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A Morte e o Mito: As narrativas da imprensa na cobertura jornalstica


da morte de Ayrton Senna
1


Ronaldo Helal e Graziella Cataldo
2

Universidade do Estado do Rio de Janeiro (UERJ)

Resumo
O artigo analisa os recursos utilizados pela imprensa na cobertura da morte de Ayrton
Senna, ocorrida em 1 de maio de 1994, durante o Grande Prmio de San Marino, em
mola, na Itlia. Foram analisadas as matrias publicadas no jornal O GLOBO no perodo
de 1 a 6 de maio de 1994, ou seja, do dia da morte at um dia aps o funeral. A
construo da biografia de Senna no noticirio logo aps sua morte, mesclou uma
quantidade expressiva de matrias sobre o acidente em si e os supostos responsveis pela
morte do piloto, com outras sobre homenagens e realizaes de feitos em corridas
passadas. O acionamento destas edies e desta memria preparou o terreno para a
construo definitiva de Senna como um mito. A construo foi exitosa porque houve
uma sintonia entre o noticirio jornalstico, Ayrton Senna e o contexto social mais amplo.

Palavras-chave
dolo; Heri; Imprensa; Memria.


Introduo: Mdia, dolo e Heri
Este artigo analisa os recursos utilizados pela imprensa na cobertura jornalstica da
morte do piloto brasileiro de automobilismo Ayrton Senna, ocorrida em 1 de maio de
1994, durante o Grande Prmio de San Marino, em mola, na Itlia. Foram analisadas as
matrias publicadas no jornal O GLOBO no perodo de 1 a 6 de maio de 1994, ou seja, do
dia da morte at um dia aps o funeral
3
.
A morte de Senna gerou uma grande repercusso no Brasil e em vrios pases.
Ayrton Senna era considerado um heri brasileiro e um dolo mundial. A distino entre
heris e dolos reside no fato de que os heris necessariamente compartilham seus feitos
com a comunidade, enquanto que os dolos podem viver somente para si. Edgar Morin
(1980) e Joseph Campbell (1995) j haviam mostrado esta diferena e Helal (2001)
salienta o fato do universo esportivo ser prdigo em produzir heris devido ao aspecto
agonstico que permeia este universo. O sucesso de um atleta depende freqentemente

1
Trabalho apresentado ao NP 18 Comunicao e esporte, do IV Encontro dos Ncleos de Pesquisa da Intercom.
2
Ronaldo Helal Professor do Programa de Ps-Graduao em Comunicao da Universidade do Estado do Rio de
Janeiro (UERJ) e pesquisador do CNPq. Endereo eletrnico: rhelal@openlink.com.br
Graziella Cataldo mestranda do Programa de Ps-Graduao em Comunicao da Universidade do Estado do Rio de
Janeiro (UERJ). Endereo eletrnico: gcataldo@terra.com.br
3
Utilizamos tambm, em alguns momentos, o livro Ayrton Senna - A face do Gnio, de Christopher Hilton, publicado em
1991. Existem atualmente vrias biografias e livros sobre Ayrton Senna. Em uma breve pesquisa, anotamos 17 ttulos. A
escolha do livro de Hilton deve-se ao fato de ter sido publicado justamente com o piloto ainda em atividade. Ressaltemos
que, no momento em que estvamos terminando de escrever este artigo, foram publicados alguns outros livros sobre
Senna, sendo que o que teve maior repercusso foi Ayrton: o heri revelado, de Ernesto Rodrigues.
2
do fracasso do seu oponente. Alm disso, nestas competies, os atletas geralmente
representam uma equipe, seja ela local ou nacional
4
, o que, inexoravelmente, faz com que
seus feitos sejam repartidos com os torcedores destas agremiaes.
Para Hook (1962: 29) (...) quem quer que seja o heri, ele se destaca de um modo
qualitativamente nico dos outros homens na esfera de sua atividade e, ainda mais, que o
registro das realizaes em qualquer setor a histria dos feitos e pensamentos de heris.
Na idolatria aos heris contemporneos a mdia quem registra estas realizaes ao
mesmo tempo em que faz de todos ns testemunhas. Mas este registro elaborado a partir
de uma relao dialtica entre mdia, o dolo em questo e o contexto social mais amplo.
Foi a partir dos feitos e realizaes de Ayrton Senna que a mdia foi construindo
5
sua
saga ao posto de heri. Senna, como vrios dolos da modernidade, era ao mesmo tempo
produto e produtor da mdia. Como suas conquistas eram sempre acompanhadas de uma
volta triunfal com a bandeira brasileira e ainda no pdio enrolado com uma bandeira
maior, seus triunfos eram partilhados com os brasileiros e a mdia local teve um papel
preponderante nesta construo de Senna em dolo e heri nacional
6
.
Senna morreu jovem, aos 34 anos de idade, na glria e em pleno combate, o que
d um tom ainda mais dramtico ao fato. Alm da prematuridade, sua morte aconteceu
durante a competio, em um evento miditico sendo transmitido para diversos pases.
Desta feita, a anlise que Jean-Pierre Vernant (2000) faz da morte Aquiles pode nos ser til
aqui. Diz Vernant:
Enfrentar no campo de batalha os adversrios mais aguerridos pr-se prova
numa competio de coragem, em que cada um tem de mostrar quem , provar aos
outros sua excelncia, uma excelncia que culmina na faanha guerreira e encontra
sua realizao na bela morte. Assim, em pleno combate, em plena juventude, as
foras viris, a bravura, a energia e a graa juvenil intactas jamais conhecero a
decrepitude da velhice (...) Aquiles escolhe a morte na glria, na beleza preservada
de uma vida extremamente jovem. Vida encurtada, amputada, encolhida, e glria
imorredoura. O nome de Aquiles, suas aventuras, sua histria, sua pessoa mantm-
se para sempre vivos na memria dos homens(...). (Vernant, 2000: 97).

