que "muchas
personas, viendo la poca disposicin que hay para tener
de
comer, se van a Guatemala."
80
La Audiencia de Mxico se opona a la expedicin
proyectada por Alvarado
y
le haba prevenido desde
tiempo atrs "que entendiese en su gobierno
y
no en
hacer armada ni descubrimiento sin tener licencia para
ello." La Audiencia razonaba con justicia que la go-
bernacin se perjudicaba de dos modos: porque el Ade-
lantado dejaba de atender a la pacificacin, poblacin
y
desarrollo de la tierra,
y
porque sujetara a los indios
a excesivos trabajos para el aderezo
y
despacho de la
armada.
Alvarado no tom en cuenta la prevencin de la Au-
diencia, la cual atribua a "importunacin" del Marqus
del Valle, su antiguo jefe, que soaba como l, en nuevas
aventuras. Corts, en efecto, le haba requerido para
que hicieran compaa "en tierra firme," ofrecindole
para tal fin muchas de las cosas que con el Rey tena
capituladas; pero Alvarado no acept la propuesta por-
que, segn deca, su intencin era "no tener compa-
ero" en servir al soberano. Usando un recurso dilato-
rio muy comn en Amrica, el astuto gobernador
suplic ante Su Majestad de la provisin de la Audien-
cia, diciendo, para justificar su desobediencia, que la
expedicin era objeto de consulta con el Rey, la cual
se hallaba pendiente. Puestas las cosas en ese estado, la
80
Del Paso
y
Troncoso, Francisco, Epistolario de la Nueva
Espaa, T. II,
pg.
111.
135
Audiencia tuvo que contentarse con recomendarle,
en
segunda provisin despachada el 10 de julio de
1532,
que en caso que con facultad del soberano
partiese con
la armada, no llevase en ella a los naturales de la tierra
ni a los espaoles que residan
y
tenan repartimientos
en
ella, pues de otro modo se perdera lo ganado en la colo-
nizacin.
Sin curarse mucho ni poco de estas prevenciones,
el Adelantado prosegua a paso acelerado los preparati-
vos de la expedicin. Desde su regreso de Espaa haba
enviado a un grupo de espaoles entendidos a reconocer
la costa del Mar del Sur
y
buscar un puerto seguro
y
astillero para construir la flota. Entre los sitios descu-
biertos por ellos escogi como el mejor el puerto de
Iztapa, situado en la costa de dicho mar, en la desembo-
cadura de los ros Michatoya
y
Achuiat. Segn las
descripciones del siglo xvi, posea aquel lugar muy buen
astillero para hacer navios
y
abundante madera de exce-
lente calidad para tal objeto. Desde la ciudad de Gua-
temala se iba fcilmente al puerto recorriendo primero
seis leguas de montaa no muy agria para bajar a la
costa,
y
diez leguas de tierra llana. En el camino se
hallaban los pueblos de Izcuintepeque, Masagua
y
Ama-
yuca.
81
Los mejores carpinteros de ribera se ocuparon en la
empresa de la fbrica de la flota, ayudados por millares
de indios obligados a estos trabajos bajo el rigor del
ardiente sol de la costa del Ocano. No habiendo paso
por agua de mar a mar, todo el herraje, velamen, arma-
mentos
y
dems equipo para el aderezo de las naves tuvo
que conducirse a hombros
y
espaldas de los indios. Desde
lugares tan lejanos como San Cristbal de los Llanos,
hizo llevar Alvarado dos piezas de artillera que Corts
haba proporcionado a Diego de Mazariegos para la
81
Relaciones
y
mapas de los ingenieros Bautista Antonelli
y
Pedro Ochoa de Leguizamn. En La cartografa colonial americana,
por don Germn Alatorre. Sevilla, 1916, cap. IV, pgs. 46-57.
136
conquista de Chiapas. La jarcia
y
las pesadas anclas via-
jaron desde Puerto Caballos
y
Trujillo en el litoral del
Mar del Norte hasta Iztapa
y
ms tarde al puerto
de
Acajutla.
Mat infinitas gentes con hacer navios dice el P. Las
Casas

;
llevaba de la mar del norte a la del sur, ciento
y
treinta leguas, los indios cargados con anclas de tres
y
cuatro
quintales que se les metan las ms dellas por las espaldas
y
lomos;
y
llev de esta manera mucha artillera en los hom-
bros de los tristes desnudos:
y
yo vi muchos cargados de ar-
tillera por los caminos angustiados.
82
Ximnez confirma las sombras noticias del P. Las
Casas acerca de las actividades de Alvarado:
Empez dice a descubrir astilleros, sacar maderas,
fabricar jarcias, acarrear fierro, sacar brea, conducir piezas
de artillera, todo a costa de los pobres indios, sacndolos de
su patria
y
llevndolos a partes muy remotas. Mat muchos
indios con hacer navios.
83
El l
9
de septiembre de 1532 escriba Alvarado al
Rey informndole que haba construido hasta entonces
un galen de 300 toneladas que llam "San Cristbal,"
que era "la ms hermosa pieza que se pudiera hacer en
Vizcaya;" otra nao, la "Santa Clara" muy buena,
de 160 toneladas; la "Buena Ventura" de 150 toneladas;
otra ms de 150 toneladas tambin que se hizo en el
Golfo de Chira
y
dej comenzado Pedradas Dvila;
una carabela de 60 toneladas, un patache de 50
y
otras
dos carabelas medianas. En ellas deca que llevara pez,
hierro, jarcia,
y
velas de repuesto para reparar las naves
que lo necesitaran,
y
que, para hacer otras ms, llevaba
maestros de todos los oficios.
8 *
82
Las casas, Destruccin de las indias.
83
Ximnez, Historia de la Provincia de S. Vicente de Chiapa
y
Guatemala, T. I,
pg.
174.
84
Carta de D. Pedro de Alvarado al Emperador Carlos V, etc.
En Libro viejo de la fundacin de Guatemala,
pg.
282.
137
Descubre el Adelantado en esta carta su intencin
de ir al Per
y
otras tierras aledaas de que tenia exce-
lentes noticias, porque vea que el Gobernador Pizarro
no era bastante a conquistarlas. Observa que con su
armada poda darle socorro
y
conquistar todo lo dems
que por aquella parte hubiese; pero agrega que por
entonces llegaron a Guatemala dos pilotos portugueses
"de mucha experiencia
y
habilidad en la navegacin,"
atrados por la fama de la armada,
y
que stos le dieron
tales
y
tan buenas nuevas de la Especiera, donde
aos atrs haban navegado, que mud la voluntad de
ir al Per,
y
volviendo a sus proyectos primitivos con-
centraba su atencin en preparar la expedicin al Orien-
te. Pensaba llevar en ella a quinientos espaoles, "muchos
dellos hijosdalgos," hechos a las guerras destas partes,
todos armados con armas de Espaa, coseletes, corazas,
cotas: 100 ballesteros, 50 escopeteros, algunos arcabuce-
ros, 100 de espada
y
rodela
y
espada de dos manos, 250
piqueros
y
50 lanzas para un rpido desembarco
y
exploracin de la tierra. No pensaba llevar caballos,
aunque tenan l
y
su gente unos doscientos de muy
buena calidad.
Las vacilaciones de Alvarado no cesaron con las noti-
cias de los portugueses. La flota estaba terminada
y
abastecida, pero el Adelantado segua esperando la vo-
luntad del Rey de Espaa
y
los trminos en que dispusie-
ra que se emprendieran las nuevas conquistas.
**
.
Mientras tanto,
y
para acabar de confundirlo,
tentacin '
ii j i i i
de las rique-
se

uian llegando las nuevas, exageradas por la


zas del Per
distancia, de la riqueza de las tierras del Per.
Simultneamente llegaban tambin de Mxico
y
Yucatn nuevos grupos de espaoles que, abandonando
otras empresas, deseaban alistarse en la armada e ins-
taban a Alvarado para que aplazara el viaje a las islas
ignotas de la Especiera
y
condujera su flota a los reinos
del Per, presa de fcil alcance
y
ms seguro provecho.
138
Lleg por aquel tiempo a Guatemala un piloto lla-
mado Juan Fernndez que haba acompaado a Benal-
czar en la conquista de Quito. Este hombre de mar
inform a Alvarado que aquella provincia no haba
sido ocupada por Pizarro ni caa en el distrito que le
haba sido concedido,
y
que habiendo sido la antigua
residencia de Atahualpa era muy probable que se en-
contraran en ella los tesoros del Inca. No era menester
mayor encarecimiento para que el codicioso conquista-
dor tomara una decisin definitiva; mudando otra vez
de parecer volvi a sus proyectos de "socorrer" a Pizarro
arrebatndole parte de sus dominios. Reclut a los lti-
mos soldados prometindoles hacerlos ricos hasta el
punto "que pisasen barras de oro," segn la frase de Re-
mesal,
y
faltndole todava algunas provisiones, mand
un navio a Panam al mando de Garca Holgun, quien
volvi con ellas
y
con nuevas an ms sorprendentes de
las riquezas del Per de que se hacan lenguas los espa-
oles de Tierra Firme.
No falta quien diga que Garca Holgun no se
content con desembarcar en Panam
y
que sigui na-
vegando a lo largo de la costa pretendiendo llegar al
Per, pero que la corriente de Humboldt le sali al paso
y
lo hizo retroceder. En todo caso, sus informes aviva-
ron el deseo de su jefe de ir a explorar los dominios del
Inca que por una interpretacin interesada de la geogra-
fa aseguraba que se hallaban en la esfera de sus pro-
yectados descubrimientos.
En un principio concentr Alvarado su flota en el
que l llama Puerto de Fonseca, en la baha de este nom-
bre; pero habiendo naufragado dos de sus navios en
aquellas aguas, dispuso trasladar los dems al puerto de la
Posesin (ms tarde llamado Realejo
y
hoy Corinto)
en la provincia de Nicaragua.
Hallbase todava en abril de 1533 en el puerto de
Fonseca, de donde escriba al Emperador informndole
que tena muy gruesas naos
y
200 hombres de caballo
139
y
500 de pie con los cuales podra poner las reales armas
en la China, o en otro lugar ms rico
y
peligroso, a me-
nos que le mandase tocar en alguna parte de la Especie-
ra. Pero para llevar a cabo semejante empresa pensaba
tomar el camino ms largo,
y
deca que su intencin era
emprender viaje primero al Estrecho de Magallanes
y
de all a la China.
85
En esta misma carta se dola el Adelantado de haber
quedado viudo de doa Francisca
y
sin heredero,
y
su-
plicaba al soberano que, puesto que le haba casado la
primera vez, le sealara "mujer que salga de su real casa"
o le diera licencia para tomarla.
Largo tiempo permaneci esperando Alvarado en el
puerto de la Posesin la llegada de la resolucin del Em-
perador respecto a la proyectada expedicin al Mar del
Sur. Finalmente recibi aviso de que las gestiones de su
procurador, Gabriel de Cabrera, ante la Corte de Espa-
a, haban dado fruto,
y
que desde el 5 de agosto de
1532, en cdula expedida en Medina del Campo, la Em-
peratriz haba aprobado los trminos de la capitulacin
que fijaba las condiciones
y
facultades conforme a las
cuales poda ir a descubrir, conquistar
y
poblar las is-
las que hallase en la Mar del Sur hacia el poniente de la
Nueva Espaa
y
cualquier parte de tierra firme que
an no se hubiere descubierto ni entrara en los lmites
de los territorios concedidos a otras personas.
86
Esta provisin
y
capitulacin de S. M. lleg a manos
de Alvarado cuando se hallaba a punto de embarcarse
con destino al Per. En carta dirigida al Rey el 7 de
enero de 1534 le informaba que en aquel lugar le alcan-
85
Carta de Alvarado al Rey, del Puerto de Fonseca, 25 de
abril de 1533. En Medina, Coleccin de documentos inditos para
la historia de Chile, T. IV, pgs. 172-174.
Jijn
y
Caamao,
pgs. 53-56.
88
Coleccin de documentos inditos del Archivo de Indias,
T. XIV,
pg.
537. Libro viejo de la fundacin de Guatemala,
pg.
284.
140
z
el procurador con los reales despachos
y
que stos
llegaron con gran oportunidad porque los espaoles co-
menzaban a desconfiar del viaje,
y
l mismo, aunque no
lo
dice expresamente, haba esperado con ansiedad has-
ta ese da la aprobacin del monarca a sus proyectos de
descubrimiento
y
conquista. Libre ya de toda preocu-
pacin por ese lado
y
disipada cualquier duda respecto
a la voluntad real, anuncia que el mismo da en que es-
cribe su carta, parte con la armada compuesta de doce
velas de 60 a 300 toneladas, ocho de las cuales no bajaban
de 100, debidamente provistas de municiones
y
basti-
mentos "no menos cumplidamente que en Sevilla."
Agrega que van con l 450 espaoles, 260 de ellos a ca-
ballo
y
100 ballesteros
y
escopeteros,
y
el resto de espada
y
rodela, ms 200 negros esclavos de los espaoles.
87
Alvarado se cuidaba en esa carta de mencionar a los
indios guatemaltecos que incorpor a su expedicin
y
que jams volvieron a pisar el suelo patrio, pero esta
omisin fu reparada por los historiadores al narrar el
triste fin de los naturales en las nieves de los Andes. Sin
ms ley que su capricho dejaba despobladas las provin-
cias de su gobernacin llevando consigo a los espaoles
ms aguerridos
y
gran nmero de artesanos, servidores
y
naturales de la tierra. "Son lo del Per,
y
como fu tan
grande el sonido, capitn
y
soldados toda [la provincia]
la desampararon," escriba el Obispo Marroqun al Em-
perador.
88
El contingente de espaoles que Alvarado reclut
en la ciudad de Guatemala se engros con los de San
Miguel, en la provincia de San Salvador, de donde sac
87
Carta a S. M. del Adelantado don Pedro de Alvarado, de 7
de enero de 1534. En Coleccin de documentos inditos del Archi-
vo de Indias, T. XXIV,
pg.
204. Libro viejo de la fundacin de
Guatemala, pgs. 286-288.
88
Carta de D. Francisco Marroqun, primer Obispo de Gua-
temala, al Emperador Carlos V. De Guatemala a 17 de agosto de
1545. En The Americas, T. V, N
9
5, Enero de 1949.
141
a toda la gente para llevarla al Per, segn se dice en la
Probanza de Gonzalo de Armenia, de 1564.
89
Acompaaban al Adelantado su hermano Gmez su
hijo Diego
y
sus primos Diego
y
Alonso de Alvarado.
Este ltimo fu ms tarde Mariscal en el Per. Iban
tambin el Capitn Garci Lasso de la Vega, que all cas
con una princesa incaica
y
fu padre del autor de los
Comentarios reales; Juan de Saavedra, Garca Holgun,
Luis de Moscoso, Alonso Enrquez de Guzmn, Fran-
cisco Caldern, Rodrigo de Chvez, el Licenciado Cal-
dera,
Jorge de Benavides
y
muchos otros caballeros
y
soldados que se haban distinguido en Mxico
y
Gua-
temala.
90
No todos los barcos que llevaba Alvarado en su flo-
ta le pertenecan; algunos eran propiedad ajena que l
tom con o sin el consentimiento de su dueo. En Ni-
caragua se apoder de dos navios en que Gabriel de
Rojas se dispona a embarcarse para el Per llevando
gente, armas
y
caballos a Pizarro. En el testamento que
en nombre del Adelantado otorg el Obispo Marroqun
el 30'de junio de 1 542, se dice que Alvarado tom para su
armada a Juan Rodrguez, vecino de la ciudad de Gua-
temala, un navio que tena en la costa del sur,
y
no se lo
pag. En el mismo documento se declara que otro veci-
no de dicha ciudad, Antonio E)iosdado, suministr al
Gobernador de Guatemala un galen de su propiedad.
Otro navio que en comn posean Santos de Figueroa,
un tal Cisneros
y
Alvaro de Paz, fu agregado igual-
mente a la flota sin compensacin para sus dueos. Dos
naves que se encontraban en el puerto de la Posesin,
una de Hernn de Ponce
y
la otra del Bachiller Pedro
Bravo
y
Cristbal de Burgos, dice Alvarado en la carta
que dirigi al Gobernador de Panam
y
que se citar
89
Archivo General del Gobierno de Guatemala.
90
Garcilaso de la Vega, Historia general del Per. Segunda
parte de los comentarios reales de los Incas. Cieza de Len, Cr-
nica del Per.
142
ms adelante, que se vio forzado a comprar
y
fletar por
su
cuenta.
Como todos los hombres de su tiempo, Alvarado no
descuidaba las necesidades espirituales de la gente. En
Guatemala dejaba la iglesia bajo la direccin del P. Ma-
rroqun para quien haba obtenido recientemente la dig-
nidad de Obispo. En la armada llevaba algunos frailes
franciscanos, entre ellos a Marcos de Niza, descubridor
de las fabulosas ciudades de Cbola, a dos frailes de la
Merced
y
al Bachiller Pero Bravo, religioso de quien
tena altsimo concepto
y
para quien solicitaba en su
carta al Rey la mitra episcopal en las nuevas tierras que
esperaba gobernar.
Todava se demor la expedicin despus de escrita
la carta del 7 de enero al Emperador. El 20 de aquel
mismo mes Alvarado diriga un mensaje de despedida al
Ayuntamiento de Santiago de Guatemala, en el cual el
cortesano Gobernador manifestaba que no haba podido
disimular el dolor que le produca su ausencia de la ciu-
dad, cuyo hijo se estimaba;
y
aprovechaba la ocasin
para rogar que le dispensaran respeto
y
buena voluntad
a su hermano
y
Teniente Jorge de Alvarado, a quien de-
jaba encargado el gobierno.
91
Anunciaba en ese docu-
mento que se hara a la vela al da siguiente, pero segn
91
Coleccin de documentos antiguos del Archivo del Ayun-
tamiento de la Ciudad de Guatemala,
pg.
177. Libro viejo de la
fundacin de Guatemala,
pg.
288. Como ejemplo tpico del estilo
epistolar de Alvarado se reproduce a continuacin la carta que
dirigi al Ayuntamiento en aquella ocasin
y
que dice as: "Muy
nobles Seores.Es tanto el amor
y
naturaleza que con esa pro-
vincia he tomado,
y
especial con esa Cibdad cuyo hijo me estimo,
que aunque he procurado simular el dolor de su ausencia no he
podido. Y puesto que tengo pena
y
cuidado, hallme por muy di-
choso en ello, porque he conocido que en cuanto viviere terne
respecto al noblecimiento e utilidad de esa gobernacin;
y
as
llevo esto tan a cargo, como lo principal desta armada
y
conquista,
que en servicio de S. M. prosigo. Porque, a la verdad, general
y
particularmente, desde el mayor al menor, tengo por deudos
y
ami-
gos,
y
los amo
y
deseo su bien como el propio. As pueden ser
143
otra carta dirigida al Gobernador de Panam, no parti
del puerto de la Posesin hasta el 23 de enero.
92
La expedicin a las islas
y
tierra firme del Mar del Sur
parti por fin del puerto de la Posesin, con rumbo
aparente a los mares desconocidos de la China. En sus
cartas al Emperador, el Adelantado trata de justificar el
inexplicable cambio de ruta que, apartndolo
Expedicin radicalmente de su destino del lejano Oriente,
al Per
lo condujo al sur del Continente americano.
Asegura que cuando se hizo a la vela dio a los
pilotos la derrota que haban de seguir de acuerdo con la
ciertos que para su bien pblico mis naos tratarn en sus puertos,
y
que do yo me hallare
y
cualquier de vosotros Seores,
y
dellos
me requirieren, conocern de mis obras que es no fingido este
proferimiento. Y pues yo forzoso
y
voluntario quedo obligado una
cosa solamente os suplico, que en esa provincia haya toda concordia
y
amor
y
buen zelo al servicio de S. M.
y
bien pblico, como hasta
aqu vuestras mercedes lo han hecho;
y
que a Jorge de Alvarado mi
hermano
y
lugar teniente se le tenga el respecto
y
voluntad que
es razn,
y
-se conformen con l, por manera que la tierra se
conserve,
y
la justicia sea favorecida
y
S. M. servido,
y
todos hon-
rados
y
aprovechados, que l terna cuidado de hacer lo mismo
con todos. Y yo as se lo encomiendo
y
escribo,
y
lo confo del
y
de vosotros, Sres.;
y
que as mismo, si algn enojo o agravio general
o especialmente de m se ha recebido, me perdonen V. mercedes,
certificndoles siempre fu mi deseo de serviros. Yo me hago a la
vela maana, placiendo a Nro. Sr.; con l quedis,
y
su divina Majes-
tad me gue para que acierte en ensalzamiento de su fe ' cristiana,
y
servicio real de Castilla,
y
bien de sus naturales. Muy grand
merced me harn las vuestras, Seores, se lo supliquis por vuestra
parte, que mi buen suceso ser para vuestro servicio. De la tierra
do Dios me encaminare escribir a V. mercedes larga relacin de
todo, con muestras
y
fructo della: la misma quiero me deis del estado
en que siempre os hallredes,
y
de la salud de vuestras muy nobles
personas, las cuales con mayor estado acresciente Ntro. Sr., como V.
mercedes desean. Deste puerto de la Posesin 20 de enero de 15 34.

A lo que V. mercedes mandaren.El Adelantado.


92
Carta del Adelantado don Pedro de Alvarado al Goberna-
dor de Panam don Francisco de Barrionuevo, 10 de marzo de
1534. Libro viejo de la fundacin de Guatemala,
pg.
290.
144
comisin de S. M.
y
la capitulacin ajustada para ir en
busca de las islas de la Especiera,
y
que en esa forma
siguieron navegando hacia el poniente
y
anduvieron casi
cuatrocientas leguas; pero "las corrientes fueron tan
grandes
y
los tiempos tan contrarios," que lo obligaron
a
"ir a reconocer la tierra del Per." "Sal con diez
naves, 600 hombres de mar
y
tierra
y
223 caballos dice
Alvarado en su carta del 15 de enero de 1535

y
al
cabo de treinta
y
tres das que anduve por la mar me
dieron tiempos tan contrarios que me hicieron decaer
en esta gobernacin de Pizarro."
Luego refiere que para aligerar las naves tuvo nece-
sidad de arrojar al mar noventa caballos
y
quebr an-
tenas
y
aparejos. El 25 de febrero desembarc en la
playa de Caraque, de donde despach los buques vacos
rumbo al sur para que recorrieran el litoral, con la in-
tencin de hacerse nuevamente a la vela despus de atra-
vesar la gobernacin de Pizarro.
93
De los trminos de
la carta al Gobernador de Panam se deduce que Alva-
rado envi algunas naves a aquella ciudad a traer a "mu-
chos fijos-dalgos, personas de bien, detenidos por falta
de naos," para agregarlos a su ejrcito.
Una vez en tierra Alvarado organiz su ejrcito
y
emprendi la marcha al interior en busca de la ciudad
de Quito donde le haban asegurado que encontrara el
tesoro del Inca, libre hasta entonces de las garras de los
93
Carta de Pedro de Alvarado al Emperador Carlos V fecha
en el puerto de San Miguel a 15 de enero de 1 53 S. Col. Muoz,
T. LXXX. Libro viejo de la fundacin de Guatemala, pgs. 294-296.
En la "Informacin hecha en Santiago de Guatemala en 15 36 sobre el
concierto celebrado entre el Adelantado D. Pedro de Alvarado
y
el Mariscal D. Diego de Almagro para el descubrimiento
y
con-
quista de tierras," varios testigos (entre ellos Juan de Alvarado)
declararon que Alvarado haba dado orden a los pilotos de la arma-
da para que tomaran el rumbo del S.O., de manera que no pudieran
llegar a tierras del Per; pero que habindoseles acabado el agua
hasta el extremo de tener que echar al mar ms de sesenta caballos,
"le fu forzado arribar e arrib a la costa del Per." Medina,
Col. de docs. inditos para la hist. de Chile, T. VI,
pg.
64.
145
europeos. Para lograr este objeto el ejrcito tuvo que
internarse por tierras desconocidas
y
ascender desde la
costa hasta las montaas del interior a travs de un pais
desierto
y
lleno de peligros. Caminando por las selvas
tropicales de la costa, a travs de pantanos
y
ros,
y
escalando despus las altas sierras, dice Alvarado que
encontr "pueblos no sabidos" de gente montaraz,
y
que tuvieron que abrirse paso "a espada
y
a manos"
por espacio de ms de ciento sesenta leguas. "Tard en
atravesar la montaa dice siete meses,
y
al cabo
di en una tierra alta
y
sin arboleda, tan fra que no se
poda sufrir."
La gente sufri durante este viaje incontables pena-
lidades, falta de alimento
y
expuesta a los rigores del
calor
y
del fro. Muchos hombres enfermaron de una
dolencia tan grave "que a otro da que les daba la prime-
ra calentura, moran,
y
algunos que escapaban perdan
el juicio." Alvarado refiere que murieron de esta suerte
ochenta hombres, que otros muchos se salvaron,
y
que
l mismo fu atacado de la epidemia
y
estuvo a punto de
morir. "A m me dio tan recia enfermedad dice
literalmente que al segundo da estuve desahuciado
y
ms de diez das que me dur corr mucho peligro de la
vida."
A las calamidades sufridas por los expedicionarios se
agreg una lluvia de ceniza, o "de tierra muy menuda
y
cal que se averigu sala de un alto volcn que hay enci-
ma de Quito."
94
Humboldt opinaba que este volcn
deba haber sido el Cotopaxi. La lluvia de ceniza no poda
causarles mayor dao material, pero s ha de haber-
les causado temor
y
no pequea aprensin. El ejrcito
continu su marcha por tierra ms llana
y
encontr
algunos pueblos pequeos cuyos habitantes, aunque de
aspecto salvaje, mostraban cierta riqueza, pues los hom-
bres
y
mujeres principales traan joyas de oro
y
plata
y
94
Agustn de Zarate, Historia del descubrimiento
y
conquista
de la Provincia del Per.
146
algunas piedras. Los espaoles se apoderaron de las joyas
y
el oro que no tardaron en perder ms adelante, algunos
con
la vida. Los indios de aquellas
comarcas vivan en
pueblos apartados, sin noticia unos de otros ni comuni-
cacin
entre ellos; no podan entenderse entre las tribus
porque hablaban lenguas diferentes,
y
sus ritos
y
costum-
bres eran asimismo diferentes. En su ignorancia
y
aisla-
miento no podan dar a los espaoles informacin alguna
que los orientara respecto a su viaje
y
les hiciera saber
donde se hallaban. Lo nico que Alvarado pudo averi-
guar fu que aquellas gentes no haban visto cristianos
hasta entonces, ni haban odo hablar de ellos. La tierra
era evidentemente nueva e inexplorada.
En la Informacin que a pedimento de Almagro se
hizo en San Miguel en octubre de 1534, varios testigos,
incluyendo al Bachiller Pero Bravo, "provisor en las pro-
vincias de Nicaragua,"
y
a otros miembros de la ex-
pedicin de Alvarado, declararon que este jefe
y
sus
capitanes, en su marcha de Puerto Viejo a la provincia
de Quito, haban saqueado las casas de los indios
y
se
haban apoderado en ellas de hombres
y
mujeres llevn-
dolos hacia el interior atados
y
con cargas a la espalda,
dejando la costa despoblada. Declararon tambin que
todos los indios perecieron en el camino, que los espao-
les mataron a muchos de ellos
y
que Alvarado ahorc al
cacique de Manta sin razn ninguna
y
aperre
y
que-
m a otros indios principales.
95
Descontando cualquier
exageracin que pudiera haber en la pintura de este
cuadro trazado en los dominios de Almagro, la conducta
anterior de Pedro de Alvarado en Mxico
y
Guatemala
da fundamento bastante para prestar crdito a la som-
bra
narracin de su paso por los pueblos del norte del
Per.
Escalando las montaas que forman hoy el territorio
95
Informacin hecha a pedimento de Almagro contra Al-
varado.
Col. de docs. inditos del Archivo de Indias, T. X, pgs.
152-237. Medina, Col. de docs. para la hist. de Chile, T. IV,
pgs. 244-306.
Jijn y
Caamao, pgs. 113-164.
147
de la Repblica del Ecuador, lleg la expedicin a una
alta serrana cubierta de nieve. El capitn Diego de Al-
varado, por orden de su jefe, se aventur con parte
de la gente por un desfiladero,
y
al cabo de seis leguas
de
penossima marcha lleg a un pueblo, no sin perder
entre el fro
y
la nieve algunos de sus compaeros.
Desafiando por su parte la inclemencia del tiempo,
el
Adelantado tom el mismo camino con el resto del ejr-
cito. La nieve caa en grandes copos que cegaban a los
hombres; a los indios
y
a los espaoles que iban a pie
se les helaban los miembros
y
unos
y
otros iban cayendo
a lo largo de la ruta. "En la pasada de un puerto [o paso
de montaa] dice Alvarado fu tanta la nieve
que
cay sobre nosotros que estuve en tiempo de perder-
me . .
.
perd seiscientas nimas de cristianos
y
gente de
servicio, aunque los espaoles no fueron muchos." En
otro lugar dice que dieron en un puerto "adonde hizo
tanta ventisca de nieve
y
granizo
y
tan grandes hielos
e fros que se me helaron e murieron ms de nueve
hombres e mujeres espaolas e casi todos los negros
y
otra gente de servicio
y
algunos caballos." El cronista
Herrera hace subir el nmero de los muertos a quince
castellanos, seis mujeres espaolas, muchos negros
y
dos
mil indios. A estos infelices no los menciona Alvarado
en sus cartas porque sigue ocultando el hecho de que,
a pesar de habrselo prohibido la Audiencia de Mxico,
llev en su expedicin a los naturales de Guatemala,
y
que todos se perdieron en lejanas tierras.
En una pgina clsica, Herrera describe el paso de la
expedicin por las montaas del Ecuador, de la manera
siguiente:
Pedro de Alvarado se meti por aquellos puertos donde
ventaba
y
nevaba con mayor rigor que cuando Diego de
Alvarado los pas,
y
como los indios de Guatemala
y
los
de la tierra que llevaban son de flaca complexin, con aque-
llos grandes hielos perecan quemndoles la nieve los ojos,
perdiendo dedos
y
pies
y
algunos enteramente quedaban he-
148
lados.
Los castellanos, gente robusta, pasaban bien. Llegada
la
noche fu doblado el tormento
y
la angustia sin fuego ni
abrigo
salvo algunas tiendas, sin ningn consuelo, helronse
algunos negros, indios e indias. El Adelantado, hombre am-
biciossimo, se vio muy apretado
y
bien arrepentido de ha-
ber
emprendido la jornada a la cual le llev su ambicin. .
.
Quando salieron de las nieves iban todos como difuntos.
96
En aquellos desfiladeros perdi la gente todo lo que
llevaba. "No hubo hombre dice Alvaradoque esca-
pase bastimento, ni ropa, ni oro ni plata, e as lo que se
haba recogido lo dej en el puerto a quien lo quisiese
tomar, que harto tenamos con salvarse cada uno."
Cansados, ateridos, muertos de hambre, hallaron por fin
aquellos hombres, despus de la tormenta, algunos
pueblos de indios donde se rehicieron
y
repusieron sus
fuerzas al cabo de algn tiempo.
Reanudando la marcha poco despus, el capitn que
iba de descubierta dio con un camino muy ancho
y
muy
llano, parte del afamado sistema de calzadas de los incas,
y
siguiendo por l se sorprendi de ver huellas frescas de
caballos. Dando espuela a los suyos alcanz a corta
distancia a ocho jinetes que formaban parte de un pe-
lotn destacado por Diego de Almagro. "Siguiendo mi
jornada adelante dice Alvarado hall rastros de
caballos
y
los pueblos quemados
y
despoblados, en lo cual
conoc que haba espaoles en la tierra." Las seas eran
infalibles,
y
la intencin no ha de haberse ocultado al
experto conquistador. Evidentemente, los espaoles del
Per se haban anticipado a las intenciones de los invaso-
res
y
les salan al paso, no sin asolar antes el territorio
para obligarlos a entenderse con ellos.
En efecto, Pizarro, que se hallaba en el Cuzco enten-
diendo en la pacificacin de aquel lugar, tuvo noticia de
la llegada de Alvarado por Gabriel de Rojas, a quien
ste haba despojado de sus navios en Nicaragua,
y
or-
96
Antonio de Herrera, Historia general de los hechos de los
castellanos. Dcada V, Libro VI.
149
ganiz la defensa dirigindose personalmente a ocupar
la costa martima para evitar un desembarco de la fuerza
enemiga,
y
mandando a Almagro que se encaminara
"a
toda furia" a la provincia de Quito cuyo rumbo sabia
que haba tomado Alvarado. Sebastin de Benalc-
zar, que se hallaba en San Miguel
y
tuvo noticias pare-
cidas, se anticip con su gente de guerra
y
al llegar
Almagro a las alturas de Quito se unieron ambos capi-
tanes para presentar al invasor un cuerpo de ejrcito
respetable e impedirle que realizara sus propsitos.
97
El
tesoro de Atahualpa puso en movimiento a todos aquellos
hombres ambiciosos,
y
por un momento la conquista
de Amrica entr en receso mientras los valientes capi-
tanes resolvan sus diferencias.
Los dos ejrcitos se avistaron en las llanuras que ro-
deaban a la ciudad indgena de Riobamba,
y
estuvieron
a punto de atacarse. Almagro tena la ventaja en aquel
momento de contar con gente descansada
y
conocedora
del pas. La gente de Alvarado, aunque provista de
superior armamento, no se hallaba en condiciones
de desenvainar la espada contra sus compatriotas. Alma-
gro, adems, posea de momento un arma secreta de
grandsimo valor. La gente de Alvarado iba como
dice el conquistador tan fatigaba
y
perdida de los
trabajos pasados, que a Almagro le fu fcil ganar la
voluntad de la mayor parte
y
atraerlos maosamente
a su causa mediante ddivas
y
ofertas halagadoras.
Muchos de los hombres desertaron directamente del
ejrcito de Alvarado
y
los dems mostraban en su
decaimiento
y
desgano los efectos de las maniobras de Al-
magro.
El Adelantado estaba al tanto de todo,
y
compren-
diendo que no podra pasar adelante hacia la realizacin
de sus planes, opt por entrar en plticas de paz
y
sacar
el mejor partido posible de la situacin. Entabladas las
97
Cieza de Len, La conquista del Per,
pg. 395.
150
plticas convino con Almagro en venderle sus navios
con la artillera
y
otras armas
y
cuanto en ellos llevaba,
sus
esclavos, caballos
y
aderezos de ya persona
y
casa
"por precio e quanta de cien mil pesos de buen oro de a
quatrocientos cincuenta maraveds cada peso/' El con-
venio fu firmado el 26 de agosto de 1 534 en Riobamba,
donde Almagro acababa de fundar una ciudad que llam
Santiago de Quito. Objeto de la venta fueron el galen
San
Cristbal, las naves Santa Clara, La Buenaventura
y
La Concepcin
y
otros dos navios llamados San Pedro
y
Santiago.
En el mismo lugar e idntica fecha el Adelantado
declar traspasar
y
ceder al Gobernador don Francisco
Pizarro
y
al Mariscal don Diego de Almagro "todas e
cualesquiera mercedes contenidas en la capitulacin
hecha con S. M. para descubrir
y
gobernar los territo-
rios descubiertos en las islas e costas de la Mar del Sur."
9
Antonio de Herrera, bien enterado de la situacin de
aquellos tiempos en los dominios del Rey de Espaa,
dice, en el lugar anteriormente citado, a propsito del
desenlace de la aventura del Adelantado en las tierras
de los Incas:
Alvarado haba salido de Guatemala contra la voluntad
de la Audiencia Real
y
del Obispo don Sebastin Ramrez.
Tema se le hiciera cargo de cualquier escndalo, especialmen-
te de los muchos indios que contra las leyes
y
rdenes par-
98
Comparecieron como testigos en estos actos el Licenciado
Hernando Caldera, el Capitn Sebastin de Benalczar, el Capitn
Ruy Daz
y
Juan de Espinosa. El contrato de venta de la flota
puede verse en el Libro viejo de la fundacin de Guatemala,
pg.
293. Los dos convenios firmados por AlvaraJo
y
el poder otor-
gado por l el 27 de agosto de 1534 en Santiago de Quito a favor
de Pizarro
y
Almagro facultndolos para recibir la flota se con-
servan originales en la Biblioteca del Congreso de Washington
y
han sido publicados en castellano
y
en ingls en The Harkness
Collection in the JJbrary
of
Congress. Documents from
early Per
1531-1178, pgs. 11-18.
151
ticulares de la Audiencia haba sacado de Guatemala. Por
esto
y
porque reconoca hallarse dentro de jurisdiccin ajena,
prefiri entrar en arreglos con Almagro. Este le peda que
dejase la gente
y
los navios en el Per
y
se volviese a su gober-
nacin pagndole 120,000 castellanos por los gastos que haba
hecho
y
en precio
y
paga de la armada. . . Con muy suaves
palabras [Alvarado] dijo a su gente que haba aceptado aquel
medio por no deservir al Rey. . .
y
por el bien general de aquel
ejrcito
y
que se deban contentar
y
alegrarse. Algunos se
alegraron de quedarse, otros no quisieran hacerlo, pero siguie-
ron a los dems. Almagro
y
sus agentes les haban hecho gran-
des ponderaciones de las riquezas del Per que no haba ms
que coger con las manos."
Garcilaso de la Vega hace subir tambin a 120,000
castellanos lo que Alvarado recibi a cambio de la flota
y
de su retirada del Per; pero como se ve por el con-
trato firmado en Santiago de Quito el 26 de agosto de
1534, el precio fijado fu de 100,000 pesos que Almagro
se comprometa a pagarle dentro de tres meses en la
provincia de Jauja o en la villa de San Miguel.
A los agravios que Alvarado dice que le hicieron en
el Per aade en carta a S. M. fechada en Guatemala el
20 de noviembre de 1535, que Almagro le gan al juego
13,500 pesos de oro que l le pag dndole ciertos ne-
gros, caballos, yeguas, vestidos
y
aderezos de caza que
valan mucho ms,
y
que esto no obstante, Almagro se
los descont de la suma que haba quedado de darle
por los navios, "por manera que l se pag dos veces."
Del mismo modo Pizarro se qued con una ropa d mar-
tas que vala dos mil ducados sin pagarle cosa ninguna
por ella.
100
,
En su carta del 12 de mayo de 1535 Alvarado in-
formaba al Rey que cuando l sali del Per dejando
su flota
y
ejrcito en poder de Pizarro, Almagro que-
daba de partida sin licencia de S. M. para ir a conquistar
99
Herrera, lugar citado.
100
Libro viejo de la fundacin de Guatemala, pgs. 312-317.
152
la
tierra que a l (Alvarado) le tocaba poblar; pero que
no
saba como podra salir con la empresa dada su poca
experiencia en tales cosas. Por lo visto, Alvarado no
estaba conforme con la cesin que en instrumento p-
blico
hizo a los conquistadores del Per de la capitula-
cin
celebrada para el descubrimiento
y
poblacin de las
tierras del Mar del Sur. Probablemente pensaba no estar
obligado a respetarla por haberle sido arrancada por la
fuerza de las circunstancias. Adems, estaba seguro de
que ni Almagro ni Pizarro eran hombres bastantes para
emprender tan arriesgada expedicin. En todo caso,
y
para ponerse a salvo de las pretensiones de Almagro,
Alvarado peda al Rey en la carta mencionada que no le
concediera al Mariscal la gobernacin que solicitaba de
las partes que el Adelantado iba a conquistar, ni permi-
tiera que le quitara a l lo que por la capitulacin le
perteneca
y
le costaba gastos
y
disgustos.
101
Saliendo de la ciudad de Quito, Alvarado
y
Almagro
se dirigieron a la ciudad de Jauja donde los esperaba Pi-
zarro. Los dos grandes conquistadores se entrevistaron
cordialmente
y
han de haber tenido mucho que contarse
respecto a sus campaas
y
aventuras. Viniendo a lo prin-
cipal, Pizarro aprob el convenio celebrado en Quito
y
el pago de la suma estipulada, pero, despus de exigir la
entrega hasta de la ltima pieza del equipo de Alvarado,
lo oblig a regresar solo a su gobernacin en uno de sus
propios navios
y
sin licencia de tocar en Panam, te-
miendo que de all fuese a dar cuenta al monarca del tra-
tamiento que haba recibido. El capitn del barco re-
cibi secretamente la orden de no detenerse hasta dejar
al viajero en la Provincia de Len de Nicaragua. Alva-
rado viaj solo porque no permitieron que le acompaara
ninguno de los espaoles que haba llevado al Per
y
que deseaban regresar con l a Guatemala.
El orgulloso conquistador que con tanta pompa
y
entusiasmo se hizo a la vela un ao antes con destino
101
Libro viejo de la fundacin de Guatemala, pgs. 298-308.
^
153
a las fabulosas tierras e islas de la Mar del Sur, sufri
en
el Per toda suerte de humillaciones, perdi su flota
y
su
ejrcito
y
volvi tristemente
y
sin gloria a su capital
de Santiago de Guatemala el 20 de abril de 153 5.
"Su
expedicin al Per

