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Pensada como una obra

destinada a suscitar la reflexin


sobre el presente y el futuro del
pas esta Breve historia de la
Argentina se ha convertido, con
los aos, en un libro clsico.
Obra de sntesis, pero a la vez
de ideas, en sus pginas no slo
se encuentran hechos sino
tambin interpretaciones que
generan polmicas y suscitan
opiniones encontradas.
Escrito en 1965, fue actualizado
por el autor poco antes de su
fallecimiento en 1977. Por la
notable difusin que tuvo, tanto
como por su extendido uso en la
enseanza, Luis Alberto Romero
agreg un ltimo captulo,
referido a los acontecimientos de
las ltimas dcadas,
ciertamente decisivos para la
comprensin de nuestro
presente y de conocimiento
fundamental para la formacin
de un ciudadano.
Considerado, con justicia, como
uno de los mayores intelectuales
que ha dado el pas, Jos Luis
Romero no slo renov los
estudios histricos; transmiti
adems sus ideas de un modo
tan claro como atractivo.
Ejemplo mayor de ello es este
libro, cuyo estilo, sencillo y
refinado, hace que la lectura de
la historia sea a la vez
aprendizaje y placer.
El Fondo de Cultura Econmica,
que ya haba editado numerosas
obras del autor, dio inicio, con
este libro, a la Biblioteca Jos
Luis Romero, que se public en
memoria suya a los veinte aos
de su fallecimiento. Esta nueva
edicin, preparada por Luis
Alberto Romero, es la versin
definitiva de una obra
fundamental.
Jos Luis Romero
Breve historia de la
Argentina
ePUB v1.0
pigpen 29.08.12
Ttulo original: Breve historia de la
Argentina
Jos Luis Romero, 1965
1 edicin: Eudeba, 1965
Presente edicin: 1997
Editor original: pigpen (v1.0)
ePub base v2.0
Prefacio
En 1965 apareci en Eudeba la
primera edicin de Breve historia de
la Argentina, que Boris Spivacow le
encarg a mi padre: un cuaderno, de
grandes pginas, con muchas
ilustraciones y una vieta de Schmidl
sobre fondo rojo en la tapa. Era un
producto tpico de aquella notable
empresa editorial, tan caracterstica
de los aos sesenta. El texto conclua
en 1958; con su cruce de optimismo e
incertidumbres, su fe en el desarrollo
de la democracia, la libertad y la
reforma social, y sus dudas acerca de
la era plutocrtica que se iniciaba,
es un testimonio de aquel formidable
proyecto social de modernizacin
cultural, tan desdichadamente
concluido.
Ignoro cunto circul esa
edicin. A poco de aparecer, la
universidad fue intervenida, Eudeba
pas a malas manos, el libro
desapareci de la venta y mi padre
inici una larga gestin para
recuperar sus derechos. Hacia 1973
lo consigui, con la ayuda
profesional de Horacio Sanguinetti, y
poco despus acord con Juan
Carlos Pellegrini su reedicin
actualizada en Huemul.
A principios de 1977 muri mi
padre. En aquel ao, en el que la
catstrofe del pas se sumaba a mi
desventura personal, Fernando Vidal
Buzzi, a cargo de Huemul, me
propuso llevar adelante la
proyectada reedicin, agregando un
ltimo captulo. En 1975 mi padre
haba agregado un captulo final a
Las ideas polticas en la Argentina,
sobre el perodo 1955-1973. Yo lo
haba ayudado, tena bastante
prctica en trabajos profesionales
conjuntos solamos decir que
tenamos una sociedad annima de
producciones histricas de modo
que no me pareci mal escribir lo
que hoy es el captulo XIV,
basndome en aquel tema, usando sus
ideas y tambin sus palabras, sin
mencionar participacin, que en el
fondo era slo parcial. Al fin y al
cabo, era como una de aquellas
batallas que el Cid ganaba despus
de muerto.
Sorpresivamente, en su segunda
versin, el libro tuvo un xito
callado y enorme. No podra decir
cuntos ejemplares se han vendido,
pues me consta que hubo muchas
ediciones clandestinas. Pero s que
ha llegado a ocupar un lugar
importante en la enseanza,
particularmente en los ltimos aos
de la escuela media. Siempre me
pareci su difusin que en aquellos
aos formaba parte de las respuestas,
modestas pero firmes, que nuestra
sociedad daba al terror militar.
En 1993, otro avatar editorial me
plante la disyuntiva acerca de su
actualizacin. No poda ya apoyarme
en escrito o pensado por mi padre.
Pero a la vez, era consciente de que
el principal valor de un libro de este
tipo era para comprender el presente,
ese presente vivo que mi padre
contrapona con el pasado muerto.
En la Argentina haban ocurrido
cosas demasiado importantes entre
1973 y 1992 como para que no las
registrara en un libro destinado a los
jvenes, a quienes se estaban
formando como ciudadanos. Yo
acababa de terminar mi Breve
historia contempornea de la
Argentina y me pareci que podra
ofrecer un resumen digno, que
cubriera el perodo hasta 1993.
Tengo la ntima conviccin de que
las ideas generales de este captulo
estaran en consonancia con las del
resto de la obra.
Hoy, en esta nueva versin, he
revisado el texto original y he
completado el captulo XV, pues lo
ocurrido en los ltimos tres aos sin
duda hace ms claro lo que en 1992
era slo una intuicin.
Probablemente seguir hacindolo en
el futuro, en parte porque este libro
ya tiene una existencia propia, y en
parte por conviccin filial. Estoy
convencido de que es mi obligacin
hacer lo necesario para mantener
vigente el pensamiento de mi padre,
que me sigue pareciendo admirable,
enormemente complejo detrs de su
aparente sencillez, y sin dudas ms
all de cualquier moda intelectual.
En rigor, dediqu mucho tiempo en
estos veinte aos a reeditar sus
obras, reunir sus artculos y
conservar vivo su recuerdo, y seguir
hacindolo. Mantener actualizado
este libro en particular es parte de
ese propsito.
Se trata, pues, de un libro con una
historia, que se prolonga hasta el
presente. Tambin tiene una historia
editorial que en la ocasin me resulta
particularmente significativa. En
1945, el Fondo de Cultura
Econmica le encarg a mi padre un
libro sobre las ideas polticas en la
Argentina, destinado a una de sus
colecciones. Por entonces mi padre
se dedicaba a la historia antigua, y
slo haba incursionado
tangencialmente en la historia
argentina, sobre todo como parte de
su activo compromiso en la lucha
intelectual y poltica de aquellos
das. De cualquier modo, la eleccin
de Daniel Cossio Villegas, y la
previa recomendacin de Pedro
Henrquez Urea, fue para l un
honor y a la vez un desafo. Con
justicia, Las ideas polticas en la
Argentina se ha convertido en un
verdadero clsico, y desde entonces
la relacin de mi padre con el Fondo
dira: con Arnaldo Orfila Reynal y
Mara Elena Satostegui fue muy
intensa. All aparecieron La Edad
Media otro clsico, El
desarrollo de las ideas en la
sociedad argentina del siglo XX y
ms recientemente La experiencia
argentina, donde hace unos aos
reun el conjunto de sus artculos y
ensayos sobre el pas.
En 1992 Alejandro Katz,
responsable del Fondo en Buenos
Aires, me propuso escribir una
historia argentina del siglo XX,
destinada tambin a una coleccin de
la editorial. Como le ocurri casi
cincuenta aos antes a mi padre, el
encargo fue para m un honor y sobre
todo un desafo muy grande, aunque
ignoraba su magnitud cuando lo
acept. Por circunstancias que no
conoc, el libro termin con un ttulo
muy parecido al de mi padre: Breve
historia contempornea de la
Argentina. No puedo dejar de pensar
en este extrao juego de
coincidencias y de tradiciones. No
puedo dejar de pensar que Breve
historia de la Argentina de Jos Luis
Romero, que hoy reedita el Fondo,
est finalmente donde deba estar.
Luis Alberto Romero.
Febrero de 1997.
Esta breve historia de la Argentina
ha sido pensada y escrita en tiempos
de mucho desconcierto. Mi propsito
ha sido lograr la mayor objetividad,
pero temo que aquella circunstancia
haya forzado mis escrpulos y me
haya empujado a formular algunos
juicios que puedan parecer muy
personales. El lector, con todo,
podr hacerse su propia composicin
de lugar, porque a pesar de la
brevedad del texto, creo que he
logrado ofrecer los datos necesarios
para ello. La finalidad principal de
este libro es suscitar la reflexin
sobre el presente y futuro del pas.
Su lectura, pues, puede ser
emprendida con nimo crtico y
polmico. Me permito sugerir que
esa lectura no sea slo una primera
lectura. El texto ha sido apretado
desesperadamente y creo que el libro
dice ms de lo que parece a primera
vista. Quiz me equivoque, pero
sospecho que, al releerlo, aparecern
ms claras muchas ideas que he
reducido a muy escuetas frmulas.
J.L.R.
Primera parte
LA ERA INDGENA
Cuntos siglos hace que est
habitada esta vasta extensin de casi
tres millones de kilmetros
cuadrados que hoy llamamos la
Argentina? Florentino Ameghino, un
esforzado investigador de nuestro
remoto pasado, crey que haba sido
precisamente en estas tierras donde
haba aparecido la especie humana.
Sus opiniones no se confirmaron,
pero hay huellas de muchos siglos en
los restos que han llegado a nosotros.
Ni siquiera sabemos a ciencia cierta
si estas poblaciones que fueron en un
tiempo las nicas que habitaron
nuestro suelo llegaron a l desde
regiones remotas, tan lejanas como la
Polinesia, o tuvieron aqu su origen.
Slo sabemos que un da, muchos
siglos antes de que llegaran los
conquistadores espaoles, se fijaron
en nuestro territorio y permanecieron
en l hasta identificarse con su
paisaje.
De esas poblaciones autctonas
no conocemos la historia. Las que
habitaron el noroeste del pas
revelan una evolucin ms intensa y
parece que aprendieron con duras
experiencias el paso del tiempo y la
sucesin de los cambios que es
propia de la historia de la
humanidad. Las dems, en cambio, se
mantuvieron como grupos aislados y
perpetuaron sus costumbres seculares
o acaso milenarias, sin que nada les
hiciera conocer la ventura y la
desventura de los cambios histricos.
Eran, ciertamente, pueblos
adheridos a la naturaleza. sta de
nuestro suelo es una naturaleza
generosa. La Argentina es un pas de
muy variado paisaje. Una vasta
llanura la pampa constituye su
ncleo interior; pero en la planicie
continua se diferencian claramente
las zonas frtiles regadas por los
grandes ros y las zonas que no
reciben sino ligeras lluvias y estn
pobladas por escasos arbustos. Unas
tierras son feraces praderas,
bosques, otras estriles, a veces
desrticas. Pero la llanura es
continua como un mar hasta que se
confunde con la patagnica del Sur, o
hasta que se estrella contra las altas
montaas de los Andes hacia el
Oeste una de esas regiones se fijaron
viejos y misteriosos pueblos que
desenvolvieron oscuramente su vida
en ellas.
Eran pueblos de costumbres
semejantes en algunos rasgos, pero
muy diferentes en otros, porque
estaban encadenados a la naturaleza,
de cuyos recursos dependan, cuales
variaban sus hbitos. Cuando
comenz la conquista espaola, las
poblaciones autctonas fueron
sometidas y atadas a las formas de
vida que introdujeron los
conquistadores. Durante algn
tiempo, algunos grupos conservaron
su libertad replegndose hacia
regiones no frecuentadas por los
espaoles. La pampa y la Patagonia
fueron su ltimo refugio. En un
ltimo despertar, constituyeron una
de las llanuras cuando la desunin de
las provincias argentinas les permiti
enfrentarlas con ventaja. Pero,
cuando la lanza se mostr inferior al
fusil, cayeron sometidos y fueron
incorporados a las nuevas formas de
vida que les fueron impuestas.
Acaso ellos no crean que las
formas europeas fueran superiores a
las suyas, heredadas y mantenidas
durante largos siglos. Y acaso la
melancola que la msica y su mirada
oculte el dolor secular de la
felicidad perdida.
Captulo I
LAS POBLACIONES
AUTCTONAS
Desde el Ro de la Plata hasta la
cordillera de los Andes, la pampa
inmensa y variada estaba habitada
por los pueblos que le dieron su
nombre: los pampas. Estaban
divididos en diversas naciones,
desde los araucanos, que traspasaban
los valles andinos y se extendan
hacia la otra ladera de la cordillera,
hasta los querandes que habitaban
las orillas del Ro de la Plata. Eran
cazadores o pescadores segn las
regiones, de costumbres nmadas,
diestros en el uso del arco y de las
boleadoras, con las que acertaban a
los avestruces que cruzaban la
llanura. Y para descansar y
guarecerse construan toldos
rudimentarios que se agrupaban
formando pequeas aldeas.
Ms favorecidos por la
naturaleza los guaranes que
habitaban la regin de Corrientes y
Misiones aprendieron a cultivar la
tierra con instrumentos de madera y
cosechaban zapallo, mandioca y
especialmente maz; con eso
completaban su alimentacin hecha
tambin de caza y pesca. Cuando se
establecan en algn lugar durante
largo tiempo construan viviendas
duraderas de paja y barro. Eran
hbiles y saban fabricar cacharros
de alfarera, un poco elementales,
pero capaces de servir a las
necesidades de la vida cotidiana; y
con las fibras que tenan a su alcance
hacan tejidos para diversos usos,
entre los cuales no era el ms
frecuente el de vestirse, porque
solan andar desnudos.
Prximos a ellos, en los bosques
chaqueos, los matacos y los
guaycures alternaban tambin la
caza y la pesca con una rudimentaria
agricultura en la que trabajaban
preferentemente las mujeres. Y por
las regiones vecinas se extendan
otros pueblos menos evolucionados,
los tobas o los chans, que conocan
sin embargo, como sus vecinos el
difcil arte de convertir un tronco de
rbol en una embarcacin con la que
diez o doce hombres solan navegar
grandes ros en busca de pesca.
Menos evolucionadas an eran
las poblaciones de la vasta meseta
patagnica. All vivan los
tehuelches, cazadores seminmadas,
que utilizaban las pieles de los que
lograban atrapar para cubrirse y para
techar las chozas en que habitaban,
luego de haber comido cruda su
carne. Onas y yaganes poblaban las
islas meridionales como nmadas del
mar, y en l ejercitaban su
extraordinaria habilidad para la
pesca con arpn, a bordo de
ligersimas canoas de madera y
corteza de haya.
Escasas en nmero, con muy
poco contacto entre si y a veces
ninguno, las poblaciones de las
vastas llanuras de las duras mesetas,
de las selvas o de los bosques,
perpetuaban sus costumbres y sus
creencias tradicionales sin que su
vida sufriera alteraciones profundas.
Iban a las guerras que se suscitaban
entre ellos para defenderse o para
extender sus reas de predominio, y
en el combate ejercitaban los
varones sus cualidades guerreras,
encabezados por sus caciques, a
quienes obedecan respetuosamente.
Para infundir temor a sus enemigos y
para sealar su origen, cubran con
adornos o lo tatuaban con extraos
dibujos, y algunos solan colocarse
en el labio inferior un disco de
madera con el que lograban adquirir
una extraa fisonoma. La tierra
entera les pareca animada por
innumerables espritus misteriosos
que la poblaban, y a sus designios
atribuan los avatares de la fortuna:
el triunfo o la derrota en la guerra, el
xito o el fracaso en la caza o la
pesca, la crueldad o la benignidad de
las fuerzas de la naturaleza. Slo los
hechicero mirar conocan sus
secretos y parecan capaces de
conjurarlos para tornarlos propicios
y benvolos. Gracias a eso gozaban
de la consideracin de los suyos, que
los admiraban y teman porque
constituan su nica esperanza frente
a las enfermedades o frente a las
inciertas aventuras que entraaban la
cotidiana busca de los alimentos y la
continua hostilidad de los vecinos.
Ms compleja fue, seguramente,
la existencia de las poblaciones que
habitaban en las regiones montaosas
del noroeste. All, los valles
longitudinales de la cordillera abran
caminos prometedores que
vinculaban regiones muy distantes
entre s, y hubo pueblos que se
desplazaron y conocieron las
alternativas de la victoria y la
derrota, esta ltima acompaada por
el forzoso abandono de las formas
tradicionales de vida y la aceptacin
de las que les imponan sus
vencedores. Tal fue, seguramente, el
destino de los diaguitas, que
habitaban aquellas comarcas.
A lo largo de los valles, los
diaguitas vivan en pequeas aldeas
formadas por casas con muros de
piedra. Era el material que les
ofreca su paisaje. Hbiles alfareros,
usaban platos, jarras y urnas de barro
cocido en cuyo decorado ponan de
manifiesto una rica imaginacin y
mucho dominio tcnico; pero
utilizaban adems para sus utensilios
cotidianos la madera, el hueso, la
piedra y el cobre. Estaban
firmemente arraigados a la tierra y
saban cultivarla con extremada
habilidad, construyendo terrazas en
las laderas de las sierras para
sembrar el zapallo, la papa y el maz,
que eran el fundamento de su
alimentacin. Criaban guanacos,
llamas y vicuas, y con su lana
hacan tejidos de rico y variado
dibujo que tean con sustancias
vegetales.
Los adornos que usaban solan
ser de cobre y de plata. En piedra
esculpieron monumentos religiosos:
dolos y menhires. Y con piedra
construyeron los pucaras,
fortificaciones con las que defendan
los pasos que daban acceso a los
valles abiertos hacia los enemigos.
Sin duda se verti mucha sangre
en la quebrada de Humahuaca y en
los valles calchaques, pero no con
las alternativas de esa historia. Los
pasos que miraban al Norte vieron
llegar, seguramente ms de una vez,
los ejrcitos de los estados que se
haban constituido en el altiplano de
Bolivia o en los valles peruanos:
desde el Cuzco el imperio de los
incas se extenda hacia el Sur y un
da someti a su autoridad a los
diaguitas. Signo claro de esa
dominacin fue el cambio que
introdujeron en sus creencias
religiosas, abandonando sus viejos
cultos animalsticos para adoptar los
ritos solares propios de los quichuas.
Y el quechua, la lengua del imperio
inca, se difundi por los valles hasta
tornarse el idioma preponderante.
Propias o adquiridas, la msica y
la poesa de los diaguitas llegaron a
expresar una espiritualidad profunda
y melanclica. Acaso la fuerza del
paisaje montaoso las impregn de
cierta resignacin ante la magnitud
de los poderes de la naturaleza o ante
el duro esfuerzo que requera el
trabajo cotidiano. Pero no estaban
ausentes de su canto ni el amor ni la
muerte, ni el llamado de la alta
montaa ni la evocacin de la luna
nocturna. En el seno de comunidades
de rgida estructura, vivan vueltos
sobre s mismos y sobre su destino
con una vigilante conciencia.
Por eso constituan los diaguitas
un mundo tan distinto del de las
poblaciones de la llanura, de la
meseta de las selvas y de los
bosques. Cuando llegaron los
espaoles y los sometieron y
conquistaron sus tierras, unos y otros
dejaron muy distinto legado a sus
hijos, y a los hijos de sus que sus
mujeres dieron a los conquistadores
que las poseyeron, mestizos a los que
qued confiado el recuerdo
tradicional de su raza.
Segunda parte
LA ERA COLONIAL
La conquista de Amrica por los
espaoles es una empresa de
principios del siglo XVI. Es la poca
de Leonardo, de Maquiavelo, de
Erasmo. Como el pensamiento
humanstico y como la pintura de ese
instante, la conquista tiene el signo
del Renacimiento; es indagacin de
lo misterioso, aventura en pos de lo
desconocido. Alvar Nez Cabeza
de Vaca, caminando por el Brasil
hasta Asuncin, pertenece a la misma
estirpe de Paracelso indagando los
secretos del cuerpo humano. Pero
cuando la conquista termina y
comienza la colonizacin
sistemtica, en la segunda mitad del
siglo XVI, tambin el Renacimiento
ha terminado.