A noo da bela morte encaixa-se bem no contexto de Senna. Os gregos assim
denominavam a morte do guerreiro no auge de sua juventude e em um combate glorioso,
aps ter superado vrios obstculos. Porm, no estamos dizendo que Senna a escolheu

4
O caso da Frmula-1 ainda mais interessante, pois o atleta representa ao mesmo tempo sua escuderia e seu pas de
origem.
5
Usamos o termo construo sempre com as devidas aspas, justamente para salientar o processo dialtico que envolve
mdia, dolo e sociedade.
6
Certamente estamos no terreno da especulao quando acreditamos que Senna era dolo no exterior, mas no heri. Na
contemporaneidade, onde o hibridismo de identidades cada vez maior (ver Hall, 2001), acreditamos que muitos se
identificam com Senna e at mesmo com sua escuderia e diversos patrocinadores. Mas estamos apostando na idia de que
estas identificaes no so suficientes para transformar o dolo em heri.
3
deliberadamente, que optou conscientemente pela morte na glria ainda que tivesse
conscincia desta possibilidade ocorrer em uma competio de automobilismo
7
-, mas sim
que o fato de ter morrido jovem, em plena competio e aos olhares de milhares de pessoas
que assistiam a corrida na televiso, tornaram sua histria de vida ainda mais gloriosa,
mais mtica, mais espetacular do que a que j vinha sendo construda no decorrer de sua
jornada na Frmula-1.
O lead da matria A morte espreita os campees (O Globo, 02/05/94, Esportes, 2
clich, p. 12), faz uma referncia aos heris que convivem a todo o momento com a glria
e a morte, sem perceber que a morte em combate torna a narrativa da trajetria de vida do
dolo em questo ainda mais gloriosa.

Os grandes heris do automobilismo convivem com a glria e com a morte. Antes
de Ayrton Senna, o primeiro campeo do mundo de Frmula-1 a morrer em um
acidente na categoria foi o italiano Alberto Ascari, vitorioso nas temporadas de
1952 e 1953. Considerado um piloto bastante preciso, ele morreu em Monza, em
1955, num acidente sem testemunhas.

A morte, nestes casos e no caso de Aquiles e de outros heris gregos tambm -
no antagoniza com a glria, mas, pelo contrrio, freqentemente a complementa e a
diviniza. Alm disso, interessante observar o destaque no texto para a morte sem
testemunhas. Em uma sociedade midiatizada, tornamo-nos todos a um s tempo,
testemunhas e parte intrnseca do espetculo, mesmo quando no estamos presentes, in
loco, nos autdromos, estdios e arenas esportivas
8
.
Ressaltemos que, na poca, o Brasil carecia de grandes dolos esportivos em
atividade. Zico, maior dolo da histria do Flamengo e da gerao ps Pel, havia
encerrado sua carreira no Brasil em fevereiro de 1990. A seleo brasileira estava h 24
anos sem conquistar uma Copa do Mundo. Era como se o pas estivesse vivendo um vcuo
histrico em termos de idolatria a atletas esportivos. As vitrias de Senna eram, assim, os
maiores momentos de glria para o esporte brasileiro e tinham sempre uma narrativa
miditica, seja ao vivo na televiso ou no dia seguinte nos jornais, extremamente mtica,

7
Nos programas especiais que algumas emissoras de televiso transmitiram por ocasio do aniversrio de 10 anos da
morte de Senna, foram registradas algumas entrevistas em que ele mencionava os riscos deste esporte e a possibilidade de
acidentes fatais. Ver tambm o noticirio do O Globo do dia 2 de maio de 1994. Destaques para as seguintes frases
atribudas a Senna: A morte faz parte da minha vida. Sempre fez (O Globo, 02/05/1994, Esportes, p. 7); Tenho medo
de morrer e mais da dor. Mas aprendi a conviver com ele. O medo me fascina (O Globo, 02/05/1994, Esportes, p.2).
8
Observemos que o escritor Joo Ubaldo Ribeiro, em artigo publicado na pgina 15, do Caderno de Esportes, do O
Globo de 2 de maio de 1994, tambm compara Senna ao mito Aquiles. Ressaltemos, no entanto, que o fato de associar
suas conquistas s dos brasileiros difere, em certo sentido, Senna de Aquiles, que lutava mais pela imortalidade de seu
nome do que pela glria da comunidade como um todo. Talvez uma comparao com Heitor, o heri troiano de A Ilada
de Homero, tambm se adequasse aqui, j que morre em combate, no auge da juventude, aps realizar vrias faanhas em
batalhas memorveis, mas todas com a conscincia de que defendia seus conterrneos, sua terra natal.
4
prpria do absolutismo de Senna no cenrio esportivo nacional
9
. Sua morte, em plena
competio, assistida por milhares pela televiso, ganhou contornos altamente dramticos e
metafricos e transcendeu o fato esportivo em si, passando a falar da sociedade brasileira
como um todo, seus sonhos, derrotas e frustraes. Seu funeral foi singular na histria do
pas, comparvel a mortes como a de Getlio Vargas e de Tancredo Neves.

