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Licenciatura en Psicologa

Teoras de la personalidad II
LP_TP0420_G1 El Objeto de Estudio de La Psicopatologa

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El Objeto de Estudio de La psicopatologa y
sus caractersticas generales.
Curso: Dr. Marcelo Portal Jimnez

En su andar cotidiano, las personas tratan de comprender a sus semejantes en las ms variadas situaciones de la
vida. Por ejemplo sentado frente a un terapeuta una seora de 43 aos, profesora de idiomas, le explica a su
terapeuta que quisiera deshacerse de ideas que le dicen que ella debe matar a su exposo que la abandon por
una mujer ms joven que fue durante aos su secretaria, la paciente no duerme, ha perdido el apetito y desde
hace tres meses est confrontando conflictos en su trabajo por estas ideas que aunque ella sabe que son absurdas
le quitan el sueo y ha tenido que acudir a pedir ayuda para controlar sus impulsos que pueden llevarla a tener
serios conflictos con la ley y con su propia formacin moral e integridad ; del otro lado del bur el terapeuta
observa detenidamente a su paciente.
Es difcil determinar por qu alguien hace o siente algo. En realidad, uno mismo no siempre comprende por
qu se siente y comporta de determinada manera. De por s es complicado entender lo que se considera una
conducta de los lmites normales, por lo que resulta todava ms difcil comprender aquella que va ms all de
la normalidad.
El anlisis de las enfermedades mentales ha conllevado a que existan diferentes valoraciones del campo de
accin de la Psicopatologa. Lgicamente estas reflexiones estn avaladas en muchos casos por descubrimientos
cientficos y responde a la necesidad de enfrentar los problemas de la alta incidencia y prevalencia de estos
trastornos en diferentes pases del orbe.
La Psicopatologa es la rama de las ciencias mdicas que se ocupa del estudio de las enfermedades mentales (
Gonzlez, 1998).
Tambin la Psicopatologa es considerada como conducta anormal (Davison, Neale, 2000). Generalmente se
entiende por conducta anormal aquella que viola las normas sociales y constituye una amenaza o produce
ansiedad en quienes la presentan. Tambin el sujeto con este tipo de conducta puede presentar afliccin e
incapacidad para alcanzar una meta o realizar acciones. Muchas personas con conductas anormales presentan
acciones imprevisibles.
Psicopatologa. Es la disciplina psicolgica dedicada al estudio cientfico de la conducta o del comportamiento
trastornado o anmalo, incapacitante para el sujeto, que dificulta su relacin con la realidad (Hoyos, 1999).En
sntesis la Psicopatologa estudia las diferentes alteraciones de la actividad psquica, considerando los cambios
fisiopatolgicos funcionales y estructurales de los procesos de la actividad nerviosa superior y las relaciones
sociales que los seres humanos establecen. Por tanto estudia los procesos psquicos y personalidad tanto en las
enfermedades mentales como en otras enfermedades.
Ahora bien cuando se estudian las enfermedades no pueden considerarse jams enfermedades de la personalidad
en abstracto. El evento estresor o psicotraumatizante acta a travs del cerebro y por medio de l, sobre todo
el organismo. Adems toda vivencia psquica como proceso psicolgico se acompaa de cierta tensin
emocional que se manifiesta en el estado de excitacin de determinadas estructuras cerebrales.
La Psicopatologa con un fundamento cientfico se caracteriza por:
Partir de que el cerebro es la base material de la actividad psquica.
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Considerar el carcter histrico social de los procesos psquicos y los factores ecolgicos y
personales que inciden en la aparicin de un trastorno determinado.
Estudio de los mecanismos psicolgicos que se alteran en un proceso morboso.
Comenzar por el anlisis semiolgico y analizar como la sintomatologa se estructura en
sndromes y estos constituyen las entidades.
La exploracin psicopatolgica debe ser lo ms objetiva posible; no debe limitarse a la
exploracin clnica del paciente, debe incluir el estudio de su actividad nerviosa superior; el
estado fsico general y la exploracin psicolgica detallada, valorando no slo las
manifestaciones morbosas actuales, sino tambin sus antecedentes de desarrollo psicolgico y sus
potencialidades.