-dice Prescott fu eminentemen-
te caracterstica de aquel hombre. Fundada en la in-
justicia, fu dirigida temerariamente
y
termin
en
desastre."
En efecto, el Gobernador de Guatemala no tuvo en
su vida aventurera mayor fracaso que el de la expedi-
cin al Per. Desobedeciendo las prevenciones de la
Audiencia de Mxico, interpretando a su antojo la ca-
pitulacin con el Emperador, desoyendo las instancias
de los Oficiales Reales de Guatemala, se lanz a una em-
presa notoriamente injusta que, en el mejor de los casos,
no habra servido ms que para provocar la desaproba-
cin de la Corona
y
hacerle caer definitivamente en
desgracia. El audaz capitn ha de haber pesado el pro
y
el contra de su atrevida empresa, pero dominado por
completo por la codicia del oro, determin arrebatar a
Pizarro las riquezas de los incas
y
no vacil en abando-
nar
y
despoblar la gobernacin de su cargo gastando una
fortuna en buques, armas
y
pertrechos. Se apoder de
naves ajenas que no pudo pagar en todos los das de su
vida, sacrific a millares de hombres, principalmente
a infelices indios que perecieron en los trabajos de cons-
truccin de la armada o dejaron los huesos entre las
nieves de los Andes,
y
a cambio de todo esto tuvo que
ceder su ejrcito
y
sus naves a los conquistadores del Per
por una suma de dinero que no alcanzaba a cubrir sus
prdidas ni mucho menos a satisfacer su ambicin ni
su orgullo de conquistador de mar
y
tierra.
Alvarado volvi a su gobernacin sin entusiasmo.
Encontr a los indios de la provincia "algo altera-
dos" despus de haber dado muerte das antes a ciertos
espaoles, por lo cual recibieron el correspondiente
154
castigo. El Cabildo
y
los Oficiales Reales lo acogieron
con
muestras de respeto, pero le intimaron que
Nuevos
no deba pensar en ausentarse nuevamente de proyectos
su
gobernacin,
y
que si tal haca, acudiran en
&
descubr-
queja a Su Majestad.
102
miento
El Cabildo acababa de escribir al soberano ponde-
rando las prendas personales de
Jorge de Alvarado
y
suplicando que le hiciese merced, en propiedad, de la
gobernacin de la provincia. El Rey contest un ao
despus diciendo que ya haba dado orden al Adelantado
para que volviese a su puesto.
103
Efectivamente, desde
el 8 de marzo de 1533 la Reina haba prohibido al audaz
conquistador que entrase en las tierras concedidas a
Francisco Pizarro. Y en otra cdula fechada en Valla-
dolid el 19 de julio de 1534, el Rey le ordenaba salir de
toda la costa desde Panam hasta el Estrecho de Maga-
llanes,
y
que se fuese al descubrimiento de las islas
y
tierras del poniente, o bien se volviese a la gobernacin
de la provincia de Guatemala. Al mismo tiempo el so-
berano comisionaba al Gobernador de Tierra Firme
(Panam) , Francisco de Barrionuevo, para que se tras-
ladase con vara de justicia a la provincia del Per
y
notificara a Alvarado la orden de salir de aquellos te-
rritorios. En caso que Alvarado no cumpliese,
y
viere
que andaba poniendo algunas dilaciones, Barrionuevo
deba hacerle "prender el cuerpo"
y
proceder contra l
y
sus tenientes.
10*
102
Carta de Pedro de Alvarado a S.M. de 12 de mayo de 153 5.
103
Real Cdula de V de mayo de 1556. En Recopilacin de
todas las provisiones, cdulas
y
cartas de S.M. enviadas a los Gobier-
nos desta Provincia de Guatemala
y
a la Real Audiencia desde su
fundacin. Archivo General del Gobierno de Guatemala.
104
Coleccin de documentos inditos para la historia del Per.
I. Cedulario del Per. Tomo I (1529-1534). Lima,
1944, pgs. 114,
212-214. Tambin en Monseor Federico Lunardi, La fundacin
de la Ciudad de Gracias a Dios
y
de las primeras villas
y
ciudades de
Honduras. Tegucigalpa, 1946.
155
Como se ha visto, no fu necesaria la intervencin
del Gobernador de Tierra Firme,
y
es probable que los
reales despachos en que se le daba tan molesto encargo
no hayan llegado a sus manos hasta despus de haberse
embarcado el Adelantado de regreso para Guatemala.
Conformse por el momento el inquieto capitn con
el descanso a que le obligaban las circunstancias, pero
su imaginacin sigui trabajando
y
dndole vueltas a su
tema favorito del descubrimiento
y
conquista de las
lejanas tierras de la Especiera. Esta obsesin no haba
de abandonarlo hasta la hora de su muerte. En su carta
al Emperador, de 12 de mayo de 153 5, expone otro
plan de mayor envergadura para la expedicin a la Chi-
na. Convencido de que en Amrica no era posible cons-
truir embarcaciones de mayor calado
y
fortaleza capaces
de dominar las tormentas del Mar del Sur
y
desafiar los
peligros de aquel mundo desconocido, propona a S. M.
que se fabricaran en Espaa "seis o siete naos gruesas
bien artilladas
y
enjarciadas
y
marinadas,
y
con mucho
bastimento
y
para muchos das," en las cuales se embar-
caran hasta 700 hombres,
y
que, atravesando el Estrecho
de Magallanes, siguieran navegando hasta encontrar "al-
guna isla o tierra firme de la otra costa de la Especiera."
Estableciendo en ese punto su base de operaciones, se
enviaran algunas de las naves a las costas de la Nueva
Espaa
y
las provincias vecinas para informar en dnde
se hallaban poblados
y
para recoger cantidad de caba-
llos, dos mil hombres ms que estaran listos para em-
barcarse,
y
los bastimentos de refresco,
y
otros navios
que iran a reunirse con la armada en el lugar donde se
hallara. Reunidos todos all se concertaran para enviar
a descubrir "por diversos rumbos
y
vientos las Islas de la
Especiera
y
Maluco,
[y]
a buscar todo lo dems que
en esa mar est por descubrir."
Alvarado ofreca ir en persona a la expedicin
y
se
obligaba a poner a sus expensas 700 arcabuceros en la
costa de la Especiera. Para ello no necesitaba otra cosa
156
que el consentimiento del Soberano
y
su licencia para
ir a Espaa a entender en el despacho de la armada.
Ofreca, adems, llevar a la Corte
70,000 ducados que
le
quedaban, en oro
y
plata,
y
gastarlos en lo ms nece-
sario
para la ejecucin de la empresa.
Mientras el Adelantado soaba con esta expedicin
que lo llevara otra vez muy lejos de su nsula, la Au-
diencia de Mxico, enterada de su regreso del Per, de-
cida
enviar a uno de sus miembros a tomarle cuenta de
sus actos. Fu escogido para tal fin el Licenciado don
Alonso de Maldonado, natural de Salamanca, Oidor
de
aquella Audiencia, el mismo que andando los aos
haba de desempear el cargo de Gobernador de Guate-
mala
y
Presidente de la Audiencia que se llam de los
Confines. El Licenciado Maldonado se traslad a la ca-
pital del reino en los ltimos meses de este ao de 1535
y
abri el juicio de residencia invitando a presentarse
ante l a todos los que tuvieren demanda civil o criminal
o queja de cualquier naturaleza contra el Gobernador
don Pedro de Alvarado.
En su carta al Consejo de Indias, fechada en Gua-
temala el 20 de noviembre de 1535, revela el astuto
Gobernador que al saberse en la ciudad la prxima lle-
gada del juez de residencia, sus acreedores se pusieron
en movimiento reclamando sus dineros,
y
que l les pag
a todos para evitar tener que hacerlo con costas "y para
que el Oidor tuviese menos que hacer." La residencia
dur cincuenta das, durante los cuales, como era de ley,
el Adelantado estuvo suspenso en sus funciones de 'Go-
bernador
y
permaneci en la ciudad de Santiago a la
orden del juez. Al final de ese tiempo, el Oidor se volvi
a la ciudad de Mxico "sin hacer cosa alguna."
10*
105
Coleccin de documentos inditos del Archivo de Indias.
T.
XXIV,
pg.
236. Libro viejo de la fundacin de Guatepiala,
pgs. 312-317. La fecha de esta carta est equivocada en estas dos
publicaciones
y
se da como del ao 1536,
pero en el documento
original del Archivo de Indias aparece claramente como del ao
153 5. En noviembre de 1536 Alvarado navegaba rumbo a Espaa.
157
En su citada carta trataba asimismo el Adelantado
del difcil problema de las comunicaciones de la pro-
vincia
y
la necesidad de proveerla de un puerto en el
Mar del Norte que la pusiera en condiciones de recibir
las naves de la metrpoli. Por una real provisin se le
haba mandado que fuese en persona a buscar un puerto
en dicho mar
y
poblase en l una villa, a donde pudieran
arribar las naves. Adverta, sin embargo, en dicha carta,
que entre la gobernacin de Honduras
y
la de Cozumel,
o sea Yucatn, se encerraba toda la costa del Mar del
Norte que confinaba con la gobernacin de Guatemala,
de manera que no poda cumplir la real orden sin en-
trar en los lmites ajenos. En vista de esta situacin
peda que se le enviasen las rdenes necesarias,
y
mani-
festaba que, al tenerlas, buscara el puerto,
y
que ha-
llndolo con las disposiciones convenientes, poblara una
villa, que sera cosa de mucho provecho por la breve
navegacin desde la Isla Espaola
y
la Isla de Cuba a
aquella costa del norte. La real provisin, extendida en
los trminos que peda el Gobernador de Guatemala, fu
despachada el 16 de febrero de 1536, pero cuando se
recibi en Santiago, Alvarado se haba marchado para
Espaa,
y
el problema de la conquista del Mar del Norte
y
fundacin del puerto permaneci sin solucin hasta
despus de la muerte del Adelantado.
Las reiteradas instancias del Ayuntamiento de la Ciu-
dad de Guatemala para que se proveyera a la provincia
de una salida adecuada al Mar del Norte tuvieron al fin
resultado favorable. El soberano expidi el 20 de julio
de 1 532 una cdula en que facultaba a Pedro de
Conquista
Alvarado para que pudiera ir a conquistar
y
de Honduras pacificar el Puerto de Caballos
y
Valle de Naco
de la vecina provincia de Honduras, por donde
habra de hacerse fcilmente el comercio con Espaa.
Alvarado no hizo uso de esa licencia porque toda su
atencin estaba concentrada por entonces en el proyecto
158
de
descubrimiento
y
conquista de las tierras e islas del
Mar
del Sur
y
la expedicin al Per.
En ausencia del Adelantado, su hermano
y
Teniente
de
Gobernador, Jorge de Alvarado, despach a aquella
conquista al capitn Cristbal de la Cueva. Este capitn
lleg
al Valle de Naco el 19 de febrero de 1535
y
en-
contr en l a un grupo de espaoles al mando del Con-
tador
Andrs de Cereceda, que estaba encargado de la
gobernacin de Honduras por muerte de Diego de Alb-
tez. De la Cueva declar el objeto de su llegada de
acuerdo con la cdula de 1532, pero Cereceda se opuso
a sus pretensiones sosteniendo ser l el Gobernador de
la provincia
y
no Alvarado,
y
present una provisin
del Emperador fechada en Madrid el 28 de enero de
1533,
por la cual se mandaba a Diego de Albtez que
conquistara el Puerto de Caballos
y
Valle de Naco "aun-
que lo haya cometido a don Pedro de Alvarado, Gober-
nador de Guatemala." Y yendo ms lejos, Cereceda
pretendi obligar al de la Cueva a poblar con su gente
en el lugar donde se hallaba, sometindose a su autori-
dad. Negse a esto Cristbal de la Cueva diciendo que
l no reconoca como su juez
y
seor ms que a Jorge
de Alvarado; que ste lo haba mandado a poblar una
villa donde ms conviniera al servicio de S. M.
y
que
as lo iba a ejecutar.
106
El historiador Antonio de Herrera dice que Cere-
ceda
y
de la Cueva convinieron en unir sus fuerzas para
pacificar la zona de Puerto de Caballos
y
explorar la
regin del Golfo Dulce,
y
que su primera campaa iba
a ser contra Zozumba, un poderoso cacique que diez
109
Testimonio de requerimientos
y
autos dictados con motivo
de ellos en virtud de lo ocurrido entre don Cristbal de la Cueva, Ca-
pitn del Gobernador de Guatemala,
y
don Andrs de Cereceda,
Gobernador de Honduras. Archivo General de Indias. Patronato.
Leg.
180. Publicado en Arbitraje de lmites entre Guatemala
y
Hon-
duras. Anexos al Alegato de Guatemala
, Washington, 1932. Anexo
N
9
2.
2
ed. Guatemala, 1932.
159
aos antes haba capturado a una espaola natural de
Sevilla
y
la tena desde entonces por mujer.
107
Lo cierto es que el convenio entre los dos jefes no se
llev adelante,
y
Cristbal de la Cueva abandon el Valle
de Naco
y
se dirigi con su gente a la costa del Mar
del
Sur donde fund una villa de espaoles.
108
107
Herrera, Dcada V, Lib. IX, cap. IX.
108
Se ha aceptado hasta hoy el dicho de Juan Lpez de Ve-
lasco, quien, en su Geografa
y
descripcin universal de las Indias,
consigna que Cristbal de la Cueva fund la villa de Jerez de la
Frontera de la Choluteca. Sin embargo, en la Probanza de Gonzalo
de Armenia, de 1564, que se conserva en el Archivo General del
Gobierno de Guatemala, se dice que Armenia fu con don Crist-
bal de la Cueva a conquistar la provincia de Cabo de Honduras,
y
que luego marcharon a conquistar la villa de San Miguel (hoy
perteneciente a la Repblica de El Salvador) que estaba despoblada
y
la haba despoblado el Adelantado don Pedro de Alvarado,
y
dichos Cristbal de la Cueva
y
Armenta
y
los dems que con l
iban la poblaron, edificaron
y
conquistaron
y
pacificaron, reducien-
do, adems, a los pueblos de la comarca.
El Tesorero de la ciudad de Guatemala, Francisco de Castella-
nos, declar en la Informacin de sus mritos
y
servicios, del ao
1560, que el ao de 1542 el Licenciado don Francisco de la Cueva,
que a la sazn gobernaba la provincia, envi desde dicha ciudad a
un espaol que se llamaba Juan de Mendoza a poblar la provin-
cia de la Choluteca, en la cual pobl una villa que se llama Jerez
de la Frontera. Archivo General del Gobierno de Guatemala.
En la "Informacin sobre el entronque de los cuatro hijos de
don Manuel Alvarado
y
Guzmn, descendiente del Adelan-
tado don Pedro de Alvarado," se dice tambin "que dicho don Fran-
cisco de la Cueva, siendo Teniente de Gobernador
y
Capitn General
de Guatemala, en virtud de comisiones que dio, hizo poblar la
Villa de la Choluteca
y
San Jorge del Valle de Olancho." Boletn
del Archivo General del Gobierno de Guatemala. Ao I, N
9
2..
Enero, 1936, pg.
84. De acuerdo con estos testimonios, resulta
ser el Licenciado don Francisco de la Cueva
y
no su homnimo
Cristbal de la Cueva, el fundador de la Villa de Jerez de la Cho-
luteca. Es posible que esta confusin haya nacido del hecho que
Cristbal de la Cueva era en 15 53 vecino de la ciudad de Xerez
de la Frontera
y
sostena pleito con el Adelantado Francisco de
Montejo sobre los tributos del pueblo de indios de Tecurucelo. Ar-
chivo General de Indias de Sevilla. Indiferente General. Leg. 1033,
160
Cereceda continu en posesin del Valle de Naco,
aunque en circunstancias precarias por la destruccin de
la tierra
y
la extincin de sus habitantes indgenas.
Mientas tanto el Adelantado Francisco de Montejo,
Gobernador de Yucatn, haba sido nombrado Gober-
nador de Honduras, pero seguramente informado de la
situacin en que se encontraba esta provincia, propuso
cederla a Alvarado a cambio de la gobernacin de Gua-
pas. Alvarado, que se hallaba en Guatemala, no le dio
respuesta alguna, aunque luego le escribi pidindole
cierta artillera que tena en Tabasco
y
que probable-
mente necesitaba para armar una de las naves con que
pensaba ir por fin a la Especiera.
La situacin de los espaoles en el Valle de Naco
empeoraba cada da,
y
como ltimo recurso, antes de
abandonar el lugar, Cereceda dispuso pedir auxilio a Al-
varado. El Tesorero Diego Garca de Celis se dirigi
con ese objeto a Guatemala a fines de 1535; pero el
Adelantado, que estaba muy ocupado con la armada
del Mar del Sur, no se mostr muy
deseoso de auxiliar
a los espaoles de Honduras, no teniendo ningn dere-
cL al gobierno de aquella provincia. Recordando, sin
embargo, la propuesta de Montejo, le escribi a Mxico
aceptando el partido, pero Montejo haba recibido entre
tanto orden del Rey para trasladarse a Honduras,
y
con
ese motivo haba realizado cuanto tena en la capital de
la Nueva Espaa
y
estaba alistndose para el viaje. As lo
inform al Virrey
y
ambos escribieron a Alvarado par-
ticipndole que no haba lugar al concierto proyec-
tado.
109
Nm. 2, ramo 1. 1 pueblo indgena de Choluteca Malalaca fi-
gura desde 1526 en las narraciones de la Conquista por haberse
encontrado en l los soldados de Corts, Alvarado
y
Pedrarias
despus de la jornada del primero a Honduras.
109
Primera Carta de Francisco de Montejo a S. M., de
1*
de
junio de 1539. En Coleccin de documentos inditos del Archivo
de Indias. T. XXIV,
pg.
250.
161
Recibi aviso por entonces Alvarado de que el Li-
cenciado Maldonado regresaba a Guatemala como juez
de residencia, enviado especialmente
y
con amplias ins-
trucciones en virtud de cdula de la Reina fechada el
27 de octubre de 1535. El Adelantado no quiso esperar
a su juez,
y
aprovechando la coyuntura que le ofreca la
peticin de Cereceda, deposit la gobernacin en su her-
mano Gonzalo de Alvarado
y
sali al frente de un desta-
camento de espaoles
y
de indios auxiliares con direccin
a Honduras. Fuese "a cencerros tapados", como dice el
historiador Ximnez, haciendo algunas conquistas en
el camino.
1 Licenciado Maldonado lleg a Guatemala el 10 de
mayo de 1536, asumi el mando de la provincia
y
pro-
cedi a embargar los bienes
y
las valiosas encomiendas
de indios de Alvarado.
110
Figuraba en el juicio de residencia como cargo prin-
cipal contra el Adelantado que no haba cumplido con
hacer la armada a que estaba obligado por su capitula-
cin con el Rey para ir al descubrimiento de las tierras
del poniente. Un servidor leal de Alvarado, su mayor-
domo Alvaro de Paz, emprendi entonces la construc-
cin de los navios en el puerto de Iztapa,
y
cuando esos
trabajos estaban bien adelantados, envi a su jefe
y
ami-
go un testimonio en debida forma que le fu muy til
para defenderse en la Corte.
Alvarado se intern en Honduras por el pueblo de
Ocotepeque
y
atraves la sierra de Gracias. Lleg al
Valle de Naco, donde encontr a Cereceda
y
a sus espa-
110
"Durante el ao, el da 11 Noh [16 de mayo de 1536]
dice el Memorial de Solla

