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minerales, fsiles y evolucin humana

gua didctica

Crditos de la edicin

Crditos de la exposcin

Directora del Proyecto


Soraya Pea de Camus Sez

Director MNCN
Esteban Manrique Reol
Vicedirectora de Exposiciones y
Programas Pblicos
Soraya Pea de Cams Sez
Vicedirector de Colecciones
Jorge Juan Miguel Lobo
Vicedirector de Investigacin
Pablo Pelez Campomanes de Labra
Vicedirectora de Relaciones Externas
Mara Luz Peacoba Quintana
Comisarios exposicin
Jess Dorda Dorda, Eusebio Bonilla Snchez.
Comit cientfico asesor
Jorge Morales Romero. Fsiles.
Antonio Rosas Gonzlez. Evolucin Humana.
Javier Garca Guinea. Minerales y Meteoritos.
Diseo museogrfico
Alfonso Marra Tejada
Diseo grfico
Jorge Fuente Lasala
Conservadores de Coleccin
Aurelio Nieto, Patricia Prez, Celia Santos,
Julio Gonzlez, Rafael Araujo, Josefina
Barreiro, Jos Enrique Gonzlez, Javier
Ignacio Snchez, Gema Sols.
Contenidos cientficos y textos
Carmen Diguez, M. ngeles Bustillo, Celia
M. Santos, Begoa Snchez, Jorge Morales,
Patricia Prez, Celia Santos, Aurelio Nieto,
Israel M. Snchez, Jess Dorda, Eusebio
Bonilla, Miguel de las Doblas, Manuel J.
Salesa, Antonio Garca, Aida Rico, Paula
Izquierdo, Susana Fraile, Pilar Garca.
Restauracin
Paloma Gutirrez, Blanca Gmez-Alonso.

Coordinadora del Proyecto y de la


Edicin
Pilar Lpez Garca-Gallo
Documentacin y Actividades
Luis Barrera Picn, Mar Jabardo Garca y
Pilar Lpez Garca-Gallo
Diseo grfico
Alfonso Nombela Gmez
Editor
Museo Nacional de Ciencias Naturales, CSIC

La edicin de esta Gua didctica se encuadra dento del proyecto: Los elementos del
bosque. Revisin evolutiva para comprender la
actualidad y el impacto del cambio climtico,
desarrollado con motivo de la Semana de
la Ciencia y la Tecnologa 2011, dentro de
la convocatoria de ayudas para el fomento
de la cultura cientfica y de la innovacin de
la Fundacin Espaola para la Ciencia y la
Tecnologa (FECYT).

Fotografa
Jess Muoz, Fernando Seor, Jess Dorda,
Hctor Garrido.
Dibujantes
Render Area, Mauricio Antn, Ral Martn,
Jorge Fuente, scar Sanisidro, Israel M. Snchez.
Produccin Grfica
Miguel ngel Vela, Alfonso Nombela.
Montaje y Mantenimiento
Jess Juez, Jos Mara Andrs, Demetrio
Bautista, Antoln Gutierrez, Miguel ngel
Luengo, Jos Luis Nieto, Enrique Recio,
Sergio Rubio.
Mobiliario
HT Exposiones y Museos, Meyvaert Glass
Engineering N.V.
Maquetas
SpaiVisual, Institut Catal de Paleoecologia
Humana i Evoluci Social (IPHES).
Agradecimientos
Marian Ramos, Adelino Benito, Jorge
Hernndez, Virginia Rodrguez, Francisco de
Borja Sanchiz, Emiliano Aguirre, Mauricio
Antn, Guillermo Daz, Silvia Fernndez,
Reyes Carla, Ismael Coronado, Jorge
Colmenar, Mara Matas, Mara Concepcin
Montero, Eduardo Rodrguez, Isabel Ruiz,
Elena Crespo, Martn Fernndez, Jos Luis
Antoanzas, Adrin de la Iglesia, Javier de
Andrs, Josefina Cabarga, Luis Castelo,
Carmen Martnez, Yolanda Fernndez,
Antonio Estvez, Julia de las Doblas.
Con la colaboracin de:
Sociedad de Amigos del Museo
Telefnica
Planetario de Madrid

minerales, fsiles
y evolucin humana

precmbrico y paleozoico, 2

mesozoico, 6

cenozoico, 12

evolucin humana, 16

minerales, rocas y
meteoritos, 20

actividades, 24

anotaciones, 36

Cmo usar esta gua didctica?


Esta gua didctica tiene como finalidad
informar al pblico en general y asesorar a
profesores, maestros, monitores de grupos,
etc., as como ofrecer unos materiales para
utilizar durante su visita a la exposicin Minerales, fsiles y evolucin humana.
Esta gua cuenta con unos planos de
situacin, informacin detallada sobre la
exposicin y una relacin de los principales
ejemplares. Adems, para hacer ms participativa e interesante la visita, se proponen
una serie de actividades dirigidas a adquirir
una visin global del contenido de cada uno
de los mbitos, con una recomendacin de la
edad y del nivel educativo al que van destinadas. Para realizar estas actividades basta con
recorrer la exposicin y escribir directamente sobre la gua dando respuesta a las
cuestiones que se plantean. Recomendamos
a los profesores que acompaan a los grupos
escolares que fotocopien previamente las
actividades correspondientes a la exposicin
que van a visitar con su grupo, en funcin
del nivel educativo, y las repartan entre los
alumnos que vayan a realizar la actividad.

La exposicin Minerales, fsiles y evolucin humana presenta un recorrido por la


evolucin de la vida en la Tierra, desde sus
comienzos hasta la aparicin del ser humano.
Fsiles de todos los periodos son los testigos
de esta historia. Tambin se expone una importante seleccin de piezas de la Coleccin
de Minerales, rocas y meteoritos.
En la primera planta podemos contemplar
desde el origen de la vida en la Tierra hasta
la diversificacin de los mamferos. En la
segunda planta, el contenido se centra en la
evolucin humana, las rocas, los minerales y
los meteoritos.
Diferentes recursos multimedia, realizados
con la colaboracin de Telefnica, complementan el contenido de esta exposicin: la
realidad aumentada que permite mostrar la
apariencia que tendran en vida diferentes
dinosaurios, y una mesa surface para realizar
diversas actividades sobre fsiles.

precmbrico
y paleozoico

La Paleontologa es la ciencia que estudia la vida del pasado. Los fsiles son restos de
organismos y de su actividad biolgica que vivieron en eras geolgicas pasadas.
Estos restos sufren complejas transformaciones en el interior de los sedimentos antes de
convertirse en fsiles, durante el proceso de fosilizacin.
Establezcamos un paralelismo entre los millones de aos de evolucin de la Tierra con las 24
horas del da. Si el mundo se hubiese formado a medianoche A qu hora habra surgido la
vida? Y los dinosaurios? Y el ser humano? Cada grupo biolgico, en su evolucin, es como
un tren que tiene su hora de salida en la estacin, paradas, ramificaciones y, a veces, su hora
de llegada o extincin.

precmbrico:
el origen de la vida

paleozoico inferior.
cmbrico y ordovcico

El Precmbrico abarca el 90% de la historia


de la Tierra y es la poca en la que aparecen los primeros vestigios de la vida.

El Paleozoico, que significa vida antigua, comenz hace unos 542 Ma y viene
marcado por una repentina explosin de
vida. Aparecieron multitud de invertebrados marinos con espculas, caparazones o
esqueletos. El nmero de especies animales
se triplic y el mar cobij una vida variada
y abundante. Los principales grupos de
animales que conocemos actualmente
aparecieron en el Cmbrico. Entre ellos
abundaron los artrpodos, esponjas, moluscos y braquipodos. Tambin formas ya
extinguidas como los Trilobites.

Los registros de la primera aparicin de


la vida son todava poco claros. En Isua
(Groenlandia), en rocas metamrficas con
slex, se encuentran istopos de carbono y
nitrgeno que pudieron haberse formado
por actividad biolgica y que cuentan con
una antigedad de alrededor de 3.800 millones de aos (Ma).
Los primeros microfsiles semejantes a
cianobacterias productoras de oxgeno por
fotosntesis (aerobias) datan de hace unos
2.900 Ma.
Los estromatolitos son estructuras estratificadas de formas diversas, formados por
la captura y fijacin de partculas carbonatadas por parte de cianobacterias que, en
la fotosntesis, liberan oxgeno y retiran de
la atmsfera grandes cantidades de dixido
de carbono. Son los organismos vivos ms
antiguos del planeta y se cree que son los
primeros seres vivos de la Tierra.

Piezas destacadas

El Precmbrico abarca el 90% de


la historia de la Tierra.

Estructura estromatoltica en caliza

En el Ordovcico las comunidades marinas


aumentaron su biodiversidad y complejidad
ecolgica. En el plancton predominaron los
graptolitos, organismos coloniales que se
desarrollaron mucho durante este periodo
y que, por vivir en aguas abiertas, colonizaron rpidamente los mares de la poca.
La primera gran extincin ocurri a finales
del Ordovcico y desaparecieron el 70% de
las especies de trilobites, braquipodos,
equinodermos, graptolitos y corales. No fue
un proceso instantneo, sino que se produjo durante unos 22 Ma. El enfriamiento de
los mares, la prdida de hbitats marinos o
la suma de ambos acontecimientos, podran
ser las causas de esta primera gran crisis de
biodiversidad.

