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Qu son las clulas madre?

El cuerpo humano contiene cientos de diferentes tipos de clulas que son importantes para
nuestra salud diaria. Estas clulas son responsables de mantener nuestros cuerpos en
funcionamiento cada da, para hacer que nuestro corazn lata, que nuestro cerebro piense,
que nuestros riones limpien la sangre, para reemplazar las clulas de nuestra piel a medida
que se renueva, etctera. La funcin especial de las clulas madre es la de formar todos estos
otros tipos de clulas. Las clulas madre son las proveedoras de nuevas clulas. Cuando las
clulas madre se dividen pueden hacer ms de s mismas o ms de otros tipos de clulas. Por
ejemplo, las clulas madre de la piel pueden formar ms clulas madre de piel o pueden
formar clulas diferenciadas de la piel que tienen trabajos especficos como producir el
pigmento melanina.
Por qu las clulas madre son importantes para su salud?
Cuando se lesiona o enferma, sus clulas se daan o mueren. Cuando esto sucede, las clulas
madre se activan. Las clulas madre tienen la tarea de reparar los tejidos daados y sustituir
las clulas que mueren rutinariamente. De esta manera las clulas madre nos mantienen sanos
e impiden el envejecimiento prematuro. Las clulas madre son como nuestro propio ejrcito
de mdicos microscpicos.
Que clases de clulas madre podemos encontrar?
Las clulas madre vienen en muchas formas diferentes. Los cientficos creen que cada rgano
de nuestro cuerpo tiene su propio tipo especfico de clulas madre. Por ejemplo, nuestra
sangre viene de clulas madre de la sangre (tambin conocidas como hematopoyticas). Las
clulas madre tambin estn presentes durante las etapas tempranas del desarrollo humano, y
cuando los cientficos cultivan stas, se denominan clulas madre embrionarias. La razn por
la que los cientficos estn entusiasmados con las clulas madre embrionarias es que el trabajo
natural de las estas clulas es el de construir todos los rganos y tejidos en el cuerpo durante
el desarrollo humano. Lo que esto significa es que las clulas madre embrionarias, a diferencia
de las clulas madre adultas, pueden ser dirigidas potencialmente a la formacin de casi
cualquier otro tipo de los cientos que existen de clulas humanas. Por ejemplo, mientras que
la clula madre sangunea slo puede formar sangre, una clula madre embrionaria puede
formar sangre, hueso, piel, cerebro, y as sucesivamente. Adems, las clulas madre de
embriones son programadas por la naturaleza para formar tejidos e incluso rganos, mientras
que las clulas madre adultas no lo son. Esto significa que las clulas madre embrionarias
tienen una mayor capacidad natural para reparar los rganos enfermos. Las clulas madre
embrionarias se producen a partir de embriones de unos pocos das de edad, sobrantes de
tratamientos de fertilizacin in vitro, material que si no es utilizado es deshechado.
Qu son las iPS o clulas madre pluripotentes inducidas?
Los cientficos y los mdicos estn entusiasmados con este nuevo tipo de clulas madre
llamadas clulas iPS. La razn de nuestro entusiasmo es que las clulas iPS tienen casi las
mismas propiedades que las clulas madre embrionarias, pero no provienen de un embrin.
Por lo tanto, no hay consideraciones ticas con respecto a las clulas iPS. Adems, las clulas
iPS se producen a partir de clulas somticas (que no son clulas madre) del propio paciente,
lo que significa que las clulas iPS podran ser devueltas al paciente sin riesgo de rechazo
inmunolgico, que es un problema importante con cualquier trasplante de clulas madre.
Qu nos depara el futuro y cmo podra cambiar la atencin mdica si se incorporan las
clulas madre en la terapia cotidiana?
Debido a que por naturaleza, las clulas madre tienen la tarea de reemplazar las clulas viejas
o enfermas, los cientficos han concebido la idea de utilizar las clulas madre como terapia
para una amplia variedad de condiciones mdicas. La idea es que al dar a un paciente enfermo
las clulas madre o clulas diferenciadas a partir de clulas madre, podemos hacer uso de la
capacidad natural de estas clulas para curar al paciente. Por ejemplo, si un paciente tiene un
ataque al corazn, el objetivo sera transplantar clulas madre en el tejido herido para que
reparen el dao al corazn. Las poblaciones naturales de clulas madre que todos poseemos
tienen una capacidad limitada para reparar lesiones en nuestro cuerpo. Volviendo al ejemplo
del corazn, las clulas madre del propio corazn no son capaces de reparar todo el dao que
se produce despus de un ataque al corazn. En cambio, un trasplante de millones de clulas
madre sera mucho ms potente. Por lo tanto, el transplante de clulas madre supera la
capacidad natural del cuerpo para sanar, debido al nmero limitado de clulas madre propias.