lleg el Seor Presidente Maldonado,


quien vino a aliviar los sufrimientos del pueblo. Pronto ces el
layado de oro, se suspendi el tributo de muchachas
y
muchachos.
Pronto tambin cesaron las muertes por el fuego
y
en la horca,
y
cesaron los despojos en los caminos por parte de los castellanos,
Pronto volvieron a verse transitados los caminos por la gente como
lo eran antes de que comenzara el tributo, cuando lleg el Seor
Maldonado oh hijos mos!" N* 170, pg. 13 .
162
oles que, cansados de esperar a Diego Garca de Celis,
ausente desde haca varios meses, comenzaban a aban-
donar la tierra, dejando en ella a su jefe solo
y
enfermo
y
sin recursos de vida.
Grande fu la alegra de Cereceda al ver llegar al
Gobernador de Guatemala, bien provisto
y
apertrecha-
do, y
reconociendo la superioridad de la fuerza que le
acompaaba, dispuso cederle voluntariamente la gober-
nacin de Honduras. Alvarado acept de buena gana;
se hizo cargo de la gobernacin el 21 de mayo
y
dict
las disposiciones pertinentes para la organizacin de la
provincia.
Luego se dirigi al valle de Choloma,
y
despus de
vencer a los naturales de esa regin, fund en l, el 27
de junio, la villa de San Pedro de Puerto Caballos (hoy
San Pedro Sula) . March en seguida al Ro de Ula
y
someti a los habitantes del pueblo indgena de Zozum-
pa, que el Manuscrito Cakchiquel llama Tzutzumpan.
Volviendo los ojos al sur
y
queriendo fundar una villa
en el espacio intemedio entre Guatemala
y
Honduras,
despach a Juan de Chvez con un destacamento, en-
cargndole buscar un sitio donde poblar en la frontera
de las dos provincias. Juan de Chvez recorri las mon-
taas al sur de San Pedro,
y
los historiadores refieren
que, llegando a una planicie regada por hermoso ro, l
y
su gente exclamaron: "Gracias a Dios que hemos ha-
llado tierra llana."! Y de esta expresin provino el nom-
bre de Gracias a Dios con que aquel primer estableci-
miento fu conocido desde entonces. En documentos de
la poca consta, sin embargo, que Juan de Chvez estuvo
poco tiempo en el lugar
y
se fu a Guatemala dejando
desamparada la tierra.
111
Siguiendo la costumbre de aquel tiempo, el Adelan-
tado reparti entre sus soldados las tierras
y
pueblos del
Valle de San Pedro
y
los de Gracias a Dios en los das
111
Caita de Francisco de Montejo de
1*
de Junio de 1539.
163
15
y
20 de julio. Todo esto fu hecho rpidamente
y
sin previo conocimiento del pas, que en su mayor parte
estaba sin conquistar. Pero Alvarado necesitaba acredi-
tar en la Corte que haba prestado estos servicios al Rey
y
socorrido a los espaoles en Honduras,
y
para este fin
recogi testimonio de estas fundaciones
y
repartimien-
tos. Inform asimismo en Espaa que haba dominado
a un gran seor de aquella tierra, a quien llamaban So-
zumba
y
que haba hecho mucho dao a los cristianos.
Este cacique es el mismo que se haba apoderado diez
aos atrs de una mujer espaola. Alvarado aseguraba
haberlo cercado
y
prendido con todos los indios princi-
pales de su compaa,
y
deca que "se tornaron cristia-
nos por su voluntad
y
quedaban en paz."
112
Concluidos los preparativos para el viaje a Espaa,
Alvarado dirigi una carta de despedida al Ayuntamien-
to de la ciudad de Guatemala, fechada en Puerto Ca-
ballos el 27 de julio, en la cual le informaba que, con
permiso del Virrey de Mxico, iba a besar las manos de
S. M.
y
a darle cuenta de las cosas de Guatemala
y
Hon-
duras
y
de cuanto convena al servicio del soberano.
En Honduras dej como su teniente a un joven oficial
pariente suyo, el capitn Gonzalo de Alvarado,
y
ha-
ciendo llegar a Puerto Caballos una carabela que se
hallaba en Trujillo, se embarc a mediados de agosto con
destino a La Habana. Con l se embarcaron tambin
el Tesorero Garca de Celis, Francisco Cava
y
Nicols
de Irazaga. Los espaoles de la villa de San Pedro dieron
poder a los dos ltimos con fecha 12 de agosto, para que
los representaran como procuradores en la Corte.
113
112
Los documentos de la poca dan el nombre de Zozumba
tanto al poderoso seor del Ro de Ula como al pueblo que
gobernaba. Todava en 1582 aparece el Pueblo de Zuzumba en la
Relacin hecha a S. M. por el Gobernador de Honduras Alonso Con-
treras Guevara.
113
Milla, Historia de la Amrica Central, cap. XIV. Rmulo
Durn, Bosquejo histrico de Honduras,
pg.
11. Lunardi, obra
164
En la vida del conquistador de Guatemala brilla una
luz pura
y
apacible: el amor a su hija Leonor. Nacida
en un campamento frente a la ciudad mrtir de Uta-
tln, pas sus ms tiernos aos en otros campamentos
de los castellanos al cuidado de su madre, la
princesa de Tlaxcala, doa Luisa,
y
de las due-
Daa j^,^
as espaolas de que su padre procur rodear-
de
la. Creci con la Colonia
y
vio desarrollarse la Alvarado
ciudad de Santiago bajo la sombra de los
volcanes.
An no haba llegado a los diez aos cuando su
padre emprendi la expedicin al Per. El Adelantado
crey, sin duda, que aqul sera un paseo militar
y
dis-
puso llevar consigo a sus hijos don Diego
y
doa Leonor.
En una probanza hecha en 1563 en la ciudad de San-
tiago de Guatemala, dijeron los testigos haber visto que
cuando el Adelantado fu al Per llev a doa Luisa
y
a doa Leonor, "a las dos muy honradamente con guar-
da de mujeres
y
de espaoles que las servan,"
y
que
cuando volvi las traa tambin consigo.
11
*
Aquella nia
de diez aos atraves las selvas, los montes
y
las nieves
del Per
y
conoci a los hombres que en aquellas tie-
rras del Sur del Continente luchaban a la sazn, como
su padre en el norte, para someter al dominio espaol
a sus pobladores indgenas.
Al cumplir doce aos, en 1536, doa Leonor era una
doncella llena de atractivos. Alonso de Luarca, testigo
114
Provanza del Adelantado don Pedro de Alvarado
y
doa
Leonor de Alvarado su hija. Ao 1563. Archivo General de Indias.
Publicada en Anales de la Sociedad de Geografa e Historia de
Guatemala, vol. XIII, N
9
4, Junio de 1937, pgs. 475-87. Entre
los testigos presentados por parte de doa Leonor figuran algunos
de los conquistadores de Mxico
y
Guatemala que vivan todavia en
1563, como Gonzalo Ortiz, Alonso de Luarca, Pedro Gonzlez
Njera, Pedro de Ovide, Cristbal de Salvatierra
y
Diego Lpez de
Villanueva. Bcrnal Daz del Castillo dio tambin su testimonio,
aunque no tom parte en la conquista de Guatemala, pero s cono-
ci
y
trat al Adelantado Alvarado
y
a su hija.
165
en la Probanza de 1563, dice que vio al Adelantado
criar a su hija
y
que sta "se pareca mucho a su padre
en condiciones, bondad
y
rostro." Bernal Daz del Cas-
tillo la pinta en trminos parecidos. Debe haber posedo
la gracia
y
aquel mirar amoroso
y
alegres facciones de
Alvarado que, segn el historiador de la Conquista, le va-
lieron el renombre de Tonatio, o sea el sol, que le dieron
los indios mexicanos.
A poco de haber regresado del Per, doa Leonor
perdi a su madre, la hija de Xicotncatl, seor de Tlax-
cala, que am
y
acompa a Alvarado en sus campaas
y
peligros
y
le dio la nica hija por cuyo medio se pro-
long su descendencia en la tierra que conquist. El
Adelantado hizo rendir a doa Luisa los honores que le
correspondan
y
mand que sus restos fueran sepultados
en la Catedral de Guatemala conforme a la calidad de su
persona.
115
En la primavera de aquel ao decidi Alvarado em-
prender su segundo viaje a Espaa. Los riesgos de tan
larga navegacin eran demasiado grandes para exponer
a ellos a su hija. Dejarla sola, cuando haba perdido la
proteccin de su madre, tambin era peligroso. Quedaba
el recurso de casarla, aun siendo de tan poca edad,
y
"su
nobilsimo padre la dio en casamiento a don Pedro de
Portocarrero," como dice el historiador Fuentes
y
Guz-
mn.
116
La boda de doa Leonor
y
el viejo capitn,
compaero
y
amigo leal de Alvarado, ha de haber tenido
lugar antes de que el conquistador saliera para Hondu-
ras
y
Castilla, probablemente en los primeros meses de
1536.
De este primer matrimonio de doa Leonor no hubo
descendencia. Don Pedro Portocarrero muri poco des-
115
provanza del Adelantado D. Pedro de Alvarado
y
doa
Leonor, etc.
116
Fuentes
y
Guzmn, Primera parte, Lib. III, cap. VI,
pg.
57, ed. de Guatemala.
166
pues. El autor de la Recordacin florida nos informa, en
efecto, que cuando el Adelantado volvi de Espaa
en 1539, encontr a su hija viuda de don Pedro,
y
que
este ilustre capitn "muri de viejo en Goathemala.
117
111
Fuentes
y
Guzmn, Primera parte, Lib. III, cap. VI; Lib.
iv, cap. vm.
167
ULTIMAS EMPRESAS
Despus de larga navegacin lleg el Adelantado a la
isla Tercera, del grupo de las Azores, en febrero de 1537.
Obligado a permanecer en ella por la presencia de cor-
sarios franceses en aquellas aguas, as como por el mal
tiempo reinante, tuvo que esperar mejor opor-
Segunda vez tunidad para proseguir su viaje. Finalmente se
en embarc en una de las naves de la armada del
la Corte Rey de Portugal que lo condujo a Lisboa. Des-
de esta ciudad informaba de su arribo a los
Oficiales de la Casa de Contratacin de Sevilla, en carta
fechada el 10 de agosto de
1537, y
les anunciaba que se
pona en camino para la Corte.
118
Un ao despus de su salida de Honduras hizo Al-
varado su aparicin en la Corte del Rey de Espaa
y
present sus descargos. Su defensa descansaba en dos
puntos principales: el descubrimiento de la Especiera
y
la pacificacin de Honduras.
Respecto al primer punto, aseguraba tener algunas
naves listas
y
otras en construccin en la costa del Mar
118
Altolaguirre
y
Duvale, 1927.
168
del
Sur, as como los tripulantes
y
hombres necesarios
para emprender la jornada hacia el poniente al recibir
las
rdenes del Emperador.
En cuanto al segundo punto, Alvarado presentaba
los
testimonios de la pacificacin,
y
fundacin de villas,
adjudicacin de tierras
y
apertura de puertos, trabajos
encaminados a poblar o fortalecer la provincia de Hon-
duras
y
a explotar las minas de oro
y
otras riquezas que
haba
descubierto en las sierras de Gracias
y
Valle de
Naco. Los procuradores de Honduras
y
el Tesorero
Garca de Celis ponderaban por su parte los servicios que
el
Adelantado haba prestado a los espaoles de la pro-
vincia en los das de su mayor necesidad,
y
pedan que
le fuera confirmada la gobernacin de que provisional-
mente haba sido investido.
El obispo Marroqun escriba al propio tiempo co-
municando la partida de Alvarado
y
sus conquistas en
Honduras
y
la apertura del Puerto de Caballos, cuyas
condiciones recomendaba por su capacidad
y
cercana.
Observaba, en efecto, el Obispo que este puerto se ha-
llaba solamente a ochenta leguas de Guatemala, por buen
camino, mientras que al de la Vera Cruz de que hasta
entonces se serva la ciudad, haba trescientas leguas de
camino fragoso
y
lleno de peligros por los muchos ros
en donde pereca la gente, es decir los indios, a cuyas
espaldas viajaba el cargamento.
Dolase el Obispo de que Alvarado hubiera salido ya
de Guatemala cuando se recibieron cartas de Pizarro en
que le participaba la sublevacin de los indios del Per
y
la prdida de muchos espaoles,
y
agregaba que no se
saba nada de Almagro, a quien tenan por muerto,
y
que el hermano de Pizarro estaba sitiado en el Cuzco.
El conquistador del Per rogaba a Alvarado en aquellas
cartas que le prestara ayuda en tan crticas circunstan-
cias,
y
el Obispo comentaba por su parte: "Pluguiera
a Dios que se hubiera dilatado la residencia [de Alvara-
do], que Naco
y
la sierra, que es muy buena tierra, que-
169
dar ms asentado,
y
el Per, que es lo de ms impor-
tancia, tuviera capitn que lo socorriera."
119
En cuanto al regreso del Adelantado a su goberna-
cin, el Obispo deca que no deseaba dar parecer,
pero
que si S. M. as lo dispona, pensaba que deba ser
"con
aditamento que venga casado, que no pueda tomar
ms
de lo que tiene . . . porque siendo casado tendra respeto
a que tena de vivir
y
morir en ella,
y
ans procurara
aumentarla."
Con todas estas recomendaciones, el apoyo de sus
protectores de Espaa
y
su elocuente verba, Alvarado
logr el perdn de sus faltas
y
recuper el favor del Em-
perador
y
del Consejo de Indias. Espaa necesitaba
de
hombres del temple del conquistador de Mxico
y
Gua-
temala para extender sus dominios a todas partes del
mundo,
y
necesitaba igualmente la riqueza de Amrica
y
del lejano Oriente para costear las guerras contra el
turco
y
contra sus enemigos del Continente de Europa.
Hacia el mes de agosto de 1538 el Emperador se
mostraba satisfecho de las promesas de Alvarado de em-
prender nuevamente el descubrimiento
y
conquista de
las tierras al poniente de la Nueva Espaa,
y
ofreca en
cdula firmada el 9 de dicho mes proveerle de la gober-
nacin de Guatemala por el trmino de siete aos, siem-
pre que de la residencia que le tomaba el Licenciado
Maldonado no aparecieran culpas por las cuales se le
debiera privar de ella.
El texto de esta real cdula demuestra que por el
tiempo en que fu emitida, Alvarado no haba alcan-
zado la absolucin completa de sus faltas,
y
que su suerte
se hallaba en la balanza, pendiente todava del resultado
de la residencia. El Adelantado haba comenzado a pre-
parar su viaje a Guatemala, haba contratado las naves
119
Carta del Obispo de Guatemala, Francisco Marroqun, al
Emperador Don Carlos. De Mxico a 10 de mayo de 1537. En
Cartas de Indias,
pg.
413. Tambin en Libro viejo de la fundacin
de Guatemala, pgs. 318-326.
170
que
deban conducirlo a l
y
a su gente. En el mes de
septiembre se haban inscrito ya los primeros hombres
y
mujeres que deban partir con su armada. Y sin em-
bargo,
no contaba hasta entonces sino con una promesa
condicional de la gobernacin. Como hombre precavido
era
natural que tratara de obtener ms segura prenda,
y
as lo hizo movindose activamente para conseguir la
extensin
y
aclaracin de los poderes con que haba de
volver a su puesto.
Apelando de nuevo a la influencia de sus protec-
tores, Alvarado logr que intercedieran ante el soberano
y
que ste ampliara los trminos de la cdula del 9 de
agosto
y
emitiera otra que firm en Valladolid el 22
de octubre de H38. En esta nueva cdula, el Emperador
haca saber al Licenciado Maldonado
y
a todos los Con-
sejos, Justicias
y
Regidores de la provincia, que deban
recibir a Alvarado como a tal gobernador
y
dejarle usar
y
ejercer libremente sus funciones, no obstante cuales-
quiera clusulas de la primera provisin.
Vzquez escribe que en una capitulacin firmada
el 17 de abril de 1538, el Emperador concedi a Alva-
rado, entre otras cosas, hacerle merced de una de las
veinte
y
cinco partes de las islas
y
tierras que descubrie-
re, con ttulo de Conde, seoro
y
jurisdiccin; hacerle
Gobernador
y
Capitn General por toda su vida de todo
lo que descubriere
y
hacerle merced, adems, del oficio
de Alguacil mayor perpetuo en ellas. Le conceda, igual-
mente, salvoconducto e inhibicin de cualesquiera jus-
ticias para todo lo concerniente a la expedicin de la
armada que el Adelantado se comprometa a hacer para
el mencionado descubrimiento.
120
Noticia parecida figura en la "Informacin de los
cuatro hijos de don Manuel Alvarado
y
Guzmn," en la
cual se lee "que en la segunda ocasin que [Pedro de
Alvarado] pas a los Reinos de Castilla, por ciertas capi-
Vzquez, T. I, cap. 31, pg.
15 5, ed. de Guatemala.
171
tulaciones que tuvo con S. M. sobre el descubrimiento
del Poniente
y
la China, se le dio esperanza de ttulo
de
Marqus del Sur."
121
Por su parte, Fuentes
y
Guzmn escribe que en
este
viaje de Alvarado Su Majestad aadi a los honores
que
le haba conferido, el de Almirante de la Mar del Sur.
122
Sin embargo, la concesin de este ttulo honorfico
no
consta en ningn documento conocido.
El Ayuntamiento de Guatemala, por razones
idn-
ticas a las que invocaba el Obispo Marroqun, haba
so-
licitado tambin, en memorial de 20 de febrero de
1538,
que se procurara que el Gobernador que haba de residir
en la provincia "fuese casado
y
permaneciese que se
dolera ms de la tierra
y
perpetuacin della."
123
Alvarado coincida con ellos en el deseo de tomar
esposa,
y
en sus horas de meditacin soaba tal vez en
formar un hogar
y
llevar una vida descansada; pero
antes tena que cumplir las obligaciones contradas con
el soberano
y
deba coronar su obra de espaol del siglo
xvi con la conquista de las ricas tierras del poniente.
Frecuentando la casa de doa Mara Manrique, ma-
dre de su primera esposa doa Francisca de la Cueva,
prendse Alvarado de su cuada doa Beatriz en quien
121
Boletn del Archivo del Gobierno de Guatemala, Ao I,
N
9
2, Enero de 1936, pg.
89.
122
Fuentes
y
Guzmn, Primera parte, Lib. IV, cap. V,
pg.
89, ed. de Guatemala. La fecha exacta de las mercedes concedidas
al Adelantado, a que aluden sus descendientes
y
los historiadores co-
loniales es la del 9 de agosto de 1538. En efecto, en varias Reales
Cdulas expedidas ese mismo da el soberano le otorga el ttulo de
Gobernador
y
Capitn General de las islas
y
tierras que descubriere
en la Mar del Sur hacia el poniente; le nombra igualmente Alguacil
Mayor de todas ellas,
y
promete darle una parte de las tierras que
descubra, con el ttulo de conde,
y
otras mercedes. Archivo de
Indias: 139-1-3, Tomo nico, folios 31-42. Por otra Real Cdula
de la misma fecha se concedi al Adelantado facultad
y
licencia
para llevar en la armada 150 esclavos negros.
123
Coleccin de documentos antiguos del Archivo del Ayun-
tamiento de la ciudad de Guatemala. Guatemala, 1857, pg.
15.
172
brillaba de nuevo la hermosura de su hermana,
y
siendo
por ella correspondido su afecto, decidieron contraer
matrimonio. Para realizar esta unin era necesaria, sin
embargo, la dispensa del Papa, tratndose de tan prxi-
mos
parientes. Esta licencia se daba rara vez en aquellos
tiempos, pero poniendo en juego una vez ms la in-
fluencia de sus amigos, especialmente la del Secretario
del
Consejo de Indias, Francisco de los Cobos, to de
doa
Beatriz, Alvarado logr allanar todos los obstcu-
los,
y
por la intercesin del propio Emperador obtuvo la
dispensa
y
pudo celebrarse el matrimonio. "Y entonces
pareci mayor la liberalidad del Sumo Pontfice dice
Remesal por haber sido el primer matrimonio consu-
mado." El soberano hizo merced, adems, a doa Bea-
triz, de mil quinientos pesos de oro para ayuda de su

124
matrimonio.
En la carta de dote extendida por el Adelantado a
favor de su segunda esposa en Santiago de Guatemala,
el 31 de mayo de 1540, reconoce haber recibido sta
y
otras cantidades que suman en total diez mil quinientos
pesos de oro. Estaban incluidas en esta suma las cantida-
des que Alvarado declara haber recibido anteriormente
en concepto de dote de su primera esposa, doa Fran-
cisca de la Cueva. En garanta de su adeudo, hipotecaba
en dicho documento, a favor de doa Beatriz, "las casas
que tiene en la plaza de la ciudad de Santiago de Gua-
temala, que lindan con las del Tesorero Francisco de
Castellanos
y
con otras de Alonso de Velasco
y
hacen
frente a la plaza pblica." Hipotecaba, adems, un hato
de ganado vacuno que tena hacia el pueblo de Iztapa
124
"En aquella sazn se cas con otra seora hermana de la
primera
mujer dice Bernal Daz del Castillo, la cual se deca
doa Beatriz de la Cueva,
y
como le favoreca el duque de Albur-
querque
y
el Comendador Mayor de Alcntara, don Pedro de la
Cueva,
y
don Alonso de la Cueva, parientes de su mujer, Su majes-
tad
le hizo merced que fuese gobernador, como lo era antes, por
ciertos
aos." Cap. CCXIV.
173
a diez leguas de la ciudad, con 700 cabezas; un hato
de
ovejas en trminos de los pueblos de Quezaltenango
y
Totonicapn, en que haba 4,000 cabezas;
y
una
milpa
en el valle de la ciudad, con todos los esclavos que en
ella
estaban, herrados con el hierro de S. M.
y
el suyo
propio,
milpa que colindaba con las de Marco Ruiz
y
Juan de
Celada.
125
El matrimonio del Adelantado
y
doa Beatriz
debe
haberse efectuado antes del 17 de octubre de
1538,
pues
en esa fecha aparece extendida la licencia para que
pu-
dieran pasar a Amrica las damas
y
gente de casa
de
Alvarado
y
"doa Beatriz de la Cueva, su mujer/*
Celebradas sus bodas
y
despachados favorablemente
sus asuntos en la Corte, se ocup el Adelantado de ul-
timar los aprestos de su viaje. No siendo suficientes sus
recursos pecuniarios, tuvo que acudir a varias perso-
nas que le proporcionaron los fondos necesarios
Regreso P
ara Ia compra
y
aprovisionamiento de las na-
a las Indias ves, armas, plvora, municiones, algunas piezas
de artillera, clavazn, provisiones, etc., que
se oblig a pagar en Guatemala o a su desembarco en
Puerto Caballos.
Componan la armada la nave Santa Catalina de que
era capitn
y
maestre Domingo de Alvarado
y
los ga-
leones Santa Mara de Guadalupe
y
Trinidad.
El reclutamiento de la gente de guerra para la expe-
dicin estaba terminado a fines de 1538. La ltima li-
cencia para embarcarse "en las naos del Adelantado don
Pedro de Alvarado" aparece en el registro de pasajeros
con fecha 24 d diciembre.
El 5 de octubre obtuvo licencia para embarcarse
en
la armada, con ttulo de Escribano de Indias, Baltasar
de Montoya, vecino de Burgos, hijo del Doctor de Cas-
tillo Montoya
y
de Menca Parda. El escribano Monto-
125
Expediente del Colegio de Santo Toms de Aquino, N*
13353. Archivo General del Gobierno de Guatemala.
174
ya,
sin sospecharlo siquiera, era el hombre que iba a
decidir la suerte del conquistador de Mxico
y
Gua-
temala.
Tambin obtuvo licencia para embarcarse el Bachi-
ller Juan
Alonso, clrigo presbtero de la Orden de San-
tiago de la Espada, que iba de capelln
y
confesor del
Adelantado "para administrar los sacramentos."
Doa Beatriz se hizo acompaar de un lucido grupo
de damas jvenes, de nobles familias,
y
de la gente de
servicio que crey necesaria. El Catlogo de pasajeros
a
Indias enumera entre las damas de doa Beatriz a doa
Mara de Horozco, doa Isabel de Anaya, doa Fran-
cisca de San Martn, doa Ana, doa Luisa, doa Ana
Fadrique, doa Mara de Caba, doa Juana (de Artea-
ga?)
y
doa Ana Meja.
126
Las naves del Adelantado se hicieron a la vela en el
puerto de Sanlcar de Barrameda a principios de 1539.
Navegando con viento favorable llegaron a poco a las
Islas Azores, escala acostumbrada en los viajes al Nuevo
Mundo.
127
126
Como gente de servicio figuran Petronila, Catalina
y
Ma-
ra, mozas de cmara; Figueroica, Alemnico, Herrerica, Matica,
Cabita, Saavedra, Melndez, Mndez, Hurtadico, Pedro Flores, Juan
de Liao
y
Rodrigo Martnez. "Pasan todos con el dicho Adelan-
tado
y
con doa Beatriz de la Cueva, su mujer." Catlogo de Pa-
sajeros a Indias durante los siglos XVI, XVII
y
XVIII. 1535-1538.
Vol. II. Archivo General de Indias, Sevilla, 1942.
127
El doctor Blas Cota, natural de los reinos de Portugal,
Corregidor de las Azores, hizo un concierto con el Adelantado a
su paso por las islas,
y
aseguraba que ste le inst a que se trasladara
a Guatemala con su casa
y
familia, ofreciendo darle all el cargo
de la
gobernacin en su lugar
y
en nombre de S. M. En la probanza
hecha en Guatemala el ao de 1 549 se dice que despus de la muerte
de
Alvarado, el Dr. Cota fu Teniente de Gobernador por el Li-
cenciado
Alonso Maldonado. Ms tarde la Audiencia Real lo envi
a tomar
residencia al Adelantado don Francisco de Montejo
y
se
hizo
cargo del gobierno de Yucatn
y
Campeche. El Obispo Ma-
troqun
declar haber odo decir al Adelantado Alvarado que en
efecto
existi un concierto firmado entre l
y
el Dr. Cota, en el
175
A principios de marzo surgi la armada en el puerto
de Santo Domingo, de la Isla Espaola, a donde lleg
tc
en salvamento" segn se expresa Alvarado en su infor-
me al Rey.
128
Da tambin noticia de su llegada a la isla el
historiador Gonzalo Fernndez de Oviedo, con quien
el Adelantado tuvo varias conversaciones mientras des-
cansaba la gente
y
se renovaban las provisiones de las
129
naves.
Terminado el descanso en la Isla Espaola, el Ade-
lantado sali el 20 de marzo con destino a la provincia
de Honduras. Dos semanas ms tarde, el Viernes San-
to de 1539, 4 de abril, fondearon las naves en Puerto
Caballos. El lugar estaba desierto. Los tripulantes des-
embarcaron
y
procedieron a construir abrigos de fortuna
para las personas
y
para el cargamento. Alvarado refie-
re en su carta a Carlos V que, despus de haber desem-
barcado, encontr un hombre perdido quien le inform
que haca das andaba extraviado por los montes bus-
cando camino para ir a la villa de San Pedro
y
sin poder
dar con l. Este episodio da idea del estado de abandono
cual constaba la promesa de darle participacin en el gobierno,
promesa que nunca se cumpli. Probanza del Doctor Blas Cota,
1549. Archivo General del Gobierno de Guatemala.
128
Carta a S. M. del Adelantado don Pedro de Alvarado. De
Gracias a Dios, agosto 4 de 1539. En Coleccin de documentos
n'ditos del Archivo de Indias, T. XXIV,
pp.
311-319. Libro viejo
de la fundacin de Guatemala, pgs. 338-341.
129
|-d# Pedro de Alvarado] con su mujer segunda, doa
Beatriz de la Cueva, pas por esta cibdad de Santo Domingo de
la Isla Espaola el ao de mil e quinientos e treynta
y
nueve aos,
muy bien acompaado con tres naos de armada, muy bien en or-
den, e con hasta quatrocientos hombres. E despus que aqu se
rehizo de algn refresco e cosas que le convinieron, se parti a los
doce das del mes de marzo de aquel ao . . . Supe de l que tena
hechos siete u ocho navios en su gobernacin, en la costa e mar
del Sur, para ir a la China e por aquellas partes hacia la Especiera
e islas de los Malucos.*' Fernndez de Oviedo, Lib. XXXI, cap. VIL
Oviedo seala como fecha de la partida de Alvarado del puerto de
Santo Domingo el 12 de marzo, pero ste afirma en su carta al Em-
perador haber salido el 20 de dicho mes.
176
y
despoblacin en que se hallaba la provincia de Hon-
duras en 1539.
El primer cuidado de Alvarado, una vez en tierra,
fu enviar aviso de su llegada al Cabildo de Guatemala
y
pedirle que reunieran a sus indios
y
se los enviaran
para conducir su cargamento. Con este fin el propio da
de su arribo escribi al Cabildo la carta que dice:
Magnficos Seores: Ya creo que por cartas mas, que yo
escrib a esa Ciudad, de Valladolid, sabris mi venida,
y
el
suceso de mi buen despacho. Agora no habr de nuevo que
decir, sino que, gracias a Ntro. Sr., yo soy llegado a salva-
mento a este Puerto de Caballos, con tres naos gruesas
y
tres-
cientos arcabuceros
y
otra mucha gente, donde pienso dete-
nerme algunos das, hasta que desa Ciudad me venga despacho
y
ayuda para mi pasage. Pdoos, Seores, por merced, que en
todo se favorezca a esos espaoles que envo para que ms
cumplidamente yo sea provedo de lo necesario para mi par-
tida. Porque yo envo a mandar a Paz,
130
que luego se junten
todos los ms indios que fuere posible de los mos;
y
as reci-
bir merced con los dems que fuera destos se me enviaren;
porque dems de recibir yo merced en ello, S. M. lo manda.
Y porque ms particularmente vuestras mercedes sabris del
portador desta todo lo de mi jornada, por no ser largo lo dejo
de decir,
y
porque placiendo a Ntro. Sr. nos veremos presto.
Solamente me queda de decir como vengo casado,
y
Doa
Beatriz est muy buena: trae veinte doncellas muy gentiles
mujeres, hijas de Caballeros,
y
de muy buenos linages; bien
creo que es mercadera, que no me quedar en la tienda nada,
pagndomela bien, que de otra manera excusado es hablar en
ello. Ntro. Sr. guarde sus magnficas personas como V. mer-
cedes deseis. De Puerto Caballos a 4 de abril de 1539.
A
servicio de Vuesas mercedes.