2- A construo da morte do heri
ntida a diferena das manifestaes sociais decorrentes da morte de
personalidades e dos cidados annimos, principalmente por colocar em evidncia alguns
dramas e contradies, que exigem tratamento particular e solues simblicas especiais.
A morte de uma personalidade celebrada e produz significados para a sociedade mais
ampla. Ela transcende a comoo familiar, a esfera privada, e torna-se de domnio pblico,
tal qual foi a narrativa produzida pelos meios de comunicao da personalidade em vida.
Em uma anlise sobre a morte de celebridades, Rodrigues (1992: 56) diz que seria muito
ingnuo supor que a desigualdade dos homens diante da vida no se traduzisse em
desigualdade diante da morte.
A divulgao feita pela imprensa vista como fator de grande importncia para as
manifestaes sociais. O material jornalstico tem se transformado, desde algumas dcadas,
em fonte privilegiada de registros histricos. Vrias dissertaes de mestrado e teses de
doutorado no campo das cincias sociais e humanas incluindo a a comunicao - tm se
utilizado destes registros para a anlise e compreenso de determinados assuntos. A
cobertura jornalstica sobre a morte de Senna chama a ateno dentre os fatos recentes da
histria do pas. Durante 5 dias (do dia 2 ao dia 6) o espao dedicado ao assunto nos
principais jornais do pas foi bastante expressivo. O jornalista Paulo Scarduelli, em Ayrton
Senna: heri da mdia, realizou um trabalho interessante de documentao de material
jornalstico sobre a morte de cena em 6 jornais do pas entre os dias 2 e 6 de maio de 1994:
Folha de So Paulo, O Estado de So Paulo, O Globo, Jornal do Brasil, O Povo (Cear) e
Dirio Catarinense. Segundo Scarduelli (1995:23). Foram contabilizados, no perodo, 924
textos, 826 fotos e 67 ilustraes sobre o assunto. No caso do jornal O Globo, onde recai
nosso foco de anlise, contabiliza-se 297 textos e 180 fotos. Somando-se o nmero de
pginas publicadas pelo O Globo, verifica-se que 22% destinavam-se a Ayrton Senna.

9
relevante observar que o ato de empunhar a bandeira aps as vitrias comeou justamente um dia aps a seleo
brasileira de futebol ter sido eliminada da Copa do Mundo no Mxico, em 1986, quando Senna venceu o GP de Detroit
(O Globo, 01/05/2004, Especial, p.3). Destaquemos tambm o fato de que a seleo brasileira que conquistou a Copa do
Mundo de 1994, dois meses aps a morte de Senna, dedicou o ttulo ao piloto.
5
Alguns podem considerar estes nmeros como um exagero da mdia. Evitamos
emitir julgamento de valor. Mas partimos do princpio que se a cobertura teve xito, com
os leitores consumindo as notcias, porque ela, de alguma forma, atendia aos seus
anseios.
No dia 2 de maio, a manchete da primeira pgina do jornal O Globo (quase toda
dedicada ao assunto
10
) estampava: Batida a 200 km/h mata o maior dolo do pas.
11
Logo
embaixo, duas fotos: uma do rosto de Senna, com a legenda A ltima imagem de Senna
vivo, antes do GP de mola; e outra do piloto sendo atendido no cho do autdromo, com
a legenda: deitado no cho do autdromo, Senna recebe o atendimento mdico e
submetido a uma traqueostomia, ao lado do Williams, primeiro e ltimo carro que pilotou
na F-1. A manchete no meio desta pgina dizia: Brasil perde Senna. O texto comea
assim: As manhs de domingo vo ficar mais tristes. Morreu ontem, aos 34 anos, Ayrton
Senna da Silva, o maior dolo do povo brasileiro. A juno do dolo com a nao fica
evidente aqui (Brasil perde Senna), bem como seu lugar, na poca, como o maior dolo
do povo brasileiro. O registro da ltima imagem de Senna vivo contrastando com a do
socorro ao corpo deitado no cho do autdromo atesta a mortalidade fsica do heri.
Uma outra chamada da primeira pgina ressalta que Prost e Piquet choram a morte de
adversrio. como se a morte o reconciliasse com seus adversrios na vida. Adversrios
fundamentais para a glria de Senna, devido ao carter agonstico do esporte, j
mencionado anteriormente. O texto diz que Prost, que estava comentando a corrida em
uma TV francesa, desatou a chorar ao ser informado da morte de Senna. No estamos
suspeitando da veracidade da informao, mas sim chamando a ateno para o destaque
dado a ela. Nesta construo miditica comea-se a elaborar o luto pela morte do dolo.
O destaque dado ao choro de um de seus maiores adversrios, tambm dolo, cumpre a
funo de consolar os fs, aproximando-os de seres idolatrados. De uma forma geral,
podemos dizer que a cobertura jornalstica da imprensa sobre a morte de Ayrton Senna, tal
qual os jogos fnebres que se realizavam na Grcia Antiga aps a morte de bravos
guerreiros, cumpriu a funo de colocar o heri na fronteira entre o espao humano e o
divino
12
.

