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ASOCIACIN ESPAOLA DE SOLDADURA Y TECNOLOGAS DE UNIN

-CURSO DE FORMACIN DE INGENIEROS EUROPEOS/INTERNACIONALES DE SOLDADURA-






Tema 2.6

TRATAMIENTOS TRMICOS DE LOS
METALES BASE Y DE LAS UNIONES
SOLDADAS


Actualizado por: Rosana Romero Camacho


Marzo 2006
Rev. 1

ASOCIACIN ESPAOLA DE SOLDADURA Y TECNOLOGAS DE UNIN
-CURSO DE FORMACIN DE INGENIEROS EUROPEOS/INTERNACIONALES DE SOLDADURA- Tema 2.6 -1-
Rev.1 Marzo 06
NDICE
1.- INTRODUCCIN
2.- CLASIFICACIN DE LOS TRATAMIENTOS TRMICOS
3.- EL CALENTAMIENTO DE LOS ACEROS
4.- EL TEMPLE DE LOS ACEROS
4.1.- Introduccin
4.2.- Ciclo trmico del temple
4.2.1.- Temple de los aceros hipoeutectoides
4.2.2.- Temple de los aceros hipereutectoides
4.3.- Variables que afectan a la templabilidad de los aceros
4.3.1.- Composicin del acero
4.3.2.- Tamao de grano
4.3.3.- Influencia del tamao de las piezas
4.3.4.- Influencia del medio de enfriamiento
5.- EL REVENIDO DE LOS ACEROS
5.1.- Introduccin
5.2.- Ciclo trmico del revenido
5.3.- Modificaciones microestructurales en el revenido
5.4.- Influencia de los elementos de aleacin en el revenido
5.5.- Fragilidad de revenido entre 200 y 400 C
5.6.- Fragilidad de revenido. Fragilidad Krupp.
6.- EL RECOCIDO DE LOS ACEROS
6.1.- Introduccin
6.2.- Recocido de regeneracin o austenizacin completa
6.3.- Recocido de ablandamiento
6.4.- Recocido contra acritud
6.5.- Recocido de estabilizacin
7.- NORMALIZADO
7.1.- Introduccin
8.- TRATAMIENTOS ISOTRMICOS
8.1.- Introduccin
8.2.- Recocido isotrmico
8.3.- Austempering
8.4.- Martempering
8.5.- Patenting
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9.- TRATAMIENTOS TERMOQUMICOS
9.1.- Cementacin
9.1.1- Procesos de cementacin
9.2.- Nitruracin
9.2.1.- Procesos de nitruracin
10.- TRATAMIENTOS TRMICOS DE LAS UNIONES SOLDADAS
10.1.- Mtodos trmicos de alivio de tensiones
10.2.- Mtodos de vibracin
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1.- INTRODUCCIN
El diagrama de equilibrio de un acero, tal y como se ha estudiado en los dos temas anteriores, nos sirve
para determinar la microestructura de un acero con un contenido de carbono dado, a una temperatura
determinada. Si dicho acero fuera sometido a un enfriamiento muy lento, casi reversible, el diagrama
tambin nos determinara la estructura final a temperatura ambiente.
Si los aceros se enfriasen siempre as, la estructura final dependera nicamente de su porcentaje en
carbono y las caractersticas fsicas de un acero seran funcin slo de su composicin qumica.
En la prctica, podemos modificar la estructura de los aceros sometindolos a ciclos trmicos
irreversibles, que reciben el nombre de tratamientos trmicos. Tienen por objeto mejorar las propiedades y
caractersticas de los aceros, y consisten en calentar y mantener las piezas de acero a temperaturas
adecuadas, durante un cierto tiempo y enfriarlas luego a una velocidad que podr variar en funcin de los
resultados que se deseen obtener.
De esta forma, se pueden conseguir a temperatura ambiente, para un mismo acero, estructuras muy
diferentes y por tanto obtenerse propiedades tambin muy distintas.
En general, los tratamientos trmicos se inician con un calentamiento del acero hasta la temperatura de
austenizacin del mismo.
El tiempo y la temperatura son siempre los factores principales de un tratamiento trmico.
En la siguiente grfico vemos la influencia de la velocidad de enfriamiento en la microestructura obtenida
en un acero. Vemos que calentando un acero hasta el estado austentico y aplicndole distintas velocidades
de enfriamiento se pueden obtener diversas estructuras, stas van siendo ms duras y ms resistentes a
medida que la velocidad de enfriamiento aumenta. Cuando se supera la velocidad crtica de temple se
obtiene una estructura totalmente martenstica, con lo cual obtendremos un acero y de resistencia y dureza
mximas.









GRFICO 1
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Veamos ahora con un ejemplo las diferencias en la estructura obtenida en un mismo acero de
herramientas sometido a un mismo tratamiento trmico, en el que se han variado la temperatura y la
velocidad de enfriamiento.







FIGURA 1
ACERO SOMETIDO A UN RECOCIDO DE
AUSTENIZACIN COMPLETA A 760 C
DURANTE 1 HORA, CON ENFRIAMIENTO EN
HORNO A VELOCIDAD DE 20 C / HORA
HASTA LOS 600 C Y EN AIRE DESDE LOS
600 C HASTA TEMPERATURA AMBIENTE.
TRAS REALIZAR EL ATAQUE CON PICRATO,
LA ESTRUCTURA OBTENIDA ES PERLITA
LAMINAR
FIGURA 2
ACERO SOMETIDO A UN RECOCIDO
SUBCRTICO DE GLOBULIZACIN A 710 C
DURANTE 6 HORAS, CON ENFRIAMIENTO EN
EL HORNO HASTA LOS 600 C A VELOCIDAD
DE 10 C / HORA Y EN AIRE DESDE LOS 600
C HASTA TEMPERATURA AMBIENTE. TRAS
REALIZAR EL ATAQUE CON NITAL, LA
ESTRUCTURA OBTENIDA ES PERLITA
GLOBULAR