La Psicopatologa con este enfoque est muy vinculada con la Psicologa en todas sus expresiones, tanto como
ciencia y como profesin.
2. Relacin de la Psicopatologa con otras ramas del conocimiento. Su vinculo con la Salud.
La Psicopatologa est muy relacionada con el conjunto de ciencias que estudian al ser humano en todas sus
dimensiones.
La Psicopatologa se relaciona directamente con la Psicologa, la cul como ciencia le ofrece mltiples
aportes, a tal punto que muchos autores la consideran parte integrante de ella:
La Psicologa le ofrece a la Psicopatologa un conjunto de principios para explicar los fenmenos
psquicos, tanto en la norma como en la patologa. Ejemplo como lo externo se refleja a travs
de lo interno, un ejemplo concreto es un paciente alcohlico crnico.
Como se vinculan las contingencias vitales con alteraciones de la actividad nerviosa superior, en
la expresin psicopatolgica correspondiente. Cuestin que refleja el carcter histrico social
del ser humano.
Como cada enfermedad adquiere un matiz peculiar segn la personalidad del enfermo y el
entorno donde se manifiesta.
El propio hecho de partir de la descripcin de las alteraciones de la actividad psquica
conlleva a que la Psicopatologa considere elementos claves de la Psicologa como: los procesos
cognoscitivos, afectivos, volitivos, la conducta, los intereses, las necesidades y en correspondencia
describa alteraciones de la memoria, el pensamiento, la sensopercepcin, la afectividad y otros.

La Psicopatologa se apoya en la exploracin psicolgica empleando tcnicas psicolgicas que se
integran con otros procedimientos clnicos para llegar al diagnstico de un caso y establecer su
tratamiento.
La Psicopatologa se vincula con la Psicoterapia, Psicologa Clnica, Psicologa de La Salud,
Psicologa Mdica, Neuropsicologa cuando se analiza la prevencin, diagnstico y tratamiento
de las enfermedades mentales y componentes psquicos de otras alteraciones.

La Psicopatologa tambin est ntimamente vinculada con ramas de la Medicina como la Psiquiatra que
abarca el estudio, curso, evolucin y tratamiento de las enfermedades mentales y sus diversos tratamientos,
incluyendo las estrategias biolgicas y farmacolgicas. Interesante es el vinculo de la Psicopatologa con la
Neurologa y Neurociruga, debe considerarse que muchas alteraciones psicopatolgicas tienen su base en
afecciones cerebrales y que varios cuadros clnicos de tumores, accidentes cerebrovasculares, epilepsias y
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otros se relacionan con manifestaciones psicopatolgicas e incluso se confunden con ellas como es el caso
del sndrome frontal y las crisis catatnicas. Hoy la Psicopatologa se relaciona tambin con especialidades
como la medicina interna, la endocrinologa, la inmunologa y la cardiologa. En general se puede afirmar
que la Psicopatologa se relaciona con todas las especialidades mdicas.
Hoy se reconoce el nexo existente entre la Psicopatologa y la Biologa. En esta poca de grandes avances
neurobiolgicos y citobiolgicos como la clonacin y el descubrimiento de las clulas madres, ocupan un
lugar primordial las investigaciones que tratan de descubrir la presencia de factores genticos en muchas
enfermedades mentales como es el caso de los trastornos afectivos y determinadas formas de psicosis.
Otra de las ramas vinculadas con la Psicopatologa es la Sociologa, est demostrado que hay grupos
humanos ms vulnerables a enfermedades mentales, tal es el caso del estrs postraumtico en veteranos de
grandes contiendas blicas como las guerras en Viet Nam y el Golfo Prsico. Adems hay sociedades donde
aparecen con ms frecuencia trastornos neurticos.
Evidentemente lo expuesto con anterioridad nos lleva a evaluar tambin la relacin entre la Psicopatologa y
la Ecologa. Es reconocido que las condiciones de vida y cuidado de la naturaleza y el entorno influyen en
los estados psquicos y en la aparicin de desajustes emocionales. Por ejemplo la depresin es ms comn
en lugares fros y donde la naturaleza este daada por la efecto nocivo del quehacer humano. Hoy se
reconoce entre las hiptesis relacionadas con la etiologa de la Enfermedad de Alzheimer por ejemplo, el
efecto txico que ejerce sobre el sistema nervioso el exceso de plomo y aluminio, muchas veces estas
sustancias contaminantes estn en el ambiente y llegan al individuo por la alimentacin. No se puede dejar
de mencionar el efecto del desgaste de la capa de ozono y hasta sndromes como el de las vacas locas en
Europa. Tambin se debe sealar el exceso de poblacin en las megametropolis donde la contaminacin
ambiental se combina con el estrs mantenido para adaptarse a las condiciones de vida.