3
1 precmbrico: el origen de la vida
Aula

2 paleozoico inferior. cmbrico y

Mediateca

ordovcico
3 paleozoico medio. silrico y
3
1
2

devnico

4 Paleozoico superior. carbonfero y


3

prmico

primera planta

paleozoico medio.
silrico y devnico
La vida en los ocanos del Silrico se
caracteriz por una amplia radiacin de los
crinoideos, la expansin de los braquipodos
y los euriptridos, y la aparicin de los arrecifes de coral. Durante el Devnico, los mares
estuvieron dominados por braquipodos y
por corales.
Los euriptridos destacan por haber
alcanzado los mayores tamaos entre los
artrpodos. Se conocen con el poco afortunado nombre de escorpiones marinos ya
que la parte posterior del cuerpo recuerda
a la de los escorpiones pero carecan de
glndula venenosa. Los euriptridos no son
escorpiones, ni estn emparentados con
ellos. Se conocen ms de 300 especies.

Los trilobites son un grupo de artrpodos


que aparecieron bruscamente en el registro
fsil hace unos 524 Ma. Fueron variados y
abundantes en los mares Cmbricos y Ordovcicos, sobreviviendo durante 300 Ma hasta
su extincin a finales del Prmico. Fueron los
primeros artrpodos en tener un exoesqueleto de calcita, lo que facilit su fosilizacin.
El caparazn dorsal poda plegarse ventralmente, quedando el animal completamente
enrollado en actitud defensiva. Son los fsiles
ms caractersticos de la Era Paleozoica (Era
Primaria).

Las primeras plantas, sin hojas ni races,


comenzaron a desarrollarse en tierra firme
durante el Silrico en ambientes hmedos
cercanos al agua.

Unos de los fsiles ms


caractersticos del Paleozoico son
los trilobites.

Braquiopodos
Equinodermos
Estrella de mar
Lirio de mar
Corales
Graptolitos

Euriptridos (escorpin marino)


Fsiles variados de trilobites y ammonites
Nautilus conservado

Los ammonites o ammonoideos fueron


invertebrados marinos depredadores que
vivieron en el Paleozoico y el Mesozoico.
Son moluscos cefalpodos, emparentados
con los actuales calamares, pulpos, sepias
y Nautilus. Aparecieron en el Devnico inferior, hace unos 410 Ma, y se extinguieron
al final del perodo Cretcico, hace unos 65
Ma, aproximadamente al mismo tiempo que
los dinosaurios.

paleozoico superior.
carbonfero y prmico
El Carbonfero fue un periodo de extraordinario desarrollo de vida vegetal tanto en
diversidad de formas como por la enorme
talla de algunas de ellas. Los continentes
estaban cubiertos por plantas de grupos
muy diferentes, entre los que dominaban las
plantas sin semillas, como los helechos de
porte arbreo. En estos bosques tropicales
pantanosos vivan invertebrados, caracoles
de tierra, ciempis, escorpiones, araas
y cucarachas, que junto con los primeros
insectos con alas, como las liblulas y efmeras, llegaron a ser una parte importante
de los ecosistemas. Estos primeros insectos
voladores alcanzaron hasta los 75 cm de
envergadura. El enterramiento de las plantas de este periodo dio lugar a la mayora
de los depsitos de carbn que se explotan
actualmente.

Los reptiles ms primitivos, que ya haban


aparecido en el Carbonfero, se diversificaron durante el Prmico debido a una importante adaptacin, el huevo amniota, donde
el embrin se encuentra sumergido en el
lquido amnitico cubierto por una cscara,
que le hace resistente a la desecacin.

Piezas destacadas

Alethopteris sp.

Eryops
Tronco de Licopodio
Hojas de helechos
Calamitales
Celacanto
Diente de Charcarodon

Pez lagarto actual


Peces fsiles variados.

A finales del Prmico, hace unos 251 Ma,


tuvo lugar la cuarta gran extincin, una
de las ms devastadoras de la historia de
la Tierra. Desaparecieron el 80% de los
vertebrados terrestres y ms del 90% de las
especies marinas, entre ellas los trilobites.
Las plantas se vieron menos afectadas, y
slo se extinguieron alrededor del 20% de
las especies. Las teoras sobre las causas de
esta extincin son diversas y controvertidas,
siendo las ms aceptadas el impacto de un
asteroide, las erupciones volcnicas masivas
o la disminucin del oxgeno atmosfrico.

Peces y anfibios
Los peces son los primeros vertebrados
que aparecen en la Tierra. Hace unos
500 Ma, en la transicin del Cmbrico al
Ordovcico, surgen los primeros peces,
conocidos como ostracodermos, sin mandbulas y cubiertos por un esqueleto drmico
semejante a una armadura sea.
Los anfibios ilustran el paso evolutivo de
los vertebrados para conquistar el medio
terrestre. Aparecen en la transicin del
Devnico al Carbonfero, hace ms de 350
Ma. En el Prmico inferior (300 Ma) habitaron los anfibios que fueron antepasados
comunes a ranas y salamandras.

Los peces son los primeros


vertebrados que aparecen en la
Tierra hace unos 500 millones
de aos.

El eryops vivi a finales del perodo


Carbonfero y a comienzos del perodo
Prmico, en lo que hoy son los estados de
Oklahoma, Nuevo Mxico y Texas (Estados
Unidos). Llegaba a medir unos 2 metros,
aunque estaba adaptado a los ambientes
terrestres y acuticos, pero viva la mayor
parte de su vida en el medio terrestre. Sus
dientes afilados indican que era carnvoro,
semejante al aligtor tanto en su apariencia
como en sus hbitos.

Los celacantos son peces de aletas lobuladas (Sarcopterigios) que se crean extintos
desde el perodo Cretcico hasta que, en
1938, un ejemplar vivo fue capturado en la
costa oriental de Sudfrica.

mesozoico

Tras la mayor extincin de la historia de la Tierra, los supervivientes se diversificaron


rpidamente, dando lugar a numerosas nuevas formas de vida. Esta Era, conocida como
Mesozoico (vida media), se divide en tres periodos: Trisico, Jursico y Cretcico.
Los mares Mesozoicos estaban habitados por invertebrados muy diversos, de aspecto muy
similar a los que pueblan los mares actuales. Sin embargo, los invertebrados ms abundantes
fueron dos grupos de moluscos nadadores, emparentados con los modernos cefalpodos, y
que actualmente estn extintos: los ammonites y los belemnites.
Se desarrollaron ampliamente los vertebrados, sobre todo los reptiles, por lo que a esta
Era se le llama tambin la Era de los Reptiles o Era de los Dinosaurios. En esta Era aparecen
tambin los mamferos, las aves, y las angiospermas o plantas con flores.

los primeros reptiles


Fueron los anfibios los primeros vertebrados que colonizan la tierra, pero sus limitaciones fsicas les impedan permanecer fuera
del agua de forma permanente. Seguan
siendo criaturas semiacuticas, por lo que
sus cuerpos se adaptaban a ambos medios,
pero no de una manera especializada o
definitiva. Si bien hubo anfibios grandes, de
hasta 3 metros de longitud, como el caso
del Eryops, los anfibios necesitaran cambios
sustanciales en sus cuerpos, que los llevaron
a evolucionar a reptiles.
La evolucin del huevo con cscara
fue la innovacin que permiti a los anfibios
evolucionar en reptiles, y adaptarse definitivamente a la vida terrestre. A partir de
entonces, los anfibios pudieron eliminar la
vida larvaria acutica, ya que esta ahora se
produca dentro del huevo.

reptiles acuticos:
ictiosaurios y plesiosaurios
El cocodrilo emperador (Sarcosuchus
imperator) es una especie extinta de cocodrilo gigante que vivi durante el perodo
Cretcico de la Era Mesozoica. La longitud
total del cuerpo de un cocodrilo corresponde aproximadamente a 8 veces el largo
de su crneo. Siendo que el crneo del S.
imperator lleg a alcanzar hasta 1,80 metros
de longitud, se deduce que su tamao total
debi alcanzar aproximadamente los 11 metros de largo. Estudiando a diversas especies
de cocodrilos, se logr suponer que esta
especie poda ejercer con sus mandbulas
una fuerza de ms de 8 toneladas al morder.
Tal fuerza habra permitido que lograra
atrapar y arrastrar bajo el agua animales tan
grandes como l mismo, como iguanodontes, ejemplares jvenes de algunos tipos de
saurpodos similares al Diplodocus y terpodos parecidos al Tyrannosaurus rex.

Los ictiosaurios aparecieron en el Trisico


inferior, se extendieron durante el Jursico
y se extinguieron a comienzos del Cretcico
superior, hace unos 90 millones de aos.
Presentaban un aspecto muy similar al de un
delfn o un tiburn. Tenan rostros alargados y ojos grandes, sus mandbulas estaban
repletas de aguzados dientes cnicos.
Los plesiosaurios aparecidos en el Trisico medio, se convirtieron durante el
Jursico en unos de los depredadores
dominantes en los ambientes marinos. Sus
cuatro miembros en forma de pala estaban
transformados en aletas. Su imagen es muy
popular debido a su supuesta implicacin en
los avistamientos de monstruos lacustres
como Nessie en el Lago Ness en Escocia.

