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CALOR

Se debe distinguir desde un principio claramente entre los conceptos de calor y
energa interna de un objeto. El calor, (smbolo Q), se define como la ener- ga
cintica total de todos los tomos o molculas de una sustancia. El con-
cepto de calor, se usa para describir la energa que se transfiere de un lugar a
otro, es decir flujo de calor es una transferencia de energa que se produce
nicamente como consecuencia de las diferencias de temperatura.


Cuando la ciencia termodinmica era bebe, digamos a principios del 1800, y no se
comprenda bien el concepto de calor, los cientficos definieron el calor en trminos
de los cambios en la temperatura que el calor produce en los cuerpos. Por lo que se
defini una unidad de medida del calor, llamada calora, smbolo cal, como la
cantidad de calor necesaria para elevar la temperatura de un gramo de agua en
un grado Celsius desde 14.5 C a 15.5 C. La unidad de calor en el sistema ingles
se llama Unidad trmica britnica, (Btu), defini- da como la cantidad de calor
necesaria para elevar la temperatura de un libra de agua en un grado Celsius de
63 F a 64 F. Se elige ese rango de temperatura, porque la cantidad de calor
requerida depende levemente de la temperatura; se requiere ms calor para elevar la
temperatura del agua fra que la del agua a punto de hervir.

Cuando se describi el concepto de energa, se afirmo que en cualquier sistema
mecnico siempre esta presente la friccin, por lo que siempre se pierde energa
mecnica y aparentemente no se conserva. Los experimentos demuestran
claramente que por efecto de la friccin, la energa no desaparece, sino que se
transforma en energa trmica. James Joule (ingls,1818-1889) fue el primero en
establecer la equivalencia entre estas dos formas de energa. Joule encontr que la
energa mecnica que se transforma en calor, es proporcional al aumento de
temperatura. La constante de proporcionalidad, llamada calor especfico, es igual a
4.186 J/(g C). Se demuestra que una calora, que se conoce como el equivalente
mecnico del calor, es exactamente igual a 4.186 J, sin importar quien produce el
aumento de temperatura:



1 cal = 4.186 J


Como en la actualidad se reconoce al calor como una forma de energa, la unidad de
medida de calor en el SI es el Joule, J. Algunas de las conversiones ms comunes
entres las unidades de calor y energa son las siguientes:

1 cal = 4.186 J = 3.97x10
-3
Btu
1 J = 0.239 cal = 9.48x10
-4
Btu
1 Btu = 1055 J = 252 cal

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TEMPERATURA Y ESCALAS

Se puede definir temperatura como el grado de energa trmica medida en una escala
definida. La temperatura de un cuerpo es su intensidad de calor, o sea la cantidad de
energa que puede ser transferida a otro cuerpo. Es una medida de la energa cintica
de las partculas que componen el sistema.
Cuando dos sistemas estn a la misma temperatura, se dice que estn en equilibrio
trmico y no se producir transferencia de calor. Cuando existe una diferencia de
temperatura, el calor tiende a transferirse del sistema de mayor temperatura al de
menor temperatura hasta alcanzar el equilibrio trmico.
Multitud de propiedades fsicas de los materiales o las sustancias dependen de la
temperatura, como por ejemplo su estado (gaseoso, lquido, slido, plasma...), la
densidad, la solubilidad, la presin de vapor, el volumen de un lquido, la longitud de
una varilla, la resistencia de un alambre, la presin de un gas que se conserve a
volumen constante, o bien el volumen de un gas que se conserva a presin constante,
as como el color de un filamento de una lmpara o la conductividad elctrica. As
mismo determina la velocidad a la que tienen lugar las reacciones qumicas.
Hay muchas propiedades fsicas mesurables que cambian al variar nuestra
percepcin fisiolgica de la temperatura, entre ellas el volumen de un lquido, la
longitud de una varilla, la resistencia de un alambre, la presin de un gas que se
conserve a volumen constante, o bien el volumen de un gas que se conserva a
presin constante, as como el color de un filamento de una lmpara.

Las escalas de medicin son cuatro:

a) Escala en grados centgrados o Celsius.
Se divide el intervalo de temperatura de ebullicin del agua en 100 partes o grados, el
punto de fusin es 0C y el de ebullicin a 100C.
b) Escala en grados Fahrenheit.
Esta escala divide los intervalos de temperatura entre el punto de fusin del hielo y el
punto de ebullicin del agua en 180 grados, al punto de congelacin le corresponde el
valor de 32F y al de ebullicin de 212F.
c) Escala Kelvin.
Esta es una escala absoluta, su cero es el cero absoluto o sea que la temperatura
terica en la cual no hay movimiento molecular, o sea calor cero. Segn esta escala el
punto de fusin del hielo corresponde a 273.1K y el punto de ebullicin del agua
corresponde a 373.1K.
d) Escala Ranking.
Esta tambin es una escala absoluta, pero considerando las divisiones de la escala
Fahrenheit, en esta escala 0F corresponden a 459.6R.


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Factores de convercion de las unidades de temperatura