La Psicopatologa tambin se relaciona con la Sociologa. Es reconocido que los cambios sociales y
culturales pueden provocar alteraciones psquicas, tal es el caso de los emigrantes que viven muchas veces
en culturas y entornos muy diferentes al de los pases de origen. Adems las expresiones clnicas de las
enfermedades mentales estn matizadas por la historia, la cultura y los movimientos sociales de una poca
histrica determinada. Recuerden siempre que el ser humano es una integridad biopsico - social -
espiritual. Por citar un ejemplo las ideas de persecucin y de dao de un individuo con ideas paranoides se
corresponden casi siempre con situaciones y acontecimientos de una poca histrica.

Un acpite especial merece la relacin entre la Psicopatologa y el Derecho .
El vnculo entre Psicopatologa y Derecho se ha venido valorando desde que se empez a aceptar en las
legislacin inglesa el concepto de mes rea o mente culpable y la regla de No es delito si no hubo una
intencin perversa, haba que tener en cuenta la locura, ya que puede pensarse que una mente trastornada
es incapaz de concebir y llevar a la prctica un acto delictuoso. Es decir una mente perturbada no podra
ser culpable, ya que slo a una mente culpable se le ocurren actos culpables. Desde el reinado de Eduardo I
(1272 . 1307), empez a emplearse el concepto de locura en las cortes a fin de disminuir el castigo.
Luego a lo largo del siglo XIV lleg a ser una regla el hecho de que una persona que se hubiese
comprobado que estaba total y constantemente loca, poda ser favorecida si se le juzgaba por algn delito
(Davison, Neale, 2000)

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En la poca moderna, jueces, y abogados han recurrido a psiclogos clnicos y psiquiatras, para estar
seguros de que ciertos delitos fueron producto del estado mental trastornado del acusado, y no de su
voluntad. Son estos individuos emocionalmente perturbados menos responsables desde el punto de vista
legal, que quienes no muestran alteracin alguna pero cometieron delitos semejantes? Aun cuando hay una
buena intencin al tratar de disculpar o proteger al acusado con el argumento de la locura, o al juzgar lo
incompetente para someterse a juicio, el sujetarse a estas doctrinas puede muchas veces dar lugar a que se le
nieguen al acusado todava ms sus libertades, que si no se echara mano de ellas. Thomas Szasz, celebre
psiquiatra norteamericano a inicios de la dcada de los aos sesenta del siglo XX, se cuestion la defensa
alegando locura y propuso no eximir a los enfermos mentales de los actos delictivos, por lo que se le ha
criticado mucho, ya que si bien en ocasiones la enfermedad mental no resulta fcilmente comprobable en el
momento del hecho delictivo en otros casos es evidente, por otra parte la evolucin de las ciencias humanas
permite llegar a precisiones ms cercanas a la realidad..