Algunos obstculos quedan por resolver antes de que la terapia con clulas madre se vuelva
ms accesible, incluyendo efectos no deseados, como la formacion de tumores que estas
clulas potencialmente pueden generar, y el rechazo inmunolgico. Aun as, las clulas madre
pueden transformar la medicina y quizs en slo una o dos dcadas la mayora de nosotros
conoceremos a alguien, tal vez incluso nosotros mismos, que ha tenido un trasplante de
clulas madre. Las clulas madre pueden ser utilizadas para tratar las enfermedades ms
acuciantes que hoy en da enfrentamos, incluyendo cncer, enfermedades cardacas, la
enfermedad de Parkinson, esclerosis mltiple, derrame cerebral, la enfermedad de
Huntington, lesiones de la mdula espinal, y muchas ms.
Qu tratamientos con clulas madre estn disponibles en la actualidad y por qu la mayora
de los mdicos no han adoptado esta terapia o solo la recomiendan con extrema precaucin
y como ltimo recurso?
En la actualidad, existen pocos tratamientos de transplante de clulas madre disponibles que
cientficamente se haya demostrado que son seguros y eficaces. El mejor ejemplo es el
trasplante de mdula sea. Sin embargo, muchos tratamientos con clulas madre que no han
sido validados estn siendo anunciados y ofrecidos en todo el mundo. Muchas veces estos
tratamientos atraen bastante atencin de los medios de comunicacin, especialmente cuando
las celebridades, como estrellas del deporte, los reciben. Generalmente, los cientficos y
mdicos en el campo de la investigacin de las clulas madre alertan en contra del uso de
estos tratamientos porque no est claro si realmente funcionan y si son seguros. Pacientes han
muerto por estos tratamientos. Si bien es razonable considerar todas las opciones cuando uno
se enfrenta a una enfermedad o condicin potencialmente incurable, se recomienda que slo
se consideren estos tratamientos como ltimo recurso y slo despus de hablar con su mdico
personal.
Las clulas madre son clulas que se encuentran en todos los organismos multicelulares
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y que
tienen la capacidad de dividirse (a travs de la mitosis) y diferenciarse en diversos tipos de
clulas especializadas y de autorrenovarse para producir ms clulas madre. En los mamferos,
existen diversos tipos de clulas madre que se pueden clasificar teniendo en cuenta
su potencia,
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es decir, el nmero de diferentes tipos celulares en los que puede
diferenciarse.
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En los organismos adultos, las clulas madre y las clulas progenitoras actan
en la regeneracin o reparacin de los tejidos del organismo
Las clulas madre, en ingls stem cells (donde stem significa tronco, traducindose a menudo
como clulas troncales) tienen la capacidad de dividirse asimtricamente dando lugar a dos
clulas hijas, una de las cuales tiene las mismas propiedades que la clula madre original
(autorenovacin) y la otra adquiere la capacidad de poder diferenciarse si las condiciones
ambientales son adecuadas.
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La mayora de los tejidos de un organismo adulto poseen una
poblacin residente de clulas madre que permiten su renovacin peridica o su regeneracin
cuando se produce algn dao tisular.
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Algunas clulas madre adultas son capaces de
diferenciarse en ms de un tipo celular como las clulas madre mesenquimales y las clulas
madre hematopoyticas, mientras que otras son precursoras directas de las clulas del tejido
en el que se encuentran, como por ejemplo las clulas madre de la piel, msculo o las clulas
madregonadales (clulas madre germinales).