El Adelantado Alvarado.
Al da siguiente de su desembarco, Alvarado comen-
z a abrir camino para el interior con doscientos "hom-
130
Alvaro de Paz, mayordomo de Alvarado. sta carta ha
sido publicada en la Coleccin de documentos antiguos del Archi-
vo del Ayuntamiento de la Ciudad de Guatemala,
pg.
179. Tam-
bin en Libro viejo de la fundacin de Guatemala,
pg.
328.
177
bres cristianos" provistos de azadones, machetes
y
hachas
para derribar los altos rboles de la costa. Trabajando
activamente, en diez das abri un camino bien ancho
hasta la villa de San Pedro, por el cual podan pasar dos
recuas de muas en opuestas direcciones. Desde San Pe-
dro notific su llegada a las autoridades de Honduras,
establecidas en la ciudad de Gracias,
y
volvindose al
Puerto de Caballos emple veinticinco das en descargar
sus naves con ayuda de su gente, sin perder un solo
hombre, si bien muchos enfermaron por el rigor del
clima, pero fueron atendidos
y
curados.
La tregua de que haban disfrutado los naturales de
Guatemala bajo el gobierno de Maldonado haba cesado
desde el regreso del cruel conquistador, que volva ms
seguro que nunca de sus poderes
y
facultades sobre los
habitantes indefensos. El historiador Remesal no exage-
ra cuando dice que "con esta venida del Adelantado se
inquiet
y
alter toda la tierra
y
los miserables naturales
pedan a los montes que cayesen sobre ellos
y
los cu-
briesen,
y
a la tierra que los recogiese en sus entraas
para escaparse de la furia del Adelantado que los ame-
nazaba."
181
Razn tenan los indios desventurados para temer
los vejmenes de Alvarado a su regreso de Espaa. El
camino de Puerto Caballos a Guatemala volvi a ser la
va dolorosa de los infelices naturales en cuyos lomos
hizo transportar el Adelantado no slo sus equipajes
y
objetos de casa, sino las anclas, jarcias, la clavazn, el ve-
lamen
y
la artillera que destinaba a la flota que estaba
construyendo en Iztapa para emprender la expedicin
a las Indias Orientales.
El autor del Memorial de Solla fu testigo de algu-
nas de las violencias de Alvarado a su regreso a la pro-
vincia de Honduras. El pueblo de Solla, tambin
llamado de Tecpn-Atitln, era de la encomienda del
Adelantado,
y
sus hombres aptos, obedeciendo sus rde-
131
Remesal, 1932. T. I, Lib. ID, cap. XX,
pg.
222.
178
nes, marcharon a servirle a Puerto Caballos. Entre ellos
se encontraba Francisco Hernndez Arana, autor del
Memorial, quien dice acerca de este viaje: "Antes que
terminara el segundo ao del tercer ciclo, fueron a reci-
bir al Seor Tunatiuh a Porto Cavayo, cuando desem-
barc Tunatiuh despus de haber ido a Castilla. Uno de
los Seores fu a recibirlo. Nosotros tambin fuimos
all oh hijos mos! Entonces hirieron al Ahtzib Caok
por cosas de su parcialidad [el 30 de abril de 1539]."
1M
El adelantado Francisco de Montejo, Gobernador de
Honduras, viva en penosas circunstancias en la ciudad
de Gracias a Dios. La tierra era pobre, la gente poca, las
minas de oro que desde Guatemala se mandaban trabajar
antes de su llegada, se hallaban abandonadas.
Varias veces se haba dolido el poco afortu-
Controversi
nado gobernador, en cartas dirigidas a la Co-
Afaumio
roa, de su difcil situacin
y
la de los hombres
y
Montejo
que haba trado consigo de Mxico
y
que
durante tres aos haban estado luchando con los natu-
rales del pas
y
tratando de ganarse el sustento. Estas
quejas en nada aliviaron su situacin ni la de los colonos.
Todos vivan encerrados en las montaas de Gracias
y
de Comayagua,
y
hasta la salida a los puertos
y
costas del
Mar del Norte se hallaba encubierta, aislndolos del resto
del mundo. En tal estado se encontraba Montejo cuando
lleg la noticia del regreso de Alvarado con sus naves,
sus hombres
y
los poderes que el soberano le haba nue-
vamente conferido.
Alvarado supo en Espaa que Montejo le haba qui-
tado los pueblos que l se haba adjudicado en enco-
mienda,
y
haba dispuesto asimismo de los dems que
entraron en el repartimiento de tierras hecho en favor
de sus amigos. De este despojo se quej al Rey,
y
ste,
otorgndole una gracia ms, le extendi una provisin
dirigida al Obispo Pedraza, que se hallaba en Honduras,
132
Memorial de Solla, N* 171, pg.
136.
179
para que, al ser con ella requerido, hiciese justicia. El
Obispo medi hbilmente en la competencia entre los
dos Adelantados, sali al encuentro de Alvarado cuando
ste vena de San Pedro,
y
lo condujo en son de paz,
con toda su gente
y
su mujer
y
casa, a la ciudad de
Gracias a Dios. Hizo tambin que Montejo saliera a
recibirlo a una legua de distancia con todos los vecinos
del lugar,
y
consigui que los dos jefes rivales se abra-
zaran
y
se trasladaran juntos a la ciudad, donde comieron
en buen amor
y
compaa
y
se entretuvieron en juegos
% ~ * 133
de canas
y
otros esparcimientos.
Pasados estos regocijos, los dos Adelantados formula-
ron sus mutuos reclamos,
y
durante algn tiempo pa-
reci que no podran llegar a un avenimiento. Montejo
se negaba a devolver a Alvarado los pueblos que le haba
quitado,
y
ste reclamaba no slo la devolucin sino la
renta de los tres aos
y
los daos
y
prdidas sufridas.
El Obispo hizo todas las informaciones pertinentes
y
por
ltimo mand entregar a Alvarado algunos de los pueblos
y
conden a Montejo a pagarle diez
y
siete mil caste-
llanos.
Refiere Pedraza que, pocos das despus, lleg a verle
Montejo
y
le dijo que se haba dado cuenta de la gran
potencia de Alvarado
y
sus muchas posibilidades como
hombre de dineros
y
dueo de buenos pueblos que le
daban renta suficiente para mantener la gobernacin
de Honduras, que l no poda sustentar;
y
que en vista de
ello
y
para ajustar sus diferencias, le rogaba proponerle
que le diera la Ciudad de Chiapa, que era de la gober-
nacin de Guatemala, para que l la pudiera gobernar
junto con Yucatn, de donde Montejo era Gobernador
perpetuo, ms el pueblo de Suchimilco junto a la ciudad
de Mxico,
y
que en cambio, l le dejara la gobernacin
de Honduras libre
y
desembargada.
133
Relacin de la Provincia de Honduras e Higueras por el
Obispo Cristbal de Pedraza, 1544. En Relaciones de Yucatn, I,
pgs. 385-434.
180
El Obispo trasmiti esta propuesta a Alvarado, quien
la acept a condicin que Montejo le pagara por todo lo
que se haba aprovechado en su ausencia. Sin embargo,
y
a instancias del mediador, convino en rebajar a la
mitad los diez
y
siete mil castellanos de la condenacin.
Cerca de dos meses estuvieron juntos los dos Ade-
lantados, ocupados en sus asuntos
y
el transporte de los
efectos de Alvarado. Doa Beatriz de la Cueva entabl
amistad con doa Beatriz de Herrera, esposa de Montejo,
y
el grupo de las damas llegadas de Espaa contribua a
mantener la alegra en la ciudad de Gracias, que nunca
haba presenciado parecida animacin.
Contemplando este feliz estado de cosas,
y
viendo
por un lado la opulencia de Alvarado
y
por otro la po-
breza de Montejo,
y
que ste tena una hija doncella
en edad de casarse, el Obispo Pedraza procur tener una
entrevista privada con doa Beatriz de la Cueva, en la
cual le expuso la situacin, e invocando sus sentimientos
filantrpicos, le rog que le ayudara con su marido para
que perdonara a Montejo el resto que le deba. Doa
Beatriz acept de buena gana el encargo.
Y entonces dice el Obispo tom al Adelantado de-
lante la mujer
y
psele a Dios delante
y
la gran pobreza
del dicho Montejo
y
cmo no tena para casar aquella hija,
que si l le pagaba todo lo que le deba haba de quedar en
el hospital, especialmente no tenindolo,
y
que la hija se per-
dera, de manera que fueron tales las palabras que le dije que
le hice mover a piedad
y
le solt todo el resto que le quedaba
debiendo,
y
as el uno se fu con su mujer
y
casa, el Adelan-
tado Alvarado, hacia Guatimala,
y
desde a pocos das se fu
el Montejo para ella, para irse de all a su gobernacin.
184
Esta hija casadera
y
sin dote en 1539 era doa Ca-
talina, que andando el tiempo
y
hallndose su padre en
mejor situacin en la gobernacin de Tabasco
y
Yuca-
***
Pedraza, obra citada.
181
tan, contrajo matrimonio con el Licenciado Alonso
Maldonado, sucesor de Alvarado en la gobernacin de
Guatemala
y
Presidente de la primera Audiencia que,
para el gobierno del reino, se estableci precisamente
en la ciudad de Gracias, en 1544.
En su carta del 4 de agosto de 1539 confirma Alva-
rado los trminos del arreglo celebrado con Montejo,
diciendo:
El Adelantado Montejo
y
yo nos concertamos desta ma-
nera: que yo le deje la Ciudad Real de Chiapa que es en la
gobernacin de Guatimala,
y
en la de Mxico el pueblo
de Suchimilco con toda su tierra;
y
ms, le doy dos mil
castellanos,
y
l me deja el derecho que tiene a esta goberna-
cin de Higueras
y
Honduras para que Vuestra Majestad
me haga merced della junto con la de Guatimala.
Alvarado encarece en este documento la importancia
de mantener unidas ambas gobernaciones por su vecin-
dad
y
"por el Puerto de Caballos que es el ms cercano
que ella tiene."
As termin la controversia entre los dos Adelanta-
dos sobre la gobernacin de Honduras. A Alvarado no
deba halagarle la riqueza de aquella provincia, pero
le interesaba no tener competidor por ese lado
y
poder
disponer libremente de los puertos naturales
y
del ex-
tenso litoral del Mar del Norte, para la comunicacin
con Espaa. Montejo no renunci definitivamente a sus
derechos a la gobernacin de Honduras; protest ms
tarde ante la Corona contra el arreglo hecho con Al-
varado asegurando que ste
y
Pedraza le haban hecho
fuerza para aceptarlo,
y
mantuvo por muchos aos
despus de la muerte de Alvarado sus pretensiones a
gobernar todo el territorio comprendido entre la comar-
ca del Ro Grijalva en Tabasco
y
los pueblos del Ro de
Ula en Honduras.
Cinco meses permaneci el Adelantado Alvarado en
Honduras despus de su regreso de Espaa. Las negocia-
182
ciones con Montejo
y
el difcil problema del transporte
de su cargamento a travs de las montaas demoraron
su llegada a Guatemala. Si duro era para los
nativos recorrer bajo pesada carga los estrechos
**"***&
senderos que con el nombre de camino unan
todU
a las dos provincias, la jornada no era menos
fatigosa para los espaoles recin llegados
y
para la luci-
da comitiva de damas
y
caballeros que acompaaban a
don Pedro
y
doa Beatriz.
Despus de muchos das de viaje descubrieron los
altos volcanes del interior de Guatemala
y
en un ltimo
esfuerzo llegaron a la ciudad de Santiago el 1 5 de sep-
tiembre de 1539.
Al da siguiente el Adelantado se present ante el
Ayuntamiento de la ciudad
y
exhibi las reales provisio-
nes que le confirmaban en la gobernacin. A su lado se
vea al Licenciado don Francisco de la Cueva, primo
de doa Beatriz, que haba llegado de Espaa con el
Adelantado
y
que estaba destinado a ser su lugarteniente.
El Licenciado don Alonso Maldonado, Gobernador hasta
ese momento, presida la sesin, a la cual asistan los
Alcaldes
y
Regidores, los Oficiales Reales
y
dems per-
sonas notables. Alvarado present la real cdula de 9 de
agosto de 1538 que el escribano del Cabildo ley con
voz clara
y
reposada. El Rey deca en ella dirigindose
al Adelantado: "Por la presente vos prometo que vos
mandar proveer e dar provisin de la dicha gobernacin
de Goathemala para que seis nuestro Gobernador de
ella por trmino de siete aos,
y
ms, cuanto nuestra
voluntad fuere, no paresciendo en la residencia que
agora vos toma por mi mandado el Licenciado Maldona-
do, nuestro oidor de la nuestra Audiencia e Chanciller a
real de la Nueva Espaa, culpas por que merezcis ser
privado de ella."
No todos los miembros del Cabildo eran amigos del
Adelantado. Gonzalo de Ovalle
y
otros . concejales a
quienes haba favorecido menos de lo que ellos crean
183
merecer objetaron al punto que la provisin real no era
absoluta
y
sujetaba la suerte de Alvarado al resultado de
la residencia que, por haberse ausentado de la goberna-
cin, estaba sin sentenciar. El astuto capitn tuvo de
esta manera ocasin de conocer a sus mulos,
y
despus
de oir sus pareceres, puso en manos del escribano la se-
gunda cdula, en la cual, previendo la duda que haba
de surgir, el soberano le conceda la gobernacin por un
perodo de siete aos sin sujetarlo a condicin alguna.
El historiador Fuentes
y
Guzmn, que relata este
episodio, nos ha conservado el texto de la segunda cdula,
que es como sigue:
El Rey.
Licenciado Maldonado, nuestro juez de residencia de la
provincia de Goathemala, e a todos los consejos, justicias, regi-
dores, caballeros, escuderos, oficiales e ornes buenos de la dicha
provincia, e a cada uno de vos a quien esta mi cdula fuere
mostrada: Sabed que nos hemos provedo de la gobernacin
de esa dicha provincia al Adelantado D. Pedro de Alvarado,
por trmino de siete aos, e ms, cuanto fuere nuestra vo-
luntad, segn ms largo se contiene en la provisin que de ello
le hemos mandado dar. E agora por parte de dicho Adelan-
tado me ha sido hecha relacin que a causa de decirse en la
que le hace la dicha merced, "no paresciendo en la residencia
que vos el dicho Licenciado le tomis
y
habis tomado, culpas
por do merezca ser privado de ella," se teme
y
recela que no
le querris recibir al dicho oficio, ni darle posesin de l, po-
nindole en ello algn impedimento, a fin de le hacer dao,
en lo cual l recibira mucho agravio e dao, a causa de la
mucha gente que lleva para la conquista de las islas e provin-
cias del Poniente, cuya conquista e gobernacin asimismo le
habernos encomendado; e me fu suplicado vos mandase que
libremente le recibisedes a la dicha gobernacin, conforme
a su provisin, sin le poner en ello impedimento alguno, e
como la merced fuese; e yo hbelo por bien. Por ende yo vos
mando que luego que con esta mi cdula furedes requeridos,
sin embargo de cualesquiera clusulas que vayan en la dicha
provisin que as mandamos dar a dicho Adelantado, de la go-
bernacin de esa provincia, le recibis al dicho oficio e al uso
y
ejercicio de l, e se le dejis
y
consintis usar
y
ejercer
libremente, por s o por su lugarteniente, por el tiempo en
la
dicha nuestra provisin contenido, hasta tanto que por nos
otra cosa se les enve a mandar; sin que en ello se le ponga,
ni
consintis poner, embargo ni impedimento alguno, e los
unos e los otros no fagades ni fagan ende al por ninguna
manera, pena de la nuestra merced e de cien mil maraveds
para la nuestra cmara. Fecha en la villa de Valladolid a 22
das del mes de octubre de 1538 aos.

Yo el Rey.

Por
mandado de S. M., Juan de Samano.
Desvanecida toda duda con la lectura de esta cdula,
el Licenciado Maldonado
y
el Cabildo dieron posesin al
Adelantado del cargo de Gobernador
y
lo felicitaron
por haber recibido una vez ms la confianza del Empe-
rador. En seguida comenzaron los festejos en que toma-
ron parte los espaoles residentes
y
los nuevamente
llegados. Los hombres compitieron en torneos, carreras,
juegos de caas
y
otros regocijos durante varios das.
Por las noches se organizaron saraos
y
encamisadas en
honor a doa Beatriz
y
sus veinte doncellas,
y
para desen-
gaarlas tambin como dice el cronista
en caso que
hubieran esperado encontrar en estas tierras solamente
indios cimarrones
y
gentes brbaras.
Garcilaso de la Vega recogi en sus Comentarios
reales una graciosa ancdota acerca de las fiestas con
que se celebr el regreso del Adelantado de su segundo
viaje a Espaa.
Desta jornada dice el historiador hispano-incico vol-
vi casado a la Nueva Espaa, llev muchas mujeres nobles
para casarlas con los conquistadores que haban ayudado a
ganar aquel Imperio, que estaban prsperos con grandes re-
partimientos. Llegado a Quahuatimallan, D. Pedro de Alva-
rado fu bien recebido; hicironle por el pueblo muchas
fiestas
y
regocijos
y
en su casa muchas danzas
y
bailes que
duraron muchos das
y
noches. En una de ellas acaesci
que, estando todos los conquistadores sentados en una gran
sala mirando un sarao que haba, las damas miraban la fiesta
185
desde una puerta que tomaba la sala a la larga. Estaban
detrs de una antepuerta, por la honestidad
y
por estar encu-
biertas. Una de ellas dijo a las otras: "Dicen que, nos hemos
de casar con estos conquistadores." Dijo otra: "Con estos
viejos nos habiamos de casar? Csese quien quisiere, que yo
por cierto, no pienso casar con ninguno de ellos. Doylos al
diablo parece que escaparan del infierno segn estn de estro-
peados: unos cojos
y
otros mancos, otros sin orejas, otros con
un ojo, otros con media cara,
y
el mejor librado la tiene
cruzada una
y
dos
y
ms veces!" Dijo la primera: "No hemos
de casar con ellos por su gentileza, sino por heredar los indios
que tienen, que segn estn viejos
y
cansados, se han de morir
pronto,
y
entonces podremos escoger el mozo que quisiremos
en lugar del viejo, como suelen trocar una caldera vieja
y
rota por otra sana
y
nueva".
Agrega Garcilaso que un caballero de aquellos viejos,
que andaba por all cerca, oy toda esta pltica,
y,
no
pudiendo sufrir escuchar ms, la ataj, vituperando a
las seoras sus buenos deseos. Y en seguida cont a los
dems lo que haba odo, aconsejndoles casarse con
aquellas damas si queran, pero anuncindoles que por su
parte corra a casarse con la hija de un cacique de los
indios.
135
El de septiembre es mes de fuertes lluvias en Guate-
mala. El Licenciado Maldonado no pudo emprender su
viaje de regreso a Mxico inmediatamente despus de la
llegada de Alvarado,
y
todava se hallaba en Guatemala
el 16 de octubre de 1539, fecha de la carta
repara wos
^
ue escr
'
l\y ^ Emperador anuncindole que
via
:
e
por lo riguroso de la estacin an no haba
salido para el norte.
Para Alvarado no era importuna la presencia del
Oidor de Mxico porque la misin de ste en Guatemala
estaba terminada;
y
no le impeda ocuparse en despa-
char los asuntos del gobierno, en atender a las obras de
embellecimiento de la ciudad,
y
en hacer frecuentes
135
Garcilaso de la Vega. Libro segundo, cap. I.
186
viajes al puerto de Iztapa, donde se trabajaba activamen-
te en la fbrica de la armada.
Entre las obras que se construan en la ciudad men-
ciona el cronista Fuentes
y
Guzmn la casa capitular,
un edificio de varios pisos cuyo diseo
y
planta dice
haber visto en el archivo del Cabildo, varios molinos a
lo largo del Ro de la Magdalena, que hoy se llama Gua-
calate
y
corre al pie de los volcanes,
y
la introduccin
del agua del Chorrillo para la cual contribuy el Ade-
lantado con los materiales
y
el estipendio de los peones,
asignando para tal fin los servicios de los indios de
Tecpn Guatemala que posea en encomienda."*
El Obispo don Francisco Marroqun haba constru-
do, en la plaza mayor, la iglesia catedral, con sacrificio
de sus propias rentas
y
de la hacienda particular de los
vecinos, gastando en ello ms de cinco mil castellanos.
El Adelantado, por su parte, haba levantado su propia
casa
y
palacio de gobierno,
y
los vecinos, siguiendo su
ejemplo, edificaban activamente sus residencias, contri-
buyendo de este modo a mejorar el aspecto material de
la capital de la colonia.
En carta dirigida al Emperador el 18 de noviembre
de 1539, le informaba Alvarado que tena presta para
salir a descubrir, una armada compuesta de doce galeras
y
naos gruesas, una galeota de veinte bancos
y
un ber-
gantn de trece que haba construido rpidamente con el
propsito de embarcarse en el prximo mes de enero.
Fundaba la prisa puesta en la fbrica de las naves, en el
alto costo de mantenimiento de la mucha gente que
haba trado de Espaa, la cual, unida a la que en Gua-
temala estaba esperando su llegada, haca un grupo de
setecientos hombres de pie
y
de caballo. A estos setecien-
tos haba que agregar ciento
y
tantos que acababan de
desembarcar en Puerto Caballos
y
que llegaban en busca
suya,
y
muchos ms que acudan diariamente, as de la
provincia de Len de Nicaragua como del reino del Per.
136
Fuentes
y
Guzmn, Primera parte, Lib. IV, cap. V.
187
Esta afluencia de hombres sedientos de aventura le alen-
taba a emprender pronto la expedicin, en la cual deca
que llevaba muy grandes hombres de la mar.
137
En la probanza de Juan Rodrguez Cabrillo, hecha en
Guatemala en 1J60,
138
se dice que a este capitn le confi
el Adelantado la fbrica de la armada
y
navios que hizo
en el puerto de Iztapa,
y
que luego lo nombr Almi-
rante de la misma. Le invisti, adems, de autoridad
para mantener en paz a la gente reunida en Iztapa con
motivo de la construccin de las naves
y
lo autorizo para
entender en el despacho de la armada hasta que sta es-
tuvo lista para navegar. De Iztapa llevaron los navios
a dar la carena al astillero de Jeravaltique, situado en la
costa de San Miguel,
y
finalmente al puerto de Acajutla.
La armada no estaba presta para hacerse a la vela en
enero de 1540 como anunciaba el Adelantado, quien
se encontraba todava con su gente en Guatemala en la
primavera de aquel ao. En efecto, el acta del Cabildo
de 19 de mayo consigna que ese da se present el Go-
bernador
y
Capitn General
y
anunci estar de partida
con su armada en demanda de las islas de la Especiera,
y
que dejaba encargado del gobierno, como su lugarte-
niente, al Licenciado don Francisco de la Cueva.
Los historiadores coloniales han conservado la con-
sulta que en esta ocasin hizo el Cabildo al Adelantado
acerca del destino del rey cakchiquel
y
del rey quiche,
presos en la crcel de Guatemala. La consulta constaba
en el acta de la sesin del Cabildo de 19 de mayo de 1 540
y
dice as:
Este da los dichos seores dijeron que su Seora tiene
137
Carta a S. M. del Adelantado don Pedro de Alvarado. De
Santiago de Guatimala a 18 de noviembre de 1539. En Coleccin
de documentos inditos del Archivo de Indias. T. XXIV,
pg.
339.
Libro viejo de la fundacin de Guatemala,
pg.
350.
138
Mritos
y
servicios de Juan Rodrguez Cabrillo. Archivo
General del Gobierno de Guatemala. Publicada en Anales de la
Sociedad de Geografa e Historia, T. XI, N
9
4, Junio de 1935.
presos a Sinacam
y
a Sequecbul, seores de Goathemala, e que
su
Seora se va agora en su armada e porque, estos indios
siempre han sido rebeldes, e de su estada en la tierra se teme
que se levantarn e harn algn alzamiento con que la tierra
se
pierda; e por ende, que piden a su Seora, que o los
lleve en su armada, o si han hecho por qu, haga justicia de
ellos: porque de quedar ellos en la tierra, especialmente
si se huyen de la crcel, que lo pueden bien hacer, se podra
recrecer algn alzamiento, de que se recrecera grande deser-
vicio a Dios nuestro Seor e a su Majestad, e gran fatiga de
guerra a los espaoles e muertes de ellos. E su Seora dijo,
que lo ver, e har lo que ms convenga al servicio de Dios e
de su Majestad, e bien de la tierra e pacificacin de ella.
139
Las ltimas palabras de Alvarado sellaban de antema-
no la suerte de los desventurados prncipes indgenas.
En las crnicas del tiempo de la Colonia se expresa la
creencia de que los llev en la armada
y
perecieron
en lejanas tierras. Ximnez dice que Alvarado "sali de
Guatemala llevando consigo a los dos caciques Zina-
cn
y
Zequechul inicuamente despojados de sus seo-
ros." Vzquez escribe que estuvieron presos muchos
aos "conservndoles las vidas el piadoso don Pedro de
Alvarado hasta el ao de
1540."
Y agrega que "es
de creer los llevara consigo en su armada." Fuentes
y
Guzmn dice en un lugar de su historia que el Ade-
lantado tom partido de llevarlos en su armada, proban-
do as "la misericordia
y
compasin con que trataba a
los indios;"
y
en otro, "haber llevado consigo a los dos
reyes de Utatln
y
Goathemala con otros caciques de
cuya infidelidad se recelaba."
140
Los cronistas Vzquez
y
Fuentes
y
Guzmn se carac-
terizan en la literatura histrica guatemalteca como los
apologistas incondicionales del conquistador espaol.
189
Fuentes
y
Guzmn, Primera parte, Lib. IV, cap. V. Vz-
quez, Lib. I, cap. VI.
140
Ximnez, T. I,
pg.
223. Vzquez, Lib. I, cap. VI. Fuen-
tes
y
Guzmn, Primera parte, Lib. IV, caps. V
y
VI.
189
En contra de sus aseveraciones
y
eufemismos acerca de
este asunto, el Memorial de Solcd, escrito por los indios
cakchiqueles, asienta en lacnica frase que "Trece meses
despus de la llegada de Tunatiuh [Alvarado] fu ahor-
cado el rey Ahpozotzil Cah Ymox. El da 13 Ganel
[26 de mayo de 1540] fu ahorcado por Tunatiuh en
unin de Quiyavit Caok."
141
El manuscrito indigena
solamente menciona la muerte en la horca del rey de los
cakchiqueles Cah Ymox, a quien los castellanos llama-
ban Sinacn. Se supone, sin embargo, que Sequechul,
o
sea el rey quiche Tepepul, corri la misma suerte.
Los gobernadores espaoles acudan corrientemente
al recurso de ahorcar a los jefes indgenas a fin de man-
tener aterrorizados
y
sumisos a los naturales de la tierra.
No haba transcurrido un ao desde la muerte del Ahpo-
zotzil cuando el Licenciado don Francisco de la Cueva,
lugarteniente de Alvarado, mand ejecutar en forma
semejante a otros seores cakchiqueles que haban pro-
vocado su enojo. Demostrando su imparcialidad
y
el
propsito de dar a cada cual lo suyo, el Memorial anota
que estas ltimas muertes las caus don Francisco
y
no
Alvarado, "quien entonces ya se haba marchado para
Xllchipi^lan.
,,
Terminadas todas las diligencias necesarias a su parti-
da,
y
dejando en la ciudad de Santiago a su esposa doa
Beatriz
y
a sus hijos, el Adelantado se dirigi al puerto
de Acajutla, a donde haba hecho llevar su armada
y
de
donde sali a su ltima
y
desgraciada expe-
*j* dicin.
i armada
Algunos historiadores colocan la fecha de su
salida de Acajutla en los primeros das del mes
de junio de 1540; Oviedo la fija en agosto de aquel
ao por referencia de Bernaldo de Molina, criado del
Adelantado. Sin embargo, Alonso de Torres, que se
embarc en una de las naves
y
fu uno de los pocos
mi
Memorial de SoMa, N* 172, pg.
136.
expedicionarios que llegaron hasta la Especiera en 1542,
dice que la armada sali del puerto de Acajutla por el
mes de septiembre. Esta fecha parece ms probable
porque acorta el tiempo transcurrido entre la salida de
Acajutla
y
la reunin del Adelantado
y
el Virrey
de Nueva Espaa en la provincia de Michoacn, que
tuvo lugar en los ltimos das de noviembre.
142
Confir-
ma, adems, esta noticia el Tesorero Francisco de Cas-
tellanos en carta dirigida al Rey el 14 de octubre de
1541, diciendo que Alvarado sali de Acajutla el l
9
de septiembre de 1540.
143
Componan la armada la nave capitana, que recibi
el nombre de Santiago, la San Francisco, el navio Antn
Hernndez, el Alvar Nez, el Figueroa, el San Miguel
que fabric a su costa Rodrguez Cabrillo, una galera,
una fusta
y
una fragata. No se sabe con exactitud el
nmero de hombres que llev Alvarado en esta, expedi-
cin. En su carta del 18 de noviembre de 1539 deca
tener 700 hombres de pie
y
de caballo, sin otros muchos
i2
"Probanza de Alonso de Torres sobre los servicios que ha
hecho a Su Majestad." Guatemala, 1553. Archivo General del Go-
bierno. En este interesante documento refiere Alonso de Torres
haberse embarcado en el puerto de San Lcar en 1539 en la armada
del Adelantado Alvarado;
"
. . . que por el ao de quarenta el dicho
Adelantado, en cumplimiento de lo capitulado con Su Majestad,
hizo una armada en el puerto de Ystapa ...
y
de all [la] mand
llevar al puerto
y
playa de Acaxutla. . . . Yo me embarqu
y
fui
en ella ... la qual armada sali por el mes de setiembre del dicho
ao. . . . Que yendo la dicha armada a la tierra firme de la Nueva
Espaa . . . lleg al puerto de Sanctiago de Colima que son quatro-
cientas leguas de Acaxutla." Torres tom parte en 1542 en la
expedicin que el Virrey Mendoza despach a las islas de la Espe-
ciera bajo el mando de Ruy Lpez de Villalobos.
Alvarado se hallaba todavia en la ciudad de Santiago de Gua-
temala el 30 de agosto de 1540, segn consta del reconocimiento
de deuda que hizo en esa fecha a favor del Obispo Marroqu
n,
quien
actuaba en nombre de la Capilla de Nuestra Seora de los Remedios
como heredera del Den Godinez. Expediente del Colegio de Santo
Toms de Aquino. Archivo General del Gobierno de Guatemala.
148
Archivo General de Indias de Sevilla.
191
que llegaban a buscarle diariamente
y
que pudieron ele-
var el nmero a ms de 1,000. Esta ltima es la cifra
que calcula Oviedo. Bernal Daz del Castillo dice que
eran 650 soldados, adems de los oficiales,
y
muchos ca-
ballos, pero l no los vio
y
escriba treinta aos despus
de estos acontecimientos. Herrera tal vez est en lo
justo cuando dice que eran ms de 800 hombres
y
50
caballos. A esta cifra hay que agregar un nmero inde-
finido de indios guatemaltecos de servicio, que los au-
tores no consideraban dignos de mencin.
Alvarado gast en la fbrica
y
aderezo de esta armada
muchos miles de pesos oro, doscientos mil a juicio del
cronista Vzquez. Bernal Daz del Castillo observa que
con la suma invertida en esta empresa se pudieran labrar
en Sevilla ms de ochenta navios,
y
agrega que para
costearla no le bast al Adelantado la riqueza que trajo
del Per, ni el oro que sacaba de sus minas de Guatemala,
ni los tributos de sus pueblos, ni los prstamos de sus
deudos
y
amigos,
y
que todava tuvo que tomar fiado de
los mercaderes.
144
Llegado el momento de la partida entr el Adelan-
tado a la nave capitana, acompaado de su sobrino Juan
de Alvarado, de Francisco Girn
y
otros caballeros de su
confianza. Rodrguez Cabrillo subi a bordo de su navio
San Miguel que ostentaba la bandera del Almirante. Al
impulso de la brisa marina zarp la armada rumbo al
norte,
y
fu costeando la provincia de Guatemala, prime-
ro,
y
luego la Nueva Espaa, sin perder de vista la
tierra.
145
La armada lleg sin contratiempo al puerto de la
Navidad, situado a los
19 13'
de latitud norte
y
a unos
30 kilmetros al noroeste del actual puerto de Manza-
nillo. Los jefes de la expedicin no tenan otro objeto
al hacer escala en ese lugar que proveerse de agua fresca
Daz del Castillo, cap. CCm*.
Probanza de Juan Rodrguez Cabrillo.
192
y
alimentos, pero el destino haba dispuesto las cosas de
manera totalmente diferente.
El capitn Juan Fernndez de Hjar, Gobernador de
la vecina villa de la Purificacin, tuvo noticia de la lle-
gada del Adelantado
y
se traslad inmediatamente al
puerto de la Navidad para informarle del angustioso
estado en que se hallaba todo el reino de la
Nueva Galicia a consecuencia de la subleva-
4IC
^^"
cin general de los naturales de la regin. El
Tzilola
capitn vea como obra de la providencia divi-
na la presencia en aquel territorio de la poderosa fuerza
que conduca un jefe
y
conquistador de tanta fama,
y
le rog que ayudara a los espaoles que en tan duro
aprieto se encontraban
y
que contribuyera a pacificar
los pueblos alzados. Alvarado acept sin vacilar la pe-
ticin del gobernador
y
dio orden de que desembarcara
su gente, dispuesto a marchar con ella a la ciudad de
Guadalajara, que era el punto ms amenazado por estar
rodeado de los pueblos enemigos.
Ocurri, sin embargo, que el Virrey de la Nueva
Espaa, don Antonio de Mendoza, tuvo noticia tambin
de haber llegado el Adelantado al frente de la armada
ms poderosa que hasta entonces haba desplegado sus
velas en la Mar del Sur. Por diverso motivo el Virrey
crey ver igualmente la mano de la providencia en el
arribo del Gobernador de Guatemala,
y
despach men-
sajeros al puerto de la Navidad para invitarlo a que se
reuniera con l en un lugar intermedio entre la ciudad
de Mxico
y
la costa para tratar de asuntos que a ambos
interesaban.
Mendoza estaba empeado a la sazn en una em-
presa de la que esperaba obtener pinges provechos. Un
fraile visionario de la orden de San Francisco, conocido
con el nombre de Fray Marcos de Niza, haba conven-
cido al Virrey de que al norte del territorio de la Nueva
Espaa, donde hoy existe el Estado de Nuevo Mxico,
193
exista un grupo de pueblos indgenas de incalculable
riqueza, a los cuales daban el nombre de Tzbola. De
orden del Virrey el fraile franciscano haba hecho un
viaje a aquella regin,
y
aunque no vio ms que de lejos
las casas de adobe edificadas por los indios zus sobre las
mesas naturales, volvi a Mxico con la sensacional noti-
cia de que en dichos lugares era tan abundante el oro
que hasta las vasijas
y
menesteres de cocina estaban
hechos del precioso metal.
Halagado por tan fantsticas nuevas, el Virrey haba
organizado una expedicin por tierra que confi al Go-
bernador de Jalisco, Francisco Vzquez de Coronado,
y
despach por mar al Capitn Hernando de Alarcn para
que explorara las aguas de California
y
buscara desde la
costa el acceso al Eldorado del norte.
En el cuadro de esta campaa encajaba la figura de
Pedro de Alvarado, conocido por su espritu aventurero
y
ambicioso,
y
en posesin de una fuerza martima res-
petable. Enterado de los deseos del Virrey el Adelantado
dio orden de que su gente se embarcara de nuevo
y
que
la armada se trasladara algo ms al norte, al puerto de
Santiago de Buena Esperanza, en la desembocadura
del Ro Grande de Santiago, donde hoy existe el puerto
de San Blas, en el Estado de Nayart. En seguida se
puso en camino para reunirse con Mendoza.
La reunin entre ambos personajes tuvo lugar en el
pueblo de Tiripito, de la provincia de Michoacn, que
era encomienda de Juan de Alvarado, deudo del Adelan-
tado. El Virrey se present en compaa del Oidor de la
Audiencia de Nueva Espaa, Licenciado Alonso Maldo-
nado, que haba sido juez de residencia
y
Gobernador
de Guatemala,
y
del Veedor de Mxico Peralmndez
Ghirino. El Obispo de Guatemala, Licenciado don Fran-
cisco Marroqu
n,
que por negocios de su dicesis acert
a encontrarse en Mxico en aquella ocasin, acompa-
aba a Alvarado
y
le ayud durante estas negociaciones.
Mendoza record al Gobernador de Guatemala que
por una clusula de la capitulacin de ste con Su Ma-
jestad para el descubrimiento
y
conquista de las islas del
poniente, el soberano le conceda a aqul la tercera parte
de los provechos que se obtuvieran,
y
en consecuencia le
propuso que unieran sus fuerzas para dicho descubri-
miento
y
que formaran al mismo tiempo una compaa
para explotar las riquezas de las ciudades de Tzbola,
cuya fama haba despertado la ambicin, no slo de
Mendoza, sino tambin de Corts, quien por ese tiempo
gestionaba directamente en la Corte el privilegio de des-
cubrir ese territorio. Haca notar el Virrey que estando
ya asociados por voluntad del soberano en los descubri-
mientos de la Mar del Sur, les convena a los dos ampliar
el campo de sus actividades atendiendo a ambas em-
presas.
La intromisin del Virrey contrariaba los proyectos
de Alvarado porque limitaba su libertad de accin; pero,
por otro lado, la idea de participar en la distribucin
de las riquezas de Tzbola ha de haber halagado fuerte-
mente su ambicin. Mendoza reconoce que entre l
y
el Adelantado hubo "alguna discordia" sobre el con-
cierto de que se trataba, pero que, por fin, teniendo
presente lo sucedido en el Per, donde se encontraron
frente a frente las ambiciones de los conquistadores,
consiguieron ponerse de acuerdo
y
convinieron en des-
pachar dos armadas, una para descubrir la costa de la
Nueva Espaa por el rumbo del norte,
y
otra para que
fuese al poniente "en demanda de los Lequios
y
Ca-
tayo."
146
146
"Carta del Visorrey don Antonio de Mendoza al muy
noble seor Gonzalo Hernndez de Oviedo, alcaide de la fortaleza
de Santo Domingo en la Isla Espaola
y
cronista de S. M." En
Oviedo, Lib. XXXHI, cap. LH. Una Real Cdula, expedida en Ta-
lavera el 26 de julio de 1541, facultaba expresamente al virrey
Mendoza para recibir la mitad de los provechos de la armada de Al-
varado. Col. de docs. inditos del A. de Indias, serie 2, T. II,
pg.
7.
195
En efecto, despus de tratar largamente del asunto,
el Virrey
y
el Adelantado suscribieron el 29 de noviem-
bre de 1540 un "asiento
y
capitulacin para la prose-
cucin del descubrimiento de tierra nueva hecho por
Fray Marcos de Niza."
147
Faltando una vez ms al cumplimiento de sus com-
promisos con la Corona,
y
"sin el respeto debido a Cor-
ts," como anota el Padre Tello, atrado por el falso
brillo de la pretendida riqueza del pas de Tzbola, Al-
varado se obligaba a cooperar al descubrimiento de esos
lugares yendo en su busca por el lado del mar,
y
ceda
al Virrey Mendoza la mitad de las mercedes que el Rey
le haba concedido para el descubrimiento de la Espe-
ciera. Cedale tambin la mitad de la armada que tenia
en puertos de la Nueva Espaa, con todos sus pertre-
chos, armas, velas, aparejos
y
bastimentos. A cambio de
todos estos bienes
y
servicios, el Adelantado recibira un
quinto de los aprovechamientos que hasta aquella fecha
hubieren obtenido Vzquez de Coronado
y
Alarcn,
y
la mitad de las ganancias de lo que en lo sucesivo se des-
cubriere.
El puerto de Acapulco, del Virreinato de la Nueva
Espaa, qued designado para la carga
y
descarga de los
efectos de la compaa;
y
el puerto de Xirabaltique,
en la costa de San Miguel, provincia de Guatemala, ser-
vira para astillero donde se haban de fabricar otros
navios, debidamente aparejados por cuenta de Alvarado.
Examinando los trminos de este arreglo es fcil ad-
vertir que Alvarado iba a soportar todas las cargas del
negocio; pona en l sus barcos
y
cuanto tena
y
aun se
obligaba a fabricar
y
aparejar ms naves por su exclusiva
cuenta, mientras que Mendoza no arriesgaba nada ni
contribua con cosa alguna para los gastos de las dos em-
147
Coleccin de documentos inditos del Archivo de Indias.
T. III, pgs. 351-362. Libro viejo de la fundacin de Guatemala,
pgs. 351-357.
196
presas. En cambio las ganancias deban distribuirse entre
los socios por iguales partes.
El convenio obligaba al Adelantado a nuevos gastos
para la preparacin de la jornada,
y
por esta razn tuvo
que permanecer en Mxico durante los siguientes seis
meses.
En los primeros das de junio de 1541 sali Alvarado
de la ciudad de Mxico que veinte aos atrs haba ayu-
dado a conquistar,
y
tomando el camino de Michoacn
se dirigi al puerto de Santiago de Buena Esperanza
donde se encontraban sus navios.
Al llegar al pueblo de Zapotln dispuso Nocbistln
permanecer en l unos das descansando de su
largo viaje. Mientras tanto la rebelin de los indios de
Nueva Galicia continuaba en proporciones alarmantes,
amenazando con destruir a los castellanos que en corto
nmero vivan dispersos en la regin. El Gobernador
Cristbal de Oate
y
los Alcaldes
y
Regidores de la veci-
na ciudad de Guadalajara, informados del regreso del
Adelantado, le enviaron un mensajero comunicndole
la apremiante situacin en que se hallaban
y
pidindole
que acudiera a socorrerlos con la fuerza de que dispona.
Prestse Alvarado de buena gana a ayudar en aquel
trance a sus compatriotas,
y
con ese fin despach las
rdenes del caso para que la gente de la armada ocupara
los lugares estratgicos desde donde pudiera socorrer a las
poblaciones amenazadas. Cincuenta hombres quedaron
custodiando la armada; un capitn con 50 soldados fu
al pueblo de Autln para proteger a la villa de la Puri-
ficacin; otros 50 hombres quedaron en Zapotln. El
Capitn Diego Lpez de Ziga recibi orden de situar-
se con 25 soldados en el pueblo de Ezatln. Otro capi-
tn con otros 25 soldados se dirigi a ocupar un lugar
a orillas del lago de Chpala.
Dejando guarnecidos de esta manera los lugares men-
cionados, Alvarado tom cien hombres escogidos
y
se
197
dirigi a Guadalajara, a donde ingres el 12 de junio.
Fu alojado en casa de Juan del Camino, marido de
Magdalena de Alvarado, parienta del Adelantado,
y
pas
varios das en la ciudad, muy agasajado por el Goberna-
dor
y
por los vecinos principales.
Los indios sublevados se haban fortificado en la
sierra de Juchipilla
y
del Mixtn
y
en el pueblo
y
peol
de Nochistln, lugares situados al norte
y
a corta dis-
tancia de Guadalajara. Alvarado crea empresa fcil
desalojarlos de sus posiciones
y
pacificar el pas. Oate
era ms cauto,
y
aconsejado por la experiencia que tena
de la regin
y
de las tcticas de los indios, propona que
se demorara la campaa ya que las defensas de la ciudad
haban sido reforzadas. Haca notar tambin que las
fuertes lluvias de la estacin no eran favorables para
los castellanos ni para los caballos, que eran elemento
valioso de combate
y
maniobraban difcilmente en el
suelo hmedo
y
fangoso.
Al Adelantado no le agradaba esperar la suspensin
de las lluvias
y
manifest su decisin de marchar sin
demora al castigo de los rebeldes. "Vergenza es ex-
clam que cuatro gatillos encaramados hayan dado
tanto tronido que alborotan al reino." Oate procur
todava explicarle la tctica indgena de hacerse fuertes
en lo alto de un monte
y
pasarse a otro si los desaloja-
ban del primero,
y
aconsejaba esperar los refuerzos que
el Virrey haba prometido enviar desde Mxico para po-
der, con este auxilio, atacar a los indios con fuerzas ms
numerosas.
Alvarado no atenda ninguna razn
y
anunci su
propsito de marchar inmediatamente a atacar a los re-
beldes, haciendo uso nicamente de su gente,
y
agreg
que "en cuatro das quera allanar la tierra por conve-
nirle embarcarse para su viaje." "Temo suceda algn
desastre, seor Adelantado, por no aguardar Vuestra Se-
ora mejor tiempo
y
el socorro de Mxico," djole el
198
de Oate. Y Alvarado contest: "Ya est echada la suer-
te, yo me encomiendo a Dios."
Convencido Oate de que toda oposicin era in-
fructuosa, se conform con lo dispuesto por Alvarado,
pero se dirigi a su gente dicindole: "Dispongmonos
para el socorro que discurro necesario para los que nos
le han venido a dar."
Alvarado se encamin al pueblo de Nochistln,
y
llegando cerca de l convid a los indios con la paz,
pero estos no quisieron escuchar sus proposiciones
y
se
prepararon a la defensa. Una fuerza mixta de espaoles
e indios de Michoacn avanz para atacarlos. Diez mil
indios de los rebeldes, protegidos por siete albarradas
muy fuertes, los recibieron con una lluvia cerrada de
varas tostadas, flechas, dardos
y
piedras, mataron a vein-
te espaoles
y
obligaron a Alvarado a retroceder. Los
atacantes volvieron a la carga sin lograr mejor resultado
y
perdiendo otros diez hombres, entre ellos el Capitn
Falcn
y
otros guerreros espaoles
y
mexicanos.
La caballera se atascaba en el terreno cenagoso
y
lleno de cardones
y
magueyales; la infantera no corri
mejor suerte, metidos los hombres hasta la cintura entre
el lodazal. Un espaol, que se llamaba
Juan de Cr-
denas, pereci en un atolledero del campo de batalla.
Proseguir la lucha era exponerse intilmente a la
muerte. Comprendindolo as el Adelantado orden
la retirada. Los indios salieron de sus trincheras
y
por
espacio de tres leguas fueron persiguiendo a los espaoles
dando
y
recibiendo golpes, hasta que el suelo firme re-
emplaz a las cinagas
y
lodazales
y
la caballera pudo
enfrentarse al enemigo. Alvarado, a pie
y
al lado de la
infantera, combata con su espada
y
rodela conteniendo
a los indios.
Llegaron por fin los espaoles, libres ya de sus per-
seguidores, a una quebrada por donde corra el ro, entre
el pueblo de Ayahualica
y
Acacico. Para salir de este
lugar era preciso subir una spera pendiente llevando del
199
diestro a los caballos. El Adelantado
y
su gente iban
subiendo la cuesta poco a poco; no as el escribano Bal-
tasar de Montoya, que, posedo de pnico, no obstante
que los indios haban suspendido la persecucin, cami-
naba adelante espoleando sin misericordia a su caballo.
Observndolo, Alvarado, que caminaba a retaguardia,
gritle: "Sosegaos, Montoya, que los indios nos han
dejado." Pero "como el miedo es gigante," Montoya no
atenda las razones de su jefe
y
segua acosando al caba-
llo, hasta que al animal se le fueron los pies
y
cay ro-
dando llevndose de encuentro al Adelantado, "siendo
tal el golpe que le dio en los pechos, que se los hizo pe-
dazos
y
le llev rodando por la cuesta abajo hasta un
arroyuelo, a donde estando cado, acudi toda la gente
al reparo
y
le hallaron sin sentido."
Montoya sali ileso de la cada del caballo,
y
habin-
dose avecindado en Guadalajara, vivi hasta la edad de
ciento cinco aos.
Vuelto en s con los auxilios que sus capitanes pudie-
ron prestarle de momento, les dijo Alvarado que no con-
vena que los indios conocieran su peligro,
y
mand que
le quitaran la armadura
y
que se revistiera con ella uno
de los oficiales para que le viesen los enemigos. Reco-
mend a los dems que se mantuvieran prontos a resistir
a los indios si insistan en atacarlos,
y
agreg filosfica-
mente que lo sucedido no tena remedio. "Esto se merece
exclam quien trae consigo tales hombres como
Montoya." "Era tan grande el dolor que le afliga que
apenas poda hablar,
y
preguntndole D. Luis de Cas-
tilla qu le dola, respondi: el alma, llvenme a d con-
fiese
y
la cure con la resina de la penitencia
y
la lave
con la sangre preciosa de nuestro Redentor."
148
148
Los datos anteriores acerca del descalabro de Nochistln,
y
los que siguen, relativos a la muerte de Alvarado, estn tomados
de la Crnica miscelnea del Padre Fr. Antonio Tello, que contiene
la relacin ms antigua de estos hechos. Reprodujeron los datos
de la obra del P. Tello, indita hasta 1891, agregando otros porme-
200
En
una parihuela improvisada condujeron sus oficiales
al
Adelantado al pueblo de Atenguillo, distante cuatro
leguas del lugar del accidente. El Gobernador Oate,
que al frente de un pelotn de veinticinco hombres se
haba dirigido en pos de Alvarado
y
su gente
a travs de las montaas, presenci desde una
Muerte
altura el ataque de los espaoles
y
su desastro-
*e Alvarado
sa retirada,
y
encaminndose rpidamente a
Atenguillo encontr al conquistador gravemente herido
y
sufriendo intensos dolores. Sin embargo, poda ha-
blar,
y
entre ambos jefes se entabl breve conversacin.
"Seor Adelantado dijo el Gobernador al alma
me llega que Vuestra Seora se haya puesto en tanto
riesgo
y
en tal extremo de perder la vida, pues como
hombre tan experimentado en la guerra, dije a V. S.
no fuese a este castigo, por ser el tiempo contrario
y
fa-
vorable a los enemigos;
y
es muy diferente gente sta
de la que V. S. ha conquistado." A lo cual, con voz
doliente, respondi el Adelantado: "Ya es hecho. Qu
remedio hay? Curar el alma es lo que conviene." Y
agreg, reconociendo su falta: "Quien no crea a buena
madre, crea a mala madrastra; yo tuve la culpa en no
tomar consejo de quien conoca la gente
y
tierra,
y
mi
desventura fu traer a un soldado tan cobarde
y
vil como
Montoya, con quien me he visto en muchos peligros por
salvarle, hasta que con su caballo
y
poco nimo me ha
muerto. Sea Dios loado! Yo me siento muy fatigado
y
mortal; conviene que con la brevedad posible me lle-
ven a la ciudad para ordenar mi alma."
1*9
Al da siguiente la columna reanud la marcha lle-
vando a su jefe con direccin a Guadalajara, distante
ores acerca del particular, el P. Fray Pablo de la Pursima Con-
cepcin Beaumont en su Crnica de la Provincia de los Santos
Apstoles S. Pedro
y
S. Pablo de Michoacdn,
y
el Licenciado D.
Matas de la Mota Padilla en la Historia de la Conquista de la
Provincia de la Nueva Galicia,
149
P. Tello, Crnica miscelnea,
pg.
372.
201
otras cuatro leguas de tierra llana. Oate tom la de-
lantera
y
despach desde la ciudad a un sacerdote que
sali al encuentro de Alvarado
y
oy su confesin bajo
los pinos en un descanso del camino. Los moradores de
la ciudad lo recibieron con demostraciones generales
de sentimiento,
y
en casa de sus deudos fu alojado
y
asistido. All le administraron los sacramentos de la Igle-
sia,
y
el 4 de julio dict sus ltimas disposiciones ante los
escribanos Diego Hurtado de Mendoza
y
Baltasar de
Montoya, causante involuntario de su desgracia. Mand
que sus herederos cumpliesen el convenio hecho entre l
y
el Virrey Mendoza,
y
nombr por su universal here-
dera del remanente de sus bienes a su mujer doa Bea-
triz de la Cueva. Dispuso que las fuerzas situadas en los
pueblos de Nueva Galicia no los desamparasen hasta
que el Virrey dictara las providencias necesarias para la
seguridad de la tierra. Orden que su cuerpo fuera en-
terrado en la iglesia parroquial de Guadalajara
y
que de
ah lo trasladaran al convento de Tiripito, de religiosos
agustinos,
y
luego al convento de Santo Domingo de
Mxico. Mand, por ltimo, que, para cubrir los gastos
de sus funerales
y
decirle misas
y
novenarios, se vendiera
la parte que fuera necesaria de los bienes que tena en
Guadalajara o en Mxico; que a su entierro se allegaran
todas las clerecas que en la ciudad hubiere
y
que se le
dijese misa cantada con sus vigilias muy solemnes:
Y por cuanto estoy fatigado de mi enfermedad deca
por ltimo
y
el dicho Obispo de Guatemala sabe las perso-
nas a quienes yo puedo ser en cargo poco ms o menos lo que
conviene al descargo de mi conciencia, porque yo con l
muchas veces lo he comunicado, doy todo mi poder cumplido
para que l
y
Juan de Alvarado, vecino de la ciudad de M-
xico, ambos a dos juntamente e no el uno sin el otro, si no
fuere con poder el uno del otro,
y
el otro del otro por la
distancia de tierra que hay a Guatemala donde el dicho Obispo
est, hagan
y
ordenen mi testamento segn e como a ellos
202
les
pareciere, e vieren que conviene al descargo de mi con-
ciencia.
150
Aquel mismo da, 4 de julio de 1541, en la ciudad
de Guadalajara, diciendo: "en tus manos, Seor, enco-
miendo mi espritu," muri el conquistador de Mxico
y
Guatemala, el Adelantado Pedro de Alvarado. Con-
forme a su dese "fu enterrado honrosamente en una
capilla de Nuestra Seora, en la iglesia de la ciudad, a
mano izquierda como entraban en ella, debajo del
pulpito."
151
Aos ms tarde sus restos fueron trasladados al con-
vento de Tiripito. All se encontraban en 1563 segn
se dice en el testamento que el 5 de abril de aquel ao
de su muerte otorg el Obispo Marroqun, en el cual
figura la siguiente clusula: "Declaro que al Adelan-
tado yo lo quise mucho
y
l asimismo mostr quererme
en obras
y
en palabras,
y
yo dex mandados doscientos
ducados al monasterio donde est enterrado que es en
Tirepati; yo mando se le den de mis bienes
y
se los en-
ven al dicho monasterio."
182
Don Francisco de la Cueva
y
su esposa doa Leonor
de Alvarado, hija del Adelantado, pedan Ucencia en
1568 para construir dos bvedas en la iglesia catedral
de Guatemala, a fin de trasladar
y
enterrar en ellas los
huesos de don Pedro de Alvarado
y
doa Beatriz de la
Cueva, su mujer,
y
los de don Pedro de Puerto Carrero,
su muy cercano deudo. Pedan asimismo, que, para
que se conservara an ms la memoria de la persona que
gan esta tierra, se diera facultad para que en un lienzo
180
Remesal, Lib. IV, cap. II, T. I,
pg. 235, ed. de Guatemala.
151
p fello, Crnica miscelnea. La ciudad de Guadalajara
donde Alvarado termin sus das se hallaba a la sazn en el sitio de
Tlacotln,
y
se mud al ao siguiente, 1542, al valle de Tonalan,
segn noticia del P. Tello.
152
Expediente del Colegio de Santo Toms de Aquino. Archi-
vo General del Gobierno de Guatemala. N
9
13353. Remesal, Lib.
VI, cap. X.
203
de la capilla mayor de la iglesia se pudiera hacer un me-
dio arco para colocar en l el bulto del Adelantado con
su correspondiente epitafio.
153
El historiador Fuentes
y
Guzmn refiere haber co-
nocido los dos sepulcros en la iglesia catedral que fu
demolida en su tiempo para fabricar la nueva, pero
advierte que en la poca en que redactaba su crnica
(ms o menos en
1690)
ya no se descubran. Los restos
del Adelantado se perdieron desde entonces.
En un libro manuscrito de Copias de documentos in-
Ebitafios
sert