2.- CLASIFICACIN DE LOS TRATAMIENTOS TRMICOS
Los tratamientos trmicos se pueden clasificar teniendo en cuenta distintos aspectos. En primer lugar
haremos una clasificacin atendiendo a los cambios estructurales que provocan, pudindose distinguir
entre:
- Tratamientos que buscan aproximar la estructura del metal a la de equilibrio: estos tratamientos se
caracterizan por enfriamientos relativamente lentos y reciben el nombre de recocidos.
- Tratamientos que fijan a una temperatura ambiente una estructura que no es de equilibrio. Esta
estructura se consigue porque los enfriamientos son lo suficientemente rpidos para evitar la
formacin de las estructuras de equilibrio, reciben el nombre de temples.
- A las piezas que han sufrido un tratamiento como el anterior, se las suele someter a continuacin a
otro tratamiento con el fin de obtener una estructura ms estable. Este es el caso del revenido,
cuyo fin es el de descomponer las fases metaestables que se formaron en el tratamiento anterior.
Los tratamientos trmicos, tal y como se ha citado anteriormente son irreversibles. Esto es debido a que
las modificaciones estructurales producidas van acompaadas de efectos qumicos y mecnicos. Los
efectos qumicos hacen referencia a la interaccin entre la atmsfera del horno y la pieza sobre la que se
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realiza el tratamiento. Los efectos mecnicos son debidos al desarrollo de tensiones en las piezas, como
consecuencia de la expansin trmica producida en distintos puntos de la pieza.
En segundo lugar haremos una clasificacin de los tratamientos trmicos atendiendo a la modificacin de
las caractersticas mecnicas que dichos tratamientos provocan, pudiendo distinguirse entre:
- Tratamientos para aumentar la resistencia, especialmente la carga de rotura, lmite elstico y
dureza. Estos tratamientos son los temples. Normalmente, tal y como se ha citado en la anterior
clasificacin, van seguidos de un tratamiento para mejorar la tenacidad, puesto que los aceros
templados quedan con resiliencia escasa. Estos ltimos tratamientos son los revenidos.
- Tratamientos de ablandamiento y mejora de la deformabilidad, como son los diversos tipos de
recocidos y el normalizado.
Nota.- Podemos encontrar las siguientes Normas de referencia sobre Tratamientos Trmicos,
- UNE-EN 10052:1994 Vocabulario de los tratamientos trmicos para los productos frreos
- UNE-EN 10083-1:1997 Aceros para temple y revenido. Parte 1: Condiciones tcnicas de
suministro de aceros especiales
- UNE-EN 10083-2:1997 Aceros para temple y revenido. Parte 2: Condiciones tcnicas de
suministro de aceros de calidad no aleados
- UNE-EN 10083-3:1996 Aceros para temple y revenido. Parte 3: Condiciones tcnicas de
suministro de aceros al boro
3.- EL CALENTAMIENTO DE LOS ACEROS
Todos los tratamientos trmicos de los aceros comienzan con un calentamiento. La funcin del
calentamiento es obtener una estructura parcial o totalmente austentica, excepto en el revenido y en
algunos recocidos.
El calentamiento se realiza introduciendo la pieza en un horno o bao de sales, buscamos conseguir en
toda la pieza de acero, una temperatura uniforme para poder obtener una estructura homognea.
Los hornos para tratamientos trmicos se pueden clasificar atendiendo a distintos criterios, segn el
modo de funcionamiento, segn el tipo de energa empleado y segn las caractersticas de la atmsfera.
Cuando se aplica el primer criterio, los hornos se pueden clasificar en hornos de funcionamiento
intermitente y hornos continuos.
Hornos intermitentes
Suelen tener un lmite de temperatura de 1300 C y admiten una gran variedad de ciclos trmicos. Estos
hornos estn especialmente indicados para trabajar con productividades reducidas puesto que requieren de
un trabajo importante de manipulacin de piezas.
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Hornos continuos
Tienen bsicamente los mismos elementos que un horno de funcionamiento intermitente, junto con un
sistema que permite el desplazamiento continuo de las piezas. Estos hornos estn especialmente indicados
para trabajar con grandes volmenes de piezas en condiciones idnticas, pudindose garantizar la
obtencin de resultados uniformes.
Cuando se aplica el segundo criterio, los hornos se pueden clasificar en dos grupos, hornos de llama y
hornos elctricos.
Hornos de llama
Estos hornos tienen la ventaja fundamental del bajo coste de energa y el inconveniente de que su control
y ajuste es ms complejo que en los hornos elctricos. La instalacin exige equipos de ventilacin
adecuados. En ocasiones estos hornos pueden no ser adecuados por las posibles interacciones entre los
gases de combustin y las piezas a tratar. En los hornos de llama incluimos los hornos de gas, tanto natural
como propano y fuel.
Hornos elctricos
Los hornos elctricos ms empleados son los de resistencias. El calor se transmite fundamentalmente a
travs de una resistencia por la que circula la corriente elctrica. Estos hornos son menos contaminantes
que los de llama, su funcionamiento es ms silencioso y el control del proceso es ms preciso. En los
hornos elctricos incluimos los equipos de induccin y los hornos de sales con electrodos sumergidos.
Cuando se aplica el tercer criterio, los hornos se pueden clasificar en hornos sin control de la atmsfera,
hornos de atmsfera controlada y hornos de vaco. Las atmsferas controladas pueden ser de carcter
oxidante, reductor o neutro.
4.- EL TEMPLE DE LOS ACEROS
4.1.- Introduccin
El temple tiene por objeto elevar la carga de rotura, elevar el lmite elstico y la dureza del acero, es decir,
mejorar las caractersticas de resistencia de los aceros. Para obtener estas propiedades se calienta el acero
a una temperatura lo suficientemente elevada, como para asegurar la transformacin austentica, realizando
a continuacin un enfriamiento a una velocidad superior a VCT ( grfica 1 ). Con este tratamiento buscamos
obtener a temperatura ambiente el constituyente ms duro de los aceros, la martensita.
La martensita es una solucin slida intersticial de carbono en hierro sobresaturada en carbono de red
tetragonal, como se muestra en la figura siguiente.




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FIGURA 3
La dureza de la martensita, es debida a las deformaciones locales que se producen en torno a los tomos
intersticiales de carbono. La transformacin martenstica comienza a una determinada temperatura, funcin
principalmente del porcentaje de carbono, una de las expresiones vlidas para los aceros de baja aleacin
es la siguiente:
Ms ( C ) = 500 300 ( % C ) 33 ( % Mn ) 22 ( % Cr ) 16.7 ( % Ni ) 11 ( % Si ) 11 ( % Mo )
4.2.- Ciclo trmico del Temple
El tratamiento del temple consiste, de forma general, en un calentamiento a temperatura superior a la de
austenizacin, un mantenimiento a esta temperatura el tiempo suficiente para asegurar la transformacin
total en austenita y la homogeneizacin de la misma, y a continuacin un enfriamiento a velocidad superior
a la crtica de temple. Este ciclo trmico se representa en la siguiente figura:








GRFICO 2
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El calentamiento debe ser lo suficientemente prolongado para asegurar la homogeneidad trmica, pero
teniendo la precaucin de no alargar excesivamente el mantenimiento con el fin de evitar el desfavorable
crecimiento del tamao de los granos austenticos. Puesto que el tamao de los cristales del acero al
terminar el tratamiento, depende entre otros factores del tamao que tuvieron los cristales de austenita,
pudindose obtener en el caso de que los granos fueran muy groseros un acero de bajas caractersticas.
Velocidad de enfriamiento
Si la curva de enfriamiento cortase a la curva de la S ( curva 1 de la grfico 1 ) , una porcin de la
austenita se transformara en perlita y el resto llegara sin transformar a la temperatura Ms y se convertira
en martensita con lo que el temple no sera perfecto. Se conoce como temple correcto aqul que permite
obtener en el ncleo de la pieza un mnimo del 50% de martensita. Este ltimo suele ser el ms indicado
para evitar deformaciones excesivas en las piezas por enfriamientos de alta velocidad.
4.2.1.- Temple de los aceros hipoeutectoides
En este tipo de aceros es imprescindible la austenizacin total, puesto que si quedase algo de ferrita sin
disolver, sta no se modificara durante el enfriamiento y quedara en el acero despus del tratamiento. Esto
provocara que la austenita disponible para su transformacin en martensita tendra un porcentaje de
carbono superior al contenido medio del acero, puesto que la solubilidad del C en la ferrita es muy escasa.
Con esto se conseguira que la martensita resultante fuese ms dura que la que se obtendra con un acero
bien templado, pero la presencia de ferrita hara que el acero fuese ms blando que si el temple hubiera
sido correcto.
4.2.2.- Temple de los aceros hipereutectoides
En este tipo de aceros al realizar el temple tras una austenizacin completa, quedara en el acero parte
de austenita residiual ( debido a que el aumento del contenido en carbono estabiliza la austenita ) , que no
se transforma en martensita .
Para evitar este inconveniente, los aceros hipereutectoides se templan con austenizacin solo parcial,
calentndolos a temperaturas del orden de Ac1 + 50 C ( grfica 3 ) . As se consigue durante el
calentamiento una estructura compuesta de austenita y cementita. Al templarlos la austenita se convertir
en martensita y la cementita quedar sin transformar. Al ser la cementita un constituyente extremadamente
duro, va a contribuir a aumentar la dureza y resistencia al desgaste, que son las caractersticas que se
desean obtener con el temple.