Las clulas madre embrionarias son aquellas que forman parte de la masa celular interna de
un embrin de 4-5 das de edad. stas son pluripotentes lo cual significa que pueden dar
origen a las tres capas germinales: ectodermo, mesodermo y endodermo. Una caracterstica
fundamental de las clulas madre embrionarias es que pueden mantenerse (en el embrin o
en determinadas condiciones de cultivo) de forma indefinida, formando al dividirse una clula
idntica a ellas mismas, y manteniendo una poblacin estable de clulas madre. Existen
tcnicas experimentales donde se pueden obtener clulas madre embrionarias sin que esto
implique la destruccin del embrin.
tipos de clulas madres
Teniendo en cuenta su potencia,
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las clulas madre pueden dividirse en cuatro tipos:
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Las clulas madre totipotentes pueden crecer y formar un organismo completo, tanto
los componentes embrionarios (como por ejemplo, las tres capas embrionarias, el
linaje germinal y lostejidos que darn lugar al saco vitelino), como los
extraembrionarios (como la placenta). Es decir, pueden formar todos los tipos
celulares.
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La clula madre totipotente por excelencia es el cigoto, formado cuando
un vulo es fecundado por unespermatozoide.
Las clulas madre pluripotentes no pueden formar un organismo completo, pero s
cualquier otro tipo de clula correspondiente a los tres linajes embrionarios
(endodermo, ectodermo ymesodermo). Pueden, por tanto, formar linajes celulares. Se
encuentran en distintas etapas deldesarrollo embrionario. Las clulas madre
pluripotentes ms estudiadas son las clulas madre embrionarias (en ingls
"Embryonic stem cells" o "ES cells") que se pueden aislar de la masa celular interna
del blastocisto. El blastocisto est formado por una capa externa denominada
trofoblasto, formada por unas 70 clulas, y una masa celular interna constituida por
unas 30 clulas que son las clulas madre embrionarias que tienen la capacidad de
diferenciarse en todos los tipos celulares que aparecen en el organismo adulto, dando
lugar a los tejidos y rganos. En la actualidad se utilizan como modelo para estudiar el
desarrollo embrionario y para entender cules son los mecanismos y las seales que
permiten a una clula pluripotente llegar a formar cualquier clula plenamente
diferenciada del organismo. Las clulas madre germinales son clulas madre
embrionarias pluripotentes que se derivan de los esbozos gonadales del embrin.
Estos esbozos gonadales se encuentran en una zona especfica del embrin
denominada cresta gonadal, que dar lugar a los vulos yespermatozoides. Tienen una
capacidad de diferenciacin similar a las de las clulas madre embrionarias, pero su
aislamiento resulta ms difcil.
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Hoy se pueden manipular clulas humanas de adulto y
generar clulas con pluripotencialidad inducida (iPS), que se ha visto poseen el mismo
potencial de crecimiento y diferenciacin de las clulas madre embrionarias, e irn
sustituyendo o ampliando con creces las posibilidades biotecnolgicas soadas para
las embrionarias. El compromiso de Shinya Yamanaka, diseador de esta tecnologa y
ganador del premio nobel por su descubrimiento, en relacin con su uso hacia otros
fines, es un ejemplo de la tica y la responsabilidad del investigador y supone asumir
que la ciencia triunfa al servicio del hombre. Las ventajas tcnicas de las iPS son
muchas, las ms importantes son: no inducen rechazo inmunolgico lo que abre la
posibilidad de crear frmacos especficos para un paciente determinado; no requiere
la utilizacin de vulos humanos, la tcnica es muy fcil de realizarse y su costo es
reducido.
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Las clulas madre multipotentes son aquellas que slo pueden generar clulas de su
misma capa o linaje de origen embrionario (por ejemplo: una clula madre
mesenquimal de mdula sea, al tener naturaleza mesodrmica, dar origen a clulas
de esa capa como miocitos, adipocitos u osteocitos, entre otras). Otro ejemplo son
las clulas madre hematopoyticas - clulas madre de la sangre que puede
diferenciarse en los mltiples tipos celulares de la sangre.
Las clulas madre unipotentes, tambin llamadas clulas progenitoras son clulas
madre que tiene la capacidad de diferenciarse en slo un tipo de clulas.
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Por ejemplo
las clulas madre musculares, tambin denominadas clulas satlite slo pueden
diferenciarse en clulas musculares.