dn
J
uan Gavarrete a mediados del siglo
pasado el siguiente epitafio destinado a la tum-
ba del conquistador de Guatemala.
El que Augusto le tuvo merecido
En este angosto monumento yace
Y Fnix de sus glorias hoy renace
Burlando su memoria del olvido.
Mxico intime en eco repetido
Alabanzas qe. el tiempo las enlace
Qe. si tanto valor se satisface
Lo qe. a Rmulo Roma le ha debido
Conquista, fundacin
y
poblaciones
Y haber la idolatra disipado
Deshaciendo las nieblas de opiniones
Obrando bien con ser Adelantado.
Si hay sujeto capaz de estos blasones
Todo cabe en D. Pedro de Alvarado.
Requiescat in pace.
4.
isa
"Relacin del enterramiento pedido por parte de don Fran-
cisco de la Cueva, de don Pedro de Alvarado, su suegro, Capitn
General
y
descubridor
y
conquistador de las Provincias de Guate-
mala, en la capilla mayor de la Catedral de dicha Guatemala. Ao
1568." En Coleccin de documentos inditos del Archivo de In-
dias, T. XI,
pg.
91.
154
Reproducido en Bancroft, Central Amrica, tomo II,
pg.
211.
204
El maestro Gil Gonzlez Dvila, en su obra Teatro
eclesistico (T. I, pg. 140),
dice que Juan
Daz de la
Calle,
Oficial Mayor de la Secretara de Nueva Espaa,
dedic a Alvarado el siguiente epitafio:
Yaze en este angosto monumento el que mereca
ms Augusto, que
fu
para la Nobilissima Ciudad
de Guatimala, lo que para Roma Rmulo; El famoso
por la virtud de su valor
y
Vitorias
Don Pedro de Alvarado, del Abito de Santiago,
Adelantado, Gobernador, Fundador
y
Poblador
desta Ilustrissima Ciudad de Guatimala.
Que la dio Templos, Leyes, Costumbres
y
Ritos.
Despus de haber deshecho en muchas batallas el
engao de la Idolatra, poniendo para siempre
cessacion en su Altares
y
Aras. Paso a la
inmortalidad de que ya goza en el
Ao 1541.
El juicio de la posteridad no ha sido favorable a la
persona
y
carcter de Pedro de Alvarado. Reconociendo
en l brillantes cualidades de mando en la guerra
y
mo-
dales atrayentes en su trato, los historiadores condenan
su crueldad
y
dureza, su rigor
y
falta de con-
miseracin con los indios, a quienes someti a
Carcter
la ms dolorosa servidumbre,
y
su insaciable
'
Alvarado
codicia que lo impulsaba a cometer las mayores
injusticias
y
violencias. Conquistador afortunado
y
va-
liente, su ilimitada ambicin lo hizo descuidar sus de-
beres de gobernante, lanzndole cada vez tras nuevas
aventuras que, si bien calmaban su fiebre de actividad
y
ansia de gloria, jams rindieron el fruto que de ellas
esperaba.
No hizo sino enhilar
y
trazar en su mente e arbitrio cosas
de mayor importancia que sus fuerzas e de ms posibilidad
205
que l tena dice Oviedo e con su desasosegado espritu
no se quiso contentar con lo adquirido.
155
Sus contemporneos lo acusaron durante el Proceso
de 1529 de numerosos actos de crueldad cometidos no
slo contra los indios, sino tambin contra los espaoles.
La matanza de la nobleza azteca en el templo de Te-
nochtitln durante la fiesta en honor a Tezcatlipoca no
fu nicamente un acto de crueldad
y
una sangrienta
felona, sino gravsimo error tctico que motiv la
muerte de centenares de espaoles
y
estuvo a punto de
costarle a Corts la prdida de toda su labor de la con-
quista de Mxico.
En Guatemala Alvarado hizo la guerra a las tribus
indgenas con arrojo
y
sin misericordia. Incendi
y
des-
truy pueblos enteros, unas veces sin intimarles la rendi-
cin, como disponan las rdenes del soberano,
y
otras
para castigar los intentos de destruirlo a l
y
a sus gue-
rreros. Fueron actos de guerra que se practicaban en
aquellos tiempos
y
que en los actuales se ejecutan tam-
bin en mayor escala como episodios dolorosos de la
lucha entre las naciones.
Pero donde su crueldad se muestra ms evidente
y
menos disculpable es en el trato que daba a los nativos
despus de terminada la guerra de conquista
y
cuando
la raza vencida se haba conformado ya con la prdida
de su libertad. Los indios eran para Alvarado una raza
inferior
y
despreciable que poda emplearse sin piedad
en los trabajos ms rudos, bajo la amenaza del ltigo
y
la horca. El Padre Bartolom de las Casas pint desde
aquel tiempo el cuadro del sufrimiento humano en esta
regin del Continente.
Mat infinitas gentes con hacer navios dice Fray Bar-
tolom

; llevaba de la mar del norte a la del sur, ciento


y
155
Fernndez de Oviedo, Natural
y
general historia de las
Indias, T. IV. ltima parte, Lib. III, cap. III.
206
treinta leguas, los indios cargados con anclas de tres
y
cuatro
quintales que se les metan las unas dellas por las espaldas
y
lomos;
y
llev de esta manera mucha artillera en los hombros
de los tristes desnudos;
y
yo vi muchos cargados de artillera
por los caminos, angustiados. Descasaba
y
robaba los casados
tomndoles las mujeres
y
las hijas, dbalas a los marineros
y
soldados por tenerlos contentos para llevarlos en sus armadas.
Hencha los navios de indios donde todos perecan de sed
y
de hambre. . . Cuntos hurfanos hizo agrega