10
No p da pgina havia uma chamada para o empate entre Vasco e Flamengo, mas com uma foto da torcida do
Flamengo onde se destaca uma faixa com os dizeres Fora Senna.
11
A matria apresenta uma contradio com a manchete, posto que no texto est escrito que Senna saiu da
pista a quase 300 km/h e bateu no muro de proteo.
12
Para uma explicao mais detalhada sobre os jogos fnebres na Grcia Antiga, com uma leitura introdutria sobre a
Ilada de Homero, ver Stephanides (2000). Ver tambm Vernant (2001).
6
Rodrigues (1992: 59), diz que um dos primeiros fenmenos observados ao anncio
de uma morte de personalidade ou de um dolo a recusa a crer neste fato, posto que estes
seres no so, em princpio, concebidos como mortais. comum pensar que se trata de
boatos, exigindo-se a confirmao da notcia. Muitas pessoas comparecem ao local onde
est o corpo para ver com os prprios olhos enquanto outras vo aos locais onde possam
obter informaes. No caso de Ayrton Senna, que morreu na Itlia, a imprensa noticiou
que os fs se reuniram em frente ao edifcio onde morava a famlia do piloto e outro grupo
procurou a sede da Torcida Ayrton Senna (TAS), em So Paulo: Na casa da famlia,
viglia dos fs e Histeria e multido na sede do f-clube do piloto (O Globo,
02/05/1994, Esportes, p.8). Dois depoimentos registrados nestas matrias merecem
destaque:
-Com a morte do Senna, acaba tudo, at aquele ltimo restinho de orgulho que a
gente tinha de ser brasileiro dizia aos prantos o porteiro de um condomnio
vizinho, Edinaldo Joo Bezerra dos Santos.

-Ele era uma pessoa maravilhosa. Isso no podia ter acontecido, eu no estou
acreditando at agora. Senna era empresrio e no precisava mais se arriscar assim
disse Jara, depois de reanimada.

No primeiro depoimento a brasilidade de Senna aparece como o nico restinho de
orgulho de ser brasileiro, comprovando que suas vitrias eram tambm a de todos os
brasileiros, caracterstica intrnseca ao universo esportivo, como dissemos anteriormente.
No segundo depoimento, a idia de que ele no precisava mais se arriscar assim, pois j
tinha alcanado xito financeiro, torna o mito ainda mais especial, j que competia pelo
amor ao esporte e no por uma questo profissional
13
. Em ambos os casos, os depoimentos
registrados aproximam o cidado comum do dolo, destacando dois annimos da massa
indistinta de fs, alm de tornar ntida uma tenso caracterstica da modernidade: a que
existe entre a massificao e o desejo de se singularizar
14
.
Heris so freqentemente tidos como imortais, desta feita, a imprensa destacou,
por exemplo, que a prpria namorada de Senna na poca, a modelo Adriane Galisteu
pensava assim, como mostra o ttulo de sua entrevista no caderno de esportes do jornal O
Globo: Para mim ele era intocvel. Sempre se saa bem dos acidentes (03/05/94, p. 28).
Devido a esta aura de imortalidade, a morte no inicialmente convincente e preciso
afirm-la e explic-la. Alm das manchetes e das fotos da primeira pgina do O Globo do

13
Atitude que reforada, ainda nesta mesma edio, com o destaque de uma frase atribuda a Senna: pilotar minha
paixo. Eu carrego isso no sangue (O Globo, 02/05/1994, Esportes, p.12).
14
Para um trabalho detalhado sobre a condio da fama e do indivduo na modernidade ver Coelho (1999).
7
dia 2 de maio de 1994, outras matrias so destacadas para afirmar a morte como, por
exemplo, Corao de Senna Parou de Bater s 13h:40m (O Globo, 02/05/1994, Esportes,
p. 2) onde so descritos todos os detalhes do que aconteceu desde o acidente at o anncio
da morte. Para explicar a morte de quem era visto como imortal so instaurados
inquritos policiais, investigaes jurdicas e, por parte da mdia, apuraes jornalsticas
que se utilizam de depoimentos de amigos, empregados, vizinhos etc, que tiveram ou
poderiam ter tido contato com o morto prximo do ocorrido. Conforme sentencia
Rodrigues (1992: 60): Acusa-se, pois toda morte dessas superpessoas potencialmente
um assassinato. Basta observar as manchetes: Batida a 200 km/h mata o maior dolo do
pas (1 pgina do Jornal O Globo, 02/05/94). Uma pista com histrias trgicas (O
Globo, 02/05/94, Esportes, p. 4). Lauda afirma que houve falha mecnica (O Globo,
02/05/94, Esportes, p. 7). Prost, o rival, chora e culpa Foca e FIA (O Globo, 02/05/94,
Esportes, p. 11). Nas pistas, o fim de muitas promessas (O Globo, 02/05/94, Esportes, p.
13). Polcia italiana suspeita de falha e decide investigar morte de Senna (manchete da
primeira pgina do O Globo de 3 de maio de 1994). mola e Williams esto sob suspeita
e Piquet acredita em falha mecnica (O Globo, 03/05/94, Esportes, 2 clich, p. 38).
FIA esconde morte de Senna na pista (manchete de primeira pgina do jornal O Globo
de 4 de maio de 1994.)