GRFICO 3
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4.3.- Variables que afectan a la templabilidad de los aceros
Definimos templabilidad como la capacidad de un acero para endurecer, es decir, para formar martensita
En una probeta de acero eutectoide de tamao apreciable, las velocidades de enfriamiento en la
superficie y en el centro no son las mismas. La diferencia aumenta con la severidad del temple.
En un temple rpido, el exterior de la pieza, podr haber tenido una velocidad de enfriamiento superior a
la crtica y en el centro de la pieza, una velocidad de enfriamiento que dar lugar a 50% de perlita y 50% de
martensita. El cambio de microestructura con la distancia est acompaado por una variacin de dureza.
Podemos realizar medidas de dureza de una seccin transversal de la barra y obtener la representacin de
la dureza con la distancia.








FIGURA 4
En el exterior obtenemos la dureza de la martensita, 65RC , y en el centro la dureza de la perlita fina.
Si realizamos ensayos con un mismo tipo de acero, en el mismo bao de temple, pero con dimetros
diferentes obtendremos una serie de grficas dureza-distancia tales como las que vemos en la figura
siguiente.






FIGURA 5

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Se observa que para el dimetro de 1 obtenemos en el centro de la barra la dureza correspondiente al
50% de martensita. Todas las barras con dimetros inferiores se endurecen en toda su seccin, mientras
que con dimetros superiores tendrn un ncleo blando de perlita. Al dimetro de barra que, en un medio de
temple muy rpido, produce en el centro de sta la dureza de la estructura 50% perlita, 50% martensita , se
le denomina dimetro crtico, que depender, lgicamente del medio del temple empleado , de la
composicin y por tanto, de la velocidad de enfriamiento.
Podemos eliminar esta ltima variable si referimos todas las medidas de templabilidad a un medio de
temple hipottico, que llevara la superficie de la pieza de acero instantneamente a la temperatura del bao
de temple y la mantendra a esa temperatura. Al dimetro que se obtendra para este medio de temple se le
denomina dimetro crtico ideal, D1.
Aunque este medio ideal no existe, puede compararse su accin refrigerante con los medios de temple
ordinarios : agua, aceite, salmuera, etc. , a los cuales se les ha asignado un valor H, severidad de temple.
Este valor H es menor para los medios refrigerantes peores, es decir, aquellos que retiran ms lentamente
el calor de la pieza y valores de H mayores a medida que el medio refrigerante es ms enrgico.
A partir de una serie de grficas en las que se representa el valor del dimetro crtico, D, en ordenadas y
el dimetro crtico ideal D1, en abcisas y en las que estn trazadas una serie de curvas que corresponden a
los distintos medios de temple en funcin de su valor H, podemos obtener el valor del dimetro crtico ideal
como mediada de la templabilidad del acero.








GRFICO 4
El mtodo Grossman para la determinacin del dimetro crtico ideal, que acabamos de exponer, es largo
en su realizacin y no tiene gran aplicacin prctica.
Un mtodo ms utilizado es el ensayo Jominy. Este ensayo consiste en someter a una probeta de
dimensiones normalizadas a un temple definido. Inicialmente se normaliza a una temperatura Ac3 + 80 C
con objeto de tipificar las condiciones en que las probetas van a recibir el temple. La temperatura de temple
es de Ac3 + 60 C y se mantiene durante 30 minutos.
A continuacin se introduce la muestra, con la mayor rapidez posible en un dispositivo de enfriamiento.
La probeta recibe un chorro de agua a temperatura entre 20 y 25 C. Se mantienen durante 10 minutos y se
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enfra al aire, consiguindose un rango de velocidades de enfriamiento desde 335 C / s en la base, a 2 C
/ s en la seccin ms alejada. A continuacin se realizan dos rebajes de 0.5 mm, opuestos 180 segn una
generatriz y se miden durezas cada 1.6 mm , tal y como se muestra en el dibujo siguiente.
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GRFICO 5
Los resultados obtenidos en el ensayo se llevan a un grfico, en el que se representa dureza en RC
frente a distancias a la base templada. En la siguiente figura se muestran las curvas Jominy de dos aceros,
siendo la templabilidad del primero muy buena y la del segundo escasa. El hecho de tener la misma dureza
en la base , implica que tienen el mismo contenido en carbono puesto que la mxima dureza , que se
obtiene en el extremo templado, es funcin exclusiva del contenido en carbono.








GRFICO 6
4.3.1.- Composicin del acero
El carbono es el elemento de aleacin ms importante del acero y la templabilidad est fuertemente
influida por el contenido en este elemento. El aumento del contenido en carbono est asociado con un
aumento de la templabilidad, puesto que favorece la transformacin martenstica.
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En la siguiente figura podemos ver como vara el dimetro crtico ideal en funcin del porcentaje de
carbono para distintos tamaos de grano.