El huevo amnitico signific la independencia de los amniotas del medio acutico


a la hora de la reproduccin y facilit su
expansin por todo tipo de ambientes
continentales.

Piezas destacadas

La evolucin del huevo con cscara


fue la innovacin que permiti a
los anfibios evolucionar a reptiles y
adaptarse a la vida terrestre.

Crneo y mandbula de Ictiosaurio


Vertebras de Lariosaurus
Esqueleto de Ictiosaurio con cra

7
1 los primeros resptiles
Aula

Mediateca

2 reptiles acuticos: ictiosaurios y


plesiosaurios

3 arcosaurios: el origen de los


dinosaurios

4
1

2 3

4 terpodos y lepidosaurios
5 dinosaurios
6 dinosaurios evolucionados. el
origen de las aves

primera planta

arcosaurios:
el origen de los dinosaurios

terpodos y lepidosaurios

Los arcosaurios son un grupo de reptiles


que evolucionaron durante el Trisico
temprano. Tuvieron un enorme xito
evolutivo y se diversificaron extraordinariamente durante el Mesozoico; los nicos
representantes actuales del grupo son los
cocodrilos y las aves. Los arcosaurios, incluyen los cocodrilos y las aves que existen en
la actualidad, adems de los dinosaurios y
pterosaurios.

Los terpodos conforman un variado y


amplio grupo de dinosaurios sauritisquios
(cadera tipo reptil) caracterizados por tener
una dieta carnvora y el andar bpedo. Los
terpodos aparecieron en el trisico tardo
(230 Ma) y fueron los cazadores terrestres dominantes hasta su extincin en el
Cretcico tardo (65 Ma) junto al resto de
los dinosaurios y gran cantidad de la fauna
y flora de esa poca. Su forma vara desde
pequeos cazadores primitivos de no ms
de un metro, a gigantescos depredadores
de 15 metros.

El Quetzalcoatlus, llamado as por la


deidad azteca Quetzalcatl, la serpiente
emplumada, es un gnero de pterosaurios
del Cretcico Superior en Norte Amrica,
y uno de los animales voladores ms grande
de todos los tiempos.

La palabra dinosaurio viene de las


palabras griegas deinos (terrible)
y sauros (lagarto). La traduccin
literal es lagarto terrible.

Esqueleto de cocodrilo marino


Esqueleto de Montsecosuchus
Esqueleto de Rhamphorhynchus
Huellas de Arcosaurio
Radio y hmero de Quetzaltcoatlus

EL YACIMIENTO DE LAS HOYAS


Las Hoyas es un yacimiento paleontolgico
situado en el trmino de La Cierva, muy
cerca de la ciudad de Cuenca (en la provincia del mismo nombre), Castilla-La Mancha.
Est datado en el periodo Cretcico
inferior. En Las Hoyas se est recuperando
un completo ecosistema que abarca una
importante flora (acutica y terrestre), con
ejemplares de cicadceas, y una muy variada
fauna con invertebrados, peces y reptiles
(con una alta diversidad de cocodrilos).
Pero sin duda destacan los dinosaurios y
su grupo evolutivamente emparentado: las
aves.

Crneo Carnotaurus
Heloderma horridum naturalizado
Huesos de Baryonix. Ua y falange

dinosaurios
Los dinosaurios son un grupo de vertebrados que dominaron los ecosistemas
terrestres del Mesozoico durante unos
160 Ma, alcanzando una gran diversidad y,
algunos, tamaos gigantescos. Se confunde
frecuentemente a los dinosaurios con otros
tipos de reptiles antiguos, como los alados
pterosaurios y los acuticos ictiosaurios,
plesiosaurios y mosasaurios, aunque ninguno de estos era realmente un dinosaurio.
Los dinosaurios se clasifican tradicionalmente en dos grupos segn la estructura de su
cadera, los saurisquios (cadera de reptil) y
los ornitisquios (cadera de ave).
La Formacin Morrison es un importante yacimiento fosilfero del Jursico superior.
El nombre se refiere a Morrison, Colorado,
donde Arthur Lakes descubri los primeros
fsiles en 1877.

Camptosaurus dispar. Formacin Morrison. Estados Unidos. Jursico Superior.


Tena un pico crneo y dientes con los
bordes llenos de pequeas puntas para
cortar las plantas de las que se alimentaba.
Llegaba hasta los 6 metros de longitud y
4 toneladas de peso. Su nombre significa
lagarto encorvado.

Stegosaurus stenops. Formacin Morrison. EE.UU. Jursico superior. Fue un gran


herbvoro cuadrpedo, con cabeza alargada, pico crneo dbil y dientes pequeos.
La funcin de las placas del lomo ha sido
muy discutida, pudiendo ser de defensa,
de exhibicin o para regular la temperatura corporal. Las cuatro espinas de la cola
debieron ser temibles armas defensivas. Su
tamao aproximado era de unos 9 metros
de largo, 4 metros de alto y hasta 4 toneladas de peso. Stegosaurus significa reptil con
tejado.

Diplodocus carnegii. Formacin Morrison.


EE.UU. Jursico superior. Fueron saurpodos,
cuadrpedos muy grandes, de cuello largo y
una gran cola alta y flexible a modo de ltigo.
La cabeza era proporcionalmente muy pequea, con dientes largos, delgados e inclinados
hacia delante, y slo en la parte anterior de
la boca. No servan para masticar, sino para
arrancar las hojas de las ramas de los rboles.
Alcanzaban los 27 metros de largo y hasta 20
toneladas de peso. Diplodocus significa doble
viga por la forma de los huesos a lo largo de
la parte inferior de la cola.

Camarasurus grandis. Formacin


Morrison. EE.UU. Jursico superior. Es el
dinosaurio ms comn de los saurpodos
gigantes encontrados en ese yacimiento. Era
cuadrpedo y herbvoro, posiblemente presa de grandes terpodos carnvoros como
Allosaurus. Alcanzaba los 18 metros de largo
y pesaba unas 18 toneladas. Su nombre
significa lagarto de cmaras por los huecos en las vrtebras donde, al igual que en
el resto de saurpodos, se instalaban unos
sacos areos similares a los de las aves.

Torvosaurus tanneri. Formacin Morrison.


EE.UU. Jursico Superior. Fue uno de los
carnvoros ms grandes y robustos de su
tiempo, que pudo depredar sobre grandes
saurpodos. Era bpedo, tena una potente
denticin, y unas fuertes garras en las patas
delanteras. Poda alcanzar entre 9 y 11
metros de largo, y superar las 2 toneladas
de peso. Torvosaurus quiere decir lagarto
salvaje.

Los dinosaurios dominaron


los ecosistemas terrestres del
Mesozoico durante unos 160
millones de aos.

Carnotaurus sastrei. Argentina. Cretcico


inferior-superior. Tena un crneo alto con
morro corto, y dientes afilados y curvados.
Era gil y rpido gracias a unas patas posteriores muy largas y fuertes. Los miembros anteriores estaban extremadamente
reducidos. Posea cuernos encima de las
rbitas oculares, orientados hacia arriba y al
exterior. Alcanzaba los 7,5 metros de largo
y hasta una tonelada de peso. Su nombre
significa toro carnvoro.

10

Piezas destacadas

Triceratops horridus. Cretcico superior. EE UU. Posea tres cuernos, uno ms


pequeo sobre la zona nasal y otros dos
sobre las rbitas oculares. Su caracterstico escudo seo craneal pudo tener una
funcin defensiva y de exhibicin. Las
fuertes mandbulas y el pico crneo, junto
con su denticin especializada formada por
bateras de dientes, le permitan alimentarse
de plantas. Poda llegar a medir 9 metros y
pesar hasta 6 toneladas. Su nombre significa
cara con tres cuernos.

Tyrannosaurus rex. Cretcico superiorfinal. EE UU. Posea numerosos dientes con


bordes aserrados y ms especializados. Esta
denticin le serva para romper los huesos
de sus presas y provocar enormes heridas.
Las extremidades anteriores eran pequeas
y solamente con dos dedos, mientras que
las posteriores eran largas y muy fuertes.
Poda llegar a medir 14 metros de longitud
y su peso estaba entre las 4,5 y 7 toneladas.
Su nombre significa reptil tirano.

Edmontosaurus annectens. Cretcico


superior. EE UU. El pico plano y la denticin
estaban especializados para alimentarse
de vegetales. Este tipo de dinosaurios,
habitualmente cuadrpedos, se movan probablemente en grandes manadas. Llegaba
a los 13 metros de longitud y 4 toneladas
de peso. Su nombre significa lagarto de
Edmonton.

11

dinosaurios evolucionados.
el origen de las aves
Los aveterpodos son un grupo que
presentan una serie de modificaciones
locomotoras y cambios importantes en la
morfologa de las manos (slo tienen tres
dedos). Adems, es en este grupo en el
que empezamos a encontrar evidencias de
plumaje.