3 Viles e Heris: os responsveis pela morte e as virtudes do mito
Interessante observar as crticas feitas aos dirigentes esportivos. A viso negativa
dos que dirigem os esportes parece ser uma constante, no sendo uma particularidade
exclusiva do Brasil. Em outra ocasio Helal (2000) observou que crticas a dirigentes
esportivos no so exclusividades brasileiras, ocorrendo tambm nos Estados Unidos. Esta
observao importante no sentido de ficarmos atentos para o fato de que no novidade
o destaque dado pela imprensa a estas questes. Elas esto impregnadas no imaginrio
esportivo, produzindo paradoxos entre profissionalismo e amadorismo. O caso da Frmula-
1 ainda mais emblemtico, pois se trata de um esporte intrinsecamente atrelado
tecnologia e comercializao. Poderamos mesmo dizer que este o esporte comercial
por excelncia. Mas as matrias romantizam a relao dos pilotos com suas atividades e
depreciam a viso comercial dos dirigentes.
De fato, com a morte de Senna, vrias matrias colocavam em evidncia a crtica
comercializao do esporte e postura dos dirigentes esportivos. Questes como a
ganncia da Frmula-1, a falta de segurana nas pistas e a culpa dos dirigentes foram
8
destacadas no noticirio
15
. Ayrton Senna a 69 vtima da F-1 (O Globo, 02/05/94,
Esportes, p. 13).Emerson critica a ditadura da F-1 (O Globo, 02/05/94, Esportes, 2
clich, p. 27). Irmo de Senna critica a ganncia no circo da F-1. Leonardo confirma que
soube da morte por Bernie (O Globo, 05/05/94, Esportes, 2 clich, p. 34). Famlia de
Senna poder processar FIA pela morte (O Globo, 06/05/94, Esportes, 2 clich, p. 29). A
imprensa mostra o fato do irmo de Senna, Leonardo, ter mandado um recado para Bernie
Ecclestone, presidente da Associao dos Construtores da Frmula-1 (Foca) e vice-
presidente da Federao Internacional de Automobilismo (FIA), dizendo que sua presena
no era bem-vinda no velrio e nem no enterro de Ayrton, como diz o ttulo da matria:
Famlia de Senna manda recado e Ecclestone no vai s cerimnias. (O Globo, 06/05/94,
Esportes, p. 28). Ou seja, no esporte onde o profissionalismo e o comrcio so mais do que
evidentes, produzem-se narrativas que ressaltam o paradoxo entre paixo e razo, viso
excessivamente comercial dos dirigentes, e imagem romantizada dos atletas, que
competiriam mais por amor ao esporte do que por dinheiro
16
.
Ainda para Rodrigues (1992: 60) estas mortes ganham uma dimenso
necessariamente dramtica simplesmente para localizar afetivamente e simbolicamente o
que no encontra lugar no espao da razo fria. Um dos primeiros recursos utilizados na
dramatizao miditica em torno da morte de Senna o registro de elogios,
principalmente por parte daqueles que tambm so dolos, heris, mitos ou celebridades.
Prost e Piquet choram a morte do adversrio (1 pgina do Jornal O Globo, 02/05/94).
Como dissemos anteriormente, esta notcia ainda mais emblemtica, pois ambos eram
adversrios de Senna, tendo protagonizado algumas desavenas e brigas em anos
anteriores. Os registros das dores de dois tradicionais adversrios ressaltam uma outra
caracterstica intrnseca ao universo esportivo, qual seja, a competio pelo amor
competio. Fazem parte do esporte os conflitos entre rivais. Diferente da vida cotidiana,
onde se busca eliminar o conflito, no esporte ele parte fundamental do espetculo
17
.
Outras manchetes vo dando o tom do drama do noticirio em busca de situar afetivamente
a morte do dolo. Barrichelo diz que o circo da F-1 nunca mais ser o mesmo(O Globo,
02/05/94, Esportes, 2 clich, p.9). Um tricampeo na garra e no brao (O Globo,
02/05/94, Esportes, p.17). Ricupero exalta qualidade em Senna (O Globo, 03/05/94,

15
Notemos que em uma anlise do material jornalstico logo aps a final da Copa do Mundo de 1998, Helal (1998)
observou que a derrota da seleo brasileira de futebol na final contra a Frana trouxe tona questes relacionadas a
mercantilizao do futebol.
16
Nestas narrativas d-se a entender que a paixo e profissionalismo so atitudes irremediavelmente antagnicas.
17
Para uma anlise mais detalhada das caractersticas intrnsecas ao universo esportivo, ver Helal (1990).
9
Esportes, p.30). Prost, emocionado, diz que deve parte de seu sucesso ao rival brasileiro
(O Globo, 03/05/94, Esportes, p.31)
18
. O maior campeo da F-1 perde seu sucessor.
Fangio tinha carinho especial pelo brasileiro(O Globo, 03/05/94, Esportes, 2 clich,
p.33). Morte de Senna deixa toda uma gerao rf do dolo (O Globo, 03/05/94,
Esportes, 2 clich, p.34). Fitipladi, Pel e Zico lamentam morte do dolo (O Globo,
03/05/94, Esportes, p.35). Morte de Senna provoca um vazio social: foi-se o heri (O
Globo, 03/05/94, Esportes, 2 clich, p.36).
Os elogios vindos de parte dos que foram ou ainda so dolos e celebridades ajudam
na elaborao da morte fsica e na construo da memria daquele que ser eterno.
Vernant (2001: 412), em uma anlise da bela morte de Aquiles, diz que o homem de
coragem obtm pela morte herica um estatuto especial: mortalidade e imortalidade, em
vez de se oporem, associam-se em sua pessoa e se interpenetram. Trata-se da glria
imperecvel, da saudade ou do luto imortal
19
. Na mesma anlise, Vernant (Ibid.: 407) diz
ainda que em uma sociedade de confronto na qual, para ser reconhecido, preciso
derrotar os rivais em uma competio incessante pela glria, cada indivduo est colocado
sob o olhar do outro, cada indivduo existe por este olhar. Ele o que os outros vem
dele. Os esportes modernos se encaixam perfeitamente na anlise de Vernant. A glria de
Senna legitima-se e deve-se muito a forma como seus adversrios o viam e o noticirio
logo aps sua morte trouxe tona o olhar de seus principais rivais bem como de outros
heris e celebridades do mundo esportivo, das artes e da poltica.
To relevante quanto estes registros, so os do noticirio da morte de Senna, no
exterior. As manifestaes ocorridas em outros pases aparecem em destaque. A dor que
se espalhou pelo mundo (O Globo, 03/05/94, Esportes, 2 clich, p.32). Admiradores de
Itlia, Inglaterra e Alemanha do adeus ao tricampeo, Europa chora por Senna e
Japo considerava Senna heri nacional (O Globo, 03/05/94, Esportes, 2 clich, p.33).
Nos EUA, Senna comparado ao lendrio Jim Clark (O Globo, 03/05/94, Esportes, 2
clich, p.32). Todos estes registros contribuem para que os brasileiros se sintam orgulhosos