La Espaa imperial de Carlos V,
avasalladora y triunfante en el
mundo, ha dejado paso a la Espaa
de Felipe II, retrada dentro de s
misma, militante slo en defensa del
catolicismo contra la Reforma,
hostigada en los mares por los
corsarios ingleses que asaltaban los
galeones cargados con el oro y la
plata de Amrica. Ni Espaa ni
Portugal, los pases descubridores,
mantendrn mucho tiempo el dominio
de las rutas martimas. Y en el siglo
XVII, los Austria acentan su
declinacin hasta los oscuros
tiempos de Carlos II el Hechizado.
Holanda e Inglaterra comienzan a
dominar los mares, movidas por los
ricos burgueses que, finalmente, no
vacilan en tomar el poder. La
monarqua inglesa cae a mediados
del siglo XVII con la cabeza de
Carlos I y la repblica le sucede
bajo la inspiracin de Oliverio
Cromwell. Ahora se trata de que
Inglaterra reine sola en los mares del
mundo. Ni siquiera la Francia
absolutista de Richelieu y de Luis
XIV podra competir con ella sobre
las aguas.
En este mundo de los siglos XVI
y XVII se desliza la primera etapa de
la vida colonial argentina. El
autoritarismo de los Austria
impregna la existencia toda de la
colonia. Sagrado como el rey es el
encomendero a quien se confan
rebaos de indios para su educacin
cristiana y para el trabajo en los
dominios de su amo. Una idea
autoritaria del mundo y de la
sociedad se desprenda de la
experiencia de la poltica espaola
tanto como de la prdica de los
misioneros y de la enseanza de las
doctrinas neoescolsticas de la
Universidad de Crdoba, basada en
los textos del telogo Francisco
Surez. Pero, para las poblaciones
autctonas, el autoritarismo no
derivaba de ninguna doctrina, sino
del hecho mismo de la conquista.
Naturalmente, su tendencia fue a
escapar o a rebelarse. Durante largos
aos el problema fundamental de la
colonial fue ajustar las relaciones de
dependencia entre la poblacin
indgena sometida y la poblacin
espaola conquistadora. Puede
decirse que la regin que hoy
constituye la Argentina, excepto
como exportadora de cueros apenas
exista par el mundo.
Pero, justamente al comenzar el
siglo XVIII triunfante Inglaterra en
los mares, Espaa cambia de
dinasta: los Borbones reemplazan a
los Austria. El mundo haba
cambiado mucho y segua
cambiando. La filosofa del
racionalismo y del empirismo
acompaaba a la gran revolucin
cientfica de Galileo y de Newton, y
juntas se imponan sobre las
concepciones tradicionales de raz
medieval. La conviccin de que lo
propio del mundo es cambiar,
comenzaba a triunfar sobre la idea de
que todo lo existente es bueno y no
debe ser alterado. La primera de esas
dos ideas se enunci bajo la forma
de una nueva fe: la fe en el progreso.
Y Espaa, pese al vigor de las
concepciones tradicionales, comenz
bajo los Borbones a aceptar esa
nueva fe.
Naturalmente, se enfrentaron los
que la aceptaban y los que la
consideraban impa en una batalla
que comenz entonces y an no ha
concluido. La colonia rioplatense
imit a la metrpoli: unos la
aceptaron y otros no; pero era claro
que los que la aceptaban eran casi
siempre los disconformes con el
rgimen colonial, y los que la
rechazaban, aqullos que estaban
satisfechos con l.
Poco a poco las exportaciones
que salan del puerto de Buenos
Aires aumentaban de volumen; en el
siglo XVII se agreg a los cueros el
tasajo que se preparaba en los
saladeros. La exportacin era un
buen negocio, pero tambin lo era la
importacin de los imprescindibles
artculos manufacturados que
llegaban legalmente de Espaa y
subrepticiamente de otros pases.
Inglaterra, que dominaba las rutas
martimas, haba proclamado la
libertad de los mares.
En el Ro de la Plata, los
partidarios del monopolio espaol y
los defensores de la libertad de
comercio se enfrentaron y buscaron
el fundamento de sus opiniones
generalmente vinculadas a sus
intereses en las ideologas en
pugna. Hubo, pues, partidarios del
autoritarismo y partidarios del
liberalismo. Entre tanto las ciudades
crecan, se desarrollaba una clase
burguesa en la que aumentaba el
nmero de los nativos y, sobre todo,
se difunda la certidumbre de que la
comunidad tena intereses propios,
distintos de los de la metrpoli.
Cuando la fe en el progreso
comenz a difundirse, bast poco
tiempo para que se confundiera con
el destino de la nueva comunidad. Si
la Universidad de Crdoba se
cerraba resueltamente al pensamiento
del Enciclopedismo, la de Charcas
estimulaba el conocimiento de las
ideas de Rousseau, de Mably, de
Reynal, de Montesquieu. En Buenos
Aires no falt quien, como el padre
Maciel, poseyera en su biblioteca las
obras de autores tan temidos. Una
nueva generacin, al tiempo que se
compenetraba de las inimaginables
posibilidades que el mundo ofreca a
la pequea comunidad colonial,
beba en las obras de los
enciclopedistas y en las de los
economistas liberales espaoles una
nueva doctrina capaz de promover,
como en los Estados Unidos o en
Francia, revoluciones profundas.
A fines del siglo XVIII, la
colonia rioplatense comenzado a ser
un pas. Durante tres siglos se haba
ordenado su estructura econmico-
social y se haban delineado los
distintos grupos de intereses y de
opiniones. Todava durante toda la
era criolla subsistiran los rasgos que
se haban dibujado durante la era
colonial.
Captulo II
LA CONQUISTA ESPAOLA Y
LA FUNDACIN DE LAS
CIUDADES (SIGLO XVI)
Los espaoles aparecieron por
primera vez en el Ro de la Plata en
1516, veinticuatro aos despus de
la llegada de Coln al continente
americano. Ciertamente, no buscaban
tierras, sino un paso que comunicara
el ocano Atlntico con el Pacfico,
recin descubierto por Balboa. Juan
Daz de Sols, que mandaba la
expedicin, recorri el estuario y
descendi en las costas orientales:
all trab contacto con los
querandes, que lo mataron a poco de
desembarcar. As empezaron las
relaciones entre indios y
conquistadores.
De los hombres de la expedicin
de Sols, el ms joven, Francisco del
Puerto, qued entre los indios; los
dems regresaron a Espaa; pero una
de las naves naufrag en el golfo de
Santa Catalina y algunos de los
tripulantes se salvaron nadando hasta
la costa. Uno de ellos, Alejo Garca,
oy hablar a los indios de la
existencia de un pas lejano la
tierra del Rey Blanco en cuyas
sierras abundaban el oro y la plata.
Seducido por la noticia, emprendi a
pie la marcha hacia la regin de
Chuquisaca, y luego de llegar y de
confirmar la noticia, regres hacia la
costa. Tambin l fue muerto por los
indios cuando volva; pero lo que
haba visto lleg a odos de sus
compaeros y as naci la
obsesionante ilusin de los
conquistadores de alcanzar la tierra
de las riquezas fabulosas. Poco
despus, el Mar Dulce, como lo
llam Sols, comenzara a ser
llamado Ro de la Plata, en
testimonio de esa esperanza.
Sin embargo, la busca de un paso
que uniera los dos ocanos segua
siendo lo ms importante para la
Corona espaola; y para que lo
hallara envi a Hernando Magallanes
en 1519 con la misin de recorrer la
costa americana. Seguramente, tanto
l como Sols posean noticias de
navegantes portugueses que haban
hecho ya anlogo viaje. Magallanes
no se dej tentar por las promesas
del ancho estuario y sigui hacia la
costa patagnica. Hizo escala en el
golfo que llam de San Julin,
conoci a los indios tehuelches
que los espaoles llamaron
patagones, y finalmente entr en el
estrecho que luego se conoci con su
nombre. Siguiendo sus huellas, lleg
al Ro de la Plata en 1526 la
expedicin de Sebastin Gaboto;
pero las noticias difundidas por los
que saban del viaje de Alejo Garca
incitaron al piloto a penetrar en el ro
Paran en busca de un camino hacia
la tierra del Rey Blanco. Un pequeo
fuerte que se llam de Sancti
Spiritus, levantado sobre la
desembocadura del Carcara, fue la
primera fundacin la en suelo
argentino.
Ya entonces comenzaron las
rencillas entre los que buscaban la
tierra de la plata. Gaboto explor el
Paran y el Bermejo, pero retorn al
saber que otra expedicin al mando
de Diego Garca, le segua los pasos.
Cuando se pusieron de acuerdo,
recorrieron juntos el Paraguay hasta
las bocas del Pilcomayo. Pero nada
pudieron averiguar sin certeza sobre
la manera de llegar a la fabulosa
regin de guaranes destruan el
fuerte Sancti Spiritus.
Desde ese momento, el hallazgo
de un camino que condujera desde el
Ro de la Plata hasta el recin
descubierto Per comenz a
transformarse para los espaoles en
una obsesin.
Si ese camino exista y era ms
fcil que la ruta del Pacfico las
incalculables riquezas que haban
dejado estupefacto a Pizarro podran
llegar a la metrpoli por una va ms
directa y ms segura. Para tentar esa
posibilidad, Pedro de Mendoza,
investido con el ttulo de adelantado
del Ro de la Plata, sali de Espaa
en 1535 al mando de una flota para
fundar un establecimiento que
asegurara las comunicaciones con la
metrpoli.
As naci la primera Buenos
Aires, fundada por Mendoza en
1536, sobre las barrancas del
Riachuelo que pronto se llamara de
La Matanza. Ulrico Schmidl, uno de
sus primeros pobladores, describi
la ciudad y relat las peripecias de
sus primeros das. Un muro de tierra
rodeaba las construcciones donde se
alojaban los expedicionarios, entre
los que haba, adems de los
hombres de espada, los que venan a
aplicar sus manos a los instrumentos
de trabajo. Caballos y yeguas que
haban viajado a bordo de las naves
daban a los conquistadores una gran
superioridad militar. Los querandes
ofrecieron al principio carne y
pescado a los recin llegados; pero
luego se retrajeron y las relaciones
se hicieron difciles. Hubo luchas y
matanzas. Pero los espaoles se
sobrepusieron a las dificultades y
procuraron cumplir sus designios
emprendiendo el camino hacia el
Per.
Juan de Ayolas naveg por el
Paran y el Paraguay y se intern
luego por tierra hacia el noroeste.
Quiz lleg a Bolivia y acaso logr
algunas riquezas, pero nunca volvi a
las orillas donde lo esperaban sus
hombres. Su lugarteniente, Domingo
Martnez de Irala, asumi el mando
en la pequea ciudad que otro de
ellos Juan de Salazar acababa
de fundar con el nombre de
Asuncin. Desde entonces, sa fue la
base de operaciones de los que
repitieron el intento de llegar a la
tierra de la plata: el segundo
adelantado, lvar Nez Cabeza de
Vaca, Irala y otros ms. Buenos
Aires fue despoblada y abandonada,
en tanto que Asuncin prosper con
la introduccin de ganados y el
desarrollo de la colonizacin. Pero
la ruta que conduca al Per no fue
hallada.
Viniendo del Per hacia el sur,
en cambio, los espaoles de la tierra
de la plata lograron hallar una salida
hacia la cuenca de los grandes ros.
Diego de Almagro recorri en 1536
el noroeste argentino. Poco despus,
en 1542, Diego de Rojas y sus
hombres despus de su muerte
cruzaron esa misma regin, que se
conoci con el nombre de el
Tucumn y llegaron hasta las bocas
del Carcara. Y algo ms tarde,
Nez del Prado fund en esa
comarca la primera ciudad, que
llam del Barco.
Por entonces, comenzaba a
desvanecerse la esperanza de
establecer en el Ro de la Plata la
base de operaciones para el
transporte de los metales peruanos.
El tercer adelantado, Juan Ortiz de
Zrate, decidi colonizar la frtil
llanura que le haba sido adjudicada,
y uno de sus hombres, Juan de Garay,
fund en 1573 la ciudad de Santa Fe.
La estrella de Asuncin, que tanto
haba ascendido durante el esforzado
gobierno de Irala, comenz a
declinar, y el Ro de la Plata volvi
a parecer el centro natural de la
regin. Al ao siguiente, Ortiz de
Zrate regres de Espaa con cinco
naves colmadas de hombres y
mujeres que se afincaron en la
comarca y por cierto, acompaado
del arcediano Martn del Barco
Centenera, que ms tarde compuso un
largo poema; en el que narr la
conquista y que titul precisamente
La Argentina. Pero el adelantado
muri al poco tiempo y tras diversas
vicisitudes, qued Juan de Garay a
cargo del gobierno del Ro de la
Plata.
Para entonces, los conquistadores
que venan del Per lograron reducir
a los diaguitas y fundaron Santiago
del Estero en 1553, San Miguel del
Tucumn en 1565 y Crdoba en
1573. Los que venan de Chile, por
su parte, fundaron Mendoza en 1561
y al ao siguiente San Juan. El origen
de los conquistadores determin la
orientacin de cada una de esas
regiones: el Tucumn hacia el Per y
Cuyo hacia Chile.
Pero la cuenca de los grandes
ros miraba hacia Espaa y Juan de
Garay decidi cumplir el viejo
anhelo de repoblar Buenos Aires. En
1580 reuni en Asuncin un grupo de
sesenta soldados, muchos de ellos
criollos, y se embarc llevando
animales y tiles de trabajo. Sobre el
Ro de la Plata, el 11 de junio de
1580, fund por segunda vez la
ciudad de Buenos Aires, distribuy
los solares entre los nuevos vecinos,
entreg tierras para labranza en las
afueras y constituy el Cabildo. As
qued abierta una puerta a la tierra
que deba emancipar al Ro de la
Plata de la hegemona peruana. Poco
despus, sin embargo, la metrpoli
invalidara el puerto de Buenos
Aires, que slo sirvi para alimentar
el temor a los ataques de los piratas.
Muy pronto deba servir tambin
para el contrabando de las
mercancas que Espaa le vedaba
recibir.
En 1582 fue fundada la ciudad de
San Felipe de Lerma, que recibi del
valle en que estaba situada el nombre
de Salta. Las riquezas minerales de
la sierra de Famatina atrajeron a los
conquistadores hacia otros valles, y
en 1591 se fund La Rioja; y para
vigilar la boca de la quebrada de
Humahuaca se fund en 1593 San
Salvador de Jujuy. No mucho antes,
el cuarto adelantado Juan Torres de
Vera y Aragn haba fundado en el
alto Paran la ciudad de Corrientes
en 1588.
As nacieron en poco tiempo los
principales centros urbanos del pas,
donde se radicaron unos pocos
pobladores, espaoles de la
pennsula unos y criollos nacidos ya
en estas tierras otros; a su alrededor
flotaban los grupos indgenas de la
comarca conquistada, sometidos al
duro rgimen de la encomienda o de
la mita con el que se beneficiaba de
su trabajo el espaol que era su
seor; y mientras fatigaban sus
cuerpos en la labranza de las tierras
o en la explotacin de las minas,
soportaban el embate intelectual de
los misioneros que procuraban
inducirlos a que abandonaran sus
viejos cultos y adoptaran las
creencias cristianas. Un sordo
resentimiento los embarg desde el
primer momento, y lo tradujeron en
pereza o en rebelda. Las mujeres
indias fueron tomadas como botn de
la conquista, y de ellas tuvieron los
conquistadores hijos mestizos que
constituyeron al poco tiempo una
clase social nueva. De vez en cuando
llegaban a las ciudades nuevos
pobladores espaoles, que se sentan
ms amos de la ciudad que esta
heterclita poblacin criolla, mestiza
e india, que se agrupaba alrededor de
los viejos vecinos. En los cabildos,
aquellos que tenan propiedades
ejercan la autoridad bajo la lejana
vigilancia de gobernadores y
virreyes.
En la dura faena de la conquista y
la colonizacin, los misioneros
solan introducir cierta moderacin
en las costumbres y algunas
preocupaciones espirituales. Pero su
esfuerzo se estrell una y otra vez
contra la dureza del rgimen de la
encomienda y de la mita. En los
templos que se erigan no falt la
imagen tallada por artesano indgena
que transmiti al santo cristiano los
rasgos de su raza o el vago perfume
de sus propias creencias. En 1570
fue creado el obispado de Tucumn
para celar la obra de sacerdotes y
misioneros. A los dominicos y
franciscanos, se haban agregado
poco antes los jesuitas que, activos y
disciplinados, organizaron las
reducciones de indios y dedicaron
sus esfuerzos a la educacin. As
adquirieron los religiosos fuertes
influencia y osaron disputar con las
autoridades civiles sobre la vida
misma de la colonia. Muy pronto
hubo frailes criollos y mestizos.
Criollos fueron tambin el
gobernador de Asuncin, Hernando
Arias de Saavedra y el obispo del
Tucumn, fray Hernando de Trejo y
Sanabria; mestizo fue tambin Ruy
Daz de Guzmn que escribi en
Asuncin la primera historia
argentina. Las razas y las ideas
comenzaban a entrecruzarse.
Captulo III
LA GOBERNACIN DEL RO
DE LA PLATA (1617-1776)
Cuando lleg al gobierno del Ro de
la Plata Hernando Arias de Saavedra
el primer criollo que alcanz esa
dignidad, se ocup de regularizar
las difciles relaciones entre las
autoridades eclesisticas y civiles en
un snodo que reuni en Asuncin en
1603. Pero el problema era arduo y
volvi a suscitarse una y otra vez. En
Buenos Aires, la querella entre
obispos y gobernadores fue durante
toda la poca colonial una de las
causas de agitacin en el vecindario.
Fuera de las pequeas cuestiones
personales y del conflicto entre las
distintas tendencias polticas que se
suscit despus, un motivo frecuente
de discrepancia fue el problema de
los indios, ms grave, sin duda, en el
Paraguay y en el Tucumn que en el
Ro de la Plata.
Pese a las recomendaciones
reales, el trato que los encomenderos
daban a los indios era duro y cada
uno se serva de los que le haban
sido asignados como si fueran sus
siervos, olvidados de los deberes
para con ellos que les estaban
encomendados. Para protegerlos,
Hernandarias tom diversas
medidas, pero no fueron suficientes
para corregir la conducta de los
encomenderos obsesionados por la
riqueza. Francisco de Alfaro,
enviado para visitar la comarca por
la Audiencia de Charcas, dispuso en
1611 suprimir el servicio personal
de los indios; pero sus ordenanzas
tampoco modificaron la situacin.
Hernandarias dio un paso audaz y
encomend a los jesuitas la
fundacin de unas misiones donde
trabajaran y se educaran los
guaranes del Paraguay. Las
fundaciones fueron extensas y
prsperas; pero crearon un mundo
incomunicado en el que las mismas
autoridades civiles difcilmente
entraban. Fue el Imperio jesutico.
As comenz a ser el Paraguay un
rea marginal, ajena a la evolucin
del Tucumn y del Ro de la Plata
donde el mestizaje cre
dolorosamente una sociedad abierta.
Curioso explorador tanto de las
tierras del sur como de las del
Chaco, Hernandarias comprendi
que Asuncin y Buenos Aires
constituan dos centros de distintas
tendencias y de diferentes
posibilidades, y solicit a la Corona
la divisin de la colonia rioplatense.
Una Real Cdula de 1617 separ al
Paraguay del Ro de la Plata y desde
entonces sus destinos tomaron por
caminos diversos.
