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Modernidade filosfica: Habermas contra Hegel

Por Ricardo Musse.


Em O discurso filosfico da modernidade, Jrgen Habermas elege Hegel como o filsofo paradigmtico da
modernidade. Kant, considerado tradicionalmente, desde a interpretao hegeliana, como o nome central da
modernidade filosfica, relegado, assim, condio de mero precursor:
Kant exprime o mundo moderno em uma construo intelectual. Isso significa, porm,
apenas que os traos essenciais da poca refletem-se na filosofia kantiana como em um
espelho, sem que Kant tenha compreendido a modernidade enquanto tal. somente de um
ponto de vista retrospectivo que Hegel pode entender a filosofia de Kant como uma
autoexposio da modernidade (Habermas, Der philosophische Diskurs der Moderne, p. 30).

Para alterar a hierarquia tradicional, Habermas elabora uma nova concepo de modernidade. Para tanto,
partindo da diferenciao sociolgica entre modernidade e modernizao, procura restabelecer o vnculo, ausente nas
teorias correntes da modernizao, entre modernidade e racionalidade. Destaca, assim, as relaes internas entre o
conceito de modernidade e a maneira como esta compreende a si mesma, inserindo-a no horizonte cultural do
racionalismo ocidental.
Segundo Habermas, a modernidade s se percebe como uma poca histrica quando, ignorando o modelo
das pocas exemplares do passado, adquire conscincia da necessidade de extrair de si mesma suas normas. Uma vez
redefinida a modernidade a partir da questo de sua autofundao, a nfase recai sobre o seguinte ponto: como pode
a modernidade fundar-se, posto que, para tanto, ela s dispe de seus prprios meios, s pode remeter-se a ela
mesma?
Nesse novo contexto, no padro determinado pela autoreflexo da modernidade, a filosofia de Kant ocupa
um modesto segundo plano. Com o redimensionamento da questo, toda a primazia cabe a Hegel; este teria sido o
primeiro filsofo a desenvolver com clareza tal conceito de modernidade:
Hegel o primeiro a alar em problema filosfico o processo de ruptura da modernidade
com os preceitos normativos (Normsuggestionen) do passado, que a contornam.
Certamente, a filosofia dos tempos modernos, da escolstica tardia at Kant, no quadro de
uma crtica da tradio que integra as experincias da Reforma e da Renascena e tambm
reage aos incios da moderna cincia da natureza, j exprime a ideia que a modernidade tem
de si mesma. Mas somente no final do sculo XVIII que o problema de autocertificao
(Selbstvergewisserung) da modernidade toma uma forma to aguda que Hegel pode
perceber essa questo enquanto problema filosfico, e mesmo fazer dela o problema
fundamental de sua filosofia (Habermas, Der philosophische Diskurs der Moderne, p. 26). [1]

No entanto, nessa reconstruo da ideia que a modernidade fazia de si mesma, Habermas reconhece, nos
trechos dedicados filosofia hegeliana, que o prprio Hegel localiza a essncia do mundo moderno em Kant. Aquilo
que Hegel considera como o princpio dos novos tempos teria sido extrado de uma anlise da filosofia moderna,
mais propriamente, da subjetividade abstrata do cogito ergo sum de Descartes e da figura da autoconscincia
delineada por Kant. [2]
Convm, portanto, no exame das implicaes dessa nova interpretao da problemtica da modernidade,
crucial para o esclarecimento do projeto filosfico de Habermas, confront-la com a leitura, hoje clssica, que Hegel
fez dessa questo.
Hegel emprega modernidade, na acepo histrica, para designar uma poca os tempos modernos
marcada por acontecimentos decisivos como a Reforma, o Iluminismo e a Revoluo Francesa. Porm, ele no se
limita apenas a uma caracterizao determinada por eventos histricos; preocupado em estabelecer todo o sistema
das condies de vida, descortina o princpio desses novos tempos numa figura filosfica: a subjetividade. Assim, para
Hegel, na modernidade tanto a vida religiosa, o Estado e a sociedade, como a cincia, a moral e a arte so
modificados, enquanto manifestaes, a partir do princpio da subjetividade. [3]
Em suas Lies sobre a histria da filosofia, Hegel estabelece, para essa disciplina, uma tripla
tarefa: (a) salientar o vnculo entre os sistemas filosficos e o elemento histrico; (b) superar
a concepo que articula os sistemas de modo fortuito, organizando-os em uma sucesso
necessria; (d) demonstrar a efetividade da proposio que afirma a razo como uma
potncia unificadora, mostrando que todas as filosofias representam aspectos necessrios
de um mesmo princpio. [4]
Um dos propsitos de Hegel consiste em demonstrar que na filosofia, semelhana da lei de Lavoisier, nada
se perde, que todos os princpios se conservam, que os sistemas filosficos produzem conceitualmente a reconciliao
que o esprito absoluto almeja entre a finitude e o eterno. [5] Ao considerar a histria da filosofia como um momento
do movimento unitrio da ideia, Hegel destaca na filosofia moderna principalmente a tematizao e compreenso da
unidade de pensamento e ser. Nesse sentido ele a reelabora como uma construo destinada a captar aquilo que
seria o mais recndito, isto , o Conceito [6]:
O produto dos tempos modernos captar essa ideia enquanto esprito, como a ideia que se
sabe (sich wissende Idee). Para prosseguir da ideia que sabe para o saber-se da ideia
(Sichwissen der Idee), pertencendo a uma oposio infinita, a ideia alcanou a conscincia
de sua absoluta ciso (Hegel, Vorlesungen ber die Geschichte der Philosophie, p. 458).