Adems de por el criterio de potencia, las clulas madre tambin pueden clasificarse en cuanto
a si se encuentran en el embrin o en tejidos adultos. Las clulas madre adultas se encuentran
en tejidos y rganos adultos y que poseen la capacidad de diferenciarse para dar lugar a
clulas adultas del tejido en el que se encuentran. En humanos, se conocen hasta ahora
alrededor de 20 tipos distintos de clulas madre adultas, que son las encargadas de regenerar
los tejidos en continuo desgaste (como la piel o la sangre) o tejidos que han sufrido un dao
(como por ejemplo el hgado). En esta clasificacin se incluyen clulas madre multipotentes,
como las clulas madre hematopoyticas de la mdula sea(encargadas de la formacin de la
sangre). En la misma mdula sea, aunque tambin en sangre del cordn umbilical, en sangre
perifrica y en la grasa corporal se ha encontrado otro tipo de clulas madre adultas,
denominadas mesenquimalesque puede diferenciarse en numerosos tipos de clulas de los
tres derivados embrionarios (musculares, vasculares, nerviosas, hematopoyticas, seas, etc.).
Mtodos de obtencin de clulas madres
Existen diferentes tcnicas para la obtencin de clulas madre. Las clulas madre embrionarias
y algunas clulas madre adultas pueden aislarse desde su localizacin original en embriones o
tejidos y mantenerse en condiciones especiales decultivo de manera ms o menos indefinida.
Las fuentes que se utilizan de manera rutinaria o que han empezado a postularse son:
Embriones crioconservados: La criopreservacin o crioconservacin es un mtodo que
utiliza nitrgeno lquido(-196 C) para detener todas las funciones celulares y as
poderlas conservar durante aos. Estos embriones son procedentes de los
tratamientos de reproduccin humana asistida, que cuando se fecundan ms de los
necesarios pueden ser donados por los pacientes que se someten a este
tratamiento.
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Estos embriones criopreservados en fase de blastocisto pueden
conservarse durante cinco aos, segn lo reglamenta el R.D. 413/1996 [1].
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Blastmeros individuales: Con esta tcnica, probada primero en ratones y despus en
humanos, se consigue no destruir el embrin. Se utilizaron vulos fecundados de ratn
que se dejaron crecer hasta que tuviesen de 8 a 10 clulas. una de estas clulas se
extrae y se cultiva. Con esta tcnica se ha logrado obtener dos lneas celulares estables
que mostraban un cariotipo normal y presentaban marcadores caractersticos de
pluripotencialidad. El embrin del que se obtiene esta clula es completamente viable
por lo que se puede implantar en un tero y seguir un desarrollo normal.
Partenognesis: Este proceso reproductivo no se da en mamferos. Sin embargo, la
partenognesis puede ser inducida en mamferos mediante mtodos qumicos o
fsicos in vitro. Como resultado de esta activacin, se obtiene una masa celular
denominada partenote de las que se pueden aislar clulas madre pluripotentes. Esta
tcnica slo es aplicable en mujeres.
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Obtencin a base de donantes cadavricos: Recientes investigaciones han descrito
que las [clulas madre musculares] sobreviven y mantienen sus propiedades tras un
proceso de congelacin post-morten.
Reprogramacin de clulas somticas
Adems de la expansin de clulas madre obtenidas del organismo, se han desarrollado
tcnicas para reprogramar clulas somticas y convertirlas en clulas madre pluripotentes.
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Reprogramacin de clulas somticas por transferencia o trasplante nuclear.
Consiste en extraer un ncleo de un vulo no fertilizado y sustituirlos por el ncleo de
una clula somtica adulta. Al encontrarse en un ambiente propicio, el citoplasma del
vulo, este ncleo es capaz de reprogramarse. Una ventaja de esta tcnica (en sus
aplicaciones biomdicas) es obtener clulas madre que contengan la misma dotacin
gentica que el paciente y evitar as problemas de rechazo. Esta tcnica se ha realizado
con xito en mltiples especies animales, no en humanos.
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Este mtodo se ha utilizado
con xito para lo que se conoce como clonacin teraputica.
Fusin de clulas somticas y clulas madre embrionarias. Los hbridos entre diversas
clulas somticas y clulas madre embrionarias comparten muchas caractersticas con
las clulas madre, lo que indica que el fenotipo pluripotente es dominante en los
productos resultantes de la fusin. Este tipo de clulas hbridas, tambin
llamadasheterocariontes son valiosas para el estudio de los mecanismos genticos y
bioqumicos implicados en la pluripotencia.
