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Penso, logo Existo

Ren Descartes, in Discurso do Mtodo


De h muito tinha notado que, pelo que respeita conduta, necessrio algumas vezes
seguir como indubitveis opinies que sabemos serem muito incertas, (...). Mas, agora que
resolvera dedicar-me apenas descoberta da verdade, pensei que era necessrio proceder
exactamente ao contrrio, e rejeitar, como absolutamente falso, tudo aquilo em que pudesse
imaginar a menor dvida, a fim de ver se, aps isso, no ficaria qualquer coisa nas minhas
opinies que fosse inteiramente indubitvel.
Assim, porque os nossos sentidos nos enganam algumas vezes, eu quis supor que nada h
que seja tal como eles o fazem imaginar. E porque h homens que se enganam ao raciocinar,
at nos mais simples temas de geometria, e neles cometem paralogismos, rejeitei como
falsas, visto estar sujeito a enganar-me como qualquer outro, todas as razes de que at
ento me servira nas demonstraes. Finalmente, considerando que os pensamentos que
temos quando acordados nos podem ocorrer tambm quando dormimos, sem que neste caso
nenhum seja verdadeiro, resolvi supor que tudo o que at ento encontrara acolhimento no
meu esprito no era mais verdadeiro que as iluses dos meus sonhos. Mas, logo em seguida,
notei que, enquanto assim queria pensar que tudo era falso, eu, que assim o pensava,
necessariamente era alguma coisa. E notando esta verdade: eu penso, logo existo, era to
firme e to certa que todas as extravagantes suposies dos cpticos seriam impotentes para
a abalar, julguei que a podia aceitar, sem escrpulo, para primeiro princpio da filosofia que
procurava.
Ren Descartes, in Discurso do Mtodo
Descartes considerado o primeiro filsofo moderno. A frase PENSO, LOGO EXISTO
surgiu atravs do Discurso do Mtodo escrito para estabelecer que era preciso usar a razo
para se chegar verdade universal, seguindo quatro preceitos.
A frase, tal como voc a formulou, de Ren Descartes (sec.XVII) e tambm aparece nas
suas "Meditaes" metafsicas sob uma outra forma. No incio da segunda meditao, ela
formulada assim: "devo enfim concluir e ter por constante que essa proposio 'eu sou', 'eu
existo' necessariamente verdadeira todas as vezes em que a enuncio ou que a concebo em
meu esprito". As obras mais importantes escritas por Descartes sobre metafsica so as
Meditaes e os Princpios de Filosofia. Essas obras foram escritas em latim, lngua culta da
poca. O Discurso do Mtodo foi escrito para o grande pblico, isto , fora do circuito estrito
da academia e do meio erudito. Por isso Descartes o escreveu em francs, que era ento a
lngua vulgar. no Discurso do Mtodo que a frase aparece exatamente como voc a citou,
mas possui exatamente o mesmo sentido da frase das Meditaes, que citei acima.
Compreend-la requer uma volta ao texto das Meditaes. Descartes se prope, logo no incio
da primeira meditao, colocar em questo todas as coisas sobre as quais possamos ter a
menor dvida. Ele tem em vista as faculdades cognitivas consideradas pela tradio
escolstica como as mais firmes e seguras para todo o conhecimento. Essas faculdades so
trs: a percepo sensvel, a imaginao e a razo. Sobre os sentidos, Descartes argumenta,
contra os escolsticos, que nunca bom confiar naquilo que uma vez nos enganou e os
sentidos nos enganam vrias vezes. Como Descartes quer uma fonte segura e rigorosa de
conhecimento, ele recusa os sentidos. Dada, porm, a insuficincia desse argumento,
Descartes recorre ao argumento do sonho. Diria que estou aqui, sentado junto ao fogo etc., e
que essas coisas no so passveis de dvidas. Entretanto, coisas do mesmo tipo so
percebidas enquanto dormimos, de modo que a percepo pode existir diante de objetos que
nada so fora de mim e que so, assim, simples representaes. Portanto, o que garante que a
percepo que tenho agora, em viglia, no dispe diante de mim coisas que nada so em si
mesmas seno minhas representaes? Com esse argumento dirigido contra as percepes,
Descartes as recusa como verdadeiras fontes seguras de conhecimento. A faculdade da
imaginao recusada pelo mesmo argumento contra os sentidos, pois todas as coisas
representadas pela imaginao so constitudas das percepes sensveis, de modo que
recusar a validade da percepo tambm recusar a validade da imaginao. O porque de
Descartes atribuir importncia imaginao deriva de um ponto importante.