A poca moderna marcada, portanto, por uma ciso entre o transitrio e o eterno. Nela, a inteligncia
desperta para o finito, busca uma conciliao com o presente; o mundo passa, ento, a ser julgado segundo seus
prprios critrios, adotando a razo como rbitro. Desse modo, a subjetividade torna-se o princpio e a
autoconscincia, o ponto de vista dos novos tempos. No entanto, ao tomar a reflexo como fundamento, instalando
como princpio o pensamento que parte de si mesmo, a modernidade gera, por meio da contraposio entre pensar e
ser, um incessante conflito entre o finito e o infinito. [7]
Descartes estabeleceu a certeza como a unidade de pensamento e ser, porm, ser com Kant que o
pensamento adquire plena conscincia da subjetividade. Assim, segundo Hegel, no quadro geral de um progressivo
reconhecimento da liberdade, a filosofia kantiana, corresponde teoricamente Aufklrung e pode, ento, ser
propriamente definida como uma filosofia da subjetividade. [8]
Para Habermas, entretanto, Hegel no conseguiu resolver a questo que a modernidade se coloca, ou seja,
discernir em si mesma suas prprias garantias. Atribui seu erro tentativa de resolver o conflito entre o atual e o
intemporal, tal como abordado pela modernidade filosfica, dentro dos limites de uma filosofia do sujeito. Hegel teria
redefinido a razo a partir da pressuposio de um absoluto, de modo a torn-la capaz, enquanto saber absoluto, de
unificar a ciso provocada na modernidade pelo princpio da subjetividade, mas, assim, no escapa das aporias de
uma dialtica da razo. [9]
Essa censura a Hegel, no entanto, desvenda a inteno de Habermas. Para ele, a tarefa consiste em
desenvolver uma nova concepo de modernidade que, atenta ao fracasso da soluo hegeliana, no mais esteja
assentada sobre o princpio da subjetividade. Nessa direo, elabora as premissas de uma razo comunicacional, de
uma teoria da intersubjetividade que imagina apta a superar o paradigma da filosofia da conscincia. [10]
No parece descabido, portanto, concluir que a controvrsia sobre o lugar da filosofia kantiana na
modernidade no pode ser dissociado das divergncias insuperveis acerca das determinaes do prprio conceito
de modernidade. Quando Habermas nega ao princpio da subjetividade e estrutura da autoconscincia a capacidade
de satisfazer a necessidade, da modernidade, de orientaes normativas, o faz, a partir de outra definio de
modernidade. Assim, se a principal contribuio de Kant, a compreenso da estrutura da subjetividade, deixa de ser
na tica de Habermas marco divisrio dos tempos modernos, como estabelecera Hegel, porque se pensa os
tempos modernos, em outro perfil, privilegiando o movimento de busca de seus fundamentos. [11]
Isso no significa que Habermas relegue Kant completamente. O que ele releva, no entanto, so aspectos
outrora desvalorizados como a concepo kantiana de uma razo mitigada. O mrito de Kant teria sido, ento, de no
ter experimentado como cises as diferenciaes que cindiram a razo, assim como, as articulaes formais que
intervm na cultura e na diviso em esferas. Ao substituir o conceito substancial de razo, por uma concepo onde a
razo possui uma unidade apenas formal, Kant teria permitido a cada domnio, a cada esfera estabelecer fundamentos
prprios.

