Вы находитесь на странице: 1из 5

AKG BERLIN, UM 1482

Estrógenos y cerebro

Los estrógenos no se limitan a controlar la sexualidad femenina, sino que influyen también en las capacidades cognitivas más diversas, lo mismo del varón que de la mujer

AKG BERLIN, UM 1482 Estrógenos y cerebro Los estrógenos no se limitan a controlar la sexualidad

Ulrich Kraft

�������������������������������������

���������������������������������������

����������������������������

����������� �������� �������

�������� �� ��� �������������

��������������������������������������� ��������� ����������� �������� ��������� ������������������������������������� ������������������������������������������

���������������������������������������

���������������������������� ����������������������������������������

������������������������������������� ���� ������� ������������������������� ��������������������������������������� ����������������������� ������������������������������������ ���������������������������� ���������

���������������������������������������� ���������������������������������������

��������������������������������������

�����������������������������������������

��������������������������������������

���������������������������������������

������������������������������������� ���� �������� ��� ������������ ����������

������ ���������� �������� ������������ ���������������������������������������

1. EL NACIMIENTO DE VENUS. Sus amoríos con Marte, Mercurio y Neptuno hicieron de la diosa de la belleza, pintada aquí por Sandro Botticelli, una mujer fatal en la mitología antigua.

������������������������������������������ ��������������������������������������� ���������������������������������������� ��������������������������������������� ������������������������������������� ������������������������������������������� ���� ������������ ������������� ��� ������ ��������������������������������������

Mente y cerebro 10/2005

19

�����������������������������������������

���������������������������������������

En el cerebro del varón

������������������������������������ �������� ����������� ��������� �������� ���������������������������������������� ���������������������������������������� ����� ���� ��������������������� ������� �������������������������������������� ������������������������������������� �������������������������������������� ������������������������������������� �������������������������������������� ��������������������������������������� ����������������������������������������� ������������������������������������� ���� ��� ��������� ���� ��� ������� ���� ��������������������������������������� �������������������������������������� �������������������������������������� ��������������������������������������� ������������ � ��������������������������������� �������������������������������������� ����������������������������������������� ����� ��� ��� ��������������� ���������� ���������������������������������������� ���������� ������������ ��� ��������� �� ��������� ��� ����� ���� ��� ��������������

������������������������������������� ��� ������������������������������� �� �������������������������������������� ������������������������������������� ���������������������������������������� �������������������������������������� ��������������������������������������� �������������������������������������� ������������������������������������������ ��������������������������������������� ����������������������������������������� �������������������������������������� ������������������������������������� ���������������������������� ������������������������������������� ����������������������������������������� ������������������������������������������ �������������������������������������������� ��������������������������������������

������������������ ��� ��������� ������� ��������������������������������������� ������������������������������������������ �������������������������������������������

������������������������������������ ���������������������������������������� ���������������������������������������� ���������������������������������������� �������������������������������������� ��������������������������������������� ������������������������������������������ ���������������������������������������� �������������������������������������� ��������������������������������������� ������������������������������������ �������������������������������������� �������� ������������� �������������� �������������������������������������� ��������������������������������������� �������������������������������������� ����������������������������������������

���������������������������������������� ������ ������������ �������������� �� ������������������������������������� ���������������������������������������� ��������������������������������������� ������������������������������������������

���������������������������������������� ��������������������������������������������

���������������������������������������

���������������������������������������

���������������������������������������

���������������������������������������

�����������������������������������������

����������������������

��� ����������� �������� ��� ����������� ��������������������������������������� ���������������������������������������� ������������������������������������ ��������������������������������������� ������������������������������������������

 

La sinergia entre el cerebro y los ovarios

Las hormonas sexuales femeninas se producen en los ovarios; no obstante, la síntesis está sujeta al control de un circuito donde intervienen de manera

M E U N A T R O O Y A M HORMONA A HIPOFISIS N
M
E
U
N
A
T
R
O
O
Y
A
M
HORMONA
A
HIPOFISIS
N
O
LH (HORMONA LUTEINIZANTE)
LH (HORMONA LUTEINIZANTE)
UTERO
I
ESTROGENOS
C
C
E
S

HIPOTALAMO

LIBERADORA

OVARIO

Y PROGESTERONA

DE GONADOTROPINA

Las hormonas sexuales femeninas se producen en los ovarios; no obstante, la síntesis está sujeta al

RETROALIMENTACION

NEGATIVA DE LOS ESTROGENOS

Y LA PROGESTERONA

FSH (HORMONA FOLICULOESTIMULANTE)