GRFICO 7
La influencia de la composicin de un acero en el resultado del temple, tambin la podemos estudiar
viendo como afecta, dicha composicin a la curva de la S, ya que gracias a sta podemos determinar la
velocidad crtica de temple.
En general los elementos de aleacin, con la excepcin del cobalto, desplazan la curva de la S hacia la
derecha, provocando con ello la disminucin de la velocidad crtica de temple. El manganeso y el molibdeno
son los que actan con mayor intensidad en este sentido, siguiendo luego, por orden decreciente de
eficacia, el cromo, el silicio y el nquel.
4.3.2.- Tamao de grano
El tamao de grano afecta, de igual manera que ocurre en el caso antes citado, a la curva de la S y por
tanto a la velocidad crtica de temple. Para aceros de una misma composicin, las velocidades crticas de
temple de los aceros de grano grueso son menores que las velocidades crticas de temple de los aceros de
grano fino.
El uso de un acero de tamao de grano grueso para aumentar la templabilidad no es deseable ya que se
ve acompaado de un aumento de fragilidad y una prdida de ductilidad. Las grietas de temple son tambin
ms comunes, en los aceros de grano grueso.
4.3.3.- Influencia del tamao de las piezas
Factores como el volumen y espesor de las piezas tienen una gran importancia en el temple de los
aceros. Fcilmente se comprende que, las velocidades de enfriamiento en el interior de piezas gruesas,
sern mucho menores que, en el interior de piezas delgadas. Por este motivo, podemos encontrar casos en
los que las capas superficiales de una pieza se endurecen perfectamente y, en cambio, las zonas interiores,
al enfriarse ms lentamente, pueden llegar a no templar.
4.3.4.-Influencia del medio de enfriamiento
El medio de enfriamiento, junto con los factores citados hasta ahora, son los factores que deciden la
velocidad de enfriamiento de las piezas de acero en el temple.
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En el enfriamiento de un acero sometido a un tratamiento trmico, podemos distinguir tres fases:
Primera fase.- El acero es introducido en el medio de enfriamiento, como su temperatura es muy alta, se
forma en primer lugar, una capa de vapor que rodea el metal y el enfriamiento se hace por conduccin y
radiacin, a travs de la capa gaseosa.
Segunda fase.- Esta es la etapa de ms rpido enfriamiento y se llama de enfriamiento por transporte de
vapor. La pelcula de vapor va desapareciendo, a medida que desciende la temperatura. Sin embargo, el
lquido hierve an alrededor de la pieza, con lo que se forman burbujas que rodean el acero. Estas burbujas
son transportadas por corrientes de conveccin.
Tercera fase.- Esta etapa comienza cuando la temperatura de la superficie del metal es ms baja que la
temperatura de ebullicin del lquido de temple y se presenta generalmente por debajo de 300 . El
enfriamiento lo hace el lquido por conduccin y conveccin. Esta etapa es ms lenta que las anteriores.
Veamos a continuacin la influencia concreta de los medios de enfriamiento ms empleados:
Agua
Con el enfriamiento en agua salada muy agitada, se consiguen las mayores velocidades de temple.
Debe evitarse que el agua se caliente durante el temple. Conviene que la temperatura del agua oscile entre
15 y 20 .
Aceite
Se suelen emplear aceites animales, vegetales y minerales. Los aceites animales y vegetales con el uso
a temperaturas de 50 a 125 se descomponen, espesan y dan temples bastantes irregulares.
Los mejores aceites para el temple son los minerales, se obtienen por destilacin fraccionada del
petrleo. Los aceites, entre otras caractersticas, deben tener una temperatura de inflamacin y de
combustin lo ms elevadas posible, para evitar excesivo humo en el taller y tambin el peligro de que se
inflame el bao. Tambin deben tener gran resistencia a la oxidacin.
Para evitar usar aceite por temas ambientales en muchas instalaciones se usa agua con adicin de
polmeros que bajan la severidad de temple a un valor similar a la del aceite.
Hay que vigilar la composicin del bao (generalmente por densidad) porque los polmeros se
descomponen, aumentara la H y podemos provocar grietas de temple.
Sales fundidas
Las sales fundidas estn constituidas principalmente por cantidades variables de cloruros, carbonatos,
nitratos, nitritos etc. , y se utilizan para temperaturas variables desde 150 a 1300 C. Con las sales, en
general, se consiguen velocidades de enfriamiento intermedias.
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5.- EL REVENIDO DE LOS ACEROS
5.1.- Introduccin
Una vez realizado el temple, al ser la martensita un microconstituyente demasiado frgil, es necesario
elevar la resiliencia del acero, as como eliminar las tensiones ocasionadas por el rpido enfriamiento y la
contraccin volumtrica.
El revenido es un tratamiento trmico mediante el cual podemos conseguir los efectos antes
mencionados, y as adaptar el acero a las condiciones de servicio.
Con este tratamiento no se pretenden eliminar los efectos del temple sino modificarlos, se consigue
disminuir la dureza y la resistencia, eliminando tensiones internas, y aumentando la tenacidad.
5.2.- Ciclo trmico del revenido
El Revenido consiste en realizar un calentamiento por debajo de la temperatura Ac1, manteniendo esa
temperatura de a 4 horas y realizando despus un enfriamiento rpido, al aire. En la siguiente figura
podemos ver dicho ciclo trmico,