NOTAS

[1] Cf. tambm Habermas, op. cit., p. 13 e 57. Para Habermas, a importncia de Hegel advm no s de ser o primeiro
filsofo a tomar conscincia do problema da modernidade, mas principalmente porque a partir da soluo dada por
sua filosofia a essa questo que podemos situar os seus sucessores. Ampliando o escopo e reatualizando a
classificao de Lwith entre velhos hegelianos, jovens hegelianos e neohegelianos (Cf. Lwith, Von Kant zu Nietzsche,
p. 65-152) a diviso habermasiana entre jovens hegelianos, neo-conservadores e jovens conservadores abrange desde
a imediata posteridade a Hegel at a filosofia contempornea. Para uma tipologia baseada nos mesmos pressuposto
e, no entanto, distinta, cf. Habermas, Modernidade versus ps-modernidade, p. 90-1.
[2] Cf. Habermas, op. cit., p. 29.
[3] Cf. Hegel, Grundlinien der Philosophie des Rechts, pargrafo 124.
Habermas distingue, no termo subjetividade, quatro conotaes: [...] (a) individualismo: no mundo moderno as
individualidades (peculiaridades)(Eigentumlichkeit) infinitamente particulares podem fazer valer suas pretenses; (b)
direito crtica: o princpio do mundo moderno exige que aquilo que cada um deve reconhecer lhe aparea como
algo justificado; (c) autonomia da ao: prprio dos tempos modernos querer estar de acordo com aquilo que
fazemos; (d) finalmente, a prpria filosofia idealista:Hegel considera como o produto dos tempos modernos que a
filosofia atinja o saber de si da ideia (Habermas, Der philosophische Diskurs der Moderne, p. 27).
[4] Cf. Hegel, Vorlesungen ber die Geschichte der Philosophie, p. 461.
[5] Hegel pensa a filosofia nos termos de uma consumao. A meta da construo hegeliana do movimento dialtico
do esprito como algo imerso no elemento da histria o saber absoluto. Assim, no mundo moderno, o princpio da
subjetividade penetra na realidade e a reconciliao adquire a sua efetividade enquanto esprito. No entanto, quando
o esprito alcana seu pleno ser e saber, isto , a autoconscincia, consuma a sua histria (cf. Lwith, op. cit., p. 52-58).
[6] Cf. Hegel, op. cit., p. 69, 266-7 e 314.
[7] Para Hegel, as filosofias da reflexo separam o infinito do finito e tornam inconcebvel a sua unidade. O infinito por
ela proposto, na realidade, algo finito, pois o que se erige em absoluto apenas a reflexo ou o entendimento (cf.
Hyppolite, Introduo filosofia da histria de Hegel, p. 68-70. Hegel resolve a oposio abstrata entre finito e infinito
com a criao de um sujeito absoluto, isto , pela [...] auto-relao absoluta de um sujeito que acede de sua
substncia autoconscincia, portando em si tanto a unidade como a diferena do finito e do infinito (Habermas, op.
cit., p. 46).
[8] A filosofia kantiana , portanto, para Hegel, um ponto fundamental na sua visada do conjunto da modernidade.
Desse modo, no causar espanto que Hegel defina o interesse da filosofia moderna em termos bastante prximos
aos do giro copernicano: [...] o interesse principal, por isso, no tanto pensar os objetos em sua verdade, mas sim
pensar a prpria unidade entre o pensar e a compreenso dos objetos, unidade esta que o tornar-se consciente
(Bewusstwerden) de um pressuposto objeto (Hegel, Vorlesungen ber die Geschichte der Philosophie, p. 63).
[9] Sobre as aporias da soluo hegeliana cf. Habermas, op. cit., p. 33-58. A aporia central, detectada por Habermas,
a seguinte: ao fundar a sua posio sobre o conceito de saber absoluto, Hegel se v forado a abdicar, em sua
definio de modernidade, da prpria possibilidade de uma crtica da modernidade, logo, de uma crtica da
atualidade (Id., ibidem, p. 55-57).
[10] Cf. Habermas, p. 344-445; para a ultrapassagem da filosofia do sujeito cf. especialmente as pp. 361-2, 432-3 e
444-5.
[11] Habermas no descarta completamente a subjetividade. O que ele visa, mais propriamente, uma reapropriao
e transformao do conceito reflexivo de razo desenvolvido pela filosofia do sujeito (cf. Habermas, op. cit., p. 42).