Archaeopteryx es un gnero de aves (las


ms primitivas conocidas), que vivieron
en el Jursico superior, en lo que hoy es
Alemania. Los especmenes de Archaeopteryx son relevantes debido a su morfologa
transicional y la presencia de plumas bien
desarrolladas. Sus caractersticas permiten
convertirlo en el modelo ms claro para
estudiar la transicin entre dinosaurios y
aves. Medan tan solo 35 cm. Se parece
bsicamente a un dinosaurio terpodo y
presenta rasgos propios de este grupo: una
larga cola sea, presencia de garras en los
dedos y de dientes en las mandbulas. No se
sabe con certeza si podan batir las alas con
fuerza y realizar un vuelo completo, o slo
un planeo. Se desconoce el color de sus
plumas. El ala es, en esencia, muy similar a
la de un pjaro moderno, ya que sus plumas
eran altamente asimtricas y las de su cola
eran muy gruesas.

Iberomesornis es un fsil de un ave de 120


Ma de antigedad, es algo ms reciente que
el conocido Archaeopteryx. Los huesos de
las extremidades superiores de Iberomesornis son muy parecidos a los de las aves que
vemos hoy da. Tena una clavcula bien
desarrollada para sostener los msculos
propios del vuelo. A pesar de que los fsiles
encontrados en Las Hoyas conservan
plumas y rganos, no se han encontrado
el crneo, la parte anterior del cuello y
las manos. Debido a la falta del crneo es
imposible saber a ciencia cierta su alimentacin, aunque hasta ahora no ha existido un
ave netamente herbvora.

Las aves evolucionaron a partir de


un grupo de dinosaurios, podemos
llamarlos dinosaurios evolucionados

Velociraptor (recreacin)
Archeopteryx molde
Casuario actual naturalizado

Tarso y Metatarso de Moa


Recreacin de Iberomesornis y Archaeopteryx

12

cenozoico

La Era Cenozoica o Era Terciaria se inici hace aproximadamente 66 millones de aos y


se extiende hasta la actualidad. Al final del periodo Cretcico se produjo una extincin
masiva que incluy a los dinosaurios y a la gran mayora de las especies vivientes. La teora
ms aceptada por los cientficos seala como detonante el impacto de un meteorito
de gigantescas dimensiones que habra levantado grandes cantidades de polvo al aire,
impidiendo que la luz solar llegara hasta las plantas reducindolas en cantidad. Se gener con
ello un desequilibrio en la cadena alimenticia (planta - herbvoro - carnvoro) que tuvo como
resultado la extincin de un 35 por ciento de la vida en la Tierra.
Durante el Cenozoico, despus de la extincin de los dinosaurios, los mmferos
experimentaron una gran expansin, de tal forma que el Cenozoico es tambin conocido
como la Era de los Mamferos.

mamferos.
caractersticas y origen
Los sinpsidos son una clase de amniotas
que incluye a los mamferos y a todas aquellas formas ms relacionadas con ellos que
con el resto de amniotas. Los sinpsidos no
mamferos se han denominado tradicionalmente reptiles mamiferoides, es decir
reptiles similares a los mamferos. El rasgo
craneano que los caracteriza es la presencia
de un orificio en los lados del crneo tras
las rbitas de los ojos, la fosa temporal
inferior. El estudio de los sinpsidos fsiles
nos muestra cmo los tipos ms antiguos
se parecen a los primeros reptiles y los ms
avanzados son casi idnticos a los mamferos.
Los mamferos son un grupo de vertebrados muy diverso caracterizados principalmente por:
ser homeotermos, es decir, mantienen una
temperatura corporal constante,
alimentar a sus cras con leche materna,
respirar por pulmones,
tener el cuerpo cubierto de pelo, aunque a
veces se reduce a unas pocas zonas,
el corazn con cuatro cmaras,
la cadena de tres huesecillos en el odo medio,
el cerebro altamente desarrollado.

Piezas destacadas

Y se pueden dividir en tres grandes grupos


segn su sistema reproductivo:
Los monotremas son ovparos. Todos los
dems mamferos son vivparos.
Los marsupiales poseen un periodo de
gestacin muy breve. Las cras se alojan en
el marsupio o bolsa donde permanecen

Crneo y mandbula de pelicosaurio


Esqueleto de terpsido
Esqueletos de equidna y ornitorrinco

unidos alimentndose de la leche de la


madre hasta completar su desarrollo.
Los placentarios tienen un periodo de
gestacin mucho ms largo. Durante este
periodo las cras estn vinculadas con su
madre a travs de una placenta.
Las caractersticas bsicas que definen a
un mamfero no se pueden observar en el
esqueleto de un animal fsil. Los elementos
ms resistentes y mejor preservados en los
yacimientos paleontolgicos son los dientes,
que nos proporcionan una gran cantidad de
informacin. La denticin de los mamferos
est altamente especializada, de forma que
cada uno de los grupos de dientes realiza distintas funciones. El desarrollo de este sistema
de alimentacin les ha permitido procesar
todo tipo de alimento y colonizar as la mayora de los nichos ecolgicos del Planeta.
Los restos ms antiguos de mamferos
hallados pertenecen al Trisico, hace unos
200 Ma. Se trata de animales de pequeo
tamao, con un aspecto similar a los ratones
actuales. Desde su aparicin en el Mesozoico los primeros mamferos han sabido
adaptarse a los cambios climticos que han
sucedido en nuestro Planeta, dando lugar a
una enorme radiacin adaptativa.

En el Cenozoico los mamferos se


diversifican por toda la Tierra, a
veces esta Era recibe el nombre
de la Era de los mamferos.

Crneos actuales de lobo, ciervo, castor,


primate y babirusa (tipo de cerdo salvaje)
Crneo de paleoterido (mamfero
parecido al caballo)

13
1 mamferos. caractersticas y origen
Aula

2 mamferos de Laurasia

Mediateca

3 mamferos carnvoros
4 mamferos de frica

3
1

5 grandes mamferos

4
5

primera planta

mamferos de Laurasia
Son los mamferos placentados que se
originaron en el supercontinente Laurasia,
que inclua los actuales Europa, Asia y
Norteamrica.
Los artiodctilos se caracterizan por poseer unas extremidades con un nmero par
de dedos terminados en pezuas. Todos los
artiodctilos poseen un aparato digestivo
complejo y especial, formado por varias
cmaras que les permite digerir la celulosa
presente en los vegetales. Los primeros
artiodctilos datan del Eoceno, y pronto
colonizan todo tipo de hbitats.
Algunos grupos de artiodctilos ms importantes son:
Suidos: cerdos, jabales y pecares.
Jirfidos: representados por la jirafa y el
okapi.
Crvidos: que incluye, entre otros, a los
ciervos, renos y corzos.
Bvidos: antlopes, cabras, vacas, ovejas,
bfalos, etc.
Camlidos: que incluye los camellos y las
llamas y las alpacas de Sudamrica.

Crneo de Bos primigenius

Astas de crvido
Crneo de quido
Extremidades de caballos primitivos y de
Anchiterium
Crneo de Bos primigenius
Crneo de rinoceronte

Los perisodctilos se caracterizan por


poseer unas extremidades con un nmero
impar de dedos de los cuales est ms desarrollado el que se encuentra en posicin
central. El aparato digestivo est menos
especializado que en los artiodctilos, ya
que el estmago no presenta cmaras. En la
actualidad sobreviven tres grupos:
quidos: asnos, caballos y cebras.
Tapridos: tapires.
Rinocertidos: rinocerontes, representados por tres especies asiticas y dos africanas, la mayora al borde de la extincin.
Anchitherium es un gnero extinto de
quidos. Aparecen en Norteamrica en
el Mioceno Inferior, y se extendieron por
Europa y Asia. Al igual que otros gneros
de quidos ya desaparecidos, posea tres
dedos en cada extremidad.

EL YACIMIENTO DE BATALLONES
Los yacimientos paleontolgicos del Cerro
de los Batallones se encuentran localizados
en el cerro del mismo nombre, situado
en la localidad madrilea de Torrejn de
Velasco (Espaa). Se han descubierto
nueve yacimientos fosilferos en los que
predominan los vertebrados y estn
menos representados los invertebrados
y plantas. Se ubican geolgicamente en el
Mioceno Superior con unos 9 Ma.

14

mamferos carnvoros
El orden Carnivora se caracteriza por
una alimentacin basada en la carne de
otros animales. Para ello han desarrollado
una denticin con grandes caninos (los
colmillos) para matar a sus presas y un par
de piezas llamadas muelas carniceras con
las que cortan la carne en un mecanismo
similar al de unas tijeras.
La diversidad de los carnvoros fsiles
es mayor que la actual, pues los grupos
vivientes son el resultado de 60 Ma de evolucin, durante los cuales miles de especies
florecieron para extinguirse despus sin
dejar rastro.

mamferos de frica
Smilodon (diente cuchillo en griego antiguo) es un gnero extinto de flido dientes
de sable de la subfamilia de los macairodntinos. El macho ms grande de Smilodon
populator pudo llegar a pesar 350 kg siendo
el felino ms grande de todos los tiempos
junto con el len americano Panthera leo
atrox. Aparecieron en Amrica del Norte a
finales del perodo Plioceno, y se extinguieron debido a los cambios climticos que
tuvieron lugar a finales del Pleistoceno y a
la modificacin de los ecosistemas, aunque
es posible que la llegada de los humanos
tambin contribuyera a su extincin. Se
trata de uno de los mamferos prehistricos
ms conocidos por el pblico general, en
parte gracias a sus caractersticos dientes
de sable.