Buenos Aires, la pequea capital
de la gobernacin del Ro de la
Plata, adoptaba ya, pese a su
insignificancia, los caracteres de un
puerto de ultramar. Situada en una
regin de escasa poblacin autctona
los vecinos se dedicaron a la
labranza ayudados por los pocos
negros esclavos que comenzaron a
introducirse, y algunos procuraron
obtener mdicas ganancias
vendiendo sebo y cueros, que
obtenan capturando ocasionalmente
ganado cimarrn que vagaba sin
dueo por la pampa. Quienes
obtenan el permiso de vaqueras
para perseguirlo y sacrificarlo,
vendan luego en la ciudad aquellos
productos que podan exportarse,
unas veces con autorizacin del
gobierno y otras sin ella. Porque a
pesar de su condicin de puerto
pesaba sobre Buenos Aires una
rgida prohibicin de comerciar.
Desde 1622, una aduana seca
instalada en Crdoba defenda a los
comerciantes peruanos de la
competencia de Buenos Aires. Tales
restricciones hicieron que el
contrabando fuera la ms intensa y
productiva actividad de la ciudad, y
sus alternativas llenaron de
incidentes la vida del pequeo
vecindario. Unas veces fue la falta de
objetos imprescindibles, como el
papel de que careca el Cabildo;
otras, fue la llegada subrepticia de
ricos cargamentos; otras, el
descubrimiento de sorprendentes
complicidades entre contrabandistas
y magistrados. Siempre condenado,
el contrabando hijo de la libertad de
los mares, floreci y contribuy a
formar una rica burguesa portea.
Mil espaoles y una caterva de
esclavos constituan el vecindario de
la capital de la gobernacin. Dentro
de su placidez, la vida se agitaba a
veces. En ms de una ocasin se
anunci la llegada de naves corsarias
y fue necesario poner a punto las
precarias fortificaciones y movilizar
una milicia urbana; pero el peligro
nunca fue grande y los vecinos
volvan a sus labores prontamente.
Lo que ms los agit fueron las
querellas entre el obispo y las
autoridades civiles, todos celosos de
sus prerrogativas y todos acusados o
acusadores en relacin con los
negocios de contrabando. As se
desenvolvi, durante el siglo XVII y
buena parte del XVIII, la vida de
Buenos Aires, la pequea aldea en la
que los viajeros advertan la vida
patriarcal que transcurra en las
casas de techos de paja, en cuyos
patios abundaban las higueras y los
limoneros. All vivan los ms ricos,
rodeados de esclavos y sirvientes,
orgullosos de sus vajillas de plata y
de los muebles que haban logrado
traer de Espaa o del Per, y los ms
pobres, ganando su pan en el trabajo
de la tierra o en el ejercicio de las
pequeas artesanas o del modesto
conchavo. Una pequea burocracia
comenzaba a constituirse con
espaoles primero y con criollos
tambin mas tarde. Y alrededor de la
ciudad se organizaban lentamente las
estancias de los poseedores de la
tierra, algunos de los cuales se
lanzaban de vez en cuando hacia el
desierto, ayudados en su tarea de
perseguir ganado cimarrn por los
mancebos de la tierra, criollos y
mestizos que preferan la libertad de
los campos a la sujecin de una
ciudad que no era de ellos y que
prefiguraban el tipo del gaucho.
Cada cierto tiempo, un navo
traa noticias de la metrpoli y del
mundo. Las ms interesantes eran,
naturalmente, las que tenan que ver
con el destino de la gobernacin y
especialmente las que se
relacionaban con la suerte de la costa
oriental del Ro de la Plata. Desde
1680 haba all una ciudad
portuguesa la Colonia del
Sacramento que se haba
convertido en la puerta de escape del
comercio de Buenos Aires. Artculos
manufacturados, preferentemente
ingleses, y algunos esclavos se
canjeaban por el sebo y los cueros
que provea la pampa. Pero
precisamente por esa posibilidad, la
suerte de la Colonia fue muy
cambiante. Una y otra vez las pobres
fuerzas militares de Buenos Aires se
apoderaron de ella, pero tuvieron
que cederla luego a causa de los
acuerdos establecidos entre Espaa y
Portugal. En 1713, por el tratado de
Utrecht, lograron los ingleses
autorizacin para introducir
esclavos; y en connivencia con los
portugueses organizaron
metdicamente el contrabando con
Buenos Aires. El trfico entre las dos
orillas del ro se hizo tan intenso que
los portugueses se creyeron
autorizados para extender an ms
sus dominios. Pero Espaa reaccion
enrgicamente y encomend al
gobernador Bruno Mauricio de
Zabala que los contuviera. Zabala
fund Montevideo en 1726, y las
ventajas de ese puerto lo
transformaron pronto en el centro de
las operaciones navales en el Ro de
la Plata. Muy poco despus
Montevideo se consider un
competidor de Buenos Aires.
En el norte, de espaldas al Ro de
la Plata y mirando hacia Lima las
ciudades del Tucumn progresaban
ms lentamente. Crdoba, la ms
importante de ellas, apenas llegaba
al millar de habitantes; pero tena ya
desde 1622 una universidad cuya
fundacin haba promovido fray
Hernando de Trejo y Sanabria y vea
levantarse la fbrica de su catedral el
ms atrevido y suntuoso de los
templos de la colonia. A diferencia
de las comarcas rioplatenses,
abundaban en el Tucumn los indios
labradores y mineros. El contacto
entre las poblaciones autctonas y
los espaoles fue all intenso y
dramtico. Hubo uniones entre
espaoles y mujeres indgenas, unas
veces legtimas y otras no, que
originaron la formacin de una
nutrida y singular poblacin mestiza.
Pero hubo sobre todo relaciones de
dependencia muy severas entre
indios y encomenderos. En los
cultivos el trigo, el maz, la vid, el
algodn y en las industrias, unas
tradicionales de la regin y otras
nuevas, entre las que se destacaba la
del tejido de lana y de algodn, los
indgenas trabajaban de modo
agotador en beneficio del
encomendero. Ms duro todava era
el trabajo que realizaban en las
minas, cuyo secreto slo ellos
posean, no sin desesperacin de los
espaoles. En cambio, la cra de
mulas que se enviaban al Per en
grandes cantidades, y el traslado de
vacunos desde la pampa constituan
trabajos ms livianos en los que se
ejercitaban preferentemente criollos
y mestizos.
La sistemtica explotacin de los
indios, apenas amenguada
ocasionalmente por la influencia de
algn funcionario o algn misionero,
suscit un sordo rencor en los
naturales del pas. Unas veces se
manifest en la negligencia para el
trabajo, otras en la fuga desesperada
y otras, finalmente, en una irrupcin
violenta que desembocaba en la
rebelin. Hacia 1627, un vasto
movimiento polariz a los diaguitas y
la nacin entera estall en una
sublevacin contra los espaoles.
Diez aos necesitaron stos para
someter a los diversos caciques
rebeldes, cuyos hombres se extendan
por todos los valles calchaques y
amenazaban las ciudades.
Algo singular haba en las
relaciones entre los indios y los
conquistadores del Tucumn. La
sospecha de que aqullos conocieran
la existencia de ricas minas de
metales preciosos mova a los
conquistadores a intentar de vez en
cuando una aproximacin benvola
para tratar de sorprender sus
secretos. Acaso fue esta esperanza la
que movi gobernador Alonso
Mercado a confiar en los proyectos
de un imaginativo aventurero, Pedro
Bohrquez, que se deca
descendiente de los incas y prometa,
a cambio del ttulo de gobernador del
valle calchaqu, la sumisin de los
indios y los tesoros de Atahualpa.
Pero el virrey de Lima no acept el
juego y los diaguitas, que tambin
haban puesto sus esperanzas en
Bohrquez, volvieron a sublevarse
en 1685. Esta vez la lucha fue
extremadamente violenta y dur
varios aos, al cabo de los cuales los
indios fueron vencidos y las diversas
tribus arrancadas de sus tierras y
distribuidas por distintos lugares del
Tucumn y del Ro de la Plata. As
se dispersaron los diaguitas, sin que
los espaoles del noroeste argentino
alcanzaran nuevos secretos sobre las
riquezas metalferas de las montaas
andinas.
Los indios del Este tambin
hostilizaron a las ciudades del
Tucumn, a cuyas vecindades
llegaron los del Chaco. Pero ms
peligrosos fueron stos para los
vecinos de Asuncin, que estaba ms
prxima y se senta, adems,
amenazada por los mamelucos de la
frontera portuguesa. En esa zona
tenan los jesuitas sus reducciones y
all se produjo tambin una
sangrienta insurreccin indgena en
1753, cuando los guaranes de los
pueblos de las misiones se
resistieron a abandonarlos tal como
lo mandaba el tratado firmado entre
Espaa y Portugal, tres aos antes.
La lucha fue dura y concluy con la
derrota de los guaranes en las lomas
de Caibat en 1756. Poco despus, el
gobernador del Tucumn, Jernimo
Matorras, consigui contener a los
indios chaqueos que amenazaban su
provincia. Esta lucha intermitente y
dura con los indios fue una de las
preocupaciones fundamentales de los
conquistadores en las regiones que
constituiran la Argentina. Creca el
nmero de mestizos, ingresaban
nutridos grupos de esclavos negros,
pero se deshaca la personalidad
colectiva de las poblaciones
indgenas. En la llanura, se salvaron
alejndose por las tierras desiertas,
disputando a los conquistadores la
captura de los ganados, que los
indios desplazaban hacia sus propios
dominios extendidos hasta los valles
chilenos. En el Tucumn, procuraban
retraerse hacia los valles ms
protegidos. As, las ciudades recin
fundadas fueron nsulas en medio de
un desierto hostil. En el Ro de la
Plata, el gobernador Pedro de
Cevallos volvi a ocupar la Colonia
del Sacramento en 1762, y la
diplomacia portuguesa volvi a
recuperarla poco despus. El
contrabando continu intensamente.
Entre tanto, los cambios polticos e
ideolgicos que se producan en
Espaa a fines del siglo XVIII
repercutieron en Buenos Aires
cuando el conde de Aranda, ilustrado
ministro de Carlos III design
gobernador de la provincia a
Francisco de Paula Bucarelli.
Reemplazaba a Cevallos, notorio
amigo de los jesuitas, con la misin
de cumplir la orden de expulsar a
stos del Ro de la Plata, tal como la
Corona lo haba resuelto para todos
sus dominios. La medida se cumpli
en 1766 y se fundaba en el exceso de
poder que la Compaa de Jess
haba alcanzado.
Signo de regalismo, la expulsin
de los jesuitas reflejaba la
orientacin poltica de Carlos III y
de sus ministros. En Buenos Aires,
un hecho tan inslito tena que
dividir las opiniones. La ciudad
alcanzaba los veinte mil habitantes y
comenzaba a renovar su fisonoma.
Dos aos antes se haba erigido la
torre en el edificio del Cabildo y la
fbrica de la catedral comenzaba a
avanzar. Las iglesias del Pilar, de
Santo Domingo, de las Catalinas, de
San Francisco, de San Ignacio y otras
ms se levantaban ya en distintos
lugares de la ciudad, exhibiendo su
fisonoma barroca. En la Recova
discutan los vecinos y comenzaban a
polarizarse las Opiniones entre los
amigos del progreso y los amigos de
la tradicin. La llegada del nuevo
gobernador Juan Jos de Vrtiz,
criollo y progresista, acentu las
tensiones que comenzaban a
advertirse en el Ro de la Plata.
Captulo IV
LA POCA DEL VIRREINATO
(1776-1810)
En el ltimo cuarto del siglo XVIII,
la Corona espaola cre el virreinato
del Ro de la Plata. La colonia haba
progresado: creca su poblacin,
crecan las estancias que producan
sebo, cueros y ahora tambin tasajo,
todos productos exportables, y se
desarrollaban los cultivos.
Concolorcorvo, un funcionario
espaol que recorri el pas y
public su descripcin en 1773 con
el ttulo de El lazarillo de ciegos
caminantes, haba sealado en las
colonias rioplatenses, antes tan
apagadas en relacin con el brillo de
Mxico o Per, nuevas posibilidades
de desarrollo, porque a la luz de las
ideas econmicas de la fisiocracia,
ahora en apogeo, la tierra constitua
el fundamento de la riqueza. Esas
consideraciones y la necesidad de
resolver el problema de la Colonia
del Sacramento aconsejaban la
creacin de un gobierno autnomo en
Buenos Aires.
Una Real Cdula del 1 de agosto
de 1776 cre el virreinato y design
virrey a Pedro de Cevallos. Las
gobernaciones del Ro de la Plata,
del Paraguay y del Tucumn, y los
territorios de Cuyo, Potos, Santa
Cruz de la Sierra y Charcas quedaron
unidos bajo la autoridad virreinal, y
as se dibuj el primer mapa de lo
que sera el territorio argentino.
Cevallos logr pronto derrotar a
los portugueses y recuperar la
Colonia del Sacramento. Pero
suprimida esta puerta de escape del
comercio porteo, Cevallos trat de
remediar la situacin dictando el 6
de noviembre de 1777 un Auto de
libre internacin en virtud del cual
qued autorizado el comercio de
Buenos Aires con Per y Chile. Esta
medida resistida por los peruanos
como la creacin misma del
virreinato, revelaba una nueva
poltica econmica y fue completada
poco despus con otra que ampliaba
el comercio la pennsula. Se advirti
entonces un florecimiento en la vida
de la colonia, tanto en las pequeas
ciudades del interior como en
Buenos Aires, hacia la que
empezaban ahora a mirar las que
antes se orientaban hacia el Per y
Chile. El trfico de carretas se hizo
ms intenso y las relaciones entre las
diversas partes del virreinato ms
estrechas. Y la actividad creci ms
an cuando, en 1791, se autoriz a
las naves extranjeras que traan
esclavos a que pudieran llevar de
retorno frutos del pas. En su aduana,
creada en 1778, Buenos Aires
comenz a recoger los beneficios que
ese trfico dejaba al fisco.
Vrtiz, designado virrey en 1777,
impuls vigorosamente ese progreso
y, naturalmente, suscit tanto encono
como adhesin. La pequea aldea,
cuya actividad econmica creca con
nuevo ritmo, comenz a agitarse y su
poblacin a dividirse segn diversos
intereses y distintas ideas. Los
comerciantes que usufructuaban el
antiguo monopolio comercial se
lanzaron a la defensa de sus intereses
amenazados por la nueva poltica
econmica, de la cual esperaban
otros grupos obtener ventaja; y este
conflicto se entrecruz con el
enfrentamiento ideolgico de
partidarios y enemigos de la
expulsin de los jesuitas, de
progresistas y tradicionalistas.
Cada una de las innovaciones de
Vrtiz fue motivo de agrias disputas.
Siendo gobernador haba fundado la
Casa de Comedias, en la que vieron
los tradicionalistas una amenaza
contra la moral. Cuando ejerci el
virreinato instal en Buenos Aires la
primera imprenta, y junto con las
primeras cartillas y catecismos, se
imprimi all, la circular por la que
difunda la creacin del Tribunal de
Protomedicato, para que nadie
pudiera ejercer la medicina sin su
aprobacin. La misma intencin de
mejorar el nivel cultural y social de
la colonia movi al virrey a crear el
Colegio de San Carlos, cuyos
estudios dirigi Juan Baltasar
Maciel, espritu ilustrado y uno de
los raros poseedores en Buenos
Aires de las obras de los
enciclopedistas. Una casa de nios
expsitos, un hospicio para
mendigos, un hospital para mujeres
dieron a la ciudad un aire de
progreso que corresponda al nuevo
aspecto que le daban el paseo de la
Alameda, los faroles de aceite en las
vas ms transitadas y el empedrado
de la actual calle Florida.
Tambin las ciudades del interior
comenzaron a prosperar, y entre
todas Crdoba, donde abundaban las
casas seoriales y las ricas iglesias.
A esa prosperidad contribuy mucho
la nueva organizacin del virreinato
que, en 1782, qued dividido en
ocho intendencias Buenos Aires,
Charcas, La Paz, Potos,
Cochabamba, Paraguay, Salta del
Tucumn y Crdoba del Tucumn
y en varios gobiernos subordinados.
Al frente de cada intendencia haba
un gobernador intendente al que se le
confiaban funciones de polica,
justicia, hacienda y guerra; y la
autonoma que cobraron los
gobiernos locales favoreci la
formacin de un espritu regional y
estimul el desarrollo de las
ciudades que constituan el centro de
la regin. Pero Buenos Aires
acrecent su autoridad no slo por su
importancia econmica, sino tambin
por ser la sede del gobierno virreinal
y la de la Audiencia, que se instal
en 1785.
Los sucesores de Vrtiz no
tuvieron el brillo de su antecesor.
Cinco aos dur el gobierno del
marqus de Loreto que sucedi a
aqul en 1784. Cuando, a su vez, fue
sustituido en 1789 por Nicols de
Arredondo, el mundo se conmovi
con el estallido de la Revolucin
Francesa. La polarizacin de las
opiniones comenz a acentuarse y no
falt por entonces en la aldea quien
pensara en promover movimientos de
libertad. Ese ao, en la Casa de
Comedias, estren Manuel Jos de
Lavardn su Siripo, la primera
tragedia argentina. Ms inters que la
grave conmocin que comenzaba en
el mundo despert, sin embargo, la
creacin del Consulado de Buenos
Aires. Acababa de autorizarse el
trfico con naves extranjeras y la
nueva institucin se carg desde
1794 de vigilarlo. Un criollo
educado en Espaa y compenetrado
de las nuevas doctrinas econmicas,
Manuel Belgrano, fue encargado de
la secretara del nuevo organismo, y
en l defendi los principios de la
libertad de comercio y combati a
los comerciantes monopolistas. Poco
despus, el Consulado creaba una
escuela de geometra, arquitectura,
perspectiva y toda especie de
dibujo y ms tarde una escuela
nutica.
Quiz la agitacin que reinaba en
Europa promovi la publicacin de
los primeros peridicos. En 1801,
Francisco Antonio Cabello comenz
a publicar en Buenos Aires El
Telgrafo Mercantil y al ao
siguiente edit Hiplito Vieytes el
Semanario de agricultura, industria
y comercio. Adems de las noticias
que conmovan al mundo, ya
amenazado por Napolen,
encontraban los porteos en sus
peridicos artculos sobre cuestiones
econmicas que ilustraban sobre la
situacin de la colonia e incitaban a
pensar sobre nuevas posibilidades.
Para algunos, las nuevas ideas que
los peridicos difundan eran ya
familiares a travs de los libros que
subrepticiamente llegaban al Ro de
la Plata; para otros, como Mariano
Moreno, a travs de los que haban
podido leer en Charcas, donde
abundaban; y para otros, como
Manuel Belgrano, a travs de su
contacto con los ambientes ilustrados
de Europa.
En 1804, poco despus de
proclamarse Napolen emperador de
los franceses y de reiniciarse la
guerra entre Francia e Inglaterra, fue
nombrado virrey el marqus de
Sobremonte. Al ao siguiente,
Inglaterra aniquil a la armada
espaola en Trafalgar y comenz a
mirar hacia las posesiones
ultramarinas de Espaa. Sobremonte
debi afrontar una difcil situacin.
Una flota inglesa apareci en la
Ensenada de Barragn el 24 de junio
de 1806 y desembarc una fuerza de
1500 hombres al mando del general
Beresford. Sobremonte se retir a
Crdoba desde donde viaj ms
tarde a Montevideo, y los ingleses
ocuparon el fuerte de Buenos Aires.