, cuantos
rob de sus hijos, cuntos priv de sus mujeres, cuntas mu-
jeres dej sin maridos, de cuntos adulterios
y
estupros
y
violencias fu causa, cuntos priv de su libertad, cuntas
angustias
y
calamidades padecieron muchas gentes por l,
cuntas lgrimas hizo derramar, cuntos suspiros, cuntos
gemidos, cuntas soledades en esta vida
y
de cunta conde-
nacin eterna en la otra caus . . . Plegu a Dios que de l
haya habido misericordia
y
se contente con tan mal fin como
ad cabo le dio.
156
El historiador moderno Bancroft no niega a Alva-
rado sus brillantes cualidades de jefe militar,
y
dice de
1 que slo Corts le aventajaba; pero afirma que en ca-
rcter
y
en conducta era el revs de la medalla.
Corts posea cierta grandeza
y
nobleza de alma dice
Bancroft. Alvarado era mendaz, traidor
y
falto de honra-
dez; su porte franco ocultaba el engao,
y
los favores que se
le prodigaban los pagaba con ingratitud. No senta'^afecto ni
por las mujeres,
y
su eleccin de esposa o amante era inspi-
rada por la ambicin o la concupiscencia. Gozaba en gobernar
por el miedo. Corts era precavido, Alvarado impetuoso,
esperando siempre resultados favorables.
A cambio de estos defectos tan severamente seala-
dos, el historiador norteamericano observa que Alvarado
demostr capacidad como militar
y
que "su percepcin
rpida, sangre fra
y
presencia de nimo, no perturba-
156
pr Bartolom de Las Casas. Destruccin de las Indias.
Puebla, 1821.
207
da ni por la magnitud del peligro, le permitieron obrar
siempre con prontitud
y
acierto en las ms crticas cir-
cunstancias. Su aptitud para gobernar era inferior a su
competencia en el campo de batalla."
157
El cronista espaol Lpez de Gomara coincide en
esta parte del juicio de Bancroft cuando dice que Al-
varado fu mejor soldado que gobernador.
Por su parte, otro historiador sajn, William H.
Prescott, pinta con estas palabras el carcter del con-
quistador de Guatemala:
Pedro de Alvarado era un oficial de familia distinguida,
valiente, caballeroso . . . tena talento para obrar, firmeza e
intrepidez, al paso que sus maneras francas
y
deslumbradoras
hacan de Tonatiuh un especial favorito de los mexicanos;
pero bajo este brillo exterior ocultaba el futuro conquistador
de Guatemala un corazn temerario, rapaz
y
cruel: faltbale
aquella moderacin que, en el puesto que ocupaba, era cuali-
dad ms apreciable que todas las dems.
158
El cronista Remesal seala con justicia el carcter
duro
y
violento de Alvarado diciendo de l que "ms
quiso ser temido que amado de todos cuantos le estuvie-
ron sujetos, as indios como espaoles."
159
Para juzgar con imparcialidad el carcter de Alva-
rado
y
de los dems aventureros europeos del siglo xvi
hay que tomar en cuenta el carcter general de la con-
quista de Amrica. Sin pretender disculpar las enormes
faltas de los conquistadores espaoles, su crueldad, su
codicia, su absoluta carencia de sentimientos humanita-
rios, es preciso recordar que la poca en que vivieron era
de lucha
y
de violencia,
y
que, adems, la empresa de la
conquista fu realizada por fuerzas numricamente in-
feriores, que tuvieron que imponerse a los ejrcitos nu-
157
Bancroft, Central America, T. II, pgs. 209-21 .
168
Prescott, Conquest
of
Mxico, L. IV, cap. VIH.
1W
Remesal, Lib. HE, Cap. VI, T. I,
pg.
168 ed. de Gua-
temala.
208
merosos de los nativos mediante la superioridad de las
armas
y
tctica europeas
y
por el terror
y
la intimi-
dacin. El propio Corts no est limpio de culpa. La
matanza de Cholula, ordenada por l, fu tal vez una
tragedia inevitable, pero no ha recibido la sancin de
la historia. Pedro de Alvarado quem a los reyes del
Quiche,
y
en su tiempo dijo que lo haba hecho para cas-
tigarlos por haber intentado una estratagema de guerra
destinada a acabar con l
y
su gente. Corts ahorc al
ltimo emperador de Mxico en las selvas de Yucatn
alegando haber descubierto una conspiracin dirigida
por el prncipe destronado. Atahualpa fu ejecutado por
Pizarro despus de entregar todo el oro de los Incas.
El gran escritor espaol don Manuel
Jos
Quinta-
na ha pronunciado tal vez el juicio ms acertado sobre
los hombres de la conquista diciendo en un dstico fa-
moso que
su atroz codicia, su inclemente saa,
culpa fueron del tiempo
y
no de Espaa.
La obra de Alvarado como administrador
y
coloni-
zador fu casi completamente nula. Su espritu inquieto
no le permita concebir, ni mucho menos emprender las
obras que florecen en un pueblo al amparo de la paz.
Era un hombre nacido para la guerra
y
la aventura que a
su juicio eran el nico camino de la riqueza
y
de la fe-
licidad. En ninguna de las cartas que escribi siendo
ya gobernador expone planes de progreso para su gober-
nacin; el meollo de sus informes al rey es el eterno tema
de los descubrimientos, de la conquista, de la guerra.
Cierto es que Alvarado vivi en la poca de los descu-
brimientos, pero otro hombre dotado de virtudes civiles,
de que l careci en absoluto, habra hecho alto en su
carrera
y
demostrado que poda dar forma a la tierra
con tanto esfuerzo conquistada
y
hacer de ella una joya
para la corona de Espaa.
209
De Alvarado no qued obra material de importan-
cia, ni en Mxico ni en Guatemala, a excepcin de sus
casas de Mxico
y
del palacio que construy para su
vivienda en la ciudad de Santiago de Guatemala
y
que
los elementos destruyeron en la aciaga noche del 10 de
septiembre de 1541.
El historiador guatemalteco don
Jos
Milla, a quien
siempre habr que citar por la serenidad e imparcialidad
de sus juicios, resume en las siguientes palabras el ca-
rcter ambicioso
y
caballeresco del hombre que ayud
a conquistar a Mxico
y
Guatemala
y
aspir a la gloria de
conquistar otras muchas tierras en distintas partes del
orbe:
Los abusos
y
las crueldades inmotivadas son
y
sern siem-
pre dignos de censura,
y
no fueron pocos los que cometieron
Alvarado
y
sus compaeros. Dotado aquel caudillo de un
carcter apasionado
y
violento, excedi en el particular a
otros de los jefes expedicionarios de Amrica, a quienes, por
otra parte, puede compararse en el denuedo, en la constancia,
en la actividad, en la astucia militar,
y
a quienes supera en la
grandeza de los planes
y
en la importancia de las empresas que
acometi. Estas cualidades, unidas a un exterior brillante, a
sus modales distinguidos
y
caballerescos
y
aun a sus mismos
vicios (el juego, las mujeres, la prodigalidad) hacen aparecer
al conquistador de Guatemala ms bien como un hroe de
novela que como un personaje histrico.
Llena la imaginacin con ideas de engrandecimiento per-
sonal
y
de nuevas conquistas con que ensanchar an ms los
inmensos dominios de su patria, l que haba salvado de tan-
tos peligros, vino a morir donde ya no deba, por un acci-
dente casual, ocasionado de la pusilanimidad de un hombre.
Acab su vida
y
se desvanecieron los sueos de ambicin
y
glora que agitaban aquella alma que nada tenia de vulgar.
A su muerte sigui de cerca la desaparicin de toda su fami-
lia
y
la ruina de aquellos bienes de fortuna por los cuales se
haba afanado tanto
y
por cuya consecucin cometiera tantas
injusticias. Sus mismos restos mortales se perdieron bajo los
escombros de la iglesia matriz de la ciudad de la cual fu el
fundador
y
primer vecino,
y
hoy no queda de l ms que
210
el recuerdo que conserva la historia
y
que va pasando de una
en otra generacin, con la alabanza que no puede negarse a
sus hechos heroicos
y
con el vituperio que debe acompaar
a aquellas de sus acciones que se desviaron de las reglas del
honor, de la moral
y
de la justicia.
160
Hallndose en camino para su dicesis, recibi el
Obispo Marroqun en Ciudad Real de Chiapas la infaus-
ta nueva de la muerte del Adelantado que desde Mxico
le comunic el Virrey Mendoza. Comentando el fatal
suceso escriba el prelado al Emperador desde
aquella ciudad con fecha 10 de agosto, dicin-
L*
dol que haba perdido el ms bueno
y
leal ser-
s
**
Ventura
vidor que el soberano tena en estas partes,
y
expresando el temor de que esta prdida fuese causa de
alguna alteracin en la provincia de Guatemala.
161
Agregaba el Obispo que Alvarado dejaba ms de
cincuenta mil pesos de deuda, gastados en el real servi-
cio,
y
seis hijos e hijas desnudos
y
sin abrigo, amn de
muchos sobrinos
y
otros deudos que haban servido tam-
bin
y
quedaban igualmente sin amparo. Con el fin de
remediar estas necesidades propona que la gobernacin
no saliera de los parientes del Adelantado
y
que se nom-
brara Gobernador a su sobrino
Juan de Alvarado, hom-
bre de bien que anduvo con l en el Per
y
en otras
conquistas por espacio de catorce aos e iba de general
en su armada.
En defecto de Juan de Alvarado propona el buen
Obispo para el cargo de Gobernador a Juan de Chvez,
"hijodalgo
y
caballero
y
el ms hombre de bien que hay
en toda la provincia.*' Ambos eran favorablemente co-
nocidos de los naturales
y
entre ellos podra repartirse
el gobierno de las dos provincias, Guatemala
y
Honduras.
De don Francisco de la Cueva no deca mucho bue-
no. El primo de doa Beatriz haba llegado de Espaa
160
Milla, Historia de la Amrica Central, T. I,
pg.
322.
161
Cartas de Indias,
pg.
429. Libro viejo de la fundacin
de Guatemala,
pg.
3 86.
211
con ella
y
su marido haca solamente dos aos,
y
no
haba tenido tiempo de conocer a fondo las necesidades
de la Colonia. "Yo le convers poco tiempo deca
el Obispo en su carta
,
que no hubo lugar para ms; lo
que conoc de l, ans como es mozo en edad, lo es en sus
obras, e no tiene experiencia de lo que conviene hacer,
ningn celo a los naturales, etc."
En caso que el Emperador eligiera a Juan de Al-
varado para gobernar a Guatemala, el Obispo aconsejaba
que se casara, por mandato de S. M., con su prima doa
Leonor, la hija del Adelantado, que quedaba en la or-
fandad, lo cual "sera mucha merced a los muertos
y
a los vivos."
Hechas estas recomendaciones sobre lo ms apre-
miante de la nueva situacin, el seor Marroqun se
puso en camino para la ciudad de Santiago de Guate-
mala, donde pensaba, con razn, que haca falta su pre-
sencia para el sosiego de la tierra.
Las malas nuevas corren velozmente. A odos de los
habitantes de Santiago llegaron rumores del desgraciado
fin del Adelantado, pero no fu hasta el 29 de agosto
cuando el correo enviado por el Virrey Mendoza se pre-
sent en la ciudad llevando las cartas dirigidas al Ayun-
tamiento
y
al Licenciado don Francisco de la Cueva, Te-
niente de Gobernador, que contenan la confirmacin
del infausto suceso.
El Ayuntamiento se congreg al instante para ente-
rarse de la comunicacin del Virrey. El lacnico
y
ex-
presivo documento deca as:
Magnficos
y
nobles Seores: Por cartas que escribo as
al Seor Obispo dessa provincia como a don Francisco de la
Cueva, Teniente de Gobernador della, sabris como Dios
Nuestro Seor fu servido de llevar a su gloria al seor Ade-
lantado Alvarado,
y
el suceso della de que no poca pena he
sentido como era razn
y
tanto como si fuera propio hermano,
y
pues l le dex por su Teniente de Gobernador por la con-
fianza que del tena
y
no menos tengo
yo
de su persona
[y]
212
hasta que Su Majestad otra cosa sea servido de proveer, le
terneis
y
obedeceris, Seores, por tal Gobernador,
y
as os
lo
encargo
y
mando de parte de Su Majestad e que os confor-
mis con l para que essa provincia est bien gobernada
y
en
toda paz e sosiego, sin aver novedad alguna e mostris en esto
el desseo que tenis de servir a Su Majestad como sus leales
vasallos
y
de mirar el bien
y
perpetuacin dessa goberna-
cin como tengo por cierto que lo haris,
y
de lo que vire-
des que conviene proveerse
y
escribirse a Su Majestad me
haris relacin porque as se har. Y a la seora doa Beatriz
la tened
y
acatad como es justo porque en esto serviris a
Su Majestad
y
a m me echareys cargo para favorescer a essa
ciudad en lo que pudiere. Nuestro Seor vuestras magnficas
personas guarde. De Mxico XV de julio. 541.
A lo que Seores mandredes.
Don Antonio de Mendoza.
1M
La noticia de la muerte del Adelantado caus en la
ciudad general sentimiento. Los viejos conquistadores
que haban peleado al lado suyo en Mxico
y
Guatemala
dolanse del triste fin del famoso capitn, al par que se
preocupaban por los cambios que forzosamente habran
de ocurrir en la vida de la colonia. Los indios no te-
nan motivos para participar del sentimiento de los cas-
tellanos,
y,
lejos de eso, es natural suponer que la des-
aparicin del frreo gobernador haya hecho brillar para
ellos un rayo de esperanza.
Los hidalgos espaoles vistieron de luto. Los hijos
del Adelantado deban llorar la prdida de su padre
y
su
orfandad
y
desamparo. A todos excedi, sin embargo,
en sus demostraciones de dolor la viuda de Alvarado,
doa Beatriz de la Cueva. Hizo pintar de negro toda
su casa por dentro
y
por fuera
y
se retir a su aposento,
en obscuridad
y
soledad absolutas, sin comer, sin dormir
y
dando grandes voces lastimeras. Doa Juana la Loca
161
Hay fotografa de la carta original en Libro viejo de la
fundacin de Guatemala,
pg.
385.
213
no derram ms lgrimas que doa Beatriz a la muerte
del esposo amado. Fray Pedro de ngulo trat de llevar
a su nimo los consuelos de la religin, pero la atormen-
tada dama lo rechaz exclamando: "Quitaos de ah, Pa-
dre, no me vengis ac con tales sermones. Por ventura
tiene Dios ms mal que hacerme despus de haberme
quitado al Adelantado, mi Seor?"
De estos extremos de dolor
y
desesperacin dio cuen-
ta desde a pocos aos Fray Toribio de Motolinia,
y
de l
los tomaron ms tarde otros autores para consignarlos
en sus crnicas.
La misma naturaleza pareci tomar parte en el llan-
to de la inconsolable viuda. Apenas terminados los fu-
nerales del Adelantado se desat un temporal de lluvias
que haba de hacer poca en la historia del pas. El 9
de septiembre, bajo la lluvia que caa sin descanso, se
reuni el Ayuntamiento para deliberar acerca del go-
bierno del reino. Hallbanse presentes a este acto el
Obispo Marroqun
y
el Teniente de Gobernador don
Francisco de la Cueva.
En el corazn de doa Beatriz, repuesta sin duda de
sus primeras impresiones dolorosas, se haba despertado
la ambicin de mando. Acostumbrada a la categora de
esposa del jefe de la provincia, arda en ella el orgullo
de una reina. La muerte de su consorte la privaba de los
privilegios de que hasta entonces gozaba. Surgi enton-
ces en su mente la idea de asumir ella los poderes del
difunto Gobernador,
y
para lograrlo trabaj hbilmente
en el nimo de los miembros del Cabildo, en su mayor
parte amigos del Adelantado e interesados en la conti-
nuacin del rgimen existente. La orgullosa viuda ha de
haber pensado tambin que mediante las influencias
de su familia en la Corte le sera fcil alcanzar la con-
firmacin del cargo que pretenda
y
asegurar para s
y
para los suyos los beneficios del poder.
Los planes de la viuda de Alvarado se desarrollaron
favorablemente en la sesin del Ayuntamiento. Los
214
cabildantes, casi por uninimidad
y
movidos por razones
que la historia calla pero que no es difcil adivinar,
y
sin ms oposicin que la del Alcalde Gonzalo Ortiz,
tomaron la inusitada resolucin de encomendar el go-
bierno a doa Beatriz de la Cueva, mientras Su Majestad
dispona otra cosa.
Gonzalo Ortiz ofreci razonar su oposicin por es-
crito, pero aunque el escribano reserv el espacio nece-
sario, esa parte del acta qued en blanco. Esta pgina
blanca es elocuente,
y
el investigador puede llenarla
considerando la situacin, la aptitud que una dama de
la Corte de Espaa poda tener para gobernar una colo-
nia conquistada despus de sangrientas guerras
y
los in-
tereses que tras ella se movan para perpetuar el sistema
implantado en el pas
y
que tenda a favorecer a de-
terminadas familias en detrimento de los dems pobla-
dores. Pero Gonzalo Ortiz, aunque patriota, era buen
cortesano
y
ante el concurso unnime que entonaba las
alabanzas de doa Beatriz prefiri no insistir
y
dobl
la hoja.
El cronista Remesal observa que la ambicin de
doa Beatriz era ms grande que sus lgrimas,
y
que por
eso, al terminar las exequias de su marido, se hizo nom-
brar Gobernadora: "desvaro
y
presuncin de mujer
comenta Gomara
y
cosa nueva entre los espaoles
de Indias." Lo cierto es que, de esta manera, la sobri-
na del Duque de Alburquerque vino a ser la primera
gobernadora que hubo en las tierras conquistadas por
los espaoles en el Nuevo Mundo.
Tomada la resolucin que queda dicha, el Consejo
Municipal pas en pleno a la residencia de doa Beatriz
y
le hizo saber su nombramiento, el cual ella acept de
buena gana. Acto continuo prest juramento sobre la
cruz que remataba la vara de la gobernacin. En el mis-
mo acto nombr Teniente de Gobernador a su primo el
Licenciado don Francisco de la Cueva, facultndolo
para conocer de todos los asuntos concernientes a la go-
2U
bernacin, menos la provisin de los indios que en lo
sucesivo vacaren, importante ramo que se reserv por
razones que dijo tener
y
que es fcil adivinar recor-
dando que todo el peso de la incipiente economa de la
Colonia pesaba sobre los hombros de los desventurados
naturales.
Extendida el acta de aquella memorable sesin, acer-
cse doa Beatriz a la mesa del escribano para firmarla
con los dignatarios presentes. Tras breve meditacin,
sin embargo, escribi en dos renglones al pie del do-
cumento:
La Sin Ventura
Doa Beatriz.
Pero, segn observa Remesal, que vio ms tarde el
Libro de Cabildo, el nombre de la Gobernadora estaba
"atravesado por una raya que ella debi de echar en aca-
bando de escribir para que no se leyera ms que La Sin
Ventura, como quien no quera ser conocida por otro
nombre
y
apellido despus de la muerte del Adelantado,
su Seor."
16S
Fuentes
y
Guzmn niega que la tachadura del nom-
bre de doa Beatriz haya sido un acto deliberado de su
parte,
y
dice que, como puede verse en el folio 207 vuel-
to del Libro II de Cabildo, solamente hay en la firma un
rasgo que corre de la letra ene hasta el fin
y
luego se
tuerce
y
corre entre los dos renglones. El cronista, apa-
sionado de todo lo que al conquistador de Guatemala se
refiere, asegura que doa Beatriz no tuvo el propsito
de tachar su nombre
y
que slo manifest en aquel acto
su desesperacin
y
dolor cuando entint la firma con un
borrn; que todo fu obra del acaso, o que la mesa se
ha de haber meneado,
y
acusa a Remesal de no haber
visto el Libro de Cabildo o de haber estado "ciego de pa-
sin contra el crdito de esta ilustre matrona."
164
1M
Remesal, Lib. IV, cap. m, T. I,
pg.
24J, ed de Gua-
temala.
m
Fuentes
y
Guimn,
1
parte, Libro IV, cap. VII.
216
Ximnez sale a la defensa de Remesal, pregunta
quin le cont a Fuentes
y
Guzmn haber visto menear-
se
la mesa,
y
dice que no existi tal borrn sino una raya,
hecha
muy de propsito, como se vea en el libro, de lo
cual haba sacado testimonio.
168
La historia ha prescindido de estas triquiuelas de
los
cronistas coloniales
y
ha aceptado, para designar a la
infortunada esposa de Alvarado, el nombre que ella qui-
so
darse
y
el destino le confirm de La Sin Ventura.
Durante todo el da siguiente a estos sucesos, el sbado
10 de septiembre, la lluvia continu cayendo en abun-
dancia sobre la ciudad. Temerosos, los vecinos se en-
cerraron en sus casas esperando que Dios pusiera fin a
aquel diluvio. Sin embargo, la tormenta arre-
ciaba,
y
dos horas despus de anochecido, un
De
struccin
fuerte temblor sacudi la tierra. A continua-
e \a
'
cin descendi del volcn una gran corriente ciudad
de agua que, abrindose paso por las faldas del
de
monte, se entr por la ciudad derribando pa-
G*
atemala
redes
y
casas enteras
y
llenando patios, calles
y
plazas de lodo, piedras
y
arena gruesa, cual caudaloso
ro que s hubiese salido de madre.
166
Por su posicin al sur
y
en la parte ms prxima al
volcn, la casa del Adelantado fu la primera que reci-
bi el choque
y
empuje de la corriente; su techumbre
y
las paredes que la sustentaban rodaron por el suelo.
Hombres, caballos
y
ganados perecieron ahogados por
la inundacin o heridos por los escombros.
Al oir el estruendo del agua doa Beatriz se levant
de su lecho,
y
habindole informado sus criadas que el
agua suba ya al nivel de su recmara, subi con ellas
y
sus damas de compaa a un oratorio, recientemente
construido, donde pens tener ms seguridad. All se
acerc al altar
y
estrechando entre sus brazos la imagen
165
Ximnez, Lib. II, caps. XVIII
y
XIX.
1M
Torquemada, Lib. III, cap. XXXV,
pg.
324.
217
de Cristo que en l haba
y
el cuerpo de doa Anica,
nia de cinco aos, natural del Adelantado, esper su
salvacin de la voluntad divina. Desgraciadamente, el
refugio haba sido mal escogido,
y,
como dice Motolinia
y
repite Ximnez, la atribulada dama buscando la vida
hall la muerte. En efecto, la capilla era de ligera cons-
truccin,
y
estando ms expuesta al golpe del agua
y
de
las piedras, no resisti la embestida de los elementos
y
se
desplom sobre doa Beatriz
y
sus damas sepultndolas
entre sus ruinas.
De toda la casa del Adelantado escaparon nicamen-
te su hija doa Leonor, Juana de Alvarado, Francisca de
Molina
y
otras dos doncellas.
167
Todas estas personas
se hallaban fuera del aposento de doa Beatriz,
y
aun-
que trataron de reunirse con ella, la fuerza de las aguas
las arroj junto con las paredes del huerto
y
los naranjos
arrancados de cuajo. Doa Leonor fu arrastrada por
la corriente hasta fuera de la ciudad,
y
ya en el campo
pudo hacer pie en unas matas
y
salvar su vida. Un in-
dizuelo que por ah andaba la reconoci
y
la sac del
agua llevndola a cuestas hasta dejarla en seguridad en
una casa vecina.
El resto de la casa de Alvarado, sus indios e indias,
perecieron a consecuencia del terremoto e inundacin.
Con doa Beatriz murieron once o doce seoras. Ms de
cincuenta espaoles entre hombres, mujeres
y
nios,
y
seiscientos indios, fueron el saldo trgico de la espan-
tosa noche del 10 de septiembre.
El Obispo Marroqun, el Licenciado de la Cueva
y
otros muchos espaoles trataron de acudir al palacio del
167
El Historiador Fuentes
y
Guzmn dice que, adems de
doa Leonor, lograron salvarse en aquella noche triste otras dos
seoras de la casa de Alvarado, Melchora Surez
y
Juana de Cs-
pedes, madre o abuela que fu de Mara del Castillo, una mujer
que sirvi en casa de Bernal Daz del Castillo, rebisabuelo de Fuen-
tes
y
Guzmn,
y
que refera episodios de la ruina
y
de la manera
como se salv su abuela entre las ramas de un rbol. Recordacin
florida,
1*
parte, Lib. IV, cap. VIII.
11%
Adelantado para salvar a doa Beatriz, pero el agua
y
el
lodo que cubran por completo la ciudad les impi-
dieron todo movimiento.
La leyenda aade al cuadro lastimoso algunos rasgos
propios de la poca. El ingenuo autor de una de las cr-
nicas de la catstrofe, a quien vamos siguiendo en este re-
lato,
168
refiere que Francisco Cava logr llegar con gran
trabajo
y
a media noche al aposento de doa Beatriz
y
hall la cama caliente, que si se estuviera en ella con sus
damas se salvaran, porque aquella parte de la casa que-
d
sana. "Y a la entrada, que entraba, hall en la mesma
casa una vaca,
y
dice que tena medio cuerno
y
en el
otro una soga,
y
arremeti con l
y
lo tuvo debajo del
cieno por dos veces, que pens morir." Agrega el narra-
dor que se crea que aquella vaca era el diablo,
y
que
ponindose en la plaza no dejaba que hombre alguno pa-
sara a socorrer a nadie.
El regidor Francisco Lpez juraba
y
afirmaba que,
teniendo una viga encima de l
y
su mujer, lleg un
negro muy alto a quien rog que les quitase la viga,
y
que ste accedi levantndola muy fcilmente, pero lue-
go la dej caer sobre la mujer, que all perdi la vida;
y
aada que en seguida se alej el negro por la calle ade-
lante por donde lo vio caminar como si marchara en
seco
y
no sobre dos estados de cieno. Fuentes
y
Guzmn
contradice el hecho
y
dice que no hubo tal cosa, ni L-
pez poda ver al negro en noche tan obscura.
Gomara hace el siguiente sabroso comentario:
Tuvieron credo muchos que aquel negro era el diablo,
y
la vaca, una Augustina, mujer del Capitn Francisco Cava,
hija de una que por alcahueta
y
hechicera azotaron en Crdo-
168
"Relacin de lo que fu Dios servido
y
acaeci sbado a
dos horas despus de anochecido, a diez das del mes de setiembre
de 1541 aos en la Ciudad de Santiago de Guatemala." Coleccin
Muoz, T. LXXXII. Coleccin de documentos inditos del Archi-
vo de Indias, T. III, pgs. 378-386, Libro viejo de la fundacin de
Guatemala,
pg.
387.
219
ba, la cual haba hechizado
y
muerto all en Cuauhtemallan
a don Pedro Portocarrero porque la dejaba, siendo su amiga;
y
el don Pedro traa siempre a cuestas o en ancas, cuando iba
cabalgando, una mujer,
y
deca que no se poda valer de aque-
lla carga
y
fantasma;
y
estando malo para morir porfiaba
que
sanara si Augustina lo viese; mas nunca ella lo quiso hacer,
por enojo que del tena o por deshacer aquella ruin fama.
169
Fcil es suponer el aspecto que presentaba la ciudad
destruida al amanecer del da siguiente, 11 de septiem-
bre. En aquel cuadro de muerte, dolor
y
desolacin
reunironse los sobrevivientes
y
se ocuparon de atender
a las necesidades ms perentorias de los heridos
y
gol-
peados. Recogieron el cadver de doa Beatriz
y
lo
sepultaron junto al altar mayor de la iglesia principal.
Enterraron juntas en la misma iglesia a las seoras que
murieron con ella, a excepcin de una que nunca pare-
ci. Posteriormente los restos de doa Beatriz fueron
trasladados a la nueva ciudad
y
los de las dems seoras
al Convento de San Francisco de Almolonga (en la
Ciudad Vieja) , segn se lea en el epitafio que haba
al lado del Evangelio en la Capilla Mayor de su iglesia,
el cual deca:
Aqu yace la seora doa Juana de Artiaga, natural de
Baeza en los Reinos de Castilla,
y
doce seoras sus compae-
ras; las cuales todas juntas perecieron en compaa de la muy
ilustre seora doa Beatriz de la Cueva en el terremoto del
Volcn que arruin la ciudad vieja de Guatemala ao 15 41.
Fueron trasladados sus huesos a esta santa Iglesia ao del Seor
de 15 80.
17
La ruina de la ciudad de Santiago fu completa. En
una sola noche desaparecieron para siempre el poder
y
la influencia de la familia del Adelantado Alvarado.
Los habitantes espaoles que en su mayora se salvaron
169
Gomara, Historia general de las Indias, cap. CCX.
170
Remesal, L. IV, cap. VII,
pg.
261 ed. de Guatemala.
220
de
la catstrofe, perdieron en ella toda su hacienda. El
Obispo Marroqun, haciendo valer su autoridad, dirigi
el trabajo de salvamento, hizo recoger a los muertos
y
darles sepultura
y
asilar a los heridos
y
golpeados. Al
mismo tiempo dispuso los auxilios espirituales,
y
para
levantar los nimos decados, proclam al pueblo que
no era tiempo de llorar por los difuntos sino de pedir a
Dios por los vivos; mand quitar los lutos de que haban
cubierto la iglesia para las honras fnebres del Adelan-
tado,
y
dando personalmente el ejemplo empu el hacha
y
la azada para limpiar las casas de los escombros. Se
propuso con estas medidas no slo devolver el valor a
los espaoles, sino prevenir cualquier levantamiento
de los naturales que pudieran creerlos descuidados
y
aba-
tidos; pero, como anota el narrador testigo de la ruina,
los Seores de la tierra, con nobleza ejemplar, no pro-
vocaron ningn trastorno,
y,
al contrario, llegaron a la
ciudad "pesndoles de lo sucedido."
1T1
El asiento de la ciudad al pie del monte que desde
entonces recibi el nombre de Volcn de Agua, fu
abandonado despus de la inundacin,
y
los espaoles
trasladaron la capital de la provincia al vecino valle de
Panchoy. All se edific de nuevo, creci
y
prosper,
llegando a ser con el tiempo la tercera ciudad del Nuevo
Mundo, despus de Mxico
y
Lima. Arruinada a su vez
en 1773 por los terremotos llamados de Santa Marta,
y
sucesivamente abandonada, la ciudad colonial no desapa-
reci
y
existe todava conservando el sello de su pretrita
grandeza, en la paz
y
singular encanto del histrico sitio
que lleva hoy el nombre de Antigua Guatemala.
No tuvo tiempo el Adelantado don Pedro de Alvarado,
en su inquieta carrera de conquistador, para estable-
cer un hogar
y
formar una familia. Doa Luisa Xico-
tncatl fu para l una compaera fiel
y
le dio un hijo
'Relacin de lo que fu Dios servido", etc.
221
y
una hija en cuya sangre se mezclaron la raza hidalga
de Castilla
y
la noble estirpe de Tlaxcala. Pero ni Al-
varado ni sus contemporneos consideraban
La familia
legtimas estas uniones de espaoles e indias que
,, ,
no reciban la bendicin de la Iglesia. Durante
Alvarado
. . .
t? i
su primer viaje a Espaa, estando aun viva
doa Luisa, cas Alvarado con doa Francisca de la
Cueva, a quien perdi poco despus cuando con ella lle-
gaba a Veracruz. Los Oidores de la Audiencia de Mxico
se encargaron de hacerle perder tambin el magnfico
ajuar de casa que traa su mujer.
En su siguiente viaje a la Corte, el bizarro capitn
contrajo segundas nupcias con su cuada doa Beatriz,
previa dispensa del Papa,
y
en septiembre de 1539 volvi
con ella a Guatemala para dejarla antes de un ao cuando
se embarc en busca de su ltima aventura. De nin-
guna de sus dos esposas castellanas tuvo sucesin.
De otras uniones fortuitas
y
pasajeras Alvarado tuvo
varios hijos naturales de quienes qued memoria en docu-
mentos de la poca.
Cumpliendo la ltima voluntad del Adelantado, el
Obispo Marroqun, con autorizacin de su pariente
de Mxico Juan de Alvarado, a quien don Pedro haba
dado igual encargo, procedi a otorgar el 30 de junio de
1542 el testamento del difunto Gobernador de Gua-
temala.
En dicho documento declara el Obispo que el Ade-
lantado dej muchos hijos naturales, algunos de corta
edad, que vivan en la mayor pobreza,
y
enumera entre
ellos a don Pedro, don Diego, don Gmez
y
doa Ins,
nia que viva en la ciudad de Guatemala.
Don Pedro debe haber sido el hijo de doa Luisa
Xicotncatl, nacido en Tututepeque, hermano de doa
Leonor. En la edicin que el Padre Remn hizo en 1632
de la Historia de Bernal Daz del Castillo
(pg. 237) se
dice que don Pedro se puso en camino para Espaa en
compaa de Juan de Alvarado, su to,
y
que "nunca
222
se
supo de ellos, por lo cual se supone que se perdieron
en
la mar o los cautivaron moros." El Obispo Marroqun
y
los
Oficiales Reales de Guatemala, en carta fechada el
25 de noviembre de 1541, solicitaban para Juan de Al-
varado el mozo, sobrino del Adelantado, la gracia de la
gobernacin,
y
anunciaban que aqul iba a la Corte
a
besar los pies del Emperador.
172
El historiador Fer-
nndez de Oviedo refiere que "Juan de Alvarado, sobri-
no
del Adelantado don Pedro, aport al puerto de la
Habana", llevando las nuevas de la muerte de su to
y
de doa Beatriz
y
de la ruina de la ciudad de Guate-
mala. Desde all comunic al cronista estas tristes nuevas
su
amigo el capitn Juan
de Lobera, veterano de las
guerras de Nueva Espaa, en carta del 4 de enero de
1542.
1TS
Si don Pedro de Alvarado Xicotncatl viajaba
entonces en compaa de su primo Juan de Alvarado,
sta es la ltima noticia que de ellos se tuvo. Sin embar-
go,
seis meses ms tarde, al ordenar el testamento del
Adelantado, el Obispo Marroqun manda que se den a
don Pedro
y
a su hermano don Diego quinientos pesos de
oro "para con qu se vistan, atenta la pobreza que
tienen." Estas palabras hacen creer que el 30 de junio
de 1542 ambos hermanos estaban vivos todava.
Don Diego pas despus al Per. Garcilaso de la
Vega el Inca dice en sus Comentarios reales haber cono-
cido a un hijo del Adelantado, mestizo, que se deca
172
Cartas de Indias,
pg.
433. Libro viejo de la fundacin de
Guatemala, pg.
393.
178
Natural
y
general historia de las Indias. ltima parte,
Lib. III, cap. III. Oviedo profesaba amistad al Adelantado Al-
varado,
y
en carta que el
1*
de mayo de 1542 escribi desde Santo
Domingo respondiendo a otra del Virrey Mendoza relativa a la
muerte de don Pedro
y
doa Beatriz, se expresaba en estos trminos:
"Plega a Dios de le perdonar a l e a su mujer, que me paresce fu
ms desdichada que l. Y en verdad yo les e vido unta lstima,
que no me parece que ay en toda mi vida cosa de ms dolor que
el fin de aquella seora e sus criadas e de otras personas que con
ella padescieron." Lib. XXXHI, cap. LIH.
223
don Diego de Alvarado, a quien los indios dieron muerte
en los caminos de aquel reino.
"A la doncella madre de don Gmez, hijo del Ade-
lantado, que est en la Isla de la Tercera," mandaba
el
Obispo en otra clusula del testamento que se le dieran
trescientos pesos para ayuda de su casamiento
y
sustenta-
cin. Don Gmez deba recibir por su cuenta la parte
que alcanzare del oro de las minas que los esclavos de su
padre haban de sacar
y
que deba repartirse entre los
cuatro hermanos.
El testamento no menciona a doa Anica, la pequea
hija del Adelantado que pereci con doa Beatriz en
la ruina de la ciudad, ni a doa Leonor de Alvarado,
que no era de los hijos que no tenan que comer. En
efecto, doa Leonor disfrutaba de la renta que le produ-
can los pueblos de Sacatepquez
y
Ostuncalco que haba
heredado de su primer marido don Pedro de Porto-
carrero.
174
Muertos su padre
y
su madrastra la hija del
Adelantado contrajo matrimonio nuevamente, esta vez
con el Licenciado don Francisco de la Cueva, quien con-
tinu por algn tiempo sirviendo el cargo de Gobernador
de la provincia. Don Francisco escriba al Emperador
con fecha 20 de septiembre de 1541 dicindole:
Por la relacin que envo sabr V. M. las muertes del Ade-
lantado Alvarado
y
de doa Beatriz su mujer. . . De la
tempestad que sobre esta ciudad vino escap por gran milagro
doa Leonor, hija del Adelantado,
y
vindola hurfana me
cas con ella pensando servir a V. M. que debe premiar en los
hijos los servicios del padre. Ellos quedan muy pobres.
175
174
"A don Pedro [Portocarrero] como persona principal le
dieron un repartimiento de los buenos
y
mejores que hay en la pro-
vincia de Guatemala, porque de presente renta ms de cien mil pesos,
que es Sacatepquez, que sujet
y
que al presente tiene doa Leonor
de Alvarado, mujer que fu de don Francisco de la Cueva." Tes-
timonio de Luis de Torres Medinilla en la Probanza de Diego Her-
nndez Puerto Carrero sobre su calidad
y
mritos. Archivo General
del Gobierno de Guatemala. Al. 29. 1577-40186.
175
Altolaguirre
y
Duvale, Don Pedro de Alvarado.
224
De don Francisco de la Cueva
y
doa Leonor pro-
cedi
la nica descendencia que qued del Adelantado
y
que, a travs de documentos de los archivos, es posible
seguir
hasta el fin del perodo colonial.
De los hermanos del Adelantado
y
de la parte que
les toc desempear en la conquista
y
colonizacin
de estas tierras se ha dado noticia en varios lugares de
este libro.
Fuentes
y
Guzmn menciona entre los parientes del
Adelantado que pasaron a la conquista de la Nueva Es-
paa a cinco primos suyos que se llamaban Alonso,
Diego, Francisco, Hernando
y
Luis Alvarado, "todos los
cuales prestaron importantes servicios,
y
en especial
Alonso de Alvarado que sirvi de Maestre de Campo en
lo del Per,
y
Diego de Alvarado que muri en la guerra
civil de aquel reino."
176
No fu, sin embargo, Diego
de Alvarado, primo del Adelantado, quien muri en el
Per, sino su homnimo e hijo de ste, como ya se ha
dicho. El mismo historiador enmienda este error ms
adelante diciendo que "Diego de Alvarado, primo del
Adelantado don Pedro
y
uno de los capitanes de las con-
quistas, Regidor de esta ciudad de Goathemala por el
ao de 1 53
1,
pas al Per al socorro de los conquistadores
de aquel imperio ...
y
muri en la corte de Vallado-
lid."
1TT
Diego de Alvarado prest importantes servicios
en las guerras de Guatemala
y
en la conquista de Cuzca-
tln, como en su lugar queda referido,
y
acompa al
Adelantado en la expedicin al Per. En otra carta del
Obispo Marroquin se dice que Diego de Alvarado con-
quist
y
pacific la provincia de Tezulutln (hoy Vera-
paz)
y
se confirma que fu a morir a la Corte de
Espaa.
178
176
Fuentes
y
Guzmn, V parte, Lib. III, cap. VI, T. I,
pg.
58, edicin de Guatemala.
177
Fuentes
y
Guzmn,
1
parte, Lib. III, cap. VI, T. I,
pg.
62, ed. de Guatemala.
178
"Carta de D. Francisco Marroquin, primer Obispo de
225
Aos ms tarde don Francisco de la Cueva
y
su espo-
sa doa Leonor solicitaron un lugar en la Catedral de la
ciudad de Guatemala para hacer a su costa dos bvedas
en la Capilla Mayor, a fin de trasladar los huesos del
Adelantado
y
de doa Beatriz
y
los de don Pedro Puer-
tocarrero "su ms cercano deudo." Las autoridades ecle-
sisticas concedieron la licencia
y
les dieron posesin del
lugar el 10 de enero de 1568. All labr dos sepulcros
doa Leonor segn dice Fuentes
y
Guzmn