Los Afroterios son mamferos placentados que se originaron en frica durante


el Cretcico y el Palegeno cuando este
continente estuvo aislado. Incluye a los
elefantes, vacas marinas, damanes, sengis
(tambin conocido como musaraa elefante) y osos hormigueros. De las 83 especies
actualmente reconocidas en este grupo, 30
se consideran amenazadas.

Machairodus es un gnero extinto de


mamferos felinos de la subfamilia Machairodontinae. Eran flidos dientes de sable que
vivieron en Europa, Asia, frica y Norteamrica, aproximadamente desde 13 a 2 Ma.
El trmino dientes de sable se usa para
describir a numerosas especies de mamferos dotados de enormes caninos que
vivieron durante diferentes pocas del
Cenozoico.

Esqueleto de Smilodon
Esqueleto parcial de tigre dientes de sable
Marta naturalizada
Crneo de Machairodus

Crneo de Arsinoitherium
Paleomastodon (de los ms antiguos
Proboscideos)
Denticin de distintos Proboscideos primitivos

15

grandes mamferos
Gomphoterium angustidens. Mioceno
medio. Yuncos, Toledo. Descubierto en
1970, es uno de los ejemplares ms completos de Europa. Tena el tamao de un
elefante indio actual, hasta una altura de 2
metros, aunque su cuerpo era ms alargado
y las extremidades ms cortas. Posea
cuatro defensas, las superiores mucho ms
desarrolladas que las inferiores. Vivi en el
centro y sur de Europa.

Deinotherium giganteum. Mioceno


medio-superior. Cerecinos de Campos,
Zamora. Aparecieron hace unos 17 Ma y
su extincin se produce hace unos 1,6 Ma.
Su estructura y tamao es similar a los
elefantes actuales. Se caracterizaron por
tener dos grandes defensas curvas slo en
la mandbula inferior. Ejemplares del gnero
Deinotherium podan alcanzar una altura de
ms de 3,5 metros.
Mammuthus meridionalis. Pleistoceno.
Lachar, Granada. Es ms antiguo que el conocido mamut lanudo y no posea su densa capa
de pelo, ya que habit en climas templados.
Elephas antiquus. Pleistoceno. Villaverde
Bajo, Madrid. Fue muy abundante durante el Pleistoceno en Europa. Aparece en
entornos boscosos y clima templado, frecuentemente asociado a industria ltica. Este
ejemplar fsil fue excavado en 1958 en la
antigua estacin de ferrocarril de Transfesa
en Villaverde Bajo. El montaje actual fue
realizado con restos fsiles pertenecientes
al menos a dos individuos distintos. Su
altura es de 4,5 metros y las defensas tienen
una longitud aproximada de 2,5 metros.

Megatherium americanum. Pleistoceno


superior. Lujn (Argentina). Este ejemplar
fue enviado en 1788 al Real Gabinete de
Historia Natural desde el Virreinato del Ro
de la Plata. A partir de los dibujos que realiz Juan Bautista Bru, George Cuvier se
sirvi de este ejemplar para describir la especie y utiliz por primera vez la nomenclatura linneana para denominar a una especie
fsil. Los megaterios fueron grandes perezosos terrestres, pertenecientes al grupo de
los desdentados. Eran herbvoros y posean
pocas piezas dentales y sin esmalte. Habitaron grandes extensiones de terreno en el
continente americano. Su potente esqueleto
les permita erguirse sobre las patas traseras
y alcanzar las hojas de los rboles. En 1788
Bru mont este esqueleto, que podemos
hoy observar sin apenas modificaciones. Se
conserva este montaje por su valor histrico aunque no es anatmicamente correcto.
Glyptodon. Pleistoceno superior. Ro
Salado (Argentina). Los gliptodontes son
mamferos fsiles que habitaron durante el
Plioceno y el Pleistoceno en Amrica del
Sur y en zonas meridionales de Amrica
del Norte. Sus dientes, con corona alta y
sin esmalte, estaban especializados en una
alimentacin a base de races y bulbos. Son
parientes de los actuales armadillos, aunque
notablemente ms grandes. Como ellos,
posean un caparazn muy resistente. Algunos llegaron a medir ms de 2 metros.

16

evolucin
humana

Todas las especies vivientes tienen antepasados comunes y estn emparentadas entre s. Los seres
humanos tambin descendemos de animales que vivieron en el pasado y que estn representados
por los fsiles.
El chimpanc comn es la especie viva ms cercana a Homo sapiens. Seres humanos y chimpancs
descendemos de un mismo antepasado que vivi en frica hace entre 8 y 6 Ma. Hubo un tiempo
en el que no existan ni chimpancs ni humanos, slo viva el ancestro comn de ambas especies.
Esa especie antepasada tuvo descendencia que se dividi en dos ramas. Una evolucion hacia los
chimpancs y la otra evolucion hacia los seres humanos. Quiz un primitivo ancestro del hombre
sea el Ardipithecus ramidus, una especie fsil de homnido, probablemente un hominino (primate
bpedo) cuyos restos tienen una antigedad de 4,4 Ma. Existe la pomica sobre si esta especie
pertenece a la rama de los homnidos bpedos o quedaba fuera, junto con los simios antropomorfos.

origen del genero Homo

los australopitecinos
El gnero Australopithecus se caracteriza
por una locomocin bpeda y un marcado
aumento en el tamao de los molares.
Su tamao enceflico era muy similar al
del chimpanc, con unos 400 - 500 cm3.
Aparece en el registro fsil africano hace
algo ms de 4 Ma. El bipedismo de los
australopitecinos tena una base esqueltica
distinta a la del hombre actual. Las piernas
eran proporcionalmente ms cortas que las
nuestras y los brazos de mayor longitud, lo
que sugiere una combinacin de bipedismo terrestre y ciertos hbitos arborcolas.
Muestran diversificacin anatmica en el
curso de su evolucin, distinguindose
dos configuraciones craneales: los australopitecos grciles, que incluyen al gnero
Australopithecus; y los robustos, agrupados
en el gnero Paranthropus.
Australopithecus anamensis es la especie
ms antigua del gnero. Sus restos estn
datados entre 3,9 - 4,2 Ma.

Piezas destacadas

El chimpanc comn es la especie


viva ms cercana a Homo sapiens.
Ambos descendemos de un mismo
antepasado que vivi en frica hace
entre 8-6 millones de aos.

Recreacin de Australopithecus afarensis con


huellas de Laetoli
Esqueleto parcial de Australopithecus
Crneo de Australopithecus africanus
Crneos de distintas especies de Paranthropus
(robustus, bossei, aethopicus)

Australopithecus afarensis es la especie


mejor conocida. Los restos ms antiguos estn muy prximos a los 4 Ma. Sus
caractersticas ms bsicas son una pelvis
y piernas apropiadas para la locomocin
bpeda, crneo primitivo y un claro incremento del tamao de la denticin posterior
(molares). Se interpreta que A. afarensis fue
la base de una radiacin adaptativa durante
el Plioceno, de la que surgirn al menos
dos linajes: las formas robustas clasificadas
como gnero Paranthropus, y los antepasados directos del gnero Homo.
Australopithecus garhi, es una especie
que aparece tarde en el registro africano
hace apenas unos 2,5 Ma. Puede que se
trate del antepasado directo del gnero
Homo. Presenta una peculiar combinacin
de caracteres, grandes molares y dientes
anteriores (incisivos) tambin grandes, as
como una cierto adelantamiento de la cara.

Los primeros representantes del gnero


Homo aparecen en sedimentos de unos 2,5
Ma de antigedad. Durante ese tiempo, algunos miembros del grupo de los
Australopithecus comenzaron a desarrollar
un cerebro algo ms grande y a disminuir el
tamao de su denticin. De entre estos Australopithecus, una especie se constituy en
el primer antepasado propiamente humano,
el cual dio origen a nuevas especies de
caractersticas ms evolucionadas que juntas
clasificamos en el gnero Homo.
En la definicin de Homo se incluye como
caracterstica importante la capacidad para
fabricar herramientas, aunque es posible
que algunos australopitecinos tambin
tuvieran esta capacidad. Las piedras talladas ms antiguas aparecen en el este de
frica hace unos 2,6 Ma. La presencia de
herramientas de piedra junto a huesos de
grandes animales con marcas de carnicera
ha llevado a pensar que los primeros representantes del genero Homo incorporaron
a su dieta carne y grasas animales, inaugurando un comportamiento ecolgico nuevo
en la evolucin de los homnidos. Cul fue
el antepasado comn de todas las especies
humanas, cul fue el primer Homo? Esta es
una pregunta importante, pero no tiene an
una respuesta clara.