Algunos comerciantes se regocijaron
con el cambio, porque Beresford se
apresur a reducir los derechos de
aduana y a establecer la libertad de
comercio. Pero la mayora de la
poblacin no ocult su hostilidad y
las autoridades comenzaron a
preparar la resistencia. Juan Martn
de Pueyrredn desafi al invasor con
un cuerpo de paisanos armados, pero
fue vencido en la chacra de Perdriel.
Ms experimentado, el jefe del fuerte
de la Ensenada de Barragn,
Santiago de Liniers, se traslad a
Montevideo y organiz all un cuerpo
de tropas con el que desembarc en
el puerto de Las Conchas el 4 de
agosto. Seis das despus, Liniers
intimaba a los ingleses desde su
campamento de los corrales de
Miserere. Su ultimtum fue
rechazado y emprendi el ataque
contra el fuerte el 12 de agosto.
Beresford ofreci la rendicin.
El episodio blico haba
terminado, pero sus consecuencias
polticas fueron graves. Ausente el
virrey, y ante la presin popular, un
cabildo abierto reunido en Buenos
Aires el 14 de agosto encomend el
mando militar de la plaza a Liniers,
que se hizo cargo de l desoyendo
las protestas de Sobremonte. Las
inquietudes polticas se
intensificaron por las implicaciones
que la decisin tena. Liniers era
francs y poco antes el emperador
Napolen haba derrotado a la
tercera coalicin en Austerlitz. Los
ingleses, por su parte, haban
despertado el entusiasmo de los
comerciantes, mientras Espaa se
senta al borde de la catstrofe. Todo
haca creer que podan producirse
cambios radicales en la situacin de
la colonia y cada uno comenzaba a
pensar en las soluciones que deba
preferir.
Por si los invasores volvan,
Liniers organiz las milicias para la
defensa, con los nativos de Buenos
Aires el cuerpo de Patricios, con los
del interior el de Arribeos, y as
fueron formndose los de hsares,
pardos y morenos, gallegos,
catalanes, cntabros, montaeses y
andaluces. Todos los vecinos se
movilizaron para la defensa, y
Liniers, impuesto por la voluntad
popular, estableci que los jefes y
oficiales de cada cuerpo fueran
elegidos por sus propios integrantes.
El principio de la democracia
comenz a funcionar, pero el distingo
entre espaoles y criollos qued
manifiesto en la formacin de la
milicia popular.
A principios de febrero de 1807,
se supo en Buenos Aires que una
nueva expedicin inglesa acababa de
apoderarse de Montevideo.
Napolen haba entrado triunfante en
Berln despus de vencer en Jena y
en Auerstadt. Los ingleses mantenan
sus objetivos fundamentales. El da
10, Liniers convoc a una junta de
guerra que decidi deponer al virrey
Sobremonte en vista de que tambin
haba fracasado en Montevideo, y
encomend el gobierno a la
Audiencia. Era una decisin
revolucionaria. La poblacin de
Buenos Aires se mostraba decidida a
defenderse, pese a la propaganda que
los ingleses hacan en la Estrella del
Sur, un peridico en el que exaltaban
las ventajas que tendra para el Ro
de la Plata la libertad de comercio.
Y cuando el general Whitelocke
desembarc en la Ensenada de
Barragn el 28 de junio, se encontr
con una preparacin militar superior
a la que se le haba opuesto a
Beresford.
Con todo, pudieron los ingleses
dispersar a los primeros
contingentes; pero la ciudad toda,
bajo la direccin del alcalde Martn
de lzaga, se fortific mientras
Liniers organizaba sus lneas. La
lucha fue dura y el 6 de julio
Whitelocke pidi la capitulacin.
Los ingleses tuvieron que abandonar
sus posiciones en el Ro de la Plata y
Buenos Aires volvi a ser lo que fue.
Pero slo en apariencia. La
situacin haba cambiado
profundamente a causa de las
experiencias realizadas, dentro del
cuadro de una situacin internacional
muy oscura. La hostilidad entre
partidarios del monopolio y
partidarios del libre comercio,
representados los primeros por los
comerciantes espaoles y los
segundos por hacendados
generalmente criollos, se hizo ms
intensa. Pero al mismo tiempo, se
confunda ese enfrentamiento con el
de criollos y peninsulares a causa de
los privilegios que la administracin
colonial otorgaba a estos ltimos,
injustos cada vez ms a la luz de las
ideas de igualdad y libertad
difundidas por la revolucin
norteamericana y la francesa. Y esa
situacin se haba hecho ms patente
a partir del momento en que la
necesidad de la defensa contra los
invasores llam a las armas a los
hijos del pas, permitindoles
intervenir en las decisiones
fundamentales de la vida poltica.
Alrededor de Liniers se
agrupaban los criollos, muchos de
ellos exaltados ya y trabajados por
un vago anhelo de provocar cambios
radicales en la vida colonial. Pero
Liniers se mantena leal a la Corona,
aunque a su alrededor no faltaban los
que aspiraban a separar la colonia
del gobierno espaol, debilitado por
la poltica napolenica. Un vasto
cuadro de intrigas y de negociaciones
comenz entonces.
Por una parte, trataban algunos de
los que haban pensado en lograr la
independencia bajo el protectorado
ingls, de coronar a la princesa
Carlota Joaquina, hermana de
Fernando VII y por entonces en Ro
de Janeiro como esposa del regente
de Portugal. Saturnino Rodrguez
Pea logr interesar en tal proyecto a
hombres tan influyentes como
Belgrano, Pueyrredn, Paso y
Moreno; pero el proyecto choc con
serias dificultades. Por otra,
pensaron algunos que la abdicacin
de Carlos IV y Fernando VII al trono
espaol y su reemplazo por Jos
Bonaparte creaba una situacin
definitiva que era menester aceptar.
Pero Liniers se mantuvo fiel a su
punto de vista y, ya designado virrey,
orden jurar fidelidad a Fernando
VII. No pudo evitar sin embargo, la
desconfianza de los grupos
peninsulares, y el 1 de enero de
1809 se alzaron contra l dirigidos
por lzaga y con el apoyo de los
cuerpos de vizcanos, gallegos y
catalanes.
Los cuerpos de criollos, en
cambio, encabezados por el jefe de
los patricios, Cornelio Saavedra,
sostuvieron a Liniers, que con ese
apoyo decidi resistir, pese a que el
gobernador de Montevideo, Javier de
Elo, respaldaba la insurreccin. Los
rebeldes fueron sometidos y
deportados a Patagones. Pero la
situacin sigui agravndose, sobre
todo despus de las insurrecciones
de Chuquisaca y La Paz destinadas a
suplantar a las autoridades espaolas
por juntas populares como las que se
constituan en Espaa para resistir a
los franceses.
Una de stas, la Junta Central de
Sevilla, design nuevo virrey a
Baltasar Hidalgo de Cisneros, que se
hizo del poder en julio de 1809.
Poco despus dispona el regreso de
los deportados por Liniers y la
reorganizacin de los cuerpos
militares de origen peninsular. El
enfrentamiento con los criollos era
inevitable.
Tercera parte
LA ERA CRIOLLA
La creacin del virreinato coincidi
con el desencadenamiento de la
revolucin industrial en Inglaterra.
Treinta y cuatro aos despus,
Espaa perda gran parte de sus
colonias americanas, precisamente
cuando ese profundo cambio que se
haba operado en el sistema de la
produccin comenzaba a dar frutos
maduros. Inevitablemente, las nuevas
naciones que surgieron del
desvanecido imperio espaol y la
Argentina entre ellas se
incorporaron en alguna medida al
rea econmica de Inglaterra, que
dominaba las rutas martimas desde
mucho antes y que ahora buscaba
nuevos mercados para sus pujantes
industrias.
La Argentina recibi productos
manufacturados ingleses en
abundancia, y este intercambio fue
ocasin para que se radicara en el
pas un buen nmero de sbditos
britnicos. Cosa curiosa, se hicieron
a la vida de campo, fundaron
prsperas estancias y adoptaron las
costumbres criollas. Hijo de uno de
ellos fue Guillermo Hudson, que
tanto escribira despus sobre la vida
del campo rioplatense. El pas que
naci en 1810 era esencialmente
criollo. Polticamente independiente,
su debilidad, su desorganizacin y su
inestabilidad lo forzaron a
inscribirse dentro del rea
econmica de la nueva potencia
industrial que golpeaba a sus puertas.
Pero la independencia dej en manos
de los criollos las decisiones
polticas, y los criollos las adoptaron
por su cuenta en la medida en que
pudieron. Criolla era la composicin
social del pas que, con la
independencia no alter su fisonoma
tnica y demogrfica, criollas fueron
las tradiciones y la cultura, y criolla
fue la estructura econmica en la
medida en que reflejaba los
esquemas de la poca virreinal.
Hasta 1880, aproximadamente, se
mantuvo sin grandes cambios esta
situacin, y por eso puede hablarse
de una era criolla para caracterizar
los primeros setenta aos de la vida
independiente del pas.
El problema fundamental de la
vida argentina durante la era criolla
fue el ajuste del nuevo pas y su
organizacin dentro de los moldes
del viejo virreinato. Haba en el
fondo de esta situacin algunas
contradicciones difciles de resolver.
En un rgimen de independencia
poltica que proclam los principios
de libertad y democracia, la
hegemona de Buenos Aires, con los
caracteres que haba adquirido
durante la colonia, no poda ser
tolerada. La lucha fue, en ltima
instancia, entre la poderosa capital,
que posea el puerto y la aduana, y el
resto del pas que languideca. Fue
una lucha por la preponderancia
poltica, pero era un conflicto
derivado de los distintos grados de
desarrollo econmico. Slo a lo
largo de setenta aos y en medio de
duras experiencias pudieron hallarse
las frmulas para resolver el
conflicto.
Esas frmulas deban atender a
las exigencias de la realidad, pero no
podan desentenderse de las
corrientes de ideas que prevalecan
por el mundo. El espritu del siglo
XVIII, que en Buenos Aires
perpetuaba el poeta Juan Cruz
Varela; declinaba para dejar paso al
Romanticismo, una nueva actitud de
los comienzos del siglo XIX que
inspiraba tanto al arte como al
pensamiento. Echeverra, el poeta de
La cautiva, desafiaba al Ro de la
Plata con el alarde de la nueva
sensibilidad; pero lo desafiaba
tambin con las audacias de su
pensamiento liberal. El absolutismo
se haba impuesto en Europa,
despus de la cada de Napolen, y
el liberalismo luch denodadamente
contra l. A la Santa Alianza
inspirada por el zar Alejandro y por
Metternich se opuso la Joven
Europa inspirada por Mazzini.
Desde cierto punto de vista, la
oposicin rioplatense entre federales
y unitarios era un reflejo de esa
anttesis; pero tena adems otros
contenidos, ofrecidos por la realidad
del pas: la oposicin entre Buenos
Aires y el interior, entre el campo y
las ciudades, entre los grupos
urbanos liberales y las masas rurales
acostumbradas al rgimen paternal
de la estancia. Fue necesario mucho
sufrimiento y mucha reflexin para
disociar las contradicciones entre la
realidad y las doctrinas.
La dura experiencia de los
caudillos federales dentro del pas y
de los polticos liberales emigrados
cuaj finalmente en ciertas frmulas
transaccionales que fueron
elaborando poco a poco Echeverra,
Alberdi y Urquiza, entre otros. Esa
frmula triunf en Caseros y se
impuso en la Constitucin de 1853.
Consista en un federalismo
adecuado a las formas institucionales
de una democracia representativa y
basado en dos acuerdos
fundamentales: la nacionalizacin de
las rentas aduaneras y la
transformacin econmico social del
pas. Cuando el plan se puso en
marcha, haban estallado en Europa
las revoluciones de 1848, hijas del
liberalismo, por una parte, y de la
experiencia de la nueva sociedad
industrial, por otra. Las ideas
cambiaban de fisonoma. El
socialismo comenzaba a abrirse
paso; por su parte, el viejo
absolutismo declinaba y Napolen III
tuvo que disfrazarlo de movimiento
popular; el liberalismo, en cambio,
triunfaba, pero se identificaba con la
forma de la democracia que la
burguesa triunfante prefera.
El cambio de fisonoma de las
doctrinas corresponda al progresivo
desarrollo de la sociedad industrial
que se alcanzaba en algunos pases
europeos. Lo acompaaba el
desarrollo de las ciencias
experimentales y el empuje del
pensamiento filosfico del
positivismo. Cambiaba la mentalidad
de la burguesa dominante y
cambiaban las condiciones de vida.
Tambin cambiaba la condicin de
los mercados, porque las ciudades
industriales de Europa requeran
alimentos para sus crecientes
poblaciones y materias primas para
sus industrias. La demanda de todo
ello deba atraer la atencin de un
pas casi despoblado y productor
virtual de materias primas, en el que
la burguesa liberal acababa de
llegar al poder despus de Caseros.
La organizacin institucional de
la Repblica y la promocin de un
cambio radical en la estructura
econmico-social cierran el ciclo de
la era criolla cuya clausura se
simboliza en la federalizacin de
Buenos Aires en 1880. Poco a poco
comenzara a verse que las
transformaciones provocadas en la
vida argentina configuraran una
nueva era de su desarrollo.
Captulo V
LA INDEPENDENCIA DE LAS
PROVINCIAS UNIDAS (1810-
1820)
Dos aspectos tena el enfrentamiento
entre criollos y peninsulares. Para
algunos haba llegado la ocasin de
alcanzar la independencia poltica, y
con ese fin constituyeron una
sociedad secreta Manuel Belgrano,
Nicols Rodrguez Pea, Juan Jos
Paso, Hiplito Vieytes, Juan Jos
Castelli, Agustn Donado y muchos
que, como ellos, haban aprendido en
los autores franceses el catecismo de
la libertad. Para otros, el problema
fundamental era modificar el rgimen
econmico, hasta entonces favorable
a los comerciantes monopolistas; y
para lograrlo, los hacendados
criollos, tradicionales productores
de cueros y desde no haca muchos
aos de tasajo, procuraron forzar la
voluntad de Cisneros, exaltando las
ventajas que para el propio fisco
tena el libre comercio. Los que
conspiraban coincidan en sus
anhelos y en sus intereses con los que
peticionaban a travs del documento
que redact Moreno acaso bajo la
inspiracin doctrinaria de Belgrano
conocido como la Representacin
de los hacendados; y esa
coincidencia creaba una conciencia
colectiva frente al poder constituido,
cuya debilidad creca cada da.
Las tensiones aumentaron cuando,
en mayo de 1810, se supo en Buenos
Aires que las tropas napolenicas
triunfaban en Espaa y que por todas
partes se reconoca la autoridad real
de Jos Bonaparte. Con el apoyo de
los cuerpos militares nativos, los
criollos exigieron de Cisneros la
convocatoria de un cabildo abierto
para discutir la situacin. La reunin
fue el 22 de mayo, y las autoridades
procuraron invitar el menor nmero
posible de personas, eligindolas
entre las ms seguras. Pero
abundaban los espritus inquietos
entre los criollos que posean fortuna
o descollaban por su prestigio o por
sus cargos, a quienes no se pudo
dejar de invitar; as, la asamblea fue
agitada y los puntos de vista
categricamente contrapuestos.
Mientras los espaoles, encabezados
por el obispo Lu y el fiscal Villota,
opinaron que no deba alterarse la
situacin, los criollos, por boca de
Castelli y Paso, sostuvieron que
deba tenerse por caduca la autoridad
del virrey, a quien deba
reemplazarse por una junta emanada
del pueblo. La tesis se ajustaba a la
actitud que el pueblo haba asumido
en Espaa, pero resultaba ms
revolucionaria en la colonia puesto
que abra las puertas del poder a los
nativos y condenaba la preeminencia
de los espaoles.
Computados los votos, la tesis
criolla result triunfante, pero al da
siguiente el cabildo intent
tergiversarla constituyendo una junta
presidida por el virrey. El clamor de
los criollos fue intenso y el da 25 se
manifest en una demanda enrgica
del pueblo, que se haba concentrado
frente al Cabildo encabezado por sus
inspiradores y respaldado por los
cuerpos militares de nativos. El
cabildo comprendi que no poda
oponerse y poco despus, por
delegacin popular, qued
constituida una junta de gobierno que
presida Saavedra e integraban
Castelli, Belgrano, Azcunaga,
Alberti, Matheu y Larrea como
vocales, y Paso y Moreno como
secretarios.
No bien entr en funciones
comprendi la Junta que el primero
de los problemas que deba afrontar
era el de sus relaciones con el resto
del virreinato, y como primera
providencia invit a los cabildos del
interior a que enviaran sus diputados.
Como era seguro que habra
resistencia, se dispuso en seguida la
organizacin de dos expediciones
militares. Montevideo, Asuncin,
Crdoba y Mendoza se mostraron
hostiles a Buenos Aires. Moreno
procur salir al paso de todas las
dificultades con un criterio radical:
propuso enrgicas medidas de
gobierno, mientras redactaba
diariamente los artculos de la
Gazeta de Buenos Aires, que fund
la Junta para difundir sus ideas y sus
actos, inequvocamente orientados
hacia una poltica liberal.
El peridico deba contribuir a
crear una conciencia popular
favorable al gobierno. Moreno vea
la revolucin como un movimiento
criollo, de modo que los que antes se
sentan humillados comenzaron a
considerarse protagonistas de la vida
del pas. El poeta Bartolom Hidalgo
comenzaba a exaltar al hijo del pas,
al gaucho, en el que vea al
espontneo sostenedor de la
independencia. Pero Moreno pensaba
que el movimiento de los criollos
deba canalizarse hacia un orden
democrtico a travs de la educacin
popular, que permitira la difusin de
las nuevas ideas. Frente a l,
comenzaron a organizarse las fuerzas
conservadoras, para las que el
gobierno propio no significaba sino
la transferencia de los privilegios de
que gozaban los funcionarios y los
comerciantes espaoles a los
funcionarios y hacendados criollos
que se enriquecan con la
exportacin de los productos
ganaderos.
Los intereses y los problemas se
entrecruzaban. Los liberales y los
conservadores se enfrentaban por sus
opiniones; pero los porteos y las
gentes del interior se enfrentaban por
sus opuestos intereses. Buenos Aires
aspiraba a mantener la hegemona
poltica heredada del virreinato; y en
ese designio comenzaron los
hombres del interior a ver el
propsito de ciertos sectores de
asegurarse el poder y las ventajas
econmicas que proporcionaba el
control de la aduana portea.
Intereses e ideologas se confundan
en el delineamiento de las posiciones
polticas, cuya irreductibilidad
conducira luego a la guerra civil.
La expedicin militar enviada al
Alto Per para contener a las fuerzas
del virrey de Lima consigui sofocar
en Crdoba una contrarrevolucin, y
la Junta orden fusilar en Cabeza de
Tigre a su jefe, Liniers, y a los
principales comprometidos. Pero los
sentimientos conservadores
predominaban en el interior aun entre
los partidarios de la revolucin; de
modo que cuando Moreno
comprendi la influencia que
ejerceran los diputados que
comenzaban a llegar a Buenos Aires,
se opuso a que se incorporaran al
gobierno ejecutivo. La hostilidad
entre los dos grupos estall entonces.
Saavedra aglutin los grupos
conservadores y Moreno renunci a
su cargo el 18 de diciembre. Poco
antes, el ejrcito del Alto Per haba
vencido en la batalla de Suipacha;
pero en cambio, el ejrcito enviado
al Paraguay fue derrotado no mucho
despus en Paraguar y Tacuar. Al
comenzar el ao 1811, el optimista
entusiasmo de los primeros das
comenzaba a ceder frente a los
peligros que la revolucin tena que
enfrentar dentro y fuera de las
fronteras.