, uno
al lado del Evangelio para depsito de las cenizas de su
padre
y
madrastra,
y
otro al lado de la Epstola para
ella
y
para don Francisco de la Cueva. El cronista aade
que l conoci los dos mausoleos en la iglesia que se de-
moli para fabricar la nueva, pero que en la poca en
que redactaba su crnica (fines del siglo xvn) ya no se
descubran.
179
Los restos del Adelantado se hallaban todava en
Tiripito en 1563, segn se infiere del testamento que d
Obispo Marroqun otorg en aquel ao de su muerte.
180
No hay noticia exacta de la fecha en que finalmente
vinieron dichos restos a descansar en Guatemala. Segn
Remesal
181
fueron trasladados a la ciudad en 1580, ha-
bindolos trado su hija
y
ddoles sepultura con gran
solemnidad en la Iglesia Mayor de Santiago. En todo
caso all se hallaban ya en 1583 a juzgar por una clusula
del testamento que el 13 de septiembre de aquel ao
otorg doa Leonor de Alvarado, en la cual dispona
que la enterraran donde lo estaban sus padres
y
su mari-
Guatmala, al Emperador Carlos V." De Guatemala, 17 de agosto
de 1545 aos. Publicada en The Americas, T. V. N* 3. Wash-
ington, enero de 1949.
179
Fuentes
y
Guzmn, V parte, Lib. IV, cap. VDI, T. I,
pg.
110, ed. de Guatemala.
180
Remesal, Lib. VI, cap. X, T. I,
pg.
274, ed. de Guatema-
la. El testamento completo en Expediente del Colegio de Santo
Toms, Archivo General del Gobierno de Guatemala.
181
Remesal, Lib. IV, caps. VIH
y
X, T. I, pgs. 261
y
274,
ed. de Guatemala.
226*
do,
que era en la Capilla Mayor de la Santa Iglesia Ca-
tedral.
182
El tiempo
y
las ruinas sucesivas de la ciudad de
Guatemala han borrado todas las huellas materiales
de
aquellos hombres
y
de sus familiares que vivieron en la
poca azarosa
y
turbulenta de la conquista. Hasta
las tumbas que guardaban sus restos han desaparecido.
Slo la historia ha acogido sus nombres
y
sus hechos como
fiel protectora del pasado para ejemplo
y
enseanza del
presente.
El mejor amigo que el Adelantado don Pedro de Alva-
rado tuvo en vida no le fall despus de muerto. El
Obispo de Guatemala, Licenciado don Francisco Marro-
qun, ejecutando la voluntad de Alvarado, trat de
satisfacer sus obligaciones en este mundo
y
de alcanzar para su alma en el otro la compa-
Testamento
sin
y
misericordia divinas. El testamento que ,
e
,
en su nombre otorg en la ciudad de Guate-
mala el 30 de junio de 1542 ante el escribano Diego
de Robledo,
y
que afortunadamente nos ha conservado
Remesal, es un documento de gran importancia para el
estudio de la historia de la colonizacin espaola en Gua-
temala.
183
No ignoraba el Obispo que Alvarado haba cometido
grandes injusticias, las que han de haber pesado grave-
mente en su conciencia, especialmente durante su larga
espera de la muerte en la ciudad de Guadala jara. Por
este motivo la primera disposicin del testador se refiere
a los esclavos que el Adelantado tena en una labranza en
trminos de la ciudad de Guatemala, los cuales no haban
sido hechos "con recta conciencia,"* sino arrancados a
sus hogares con sus familias
y
herrados los ms de ellos
1M
Testamento de doa Leonor de Alvarado ante el escribano
Blas Hidalgo.
1M
Remesal, Lib. IV, caps. VII, VIII
y
IX.
227
en seal de servidumbre. El Obispo mandaba, en des-
cargo de la conciencia de Alvarado
y
conforme a lo
que con l haba hablado sobre el particular, que todos
los siervos indios quedasen en libertad con sus mujeres
y
sus hijos,
y
que las tierras en que estaban las siguiesen
poseyendo sin que pudieran por ello ser molestados. Sola-
mente tendran que hacer ciertas siembras de trigo
y
de maz para pagar las misas que deban decirse por
las nimas del Adelantado
y
doa Beatriz.
Mandaba igualmente el Obispo dar libertad a los
muchos esclavos, hombres, mujeres
y
nios que el Ade-
lantado dej sacando oro de las minas, sin otra condicin
que la de que siguieran extrayendo el precioso metal
hasta que con su producto se pagaran las deudas
y
se
proveyera a la sustentacin de los hijos menores del Ade-
lantado. Los indios esclavos deberan ser muy bien
tratados durante ese tiempo,
y
cumplida su faena deban
establecerse en las tierras de la labranza del Adelantado
en compaa de los dems indios residentes en el lugar.
El Obispo les sealara ms tarde lo que deban sembrar
para el pago de las misas por el descanso del alma de sus
seores.
Saba tambin el prelado que en las varias conquistas
en que anduvo Alvarado muchos aos ofendi a los
naturales
y
les caus grandes e irreparables daos. En la
imposibilidad de compensarles esos daos
y
en descargo
de la conciencia del guerrero inmisericorde, mandaba el
Obispo que de lo mejor parado de sus bienes se tomaran
quinientos pesos de oro que deban enviarse a Castilla
en nombre del Adelantado para la obra de redencin de
cautivos.
A la Iglesia Mayor de la ciudad donde estaba ente-
rrada doa Beatriz mandaba dar la tapicera vieja grande
del Adelantado, ms un terno de terciopelo o de damasco
para cumplir la penitencia que le haba impuesto haca
muchos aos Fray Domingo de Betanzos
y
que no
cumpli en todos los das de su vida. Otras mandas
228
a la iglesia completan el cuidado del Obispo por la salva-
cin del hombre que tanto haba pecado en este mundo.
Entraba luego el testador a fijar las sumas con que se
deba acudir a los hijos de Alvarado.
Quinientos pesos
de oro de las minas deban darse a don Pedro
y
otros
tantos a don Diego. A la doncella madre de don Gmez,
que resida en la isla de la Tercera, se le deban enviar
trescientos pesos para ayuda de su casamiento. Otro
tanto deba darse a
Juan de Alvarado, el sobrino que
haba servido fielmente al Adelantado
y
a su mujer.
El mayordomo
y
los criados del difunto recibiran asi-
mismo ciertas sumas en proporcin a sus servicios.
A los herederos de Antonio Diosdado, a Juan Rodr-
guez
y
a Santos de Figueroa deba pagrseles la parte que
les perteneca en los navios que les haba tomado el Ade-
lantado para sus viajes
y
descubrimientos en el Mar del
Sur. Asimismo se reconocan otros crditos
y
se man-
daban pagar las deudas que no pasaran de veinte pesos
sobre la sola palabra
y
juramento en juicio de toda
aquella gente a quien el difunto deba pequeas canti-
dades.
Por otra clusula del testamento declara el Obispo
Marroqun que don Pedro de Portocarrero se constituy
por depositario de cierta cantidad de pesos de oro en que
el Licenciado Maldonado, siendo juez de residencia en
1536, conden al Adelantado en virtud de demanda
que le puso Sancho de Barahona por haberle quitado el
pueblo de Atitln. El Obispo dice que esa no era obliga-
cin de Portocarrero,
y
que si Barahona cobra los pesos
de oro a sus herederos, se paguen de los bienes del Ade-
lantado.
Para cumplir con las obligaciones que se desprenden
de este testamento, sus mandas
y
legados, el seor Ma-
rroqun designaba como bienes del Adelantado todos
los navios, sus pertrechos, artillera
y
municiones que
ste tena en compaa con el Virrey don Antonio de
Mendoza, ms todos los negros que dej, las milpas, casas,
229
heredades, ganados
y
cualesquier derechos o acciones
que le pertenecieran, ms las gracias
y
mercedes que
Su Majestad fuere servido de hacerle o le hubiere hecho
para descargo de su nima, ya que todas las deudas que
dejaba el Adelantado provenan de cosas tocantes a su
real servicio.
El amor que el Obispo Marroqun profesaba al Ade-
lantado don Pedro de Alvarado le acompa hasta la
muerte. Todava en vsperas de dejar este mundo, en
su testamento hecho el 5 de abril de 1563, inclua estas
palabras:
Declaro que al Adelantado don Pedro de Alvarado yo le
quise mucho
y
l asimismo me mostr quererme en obras
y
en palabras,
y
yo dej mandados doscientos ducados al mo-
nasterio donde est enterrado, que es en Tirepati: yo mando
que se le den de mis bienes
y
se le enven al dicho monasterio.
Y dems desto mando que de mis bienes se saquen mil pesos
de oro de minas
y
de ellos se funde una Capellana
y
se diga
misa por su nima en esta Santa Iglesia de Guatemala
y
sea
Patronero de ella el Den
y
el Cabildo de la dicha Santa Igle-
sia, al cual encargo la conciencia tenga el cuidado de echar los
dichos mil pesos en buena renta
y
sobre buenas posesiones
y
de cobrar
y
pagar los clrigos por el dicho Cabildo nom-
brados, que han de decir las misas de la dicha Capellana.
Lo cual hago porque por ventura de ello soy a cargo
y
se lo
debo.
184
Cuantiosas sumas de oro tuvo en sus manos el Adelan-
tado don Pedro de Alvarado durante sus conquistas
y
gobierno, las cuales invirti sucesivamente en la cons-
truccin de sus armadas
y
en equipar
y
mantener a sus
hombres. No siendo para ello suficientes sus
La fortuna
p
ropios fondos se vio obligado a tomar en prs-
ConauhtadoT
tamo ls ajenos, confiando en que los descu-
brimientos del Mar del Sur le daran la riqueza
necesaria para pagar sus deudas
y
vivir libre de cuidados.
184
Remesal, Lib. IV; cap. X,
pg. 273, ed. de Guatemala.
230
Desgraciadamente, en las sierras de Nochistln se
eclips su estrella; adems de la vida perdi en ellas su
fortuna.
El conquistador espaol del siglo xvi iba a la guerra
por su propia cuenta. Arriesgaba la vida
y
expona su
propiedad en una empresa aleatoria que lo mismo poda
enriquecerlo que destruirlo, o por lo menos arruinarlo.
En las probanzas que aquellos hombres
y
sus descendien-
tes hicieron despus de terminada la conquista para
acreditar sus servicios, decan que haban pasado a estas
campaas con sus armas, sus caballos
y
sus criados, a su
costa
y
mincin. Las armas eran escasas, los caballos
valan una fortuna. Cuando comenz la conquista de
Mxico Pedro de Alvarado no posea ms que el derecho
a la mitad de una yegua alazana, muy buena, de juego
y
de carrera, de que era dueo tambin Hernn Lpez de
vila.
186
Terminada la guerra algunos conservaban el
oro que les haba tocado en suerte, otros quedaban
en completa pobreza
y
acusaban a sus jefes de haber
tomado para s el tesoro de los indios olvidndose de los
que los ayudaron a vencerlos.
Los mejor parados eran los capitanes
y
oficiales que
se haban distinguido en la campaa. Esto era natural,
pero en nada consolaba a los simples soldados que no
guardaban de la conquista ms recuerdo que sus heridas.
El mismo Bernal Daz del Castillo, a quien en Mxico
y
en Guatemala concedieron buenas encomiendas de
indios, se duele en varios lugares de su crnica del injusto
reparto de la gloria
y
del botn.
El rey de Espaa aumentaba cada da sus dominios
del Nuevo Mundo sin riesgo ni quebranto de su hacien-
da. Pero eso s, requera de los que en su nombre con-
185
Bernal Daz del Castillo (cap. XXIII) dice que llegando
a la Nueva Espaa Alvarado le compr la mitad o se la tom por
fuerza. Dorantes de Carranza excluye la idea de la compra
y
afirma
que Alvarado se apoder por fuerza del animal.
231
quistaban nuevas tierras que le cedieran la quinta parte
de las ganancias obtenidas.
Pedro de Alvarado empe en la conquista de Mxico
la hacienda que posea en la isla de Cuba. Sus brillantes
servicios en la guerra le proporcionaron sustanciosas ga-
nancias. En Mxico reciba lo que le daban,
y
lo que no
le daban lo tomaba. Corts le reproch el haberse apo-
derado de 600 cargas de cacao propiedad de Moctezuma,
segn dice Andrs de Tapia
y
repiti Herrera.
186
Lo
acusaron tambin de haber ordenado la matanza del
templo durante las fiestas de Tezcatlipoca para apode-
rarse de las joyas de los nobles mexicanos. Pero cuales-
quiera que hayan sido las riquezas por l adquiridas en
ese tiempo, todas se perdieron durante la retirada de la
Noche Triste.
El oro que en el resto de la campaa
y
en otras em-
presas como la de Tututepeque haya podido, adquirir
fu empleado en armar la expedicin a Guatemala,
aunque es sabido que Corts lo equip
y
despach por
su cuenta con el fin de ganar nuevos territorios
y
porque,
segn observan maliciosamente los cronistas, Alvarado
le haba prometido casarse con su prima Cecilia Vzquez.
Las ganancias de Alvarado en la conquista de Gua-
temala no han de haber sido muy considerables. Los
mismos testigos llamados a declarar en el Proceso instru
-
do contra l en 1529 certificaron que el oro que haba
recibido de los reyes cakchiqueles era de poco valor.
Sin embargo, el metal que para l sacaban de las minas
los indios sus esclavos
y
la cuantiosa renta que produ-
can los pueblos que se adjudic en encomienda fueron
la fuente de los caudales que invirti en sus viajes a
Espaa
y
en las armadas que construy para los descu-
brimientos del Mar del Sur.
Sumronse a estos caudales los cien mil pesos que
Almagro
y
Pizarro le pagaron por la flota que llev al
186
Herrera, Lib. IX, Dcada II, cap. III.
232
Per, la dote de su primera mujer doa Francisca de
la
Cueva, los prstamos
y
contribuciones forcivolunta-
rias en dinero, barcos
y
otras especies de muchos vecinos
de
Guatemala, de Espaa
y
de otros lugares, todo lo cual
ingres al fondo comn para invertirse en los gastos de
las
expediciones
y
en las liberalidades del Adelantado.
Alvarado se haba adjudicado en Guatemala los
pueblos ms ricos
y
productivos: Quezaltenango, Toto-
nicapn, Tecpn Atitln (Solla), Atitln, Escuinte-
peque, Guazacapn
y
Tecocistln, o sea Rabinal. En
Mxico le tributaban los pueblos numerosos de Sochi-
milco
y
Ozcar,
y
en Honduras tena otros pueblos
menos ricos. De lo pinge
y
sustancial de estas rentas
da idea la peticin que los indios principales de Atitln
dirigieron al Rey de Espaa en 1571, en la cual decan
que sus padres pagaban a sus primeros amos, que fueron
el Adelantado Alvarado
y
Pedro de Cueto, un tributo de
1400 jiquipiles de cacao que equivalan a 10,000 tosto-
nes, amn de un gran nmero de mantas, gallinas, maz,
miel, etc.
187
Desde el ao de 1530 el procurador
de la ciudad de
Guatemala, Gonzalo Ortiz, deca al Cabildo que haba
muchos conquistadores que no tenan qu comer ni
indios que se lo dieran,
y
peda que Alvarado mandara
practicar una inspeccin de toda la tierra e hiciera un
repartimiento general de todas las provincias
y
pueblos
"dando a cada uno segn su persona
y
calidad." Alvara-
do prometi hacerlo, pero jams obr en justicia en tan
delicado asunto. Los Oficiales Reales "que nunca tuvie-
ron paz con l," como dice Remesal, se quejaban al Em-
perador
y
al Consejo de Indias de que el Adelantado
no los tomaba en cuenta para hacer los repartimientos;
que quitaba a los indios a quien los tena
y
se los daba
a quien l quera; que se aplicaba a s mismo la mayor
parte de ellos; que traa gran multitud de esclavos en
187
Archivo de Simancas. En Ternaux-Compans, Voyages,
T. X. Kecneil de pices relatives a la conqute du Mexique.
233
las minas contra la prohibicin de obligarlos a esos tra-
bajos,
y
que en ningn caso guardaba las reales orde-
188
nanzas.
La distribucin mal aconsejada de los indios, adems
de fomentar el ocio de los espaoles favorecidos, tuvo
otros malos efectos econmicos. Habindose dado repar-
timientos a los oficiales mecnicos, estos prefirieron
abandonar sus profesiones
y
vivir holgadamente de los
tributos
y
servicios de los indios. Semejante disposicin
caus un trastorno en la vida de la comunidad, la que se
vio privada de las obras corrientes de los menestrales.
El herrero apag la fragua dice Remesal

, el sastre
cerr la tienda, el carpintero hua de la azuela, el zapate-
ro no conoca las hormas. Fu preciso que una orden
enrgica del Ayuntamiento los obligara a reanudar sus
labores so pena de perder los indios que los enriquecan.
El Adelantado no poda compartir su autoridad con
los Oficiales Reales porque su sistema de gobierno era
la dictadura absoluta. El necesitaba el tributo de los
pueblos para s
y
para sus amigos. No de otra manera
pudo emprender las obras costosas de las dos armadas
construidas en espacio de cinco aos en los astilleros
naturales de la costa del Mar del Sur.
Algunos espaoles hicieron viaje a Mxico a quere-
llarse ante la Real Audiencia de la Nueva Espaa porque
Alvarado les quitaba los indios que tenan
y
los pona
bajo su nombre diciendo que necesitaba hacerlo as a
causa de los gastos de la armada.
189
Como se ha dicho antes, Sancho de Barahona deman-
d en 1536 la devolucin del pueblo de Atitln que le
haba quitado el Adelantado,
y
el juez le hizo justicia.
Al da siguiente de la ruina de la ciudad de Guate-
mala el Obispo Marroqn procedi a recoger todas las
188
Remesal, Lib. IV, cap. IV.
189
Carta de la Real Audiencia a la Emperatriz. De Mxico
a 11 de mayo de 1533. En Epistolario de la Nueva Espaa, T. III,
pg.
97.
234
alhajas de la familia de Alvarado. Hizo de ellas un mi-
nucioso inventario, por mano de justicia, de la recmara
y
toda la hacienda digna de un antiguo grande de Es-
paa, aunque parte de ella pudo haber sido de las seoras
que acompaaban a doa Beatriz o de los caballeros que
haban ido en la Armada con el Adelantado.
Algunas de las obligaciones de Alvarado pudieron
satisfacerse con sus bienes muebles. Su recmara se re-
parti entre sus acreedores, agrega Remesal. Las joyas
apenas alcanzaron a cubrir los primeros gastos. Los Ofi-
ciales Reales exigan ser preferidos en el pago del quinto
y
otros derechos de la Corona sobre la sucesin.
Fuera denlas numerosas deudas pequeas, menores
de veinte pesos de oro, que se mandaban pagar bajo jura-
mento, refiere Remesal haber visto ms de cuarenta
informaciones de personas que probaban deberles el Ade-
lantado hacienda
y
dinero, la mayor parte por fuertes
cantidades
y
las menos por sumas que no bajaban de cua-
trocientos tostones. Los esclavos que trabajaban en las
minas no sacaron ms oro, como en el testamento se
dispona, porque el Obispo dolise de su suerte
y
se apre-
sur a libertarlos de sus capataces.
Lo ms valioso de la hacienda de Alvarado, que eran
las naves de su armada, se perdi para sus herederos
y
acreedores porque su socio el Virrey Mendoza tom
posesin de ella
y
la emple en su exclusivo provecho
para descubrir toda la costa, occidental de la Nueva Es-
paa
y
en abrir por fin la ruta hasta las Islas de la
Especiera. El Virrey confesaba con la mayor naturali-
dad que se haba apoderado de la flota. "Como me que-
daron sus navios deca en un informe de 1543

determin continuar la empresa."


190
Para hacer la situacin ms angustiosa, la Audiencia
190
Informe de don Antonio de Mendoza, Virrey de Nueva
Espaa, a Juan de Aguilar para ser trasmitido a S. M.
y
a los Se-
ores del Consejo. Archivo de Simancas. En Ternaux-Compans,
obra citada.
235
de Mxico orden que el producto de los pueblos de en-
comienda del Adelantado se recogiese e invirtiese en obras
pblicas de la ciudad
y
de la iglesia, en abrir caminos,
hacer puentes
y
ayudar a los particulares a reedificar
sus casas destruidas por el terremoto.
Por su parte el Emperador, en provisin fechada el
10 de octubre de 1542, dispuso que todos los indios
y
pueblos del Adelantado se incorporaran a la Corona. La
orden privaba de estos recursos a los acreedores
y
se eje-
cut a pesar de las protestas de los perjudicados.
191
En carta de 20 de febrero de 1 542, escrita en el nuevo
establecimiento de la ciudad en el valle de Panchoy,
informaba al Rey el Obispo Marroqun que las deudas
de Alvarado suban a cincuenta mil pesos.
192
Por el
mismo tiempo escriba el Virrey Mendoza diciendo:
'Tasa de cincuenta mil pesos de mina lo que deba, sin
lo que yo tengo gastado por l, que son ms de otros
quince."
193
Por mucho que pareca tener el Adelantado dice Re-
mesal