Quotidianamente no atentamos para isso, mas na imaginao que conseguimos reter na
mente os objetos percebidos para que a eles possamos referir os nossos conceitos mesmo na
sua ausncia, como quando falamos do sol noite, isto , quando ele no est presente
durante da percepo. A imaginao do sol faz as vezes da percepo e por isso que
podemos falar de sol, assim como de qualquer outro objeto, mesmo na sua ausncia. Por
outro lado, se no pudssemos imaginar um objeto aps memoriz-lo, cada instante seria
totalmente novo para ns e jamais poderamos reter na mente qualquer objeto, de modo que
os nossos conceitos no teriam aplicao. por isso que Descartes atribui importncia a um
argumento contra a imaginao. Plato e Aristteles j haviam tocado nesse ponto com as
teses, respectivamente, da anamnsis (reminiscncia, rememorao) e da mnme (memria).
A terceira faculdade que Descartes quer recusar a razo. Mas aqui ele ter um problema. Ele
ter que usar a prpria razo para recusar as suas prprias operaes. Assim, Descartes
recorre a um primeiro argumento: o Deus enganador. Por esse novo argumento, Descartes
colocar em dvida a razo, sugerindo, por hiptese, que esse Deus tenha pretendido que eu
me enganasse mesmo naquelas coisas que supomos conhecer com maior exatido, como as
operaes matemticas em geral, por exemplo, 3+2=5, o tringulo tem trs lados etc.
Para reforar essa hiptese do Deus enganador, Descartes introduz o artifcio psicolgico do
gnio maligno (na hiptese de no haver um Deus), o qual emprega toda a sua industria em
enganar-me sempre. Lembremos: Descartes quer uma primeira certeza capaz de resistir a
todo e qualquer argumento. No incio da segunda meditao ele resume rapidamente os
argumentos apresentados na primeira. Da dvida dos sentidos e da imaginao Descartes
conclui que. Se eu duvido, no h dvida alguma de que eu existo, por s uma coisa (res)
que existe pode duvidar de alguma coisa. Se, por outro lado, h um maligno poderoso que
quer que eu me engane mesmo naquelas coisas que julgo mais simples e exatas, no h
dvida de que eu existo, visto que ele me engana. O argumento de Descartes de simples
compreenso: duvidar e enganar-se pensar. Assim, por mais que eu me engane, ou por mais
poderoso que possa ser o Deus enganador (ou o gnio maligno), jamais poder persuadir-me
de que eu nada seja, enquanto eu pensar ser alguma coisa. Da Descartes conclui, como j
disse acima: devo enfim concluir e ter por constante que essa proposio eu sou, eu existo
necessariamente verdadeira todas as vezes em que a enuncio ou que a concebo em meu
esprito, isto (na expresso do Discurso do Mtodo), penso logo existo. O que isso quer
dizer? Precisamente que no meu pensar se revela imediatamente a certeza da minha prpria
existncia e, por outro lado, que a minha existncia requer se revela como uma existncia
pensante. Por outras palavras, descartes quer dizer que pensar e ser (o meu ser) so
simultneos e inseparveis. Pensar um atributo inseparvel da minha existncia como
sujeito. Aqui est o porto seguro de todo conhecimento, que redefine toda a trajetria do
pensamento ocidental. Esse pensar a conscincia que, a partir de agora, ser o grande
tema da filosofia moderna posterior a Descartes. Mas, deixando de lado essas apreciaes
histricas, vamos analisar mais de perto o penso, logo existo. Esse conectivo lgico logo
no indica nenhuma deduo, como ocorreria num silogismo cuja premissa maior fosse tudo
o que pensa existe, eu penso, logo eu existo. Com efeito, para dizer que tudo o que
pensa existe eu teria que supor alguma existncia fora da minha prpria existncia. Ora, at
aquele passo da segunda meditao, Descartes no pode falar ainda de qualquer certeza que
ultrapasse a certeza da sua prpria existncia como ser pensante. Assim, esse logo conecta
o penso e o existo como uma intuio imediata, como uma certeza que brota daquela
dvida hiperblica (exagerada) do gnio maligno. Assim, o significado do penso, logo
existo esse: no pensar se revela, imediatamente, a certeza da minha prpria existncia.
Essa a primeira certeza da cadeia de razes que ir fundar toda a possibilidade do
conhecimento.
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