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ZANAHORIA.

INTRODUCCIN

La zanahoria pertenece a la familia de las Umbelferas, tambin
denominadas Apiceas. Es la hortaliza ms importante y de mayor
consumo de las pertenecientes a dicha familia, que cuenta con cerca
de 250 gneros y ms de 2.500 especies, la mayora plantas propias
de las estaciones fras. Se reconocen por su abundante contenido en
sustancias aromticas y, por lo general, son las semillas las que
contienen los aceites esenciales responsables de su aroma y sabor.
Algunas especies de esta familia contienen furanocumarinas,
compuestos que pueden causar dermatitis. Sin embargo, no todos los
individuos son sensibles. La respuesta de la dermatitis se intensifica
con la exposicin a la luz ultravioleta y puede dar lugar a la
decoloracin de la piel.






ORIGEN Y VARIEDADES

Los historiadores ubican el origen de la zanahoria en Afganistn debido a la gran variedad existentes en dicho pas.
Los pueblos del Mediterrneo ya la consuman hace ms de dos mil aos, pero en esta poca la zanahoria no tuvo
demasiado xito. Se trataba de una variedad de color prpura o amarillenta, larga y delgada, que nada tena que
ver con la zanahoria consumida en la actualidad. Fue en el siglo XVII cuando se obtuvo la zanahoria que hoy est
presente en nuestros mercados, robusta y de color anaranjado, de procedencia holandesa.

Las zanahorias se clasifican en funcin de su forma y tamao. Las de raz corta son variedades de cultivo temprano
que pueden presentar forma redondeada, o alargada y cilndrica. Las zanahorias de raz larga son variedades de
forma alargada y acabadas en punta. Pero las ms comunes son las de raz intermedia, que suelen ser ejemplares
con forma cilndrica y gruesa, de piel lisa y color naranja oscuro.

Algunas de las variedades de zanahoria ms comunes son:

Ardenta Parade: cilndrica, uniforme y muy buena coloracin.

Iva: variedad cilndrica, dulce y muy jugosa.

Morada: zanahoria de color violeta, que palidece hacia el centro de la raz hasta llegar a un tono casi blanco.

Nantesa: variedad originaria de Francia. Presenta races despuntadas, cilndricas y semilargas.

Preda: una de las ms cilndricas. Es tierna, dulce y
jugosa.

Tipo Flakkee: races largas y cnicas con hojas vigorosas.

Tipo Chantenay: variedad de fcil cultivo en suelos
pesados.

SU MEJOR POCA

Podemos encontrar zanahorias frescas en el mercado
durante todo el ao, pero las de temporada son las que se
cultivan a finales de primavera. stas son pequeas, dulces
y muy tiernas, mientras que las de invierno son ms gruesas, por lo que la coccin mejora su sabor y consistencia.
Las zanahorias tiernas y de buen color tienen un sabor delicado y son ideales para comerlas crudas. Las ms
grandes se empacan por separado y se usan para cocinar.

CARACTERSTICAS

Forma: es una raz gruesa y alargada, por lo general cnica, de mayor o menor longitud segn la variedad a
la que corresponda.

Tamao y peso: las ms consumidas suelen tener un tamao de 15 a 17 centmetros y, segn la variedad,
pueden alcanzar hasta los 20 centmetros de largo. Su peso oscila entre los 100 y 250 gramos.

Color: por lo general es naranja, aunque existen variedades de color blanco, rojo o amarillo. Incluso algunas
de origen asitico tienen la piel de color morado.

Sabor: cuando son tiernas y frescas tienen un sabor delicado con un gusto ligeramente dulce.

CMO ELEGIRLA Y CONSERVARLA

Para adquirir zanahorias de calidad se deben seleccionar las de piel suave y de pequeo o mediano tamao, bien
formadas, de color naranja vivo, con un estrechamiento uniforme y que no presenten raicillas laterales.

Si tienen hojas, stas debern estar frescas y tener un buen color verde. Es aconsejable rechazar las zanahorias con
arrugas, flacidez o con apariencia quemada en su parte superior debido a una sobre exposicin al sol. No conviene
tampoco comprar las que estn blandas, poco firmes o tengan manchas que indiquen que han comenzado a
deteriorarse.

La relacin entre la carne de la corteza y el cuerpo interior o "corazn" es la mejor caracterstica para determinar la
calidad de la zanahoria. Lo ideal es que tengan un corazn pequeo y de un color igual al de la corteza. Si la
zanahoria ha estado expuesta al sol pueden aparecer manchas verdes en la parte final de la raz. Estas zonas tienen
un sabor amargo, por lo que conviene eliminarlas.

Una vez en el hogar, las zanahorias se han de mantener en un lugar fresco y aireado. Antes de guardarlas conviene
limpiar la superficie con un trapo hmedo, en lugar de lavarlas.

Su respiracin es baja, por lo que aguantan bien varias semanas en lugares frescos. En la nevera se mantienen
hasta dos o tres semanas si son frescas. Tambin se pueden congelar para que se conserven ms tiempo, hasta
ocho meses. Para ello, conviene quitarles los extremos, raspar su superficie, trocearlas y escaldarlas en agua
hirviendo durante unos minutos antes de congelarlas.

Adems de frescas, se pueden adquirir en el mercado en conserva o congeladas.

El etileno, sustancia gaseosa que segregan en mayor proporcin ciertos vegetales durante su maduracin, confiere
sabores amargos a las zanahorias. Por esta razn, no han de guardarse junto a frutas que producen este gas
durante su almacenamiento como manzanas, pltanos, melones, melocotones... para evitar as la aparicin de
sabores amargos.
PROPIEDADES NUTRITIVAS

La zanahoria es un alimento excelente desde el
punto de vista nutricional gracias a su contenido
en vitaminas y minerales. El agua es el
componente ms abundante, seguido de los
hidratos de carbono, esto es, nutrientes que
aportan energa. La zanahoria presenta un
contenido en hidratos de carbono superior a
otras hortalizas. Al tratarse de una raz, absorbe
los nutrientes y los asimila en forma de
azcares. El contenido de dichos azcares
disminuye tras la coccin y aumenta con la
maduracin.

Su color naranja se debe a la presencia de
carotenos, entre ellos el beta-caroteno o pro-
vitamina A, pigmento natural que el organismo
transforma en vitamina A conforme la necesita.
Asimismo, es fuente de vitamina E y de
vitaminas del grupo B como los folatos y la
vitamina B3 o niacina. En cuanto a los
minerales, destaca el aporte de potasio, y
cantidades discretas de fsforo, magnesio, yodo y calcio. Este ltimo es de peor aprovechamiento que el que
procede de los lcteos u otros alimentos buena fuente de este mineral.

El potasio es un mineral necesario para la transmisin y generacin del impulso nervioso y para la actividad
muscular normal, adems de intervenir en el equilibrio de agua dentro y fuera de la clula.

La vitamina E ayuda en la estabilidad de las clulas sanguneas y en la fertilidad, adems de tener accin
antioxidante.

La niacina o vitamina B3 colabora en el funcionamiento del sistema digestivo, el buen estado de la piel, el sistema
nervioso y en la conversin de los alimentos en energa.


Composicin por 100 gramos de porcin comestible

Energa (Kcal) 32,8


Agua (ml) 88


Hidratos carbono (g) 7,3


Fibra (g) 2,9


Potasio (mg) 260


Yodo (mcg) 10


Vitamina E (mg) 0,5


Vitamina A (mcg de Eq. de retinol) 1346


Niacina (mg de Eq. de niacina) 0,8


Folatos (mcg) 14,5

mcg = microgramos (millonsima parte de
un gramo)

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