GRFICO 8
Vemos a continuacin la estructura de un acero que ha sido sometido a un temple al aire y posterior
revenido durante 1 hora a 200 C .
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FIGURA 6
5.3.- Modificaciones microestructurales en el revenido
Las variaciones de las caractersticas, antes mencionadas, que tienen lugar en un acero, tras ser
sometidos a un revenido, son debidas a cambios microestructurales, que consisten, de forma general, en la
descomposicin ms o menos completa de la martensita, en constituyentes ms estables.
El revenido se produce en tres etapas:
- La primera etapa se realiza a temperaturas inferiores a 300. De la martensita sobresaturada en
carbono obtenida en el temple, se precipita un carburo de hierro, este carburo se llama Carburo
Esiln , de frmula Fe
2,4
C , con un 8.2 % de C . La formacin de este carburo origina una prdida
de carbono en la martensita, originndose la aparicin de una martensita , con un contenido en
carbono de 0.25 % .
Con esta primera etapa se consigue una atenuacin de tensiones y por tanto, una mejora de la resilencia,
pero no una menor dureza debido a la precipitacin del carburo.
- La segunda etapa slo tiene lugar cuando en la microestructura del acero templado aparece
austenita retenida. En esta etapa dicha austenita se transforma en bainita, que al ser calentada en
el revenido a altas temperaturas sufre una precipitacin de carburos de hierro con formacin final de
cementita y ferrita.
- En la tercera etapa se produce la modificacin del carburo antes mencionado. Al aumentar la
temperatura, el carburo se redisuelve, formndose un precipitado de cementita en los lmites de las
agujas de martensita. Con el aumento de la temperatura se redisuelve la cementita del interior de
las agujas, mientras, se engruesa la red de cementita que envuelve a la martensita. Al continuar
elevndose la temperatura, se va rompiendo la envolvente de cementita y se inicia su coalescencia
y globulizacin, mientras que la matriz empobrecida en carbono queda constitutida por ferrita.Queda
finalmente una matriz de ferrita con cementita globular muy dispersa.
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5.4.- Influencia de los elementos de aleacin en el revenido
La influencia fundamental de los elementos de aleacin es retrasar las transformaciones, es decir, la
precipitacin y la coalescencia de los carburos. La influencia ms notable, es la de los elementos llamados
formadores de carburos, como pueden ser el cromo, molibdeno, vanadio, etc.
Con temperaturas altas se favorece la difusin, y comienzan a precipitar carburos de estos elementos con
efecto endurecedor.
En aceros fuertemente aleados se produce un endurecimiento entre ciertas temperaturas, que se conoce
como dureza secundaria de revenido. Para que se pueda dar este fenmeno, es necesario que los
elementos antes citados estn disueltos en la martensita despus del temple, con el fin de que tras ste, los
elementos de aleacin queden como solucin slida en la martensita.
Una aplicacin de este fenmeno la encontramos en los llamados aceros rpidos, presentan un contenido
de tungsteno del 14 al 18 % , cromo y vanadio. Estos aceros sufren el fenmeno de endurecimiento
secundario de revenido a temperaturas del orden de 500 C, que es su temperatura usual de servicio.Los
aceros aleados necesitan, por tanto , una mayor temperatura de revenido para rebajar la dureza.
5.5.- Fragilidad de revenido entre 200 y 400 C
Si se efecta un revenido en aceros al carbono y de baja aleacin, en este rango de temperaturas, se
observa que a pesar de experimentar un ablandamiento, no se presenta como era de esperar el clsico
aumento de la tenacidad, sino que sta tambin disminuye. Esta fragilidad se atribuye a la precipitacin de
cementita formando una red que envuelve las agujas de martensita. Dicha fragilidad desaparece al
producirse la globulizacin a temperaturas superiores.Se ha observado que cantidades de silicio entre 0.5 y
2 % tienden a elevar la zona de fragilidad al intervalo de 350 a 500 C.
En la siguiente grfica vemos la influencia de la temperatura de revenido en la resistencia y la resiliencia
de los aceros. La zona de fragilidad se desplaza hacia la derecha con la adicin de elementos de aleacin
como el silicio
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H
KU
H KU (J)
100 200 300 400 500 600 700 TC
GRAFICO 9
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5.6.- Fragilidad de Revenido. Fragilidad Krupp
Los aceros al Cr-Ni y Cr-Mn presentan una disminucin de la resilencia cuando se revienen a
temperaturas entre los 450 y los 550 C , o bien , cuando durante el enfriamiento tras revenido a
temperaturas superiores a stas, el acero permanece un tiempo suficiente en dicho intervalo de
temperaturas.
No se han determinado las causas precisas de este fenmeno , pero se ha comprobado que el
manganeso superior al 2 % aumenta la susceptibilidad de los aceros y el molibdeno en al menos un 0.3 %
disminuye la susceptibilidad de los aceros Cr-Ni.
En general se debe evitar revenir aceros Cr-Ni y aceros Cr-Mn entre 450 y 550C y si el revenido es a
temperaturas superiores, se debe realizar un enfriamiento rpido en esa zona.
6.- EL RECOCIDO DE LOS ACEROS
6.1.-Introduccin
Los objetivos principales del recocido son, ablandar el acero, regenerar su estructura y eliminar tensiones
internas. En general, podemos decir que se trata de devolver, al menos parcialmente, la aleacin al estado
de equilibrio.
Una aleacin se dice que est en estado recocido cuando se encuentra en equilibrio fsico, qumico,
mecnico y estructural.
Los tratamientos de recocido pueden clasificarse en funcin de sus objetivos en :
- Recocido de regeneracin o austenizacin completa.
- Recocido de ablandamiento.
- Recocidos contra acritud.
- Recocido de estabilizacin.
Un recocido consiste en general, en realizar un calentamiento hasta la temperatura adecuada seguido de
un enfriamiento lento.
6.2.- Recocido de regeneracin o austenizacin completa
El tamao de grano de un acero aumenta con la temperatura de calentamiento y el tiempo de
mantenimiento a dicha temperatura.
El recocido de regeneracin permite obtener una estructura blanda y homognea, as como afinar el
grano austentico grueso, que se puede haber originado como resultado de los procesos de fabricacin del
acero.
El tratamiento consiste en un calentamiento por encima de Ac
3,
hasta conseguir la austenizacin
completa y homogeneizacin de la austenita, seguido de un enfriamiento lento. La temperatura de
calentamiento recomendable es de 20 a 40C por encima de Ac
3
.
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En el enfriamiento la austenita se transforma en ferrita y perlita en los aceros hipoeutectoides, y en
cementita y perlita o sorbita en los aceros al carbono hipereutectoides. En el enfriamiento se debe cortar la
curva de la S del material en la zona superior de la misma. En aceros al carbono la velocidad de
enfriamiento vara entre 10 y 100C por hora.
Si el grano austentico era muy grueso, es recomendable efectuar varios recocidos de regeneracin
sucesivos.
El tiempo de permanencia a la temperatura de austenizacin debe ser el mnimo necesario para
homogeneizar la pieza, porque si prolongamos excesivamente este tiempo provocaremos la formacin de
una estructura mixta, formada por granos finos y granos gruesos.
El ciclo trmico del recocido de regeneracin se representa en la siguiente figura:









GRFICO 10
En la siguiente figura podemos ver el resultado de un recocido de austenizacin completa, realizado a un
acero de construccin, durante 1 hora a 825 C , con enfriamiento en horno hasta los 600 C a velocidad de
25 C/hora y en aire desde los 600C hasta la temperatura ambiente. El ataque se ha realizado con Nital.
Observamos granos equixicos de ferrita y granos oscuros de perlita.






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FIGURA 7
6.3.- Recocido de ablandamiento
Este tratamiento es necesario en aceros que tras procesos de forja o laminado, quedan con estructuras
excesivamente duras, que imposibilitan su mecanizacin. Para ablandarlos, se realiza un calentamiento a
una temperatura de 25 a 40 C por encima de Ac
1
.
En este recocido no se produce la austenizacin total. En los aceros hipereutectoides, la cementita
proeutectoide precipita durante el enfriamiento en forma globular, restndole as dureza al acero.
El ciclo trmico del recocido de ablandamiento se representa en la siguiente figura:








GRFICO 11
En el caso de aceros altamente aleados, la dureza obtenida tras el recocido de ablandamiento suele
seguir siendo excesiva. ste es el caso de los aceros de herramientas, antes de mecanizarlos conviene
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someterlos a un recocido globular, cuyo objetivo es obtener una estructura de carburos globulizados sobre
matriz ferrtica. Esto se consigue manteniendo el acero durante largo tiempo a temperaturas ligeramente
superiores o inferiores a Ac
1
o con un calentamiento y enfriamiento alternativo entre ambas temperaturas.
El ciclo trmico del recocido globular se representa en la siguiente figura:








GRFICO 12
6.4.- Recocido contra acritud
El recocido contra acritud es un tratamiento muy empleado en aceros con un porcentaje en carbono
inferior al 0.30 %, que han sufrido trabajos en fro.
La deformacin en fro se traduce en una estructura caracterizada por granos de ferrita y perlita,
alargados en el sentido de la deformacin. Dicha deformacin aumenta el nmero de dislocaciones y como
consecuencia, aumenta la energa de deformacin del acero. Este aumento implica una mayor resistencia y
por tanto, menor alargamiento y resilencia.
La acritud de la microestructura comunica anisotropa al acero, sus propiedades plsticas en sentido
transversal, sern inferiores que en el sentido longitudinal, en el que se ha producido la deformacin.
En la figura siguiente vemos la microestructura de un acero de construccin, sometido a un estirado en
fro, con una reduccin de seccin del 70 %. La probeta ha sido atacada con Nital.