, -era ms lo que deba,


y
ajustadas las cuentas con
sus acreedores no bastaban a satisfacerlos todo el oro, plata,
perlas
y
riquezas que hubo en las conquistas, las alhajas de su
casa, los esclavos de que se serva ni toda la flota de diez naos
que llev consigo, que fu la mayor
y
mejor que hasta enton-
ces
y
muchos aos despus naveg el Mar del Sur.
194
Seguase entre tanto una ejecucin contra la sucesin
de Alvarado ante el Gobernador interino, Licenciado
don Alonso de Maldonado, quien la sentenci en defi-
nitiva en Santiago de Guatemala el 19 de febrero de
191
Remesal, Libro IV, cap. X.
192
Coleccin de documentos inditos del Archivo de Indias,
T. XIII, pgs. 268-80.
193
Carta de don Antonio de Mendoza, Virrey de la Nueva
Espaa, al Comendador Mayor de Len. De Mxico, 10 de marzo
de 1542. En Cartas de Indias, T. I,
pg.
253. Libro viejo de la
fundacin de Guatemala,
pg.
394.
194
Remesal, Lib. IV, cap. IX,
pg.
272, ed. de Guatemala.
236
1544. El juez declar que de los bienes del Adelantado
deba ser preferido
y
primeramente pagado don Alon-
so de la Cueva, cesionario de doa Mara Manrique,
madre
y
heredera de doa Francisca
y
doa Beatriz de la
Cueva, por los 4,000 ducados de arras que el Adelantado
mand por escritura pblica a doa Francisca.
Luego deba ser preferido
y
pagado
Juan lvarez,
vecino de la ciudad de Nombre de Dios, como cesionario
del Adelantado don Pascual de Andagoya, en la suma de
503 pesos de oro de minas.
A Francisco de Burgos, vecino de la ciudad de
Burgos, en Espaa, se le mandaban pagar 750 ducados.
A Nicols de Aramburu, cesionario de Mara de So-
raluze
y
Pedro de Eguzquiza, 1,358 pesos, 4 tomines
y
2 granos de oro de minas.
A Martn Prez de Achotegui
y
Juan Snchez de
Aramburo, 3,872 pesos, 1 tomn
y
10 granos de oro.
A Francisco de Burgos, dos obligaciones de 450
y
570 ducados de oro de Castilla.
A Alonso de la Cueva, cesionario de doa Mara
Manrique, 10,500 pesos de la dote de doa Beatriz, to-
mando
y
recibiendo en cuenta los 4,000 ducados de las
arras de doa Francisca que se mandaban pagar prime-
ramente.
A su mayordomo
y
tesorero 500 ducados de oro de
Castilla que el Adelantado haba tomado prestados de su
caja
y
real hacienda.
A don Francisco Marroqun, en nombre de la Capi-
lla de Nuestra Seora de los Remedios instituida por el
Den
Juan Godnez, 1,350 pesos de oro de minas.
A los albaceas de Juan de Salamanca, 175 pesos.
A Cristbal Rodrguez Picn como albacea de Pedro
Hernndez Picn, su hermano, 202 pesos.
A Cristbal Galn, cordonero, 354 pesos de oro.
195
Realizados los bienes del Adelantado, sus casas, sus
heredades
y
labranzas, no parece haber disminuido sen-
1M
Expediente del Colegio de Santo Toms de Aquino.
237
siblemente la deuda. Todava en junio de 1545 el Obispo
Marroqun escriba al Emperador dicindole que Alva-
rado haba dejado 40,000 pesos de deuda, todos gastados
en hacer armada para el servicio de S. M.,
y
"por amor
de un solo Dios," le peda que se compadeciera de los
acreedores, muchos de los cuales se haban declarado
en quiebra
y
se hallaban en las crceles. "Con dar V. M.
lo que el Adelantado dej, por cuatro aos no ms
deca el Obispo se pagaran todas sus deudas,
y
V. M. descargara su real conciencia." Sin duda se refe-
ra el seor Marroqun a las encomiendas que dej Alva-
rado, las cuales evidentemente podan dar en cuatro aos
suficiente renta para cubrir las obligaciones del difunto
Gobernador. El Obispo aada en esa carta un dato
interesante diciendo que con lo que qued de los bienes
de Alvarado no hubo para pagar la dote de la primera
*
196
mujer.
El buen Obispo no mencionaba,
y
quizs tena olvi-
dados, los 2,500 pesos de oro que en agosto de 1536
remiti a Alvarado al puerto de Honduras para su viaje
a Espaa
y
que el Adelantado reconoci deber el 1 2 de
julio de 1540 hallndose en la ciudad de Guatemala en
vsperas de salir para su ltima expedicin.
197
Tal fu el final de la vida
y
la grandeza del ms
audaz de los conquistadores espaoles del siglo xvi.
Sus actos de valor
y
de energa decidieron muchas veces
la suerte de las empresas arriesgadas en que tuvo par-
te principal. Sus faltas no le han sido perdonadas por
la historia. Pero en Mxico
y
en Guatemala no puede
olvidarse que, con su rudeza de soldado, fu uno de los
hombres que ms ayudaron a labrar en esta parte del
mundo el terreno en que florecieron las ideas del cris-
tianismo
y
la civilizacin occidental.
196
Cartas de Indias,
pg.
434. Libro viejo de la fundacin
de Guatemala,
pg.
395.
197
Expediente del Colegio de Santo Toms de Aquino, folio
45 vuelto.
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Acacico, 199.
Acajutla, batalla de, 89, 90, 97.
Acajutla, puerto de, 137, 188,
190, 191.
Acala, 124, 125.
Acapulco, 196.
Aculman, 45.
Achuiat, ro, 136.
Adelantado, 124.
Aguilar, Marcos de, 121, 124.
Auitzolt, 62.
Ahxepah, 66,
Ahuachapn, 89.
Alaminos, Antn de, piloto, 19.
Alarcn, Hernando de, 194, 196.
Albtez, Diego de, 159.
Albornoz, Rodrigo, 129.
Alburquerque, Duque de, 122,
215.
Alderete, Julin de, Tesorero
Real, 53.
Almagro, Diego de, 12, 145,
147-153, 232.
Almolonga, 101.
Alonso, Pbro. Juan, 175.
Altolaguirre
y
Duvale, ngel, 9.
Alvarado, Alonso de, 142, 225.
Alvarado, Anica, 218, 224.
Alvarado Diego de, 14, 64, 107,
148, 225.
Alvarado, Diego de, hijo del
Adelantado, 142, 223, 224,
225, 229.
Alvarado, Diego, sobrino del
Adelantado, 142.
Alvarado, Domingo, 174.
Alvarado, Francisco de, 225.
Alvarado, Gmez de, 9, 10, 21,
64, 91, 142, 224, 229.
Alvarado, Gonzalo de, 10, 21,
63, 64, 91, 100, 109, 110,
111, 112, 113, 116, 119, 162,
164.
Alvarado, Hernando de, 64, 225.
Alvarado, Ins, 222.
Alvarado,
Jorge, 10, 21, 45, 64,
91, 112, 121, 124, 130.
Alvarado, Juan de, 10, 11, 21,
145, 194, 202, 222.
Alvarado, Juan de, el Mozo,
9,
10, 11.
Alvarado, Juan de, sobrino del
Adelantado, 192, 211, 223,
229.
Alvarado, Juana, 218.
Alvarado, Leonor de, 27, 28,
165-167, 203, 212, 218, 222,
224, 225, 226.
Alvarado, Luis de, 225.
Alvarado, Magdalena de, 198.
Alvarado, Pedro de, oriundo de
Badajoz,
9; aos juveniles, 10;
su gentileza, 12, 13; en la
Isla Espaola, 14, 15; en San-
tiago de Cuba, 18; en la ex-
pedicin de Grijaiva, 18-20;
con Corts, 21; en Cozumel
y
Tabasco, 23; recibe a doa
Luisa, 27; llamanle Tonatiuh,
28; prende a Moctezuma, 33;
ayuda a Corts en el juego,
33; queda en Mxico en au-
sencia de Corts, 35; la ma-
tanza del templo, 36-39; pasa
el puente en la retirada de
Mxico, 41; el salto, 41-43,
44, 45; jefe de destacamento
en el sitio de Mxico, 45, 48,
50, 51; va a la conquista de
Tututepeque, 52; descubre
249
una conspiracin contra su
persona, 53; enva dos espa-
oles a Cuautemallan,
55;
marcha contra Garay, 57, 58;
sale para la conquista de Gua-
temala, 60; llega a Tehuante-
pec, 61; a Soconusco, 63; se
dirige al reino quiche, 64;
vence a los naturales de Za-
potitln, 65; libra primera
batalla contra los quichs,
67; batalla del Pinar, 69;
acepta invitacin para tras-
ladarse a la capital quiche,
73, 74; desconfiando de los
quichs sale de la ciudad,
75;
prende
y
quema a los reyes
del Quiche,
75;
pide refuer-
zos a los cakchiqueles,
77;
nace su hija doa Leonor, 78;
informa a Corts, 79; sale
para Iximch, 79; es bien re-
cibido en la corte cakchiquel,
80, 81; campaa de Atitln,
82-84; parte para Cuzcatln,
85; destruye a Izcuintepeque,
86; recorre la costa del Mar
del Sur, 87; es herido en la
batalla de Acajutla, 89; bata-
lla de Tacuzcalco, 91; llega a
Cuzcatln,
92; procesa a los
Caciques fugitivos,
93; em-
prende regreso a Guatemala,
93; atraviesa los pueblos alza-
dos, 94; llega a Iximch,
97;
funda la ciudad de Santiago
de Guatemala, 98; impone
fuerte tributo a los cakchi-
queles, 103; se sublevan
y
lu-
cha con ellos, 104; organiza
varias campaas en 1525, 107;
asalta
y
toma la fortaleza de
Mixco, 108; dispone la con-
quista de los mames, 109; va
al Lacandn en busca de Cor-
ts, 113; proyecta viaje a
Mxico, 114; recibe guarda
para su persona, 115; Gonza-
lo de Salazar lo amenaza desde
Mxico, 115; Corts lo llama
a Honduras, 115; desercin
de espaoles, 116; ahorcado en
efigie, 116; se rene en Cho-
luteca con Luis Marn
y
compaeros, 117; retorna a
Olintepeque, 118; sale para
Mxico, 120; se embarca para
Espaa, 121; lo acusan en la
Corte, 122; se casa con doa
Francisca de la Cueva,
123,
125; nombrado
Gobernador
de Guatemala,
124; toma el
ttulo de Adelantado,
124;
se embarca para Amrica,
126; muere doa Francisca,
127; procesado en Mxi-
co, 128; despojado por los
Oidores de la Audiencia, 129,
130; desafa a Gonzalo de
Salazar
y
cae preso,
131; rer
gresa a Guatemala,
132; em-
prende obras en la capital,
134; prepara la expedicin a
las tierras e islas del Mar del
Sur, 134; construye la flota
en Iztapa, 136; concentra las
naves en el puerto de Fonseca,
139; recibe la aprobacin real
para la empresa, 140; se des-
pide del Ayuntamiento de
Guatemala, 143; se embarca
en el puerto de la Posesin,
144; llega al Per
y
se dirige
a Quito; 146; sufre penalida-
des, 146, 147, 148; cede su
flota a Almagro
y
Pizarro,
151; se entrevista con Piza-
rro, 153; regresa a su go-
bernacin, 154; le toma
residencia el Lie. Maldonado,
250
157; pide rdenes para fundar
un puerto en el Mar del Nor-
te, 158; lo llaman a Hondu-
ras, 161 sale de Guatemala
y
se dirige a Honduras, 162;
funda la villa de S. Pedro
y
reparte las tierras, 163; se em-
barca para Espaa, 164; casa
a su hija doa Leonor, 166;
llega a la Isla Tercera
y
luego
a la Corte, 16S; confirmado
en la gobernacin de Guate-
mala, 170, 171; se casa con
doa Beatriz de la Cueva,
172-174; prepara su viaje de
regreso, 174; salida de la ar-
mada
,
175; llega a Santo Do-
mingo
y
a Puerto Caballos,
176; anuncia su llegada al
Cabildo, 177; entra en arre-
glos con Montejo, 180-182;
llega a Santiago de Guatema-
la, 183; es recibido por el
Ayuntamiento, 183; festejos
en Santiago, 185; alista nueva
armada para Oriente, 187; se
embarca en Acajulta, 190;
191, 192; desembarca en el
puerto de la Navidad, 192;
Va a reunirse con el Virrey
Mendoza, 194; suscribe capi-
tulacin para ir a la conquista
de Tzbola, 196; sale de Mxi-
co, 197; llega a Guadalajara,
198; ataca a los indios de No-
chistln, 199; lo atropela el
caballo de Montoya, 200; lo
conducen herido a Guadalaja-
ra, 202; hace testamento, 202;
su muerte, 203; su entierro,
203; epitafios, 204, 205; jui-
cios sobre su carcter, 205;
sus deudas, 211, 236, 238;
Mendoza comunica su muerte,
212; su familia, 222; trasla-
dan sus restos a la catedral de
Guatemala, 226; disposiciones
testamentarias,
227; su fortu-
na, 230.
Alvarado, Pedro de, hijo, 222,
223, 229.
Alvarado, Ro de, 19.
Alvarado, Sara de, 10.
Alvarado
y
Guzmn, Manuel,
160, 171.
lvarez, Juan, 237.
Amadis, Libro de, 31.
Amayuca, 136.
Anhuac,
26, 51.
Andagoya, Pascual, 237.
ngulo, Pedro de, 214.
Aramburu, Nicols, 237.
Arvalo, Francisco de, 109.
Argueta, Hernando de, 113.
Arias de vila, Gaspar, 117.
Armenia, Gonzalo de, 142, 160.
Artiaga, Juana de, 175, 220.
Atacat, ver Panatacat.
Atlacat, 94-97.
Atenan, 92.
Atenguillo, 197.
Ateos, 92,
Atiepac, 87.
Atitln, 79, 82, 83, 106, 233.
Audiencia de los Confines, 157,
182.
Audiencia de Mxico, 128, 131,
132, 135, 151, 154, 157, 183,
222, 234, 235.
Autln, 197.
vila, Alonso de, 34.
Ayahualica, 199.
Azores, 168, 175.
Badajoz, 9, 10, 15.
Badajoz, Gutierre de, 50.
Bancroft, Hbert Howe, 96,
196, 206, 208.
Barahona, Sancho de, 229, 234.
Barn Castro, Rodolfo, 10,
251
Barrionuevo, Francisco de, 144,
155.
Beleh-Qat, rey cakchiquel, 80,
104.
Beleheb-Tzii, rey quiche, 68,
109.
Benalczar, Sebastin de, 139,
150, 151.
Benavides, Jorge de, 142.
Berstegui, Juan de, 116.
Betanzos, Fr. Domingo de, 15,
121, 228.
Biblioteca del Congreso de Was-
hington, 151.
Bobadilla, Francisco, 14.
Bracamonte, Leonor de, 9.
Brasseur de Bourbourg, 94, 95,
96, 97> 103.
Bravo, Pedro, 142, 143, 147.
Brinton, 103.
Briones, Pedro de, 111, 112, 113.
Burgos, Cristbal de, 142.
Burgos, Francisco de, 237.
Cabrera, Gabriel de, 140.
Cacama, rey de Tezcuco, 41.
Cahi-Imox, rey cakchiquel, 80,
104, 190.
Caibil Balam, rey mam, 109-
111.
Cakchiqueles, dispuestos a reci-
bir a los espaoles, 54-56;
ayudan a Alvarado contra los
quichs, 77; marchan contra
los zutujiles, 82; combaten
a los espaoles, 105, 113, 118,
132, 232.
Caldera, Lie. Hernando,
142,
151.
Caldern, Francisco, 142.
California, 194.
Camacho, piloto, 19, 22.
Camino, Juan del, 198.
Campeche, 111.
Canales, sierra de, 118.
Crdenas, Alonso de, 9.
Crdenas, Juan de, 199.
Carmen, Isla del, 19.
Carrillo, Hernn,
100, 120.
Castellanos, Francisco de,
127,
160, 173, 191.
Castellanos, P., 116.
Castilla, Luis de, 200.
Castillo, Mara del, 218.
Cava, Francisco, 164, 219.
Celada, Juan de, 174.
Cempoala,
35, 36.
Cereceda, Andrs de, 159, 161,
162, 163.
Cervantes, Miguel de, 8.
Cervantes de Salazar, Dr. Fran-
cisco, 22, 26, 43.
Cspedes, Juana de, 218.
Cimatln, 124, 125.
Cinacantn, 124.
Cinacantln, peol de los indios,
107.
Ciudad Real de Chiapas, 182,
211.
Coatzacoalco, 19, 51.
Cobos, Francisco de los, 123,
124, 173.
Colima, 191.
Coln, Cristbal, 14, 134.
Coln, Diego, 8, 15, 16.
Comalapa, 132.
Constan tinopla, 32.
Contreras, Diego de, 10.
Contreras, Leonor de, 10.
Contreras
y
Carvajal, Gonzalo
de, 10.
Copan, 80.
Copilco-Zacualco, Ro, 125.
Corinto, puerto, 139.
Corts, Hernn,
8, 9, 16,
21-
25; conquista Cholula, 29;
entra en la ciudad de Mxico,
30-32; prende a Moctezuma,
33; sale al encuentro de Nar-
vez, 35; retorna a Mxico,
252
39; lucha con los mexica-
nos, 39; retirada de los es-
paoles, 40-42; batalla de
Otumba, 42, 43; somete a los
pueblos ribereos, 44;
pone
sitio a Mxico, 45; ataca el
centro de la ciudad, 49; fin
de la guerra, 51; va a la con-
quista de Panuco, 54; recibe
delegacin de los Seores de
Guatemala, 54; enva a Olid
a Honduras
y
a Alvarado a
Guatemala, 60, 100; enva
refuerzos a Alvarado, 102; se
dirige a Honduras, 107, 113;
llama a Alvarado a Honduras,
114; decide volver a Mxi-
co, 115, 117; deplora no haber
visitado Guatemala, 119; re-
cibe en Mxico a Alvarado
y
Marn
y
su gente, 120; sus
enemigos, 121, 123, 124, 128;
nombrado Capitn General de
Nueva Espaa, 130; ofrece
compaa a Alvarado en tie-
rra firme, 135, 195,207,208,
232.
Cota, Dr. Blas, 175.
Cotopaxi, volcn, 146.
Coyoacn, 45.
Cozumel, 19, 23, 158.
Cuauhtemallan, 55, 56.
Cuauhtmoc, 44, 46, 48, 50, 61,
102.
Cuba, Isla de, 8, 9, 16, 17, 19,
20, 21, 22, 25, 35, 44, 158,
232.
Cuernavaca, 44.
Cueto, Pedro de, 233.
Cueva, Alonso de la, 173, 237.
Cueva, Beatriz de la, 172, 173,
181, 185, 190, 203, 212, 213.
214, nombrada Gobernadora
de Guatemala, 215; la Sin
Ventura, 216, 217; su muerte,
218; 219, 220, 222, 223, 224,
226, 235, 237.
Cueva, Cristbal de la, 159, 160.
Cueva, Francisca de la, 123, 125,
126, 127, 172, 222, 233, 237.
Cueva, Lie. Francisco de la, 183,
188, 190, 203,211,212, 214,
215, 224, 225, 226, 228.
Cueva, Pedro de la, 173.
Cuzcatln, 85, 92-97, 102, 106,
107, 116, 117, 119, 225.
Chalco, 45, 120.
Chpala, lago de, 197.
Chaparrastique, 116.
Chapultepec, 31, 46.
Chavero, Alfredo, 42.
Chvez, Juan de, 163, 211.
Chavez, Rodrigo de, 142.
Chiapas, 56, 109, 112, 124, 137,
161, 180.
Chiapas, Ro de, 110.
Chichn Itz, 101.
Chila, 58.
China, 140, 144, 156, 176.
Chinabjul, 110.
Chinautla, 108.
Chixoy, Ro, 110.
Choloma, 163.
Cholula, 29, 30, 64, 77, 209.
Choluteca, 116, 117, 161.
Chorrillo, 187.
Damas de doa Beatriz, 175,
181, 220.
Dvila, Alonso, 18, 21, 125.
Dvila, Pedrarias, 54, 117, 133,
137.
Delgadillo, Oidor de Mxico,
128, 131.
Daz, Juan, 19, 21, 64.
Daz, Miguel, 14.
Daz, Ruy, 151.
Daz de la Calle, Juan, 205.
Daz del Castillo, Bernal, 11, 13
253
18, 19, 20, 21, 22, 23; des-
cribe la grandeza de la ciudad
de Mxico, 30-32; pinta la
vida de Moctezuma en la pri-
sin, 33; sobre la matanza
del templo, 37, 38, 45, 61,
63; condena la destruccin de
Izcuintepeque, 86; va a Ixim-
ch, 118; a Oaxaca, 120;
describe a doa Leonor de Al-
varado, 166, 173, 192, 218,
231.
Diosdado, Antonio, 142, 229.
Dovalle, Gonzalo, 57, 58.
Dulce, Ro, 111.
Ecuador, Repblica del, 148.
Egusquiza, Pedro de, 237.
El Pinar, batalla de, 3.
El Salvador, 92.
Enrquez de Guzmn, Alonso,
142.
Escalante, Juan de, 21.
Espaa, 8, 134, 136, 170, 179,
209, 225.
Espaola, Isla, 8, 14, 15, 16,
121, 158, 176.
Especiera, Islas de la, 138, 140,
145, 190, 235.
Espinosa, Juan de, 151, 156.
Ezatln, 197.
Falcn, Capitn, 199.
Fernndez, Juan, piloto, 139.
Fernndez de Hjar, 193.
Figueroa, Santos de, 142, 229.
Flores, Francisco, 76, 105.
Florida, 50.
Fuentes
y
Guzmn, Francisco
Antonio, 109, 128, 133, 166,
172, 184, 189, 204, 216, 218,
219, 225, 226.
Galn, Cristbal, 237.
Garay, Francisco de, 57, 58, .59.
Garca de Celis, Diego, 161, 163,
164.
Garci Lasso de la Vega, 12, 142.
Garcilaso de la Vega, el Inca, 10,
11, 152, 185, 186, 223.
Garci Snchez, 9.
Gavarrete, Juan, 96, 204.
Girn, Francisco, 192.
Godnez, Juan, 64, 78, 88, 100,
191, 237.
Golfo Dulce, 159.
Gomara, Francisco Lpez de, 13,
20, 23, 24, 27, 56, 61, 124,
134, 208, 215, 219.
Gmez de Loarca, Alonso, 109.
Gonzlez Dvila, Capitn Gil,
111.
Gonzlez Dvila, Maestro, 205.
Gracias, 162, 163, 178, 179.
Gran Teocalli, 36, 37, 49.
Grijalva, Juan de, 18, 19, 20,
21.
Grijalva, Ro, 23, 110.
Guanajas, Islas, 17.
Guadalajara, 197, 198, 200, 201,
202, 203, 227.
Guatemala, 54, 55, 56, 102, 112,
113, 114, 115, 116, 117, 118,
124, 125, 130, 132, 133, 139,
142, 148, 151, 154, 155, 156,
157, 158, 159, 161, 162, 163,
164, 165, 166, 167, 169, 170,
172, 173, 174, 175, 177, 179,.
180, 181, 183, 184, 185, 186/
187, 188, 189, 192, 193, 194,
195, 196, 202, 206, 208, 210,
211, 212, 213, 216, 217, 219,
222, 223, 225, 226, 227, 230,
231, 232, 233, 234,236,
238.
Guaxolcingo, 44.
Gumarcaah (Utatln), 66.
Gutirrez de Trejo
y
Ulloa, Isa-
bel, 10.
Guzmn, uo de, 128, 130,
131, 132.
254
Habana, La, 21, 35,
223.
Hernndez Arana, Francisco,
179.
Hernndez de Crdoba, Francis-
co, 17, 18, 19.
Hernndez de Moscoso, Alonso,
10.
Hernndez de Puertocarrero, 21,
35.
Herrera, Antonio de, 99, 149,
159, 192, 232.
Herrera, doa Beatriz de, 181.
Herrn, juego de, 91.
Hojeda, Alonso de, 12.
Holgun, Diego de, 107, 117.
Holgun, Garca, 139, 142.
Honduras, 60, 107, 111, 115,
116, 117, 124, 158, 160, 161,
163, 169, 176, 178, 180, 182,
233.
Huasteca, 57, 59.
Huehuetenango, 110.
Huitzilopochtli, 36, 37, 50.
Humboldt, corriente de, 139,
146.
Humboldt, Guillermo de, 146.
Hurtado de Mendoza, Diego,
202.
Irazaga, Nicols, 163.
Ircio, Pedro de, 45.
Italia, 32, 40.
Iximch, 56, 79, 80, 81, 83, 84,
90, 100, 104, 116, 118.
Ixtlilxchitl, 61, 70, 77, 86, 89,
90, 94,
102.
Izcuintepeque, 84, 86, 96, 106,
233.
Iztapa, pueblo, 173, 178.
Iztapa, puerto de, 136, 162, 187,
188, 191.
Iztapalapa, 31.
Jalapa, 26.
Jalisco, 194.
Jeravaltique, 188, 196.
Jerez de la Frontera de la Cho-
luteca, 160.
Ju
chipilia, 198.
Lacandn, 111, 112, 113, 132.
Lahuh Quieh, 66, 71.
Las Casas, Francisco de, 111,
112.
Las Casas, Fr. Bartolom de, 8,
38, 124, 137, 206.
Lempa, Ro, 117.
Lobera, Juan de, 223.
Lpez, Francisco, 219.
Lpez, Martn, carpintero de ri-
bera, 44.
Lpez de vila, Hernn, 22,
231.
Lpez de Carvajal Garci, 10.
Lpez de Gomara, V. Gomara.
Lpez de Velasco, Juan, 160.
Lpez de Ziga, 197.
Luarca, Alonso de, 165.
Lugo, Francisco de, 34, 45.
Llanos de El Pinar, 69, 72.
Llanos de Urbina, 72.
Magallanes, Estrecho de, 140,
156.
Magdalena, Ro de la, 187.
Malacatn, 110.
Maldonado, Alonso de, 157, 162,
170, 171, 175, 178,
182-186,
194, 236.
Mames, 109, 110.
Manrique, Mara, 123, 126, 172,
237.
Manta, cacique de, 147.
Manzanillo, puerto, 192.
Marn, Luis, 45, 116, 117, 120.
Marina, doa, 24, 27, 41.
Marroqun, Alonso, 127.
Marroqu
n,
Francisco, 127, 141,
142, 143, 169, 172, 175, 187,
255
191, 194, 203, 211, 212, 214,
218, 221, 222, 223-229, 234,
236, 237, 238.
Martn, Alonso de, 116.
Martyr de Anglera, 56.
Masagua, 136.
Matienzo, Oidor de Mxico, 128,
131.
Mayapn, 101.
Mazariegos, Diego de, 136.
Mazatenango, S. Lorenzo, 110.
Meja, Gonzalo de, 122, 129.
Memorial de Solla, 76.
Mndez de Sotomayor, Hernn,
50.
Mendoza, Antonio de, 191, 193,
194, 195, 196, 211,212,223,
229, 235.
Mendoza, Baltasar de, 100.
Mendoza, Juan de, 160.
Messia, Catalina, 9.
Mxico, 19, 21, 30, 31, 34, 51,
54,70,77,79, 113, 120, 138,
194, 210, 221, 232, 233, 238.
Miahuatln, 92.
Michatoya, Rio, 136.
Michoacn, 191, 194, 199.
Milla,
Jos,
210.
Milln de Gamboa, Martin, 41.
Mixco, 108.
Mixtn, 198.
Moctezuma, 19, 24, 28, 29, 31;
sale al encuentro de Corts,
32; su prisin, 33, 34, 36, 39;
su muerte, 40; muerte de sus
hijos, 41; 102, 232.
Molina, Bernaldo de, 190.
Molina, Francisca de, 218.
Monjarraz, Andrs de, 45.
Montejo, Francisco de, 18, 21,
22, 35, 101, 125, 160, 161.
Montejo, Catalina de, 181.
Montoya, Baltasar de, 174, 200,
202.
Mopicalco, 88
Mora, salvado por Alvarado, 25.
Mora, Francisco de, 23.
Moscoso, Luis de, 142.
Muoz Camargo, Diego, 14, 99
Naco, 111, 158, 161, 162.
Narvez, Panfilo de, 8, 35, 43,
45.
Navidad, puerto de la, 192, 193.
Nicaragua, 117, 142, 147, 149,
153.
Nio, Andrs, 55.
Niza, Fr. Marcos de, 143, 193.
Noche Triste, 12, 31, 40, 42, 43,
232.
Noche Triste, rbol de la, 42.
Nochistln, 198, 199, 200, 231.
Nueva Espaa, 15, 22, 56, 115,
128, 130, 132, 140.
Nueva Galicia, 193, 197, 202.
Nuevo Mxico, 193.
Oaxaca, 51, 52, 53, 54, 120.
Obide, Pedro de, 112.
Ocampo, Diego de, 57, 58.
Ocampo, Gonzalo de, 143.
Ocotepeque, 162.
Olea, Cristbal, 49.
Olid, Cristbal de, 21, 40, 41,
44,45, 57, 60, 107,
111.
Olintepeque, 71, 102, 106, 116,
119.
Olmedo, Fr. Bartolom, 24, 40.
Oate, Cristbal de, 197, 198,
199, 201, 202.
Ordaz, Diego de, 30, 33, 40.
Ordua, Francisco de, 130, 133.
Oriza, Juan de, 76.
Orozco, Francisco de, 51.
Ortiz, Gonzalo de, 215, 233.
Ostuncalco, 224.
Otumba, 42, 43.
Ovalle, Gonzalo de, 42, 43.
Ovando, 16.
Oviedo, Gonzalo Fernndez de,
256*
13, 124, 176, 190, 192, 206,
223.
pxib Queh, rey quiche, 68.
Ozcar, 233.
164, 169, 176, 17*, 179, 182,
187.
Puerto Viejo, 147.
Puyumatn,
112.
Palahunoh, 66.
Panam, 139, 142, 144, 153,
155.
Panatacat, 81, 84, 96, 99.
Panchoy, valle de, 118, 221,
235.
Panuco, 21, 54, 57, 58.
Papaloapan, Rio, 19, 20.
Pastrana, Alonso de, 116.
Paz, Alvaro de, 142, 162.
Pazaco, 88.
Pedraza, Cristbal de, 179, 180,
181, 182.
Peralmndez Chirino, 194.
Prez Dardn,
Juan, 100.
Prez de Achotegui, Martin,
237.
Per, 12, 27, 38, 139, 140, 141,
142, 145, 152, 153, 154, 159,
165, 223, 225, 233.
Petapa, 118.
Peten Itz, 111, 117.
Pizarro, Francisco, 12, 138, 139,
142, 145, 149, 151, 152, 153,
155, 169, 209, 232.
Pocomames, 108.
Ponce, Hernn de, 142.
Ponce de Len, 120, 121.
Popocatpetl, 30.
Popol Vuh, 76.
Popotla, 42.
Portocarrero, Pedro de, 64, 91,
100, 120, 132, 166, 203, 220,
224, 226, 229.
Posesin, puerto de la, 139, 140,
144.
Prescott, William H., 154, 208.
Proceso de Alvarado, 39, 41, 97,
116, 126, 128, 129,206,232.
Puerto Caballos, 137, 158, 159,
Quauhtemallan, 56
t
90, 99, 102.
Quetzalcoatl, 29, 101.
Quetzaltenango, 66, 67, 70, 71,
72, 106, 174, 233.
Quicab, 65.
Quiche, 63, 64, 67, 68, 76, 78,
105, 109.
Quintana, Manuel
Jos,
208.
Quito, 145, 147, 150, 151, 152,
153.
Quiyavit Caok, 190.
Rabinal, 233.
Ramrez, Sebastin de, Obispo
de Mxico, 151.
Rangel, Rodrigo, 59.
Realejo, puerto, 139.
Recinos, Juan, 112.
Remesal, 14, 15, 63; describe la
fundacin de la ciudad de
Santiago de Guatemala, 99,
114, 120, 121, 178,215,216,
217, 226, 227, 233, 234, 235.
Remn, P., 222.
Reyes cakchiqueles, reciben a
Alvarado, 80; abandonan su
capital 104; se rinden a Alva-
rado, 133.
Reyes del Quiche, invitan a Al-
varado a su capital, 73, 74; su
prisin
y
muerte, 75.
Reynosa, Juan, sacristn, 100.
Riobamba, 150.
Robledo, Diego de, 227.
Rodrguez, Juan, 142, 229.
Rodrguez Cabrillo, Juan, 44,
188, 191, 192.
Rodrguez Picn, Cristbal, 237.
Roma, 32.
Rojas, Gabriel de, 142, 149.
257
Roxas, Diego de, 90, 100.
Ronquillo, Gonzalo, 127.
Saavedra, Juan de, 142.
Sacatepquez, 132, 224.
Salamanca, Juan, 237.
Salazar, Antonio de, 109, 127.
Salazar, Gonzalo de, 115, 128,
131.
Smala, Ro, 65, 110.
Snchez de Aldeanueva, Fran-
cisco, 112.
Snchez de Aramburo, Juan,
237.
Sandoval, Gonzalo de, 21, 33,
40,41,45,48, 51.
San Blas, puerto, 194.
San Cristbal de los Llanos, 136.
San Jorge del Valle de Olancho,
160.
San Juan de Ula, 24, 35.
San Martn Jilotepeque, 108.
San Miguel, 116, 140, 152, 160,
188, 196.
San Pedro de Puerto Caballos
(S. Pedro Sula), 163, 178.
San Salvador, 107.
Santiago de Buena Esperanza,
194, 197.
Santiago de Cuba, 18, 20, 21.
Santiago de Guatemala, 98, 100,
101, 114, 116, 127, 143, 154,
183, 187, 190, 212, 220, 226,
227.
Santisprtu, 21.
Santisteban del Puerto, 54,
57
',
58.
Santo Domingo, 8, 15, 16, 176.
Selegua, Ro, 110.
Sinacn
y
Sequechul, 189, 190.
Soconusco,
8, 56, 62, 63, 116,
120.
Solar
y
Taboada, Antonio del, 9.
Sols, Antonio de, 43.
Solla, 178, 233.
Soraluze, Mara de, 237.
Surez, Melchora, 218.
Surez de Moscoso, Teresa, 10.
Suchitepquez, 165.
Tabasco, 19, 24, 51, 110, 111,
117, 161.
Tacuba, 31,41,45, 47. 49.
Tacuilula, 87.
Tacuzcalco, 91, 97.
Tapia, Andrs de, 232.
Tapia, Cristbal de, 51.
Tecocistln, 233.
Tecpn Atitln, 233.
Tecpn Guatemala, 187.
Tecum, rey, 77,
Tecum Umam, 67, 68, 69, 70,
71.
Tehuantepec, 61, 62, 120.
Tello, Fr. Antonio, 200.
Tenochtitln, 30, 36, 54, 125.
Tepeaquilla, 31.
Tepepul, 68, 77, 109, 119, 190.
Tepeyac, 47.
Tequepampo, 124.
Tercera, Isla, 168, 224, 229.
Trminos, Laguna de, 69,
Tezcatlipoca, 36, 232.
Tezcuco, 44, 64, 77, 86, 102.
Tezulutln, 225.
Tierra Firme, 117.
Tiripito, 194, 202, 203, 226.
Tlacotln, 203.
Tlapallan, 101.
Tlatelolco, 48, 50.
Tlaxcala, 26, 64, 70, 71, 222.
Tlaxcaltecas, 37, 61, 108.
Tonatiuh, 28, 76, 80, 96, 103,
104, 105, 166, 179, 190.
Torquemada, Fr. Juan de, 15.
Totonicapn, 174, 233.
Toxcatl, 36, 37.
Trevio, carpintero, 55.
Trinidad, Villa de la, 17, 21.
Trujillo, puerto, 112, 137, 164.
258
Tututepeque,
51, 52, 53, 76,
222, 232.
Tzbola, 194, 195, 196.
Tzuzumpan, 163.
Uitzitzil, 67.
Ula, Ro, 125, 163.
Uta, San Juan de, 24, 35.
Uspantn, 132.
Utatln, 54, 56, 60, 69, 73;
descripcin de la ciudad, 74;
incendio de, 75, 76, 77, 78,
79, 80, 82,93, 109, 119, 165.
Valdivieso, Pedro de, 114.
Vzquez, Cecilia, 123, 232.
Vzquez, Fr. Francisco, 189,
192.
Vzquez de Coronado, Francis-
co, 194, 196.
Vzquez de Tapia, Bernardo, 28.
Velasco, Alonso de, 173.
Velzquez, Diego de, 8, 17, 18,
20, 22, 35, 45, 107.
Velzquez de Len,
Juan, 33,
34, 41.
Veracruz, 24, 35, 50, 57, 60,
127, 128.
Verapaz, 225.
Villafaa, Antonio de, 45.
Vivar, Luis de, 127.
Volcn de Agua, 118, 133, 217,
220, 221.
Volcn de San Pedro, 82.
Volcn de Santa Mara, 69.
Xepau, 106.
Xetulul, 65.
Xicotncatl, seor de Tlaxcala,
26, 27, 166.
Xicotncatl, doa Luisa, 27, 41,
78, 90, 99, 123, 165, 166,
221, 222.
Ximnez, Fr. Francisco, 63, 127,
137, 217, 218.
Xochimilco, 64, 113, 180, 182.
Xuchipillan (V. Juchipilla).
Yucatn, 17, 22, 125, 138, 158,
180, 209.
Zabarrieta, Domingo, 100.
Zaculeu, 110, 111, 112.
Zapotln, 197.
Zapotitln, 65.
Zequechul, 189, 190.
Zinacn, 189, 190.
Zozumba, cacique, 159, 163.
Zumrraga, Fr. Juan de, 128,
129, 131.
Zurrilla, Francisco de, 127.
Zutujiles, 81, 82, 83, 105.
259
ndice general
prologo
i
Origen
y
mocedades
7
La familia Alvarado 9
Aos juveniles 10
Las primeras empresas 15
Conquista de Mxico 18
Descubrimiento de Yucatn 18
La expedicin de Corts 21
La flota visita Yucatn
y
Tabasco 22
Fundacin de Veracruz . . . 24
Rumbo a Tlaxcala 26
Cholula . 19
A la ciudad de Mxico 30
Prisin de Moctezuma 33
Panfilo de Narvez contra Corts . . 34
Alvarado
y
la matanza del templo 36
Corts regresa a Mxico
y
lucha con los mexicanos 39
La Noche Triste 40
Reconquista de Mxico
44
Expediciones al interior 51
Conquista de Tututepeque . . . . 52
Embajada de los seores de Guatemala 54
Conquista de Guatemala 60
Alvarado emprende viaje hacia el sur 60
Tehuantepec
y
Soconusco 62
Zapotitln
65
Rumbo al reino quiche 66
Preparativos de defensa 67
Batalla de El Pinar , 69
Los reyes quichs se someten a Alvarado 72
Proyectos del Conquistador 78
261
PG.
En la corte cakchiquel
80
Conquista de Atitln
81
Toma de Escuintla 84
La conquista de Cuzcatln 87
La leyenda de Atlacatl
94
Fundacin de Santiago de Guatemala
97
Insurreccin cakchiquel 102
Las campaas de 1 525 107
Expedicin al Lacandn 111
Viaje a Honduras 114
Insurreccin general 117
Retorno a Mxico 120
En la corte del Rey de Espaa 121
Procesado en Mxico 128
La Armada del Mar del Sur 132
Alvarado regresa a Guatemala 132
Construccin de la flota 133
La tentacin de las riquezas del Per 138
Expedicin al Per 144
Nuevos proyectos de descubrimiento 155
Conquista de Honduras 158
Doa Leonor de Alvarado 165
Ultimas empresas 168
Segunda vez en la Corte 168
Regreso a las Indias 174
Controversia entre Alvarado
y
Montejo 179
Santiago de fiesta
, 183
Preparativos de viaje 186
Salida de la armada 190
Las ciudades de Tzbola 193
Nochistln 197
Muerte de Alvarado 201
Epitafios 204
Carcter de Alvarado 205
La Sm Ventura 211
262
PAC.
Destruccin de la ciudad de Guatemala 217
La familia de Alvarado 222
Testamento de Alvarado 227
La fortuna del Conquistador 230
Bibliografa 239
ndice alfabtico 248
263
Se termin de imprimir el da 4 de
julio de 1986, en los talleres del
Centro Nacional de Libros de Texto
y
Material Didctico "Jos de Pineda
barra" CENALTEX del Minis-
terio de Educacin,
$5 calle final,
zona 11, finca Las Charcas, Gua-
temala, Amrica Central. La
presente edicin consta de 3 000
ejemplares en papel bond 80 gramos.
I D II ti Cu
Doctor EDUARDO MEYER MALDONADO
Ministro de Educacin
Licenciada MARA DEL CARMEN GALO DE LARA
Viceministro de Educacin
Licenciado FRANCIS POLO SIFONTES
Viceministro de Educacin
Profesor RUBN DARO MNDEZ O.
Director de CENALTEX

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