Crneo de Australopithecus afarensis

Crneos y fmur de Homo habilis


Crneo de Homo rudolfensis
Comparacin de pelvis de gorila, de
Australopithecus y humana
Evolucin del canal de parto en primates y
homnidos

17
1 los austrolopitecinos
2 origen del gnero Homo
3 Homo erectus
4 los homnidos de cerebro grande
5

5 los neandertales
6 Homo sapiens

segunda planta

Homo erectus
Homo rudolfensis. Es la especie ms
antigua que presenta las caractersticas del
gnero. Est datada entre 2,4 - 1,6 Ma.
Homo habilis. Es una especie ms tarda,
sus restos se han datado entre 1,9 - 1,44 Ma.
En ambas especies se aprecia un significativo
incremento del volumen enceflico respecto
a las especies del gnero Australopithecus,
aunque presentan claras diferencias entre
s en el tamao y forma de la cara, y en la
denticin. El esqueleto de H. habilis muestra
una combinacin de rasgos primitivos y
evolucionados que permiten saber que era
bpedo cuando se desplazaba por el suelo,
pero mantena un comportamiento arbreo
frecuente. En opinin de algunos cientficos,
esta circunstancia hace que H. habilis no debera ser incluido en el gnero Homo, sino
ser considerado un australopitecino.

Crneo de Homo habilis

Hace alrededor de 1,9 Ma evolucion, de


entre las especies ms primitivas del gnero
Homo, un nuevo esquema corporal similar
a la de los humanos actuales, es decir, con
piernas largas y brazos relativamente cortos.
Homo ergaster es el primer representante
de este nuevo esquema, para algunos lo que
define al verdadero gnero Homo. El esqueleto de la cara conserva an caracteres primitivos como marcado prognatismo y arcos
prominentes sobre los ojos, a la vez que rasgos evolucionados tales como una marcada
reduccin del tamao de la denticin y, muy
especialmente, un significativo incremento
del volumen enceflico que supera la barrera
de los 850 cm3. El origen evolutivo de esta
especie no es bien conocido y se discute
cual puede ser su antepasado ms directo.
Se cree que H. ergaster es la raz evolutiva
de todas las especies posteriores de Homo.
Fue la primera especie de homnido que
abandon los lmites del continente africano.
Se expandi por las regiones tropicales de
Asia, dando origen a Homo erectus.

Homo erectus. Esta especie presenta un


cuerpo ancho, tiene rasgos propios en el
crneo y su cerebro lleg a tener 1.250 cm3.
Vivi durante un largo periodo de tiempo.
Los restos ms antiguos, encontrados en la
isla de Java, pueden tener una edad de 1,6
Ma. Se piensa que la especie se extingui
hace menos de 50.000 aos.
Homo floresiensis es una especie asitica
de pequeo tamao y forma primitiva que
evolucion como una adaptacin a condiciones insulares y se extingui hace slo
30.000 aos. Se conocen sus restos en la
isla de Flores, Indonesia.

Crneo de Homo ergaster

Recreacin Homo erectus


Crneos de Homo erectus, Homo ergaster y
Homo floresiensis
Esqueleto de nio de Nariokotome

18

los homnidos de cerebro


grande
La especie humana actual y los neandertales
han alcanzado en su evolucin un gran volumen enceflico, superior a los 1.400 cm3.
Este parecido, junto con otros rasgos, hace
pensar que ambos grupos proceden de un
antepasado comn relativamente reciente. Se ha propuesto que la evolucin de
los primitivos Homo ergaster origin una
nueva especie de la que nacieron dos lneas
evolutivas; una dio lugar a los humanos
modernos y la otra lnea evolucion hacia
los neandertales. Cundo y dnde vivi
esa nueva especie antepasada comn de
humanos modernos y neandertales? Se han
propuesto dos modelos para explicarlo.

Piezas destacadas

Modelo 1. Descendientes de Homo ergaster, hace unos 600.000 aos, dieron origen
en frica a nuevas formas clasificadas como
Homo heidelbergensis. Esta nueva especie
sali de frica y habit en Europa y quizs
tambin el Este de Asia. H. heidelbergensis
evolucion de forma independiente en
frica, donde dio origen, tiempo despus, a
Homo sapiens, y en Europa, donde comenzaron a diferenciarse los neandertales.

Crneos y mandbulas de Homo heidelbergensis,


Homo rhodesiensis y Homo antecesor
Industria ltica (bifaz y lascas de slex)

Modelo 2. Coincide con el anterior en que


la especie antepasada comn de H. sapiens
y neandertales surgi en frica de la evolucin de H. ergaster. Sin embargo, su origen
tuvo lugar hace ms de un milln de aos y
su anatoma corresponde a Homo antecessor
que dio origen a dos linajes evolutivos:
El linaje de Homo sapiens, que arranca de
las poblaciones de H. antecessor que permanecieron en frica. Estas dieron origen a
H. rhodesiensis, y este finalmente dio lugar a
H. sapiens.
El linaje de los neandertales, que tiene su
origen en algunas poblaciones de H. antecessor que abandonaron frica y llegaron
a ocupar Europa. Una vez en territorio
europeo, H. antecessor, descubierto en el
nivel TD6 del yacimiento de Gran Dolina de
Atapuerca, Burgos, evolucion y dio origen
primero a los pre-neandertales, llamados
H. heidelbergensis, y estos a los neandertales, llamados Homo neanderthalensis. Los
primeros rasgos tpicamente neandertales
comienzan a aparecer en el registro fsil
hace entre 500.000 y 400.000 aos.

19

los neandertales

Homo sapiens

Los Homo neanderthalensis fueron una


especie humana hoy extinta con profundas
races evolutivas en el continente europeo.
Vivi durante el intervalo temporal comprendido entre hace unos 300.000 y unos
28.000 aos. La anatoma de los Neandertales es muy caracterstica. Su cerebro era
muy grande y la franja central de su cara
(entrecejo, nariz e incisivos) presentaba una
peculiar forma de prognatismo mediofacial.
Su cuerpo era ancho y sus extremidades
relativamente cortas. Su mbito cultural se
inscribe mayoritariamente en el Paleoltico Medio. Enterraban a algunos de sus
muertos y algunos grupos practicaron el
canibalismo. Los neandertales ms tardos
mostraban pruebas de ornamentacin
corporal con pigmentos y adornos.

El origen de la especie Homo sapiens se


ha centrado en dos modelos alternativos:
el modelo multirregional y el modelo del
origen nico.

Se extinguieron hace unos 28.000 aos por


causas relacionadas con los cambios climticos y quiz tambin por la competencia
con los humanos modernos tras su llegada
a Europa. Recientes descubrimientos del
ADN fsil confirman que hubo hibridacin
-intercambio gentico- entre los Neandertales que vivieron en el Prximo Oriente
hace aproximadamente 80.000 aos y los
Homo sapiens a su salida de frica.

Los Neandertales convivieron en


el tiempo con el Homo sapiens
sapiens, y se extinguieron hace
28.000 aos.

Recreacin de Neandertal y reconstruccin de


esqueleto
Crneos de Homo neandartelensis
Pelvis, hmero y fmur de Homo sapiens y
neandertal

El modelo multirregional sostiene que los


grupos de Homo sapiens actuales de frica,
Asia y Europa tienen un origen muy antiguo
puesto que evolucionaron con pequeas diferencias en los continentes donde habitaba
H. erectus.
El modelo del origen nico, llamado de Eva
negra, defiende por el contrario, que la especie Homo sapiens tiene su origen en frica
y apareci hace slo unos 160.000 aos.
Un grupo de H. sapiens sali de frica hace
unos 80.000 aos. Desde ese momento su
expansin fue continua habitando todos los
rincones del planeta. En ese proceso se diferenciaron las diferentes razas humanas no
africanas. Los humanos modernos llegaron
a Europa hace poco ms de 40.000 aos,
segn las pruebas del registro arqueolgico. Llamamos cromaones a los primeros
humanos modernos llegados a Europa,
portadores de una cultura del Paleoltico
superior, basada en nuevas tcnicas de talla
ltica, la fabricacin de utensilios de hueso y
la creacin de objetos de arte. Los hombres
de Croman tenan forma corporal y caracteres del crneo propios de los humanos
actuales.

Recreacin de Homo sapiens


Recreacin de ncleo y lascas de slex
Crneos de Homo sapiens
Industria ltica y sea, colgantes, arpones,
azagaya.

20

minerales,
rocas y
meteoritos

Los minerales son slidos naturales con una estructura cristalina determinada y una
composicin qumica definida. Algunos estn formados por un nico elemento qumico, aunque
la mayora estn constituidos por varios. Existen 3.000 minerales conocidos que siguiendo la
clasificacin de Hugo Strunz segn su composicin qumica se han ordenado en la exposicin
en ocho grupos.
Se denominan rocas a las asociaciones constituidas por diversos minerales. Segn su origen
podemos distinguir dos grandes grupos: las que se forman en el interior de la corteza
terrestre y las que se generan en la superficie.
Los meteoritos son masas rocosas que provienen del espacio y caen a la Tierra o cualquier
otro planeta o satlite. Proceden de la zona llamada cinturn de asteroides.

tipos de minerales
Silicatos
Son el 99% de la corteza terrestre. Son
muy resistentes. La sepiolita se utiliza como
absorbente y filtrante, las arcillas en ladrillos
y tejas, el caoln en cermicas. El silicio es
elemento clave en electrnica y fabricacin
de microchips por su alta conductividad.