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FIGURA 8
Con el recocido contra acritud buscamos recristalizar los granos de ferrita y conseguir de este modo
ablandar el acero y mejorar su ductilidad, con el fin de poder realizar sucesivas operaciones de deformado
en fro. Esto se consigue calentando el acero a temperaturas de 600 a 700 C, mantenindolo a esta
temperatura del orden de 30 a 60 minutos y enfriando posteriormente al aire. Cuando el acero alcanza los
540 C se produce la recristalizacin de la ferrita y los cristales recobran la forma normal polidrica. As el
material que antes presentaba acritud se vuelve maleable.
6.5.- Recocido de estabilizacin
Con este tratamiento se busca atenuar las tensiones residuales de los aceros pero sin modificar su
microestructura. Se realiza un calentamiento a una temperatura del orden de 500 a 650 C , seguido de un
enfriamiento al aire.
A esta temperatura el material sufre una plastificacin suficiente para facilitar su fluencia bajo la accin de
las tensiones, con lo que stas se reducen. La atenuacin de tensiones es mayor cuanto ms elevada es la
temperatura de tratamiento. Las tensiones desapareceran por completo a la temperatura de
rescristalizacin.
7.- EL NORMALIZADO
7.1.- Introduccin
El normalizado es un tratamiento trmico con el que se pretenden obtener estructuras laminares, el tipo
de estructuras obtenidas depender de la composicin del acero y vendr marcada por la curva de la S.
El tratamiento consiste en un calentamiento a una temperatura superior a Ac
3
, con el fin de conseguir una
autenizacin total, seguido de un enfriamiento al aire.
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Aplicando un normalizado a un acero con un contenido en carbono inferior al 0.20 % se consiguen unos
constituyentes laminares que disminuyen la excesiva plasticidad del acero debido al alto porcentaje de
ferrita, as mejoramos la maquinabilidad y se facilita el fraccionamiento de la viruta.
El ciclo trmico de un Normalizado se representa en la figura siguiente :

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GRAFICO 13
La figura siguiente muestra un acero que se ha sometido a un calentamiento a 850 C durante una hora,
con enfriamiento en aire tranquilo, atacado con Nital.
Presenta una estructura formada totalmente por sorbita. La sorbita es un microconstituyente laminar muy
fino formado por lminas discontinuas de cementita, de pequeo tamao, sobre un fondo ferrtico.









FIGURA 9
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8.-TRATAMIENTOS ISOTRMICOS
8.1.- Introduccin
Los tratamientos isotrmicos se diferencian de los estudiados hasta ahora principalmente, en el medio
usado en la etapa de enfriamiento.
En stos usamos un bao de sales, a una temperatura superior a la crtica Ms, en el que se mantiene el
acero un cierto tiempo, para posteriormente enfriar al aire.
De esta manera conseguimos igualar las temperaturas de la periferia y del centro, antes de que la
austenita se transforme en otros constituyentes y as, al enfriarse posteriormente al aire, la transformacin
de la periferia y el centro tendr lugar casi al mismo tiempo.
Al ser prcticamente nula las diferencia de temperatura entre las distintas partes del acero, sern
mnimas las tensiones, las deformaciones y por tanto, las posibles grietas que los tratamientos originan en el
material.
8.2.- Recocido isotrmico
Este tratamiento tienen la ventaja , en comparacin con el recocido ordinario citado anteriormente, de ser
mucho ms rpido.
El recocido isotrmico consiste en calentar el acero a una temperatura ligeramente superior a la crtica
Ac
3
o Ac
1
y un posterior enfriamiento lo ms rpido posible hasta una temperatura inferior a Ac
1
,
manteniendo el acero a esta temperatura el tiempo necesario para que se verifique la transformacin, para
enfriar por ltimo al aire.
En estos tratamientos tiene especial importancia que el enfriamiento, hasta la temperatura del bao
caliente, se haga rpidamente, para conseguir que la duracin del tratamiento sea lo ms corta posible y
que el acero quede blando.
En la figura siguiente vemos el ciclo trmico del recocido isotrmico,








GRFICO 14
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Este tratamiento es el que se usa normalmente en el caso de los aceros de herramientas ( aceros al
wolframio ) con el fin de ablandarlos.
8.3.- Austempering
El austempering se emplea para la fabricacin de piezas de pequeo tamao y de herramientas de acero
al carbono o de baja aleacin, que deben tener una dureza comprendida entre 40 y 55 Rockwell-C.
En las piezas sometidas a este tratamiento se obtiene una estructura baintica con una tenecidad ms
elevada que la que se obtendra en las mismas si las sometiramos a un temple y revenido.
El ciclo trmico del austempering lo vemos en la figura siguiente. La temperatura del bao debe ser
superior a Ms, suele oscilar entre 250 y 550 C .








GRFICO 15
En la siguiente figura podemos ver una estructura baintica en un acero .








FIGURA 10
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8.4.- Martempering
El Martempering es un tratamiento que se realiza manteniendo el acero a una temperatura superior a la
crtica durante un tiempo suficiente para su completa austenizacin y enfrindolo despus en un bao de sal
fundida, a temperatura superior a la de comienzo de la formacin de martensita, esta temperatura oscila
entre 200 y 300 C. Con este tratamiento obtenemos una estructura martenstica con muy pocas tensiones
residuales.
Es necesario que en el enfriamiento no se corte a la nariz de la curva de la S , para evitar que parte de la
austenita se transforme en otro constituyente y al llegar a la zona de formacin de la martensita , ste no se
puediera transformar.
El ciclo trmico del martempering lo vemos en la figura siguiente,