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Reprogramacin por factores de transcripcin definidos o Clulas madre
pluripotentes inducidas. En el ao2006 el grupo del doctor Shin'ya Yamanaka, de
la Universidad de Kyoto, demostr que es posible reprogramar clulas somticas
adultas hasta clulas madre mediante la expresin ectpica de factores de
transcripcin, generando las denominadas clulas madre pluripotentes inducidas o
clulas iPS ( de induced pluripotent stem cells en ingls). En el protocolo original, se
reprogramaron con xito fibroblastos embrionarios de ratn (MEFs) y fibroblastos
adultos tras infeccin con retrovirus que codificaban para los factores de
transcripcin Oct4, Sox2, c-myc y Klf4
Clulas madre del cordn umbilical
Del cordn umbilical se puede aislar una poblacin de clulas madre multipotentes que
poseen caractersticas embrionarias (expresan los factores de transcripcin OCT-4 y Nanog) y
hematopoyticas (expresan el marcador deleucocitos CD45).
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Estas clulas madre adultas
pueden diferenciarse en clulas de la sangre y del sistema inmunolgico.
Las clulas madre del cordn umbilical son relativamente fciles de obtener y presentan una
baja inmunogenicidad, debido a la baja expresin del complejo mayor de
histocompatibilidad (MHC), por lo que se han comenzado a utilizar en terapias para curar
diversas enfermedades:
Enfermedades autoinmunes como el lupus.
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Enfermedades hematolgicas como la anemia falciforme.
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Diabetes.
Clulas madre del lquido amnitico
Gracias a los ltimos avances cientficos se demostr que el lquido amnitico contiene clulas
de tejidos embrionarios y extraembrionarios diferenciadas y no diferenciadas derivadas del
ectodermo, del mesodermo y del endodermo [2]. La tipologa y las caractersticas de las clulas
del lquido amnitico varan segn el momento de la gestacin y en funcin de la existencia de
posibles patologas fetales. Recientemente, se ha tenido constancia de experimentos que
demuestran la presencia de clulas madre fetales mesenquimales con potencial diferenciador
hacia elementos celulares derivados de tres hojas embrionarias, por ejemplo. Las clulas
madre de lquido amnitico se expanden fcilmente en cultivo, mantienen la estabilidad
gentica y se pueden inducir a la diferenciacin (estudios de Paolo De Coppi, Antony
Atala, Giuseppe Simoni, etc.) tambin en clulas hematopoyticas[3]. Por eso representan una
nueva fuente de clulas que podra tener mltiples aplicaciones en ingeniera de los tejidos y
en la terapia celular, sobre todo para el tratamiento de anomalas congnitas en el periodo
perinatal.
Las clulas madre de lquido amnitico no presentan controversia tica [4] y pueden
conservarse para uso propio.
Tratamientos con clulas madre
El cientfico japons Shinya Yamanaka, galardonado con el Premio Nobel de Medicina de 2012,
advirti en declaraciones a los periodistas de los "enormes" riesgos de ciertas "terapias con
clulas madre" que no han sido ensayadas y que estn siendo ofrecidas en las clnicas y
hospitales de un nmero creciente de pases.
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Las clulas madre podran tener multitud de usos clnicos y podran ser empleadas en medicina
regenerativa,inmunoterapia y terapia gnica. De hecho en animales se han obtenido grandes
xitos con el empleo de clulas madre para tratar enfermedades hematolgicas, diabetes de
tipo 1, prkinson, destruccin neuronal e infartos. Pero an en el 2012 no existan estudios
concluyentes en humanos y la Agencia Espaola del Medicamento, dependiente del Ministerio
de Sanidad, advirti en octubre de 2012 sobre el riesgo de su uso indiscriminado.
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Algunos descubrimientos mdicos permiten creer que los tratamientos con clulas madre
pueden curar enfermedades y aliviar el dolor. Existen algunos tratamientos con clulas madre,
pero la mayora todava se encuentran en una etapa experimental. Investigaciones mdicas
anticipan que un da con el uso de la tecnologa, derivada de investigaciones para las clulas
madre adultas y embrionarias, se podr tratar el cncer, diabetes, lesiones de la espina dorsal
y daos en los msculos, entre otras enfermedades. Muchos tratamientos prometedores para
enfermedades graves han sido aplicados usando clulas madre adultas. La ventaja de las
clulas madre adultas sobre las embrionarias es que no hay problema en que sean rechazadas,
porque normalmente las clulas madre son extradas del paciente. Todava existe un gran
problema tanto cientfico como tico sobre esto.