FSH (HORMONA FOLICULOESTIMULANTE)

decisiva dos regiones cerebrales: el hipotálamo y la hipófisis (glándula pituitaria).En la primera parte

del ciclo menstrual, la denominada fase folicular,

los valores estrogénicos de la sangre se encuen- tran bajos. Por eso, el hipotálamo sintetiza la hor- mona liberadora de gonadotropinas. Una de estas sustancias mensajeras, la foliberina (FSH-RF, fac- tor liberador de la hormona foliculoestimulante), induce la liberación hipofisaria de la hormona foli- culoestimulante (FSH), que llega hasta los ovarios a través de la sangre. Allí, la FSH aumenta la sín- tesis de los estrógenos y propicia,además,la madu- ración del ovocito. Cuando las cifras estrogénicas alcanzan un deter- minado valor, el hipotálamo deja de producir foli- berina y empieza a segregar LH-RF (factor liberador de la hormona luteinizante). Esta segunda hormona liberadora de gonadotropinas origina la ovulación y prepara la mucosa del útero, junto con la proges- terona fabricada en los ovarios, para la anidación del embrión. Si no tiene lugar la fecundación, la con-

centración sanguínea de estrógenos disminuye de forma brusca y,seguidamente,se desprende la mucosa uterina. Empieza así un nuevo ciclo.

THOMAS BRAUN

20

Mente y cerebro 10/2005

LE SCIENZE

���������������������������������������

����������������������������������������

�����������������������������������������

������������������

�������������������������������������

�����������������������������������������

������������������������������������

�������������������������������������

����������������������������������������

�������������������������������������

�������������������������������������������

�����������������������������������

�������� ����������� ���� ��������� ����� �������������������������������������� �������������������������������������������� ��������������������������������������� ������������������������������������� ���������������������������������������� ���������������������������������������� ���������������������������������������� ����������������������������������������� ��������������������� ���������������������������������� ������ ������������� ������������������� ������������������������������������������� ��������������������������������������� ����������������������������������������� ������������������������������������������� ��������������������������������������� �������������������������������������� ���������������������������������������� ���������������������������������������� ������������������������������������������� �������������������������������������� �������� ������������� ���� �������� ������������������������������������������

2. LAS ESPINAS DE LA MEMORIA. Cada vez que aprendemos se multiplica el número de espinas dendríticas (flechas) en el cerebro. Sin embargo, las cifras elevadas de estrógenos también fomentan una proliferación de estas espinas (parte inferior) entre las ratas.

����� ��������� ��� ���� ������ ��� ��������� ������������������������������������������ ������������������������������������� ������������ ����������� ���� ������ �� ���������������������������������������� ������������������������������������� �������������������������������������� ���������������������������������������� ��������������������������������������� ���������������������������������������� ���������������������������������������� ����� ��������� �������� �� ��� ����������� ����������������������������������������� ������������������������������������ ������������� ����������� ������� ����� ����������������������������������������� �������������������������������������� ������������������������������������������� ������������� ���� ��������� ����� ��� �� ��������������������������������������� ������������ ���� �������� ������������ ������� ����� ������ ��������������������� �������������������������������������� ����� ����������� ������������ ������� ������������������������������������������

��������������������������������������� �������������������������������������

��������������������������������������

��������� ���������������������� ����

���������������������������������������� ����������������������������������������

������������������������������������

���� �������� ����������� ��������� ������

����������������������������������������

Talento oscilante

��������������������������������� ����

������� ���������� ����� ������������� �����������������������������������������

��������������������������������������� ���������������������������������������� ��������������������������������������

��������������������������������������

Instinto explorador maternal

��������������������������������������

�����������������������������������������

���������������������������������������

����������������������������������������

�����������������������������������������

�������������������������������������������

���������������������������������������

�����������������������������������������

����������������������������������������

��������������������������������������

���������� ��� ������������ ��������� ���

����������������������������������������

����������������������������������������� ��������������������������������������

�����������������������������������������

��������������������������������������

���������������������������������������

���������������������������������������

�������������������������������������

����������������������������������������

����������������������������������������

����������������������������������������

����������������������������������������

�����������������������������������������

�����������������������������������������

���������������������������������������

����������������������������������������

��������������������������������������

����������������������������������������

���������� �������� ��������� ����������

��������������������������������������

���������������������������������������

��������������������������������������

����������������������������������������

�����������������������������������������

���������������������������������������

����������������������������������������

�������������������������������������������

������������������������������������������

������������������������������

������������������������������������

��������������������������������������������

�������������������������������������

����������������������������������������

����������������������������������������� ����������������������������������������

���������������������������������������

�������������������������������������

���� ��������� ���������������� ��������� �������������������������� ����� ���������� ������������������ ����������� ����� ��������� ������������� ��������������������������������������� ��������������������������������������� ������ ��� ����������� �������������� �� ���������������������������������������� ������������������������������������������ ��������������������������������������� ������������������������������������������ ��������������������������������������� �������������������������������������� ����������������������������������������� ������������������������������������������ ��������������������������������������� ����������������������������������������

Mente y cerebro 10/2005

21

�������������������������������������� ��������������������������������������� �������������������������������������� ������������������������������������������ ��������������������������������������� ����� ��� ������������� ��� �������� �� �� ����������������������

Prolongaciones dispuestas a establecer contactos

������������������������������������� ���������� �� ������������ ������� ������� ����� ����������������������������������� ��������������������������������������� ��� ������������ ����������� ����������� ���������������������������������������� ������������ �� ������������ ����� ������ ���������������������������������������� ���������������������������������������� ����������������������������������������� ���������������������������������������� ������������ ������������������������������������� ��������������������������������������� ���������������������������������������� �������������������������������������� ������������������������������������������� ����������������������������������������

3. A LA CAZA DEL ALIMENTO EN EL LABERINTO. Aunque las dos tareas se asemejen, exigen una activación de distintas áreas de la memoria. Las ratas con valores normales de estrógenos salen ganadoras en la prueba A, mientras que son aventajadas en la prueba B por los animales con una carencia estrogénica.

A Test del adiestramiento del lugar

���� ��������������� ������� ���������� ������������������������������������� �������������������������������������� �������������������������������������� �������������������������������������������� ������������������������������������������� �������������������������� ���������������������������������� ���� ������ ����������� ���� ����� ������� ������ ����������� ��������� ������ ��� �������������������������������������� ������������� ��� ������� ��������� ��� ����������� ������������� ���������� �� ��������������������������������������� ��������� �� ������������� ��������� ��� ��������������������� ������������� � ������������� ������������� ������� �������������������������������������� �������������������������������������� ��������������������������������������� ���� ���� ������ ���������� ���� �������� ��������������������������������������� �������� �������� ��� ������ ��� ��������� ��������������������������������������� �������������������������������������� ����������������������������������������� �������� ��� �������� ����������� ��� ���� ������������������������������������ ���� ���� ����������� �������� ������� �������������������������������������� ��������������������������������������� �������������������������������������� ����������� ������ ������������ ���� ���� ���� ��������� ������������� ���������� ��������� ��� ���������� ������� ���� ��������������������������������������� ��������������������������������������� �������������������������������������� ���������������������������������������

������� ��������� ��� ������� ���������� �������������������������������������� �������� ��� ���������� ������������� ���� �������������������������������������� ��� ������������� ��������� ��� ������� �������������������������������������� ��������������������������������������� ���������������������������������������� ����� ���������� ������� ������ ������� ��������� ���������������� ��������� ��������������������������������������� ������������������������������������������ ������������������������������������� �������������������������������������� ����������������������������������������� ���������������������������������������� ���������������������������

Se puede vivir sin ellos

����������������������������������� ����������������������������������������� ������������������������������������� �������� ������� ��������� ��������� �� ���������������������������������������� ������������������������������������� ��������������������������������������� �������������������������������������� ������������������������������������� ������������������������������������������ ����������������������������������������� �������������������������������������� �������������������������������������� ��������������������������� ������� ������������������������� ���� �������� ��������������� ��� �������� �������������������������������������� �������� �������������� ��� ������������� ��������������������������������������� ���������������������������������������� ����������������������������������������� ��������������������������������������
������� �������� ��������� ��������� �� ������� �� ������������� ���������� ���� ������������������������������������� ���������������������������������������� ��������� ���� ����� ��������� ��������� ��

�������������������������������������� ��������������������������������������� �������������������������������������� ������������������������������������������ ��������������������������������������� ����� ��� ������������� ��� �������� �� �� ���������������������� Prolongaciones dispuestas a

������������ ����� ������������� ��� ��

����������������������������������������� ��������������������� ���� ������������ ����������� ��� �� ������ �������� ���� ����������� ��� ���
�������������������������������������� ���� ����������� ���� ����������������
������������������������������������� ����������� ���������� ��� ������������ ���������������������������������������� ����������� � ����� ������� ���������� ��� �������

������ ������� ��� ��� ������������ ��

�������������������������������������� ��������������������������������������� �������������������������������������� ������������������������������������������ ��������������������������������������� ����� ��� ������������� ��� �������� �� �� ���������������������� Prolongaciones dispuestas a
�������������������������������������� ��������������������������������������� �������������������������������������� ������������������������������������������ ��������������������������������������� ����� ��� ������������� ��� �������� �� �� ���������������������� Prolongaciones dispuestas a
�������������������������������������� ��������������������������������������� �������������������������������������� ������������������������������������������ ��������������������������������������� ����� ��� ������������� ��� �������� �� �� ���������������������� Prolongaciones dispuestas a