Tras la renuncia de Moreno, los
diputados provincianos se
incorporaron a la Junta y trataron de
forzar la situacin provocando un
motn en Buenos Aires entre el 5 y el
6 de abril. Los morenistas tuvieron
que abandonar sus cargos, pero sus
adversarios no pudieron evitar el
desprestigio que acarre al gobierno
la derrota de Huaqui, ocurrida el 20
de junio. La situacin hizo crisis al
conocerse la noticia en Buenos Aires
un mes despus y los morenistas
recuperaron el poder y modificaron
la estructura del gobierno creando un
poder ejecutivo de tres miembros
el Triunvirato uno de cuyos
secretarios fue Bernardino
Rivadavia.
Con l la poltica de Moreno
volvi a triunfar. Se advirti en los
artculos de la Gazeta, inspirados o
escritos por Monteagudo; en el
estmulo de la biblioteca pblica; en
el desarrollo de la educacin popular
y tambin en las medidas polticas
del Triunvirato: por una parte, la
disolucin de la Junta Conservadora,
en la que haban quedado agrupados
los diputados del interior, y por otra,
la supresin de las juntas
provinciales que aqulla haba
creado que fueron sustituidas por un
gobernador designado por el
Triunvirato.
Una accin tan definida deba
originar reacciones. El cuerpo de
Patricios se sublev con un pretexto
trivial y poco despus estuvo a punto
de estallar una conspiracin dirigida
por lzaga. En ambos casos fue
inexorable el Triunvirato, angustiado
por la situacin interna y por los
peligros exteriores. El 24 de
septiembre Belgrano detuvo la
invasin realista en la batalla de
Tucumn: Poco antes haba izado por
primera vez la bandera azul y blanca
para diferenciar a los ejrcitos
patriotas de los que ya consideraba
sus enemigos.
Tambin amenazaban los
realistas desde Montevideo. Un
ejrcito haba llegado desde Buenos
Aires para apoderarse del baluarte
enemigo y haba logrado vencer a sus
defensores en Las Piedras.
Montevideo fue sitiada y los realistas
derrotados nuevamente en el Cerrito
a fines de 1812. Quedaba el peligro
de las incursiones ribereas de la
flotilla espaola, y el Triunvirato
decidi crear un cuerpo de
granaderos para la vigilancia
costera. La tarea de organizarlo fue
encomendada a Jos de San Martn,
militar nativo y recin llegado de
Londres, despus de haber
combatido en Espaa contra los
franceses, en compaa de Carlos
Mara de Alvear y Matas Zapiola.
Haban estado en contacto con el
venezolano Miranda, y a poco de
llegar se haban agrupado en una
sociedad secreta la Logia Lautaro
cuyos ideales emancipadores
coincidan con los de la Sociedad
Patritica que encabezaba
Monteagudo y se expresaban en el
peridico Mrtir o libre.
El 8 de octubre de 1812, los
cuerpos militares cuyos jefes
respondan a la Logia Lautaro
provocaron la cada del gobierno
acusndolo de debilidad frente a los
peligros exteriores. Y, ciertamente,
el nuevo gobierno vio triunfar a sus
fuerzas en la batalla de San Lorenzo
y en la de Salta. El ao comenzaba
promisoriamente. Entre las
exigencias de los revolucionarios de
octubre estaba la de convocar una
Asamblea General Constituyente, y el
31 de enero de 1813 el cuerpo se
reuni en el edificio del antiguo
Consulado.
Entonces estall ostensiblemente
el conflicto entre Buenos Aires y las
provincias, al rechazar la Asamblea
las credenciales de los diputados de
la Banda Oriental, a quienes
inspiraba Artigas y sostenan
decididamente la tesis federalista.
Pero pese a ese contraste, la
Asamblea cumpli una obra
fundamental. Evitando las
declaraciones explcitas, afirm la
independencia y la soberana de la
nueva nacin: suprimi los signos de
la dependencia poltica en los
documentos pblicos y en las
monedas, y consagr como cancin
nacional la que compuso Vicente
Lpez y Planes anunciando el
advenimiento de una nueva y
gloriosa nacin.
Como Lpez y Planes, Cayetano
Rodrguez y Esteban de Luca
cultivaban en Buenos Aires la
poesa. El verso neoclsico
inflamaba los corazones y Alfieri se
representaba en el pequeo Coliseo,
donde se cant con enardecida
devocin el recin nacido Himno
Nacional y donde el indio Ambrosio
Morante, actor y autor, estren su
tragedi a La batalla de Tucumn.
Pero ya se anunciaba otra poesa,
ms popular, y en cuyos versos
vibraba la emocin del hombre de
campo, lleno de sabidura atvica y
de espontnea picarda. La guitarra
acompaaba los cielitos y los cantos
patriticos de Bartolom Hidalgo, y
en los patios populares, entre
criollos y negros esclavos, resonaban
bajo los limoneros los mismos
anhelos y las mismas esperanzas que
en las alhajadas salas de las familias
pudientes, alrededor de los estrados
tapizados de rojo o amarillo, en los
cuarteles y en los despachos
oficiales.
Eran los comienzos del ao
1813, rico en triunfos y en
esperanzas. Los diputados de la
Asamblea pronunciaban vibrantes
discursos en cuyos giros se
adivinaban las reminiscencias
tribunicias de las grandes
revoluciones. Y movidos por ese
recuerdo suprimieron los ttulos de
nobleza otorgaron la libertad a
quienes haban nacido de padres
esclavos, suprimieron la inquisicin
y ordenaron que se quemaran en la
plaza pblica los instrumentos de
tortura. Era el triunfo del progreso y
de las luces.
Pero a medida que pasaban los
meses la situacin se ensombreca.
Alvear y sus amigos agudizaban las
pretensiones porteas de predominio,
de las que recelaban cada vez ms
los hombres que surgan como jefes
en las ciudades y en los campos del
interior. Y en las fronteras, los
realistas derrotaban al ejrcito del
Alto Per dos veces: en Vilcapugio
el 1 de octubre y en Ayohma el 14
de noviembre de 1813. Fue un duro
golpe para la nueva nacin y ms
duro an para el jefe vencido,
Manuel Belgrano, espritu generoso,
siempre dispuesto al sacrificio y
entonces sometido a proceso,
precisamente porque todos advertan
la gravedad de la situacin creada
por la derrota.
En parte por ese sentimiento, y en
parte por las ambiciones de Alvear,
la Asamblea resolvi a fines de
enero de 1814 crear un poder
ejecutivo unipersonal con el ttulo de
Director Supremo de las Provincias
Unidas. Ocup el cargo por primera
vez Gervasio Antonio de Posadas. La
situacin exterior empeoraba.
Mientras trabajaba para constituir
una flota de guerra, Posadas apur
las operaciones frente a Montevideo,
que se haban complicado por las
disidencias entre los porteos y los
orientales. El Directorio declar a
Artigas fuera de la ley, agravndose
la situacin cuando design jefe del
ejrcito sitiador a Alvear, el ms
intransigente de los porteos. Fue l
quien recogi los frutos del largo
asedio y logr entrar en Montevideo
en junio de 1814 La ciudad, jaqueada
por la flota que se haba logrado
armar al mando del almirante
Guillermo Brown, dej de ser un
baluarte espaol, pero la resistencia
de los orientales comenz a ser cada
vez ms enconada, hasta convertirse
en ruptura a partir del momento en
que Alvear alcanz la dignidad de
Director Supremo en enero de 1815.
Los contrastes militares
dividieron las opiniones. Para unos
era necesario resistir como hasta
entonces; para otros era inevitable
acudir al auxilio de alguna potencia
extranjera, y el director Alvear crey
que slo poda pensarse en Gran
Bretaa; para San Martn, en cambio,
la solucin resida en una audaz
operacin envolvente que permitiera
aniquilar el baluarte peruano de los
espaoles. Eran distintas
concepciones del destino de la nueva
nacin, y cada una moviliz tras ella
a fuertes sectores de la opinin.
Mientras San Martn logr cierta
autonoma para preparar en Cuyo su
problemtica expedicin a Chile y al
Per, Alvear comenz unas sutiles
escaramuzas diplomticas destinadas
a obtener la ayuda inglesa sin reparar
en el precio. Quienes no compartan
sus opiniones que fueron la
mayora y especialmente en
provincias no vieron en esa
maniobra sino derrotismo y traicin.
Artigas encabez la resistencia y las
provincias de la Mesopotamia
argentina cayeron muy pronto bajo su
influencia poltica.
Ese ao de 1815 fund el padre
Castaeda en su convento de la
Recoleta una academia de dibujo.
Pero la ciudad no viva la paz del
espritu; senta las sacudidas que
engendraba el conflicto de las
pasiones y viva en estado de
exaltacin poltica. Los pueblos del
interior no ocultaban su
animadversin contra Buenos Aires y
el 3 de abril se sublev en
Fontezuelas el ejrcito con que
Alvear contaba para reprimir la
insurreccin de los santafecinos
apoyada por Artigas. La crisis se
precipit. Alvear renunci, la
Asamblea fue disuelta, se eclips la
estrella de la Logia Lautaro y el
mando supremo fue encomendado a
Rondeau, a la sazn a cargo del
ejrcito del Alto Per. Pero la
revolucin federal de Fontezuelas
haba demostrado la impotencia del
gobierno de Buenos Aires y desde
entonces el desafo de los pueblos
del interior comenz a hacerse ms
apremiante.
Era visible que el pas marchaba
hacia la disolucin del orden poltico
vigente desde mayo de 1810 que, por
cierto, perpetuaba el viejo sistema
virreinal. A esta crisis interna se
agregaba la crisis exterior; derrotado
Rondeau en Sipe-Sipe en noviembre
de 1815, la frontera del norte
quedaba confiada a los guerrilleros
de Martn Gemes y poda preverse
que Espaa donde Fernando VII
haba vuelto a ocupar el trono en
marzo de 1814 intentara una
ofensiva definitiva. Morelos haba
cado en Mxico, Bolvar haba sido
derrotado en Venezuela, y en octubre
de 1814 los realistas haban vencido
a los patriotas chilenos en Rancagua.
La amenaza era grave, y para
afrontarla el gobierno convoc un
congreso que deba reunirse en la
ciudad de Tucumn.
Ante la convocatoria se
definieron las encontradas
posiciones. Un grupo de diputados,
adictos al gobierno de Buenos Aires,
apoyara un rgimen centralista, en
tanto que otro, fiel a las ideas de
Artigas, propondra un rgimen
federal. El problema se presentaba
como una simple preferencia
poltica, pero esconda toda una
concepcin de la vida econmica e
institucional del pas. La riqueza
fundamental era, cada vez ms, el
ganado que se reuna en las grandes
estancias por millares de cabezas, y
del que se obtenan productos
exportables. Buenos Aires recoga a
travs de su aduana importantes
ingresos que contribuan a acentuar
las diferencias que la separaban de
las dems provincias. Poco a poco
los pueblos del interior adhirieron a
la causa del federalismo, del que los
hacendados provincianos esperaban
grandes ventajas y en el que todos
vean una esperanza de autonoma
regional.
El Congreso no cont con
representantes de las provincias
litorales, ya en abierto estado de
sublevacin. Los que llegaron a
Tucumn se constituyeron en
asamblea en marzo de 1816 y
designaron presidente a Francisco
Narciso de Laprida. El 3 de mayo se
eligi Director Supremo a Juan
Martn de Pueyrredn. Luego, bajo la
presin de San Martn, que ejerca en
Cuyo el cargo de gobernador
intendente y preparaba un ejrcito
para cruzar los Andes, el Congreso
se propuso decidir la suerte de la
nueva nacin. Y para invalidar las
vagas esperanzas de los indecisos,
declar solemnemente el 9 de julio
que era voluntad unnime e
indubitable de estas provincias
romper los violentos vnculos que las
ligaban a los reyes de Espaa,
recuperar los derechos de que fueron
despojados e investirse del alto
carcter de nacin libre e
independiente del rey Fernando VII,
sus sucesores y metrpoli. Algunos
das despus los propios diputados
juraron defender la independencia y
deliberadamente agregaron en la
frmula del juramento que se
opondran a toda otra dominacin
extranjera, con lo que se detenan
las gestiones en favor de un
protectorado ingls.
Si hubo unanimidad para la
declaracin de la independencia, no
la hubo en cambio, con respecto a la
forma de gobierno que adoptaran las
Provincias Unidas. La reaccin
conservadora, que haba crecido en
Europa tras la cada de Napolen en
1815, estimulaba a los que pensaban
en una solucin monrquica, y fue
necesaria la firme decisin de fray
Justo Santa Mara de Oro para
contenerlos. El Congreso posterg el
problema, mientras se acentuaba la
tensin interna entre el gobierno de
Buenos Aires y las provincias del
litoral, alineadas tras la poltica
federalista de Artigas. La situacin
se haba agravado con la invasin de
la Banda Oriental por los
portugueses, promovida desde
Buenos Aires, frente a la cual Artigas
combata solo, con los pobres
recursos de los paisanos que lo
seguan. Los odios se extremaban y
la unidad del pas peligraba cada vez
ms.
En enero de 1817 los portugueses
ocuparon Montevideo y obligaron a
los orientales a replegarse hacia el
lmite con las provincias argentinas.
Ese mismo ao un grupo de hombres
de letras fundaba en Buenos Aires la
Sociedad del buen gusto en el
teatro; eran Vicente Lpez, Esteban
de Luca, Santiago Wilde, Vlez,
Gutirrez y otros ms. El lema de la
sociedad era poner la literatura al
servicio del pueblo y de la libertad
de Amrica. San Martn haba
terminado sus preparativos militares
en Cuyo y comenz su temeraria
operacin de cruzar la cordillera de
los Andes con un ejrcito numeroso y
bien pertrechado. El 12 de febrero de
1817cay sobre el ejrcito espaol
en la cuesta de Chacabuco y lo
derrot. As comenz la crisis del
poder espaol en Chile.
Dentro del pas, en cambio, la
situacin se agravaba. Entre Ros y
Santa Fe aceptaron la autoridad de
Artigas llamado Protector de los
pueblos libres, y desafiaban a
Buenos Aires, a cuyas tropas derrot
el Supremo entrerriano, Francisco
Ramrez, en la batalla de Saucecito
en marzo de 1818. Pocos das
despus triunfaba San Martn
nuevamente sobre los espaoles en el
llano de Maip asegurando la
independencia de Chile. Esas
victorias, empero no contribuan a
fortalecer el gobierno de Buenos
Aires porque San Martn, fiel a su
misin, estaba decidido a no
participar con sus tropas en la guerra
civil.
Frente a las fuerzas del litoral, el
Directorio se vea cada vez ms
dbil. Corrientes bajo la autoridad
del caudillo artiguista Andresito,
Entre Ros gobernada por Francisco
Ramrez y Santa Fe obediente a la
voluntad de Estanislao Lpez,
formaban un vigoroso bloque con la
Banda Oriental, encabezada por
Artigas. Dos veces vencedor de las
tropas del Directorio, Estanislao
Lpez se propuso organizar
institucionalmente la provincia de
Santa Fe y promovi en 1819 la
sancin de una constitucin
provincial, decididamente
democrtica y federal. Ese mismo
ao, el congreso nacional, que ahora
sesionaba en Buenos Aires, haba
sancionado una carta constitucional
para las Provincias Unidas, inspirada
por principios aristocrticos y
centralistas. Los dos documentos
contemporneos revelaban la
irreductible oposicin de los bandos
en pugna y, en general, la reaccin
provinciana contra la constitucin
nacional de 1819 fue categrica.
La crisis no se hizo esperar. Las
tropas entrerrianas y santafecinas se
dirigieron hacia Buenos Aires en
octubre de 1819 y el Directorio no
vacil en solicitar la ayuda del
general Lecor, jefe de las tropas
portuguesas que ocupaban
Montevideo. El imperdonable
recurso no hizo sino agravar la
discordia. El ejrcito del norte, que
era el nico con que contaba el
Directorio, recibi orden de bajar
apresuradamente hacia el sur, pero al
llegar a la posta de Arequito se
sublev a instancias del general
Bustos, que se preparaba para
apartar a la provincia de Crdoba de
la obediencia de Buenos Aires. El
director Rondeau recurri a la
movilizacin de las milicias y se
enfrent en la caada de Cepeda con
las tropas del litoral el 1 de febrero
de 1820: su derrota fue definitiva.
La crisis haba alcanzado una
decisin. Los vencedores exigieron
la desaparicin del poder central, la
disolucin del Congreso y la plena
autonoma de las provincias. Bustos
acababa de asegurrsela a Crdoba,
Ibarra lo imit en Santiago del
Estero, Aroz en Tucumn, Ocampo
en La Rioja, y entre tanto se
desintegr la Intendencia de Cuyo
dando origen a tres provincias. Ante
los hechos consumados, el director
Rondeau renunci. Tambin Buenos
Aires se constituy como provincia
independiente, y su primer
gobernador, Sarratea, firm el 23 de
febrero de 1820 con los jefes
triunfantes el tratado del Pilar, en el
que se admita la necesidad de
organizar un nuevo gobierno central,
pero sobreentendiendo la caducidad
del que hasta entonces exista en
Buenos Aires; la federacin deba
ser el principio poltico del nuevo
rgimen, pero el principio
econmico fundamental deba ser la
libre navegacin de los ros Paran y
Uruguay. As se defina el pleito
tradicional entre la Aduana de
Buenos Aires en la que los grupos
porteos saban que descansaba,
segn la tradicin virreinal, su
hegemona y las provincias
litorales, cuyos ganaderos aspiraban
a compartir las posibilidades
econmicas que ofreca la
exportacin de cueros, sebos y
tasajos.
Con el tratado del Pilar
terminaba una poca: la de las
Provincias Unidas, durante la cual
pareci que la unin era compatible
con la subsistencia de la estructura
del antiguo virreinato. Ahora
comenzaba otra: la poca de la
desunin de las provincias, durante
la cual los grupos regionales, los
grupos econmicos y los grupos
ideolgicos opondran sus puntos de
vista para encontrar una nueva
frmula para la unidad nacional.
Captulo VI
LA DESUNIN DE LAS
PROVINCIAS (1820-1835)
Desaparecido el rgimen que las
una, cada una de las provincias
busc su propio camino. Los grandes
propietarios, los fuertes caudillos,
los comerciantes poderosos y los
grupos populares de las ciudades que
gravitaban en la plaza pblica
procuraron imponer sus puntos de
vista y provocaron, con sus
encontrados intereses, situaciones
muy tensas, hasta que alguien logr
imponer su autoridad con firmeza. Y
segn quin fuera y qu intereses
representara, cada provincia adopt
un modo de vida que definira con el
tiempo sus caractersticas y su papel
en el conjunto de la nacin: porque
en 1820 haba desaparecido el
gobierno de las Provincias Unidas,
pero no la indestructible conviccin
de la unidad nacional.
Slo en la provincia de la Banda
Oriental predominaron circunstancias
desfavorables a su permanencia
dentro de la comunidad nacional
argentina. La incomprensin de que
Artigas haba sido vctima por parte
del gobierno de Buenos Aires,
convertida luego en abierta
hostilidad, predispuso el nimo de
los orientales a la separacin; pero
aun as no se hubiera consumado a no
mediar ms tarde los intereses
britnicos que deseaban un puerto en
el Ro de la Plata que fuera ajeno
tanto a la autoridad del Brasil como
a la de la Argentina. Cuando Artigas
fue derrotado por los invasores
portugueses en 1820 en la batalla de
Tacuaremb, busc el apoyo de los
caudillos del litoral sin lograrlo.
Desapareci entonces de la escena
poltica, y la Banda Oriental qued
anexada a Portugal, primero, y al
Imperio del Brasil, cuando ste se
constituy en 1822.