La Filosofa moderna que anima la jurisprudencia, la ley criminal ha de reunir cuatro objetivos: retribucin,
incapacitacin, disuasin y rehabilitacin. En nuestra sociedad slo el juez tiene facultad para coartar los
derechos de una persona. Sin embargo se reconocen mltiples elementos que pueden asociarse al proceso
judicial y pueden afectar o beneficiar al que cometi el delito. Es decir existen atenuantes y agravantes.
Prcticamente en todas las esferas del Derecho Pblico y Privado existe relacin con la Psicopatologa, pero
esta relacin es ms directa en lo Penal, Procesal, Civil y Laboral.
Una cuestin polmica y que entra en el campo de la relacin entre Psicopatologa y Derecho es la
denominada responsabilidad disminuida. Por ejemplo, el asesinato en primer grado exige una condicin
mental en la que el homicidio haya sido cometido con nimo deliberado. La defensa puede aportar pruebas
de que tal estado mental no exista en el defendido en el momento de cometer el crimen. Puede ser
necesaria la declaracin de un psiclogo clnico o un psiquiatra para que testifique en esta lnea a fin de
disminuir la responsabilidad del acusado. La responsabilidad disminuida se evala por tanto en relacin con
la responsabilidad criminal.

Un procedimiento de mayores consecuencias sociales que el hecho de la responsabilidad criminal es la
determinacin de la posible competencia para ser juzgado. En todos los estados y jurisdicciones de
E.U.A; un acusado es declarado incompetente para ser juzgado s, a causa de una enfermedad mental, es
incapaz de comprender la naturaleza de los cargos legales que se le imputan y para participar con el
asesoramiento de un abogado defensor. Inicialmente se presume la competencia de todos los defensores,
pero el fiscal, la defensa o el tribunal pueden poner en duda esta presuncin. En tal caso el tribunal ordena
un examen psiquitrico para aclarar si el defendido es competente de acuerdo con los criterios expuestos.
Este examen incluye la valoracin psicopatolgica para precisar el estado de funcionamiento de su mente.
Cuando una persona es declarada incompetente para ser juzgada, normalmente es ingresada en un hospital
estatal hasta que su competencia sea restaurada. Diferentes estudios han demostrado que este
procedimiento consigue que un gran nmero de personas pierdan su libertad permanentemente, incluso
aunque su responsabilidad en el delito este an por establecer (Freedman, Kaplan, Sadock, 1988).. Como
se puede apreciar es un tema bastante delicado desde el punto de vista psicopatolgico, legal e incluso de
derechos humanos, por tanto requiere que se profundice en este campo.

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Otra cuestin que se ha valorado en las ltimas dos dcadas con gran nfasis es el campo de la correccin.
El tratamiento correctivo es deficiente en todas partes, pero las tcnicas teraputicas para tratar a los
convictos se han venido desarrollando y su uso se va implementando paulatinamente. Aqu se debe
considerar el internamiento penal y el civil, este ltimo ha ganado espacio en los ltimos aos.
Histricamente, los gobiernos se ha dado a la tarea de proteger a sus ciudadanos contra cualquier
peligro y han establecido el internamiento civil, el cual afecta a cantidades mucho mayores de gente que el
penal.
Tambin existe preocupacin por predecir la peligrosidad. Una especie de detencin preventiva es el
internamiento civil, pero que ocurre el internamiento civil se lleva a cabo bsicamente ante la probabilidad
de comete un acto peligroso; pero se puede predecir fcilmente la peligrosidad?. Este es otro aspecto
bastante controvertido muchas personas se muestran correctamente y en un momento determinado se
tornan peligrosos, pero existen individuos donde es factible predecir su conducta, por ejemplo en el caso de
los trastornos de personalidad mixto, explosivos; en los pacientes esquizofrnicos con ideas de daos hacia
los dems y s mismo. Es una obligacin profesional advertir y proteger, an cuando existen normas ticas
que plantean el carcter confidencial de la relacin entre terapeutas y pacientes o clientes. En este sentido
fue muy debatido el caso de Tanya Tarasoff en California, quien fue asesinada por su novio en 1968, El
psiclogo que atenda al joven conoca de las ideas de dao de Prosenjit Poddar hacia su novia y lo notific a
la policia, quien no le hizo caso al terapeuta y esto trae como resultado que se produzca el crimen.