GRFICO 16
8.5.- Patenting
Este tratamiento se utiliza en la industria de la trefilera para la fabricacin de alambres de alta
resistencia. Se emplea para destruir el efecto del estirado y conseguir estructuras muy finas de tipo
sorbtico, con gran tenacidad.
El tratamiento consiste en calentar el acero hasta conseguir el estado austentico completo y enfriarlo
luego con relativa rapidez, segn el espesor del alambre y los resultados que se quieren obtener.
9.- TRATAMIENTOS TERMOQUMICOS
9.1.- Cementacin
En numerosas aplicaciones se precisan piezas con una gran dureza superficial y que presenten una
tenacidad elevada. Estas dos caractersticas se pueden conseguir mediante la aplicacin de tratamientos
termoqumicos . El ms antiguo de estos tratamientos superficiales termoqumicos es la cementacin.
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La cementacin aumenta el contenido en carbono de la superficie del acero, hasta un valor prximo al
eutectoide, posteriormente, un temple proporcionar durezas en la periferia superiores a los 60 HRC. Pero
hay que evitar que se formen Redes de Carburos en superficie, en las juntas de grano.
Esto ocurre cuando el % C supera al 0,90% del eutectoide lo que propina riesgo de capas frgiles y
descascarilladas por formacin de redes de cementito y carburos. En estas cosas conviene dar un
tratamiento trmico de difusin previo al temple.
9.1.1.- Procesos de cementacin
La introduccin de carbono en la superficie del acero es un proceso difusivo. Este proceso depende de la
temperatura, del tiempo de tratamiento, de la composicin qumica del acero y del medio cementante.
Las temperaturas de tratamiento oscilan entre 825 y 925 C.
Para estudiar el resultado obtenido tras la cementacin, debemos tener en cuenta los siguientes
conceptos,
Capa cementada : Aqulla cuyo contenido en carbono es superior al del acero.
Capa dura : Parte de la capa cementada que tras el temple posterior queda con durezas superiores a 550
HV.
La cementacin se puede realizar en medio slido, lquido o gaseoso.
La cementacin slida se realiza recubriendo las piezas de mezclas de carbn vegetal, carbonatos (
brico y sdico ) y coque. Las reacciones que se producen son las siguientes :
2C + O
2
2CO
2CO C + CO
2
Este carbono es el que reacciona con la ferrita para dar cementita:
C + 3Fe Fe
3
C
La descomposicin de los carbonatos , se produce siguiendo las siguientes reacciones :
BaCO
3
CO
2
+ BaO
El CO
2
reacciona con el carbn vegetal y el coque , segn la reaccin:
CO
2
+ C 2CO
2CO + BaO BaCO
3
+ C
siendo este carbono el que da lugar, de nuevo , a la formacin de cementita.
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La cementacin lquida se realiza en baos de sales fundidas. Las sales son mezclas de cianuro sdico,
cloruros de bario, sodio y potasio y carbonato sdico. Las reacciones que se producen son las siguientes :
2 NaCN + BaCl
2
Ba(CN)
2
+ 2NaCl
Ba(CN)
2
BaCN
2
+ C
C + 3Fe Fe
3
C
Debe protegerse el bao del contacto con la atmsfera recubrindolo con grafito, para evitar la oxidacin
del cianuro sdico y la formacin del cianato, pues la descomposicin de ste libera nitrgeno naciente que
se difunde tambin en el acero formando nitruros y limitando la penetracin del carbono :
2NaCN + O
2
2NaCNO
4NaCNO 2NaCN + Na
2
CO
3
+ CO + 2N
La cementacin gaseosa est desplazando a los procesos anteriores por el menor coste de operacin,
facilidad de control y regularidad de resultados obtenidos. El gas cementante suele estar formado por
metano,CO, H
2
, H
2
O, N
2
, etc.Las reacciones que proporcionan el carbono activo son las siguientes :
2CO C + CO
2
CH
4
C + 2H
2
CH
4
C + 2H
2
CO + H
2
C + H
2
O
La secuencia completa de operaciones necesaria para cementar una pieza en cualquiera de los 3 casos
anteriores es la siguiente:
Mecanizado de la pieza
Proteccin de zonas que no deben endurecer
Cementacin
Difusin
Mecanizado final
Temple y revenido
Rectificado
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FIGURA 11
En la figura anterior vemos un acero cementado. Podemos distinguir dos zonas : capa perifrica de 1,2
mm de espesor con estructura sorbtica, y ncleo central formado por ferrita y lagunas aisladas de perlita,
ambas de grano grueso.
9.2.- Nitruracin
La nitruracin es un tratamiento termoqumico que permite, por la formacin de nitruros un
enriquecimiento superficial de nitrgeno del acero. Se consiguen durezas superficiales entre 700 y 1.100
HV. Se entiende por capa nitrurada aqulla cuya dureza es superior a 400 HV.
La nitruracin se aplica a aceros aleados con elementos formadores de nitruros (Cr, Al, Mo, V)
previamente templados y revenidos.
Con la nitruracin, adems de proporcionar durezas superiores a las de cementacin, presenta la ventaja
de conservar la dureza hasta temperaturas del orden de los 500 C.
9.2.1.- Procesos de nitruracin