Un sector importante, sin
embargo, apoyaba el mantenimiento
de la provincia oriental dentro del
mbito de las antiguas Provincias
Unidas. En abril de 1825 treinta y
tres orientales reunidos en Buenos
Aires a las rdenes de Juan Antonio
Lavalleja desembarcaron en la
Banda Oriental, sublevaron la
campaa contra los brasileos y
pusieron sitio a Montevideo. Poco
despus, los rebeldes reunan un
congreso en La Florida y el 25 de
agosto declaraban la anexin de la
Banda Oriental a la Repblica de las
Provincias Unidas. El congreso
nacional, que por entonces estaba
reunido en Buenos Aires, acept la
anexin, cuyas consecuencias fueron
graves: el Imperio del Brasil declar
la guerra al gobierno de Buenos
Aires.
Para esa poca, la suerte de los
caudillos triunfantes en Cepeda haba
cambiado mucho, y con ella la de las
provincias que les obedecan.
Francisco Ramrez, vencedor de
Artigas, haba declarado la
independencia de la Repblica de
Entre Ros en septiembre de 1820, y
acariciaba sueos de predominio
sobre vastas regiones y acaso sobre
el pas entero. Pero ni siquiera logr
dominar a Estanislao Lpez, que se
le opuso en Santa Fe. Con la ayuda
del chileno Jos Miguel Carrera, jefe
de una partida de indios que asolaba
la campaa bonaerense, pretendi
lanzarse sobre Buenos Aires; pero
tuvo que enfrentar primero a Lpez y
fue derrotado. Bustos, gobernador de
Crdoba, que tambin soaba con su
propia hegemona, lo volvi a
derrotar, y en la retirada, fue muerto
Ramrez cuando se detuvo para
defender a su amante, que lo
acompaaba en sus entreveros.
Desde entonces, Entre Ros se
mantuvo dentro de sus lmites y, en
las luchas por el poder, tuvo menos
peso que Santa Fe, donde Estanislao
Lpez afirmaba su dominio y
organizaba a su modo la provincia
con la habilidad necesaria para no
perder su autoridad local ni atraerse
la clera de sus rivales vecinos.
Entre ellos, Bustos pareca el
ms peligroso, porque desde
Crdoba poda aglutinar fcilmente
el interior del pas contra Buenos
Aires. Pero sus esperanzas se vieron
frustradas por otras aspiraciones
semejantes a las suyas en comarcas
vecinas. En Santiago del Estero,
Felipe Ibarra se haba separado de
Tucumn y luchaba al lado de Juan
Facundo Quiroga, que desde 1821
dominaba la provincia de La Rioja.
Juntos, se enfrentaron con Catamarca
y con Tucumn, partidarias por
entonces de la unin con Buenos
Aires, en una sucesin interminable
de luchas en las que se disputaba la
hegemona del norte del pas.
Algunas provincias se dieron
constituciones o reglamentos
provisionales para fundar un orden
dentro de sus lmites, generalmente
henchidos de declaraciones no menos
utpicas que las que haban
caracterizado los documentos de los
grupos porteos, porque no
condecan con la pobreza y el escaso
desarrollo econmico, social y
cultural que las provincias haban
alcanzado. Y, de hecho, quienes
lograron mantener la autoridad
fueron slo aquellos que recurrieron
a la fuerza y la mantuvieron por
medios despticos, vigilando
estrechamente tanto a sus adversarios
dentro de su rea de influencia como
a sus rivales de las provincias
vecinas.
No menos grave era la situacin
de Cuyo. En Mendoza, las
montoneras agitaron la vida de la
provincia hasta que Juan Lavalle
impuso su autoridad en 1824. Pero
fue grave para ella la separacin de
San Juan, donde el gobierno
autnomo ejerci una accin
esclarecedora durante el gobierno
del general Urdininea y los
ministerios de Laprida y Del Carril.
Elevado este ltimo a la
gobernacin, sancion en 1825 una
constitucin provincial conocida con
el nombre de Carta de Mayo, que
estableci principios liberales y
progresistas, a los que se opusieron
los elementos reaccionarios. Pero
Del Carril triunf sobre ellos y dej
el recuerdo de una administracin
ejemplar.
Entre tanto, Buenos Aires,
reducida ahora su influencia,
desarrollaba dentro de las fronteras
provinciales lo que haba sido su
ilusorio programa para toda la
nacin. Los meses que siguieron a la
derrota de Cepeda fueron duros, y en
la lucha por el poder hubo un da en
que se sucedieron tres gobernadores.
Estanislao Lpez pretenda influir en
los conflictos polticos, pero
finalmente la aparicin de las fuerzas
de la campaa que mandaba Juan
Manuel de Rosas permiti al
gobernador Martn Rodrguez
mantenerse en el poder desde fines
de 1820.
Fue un perodo de paz y de
progreso que dur hasta mayo de
1824. El triunfo de la revolucin
liberal de Riego en Espaa, que
garantizaba la independencia,
favoreca las posibilidades de una
poltica ilustrada que encontr en el
ministro de gobierno, Bernardino
Rivadavia, un brillante ejecutor. Muy
pronto se sancion una ley de
elecciones que consagraba el
principio del sufragio universal y
otra que suprima el Cabildo y
reorganizaba la administracin de
justicia. Otras medidas siguieron
luego. La Ley de Olvido procur
aquietar las pasiones desatadas por
la lucha entre las facciones, y la que
consagraba la libertad de cultos
facilit la radicacin de inmigrantes
extranjeros de credo protestante.
En la nueva situacin
internacional Portugal, el Brasil, los
Estados Unidos y luego Inglaterra
reconocieron la independencia de las
Provincias Unidas cuyas
relaciones internacionales asumi
Buenos Aires y establecieron con
ellas relaciones consulares que
permitieron desarrollar el comercio
exterior. Era sta una de las
preocupaciones del gobierno, que
contemplaba los intereses de la
campaa, dedicada a la cra de
ganado, y los de la ciudad, donde
predominaba la actividad comercial
y artesanal. Se procur atraer
tcnicos para desarrollar algunas
industrias y se crearon los
instrumentos necesarios para el
desarrollo de la economa: un Banco
de Descuentos, una Bolsa de
Comercio y una serie de medidas
para atraer capitales y obtener
prstamos; en 1824 la casa Baring
Brothers de Londres otorg al
gobierno argentino un milln de
libras esterlinas. Al mismo tiempo se
introdujeron animales de raza para
cruzarlos con los ganados criollos y
semillas para mejorar los cultivos.
Estas ltimas medidas se
relacionaban con las que el gobierno
adopt con respecto a la tierra
pblica. Grandes extensiones de
tierras pertenecientes al Estado
solan entregarse a particulares
influyentes. Rivadavia elabor un
plan para otorgarlas, segn el
sistema de la enfiteusis, a pequeos
colonos que quisieran radicarse en
ellas y explotarlas mediante el pago
de una reducida tasa de acuerdo con
su valor. As deban incorporarse a
la explotacin agrcola en manos
de pequeos productores las zonas
de la provincia que se extendan
hasta el ro Salado, no sin resistencia
de los grandes estancieros del sur,
acostumbrados a no reconocer
lmites a sus establecimientos.
Entre tanto, la situacin
interprovincial tenda a normalizarse
en el litoral. El 25 de enero de 1822.
Los gobernadores de Corrientes,
Entre Ros, Santa Fe y Buenos Aires
suscribieron el tratado del
Cuadriltero, que estableca una
alianza ofensiva y defensiva entre las
cuatro provincias. La gravedad del
problema aconsej sortear el tema de
la organizacin nacional,
previndose solamente la
convocatoria de un congreso para
que resolviera sobre la cuestin. En
cambio, se estableca
categricamente la libertad de
comercio y la libre navegacin de
los ros, cuestiones que tocaban al
fondo de las disensiones entre las
provincias litorales y Buenos Aires.
Era un triunfo del federalismo, pero
era, al mismo tiempo, un paso
decisivo para dilucidar las
cuestiones previas a la organizacin
nacional.
Inspirado por Rivadavia, el
gobierno de Buenos Aires adopt
otras decisiones no menos
importantes. Dispuso abolir los
fueros de que gozaba el clero y el
diezmo que reciba la Iglesia;
adems fueron suprimidas algunas
rdenes que haban cado en el
descrdito y se establecieron reglas
muy estrictas para las dems. No
menos enrgicas fueron las reformas
que introdujo en el ejrcito para
restablecer la disciplina y aumentar
la eficacia de la oficialidad.
Naturalmente esta poltica desat una
fuerte reaccin de los elementos
retrgrados que acusaron a
Rivadavia de enemigo de la religin.
El padre Castaeda lanz los ms
terribles denuestos desde los
peridicos satricos que inspiraba
El desengaador gauchi-poltico,
El despertador teofilantrpico, y
el doctor Tagle se atrevi a organizar
un motn que fue sofocado enseguida.
Pero Rivadavia qued transformado
en smbolo de la poltica progresista.
No menos decidido se mostr
Rivadavia en la poltica social y
educacional. La creacin de la
Sociedad de Beneficencia llen un
vaco en la vida de la ciudad y de la
campaa. Las escuelas primarias se
multiplicaron, y la aplicacin del
mtodo de educacin mutua permiti
superar las limitaciones de los
recursos. Para los estudios medios
estimul y moderniz el Colegio de
la Unin del Sur, a cuyos planes de
estudio se incorporaron las
disciplinas cientficas, segn el
ejemplo de los pases ms
desarrollados. Fund un colegio de
agricultura con su jardn botnico y
un museo de ciencias naturales; trajo
de Europa instrumentos de fsica y de
qumica, y como culminacin de su
obra educacional cre la
Universidad de Buenos Aires,
inaugurada el 12 de agosto de 1821.
Rivadavia pronunci el discurso de
apertura y fue designado rector el
doctor Antonio Senz. La ctedra de
filosofa fue encomendada a Juan
Manuel Fernndez Agero; y la
enseanza universitaria se dividi
entre el departamento de estudios
preparatorios y los departamentos de
ciencias exactas, medicina,
jurisprudencia y ciencias sagradas;
poco despus se iniciaba el primer
curso de fsica experimental que
dict el profesor italiano Pedro Carta
Molina.
Esta obra intensa y variada tena
el apoyo de un sector intelectual
vigoroso aunque minoritario. Lo
encabezaba Julin Segundo de
Agero y formaban parte de l,
adems del poeta Juan Cruz Varela,
Esteban de Luca, Manuel Moreno,
Antonio Senz, Juan Crisstomo
Lafinur, Diego Alcorta, Cosme
Argerich, todos miembros de la
Sociedad Literaria, cuyo
pensamiento expresaron dos
peridicos, El Argos y La Abeja
Argentina. En el interior del pas
repercuta dbilmente esta accin y
Rivadavia quiso que en el Colegio
de la Unin se recibieran estudiantes
de las provincias, porque aspiraba a
que se difundieran en ellas las
reformas que se introducan en la de
Buenos Aires. Pero los caracteres
del interior del pas diferan de los
que predominaban en ella. Buenos
Aires pasaba ya de los 55.000
habitantes y estaba en permanente
contacto con Europa a travs de su
puerto. Las provincias del interior,
en cambio, slo contaban con unas
pocas ciudades importantes y era
escasa en ellas esa burguesa que
buscaba ilustrarse y prosperar al
margen de la fundamental actividad
agropecuaria en la que se reclutaban
las minoras locales. Un poeta como
Varela, henchido de entusiasmo
progresista, filsofos como Agero o
Lafinur, formados en las corrientes
del sensualismo y de la ideologa,
hallaban ambiente favorable en la
pequea ciudad cosmopolita que
comenzaba a abandonar los techos de
tejas y vea aparecer las
construcciones de dos pisos. Pero el
ambiente de las ciudades
provincianas, y ms an el de las
zonas rurales, se resista a toda
innovacin y transformaba en un
propsito activo la defensa y la
conservacin de su idiosincrasia
colonial. Para oponerse a Rivadavia,
Juan Facundo Quiroga izaba en La
Rioja una bandera negra, cuya
inscripcin deca Religin o
muerte. Con todo, la idea de la
incuestionable existencia de una
comunidad nacional por encima de
las divergencias provincianas se
manifest vigorosamente y as
pudieron prosperar las gestiones
para reunir un congreso nacional en
Buenos Aires.
Entre tanto, San Martn haba
completado su obra. Asegurada la
independencia de Chile, haba
dedicado sus esfuerzos a la
preparacin de una fuerza
expedicionaria argentino-chilena
destinada a aniquilar a los realistas
en su baluarte peruano. En 1820
embarc un ejrcito disciplinado y
eficaz a bordo de una flota cuyo
mando haba asumido el almirante
Cochrane, dirigindose hacia las
costas del Per. Mientras Arenales
ocupaba las regiones montaosas,
San Martn se dirigi hacia Lima,
donde entr en julio de 1821. Poco
despus proclam all la
independencia del Per y San Martn
fue declarado su Protector Quedaban
todava algunos focos realistas en el
continente y los dos grandes jefes
americanos, Bolvar y San Martn, se
reunieron en Guayaquil, en julio de
1822, para acordar un plan de accin
que acabara con la dominacin
espaola en Amrica. Falto de
recursos militares y de un Estado
argentino que lo respaldara, San
Martn cedi a Bolvar la direccin
de la ltima campaa que rematara
la obra de los dos libertadores.
Mientras prosegua la accin de
Bolvar, se procuraba constituir el
congreso nacional que deba reunirse
en Crdoba; fracasados los primeros
intentos, se decidi realizarlo en
Buenos Aires y, finalmente, se
inauguraron sus sesiones el 16 de
diciembre de 1824, poco antes de
que llegara la noticia de la victoria
que el general Sucre haba obtenido
en Ayacucho, que pona fin a la
dominacin espaola en Amrica.
Gobernaba ya la provincia de
Buenos Aires el general Las Heras,
que haba sucedido el 9 de mayo de
1824 a Martn Rodrguez, y que
mantena las lneas generales de la
poltica de su antecesor, uno de
cuyos rasgos sobresalientes haba
sido evitar las suspicacias de las
dems provincias con respecto a las
ambiciones de hegemona que tanto
teman estas ltimas. El problema
candente era hallar la frmula para
reconstituir la nacin, y el conflicto
latente con el Brasil tornaba ms
urgente hallarla para poder oponer un
frente unido a la esperada ofensiva
del emperador brasileo.
Esa preocupacin inspir la Ley
Fundamental sancionada el 23 de
enero de 1825. Estableca la
voluntad unnime de mantener unidas
a las provincias argentinas y asegurar
su independencia, afirmando al
mismo tiempo el principio de las
autonomas provinciales. El
Congreso se declaraba constituyente,
pero la constitucin que dictara slo
sera vlida cuando hubiera sido
aprobada por todas las provincias. Y
mientras se creaba un gobierno
nacional se encomendaba al de la
provincia de Buenos Aires las
funciones de tal.
Cuando el Congreso de La
Florida declar la anexin de la
Banda Oriental a las Provincias
Unidas, la tensin con el Brasil
aument y el Congreso reunido en
Buenos Aires decidi por su parte la
formacin de un ejrcito nacional
que estara a las rdenes del
gobernador de la provincia de
Buenos Aires. Pero en diciembre de
1825, el Brasil declar la guerra y
las cosas se precipitaron. El 6 de
febrero de 1826 el Congreso
sancion una ley creando un poder
ejecutivo nacional a cargo de un
magistrado que llevara el ttulo de
Presidente de las Provincias Unidas
del Ro de la Plata; al da siguiente
fue elegido para el cargo Bernardino
Rivadavia.
Agero en la cartera de
Gobierno, del Carril en la de
Hacienda, Alvear en la de Guerra y
de la Cruz en la de Relaciones
Exteriores constituyeron su gabinete.
El presidente Rivadavia afront
enseguida el ms grave y antiguo de
los problemas polticos del pas y
solicit en un mensaje al Congreso
que se declarara capital de la
Repblica a la ciudad de Buenos
Aires. El proyecto suscit largas y
apasionadas discusiones, pero fue
aprobado el 4 de marzo. La
provincia de Buenos Aires se vio
privada de la ciudad que haba sido
su centro tradicional desde su misma
fundacin y en diversos crculos se
advirtieron enconadas reacciones. El
gobernador Las Heras renunci y se
polarizaron contra Rivadavia no slo
los sectores tradicionalistas sino
tambin el sector de los ganaderos
que, como Juan Manuel de Rosas,
comenzaban a definir su poltica
alrededor de la idea de que la ciudad
y el puerto de Buenos Aires
deba servir a los intereses
provinciales y no a los del pas.
Mientras procuraba proyectar
hacia toda la nacin la poltica
civilizadora que haba desarrollado
como ministro en la provincia de
Buenos Aires, Rivadavia se dedic
principalmente a la organizacin de
la guerra contra el Brasil. Bloqueado
el puerto de Buenos Aires por la
flota brasilea, la situacin
econmica se haba hecho
angustiosa. Pero en marzo de 1826,
con unos pocos barcos, el almirante
Brown oblig a los sitiadores a
abandonar Martn Garca; en junio
los derrot en Los Pozos y poco
despus otra vez frente a Quilmes.
Entre tanto, el ejrcito del general
Alvear cruzo el Ro de la Plata,
despej de enemigos la Banda
Oriental e invadi el Estado de Ro
Grande.
La administracin de Rivadavia
permiti acrecentar el esfuerzo
militar. En febrero de 1827 los
argentinos obtuvieron dos victorias
decisivas. Brown derrot a la flota
brasilea en Juncal y Alvear venci
al ejrcito en Ituzaing. El Canto
lrico de Juan Cruz Varela revelaba
el orgullo colectivo, y acaso en
particular el de los rivadavianos que
juzgaban hijo de sus ideas y de su
esfuerzo al triunfo militar:
Hija de la Victoria,
ya de lejos os saluda la paz,
y a los reflejos de su lumbre divina,
triunfante, y de ambiciones
respetada,
libre, rica, tranquila, organizada,
ya brilla la Repblica Argentina.
Pero el entusiasmo dur poco.
Tras la victoria de Ituzaing
Rivadavia entabl negociaciones
diplomticas con el Brasil en
trminos que parecieron inadecuados
a la posicin de las fuerzas
vencedoras. Ms preocupado, sin
duda, por la situacin interna del
pas que por la suerte de su poltica
exterior, Rivadavia crey que
necesitaba la paz a cualquier precio.
En diciembre de 1826 el Congreso
haba concluido el proyecto de
constitucin, cuyos trminos repetan,
apenas moderado, el esquema
centralista de la carta de 1819. Nada
haban valido las sensatas palabras
de Manuel Dorrego, federalista
doctrinario, que constituan un
llamado a la realidad. Cuando, poco
despus, el proyecto fue sometido a
consulta, las provincias comenzaron
a manifestar su disconformidad, y
slo la aprobaron algunas, contra las
que se lanzaron las dems. Quiroga,
gobernador de La Rioja y paladn del
federalismo, se enfrent con
Tucumn, cuyo gobernador,
Lamadrid, defenda la carta unitaria y
amenazaba con extender su autoridad
por Catamarca, Salta, Jujuy y todo el
Cuyo. Lamadrid cay derrotado en El
Tala en octubre de 1826 y Quiroga
aglutin el centro y el norte del pas.
La guerra civil recomenzaba, los
delegados del Congreso no
conseguan convencer a los jefes
federales de la necesidad de la
constitucin y el gobierno de
Rivadavia se vio amenazado.
Necesitaba la paz a cualquier precio
y equivoc el camino para lograrla,
ofreciendo al Brasil por intermedio
del embajador Manuel Jos Garca la
posibilidad de crear un Estado
independiente en la Banda Oriental.
La noticia de la convencin
firmada en Ro de Janeiro por
Garca, que se extralimit en sus
atribuciones y reconoci los
derechos brasileos a los territorios
disputados, polariz la hostilidad
contra Rivadavia, porque el tratado
pareci injustificable frente a las
victorias de las fuerzas argentinas.