En los ltimos aos se est investigando en la proliferacin in vitro de las clulas madre de
cordn umbilical para aumentar el nmero de clulas madre y cubrir la necesidad para un
trasplante. Estos estudios son muy prometedores y pueden permitir en un futuro utilizar
clulas madre de cordn umbilical en terapia gnica: podemos as tratar enfermedades
causadas por la deficiencia o defecto de un determinado gen. Introduciendo un determinado
gen en la proliferacin de las clulas madre in vitro y trasplantar tales clulas en el paciente
receptor. El uso de otros tipos de clulas como portadores de genes buenos en pacientes con
enfermedades causadas por deficiencias o dficits genticos, se est experimentando
clnicamente.
Tratamientos del cncer
Recientemente han sido utilizadas las clulas madre encontradas en la sangre del cordn
umbilical para tratar pacientes con cncer. Durante la quimioterapia, la mayora de las clulas
en crecimiento mueren por los agentes cito txicos. El efecto secundario de
la quimioterapia es lo que los trasplantes de clulas madre tratan de revertir; la sustancia que
se encuentra sana dentro del hueso del paciente, el tutano, es remplazada por aquellas
perdidas en el tratamiento. En la mayora de los tratamientos actuales que usan clulas madre,
es preferible obtenerlas de un donante con el mismo tipo de sangre a usar las del paciente
mismo. Solo si es necesario usar las propias clulas madre (siempre como ltimo recurso y si
no se encontr un donante con el mismo tipo de sangre) y si el paciente no tiene guardada su
propia coleccin de clulas madre (sangre del cordn umbilical), entonces la sustancia
contenedora en los huesos ser removida antes de la quimioterapia, y reinyectada despus.
Inmunohematologa
El trasplante de clulas madre hematopoyticas se ha usado desde hace 50 aos con xito
para tratar mltiples enfermedades: talasemias, anemia falciforme, anemia de Fanconi,
errores congnitos del metabolismo, anemia aplsica grave, inmunodeficiencias combinadas
graves (SCID)... Tambin han sido empleadas para el tratamiento de tumores: leucemias
agudas mieloides y linfoides, leucemias crnicas mieloides, mielodisplasias, linfomas,
mielomas, tumores slidos de rios, mama, ovario y neuroblastoma, etc.
Esto se consigue mediante el trasplante de mdula sea. La mdula sea contiene las clulas
madre precursoras de las clulas sanguneas y linfticas. Se sola sacar del hueso de la cadera,
pero actualmente se est sacando de la sangre perifrica tras tratamiento con factores
estimulantes del crecimiento. El xito del trasplante de mdula, al igual que en cualquier otro
trasplante, depende de la compatibilidad HLA. Pero adems de poder producirse rechazo del
individuo al tejido trasplantado, el trasplante de mdula sea presenta la particularidad de que
tambin puede darse en sentido inverso, rechazo del tejido trasplantado al individuo
(GVHD: graft versus host disease).
Sin embargo el rechazo GVHD puede presentar una ventaja y ser de inters como
inmunoterapia, ya que puede reconocer a las clulas malignas con las que compite como
extraas y permitir una remisin ms rpida de la leucemia.
Tras destruir la mdula por radiacin o quimioterapia se realiza el trasplante. A las dos
semanas aparecen nuevas clulas sanguneas y tras varios meses (autlogos) o ms de un ao
(alotrasplantes) se restituye la funcin inmune.
Tambin es posible el empleo de clulas madre de cordn con la misma finalidad.
Clonacin
La clonacin es el hecho de transferir un ncleo de una clula somtica de un paciente a la
clula sin ncleo de un donador de vulos. sta transferencia actuar como un vulo
fecundado y comenzar con el proceso de divisin de la clula. Esto obviamente traer
problemas en la sociedad puesto a que muchos ciudadanos piensan que no se debera "jugar a
ser Dios" y crear un individuo exactamente igual a otro. Esto a su vez trae consigo diversos
problemas genticos a causa de hechos como, por ejemplo, que en las mitocondrias se
encuentra el ADN de otro individuo. Se han hecho muchas investigaciones con la clonacin. Sin
embargo existen discrepancias en cuanto a tica y moral entre investigadores. La doctora
Hwang fue una de ellas, ella don sus vulos para su investigacin adems de pedir a sus
compaeras dentro de la investigacin que tambin donaran. Esto trajo un problema tico,
puesto que los investigadores no pueden recibir remuneracin monetaria como ella as lo hizo,
adems un investigador no debe tener ningn xito personal sino para toda la comunidad.