La nitruracin se puede realizar, al igual que la cementacin, en medios slidos, lquidos y gaseosos.
La nitruracin gaseosa se realiza en hornos similares a los de cementacin, calentados a 510C, en los
que se introduce amoniaco. ste se disocia segn la reaccin :
2NH
3
2N + 3H
2
siendo el nitrgeno atmico el que se difunde en la periferia de la pieza.
En la nitruracin slida se colocan las piezas cubiertas por polvos o pastas de la sustancia nitrurante, al
igual que en la cementacin. La nitruracin se lleva a cabo en 12 h a temperaturas entre 520 - 570C.
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En la nitruracin en bao de sales , el bao est formado principalmente por cianuro sdico (NaCN),
cianato sdico (NaCNO) y sulfuro sdico (Na
2
S). Las reacciones qumicas que tienen lugar son las
siguientes :
2NaCN + O
2
2NaCNO
4NaCNO 2NaCN + Na
2
CO
3
+ CO + 2N
2CO C + CO
2
3Fe + C Fe
3
C
La nitruracin en sales es ms rpida que la nitruracin gaseosa. As, con el mismo acero, se obtienen
durezas y espesores de capas semejantes con nitruracin gaseosa a 510C durante 10 h, que con
nitruracin en sales a 570C durante 4 h.
La secuencia de operaciones que tienen lugar en la nitruracin es la siguiente :
- Mecanizado de la pieza
- Temple y revenido
- Rectificado previo
- Proteccin de zonas no endurecibles
- Nitruracin
- Enfriamiento adecuado
10.- TRATAMIENTOS TRMICOS DE LAS UNIONES SOLDADAS
La soldadura se puede considerar un tratamiento trmico, que como tal, afecta a la microestructura de la
regin soldada, introduciendo en la misma, tensiones residuales debido a fenmenos de dilatacin y
contraccin.
Los objetivos de un tratamiento trmico postsoldadura (PWHT) son principalmente dos:
- Eliminar o disminuir las tensiones introducidas por el proceso de soldeo.
- Actuar como revenido de las microestructuras que puedan presentarse.
Ocasionalmente se pueden dar tratamientos para favorecer la difusin de H
2
como es el caso post-
calentamiento que se debe confundirse con un tratamiento trmico post-soldadura.
El tratamiento suele consistir en un calentamiento de la unin a una temperatura elevada, pero por debajo
de la temperatura crtica de transformacin, manteniendo dicha temperatura hasta que se consigue eliminar
las tensiones residuales.
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Los PWHT se evitarn en los casos en los que no sean necesarios, y tendrn distintos efectos en los
distintos materiales. Vemos a continuacin los tratamientos ms usuales en los principales tipos de
materiales usados en soldadura.
Uniones Soldadas de Aceros con un contenido en acero superior al 0.35 %
Son generalmente sometidas a alivio de tensiones. Normalmente el PWHT debe comenzar antes de que
la unin se enfre por debajo de la temperatura recomendada entre pasadas. Si realizamos un
calentamiento entre 590 y 675 C una hora por pulgada de espesor podramos conseguir un alivio de
tensiones completo.
Uniones Soldadas de Acero al Carbono Manganeso
En este tipo de uniones soldadas, la necesidad de tratamiento trmico de alivio de tensiones aumenta
con el espesor del material. Si no aplicramos PWHT la uniones muy embridadas podran fisurarse por las
tensiones creadas por las cargas de servicio.
Uniones Soldadas de Aceros Aleados
Este tipo de Uniones Soldadas suelen ser tratadas para alivio de tensiones con el fin de mejorar su
resistencia al impacto o para minimizar la tendencia a la corrosin bajo tensin.
Uniones Soldadas de Fundiciones
Este tipo de uniones son generalmente recocidas o sometidas a un alivio de tensiones. En caso de que
no se realicen ninguno de los tratamientos antes citados, ser necesario que el enfriamiento sea muy lento,
lo que se consigue cubriendo las uniones con mantas aislantes.
Siempre que sea posible se deben aliviar tensiones a 620 C, enfriando en horno al menos hasta los 370
C.
Uniones Soldadas de Aceros Inoxidables Austenticos
La realizacin de tratamientos trmicos post-soldadura tampoco puede ser necesario, salvo cuando se
requiera un alivio de tensiones. En estos casos ha que tener en cuenta que normalmente, las operaciones
de soldeo de aceros inoxidables austenticos no exigen la realizacin de un precalentamiento del material ni
de su mantenimiento de la temperatura entre pasadas, aunque sea aconsejable mantener estar lo menos
posible. El acero inoxidable austentico tiene un elevado coeficiente de dilatacin y por tanto, las tensiones
que se generan pueden ser muy elevadas. El alivio de tensiones postsoldadura puede ser necesario para
evitar deformaciones en un mecanizado posterior. A este tipo de uniones se las suele someter a
tratamientos que varan desde 4 horas por pulgada de espesor a 650 C a 1 hora por pulgada para
temperaturas del orden de 850 C. Si se hace la velocidad de calentamiento no debe pasar de 50C.
Uniones Soldadas de Aceros Inoxidables Martensticos
Las uniones en aceros inoxidables martensticos con carbono inferior al 0.10 % no reciben PWHT,
aunque para contenidos superiores es conveniente recocer en el rango de 650-800 C, para evitar la
fisuracin en la ZAT.
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Uniones Soldadas de Aceros Inoxidables Ferrticos
Son recocidas sobre los 800 C , y debe asegurarse el enfriamiento rpido en el rango de 400 a 600 C
para evitar la fragilizacin.
Uniones Soldadas de aleaciones base Nquel
Son generalmente tratadas trmicamente para alivio de tensiones. Las aleaciones de solucin slida son
tratadas entre 425 y 870 C dependiendo de la aleacin concreta, aunque un tratamiento entre 315 y 425
C tambin alivia tensiones sin rebajar la dureza debida a una posible deformacin en fro. Las aleaciones
endurecibles por precipitacin son solubilizadas tras el soldeo para eliminar tensiones.
Uniones Soldadas de Aluminio
En este tipo de uniones se realizan tratamientos de alivio de tensiones a una temperatura aproximada de
350 C.
Uniones Soldadas de Cobre
En general no necesitan PWHT , aunque si se debe realizar un enfriamiento controlado para minimizar
tensiones.
Uniones Soldadas de Magnesio
En general se someten a tratamientos de alivio de tensiones con calentamientos entre 135 y 425 C
dependiendo de la aleacin.
Uniones Soldadas de Titanio
Este tipo de uniones se someten a tratamientos de alivio de tensiones para evitar la fisuracin por
tensiones y por corrosin bajo tensin. El rango de temperaturas vara de 425 a 700 C, dependiendo de la
aleacin.
10.1.- Mtodos trmicos de alivio de tensiones
Los mtodos trmicos de alivio de tensiones pueden dividirse en tratamientos completos en horno y
tratamientos parciales. Vemos a continuacin la diferencia entre stos.
Tratamientos en horno
En los hornos es necesario mantener el control de la distribucin de temperaturas y del flujo de calor,
para lo que ser necesario controlar los siguientes parmetros, velocidad de calentamiento, temperatura del
tratamiento, tiempo de enfriamiento y velocidad de enfriamiento.
Uno de los problemas de los hornos es el fenmeno de conveccin que hace que la parte superior del
horno este a mayor temperatura que la inferior. Esto se evita con hornos de circulacin forzada o mediante
unidades elctricas independientes de calentamiento que distribuyen el flujo de calor hacia la parte inferior
del horno.
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Tratamientos locales
Cuando la pieza que requiere un tratamiento trmico es demasiado grande, o por razones tcnicas o
econmicas no sea posible su tratamiento en horno , se recurre a un tratamiento trmico local, siendo los
mtodos de calentamiento ms usuales los que se citan a continuacin.
Calentamiento por resistencia elctrica, se realiza empleando elementos cermicos, que recubren el
alambre conductor que, a su vez recubrir la pieza sobre la que queremos realizar el tratamiento,
calentndola por resistencia.
Calentamiento mediante energa radiante, la radiacin es el mecanismo principal de transmisin de
la energa desde la fuente a la pieza. Las ventajas de este sistema son el bajo coste del combustible
y la facilidad de aplicacin y control. Como desventaja, se debe fabricar la unidad de calentamiento
para adecuarse a la forma de la pieza.
Calentamiento con llama, es un mtodo econmico empleado en el trabajo en campo. Requiere el
control de parmetros como, consumo de combustible, ajuste de la llama, distancia entre la llama y
la pieza y el manejo de la llama.
Calentamiento por induccin con corriente alterna, se aplica mediante bobinas enrolladas alrededor
de la pieza a calentar. El campo magntico generado en las bobinas, induce una corriente elctrica
en la pieza, que se calienta por la resistencia que ofrece a la circulacin de la corriente.
10.2.- Mtodos de vibracin
Aunque no sea propiamente un tratamiento trmico, conviene mencionar aqu el mtodo de eliminacin
de tensiones residuales, mediante la aplicacin de vibraciones sobre las estructuras soldadas por medio de
equipos comerciales.
Esta problemtica se plantea frecuentemente cuando es necesario reducir las tensiones residuales
provocadas por un proceso de soldadura. Vibracin o Tratamiento?
Para poderse plantear esta sustitucin de un tratamiento trmico por una vibracin, es necesario conocer
la razn del tratamiento trmico post soldadura que queremos dar al conjunto. Este tratamiento trmico,
como se ha visto en este captulo, tiene dos actuaciones sobre la unin soldada:
a) Disminuir las tensiones (mecnicas) provocadas por el ciclo trmico del soldeo.
b) Disminuir las tensiones provocadas por modificaciones en la microestructura (por ejemplo la
presencia de bainitas o martensitas en la zona afectada por el calor, en un cierto porcentaje).
En caso de que tengamos la seguridad de que nicamente sean tensiones del tipo mecnico indicado las
generadas, podremos en pensar sustituir un tratamiento trmico por un tratamiento de vibracin, que puede
se incluso ms barato... Pero, en soldadura esta seguridad es muy difcil de garantizar, por lo que no puede
aconsejarse este procedimiento, aunque en algunos casos podra estudiarse.
ASOCIACIN ESPAOLA DE SOLDADURA Y TECNOLOGAS DE UNIN
-CURSO DE FORMACIN DE INGENIEROS EUROPEOS/INTERNACIONALES DE SOLDADURA- Tema 2.6 -33-
Rev.1 Marzo 06
Donde se aplica este tratamiento, por ejemplo, es en la eliminacin de tensiones residuales por
mecanizado (de ejes o de coronas dentadas, por ejemplo). La figura 12 nos muestra esta aplicacin y la
figura 13 corresponde con un tratamiento de una estructura soldada para construccin.








FIGURA 12
ELIMINACIN DE TENSIONES RESIDUALES POR VIBRACIN











FIGURA 13
VIBRACIN DE UNA ESTRUCTURA SOLDADA PARA CONSTRUCCIN MECNICA