Rivadavia comprendi la debilidad
de su posicin y present su renuncia
en junio de 1828 en un documento
memorable. El Congreso la acept y
la experiencia rivadaviana de
reunificacin nacional qued
concluida en medio de la
incertidumbre general.
La provincia de Buenos Aires
eligi entonces gobernador a
Dorrego, a quien apoyaba en nombre
de los estancieros de la provincia
Juan Manuel de Rosas, sostenido por
la de sus colorados del Monte. Fue
el suyo un gobierno moderado y
eficaz; pero las pasiones estaban
desencadenadas ante el
afianzamiento de la autoridad de
Quiroga en el interior del pas, los
unitarios resolvieron dar otra vez la
batalla. La ocasin era propicia.
Dorrego firm en agosto de 1828 la
paz con el Brasil reconociendo la
independencia de la Banda Oriental
tal como lo deseaba Inglaterra y lo
admita el Emperador y los
ejrcitos argentinos comenzaron a
regresar. Al mando de su divisin,
Juan Lavalle hizo su entrada en
Buenos Aires y poco despus, el 1
de diciembre, se sublev contra
Dorrego, lo persigui con sus tropas
y lo fusil Navarro el 13 de
diciembre de 1828.
El conflicto se generaliz con
mayor violencia. Rosas y Lpez
empezaron a operar contra Lavalle,
que se hizo cargo del gobierno de
Buenos Aires, y poco despus
quedaron delineados los frentes en
que se oponan los unitarios y los
federales. Lavalle sostendra la lucha
en Buenos Aires mientras Jos Mara
Paz, que acababa de llegar con sus
tropas del Brasil, la empeara en el
interior para contener la creciente
influencia de Quiroga. Pero Lavalle
afrontaba una lucha interna en su
provincia, cuyo interior le resista
aglutinado por Rosas, de modo que
sus recursos se limitaban a los que le
ofreca la ciudad y no tard en ser
vencido en abril de 1829. Paz, en
cambios logr derrotar en esos
mismos das a Bustos y se adue de
la provincia de Crdoba. Dos meses
despus, cuando Lavalle y Rosas
llegaban a un acuerdo en Cauelas,
Paz venci en La Tablada a Quiroga
fortaleciendo las esperanzas de los
unitarios que, sin embargo, no
pudieron evitar la eleccin de Rosas
como gobernador de Buenos Aires en
diciembre de 1829. Quiroga, entre
tanto, haba logrado hacerse fuerte en
las provincias de Cuyo y Paz busc
una definicin: en Oncativo volvi a
vencer al Tigre de los Llanos en
febrero de 1830 y poco despus
removi los gobiernos federales del
interior; y con los que estableci en
su lugar constituy la Liga del
Interior para hacer frente a los
federales que predominaban en el
litoral. El 31 de agosto qued
constituida la Liga, y el 4 de enero de
1831 respondieron las provincias
litorales con la firma del Pacto
Federal. Eran dos organizaciones
polticas frente a frente, casi dos
naciones.
El equilibrio de las fuerzas fue
visible y no se ocultaba su
significado. Era el interior del pas
que aspiraba no slo a un rgimen de
unidad, sino tambin a un sistema
poltico en el que las regiones menos
favorecidas por la naturaleza
compartieran las ventajas de que
gozaban las ms privilegiadas; y
frente al interior, estaban las
provincias litorales que defendan su
autonoma para asegurar sus
privilegios y defender sus intereses.
Un suceso fortuito posterg este
enfrentamiento radical: el 10 de
marzo de 1831 una partida de
soldados de Estanislao Lpez
consigui bolear el caballo del
general Paz y lo hizo prisionero. La
Liga del Interior, que era su obra
poltica pero que careca todava de
madurez, cedi ante la presin de las
oligarquas provinciales, deseosas
de asegurar su predominio local y
ajenas a la necesidad de adoptar una
clara poltica para la regin
mediterrnea. Una vez ms, el
predominio econmico y poltico de
las provincias litorales qued
consolidado, y el ajuste del
equilibrio nacional indefinidamente
postergado.
Esas oligarquas provinciales se
componan de hombres
comprometidos con la riqueza
fundamental de sus provincias,
estancieros en su mayora, que
vigilaban sus fortunas y las acrecan,
con las de sus amigos, al calor del
poder poltico. Y aunque sometan a
duro trabajo a un proletariado en el
que predominaban criollos, mestizos
e indios, manifestaban cierta vaga
vocacin democrtica en la medida
en que expresaban el inequvoco
sentimiento popular de las masas
rurales, amantes de la elemental
libertad a que las acostumbraba el
campo sin fronteras y el ejercicio de
un pastoreo que estimulaba el
nomadismo. Pero era una concepcin
paternalista de la vida social que
contradeca la necesidad de
organizacin que el pas perciba
como impostergable.
Entre todos los caudillos, el
gobernador de la provincia de
Buenos Aires, Juan Manuel de
Rosas, se distingua su personalidad
peculiar. Su fuerte ascendiente sobre
los hombres de la campaa le
proporcionaba una base para sus
ambiciones; pero su claro
conocimiento de los intereses de los
propietarios de estancias y saladeros
le permita encabezar a los grupos
ms influyentes de la provincia y
expresar con claridad la poltica que
les convena; esa fue precisamente,
la que puso en funcionamiento
durante su gobierno provincial,
desde 1829 hasta 1832, y
especialmente en el ltimo ao de su
administracin. La situacin poltica
del pas se defina rpidamente.
Cada una de las tres grandes reas
econmicas de la nacin contaba con
una personalidad inconfundible para
representarlas y regir sus destinos.
En el interior, Quiroga se haba
afirmado definitivamente despus de
su victoria sobre Lamadrid en 1831.
En el litoral, Lpez conservaba con
firmeza la hegemona regional. Y en
Buenos Aires, Rosas consolidaba su
poder y acrecentaba su influencia.
Los tres compartan los mismos
principios, pero los tres aspiraban a
alguna forma de supremaca
nacional.
El escenario para dilucidar la
contienda hubiera podido ser el
congreso que el Pacto Federal
obligaba a convocar. Siempre
temerosos de Buenos Aires, Lpez y
Quiroga el litoral y el interior
insistan en apresurar su reunin.
Celoso de los privilegios de su
provincia esto es, Buenos Aires,
Rosas se opona a que se realizara, y
expres sus razones y sus pretextos
en la carta que escribi a Quiroga
desde la hacienda de Figueroa en
1834, despus de haber dejado el
gobierno de la provincia, en el que le
sucedieron Juan Ramn Balcarce
primero y Juan Jos Viamonte
despus. La opinin de Rosas
prevaleci y el congreso no fue
convocado.
Entre tanto, en combinacin con
otros estancieros amigos con dinero
propio y tropas levantadas por ellos
en la campaa, Rosas organiz en
1833 una expedicin al sur para
reducir a los indios pampas que
asolaban las estancias y las
poblaciones en busca de ganado.
Desde su campamento de Monte se
dirigi hacia el sur, cruz la regin
de los pampas y tom contacto con
las tribus araucanas detenindose sus
tropas en las mrgenes del ro Negro.
Las poblaciones indgenas fueron
acorraladas, destruidas o sometidas.
Las tierras reconquistadas, que
sumaban miles de leguas, fueron
generosamente distribuidas entre los
vencedores, sus amigos y partidarios,
con lo que se consolid
considerablemente la posicin
econmica y la influencia poltica de
los estancieros del sur.
Poco despus del regreso de
Rosas, la situacin hizo crisis tanto
en Buenos Aires donde haba
estallado en su ausencia la
revolucin de los Restauradores
como en el interior, donde la
autoridad de Quiroga creca
peligrosamente. El 16 de febrero de
1835, en Barranca Yaco, Quiroga
cay asesinado y poco ms tarde la
legislatura bonaerense elega
gobernador y capitn general de la
provincia, por cinco aos y con la
suma del poder pblico, a Juan
Manuel de Rosas.
Captulo VII
LA FEDERACIN (1835-1852)
La muerte de Quiroga y el triunfo de
Rosas aseguraban el xito de las
ideas que este ltimo sostena sobre
la organizacin del pas: segn su
opinin, las provincias deban
mantenerse independientes bajo sus
gobiernos locales y no deba
establecerse ningn rgimen que
institucionalizara la nacin. Y as
ocurri durante los diecisiete aos
que dur la hegemona de Rosas en
Buenos Aires. Hubo, sin embargo,
durante ese perodo una singular
forma de unidad, que se conoci bajo
el nombre de Federacin y que Rosas
quiso que se considerara sagrada.
Era una unidad de hecho lograda por
la sumisin de los caudillos
provinciales. Como encargado de las
relaciones exteriores tena Rosas un
punto de apoyo para ejercer esa
autoridad, pero la sustent sobre
todo en su influencia personal y en el
poder econmico de Buenos Aires.
La Federacin, proclamada como
el triunfo de los ideales del
federalismo, asegur una vez ms la
hegemona de Buenos Aires y
contuvo el desarrollo de las
provincias. La presin de los
comerciantes ingleses malogr la ley
de aduanas de 1836 y abri el puerto
a toda clase de artculos
manufacturados europeos. El puerto
de Buenos Aires segua siendo la
mayor fuente de riqueza para el fisco
y proporcionaba pinges beneficios
tanto a los comerciantes de la ciudad
como a los productores de cueros y
tasajos que se preparaban en las
estancias y saladeros.
De esas ventajas no participaban
las provincias del interior, pese a la
sumisin de los caudillos federales.
Las industrias locales siguieron
estranguladas por la competencia
extranjera y los estancieros del
litoral y del interior continuaron
ahogados por la competencia de los
de Buenos Aires. Cuando Rosas
temi que sus precauciones no fueran
suficientes, no vacil en prohibir el
paso de buque extranjeros por los
ros Paran y Uruguay.
Paradjicamente la Federacin
extrem los trminos del antiguo
monopolio y acentu el
empobrecimiento de las provincias
interiores aisladas por sus aduanas
interprovinciales.
Inspirada por Rosas, la
Federacin pretendi restaurar el
orden colonial. Aunque con
vacilaciones y entre mil dificultades,
los gobiernos de los primeros
veinticinco aos de la independencia
haban procurado incorporar el pas
a la lnea de desarrollo que haba
desencadenado la revolucin
industrial en Europa y en los Estados
Unidos. La federacin, en cambio,
trabaj para sustraerlo a ese cambio
para perpetuar las formas de vida y
de actividad propias de la colonia.
Desarroll el paternalismo poltico,
asimilando la convivencia social a
las formas de vida propias de la
estancia, en la que el patrn protege
pero domina a sus patrones;
abandon la misin educadora del
Estado prefiriendo que se encargaran
de ella las rdenes religiosas;
destruy los cimientos del progreso
cientfico y tcnico; cancel las
libertades pblicas e individuales
identificando la voluntad de Rosas
con el destino nacional; combati
todo intento de organizar
jurdicamente el pas, sometindolo
de hecho, sin embargo, a la ms
severa centralizacin. Tal fue la
poltica de quien fue llamado
Restaurador de las leyes aludiendo
sin duda a las leyes del rgimen
colonial espaol. Esa poltica
constitua un desafo al liberalismo y
corresponda al que poco antes
haban lanzado en Espaa los
partidarios de la restauracin
absolutista de Fernando VII. En la
lucha interna era esa poltica un
desafo a los ideales de la
Revolucin de Mayo.
Los gobiernos provinciales de la
Federacin imitaron al de Buenos
Aires, pero los frutos de esa poltica
fueron muy distintos. La economa de
Buenos Aires, montada sobre el
saladero y la aduana, permiti el
acrecentamiento de la riqueza; y la
poltica de Rosas, permiti la
concentracin de esa riqueza entre
muy pocas manos. En oposicin al
principio rivadaviano de no enajenar
la tierra pblica para permitir una
progresista poltica colonizadora,
Rosas opt por entregarla en grandes
extensiones a sus allegados. As se
form el ms fuerte de los sectores
que lo apoyaron, el de los
estancieros y propietarios de
saladeros que se enriquecan con la
exportacin de cueros y
especialmente del tasajo que se
enviaba a los Estados Unidos y el
Brasil para nutrir a los esclavos de
las plantaciones. Y as se constituy,
a travs de la aduana portea. La
riqueza pblica que permiti a Rosas
ejercer una vigorosa autoridad sobre
las empobrecidas provincias
interiores.
No faltaron a Rosas otros
sostenes. El trfico de cueros y
tasajos beneficiaba a comerciantes
ingleses y norteamericanos que, a su
vez, importaban productos
manufacturados y harina; y este
sector, que acompaaba a los
numerosos estancieros britnicos
dispersos por la campaa bonaerense
ayud a Rosas, entre otras maneras,
suscribiendo el emprstito de cuatro
millones de pesos que lanz en su
primer gobierno. Por otra parte su
autoritarismo y su animadversin por
las ideas liberales le atrajo el apoyo
del clero y muy especialmente el de
los jesuitas, a quienes concedi
autorizacin para reabrir los
establecimientos de enseanza.
Pero no era esto todo. Rosas
haba sabido atraerse la simpata de
los gauchos de la campaa
bonaerense y con ellos constituy su
fuerza militar. Tambin se atrajo a
las masas suburbanas las que
Echeverra describi en El
matadero y se aproxim muy
particularmente a los negros libres o
esclavos que valoraban su simpata
como prenda de seguridad y de
ayuda. Se sumaba, pues, al apoyo de
los poderosos un fuerte apoyo
popular, con el que no contaban los
grupos ilustrados.
Todo ese respaldo social no
bast, sin embargo para impedir que
Rosas estableciera un estado
policial. Solo la ms absoluta
sumisin fue tolerada. Y la fidelidad
a la Federacin debi demostrarse
pblicamente con el uso del cintillo
rojo o la adopcin de la moda
federal. Los disidentes, en cambio,
quedaron al margen de la ley y su
persecucin fue despiadada. La
enrgica poltica de Rosas fue
imitada por los gobernadores
provincianos, y cuando alguno de
ellos esboz frente a los enemigos
una actitud conciliatoria como
Heredia en 1838 o Urquiza en 11846
tuvo que deponerla ante las
amenazas de Rosas.
Dentro del mbito provincial,
Rosas desarroll una poltica de
reducido alcance. Siempre
preocupado por las amenazas que lo
asechaban, el estado policial contuvo
esfuerzo de libre desarrollo en la
sociedad. No falt en la residencia
de Palermo un crculo ulico de
cierto refinamiento; all pint
Prilidiano Pueyrredn en 1850 el
retrato de Manuelita Rosas; y all
brill Pedro de Angelis, erudito
italiano que altern los ms rigurosos
estudios histricos con la literatura
panfletaria en favor del rgimen.
Pero en general, la vida intelectual se
estanc en Buenos Aires durante
largos aos y slo oscuramente pudo
proseguir su enseanza hasta su
muerte, en 1842, el profesor de
filosofa de la universidad, Diego
Alcorta. La universidad languideca,
como languideca toda la enseanza
pblica, de la que el Estado se
desentendi considerando que poda
ser patrimonio de la iniciativa
privada y sobre todo de las
instituciones religiosas. Desde su
segundo gobierno demostr Rosas su
desdn por lo que Rivadavia haba
hecho para estimular el desarrollo
cientfico: se abandonaron los pocos
instrumentos y aparatos de
investigacin que haba en la ciudad
y se suprimieron los recursos para la
enseanza. Tambin se suprimi la
Casa de Expsitos y hasta los fondos
pblicos destinados a combatir la
viruela.
Slo la actividad econmica
creca, pero dentro de una
inconmovible rutina y en beneficio
de unos pocos. Las fortunas de los
saladeristas aumentaban. Hubo
algunos ganaderos ingleses que
procuraron mejorar la cra y uno de
ellos, Ricardo Newton, alambr por
primera vez un campo para obtener
ovejas mejoradas, de cuya lana
comenzaba a haber gran demanda en
el mercado europeo. Pero la rutina
sigui predominando y la estancia
sigui siendo abierto campo de cra
de un ganado magro destinado al
saladero y en la que prcticamente no
tena lugar la agricultura.
Slo por excepcin se iniciaron
nuevos experimentos agropecuarios.
El gobernador Urquiza estimul en
Entre Ros el mejoramiento del
ganado, introdujo merinos y alambr
campos. La cra de ovejas constitua
el signo de una actitud renovadora en
la economa argentina, porque
intentaba adecuarla a nuevas
posibilidades del mercado
internacional. Y esa actitud
renovadora se manifest tambin en
otros aspectos, como en el de la
educacin, en el que Urquiza trabaj
intensamente difundiendo la
enseanza primaria y fundando
colegios de estudios secundarios en
Paran y en Concepcin del Uruguay.
Este ltimo habra de adquirir muy
pronto slido prestigio en todo el
pas.
Ciertamente, el signo
predominante de la Federacin fue su
resistencia a todo cambio. Por lo
dems, la inquietud fue constante. Un
estado latente de rebelin amenazaba
virtualmente el orden establecido y
cada cierto tiempo cristaliz en
violentas irrupciones que extremaron
los odios.
Los movimientos de rebelda
contra la Federacin surgieron como
fenmenos locales y como fenmenos
generalizados. En 1838 el
gobernador de Corrientes, Bern de
Astrada, crey contar con la ayuda
de Santa Fe para una accin contra
Rosas. Pero Estanislao Lpez muri
ese mismo ao y la provincia de
Corrientes fue invadida por el
gobernador de Entre Ros, Pascual
Echage, que en 1839 derrot a
Bern de Astrada en Pago Largo.
Esos movimientos del litoral se
relacionaban con la situacin de la
Banda Oriental, donde el presidente
Oribe, adicto a Rosas, haba sido
derrocado por Rivera. Otros factores
complicaban el problema. Francia,
que buscaba nuevas reas para su
expansin, haba puesto pie en
Montevideo por donde se exportaban
ya grandes cantidades de tasajo.
Ahora, pues, se opona a Inglaterra,
principal beneficiaria del comercio
bonaerense. Una flota francesa
estableci el bloqueo del puerto de
Buenos Aires, mientras Rivera
lograba derrotar a Echage en la
batalla de Cagancha.
Pero entre tanto, los proyectos
revolucionarios de los unitarios
argentinos que haban emigrado a
Montevideo, encabezados por Juan
Lavalle, hallaban eco en la provincia
de Buenos Aires. Los jvenes
escritores que en junio de 1837
inauguraron en la librera de Marcos
Sastre el Saln Literario Esteban
Echeverra, Juan Mara Gutirrez,
Juan Bautista Alberdi, entre otros
y fundaron luego la Asociacin de la
Joven Generacin Argentina, haban
sembrado los principios de su
inquietud y su rebelda. Luego
emigraron, pero quedaron en la
ciudad quienes defendan sus ideas.
El coronel Ramn Maza organiz una
conspiracin en relacin con
Lavalle, que ocup la isla de Martn
Garca; pero el movimiento fue
descubierto y Maza fusilado.
Descorazonado, Lavalle neg su
concurso al levantamiento que
preparaban en Dolores y Chascoms
los Libres del Sur; Manuel Rico y
Pedro Castelli lanzaron sin embargo
la revolucin, pero en noviembre de
1839 los derrot Prudencio Rosas
haciendo seversimo escarmiento. La
provincia qued entonces en paz.
El interior, en cambio, se agit
poco despus con una vasta
insurreccin. Fue la gran crisis de
1840. Lavalle liber la provincia de
Corrientes y dej luego su puesto a
Paz, para dirigirse a Buenos Aires.