Cuarzo

Nitratos, boratos y carbonatos


Sales de cido ntrico, carbnico y brico.
Los nitratos se utilizan en explosivos y
fertilizantes. Los carbonatos en cemento, ladrillos e instrumentos pticos. Los boratos
en perborato sdico y brax.

Piezas destacadas

Malaquita

Cuarzos
Cuarzo con inclusiones de clorita
Geoda de cuarzo
Cuarzo ahumado
palos
Cuarzo amatista

Mica
Talco
Sepiolita
Caoln
Asbesto

Piezas destacadas

Fosfatos
Son sales del cido fosfrico, ampliamente
distribuidos sobre todo en forma del mineral apatito y forman parte esencial de huesos y dientes. Son muy importantes para la
formacin de abonos minerales y favorecen
el crecimiento de las plantas. La mayora de
los yacimientos terrestres estn en Estados
Unidos, Marruecos y Shara.

Sulfatos
Son las sales del cido sulfrico. Los ms
comunes son el yeso y la baritina. Los sulfatos se utilizan en la fabricacin del vidrio,
el sulfato de cobre como fungicida y el yeso
en la construccin.

Apatitos
Piromorfita
Turquesa

Rosa del desierto


Yeso cristalizado
Baritina

Aragonito
Calcita
Malaquita
Azurita

Rosa del desierto

21
1 tipos de minerales
3

2 tipos de rocas
1

3 los meteoritos

segunda planta

xidos e hidrxidos
Formados por metales o no metales. Se
forman cuando los elementos qumicos se
oxidan. Poseen mltiples usos: cermicas,
fuentes de metales (titanio), gemas (rub y
zafiro), magnetita (imn natural), su magnetismo se produce por el campo magntico
que se genera por el flujo de electrones de
su estructura.

Magnetita en soporte con pesa


Pirolusita en formacin dendrtica

Halogenuros
Incluye cloruros, fluoruros, yoduros y bromuros. El flor se utiliza en la industria del
vidrio y para elaborar dentfricos. El yodo es
necesario para nuestro organismo y el cloro
es un arma qumica por su poder irritante.

Sulfuros y sulfosales
Grupo a partir del cual se pueden extraer
los metales. Los sulfuros son combinaciones de azufre con un metal. Se emplean
en metalurgia para la obtencin de hierro,
plomo, estao o manganeso. Los sulfuros
estn presentes en las chimeneas submarinas, son de gran inters en la investigacin
del potencial de los sulfuros como catalizadores de las reacciones necesarias para la
aparicin de la vida.

Pirita

Cinabrio
Galena
Calcopirita
Pirita
Blenda
Chimenea submarina

Azufre

Elementos nativos
Aparecen en estado puro sin formar
compuestos qumicos. El oro es uno de los
mejores conductores que existen. El platino
aguanta altas temperaturas y se utiliza en la
elaboracin de catalizadores de automviles. Y el diamante, el ms duro, es utilizado
en la fabricacin de mquinas perforadoras.

Existen 3.000 minerales conocidos.

Fluorita
Carnalita
Atacamita
Halita

Grafito
Cobre
Plomo
Mercurio
Azufre
Diamante en conglomerado

22

tipos de rocas
Rocas gneas
Tienen su origen en el interior del planeta y
lo componen dos grupos principales:
Las rocas plutnicas que se derivan de
magmas originados por fusin en el interior
de la corteza de la Tierra bajo los continentes. Dominan en ellas las de composicin
grantica. Sus componentes principales,
cuarzo, feldespato y mica son la base predominante.
Las rocas volcnicas provienen tambin de
rocas fundidas existentes en el interior de
la Tierra, pero ellas, por definicin, llegan
hasta la superficie a travs de los volcanes y
solidifican en ella. El rpido y a veces brusco
enfriamiento con que lo hacen no permite
una cristalizacin total y por ello poseen su
caracterstica matriz vtrea, no cristalina.

Rocas sedimentarias
Tanto si son rocas magmticas como metamrficas o volcnicas si se encuentran en la
superficie del planeta se ven inmediatamente
sometidas a las acciones de erosin (meteorizacin) y transporte en diferentes grados
y por diferentes mecanismos. Las rocas
sedimentarias son productos de erosin de
rocas preexistentes que son llevadas a otros
lugares ms bajos, pues la gravedad es un
componente dominante en su historia.
Se pueden diferenciar dos grandes mbitos
de formacin de rocas sedimentarias: el
continental y el marino.
En el ambiente continental el transporte
y la acumulacin se producen siempre
sobre reas continentales y suelen afectar a
macizos montaosos que son sometidos a la
erosin por nieves, lluvias, glaciares y vientos
que arrancan de ellos fragmentos de diversos
tamaos y que son transportados progresivamente hacia reas de cotas ms bajas.
En el ambiente marino los depsitos se
producen en sus fondos. Este proceso puede darse tanto en las plataformas cercanas
a las costas como en las profundas fosas
ocenicas, pasando por las abisales.

Piezas destacadas

Obsidiana

Bomba volcnica (Lanzarote)


Coleccin litotipos (Islas Canarias)
Maqueta del Yelmo de la Sierra de Guadarrama
Obsidiana

Rocas metamrficas
Para su formacin intervienen los mismos
factores que en la generacin de rocas
magmticas, procedentes del enfriamiento
de los magmas del interior de la Tierra, es
decir el aumento de la presin y la temperatura; incluso en determinados estadios el
grado de transformacin es tal que el paso
entre unas y otras es difuso.
Provienen de la transformacin mineralgica y estructural de los sedimentos, los que a
medida que se van confinando en el interior
de la Tierra van alcanzando profundidades
cada vez con mayor presin y temperaturas.
Los mismos tipos de rocas originarias pueden dar lugar a distintas rocas metamrficas
segn las proporciones de combinacin de
los dos parmetros principales que gobiernan el proceso: la presin y la temperatura.

Gneis

Las rocas sedimentarias se originan


en la superficie terrestre por
acumulacin de sedimentos o de
restos de seres vivos.

Caliza con estructura septaria


Arenisca
Toba calcrea
Azabache
Geoda de caliza

Cuarcita
Mrmol
Pizarra
Gneis

23

los meteoritos
Los meteoritos son masas rocosas que
provienen del espacio y caen a la Tierra o a
cualquier otro planeta o satlite. Proceden
de la zona llamada cinturn de asteroides
y estn compuestos por silicatos y generalmente tambin por elementos metlicos.
El cinturn de asteroides est situado
entre las rbitas de Marte y Jpiter y tiene
innumerables cuerpos de muy diversos
tamaos.
Los choques entre los asteroides producen
otros de menor tamao y hacen que algunos salgan de sus rbitas. As, pueden llegar
a la zona de atraccin de algn planeta y
caer en su superficie. En los planetas con
atmsfera, como la Tierra, los asteriodes
pequeos se funden o queman en su cada,
dando lugar a las estrellas fugaces. Los ms
grandes, que logran atravesar la atmsfera,
son los blidos.

Los meteoritos provienen del


cinturn de asteroides, entre las
rbitas de Marte y Jpiter.

Meteorito de Colomera (Granada,1912);


Meteorito frrico ms grande cado en Espaa
Meteorito de Molina de Segura (Murcia, 1858);
Meteorito ptreo ms grande cado en Espaa
Meteorito de Puerto Lpice (Ciudad Real, 2007);
El ms reciente cado en Espaa de la coleccin

Los meteoritos se pueden clasificar en:


ptreos, frreos y petrofrreos.
Algunos de los especmenes que se muestran en la coleccin estn cortados para su
estudio o tienen forma de lmina porque
as se dividieron para poderlos enviar a diferentes instituciones cientficas. La coleccin
consta de ms de 240 especmenes que se
corresponden con unos 160 meteoritos
diferentes. Incluye enteros, fragmentados y
secciones de estudio.

Meteorito de Colomera

24

actividades
Buscando en el pasado

Precmbrico y Paleozoico / Mesozoico

5-8 aos / 1er ciclo Primaria

5-8 aos / 1er ciclo Primaria

Busca en la exposicin estos animales y, cuando los encuentres, completa sus nombres y sus siluetas.

Me llamo
y, aunque no lo parezca,
soy un pez.
Yo soy un
,
un anfibio que vivi hace
millones de aos.
Yo soy un
y en la actualidad ya no
existo.

Comida de dinosaurio
Mesozoico

5-8 aos / 1er ciclo Primaria

Encuentra estos dinosaurios en el Museo, completa las vocales que faltan en sus nombres y une cada dinosaurio con su
comida. Para saber qu coman slo tienes que observar sus dientes.