Controversia sobre las clulas madre
El hecho de que estas clulas actualmente implican el uso de embriones humanos y de tejido
cadavrico fetal conlleva un cuidadoso examen de las cuestiones ticas relacionados con el
progreso de la investigacin biomdica.
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Contrariamente, las investigaciones mdicas opinan
que es necesario proceder con las investigaciones de las clulas madre embrionarias porque
las tecnologas resultantes podran tener un gran potencial mdico, y que el exceso
embrionario creado por la fertilizacin in vitro puede ser donado para las investigaciones. Esto
en cambio, produjo conflictos con el movimiento Pro-Life (Pro-Vida), quienes adjudican la
proteccin de embriones humanos. El constante debate ha hecho que autoridades de todo el
mundo busquen regularidad en los trabajos y marquen el hecho de que las investigaciones de
las clulas madre embrionarias representan un desafo tico y social.
De acuerdo con muchas religiones y sistemas ticos, la vida humana comienza en la
fecundacin. Segn sus argumentos, cualquier medida intencional para detener el desarrollo
despus de la concepcin se considera como la destruccin de una vida humana. Otros crticos
no tienen un problema moral con la investigacin con clulas madre humanas, pero tienen
miedo de un precedente para la experimentacin humana. Algunos crticos apoyan la idea de
la investigacin, pero quieren que se impongan estrictas normas legales que impidan la
experimentacin gentica con humanos, como la clonacin y que garanticen que los
embriones humanos slo se obtengan a travs de fuentes apropiadas. Prevenir que la
investigacin con clulas madre humanas se convierta en una pendiente resbaladiza hacia
experimentos genticos humanos es considerado por la mayora de la sociedad un punto
importante en la controversia de las clulas madre humanas.
Dentro de la comunidad mdica, existen diferentes posturas, entre ellas que los blastocitos o
embriones son organismos vivos que dentro de 9 meses sern seres humanos con derechos,
por esto, no es tico el destruir el blastocito o embrin para obtener las clulas
madre,
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mientras que otros consideran que en la edad temprana de un embrin lo que se
tiene es un brote de clulas con su masa interna.
Adems de los problemas ticos que conlleva la destruccin del blastocito, tambin se
encuentra anti-tico el hecho de que se necesiten una cantidad alta de vulos para la creacin
de embriones, que sern destruidos luego, y cmo se obtienen esos vulos. La donante de
vulos es tratada primero con algunas drogas y hormonas para que sta cree muchos vulos
que sern donados. Estas drogas pueden traer problemas de salud lo cual es anti-tico hacer
dao a un paciente con conocimiento.
La finalidad natural, primaria y principal de la medicina y del progreso tcnico-cientfico es la
defensa y la proteccin de la vida humana. La ciencia tiene sentido en la medida que se ajusta
a la tica natural salvaguardando la vida. Una ciencia sin la gua de los criterios ticos acaba
revertindose en contra del ser humano, para cuyo servicio naci.
Puntos de vista
Los debates han motivado al movimiento Pro-Life,
[cita requerida]
el cual se preocupa por los
derechos y el estado de un embrin como un humano de temprana edad. Este movimiento
cree que las investigaciones relacionadas con las clulas madre, instrumentaliza y viola lo que
llaman la santidad de la vida y deberan ser consideradas como un asesinato. Las ideas
fundamentales de aquellos que se oponen a estas investigaciones son la defensa de lo que
llaman inviolabilidad de la vida humana y que la vida humana empezara cuando un
espermatozoide fertiliza un vulo para formar una sola clula.
Una parte de las investigaciones usa embriones que fueron creados pero no usados en la
fertilizacin in vitro para derivar una nueva lnea de clulas madre. La mayora de estos
embriones tiende a ser destruida, o guardada por largos perodos, pasando su tiempo de vida.
Solamente en Estados Unidos, se han estimado alrededor de 400.000 embriones en este
estado.