Una cuestin importantsima que ocupa cada vez mayor espacio investigativo por su valor prctico es el
terreno de la prevencin del delito, y donde resulta clara la necesidad del trabajo de psiclogos, abogados,
mdicos, pedagogos, socilogos, etc.

3. Particularidades de las enfermedades mentales.

La enfermedad mental es la alteracin de la capacidad del individuo para reflejar adecuadamente la realidad e
influir sobre ella con un fin determinado en su doble relacin con los cambios fisiopatolgicos y las relacione
sociales que el hombre establece.

Realmente es difcil conceptuar la conducta anormal, tambin es compleja la valoracin conceptual de la
enfermedad mental. En la cuarta edicin de la clasificacin internacional de de los trastornos mentales (DSM
IV, 1994) se afirma que un trastorno mental es un sndrome o patrn conductual o psicolgico
clnicamente significativo que ocurre en un individuo y que se asocia con la presencia de afliccin o
discapacidad.

Al evaluar el bienestar psicolgico que conforma la salud mental se incluye seis dimensiones segn Schmutt y
Ryff, (1997).
I: Actitud positiva hacia la vida personal presente y pasada. Autopercepcin.
II. Capacidad para manejar con eficacia los vnculos psicosociales. Dominio.
III. Presencia de relaciones afectivas significativas. Afectos positivos.
IV. Creencias acerca del sentido de la vida. Proyecto de vida.
V. Sentimientos positivos hacia el crecimiento y la madurez. Desarrollo personal.
VI. Sentido de autodeterminacin. Autodominio.

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Durante el desarrollo de la humanidad se han ofrecido diferentes clasificaciones de las enfermedades
mentales. En pocas remotas se crea en diversas culturas, como las precolombinas de Amrica, de Africa y
del Mediterrneo Oriental que las enfermedades mentales eran enviadas por dios o por los dioses. Adems
todas las desgracias eran atribuidas al diablo.

En la dcada de los aos cincuenta del siglo XX la A.P.A. decide proponer una clasificacin , que en 1994
realiz su ltima revisin. Aqu se incluyen :

Trastornos mentales en la niez y la adolescencia. Ejemplo trastornos por dficit de atencin,
trastornos de conductas, trastornos por ansiedad.
Trastornos mentales orgnicos como por ejemplo la Enfermedad de Alzheimer.
Trastornos mentales y del comportamiento debido al consumo de sustancias psicotrpicas. Ejemplo el
alcoholismo.
Esquizofrenia y trastornos de ideas delirantes. Ejemplo esquizofrenia paranoide, la cul es muy comn
que se vincule con hechos delictivos.
Trastornos del humor o afectivos. Ejemplo la depresin mayor.
Trastornos neurticos y somatomorfos. Ejemplo trastornos fbico.
Trastornos del comportamiento asociados con disfunciones fisiolgicas y factores somticos.
Trastornos de la personalidad y del comportamiento del adulto.

Tambin existe la dcima revisin de la clasificacin internacional de las enfermedades mentales, (CIE -
10), aunque contiene elementos esenciales del DMS-IV, tambin abarca cuestiones ms especficas,
atendiendo a la diversidad de cuadros clnicos segn las regiones del mundo, grupos tnicos, prevalencia y
propias caractersticas del ciclo vital. En la revisin dcima realizada en Gnova, Italia en 1996 se ajustaron
elementos diagnsticos, es importante destacar que en la actualidad el diagnstico de las enfermedades
mentales se orienta por determinados ejes diagnsticos, denominados multiaxiales.