18
De fato, Alain Prost apareceu com freqncia no noticirio. Sua presena no funeral foi amplamente de destacada. E no
suplemento especial, comemorativo da morte de Senna, publicado pelo O Globo em 1 de maio de 2004, destaca-se, na
pgina 6, uma matria intitulada Saudades do Maior Rival, com foto de 1988 dos dois pilotos se abraando no pdio e,
no texto, vrias recordaes da poca em que eram rivais.
19
A manchete da primeira pgina do suplemento especial, comemorativo da morte de Senna, publicado pelo O Globo em
1 de maio de 2004, diz o seguinte: A Saudade que Nem o Tempo Ultrapassa. O noticirio sempre enfatizou que uma
das caractersticas mais marcantes de Senna no automobilismo eram as ultrapassagens arrojadas. Mas, segundo a
manchete, estamos agora diante de um sentimento que nem o tempo capaz de ultrapassar. O sofista Grgias, citado por
Vernant (Ibid:412) diz o seguinte sobre a bela morte de heris: (...) embora estejam mortos, a saudade deles no
morreu com eles; mas imortal, embora residindo em corpos que no so imortais, esta saudade no deixa de viver para
aqueles que no esto mais vivos.
10
de pertencer nao, posto que demonstram que pases ditos do primeiro mundo
renderam-se ao talento de Senna e tambm pranteiam sua morte.
comum tambm, se elogiar e exaltar caractersticas desses heris que seriam
criticadas no caso de um simples mortal. Ayrton Senna era considerado agressivo,
contestador, do tipo que no leva desaforo para casa. Observemos o ttulo da matria:
Uma carreira levada a socos e pontaps. Senna tambm fez uma coleo de desafetos. (O
Globo, 02/05/94, Esportes, p.17). No entanto, como no decorrer de sua carreira, estas
caractersticas, porventura negativas, so sempre amenizadas com os ttulos
conquistados e, at muitas vezes, transformadas em caractersticas positivas
20
. O ttulo da
matria publicada antes de Senna morrer, dizia Ayrton, o primeiro a falar, se cala (O
Globo, 01/05/94, Esportes, p.58) e mostra um Senna que, considerado contestador, aparece
deprimido e emocionado com a morte do piloto austraco Ratzemberger, preferindo se
calar e no se pronunciar imprensa. Sem inteno, este fato tornou sua morte ainda mais
emblemtica, misturando elementos msticos e psicolgicos.
Uma outra singularidade destacada na biografia de Senna a religio
21
. A forte
ligao do piloto com Deus o torna ainda mais singular, dando-lhe muitas vezes um carter
mstico. Aps sua morte, a imprensa no deixa de explorar o lado espiritual de Senna como
pode ser comprovado nas matrias: O destino nas mos de Deus (O Globo, Esportes,
02/05/94, p.20). Missionria revela o encontro de Senna com Deus (O Globo, 06/05/94,
Esportes, 2 clich, p.30). A primeira matria destaca que Senna acreditava que tinha se
tornado imune graas proteo divina. A segunda destaca uma fala da missionria
Neusa Itioka, membro do Servio de Evangelizao para a Amrica Latina, afirmando que
Senna realmente teve um encontro com Deus na sala da casa dos pais, na Cantareira,
numa noite de abril de 1988.
Outro recurso utilizado pela mdia o registro de atividades filantrpicas realizadas
pelos famosos, o que contribui ainda mais para o carter herico do dolo em questo, j
que marca definitivamente a diviso de sua glria (mesmo que material) com os membros
da comunidade. No que estas atividades no sejam verdadeiras, mas chamamos a
ateno para o destaque dado a elas, o que contribui ainda mais para a identificao dos fs
com o dolo. Piloto doou US$ 100 mil para construir hospital infantil (O Globo,
03/05/94, Esportes, p.31,). ndios vivem com ajuda do campeo (O Globo, 04/05/94,