Las investigaciones mdicas sealan que las clulas madre tienen el potencial para alterar
dramticamente el acercamiento a la comprensin y tratamiento de enfermedades, y para
aliviar sufrimiento. En el futuro, la mayora de las investigaciones mdicas anticipan el uso de
tecnologas derivadas de las investigaciones de clulas madre para tratar varias. Heridas en la
espina dorsal y el prkinson son dos ejemplos que han sido reconocidos por personas famosas
(por ahora, Christopher Reeve y Michael J. Fox).
En agosto de 2000, el Instituto Nacional de Salud de Estados Unidos dijo:
"[...] Investigaciones sobre clulas madre pluripotentes [...] prometen nuevos tratamientos y
posibles curas para muchas enfermedades y lesiones, como prkinson, diabetes, problemas
del corazn, esclerosis mltiple, quemaduras y lesiones de la espina dorsal. La NIH cree que el
potencial mdico de las clulas madre pluripotentes beneficiarn las tecnologas mdicas y
sern compatibles con la tica.
Recientemente, investigaciones de Advanced Cell Technology (Tecnologa Celular Avanzada)
en Woecester lograron obtener clulas madre de un ratn sin matar a los embriones. Si esta
tcnica se mejora ser posible eliminar algunos de los problemas ticos relacionados con las
investigaciones embrionarias de clulas madre.
En 2007 se descubri otra tcnica gracias a los equipos de investigaciones de Estados Unidos y
Japn. Se reprogramaron las clulas de la piel humana para funcionar ms como clulas
embrionarias cuando se les introduce un virus. Extraer y clonar clulas madre es caro y
complejo, pero el nuevo mtodo de reprogramacin es mucho ms barato. Sin embargo, la
tcnica puede alterar el ADN de las nuevas clulas madre, causando cncer de piel.
En 2007 se empez a trabajar con clulas madre pluripotentes inducidas ("CPMI") mediante la
manipulacin de slo cuatro genes; ms tarde, se ha conseguido reducir el nmero a slo dos
de esos cuatro genes; e incluso, con slo introducir en la clula las cuatro protenas codificadas
por los cuatro genes. El proceso consiste en extraer una clula del paciente a tratar, manipular
dichos 4 o 2 genes o introducirle las cuatro protenas codificadas por esos cuatro genes,
cultivarlas e introducirlas en el paciente o provocar su diferenciacin hacia el tipo celular que
se necesite (uno o varios, ya que las clulas madre as creadas se comportan como clulas
embrionarias). An no hay experiencia en seres humanos y est por resolver el pequeo pero
cierto riesgo de tumores.
Poltica de los Estados Unidos
A partir del 1 de agosto del 2001 no se utilizar fondos gubernamentales para las
investigaciones de las clulas madre embrionarias; adems que a partir de ese momento solo
se utilizar las lneas celulares preexistentes antes del 1 de agosto de 2001, dijo Bush en una
conferencia de prensa. A pesar de que Bush adopt esta postura, no se opuso a que
instituciones privadas experimentaran con clulas madre embrionarias. Es por esto que surgi
la proposicin 71 en noviembre de 2004 en California, que autoriza a crear el Institute for
Regenerative Medicine en California por un periodo de diez aos.
Clulas madre y clonacin en otros pases
La clonacin teraputica / embrionaria va muy de la mano con este tema. Sin embargo existen
pases que se oponen a ambas clonaciones o solo una o ninguna. Tambin se oponen a la
experimentacin con clulas madre. Por ejemplo:
Unin Europea: s lneas celulares embrionarias, no clonacin teraputica.
Estados Unidos: es legal la creacin de lneas celulares pero sin fondos pblicos. La
legalidad de la clonacin teraputica depende del estado en que se encuentre.
Reino Unido: S lneas celulares embrionarias. S a la clonacin teraputica.
Suecia: S lneas celulares embrionarias. La clonacin teraputica es legal.
Israel: legal lneas celulares embrionarias y la clonacin teraputica.
China: legal lneas celulares embrionarias y la clonacin teraputica.
Brasil: lneas celulares embrionarias legales de embriones creados por fertilizacin in-
vitro con 3 aos de edad/ No legal la clonacin teraputica .
Corea del Sur: S lneas celulares embrionarias. Permitido con autorizacin del Ministro
de salud del pas.
Singapur: lneas celulares embrionarias legal si el blastocito es destruido 14 das
despus de la fecundacin. Es legal la clonacin teraputica.
Australia: S lneas celulares embrionarias, no es legal la clonacin teraputica.