D__PL__D__C__S

ST__G__S__ __R__S

V__L__C__R__PT__R

TYR__N__S__ __R__S

TR__C__R__T__PS

C__RN__T__ __R__S

25

El animal oculto
Cenozoico

5-8 aos / 1er ciclo Primaria

Une por orden los nmeros y descubrirs un animal oculto. Localzalo en la exposicin y anota su nombre.

Nombre:

26

Nuestra familia

5-8 aos / 1er ciclo Primaria

Evolucin humana

Estos animales, aunque no lo parezca, estn emparentados con nosotros. Encuntralos y escribe sus nombres.

Nombre:

Nombre:

Encuentra el mineral

5-8 aos / 1er ciclo Primaria

Minerales, rocas y meteoritos

Mira bien estos dibujos, corresponden a distintos minerales. Encuntralos en la exposicin y completa sus nombres.

__R__
PI__ __TA

Y__ S__
AZU__ __ __

27

actividades
Quines son?

Precmbrico y Paleozoico / Mesozoico

8-13 aos / 2 y 3er ciclo Primaria

8-13 aos / 2 y 3er ciclo Primaria

Localiza los siguientes fsiles en las vitrinas de la exposicin y anota sus nombres.
nelos con su grupo mediante flechas y marca si son vertebrados o invertebrados.

Nombre cientfico:
Vertebrado
Invertebrado

CNIDARIOS

Nombre cientfico:
Vertebrado
Invertebrado

MOLUSCOS

Nombre cientfico:
Vertebrado
Invertebrado

EQUINODERMOS

Nombre cientfico:
Vertebrado
Invertebrado

PECES

Nombre cientfico:
Vertebrado
Invertebrado

ARTRPODOS

Nombre cientfico:
Vertebrado
Invertebrado

REPTILES

28

El mundo de los dinosaurios

8-13 aos / 2 y 3er ciclo Primaria

Mesozoico

Completa el nombre de los siguientes dinosaurios y averigua cul es su significado.

D__PL__D__C__S

TYR__N__S__ __R__S

El nombre significa:

El nombre significa:

C__MPT__S__ __R__S

ST__G__S__ __R__S

El nombre significa:

El nombre significa:

T__RV__S__ __R__S

TR__C__R__T__PS

El nombre significa:

El nombre significa:

De los dinosaurios a las aves

8-13 aos / 2 y 3er ciclo Primaria

Mesozoico

Localiza estos animales y completa la ficha marcando las opciones correctas:

Nombre:
Reptil
Extinguido

Nombre:
Reptil
Extinguido

Ave
Actual

Nombre:
Reptil
Extinguido

Ave
Actual

Ave
Actual

Nombre:
Reptil
Extinguido

Ave
Actual

29

Monos y hombres

8-13 aos / 2 y 3er ciclo Primaria

Evolucin humana

Observa los esqueletos de hombre y de gorila y anota 3 diferencias con respecto a:

Gorila

Hombre

Posicin de la cabeza:
Desarrollo de brazos y piernas:

Con o sin cola:

Palabras cruzadas

8-13 aos / 2 y 3er ciclo Primaria

Evolucin humana

Observa los simios naturalizados y los modelos de nuestros antepasados. Completa las letras que faltan siguiendo las pistas
que te damos para descubrir algo ms sobre nuestra evolucin.
Nombre
cientfico
de nuestra
especie

T
Mono del
Sur que
caminaba
sobre las
patas traseras

O P

Uno de
los simios
actuales
ms
grandes

El simio
ms
prximo
a nuestra
especie

El primero
en llegar a
Asia

U S

E
N
Homnidos
muy
adaptados
al fro

30

Los minerales

Minerales, rocas y meteoritos

8-13 aos / 2 y 3er ciclo Primaria

Busca en la sala y situa en el mapa de Espaa los principales yacimientos de oro, plata, cobre y platino.

Sabas que...?
Busca en las vitrinas de Usos preindustriales de minerales y rocas y en la de La historia de la geologa y completa las siguientes
frases:

El S__L__X fue la primera roca utilizada por la humanidad para fabricar utensilios.
La __BS__D__ __N__ se usaba en la antigedad para fabricar espejos.

31

actividades

+13 aos / Secundaria

Algo sobre fsiles

+13 aos / Secundaria

Precmbrico y Paleozoico
Localiza el panel con informacin sobre la paleontologa y completa el siguiente texto:

La ........................................................................... es la ciencia que estudia la ................................... del pasado.


Las piezas que permiten estudiar como ha sido la vida en otras pocas son los ..............................................
Cuando un fsil es parte de la estructura y cuerpo del ser vivo es un fsil directo. Pero si el fsil es el rastro de una actividad
del ser vivo tenemos un fsil indirecto. Busca ejemplos de fsiles directos y de fsiles indirectos y antalos a continuacin.

Fsiles directos

Fsiles indirectos

A qu hora aparecieron?

Precmbrico y Paleozoico / Mesozoico / Cenozoico

+13 aos / Secundaria

Localiza el periodo en el que aparecieron los siguientes animales, los millones de aos y averigua la hora qu les correspondera
en cada momento si tomamos como referencia que el mundo se hubiese formado la pasada media noche.

AMMONITES

TRILOBITES

CELACANTO

Periodo:

Periodo:

Periodo:

Millones de aos:

Millones de aos:

Millones de aos:

Hora:

Hora:

Hora:

ERYOPS

TORTUGA

ICTIOSAURIO

Periodo:

Periodo:

Periodo:

Millones de aos:

Millones de aos:

Millones de aos:

Hora:

Hora:

Hora:

STEGOSAURIO

ARCHAEOPTERIX

MEGATERIO

Periodo:

Periodo:

Periodo:

Millones de aos:

Millones de aos:

Millones de aos:

Hora:

Hora:

Hora:

32

Si pudieran hablar

+13 aos / Secundaria

Mesozoico / Cenozoico

Imagina por un momento que el Diplodocus y el Megaterio tienen una conversacin. Qu se diran? Une mediante flechas
cada frase con el animal que pudo decirla.

Tengo el cuerpo cubierto de


pelo para protegerme del fro.

Diplodocus
No puedo controlar la
temperatura de m cuerpo.
Tengo glndulas mamarias,
sudorparas y sebceas.

Soy un reptil del Mesozoico.


Pongo huevos protegidos por
una cscara calcrea.

Soy un mamfero del Cenozoico.

Mi cerebro es ms grande
que el tuyo.

Mi cuerpo esta cubierto


por escamas.

Megaterio

Mis cras estn protegidas


dentro de mi cuerpo en una
bolsa llamada placenta.

33

La columna de la evolucin

+13 aos / Secundaria

Evolucin humana

Dibuja dentro de esta columna estratigrfica los siguientes hallazgos donde correspondan. Anota el periodo en el que
aparecieron y su antigedad en millones de aos. Toma como refererencia la columna estratigrfica de la exposicin.

0,0 Ma
Holoceno

0,01 Ma

Cuaternario

0,05 Ma

Pleistoceno superior

0,1 Ma

0,5 Ma
Pleistoceno medio
1,0 Ma
1,5 Ma
2,0 Ma
Pleistoceno inferior

2,5 Ma
3,0 Ma

Negeno

3,5 Ma
4,0 Ma
4,5 Ma
Plioceno

5,0 Ma

Mioceno

5,5 Ma
6,0 Ma
6,5 Ma

Hallazgo
Huellas de Laetoli
Crneo de Homo erectus
Crneo de Homo antecessor
Fuego controlado
Crneo de Homo neanderthalensis
Bifaz acheliense
Venus de Willendorf
Punta de flecha
Botella de ans

Periodo

Antigedad

34

Los cambios de la evolucin

+13 aos / Secundaria

Evolucin humana

Hace ms de 4 millones de aos nuestros antepasados vivan en frica y no se parecan mucho a nosotros. Localiza en la
exposcin el Australopithecus y el Homo sapiens y busca alguna diferencia entre ellos con respecto a:

Australopithecus

Homo sapiens

Estatura:
Cara:
Brazos y piernas:
Capacidad craneana:

Los minerales

+13 aos / Secundaria

Minerales, rocas y meteoritos

Los minerales se pueden clasificar en diferentes grupos (sulfuros, halogenuros, xidos...). Busca entre las vitrinas de la
exposicin para poder completar la siguiente tabla:

Mineral
Azufre
Pirita
Halita
Oro
Yeso
Rosa del desierto
Caoln

Grupo

Metlico /
No metlico

Color

35

Meteoritos

+13 aos / Secundaria

Minerales, rocas y meteoritos


Completa la siguiente informacin acerca de los meteoritos.

Los meteoritos son ............................................... que provienen del ....................................................................


y caen a la Tierra o a cualquier otro planeta o satlite.
Segn su composicin los meteoritos pueden ser ..............................................., ...............................................
y .................................................
En el Museo podemos ver una de las colecciones ms importantes que existen de meteoritos. Busca y toma datos de las
siguientes piezas para poder completar la tabla.

Lugar

Dato curioso

Fecha de cada
24 diciembre
1858

Molina de Segura
Meteorito ms
antiguo conocido
de Espaa
Uno de los
impactos con
mayor eco social
Colomera

Peso

Tipo

Ptreo

4,178 kg

10 febrero
1896

134 kg

36

anotaciones

www.mncn.csic.es

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