B Test del adiestramiento de la respuesta

DORMA KOROL
DORMA KOROL
�������������������������������������� ��������������������������������������� �������������������������������������� ������������������������������������������ ��������������������������������������� ����� ��� ������������� ��� �������� �� �� ���������������������� Prolongaciones dispuestas a

��������������������������������������� ������� ��� ���������� ������ ����������� ����������������������������������������� ���������������������������������������
�������������������������������������� ��� ��������� ��� ����������� ����� ����

22

Mente y cerebro 10/2005

 

El cerebro, un órgano sexual

Elefantes, pingüinos, delfines y jirafas se incluyen entre las más de 450 especies que copulan con parejas del mismo sexo.También, algunas personas. Las causas han sido objeto de acalorados debates. Los teóricos de la filogenia han bus- cado, hasta la fecha sin éxito, el gen “invertido”. Los segui- dores de Freud hablan de traumas infantiles, sin poderlo demostrar con solidez. Los investigadores vienen buscando desde hace decenios en el cerebro las raíces de la homo- sexualidad. En el hipotálamo,es decir,en la región del cerebro que con- trola impulsos elementales como el hambre o el sueño, des- cubrieron algo importante. En 1978, Roger A. Gorsky, de la Universidad de California en Los Angeles,halló que un grupo de neuronas de la parte anterior del hipotálamo de los ma- chos de rata tenía un tamaño muy superior al de las hem- bras. Como se demostró en experimentos posteriores, el crecimiento de este núcleo, denominado INAH-3, depende de los valores de testosterona. Si se castra a los machos de rata inmediatamente después de nacer para eliminarles esta hormona sexual esencial, al llegar a la vida adulta el núcleo INAH-3 es tan pequeño como el de las hembras.Y el com- portamiento reproductor también es femenino. En principio, los roedores copulan según este esquema: el macho monta a la hembra y la abraza con las patas delan- teras. La hembra incurva el dorso, eleva y estira la porción trasera para facilitar la penetración del macho. Los machos castrados no siguen tal comportamiento sexual. Cuando son montados por otro macho, se ponen en cruz (hueca) adoptando una pose femenina. Más aún: si directamente

Elefantes, pingüinos, delfines y jirafas se incluyen entre las más de 450 especies que copulan con

CORBIS

después del parto se administra testosterona a crías hem- bras y se continúa luego el tratamiento, al llegar a la vida adulta montan también a otras ratas hembras. Desde luego, la configuración de la vida sexual humana es mucho más compleja que la de un roedor con trastornos

LA INCLINACION HOMOSEXUAL, OBJETO DE INVESTIGACION. ¿Se refleja la orientación sexual de una persona también en su cerebro?

endocrinos, aunque esta diferencia también se dé en nues- tro hipotálamo. El núcleo INAH-3 de los varones tiene un tamaño doble o triple del de las mujeres. Probablemente esto sólo ocurra entre las personas heterosexuales. Al comparar el cerebro de varones fallecidos, con distinta orientación sexual, Simon LeVay, que entonces trabajaba en el Instituto Salk de San Diego, observó que el núcleo INAH-3 de algunos de los homosexuales tenía sólo el tamaño femenino.No obstante,había algunas excepciones que arro- jaron toda clase de dudas sobre la utilidad del estudio. No para LeVay.“La orientación sexual humana puede ex-

plorarse a nivel biológico; así lo demuestran las diferen- cias en el tamaño de los núcleos”, concluyó. Sin embargo, todavía no se ha aportado la prueba definitiva.Y aunque se confirmara este resultado, seguiría ignorándose si una anomalía o discrepancia anatómica determina el compor- tamiento o si no podría suceder todo lo contrario. En resumen, en la búsqueda de las causas de las preferencias sexuales del cerebro sigue vigente la archiconocida pre- gunta: ¿quién fue antes, el huevo o la gallina?

�������������������������������������� ����������������������������������������� ���������������������������������������� ����������������������������������������� ��������������������������������������� ��������������������������������������� ��������������������� ���������������

��������������������������������������� ���� ��� ��� ������ ������� ���� ��������

�������� �������� ����������������� ������������������������������������������ ������ ����������� ��� ������������ ��� �������������������������������������������� ���������������������������������������� ���������������������������������������� ��������������������������������������� ���������������������������������������� ����������������������������������������

������������������������������������������ ����������������������������������������

������������� ���������������������� ���� ����������� ����������� ��������� �� �������������������������������������� ������������������������

������������������������������������ �������� ��� ��������� �������� ����������

����������� ���������� ��� ������������ ����������������������������������������

��������������������������������������� ����������������������������������������� ��������������������������������������� ������������������������������������������� ��������������������������������������� ������ ���������� �������� ������� ��� ������������� ������ ���� ������������� ��������� ������� �������������������� ��������������������������������������� ������������������������������������������ ��������������������

ULRICH KRAFT es médico.

Mente y cerebro 10/2005

23