20
Em uma anlise sobre a trajetria de Romrio na Copa do Mundo de 1994, Helal (2003) observou os mesmos recursos
utilizados pela imprensa na construo de Romrio como o heri da conquista da Copa do Mundo de 1994.
21
Para uma anlise mais detalhada desta faceta de Senna, ver Hilton (1991).
11
Esportes, p.29). E ainda, de forma emblemtica, Senna ajudou menino a sair de coma (O
Globo, 05/05/1994, Esportes, p.38). Diz o texto da matria:
Ayrton Senna morreu deixando vrios segredos de sua vida pessoal. Um deles
estava a poucos metros da fatdica curva Tamburello (...) No hospital de mola vive
Massimo, 20 anos, paraltico e f do piloto brasileiro. Pudera, foi Senna quem
conseguiu tirar o garoto de um profundo estado de coma em 1990. Massino, ento
com 16 anos, sofreu um acidente de moto, em mola, e entrou em coma (...) o
jornalista italiano Ezio Zermiani pediu a Senna que gravasse uma mensagem para
Massimo: Ol, Massimo, sou Ayrton Senna. Tente me ouvir, voc deve reagir,
levantar, fazer fora porque aqui todo mundo gosta de voc (...) espero que voc
fique bom logo. Tchau, um abrao dizia Senna na fita. A me de Massimo
colocava a fita todos os dias. At que o garoto abriu os olhos e sorriu. Senna pediu
segredo famlia. Mas todo ano, arranjava alguns minutos para visitar Massimo,
que vive no hospital. Pretendia faz-lo na noite de domingo, mas depois da corrida,
sobrou apenas a fita com a mensagem gravada do tricampeo mundial.

Brando (1993: 41) diz que uma das caractersticas do heri estar ligado a Itrica
(arte de curar). A cura proporcionada por Senna destacada a sua revelia, aps sua
morte. Ressaltemos, no entanto, que o fato s foi destacado porque o menino se recuperou.
Caso ele no tivesse se recuperado, o noticirio provavelmente no faria o registro. Este
fato interessante no sentido de estarmos atentos que a mdia, no caso o Jornal O Globo,
no inventa fatos, mas os dimensiona ou os relega a um plano secundrio dependendo da
situao, bem como, outras vezes, os omite. Estamos diante de uma edio, que exitosa
porque soa plausvel e vai ao encontro dos anseios da sociedade
22
.

4 A morte encenada: homenagens para eternizar o mito e a seleo de feitos
memorveis
Encontramos tambm uma grande cobertura das homenagens oficiais prestadas a
Senna. Presidente decreta luto por trs dias (O Globo, 02/05/94, Esportes, 2 clich, p.8).
Av. Alvorada, na Barra, ganha o nome do tricampeo, Nacional far ltima homenagem
a Senna (O Globo, 03/05/94, Esportes, 2 clich, p.28). Senna ser enterrado com honras
de chefe de Estado, Nos cus, a homenagem da Aeronutica (O Globo, 03/05/94,
Esportes, p.30). Na Tamburello, flores e oraes (O Globo, 03/05/94, Esportes, 2 clich,
p.38). Circo da F-1 chega para homenagear o tricampeo, Piloto vira nome de
kartdromo (O Globo, 04/05/94, Esportes, p.29). Menem chorou com homenagem a
Senna (O Globo, 04/05/94, Esportes, p.31). Senna vira nome de rua em Portugal (O
Globo, 06/05/94, Esportes, 2 clich, p.29). Toda a encenao da morte de Senna parece

22
Notemos, no entanto, que esta matria saiu no canto da pgina e no rendeu outras matrias nos dias posteriores. Mas o
registro, por si s, d a Senna atributos mticos, que o destacam de um ser ordinrio. Helal (1998) em uma anlise do
filme Heri por Acidente analisa um assunto semelhante.
12
reconduzi-lo ao mundo dos vivos. O carter pblico de sua morte, bem como as diversas
homenagens que o transformam em uma instituio, funcionam como uma estratgia de
imortaliz-lo, de tornar eterno seu nome.
Essas manifestaes pblicas de autoridades, personalidades, artistas, polticos e
intelectuais conhecidos so de grande importncia para a imprensa que acompanha
minuciosamente quem fez homenagens, participou do velrio, do enterro, de missas, envia
mensagens famlia etc. Frank Williams vem ao Brasil para o enterro (O Globo,
04/05/94, Esportes, 2 clich, p.33). O ltimo adeus dos patres. Frank Williams e Ron
Dennis: silncio sobre o acidente (O Globo, 05/05/94, Esportes, p.38). Maguila diz no
velrio: Esse esporte violento e Emocionado, preparador quase desmaia (O Globo,
05/05/94, Esportes, 2 clich, p.39). Prost faz sua homenagem a Senna. Francs diz que
jamais voltar a sentar num F-1 (O Globo, 06/05/94, Esportes, 2 clich, p.27). No
enterro, o silencioso duelo de louras. Famlia d mais atenes a Xuxa do que a Adriane
(O Globo, 06/05/94, Esportes, 2 clich, p.30). Notemos que nos ttulos acima temos, alm
do registro de vrias homenagens prestadas por pessoas famosas do mundo esportivo, uma
ponta de intriga no registro dado ateno diferenciada que a famlia deu a Xuxa, ex-
namorada, e a Adriane Galisteu. De certa forma, este tipo de registro apenas d
continuidade ao carter fustico relatado freqentemente por celebridades, qual seja, que o
preo da fama a perda da privacidade
23
.
Ainda em relao s homenagens, concordamos, mais uma vez, com Rodrigues
(1992: 63) quando salienta que, nestas ocasies, requer-se que toda a corte comparea s
cerimnias fnebres (...) Ausentar-se dessas circunstncias falta grave, que certamente
no passar desapercebida.
Em outra ocasio, Helal (1998: 141) observou que nestas biografias geralmente
enfatiza-se um certo abandono ou alguma perda ou dificuldade sria na infncia. Mais uma
vez, ressaltemos que o fato da mdia enfoc-las com intensidade nos fala de uma
necessidade na construo da narrativa da saga do heri, que contribui efetivamente para
o processo de identificao dos fs, dos seguidores, com o dolo. No caso de Ayrton Senna,
sua histria diferente, pois foi seu pai quem sempre o incentivou e o patrocinou no incio
de sua carreira, conforme coloca (Hilton, 1991: 13):
Desde criana, o nico gosto que provou foi o da vitria. Seu pai patrocinou-o
porque estava no negcio de autopeas (...). Devo dizer que, em todas as pistas