El eje I, abarca todas las categoras psicopatolgicas, exceptuando a los trastornos de personalidad, es decir puede
incluir desde trastornos que se diagnosticaron en la infancia hasta trastornos del sueo en la actualidad.
El eje II, incluye los trastornos de personalidad, los cuales sern estudiados posteriormente y resultan de gran inters en
especial en el rea de la prevencin del delito y de salud.
Eje III, incluye el estado fsico en general, abarcando las enfermedades e intervenciones quirrgicas realizadas.
El eje IV, abarca todos los problemas psicosociales y ambientales interactuantes. Ejemplo problemas de vivienda, de
educacin de ocupacin, redes de apoyo social, problemas econmicos. Este eje se relaciona con la reeducacin y
factores de riesgo de conductas antisociales.
El eje V, incluye el nivel de funcionamiento global del paciente, aqu se valora s hay deterioro, limitaciones personales y
ambientales, riesgos, etc.
Este sistema al requerir que se formulen juicios en cada eje, obliga la profesional que realiza el diagnstico a tomar en
cuenta una amplia variedad de datos.
4. Niveles de funcionamiento psicopatolgico.
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Para los profesionales vinculados con la Psicologa de la Salud es muy importante conocer los niveles de funcionamiento
psicopatolgicos, es decir el grado de contacto que tiene el individuo con la realidad, el propio criterio de enfermedad y la
consecuente limitacin adaptativa del paciente a su medio.
A) Nivel psictico Es lo que popularmente se califica como locura y tiene como caractersticas esenciales: la ausencia de
critica de la enfermedad. Es comn que expresen no estar enfermos, predominio de trastornos cualitativos de las funciones
psquicas (presencia de delirios, alucinaciones). La afeccin del fenmeno psquico es generalmente difusa. Se afectan las
funciones cognoscitivas, afectivas y conativas. La adaptacin creadora del sujeto a su medio resulta muy limitada.
B) Nivel neurtico: Son las personas popularmente calificadas como nerviosas, se reconoce la presencia de alteraciones,
es decir hay crtica de su enfermedad, predominan los trastornos cuantitativos, intranquilidad, tristeza, ansiedad. La
alteracin del fenmeno psquico se focaliza bsicamente en la afectividad, necesidades del sueo, alimentacin, sexuales y
esfera cognoscitiva.
C) Nivel deficitario: La valoracin de este nivel requiere un abordaje conceptual preliminar y muy elemental. Se Incluye
el retraso mental y el deterioro psquico por demencia. La caractersticas esencial del Nivel deficitario es la reduccin de las
capacidades intelectuales. Incluye los pobres que siempre fueron pobres (retrasados) y los ricos que ahora son pobres
(demencias). Tambin se reconocen los cambios estructurales (orgnicos) y las afecciones sin cambios estructurales
(funcionales).
Conclusiones.
La Psicopatologa se encarga de estudiar las enfermedades mentales y se relaciona directamente con otras ramas del
saber como la Psicologa, diferentes especialidades mdicas, Sociologa, Ecologa y el Derecho
Las enfermedades mentales se caracterizan por su vinculo con la actividad nerviosa superior y condiciones histrico
sociales concretas donde vive el ser humano.
La clasificacin de las enfermedades mentales ha pasado por diferentes etapas en su desarrollo, reconocindose dentro de
la variedad de trastornos tres niveles de funcionamiento: el psictico, el neurtico y el deficitario.
La valoracin por ejes diagnsticos de los trastornos mentales permite llegar a una valoracin ms integral del ser
humano enfermo y no slo del trastorno.
Bibliografa.
1. Davison, G., Neale, J. (2000) Psicologa anormal. Mxico D. F. Limusa Wiley.
3. Phares, E. J. (1999) Psicologa clnica. Conceptos, mtodos y prctica. Mxico.
El Manual Moderno.
4. American Psychiatric Association (1994) Manual para el diagnstico y estadstica de
trastornos mentales. Washington D.C.
1. Hoyos, C. (1999) Manual de Psicopatologa Jurdica. Medellin. Seal Editora.
2. Volnovich, J. R. (Comp.) (2002). Abuso sexual en la infancia. Buenos Aires. Grupo Editorial Lumen.
Interrogantes para el estudio independiente.
1. Ejemplifique que importancia tiene considerar el vinculo entre la Psicopatologa
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y los problemas de Salud.
2. Valore la importancia del diagnstico multiaxial.
3. Ponga un ejemplo de la importancia del reconocimiento de los niveles de
funcionamiento psicopatgico para la Psicologa de la salud.