23
Coelho e Helal (1996) remetem a este tema em artigo que analisa as biografias do lendrio jogador de beisebol
americano, Babe Ruth, e da cantora de rock, Tina Turner.
13
brasileiras em que Ayrton esteve, ele quebrou todos os recordes. At agora esses
recordes no foram batidos.

Neste aspecto, a histria de Ayrton Senna difere da maioria dos outros dolos, j
no teve perda na infncia, pois vinha de uma famlia rica. Seu pai era dono de uma fbrica
de autopeas, com cerca de 750 funcionrios e proprietrio tambm de mais de dez
fazendas. No entanto, a busca incessante por ultrapassar obstculos aparentemente
intransponveis uma faceta recorrente na saga dos heris clssicos. Senna tinha uma
grande obsesso pela vitria e queria sempre ultrapassar limites. Aps sua morte, os jornais
exaltam essa caracterstica do piloto. O caador de recordes, Um fenmeno com 44
vitrias em 3 anos, De 85 a 93, 41 vitrias mundo afora (O Globo, 02/05/94, Esportes,
2 clich, p.16). E algumas de suas frases destacadas no topo das pginas do caderno de
esportes do O Globo do dia 2 de maio de 1994 confirmam sua obsesso pela vitria:
Ganhar como uma droga. No encontro razo para me satisfazer com segundo ou
terceiro lugar (O Globo, 02/05/1994, Esportes, p. 21). Canalizo todas as energias para ser
o melhor do mundo (O Globo, 02/05/1994, Esportes, p.6). Se depender de mim,
esgotarei os adjetivos do dicionrio (O Globo, 02/05/1994, Esportes, 2 clich, p. 3). E, de
forma ainda mais emblemtica, uma frase do tradicional rival, Alain Prost, tambm
destacada no topo de uma das pginas: Ayrton tem um problema: ele pensa que pode se
matar porque acredita em Deus. Isso perigoso (O Globo, 02/05/1994, Esportes, p.15).
Segundo Campbell (1993: 131), o heri ao vencer realizou alguma faanha alm
do nvel normal de realizaes. algum que deu a prpria vida por algo maior do que ele
mesmo. A construo da biografia de Senna no noticirio logo aps a sua morte,
mesclou uma quantidade expressiva de matrias sobre o acidente em si, sobre os supostos
responsveis pela morte do piloto, com vrias outras sobre homenagens e realizaes dos
feitos em corridas passadas. O acionamento destas edies e desta memria naquele
momento consola os fs, une o pas e prepara o terreno para a construo definitiva de
Senna como um mito, uma narrativa de um indivduo que realizou alguma faanha alm
do nvel normal de realizaes e ainda de algum que deu a prpria vida por algo maior
do que ele mesmo.

5 A despedida dos notveis: a fama eterna
O expressivo destaque dado ao velrio de Senna d a dimenso do sentimento que
permeou o pas na ocasio. Havia uma mistura de frustrao pelo fato de estarmos diante
de um projeto interrompido a conquista do tetracampeonato mundial com o desejo de
14
imortalizar o heri. Smbolos nacionais como bandeiras, hinos estiveram o tempo todo
presente nessa cerimnia. O caixo de Senna estava coberto com a bandeira do Brasil e
servia para apoiar o seu capacete que lhe acompanhou em tantas vitrias. Toda a
encenao miditica buscava conduzir o morto ao mundo dos vivos, conferindo
peremptoriamente o carter pblico desta morte
24
.
Do ponto de vista sociolgico, Rodrigues (1992) faz uma anlise da morte como
festa onde os cantos presentes nos funerais apresentam caractersticas como excesso,
exaltao prodigalizada em gritos e gestos veementes, rixas, violncia espontnea.
Compreende-se a ambigidade e a ambivalncia dos sentimentos, que oscilam entre a
alegria e a tristeza, entre festa e funeral: porque, de certa forma, estes seres imortais so
feitos para morrer. (Rodrigues,1992: 72).
Senna continua vivo na memria. Ao completar 10 anos de sua morte, a imprensa
produziu uma srie de matrias como forma de atualizar e reatualizar a memria. Estas
matrias, por si s, poderiam ser objetos de anlise. Mas optamos em concentrar nossa
anlise no material jornalstico do perodo logo aps a morte do piloto. Nosso objetivo foi,
em ltima instncia, analisar os recursos acionados pela cobertura do jornal O Globo na
construo da figura pblica de Ayrton Senna, como heri brasileiro. Deixamos claro,
uma vez mais, que o xito desta construo deve-se a sintonia entre o noticirio
jornalstico, Ayrton Senna e o contexto social mais amplo.

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24
Para uma anlise sobre a construo do biogrfico de celebridades, ver o trabalho de Rondelli e Herschman (2003).
15
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Peridico
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