Una extraa vacilacin movi a
Lavalle a abandonar las operaciones
iniciadas sobre la capital y se dirigi
nuevamente hacia el norte,
circunstancia que oblig a la flota
francesa a levantar el bloqueo de
Buenos Aires. Rosas respir por un
tiempo, cuando la situacin interna
era ya desastrosa, y acrecent el
rigor de la represin. Pero entonces
las provincias del norte se
sublevaron abiertamente y
desencadenaron un nuevo conflicto.
Movi la coalicin del norte
Marco M. de Avellaneda, que con la
ayuda de Lamadrid tom el poder en
Tucumn y arrastr tras s a todas las
provincias que antes haban seguido
a Quiroga y estaban ahora
decepcionadas del centralismo de la
Federacin. Pero la suerte le fue
adversa. El ejrcito de Lavalle, que
constitua la mayor esperanza de los
rebeldes, fue derrotado en
Quebracho Herrado por Oribe, y las
fuerzas de Lamadrid y Acha que
operaban en Cuyo fueron tambin
vencidas. A fines de 1841 Lavalle,
derrotado nuevamente en Famaill,
emprendi la retirada hacia el Norte.
Pero cay asesinado en Jujuy y la
coalicin qued deshecha y todo el
Norte sometido a la autoridad de
Rosas y sus partidarios.
Paz tuvo mejor suerte en
Corrientes y logr derrotar en
Caaguaz al gobernador de Entre
Ros, Echage, en noviembre de
1841, pero no pudo obtener los frutos
de su victoria. Su aliado oriental,
Rivera, fue vencido poco despus
por Oribe en Arroyo Grande, y con
ello qued abierto a los federales el
camino de Montevideo, que Oribe
siti en febrero de 1843. De all en
adelante el litoral fue teatro de una
constante lucha. Montevideo
organiz la resistencia bajo las
rdenes de Paz y combatieron al lado
de los orientales los emigrados
argentinos y las legiones de
inmigrantes franceses e italianos; all
estaba Garibaldi como smbolo de
las ideas liberales que defendan los
sitiados. Desde el Cerrito vigilaban
la ciudad las fuerzas sitiadoras, cuyo
cerco no logr romper Rivera cuando
procur sublevar la campaa
oriental, donde en 1845 lo derrot
Urquiza en India Muerta. Pero en
cambio consigui Montevideo
mantener expedito su puerto, gracias
al bloqueo que las flotas de Francia e
Inglaterra, ahora unidas, volvieron a
imponer a Buenos Aires por el temor
de que Rosas lograra dominar dos
mrgenes del Ro de la Plata.
Montevideo se convirti en el
principal centro de accin de los
emigrados antirrosistas. Tambin los
haba en otros pases, especialmente
en Chile, donde Alberdi y Sarmiento
movan desde los peridicos El
Mercurio, El Progreso una activa
campaa contra Rosas. All public
Sarmiento en 1845 el Facundo,
vigoroso ensayo de interpretacin
histrico social del drama argentino.
Pero por su proximidad de Buenos
Aires y por la concurrencia de
fuertes intereses extranjeros
relacionados con la economa
rioplatense, fue en Montevideo
donde se desarroll ms
intensamente la operacin que deba
acabar con el gobierno de Rosas.
Tambin all haba una prensa
ve he me nt e : El Nacional, El
Iniciador, Comercio del Plata, este
ltimo dirigido por Florencio Varela.
Pero, sobre todo, se procuraba all
hallar la frmula poltica que
permitiera la conciliacin de todos
los adversarios de Rosas, cuyo
primer esquema esboz Echeverra
en 1846 en el Dogma socialista.
En 1845 Corrientes volvi a
sublevarse con el apoyo del
Paraguay, cuyo comercio
estrangulaba la poltica adoptada por
Rosas para la navegacin de los ros.
Su gobernador, Madariaga, fue
derrotado dos veces por el de Entre
Ros, Urquiza, primero en Laguna
Limpia, en 1846, y al ao siguiente
en Vences. Pero entre la primera y la
segunda batalla se haba establecido
un acuerdo que Rosas vet. Quizs
entonces juzg Urquiza insostenible
el apoyo que prestaba al gobernador
de Buenos Aires, cada vez ms
celoso del monopolio comercial
porteo. Entre Ros desarrollaba una
intensa y progresista actividad
agropecuaria que requera contacto
con Europa, y sus intereses chocaban
abiertamente con los de Buenos
Aires.
La situacin se precipit cuando
Francia e Inglaterra decidieron en
1850 levantar el bloqueo del puerto
bonaerense. Entonces fue el Brasil
quien se inquiet ante la posibilidad
del triunfo de Oribe y de que se
consolidara el dominio de Rosas
sobre las dos mrgenes del Ro de la
Plata. Brasil rompi sus relaciones
con la Federacin y los antirrosistas
hallaron un nuevo aliado. La
aproximacin entre el gobierno
oriental y el Brasil comenz en
seguida, y Urquiza fue atrado a la
coalicin con la promesa de que el
nuevo gobierno garantizara la
navegacin internacional de los ros.
Urquiza, a su vez, logr la adhesin
del gobernador de Corrientes,
Virasoro, y poco despus qued
concertada la alianza militar contra
Rosas que permiti la formacin del
Ejrcito Grande.
Ciertamente, la Federacin no
estaba en condiciones de afrontar
esta crisis que surga en su propio
seno. El largo estancamiento
provocado por la estrecha poltica
econmica de Rosas contrastaba con
las inmensas posibilidades que abra
la revolucin industrial operada en
Europa. Mientras Buenos Aires
perpetuaba la economa de la carreta
y el saladero, se extendan en Europa
los ferrocarriles y los hilos
telegrficos y se generalizaba el uso
del vapor como fuente de energa
para maquinarias modernas de alta
productividad: la creciente
poblacin de las ciudades requera
un intenso desarrollo industrial, y
ste, a su vez, un constante
aprovisionamiento de materias
primas. Era, pues, una extraordinaria
oportunidad que se ofreca al pas,
frustrada por la perseverante
sumisin al pasado del viejo
gobernador de Buenos Aires. Rosas,
tan hbil para mantener inactivos a
los indios del vasto imperio de la
pampa que se haba constituido hacia
1835 sobre los bordes de las grandes
estancias, tan ducho en mantener
sumisos a los gobernadores
provincianos, tan experto en el trato
con los cnsules extranjeros, haba
comenzado a perder su antigua
flexibilidad y ahora slo sostena al
rgimen la inercia del Estado
policial que haba creado. Todo
estaba maduro para un cambio, cada
vez ms fcilmente imaginable luego
de las experiencias revolucionarias
que haba sufrido Europa en 1848. La
crisis era, pues, inevitable.
El 1 de mayo de 1851 el
gobernador de Entre Ros, Urquiza,
acept, no sin irona, la renuncia
formal que Rosas presentaba cada
ao como encargado de las
relaciones exteriores de la
Federacin. La corte de San Benito
de Palermo se estremeci y la
legislatura bonaerense declar a
Urquiza traidor y loco. Pero Rosas
no acert a moverse oportunamente y
permiti que Urquiza cruzara el ro
Uruguay y obligara a Oribe a
levantar el sitio de Montevideo.
Poco despus el Ejrcito Grande
entr en campaa, cruz Entre Ros,
invadi Santa Fe y se present frente
a Buenos Aires. El 3 de febrero de
1852 los ejrcitos de la Federacin
caan vencidos en Caseros y Rosas
se embarcaba en una nave de guerra
inglesa rumbo a Gran Bretaa. La
Federacin haba terminado.
Captulo VIII
BUENOS AIRES FRENTE A LA
CONFEDERACIN
ARGENTINA (1852-1862)
Urquiza entr en Buenos Aires poco
despus de la victoria para iniciar la
etapa ms difcil de su labor: echar
las bases de la organizacin del pas.
La administracin de Rosas, sin
duda, haba preparado el terreno
para la unidad nacional dentro de un
rgimen federal. Los viejos unitarios,
por su parte, haban reconocido la
necesidad de ese sistema. Y todos
estaban de acuerdo con la necesidad
de la unin, porque las autonomas
haban consagrado tambin la
miseria de las regiones
mediterrneas. Quiz la diversidad
del desarrollo econmico de las
distintas regiones del pas fuera el
obstculo ms grave para la tarea de
unificacin nacional.
Por lo dems, las oligarquas
locales eternizadas en el gobierno
haban concluido por acaparar la
tierra. La aristocracia ganadera
monopolizaba el poder poltico, en
tanto que las clases populares,
sometidas al rgimen de la estancia,
haban perdido toda significacin
poltica, y hasta los sectores urbanos
carecan de influencia a causa del
escaso desarrollo econmico.
El ajuste de la situacin deba
realizarse, pues, entre esas
oligarquas. Pero aun entre ellas se
suscitaban conflictos a causa de la
desproporcin de los recursos entre
Buenos Aires, el litoral y el interior.
Era necesario hallar la frmula
flexible que permitiera la
nacionalizacin de las rentas que
hasta ese momento usufructuaba
Buenos Aires y facilitara el acuerdo
entre los grupos dominantes.
Una conviccin unnime
aseguraba el triunfo de una
organizacin democrtica. Esas ideas
estaban en la raz de la tradicin
argentina; con distinto signo estaban
arraigadas tanto en los unitarios
como en los federales, y cobraba
ahora nuevo brillo tras la crisis
europea de 1848. Y, sin embargo, la
estructura econmica del pas,
caracterizada por la concentracin de
la propiedad raz, se opona a la
organizacin de una verdadera
democracia. Si Sarmiento pudo decir
que el caudillismo derivaba del
reparto injusto de la tierra, la suerte
posterior de la democracia argentina
podra explicarse de modo
semejante.
No era, pues, fcil la tarea que
esperaba a Urquiza. Instalado en la
residencia de Palermo, design a
Vicente Lpez gobernador interino
de la provincia y convoc a
elecciones para la legislatura, de
cuyo seno sali la confirmacin del
elegido. No faltaron entonces recelos
entre los antiguos federales
grandes estancieros como los
Anchorena, los Alcorta, los Arana,
los Vedoya, de cuyo consejo no
prescindi Urquiza ni entre los
antiguos emigrados que comenzaban
a dividirse en intransigentes o
tolerantes frente a la nueva situacin.
Urquiza convoc una conferencia de
gobernadores en San Nicols, y de
ella sali un acuerdo para la
organizacin nacional firmado el 31
de mayo de 1852. Se estableca en l
la vigencia del Pacto Federal y se
sentaba el principio del federalismo,
cuya expresin econmica era la
libertad de comercio en todo el
territorio, la libre navegacin de los
ros y la distribucin proporcional de
las rentas nacionales. Se otorgaban a
Urquiza las funciones de Director
Provisorio de la Confederacin
Argentina y se dispona la reunin de
un Congreso Constituyente en Santa
Fe para el que cada provincia
enviara dos diputados.
Las clusulas econmicas y la
igualdad de la representacin
suscitaron la resistencia de los
porteos. En la legislatura, se
discuti acaloradamente el acuerdo y
fue rechazado, lo que origin la
renuncia del gobernador Lpez.
Urquiza disolvi la legislatura y se
hizo cargo del poder, rodendose
entonces de viejos federales. Hasta
volvi a ser obligatorio el uso del
cintillo rojo. Sarmiento, que haba
llegado con el Ejrcito Grande como
boletinero, anunci que se levantaba
sobre el pas la sombra de otra
dictadura y se volvi a Chile donde
poco despus publicara las Ciento y
una, respondiendo a la defensa de
Urquiza que haca Alberdi en sus
Cartas quillotanas. Mitre, Vlez
Sarsfield y otros polticos porteos
fueron deportados y se dispuso la
designacin de Vicente Lpez como
gobernador y la eleccin de una
nueva legislatura.
Urquiza dej Buenos Aires para
asistir a la instalacin del congreso
de Santa Fe. A los pocos das, el 11
de septiembre, estall en Buenos
Aires una revolucin inspirada por
Valentn Alsina que restaur las
antiguas autoridades, declar nulos
los acuerdos de San Nicols y
autnoma a la provincia. Poco
despus, Alsina, el ms intransigente
de los porteos, fue elegido
gobernador.
Urquiza decidi no intervenir. El
Congreso Constituyente se reuni en
Santa Fe el 20 de noviembre de 1852
en una situacin incierta. Tropas
bonaerenses intentaban invadir el
territorio entrerriano, en tanto que
otras, encabezadas por el coronel
Lagos, se rebelaban contra Alsina y
ponan sitio a Buenos Aires
exigiendo el cumplimiento del
acuerdo de San Nicols.
Pero el clima de violencia se
diluy y el Congreso pudo trabajar
serenamente. La constitucin de los
Estados Unidos y las Bases y puntos
de partida para la organizacin
poltica de la Repblica Argentina,
que haba escrito Alberdi en Chile
con motivo de la reunin del
Congreso, fueron los elementos de
juicio con que contaron los
constituyentes para la redaccin de la
carta fundamental. El texto consagr
el sistema representativo,
republicano y federal de gobierno; se
cre un poder ejecutivo fuerte, pero
se aseguraron los derechos
individuales, las autonomas
provinciales y, sobre todo, se
garantizaron la libre navegacin de
ros y la distribucin de las rentas
nacionales. El 1 de mayo de 1853
fue firmada la constitucin y, por
decreto de Urquiza, fue jurada el 9
de julio por todas las provincias
excepto la de Buenos Aires.
Este hecho consum la secesin.
La Confederacin por una parte y el
Estado de Buenos Aires por otra
comenzaron a organizar su vida
institucional. En abril de 1854 se dio
este ltimo su propia constitucin
que, por insistencia de Mitre,
consignaba la preexistencia de la
nacin. Por su parte, la
Confederacin estableci su capital
en Paran y eligi presidente a
Urquiza; poco a poco comenz a
organizarse la administracin
nacional y se acentu la distancia
entre dos gobiernos. Sin embargo, las
circunstancias econmicas los
obligaron a aceptar el acuerdo o la
guerra, sin poder desentenderse el
uno de la otra.
La lucha adquiri caracteres de
guerra econmica. La Confederacin
tuvo que crear toda la armazn
institucional del Estado. Buenos
Aires, en cambio, mantena su
antigua organizacin administrativa y
la crecida recaudacin de su aduana.
En 1857, con el viaje de la
locomotora Portea entre la estacin
del Parque y la de Flores, qued
inaugurado el Ferrocarril del Oeste.
Ese ao llegaban al mercado de
Constitucin 350.000 arrobas de
lana, que se exportaban a favor de
una poltica librecambista
resueltamente sostenida por el
gobierno de Buenos Aires, que haba
permitido establecer lneas
martimas regulares con Europa.
Numerosos peridicos se publicaban
en la ciudad La Reforma Pacfica,
La Tribuna, El Nacional, este ltimo
fundado por Vlez Sarsfield.
La Confederacin, en cambio,
sufra las consecuencias de la falta
de recursos y del crecimiento de las
necesidades. El gobierno hizo
diversos esfuerzos para modificar
esa situacin. Tratados comerciales
con los Estados Unidos, Francia,
Inglaterra y Brasil establecieron
privilegios para la importacin y la
exportacin. El desarrollo de la
produccin lanera fue muy
estimulado y se favorecieron la
inmigracin y la colonizacin. En
1853 comenzaron a fundarse colonias
agrcolas; empresarios audaces como
Augusto Brougnes, Aarn
Castellanos o Carlos Besk Bernard
promovieron su establecimiento
atrayendo familias europeas; as
surgieron las colonias de Esperanza,
San Jos, San Jernimo, San Carlos.
Los cereales comenzaban a
producirse con cierta intensidad y se
anunciaba una transformacin
importante en la sociedad y en la
economa de la zona litoral, cuya
puerta de entrada y de salida deba
ser Rosario. Pero los resultados eran
lentos y no solucionaban los
problemas financieros de la
Confederacin. Fue necesario acudir
al Brasil en demanda de ayuda,
aprovechando la vinculacin de la
economa litoral con el banco
brasileo de Mau. Pero entre tanto
el gobierno de la Confederacin, que
desarrollaba la enseanza primaria,
nacionalizaba la Universidad de
Crdoba y promova estudios
cientficos de inters nacional,
alcanzaba la certidumbre de que
ningn arbitrio resolvera los
problemas urgentes mientras no se
hallara una solucin para la cuestin
fundamental de la secesin portea.
En el conjunto de los problemas
que acarreaba la crisis, no era el
menor el de las relaciones con las
poblaciones indgenas. El vasto
imperio de las pampas que haba
creado el cacique Cafulcur hacia
1835 y con el que Rosas mantuvo
relaciones estables empez a
agitarse al da siguiente de Caseros y
comenz a agredir las fronteras. Las
regiones de Azul y Olavarra y los
confines de las provincias cuyanas,
de Crdoba y de Santa Fe se vieron
hostigados por los malones. Hombres
y ganado eran arreados hacia las
Salinas Grandes, donde tenan su
centro las poblaciones indgenas, y
luego comenzaban vastas
operaciones de venta y trueque en las
que se complicaban arriesgados
pulperos de las zonas limtrofes que
obtenan con ellas pinges ganancias.
Pero la ofensiva no tuvo la misma
intensidad en las dos reas en que se
divida el pas. Ms allegados a
Urquiza que a Buenos Aires, los
indios jaqueaban al Estado rebelde
con la tolerancia de la
Confederacin. Varias veces las
tropas bonaerenses mandadas por
Mitre, por Hornos o por Granada
fracasaron frente a las huestes
araucanas mientras en las fronteras
de la Confederacin reciban
disimulado apoyo del coronel
Baigorria, a quien Urquiza haba
encomendado las relaciones con los
indgenas. Baha Blanca, Azul,
Veinticinco de Mayo, Chacabuco,
Rojas, Pergamino, La Carlota, Ro
Cuarto, San Luis y San Rafael
constituan los puntos de la lnea de
fortines, estable en el rea de la
Confederacin y mvil en el rea del
Estado de Buenos Aires. Mientras se
intentaba acentuar la colonizacin y
acrecentar la produccin
agropecuaria con el estmulo de la
produccin lanera, la permanente
amenaza de los indios desalentaba a
los pobladores y limitaba la
expansin de la riqueza.
La creciente tensin entre los dos
Estados desemboc en una abierta
guerra econmica. La Confederacin
resolvi en 1856 establecer los que
se llamaron Derechos
diferenciales para las mercaderas
que llegaban a su territorio,
directamente y las que haban pasado
por Buenos Aires; estas ltimas
deban pagar un impuesto ms alto,
conque se supona que se desviara
el trfico hacia el puerto de Rosario
y otros puertos menores de la
Confederacin. Era una provocacin,
sin duda, desencadenada por la crisis
rentstica que sufra el gobierno de
Paran y por el secreto propsito de
llegar finalmente a la guerra si la
situacin no se resolva de otro
modo.
Buenos Aires reaccion
vivamente. En 1857 fue designado
gobernador Alsina, de quien no
poda esperarse ningn paso
conciliatorio, y poco despus qued
prohibido el pasaje en trnsito hacia
el Puerto de Buenos Aires de los
productos de la Confederacin. Era
la guerra econmica, pero en tales
trminos que poda preverse que no
se mantendra mucho tiempo dentro
de esos lmites. Un conflicto poltico
suscitado en San Juan precipit los
acontecimientos y los dos Estados
movilizaron sus tropas. Buenos Aires
declar la guerra y encarg a Mitre
el mando de sus fuerzas, en tanto que
una escuadrilla procuraba impedir el
cruce por el Paran de las fuerzas de
la Confederacin. Pero la operacin
fracas. Urquiza avanz sobre
Buenos Aires y los dos ejrcitos se
encontraron el 23 de octubre de 1859
en Cepeda, donde Mitre qued
derrotado.
Pocos das despus Urquiza
estableci su campamento en San
Jos de Flores. Era evidente el deseo
unnime de encontrar una solucin, y
la favoreci la gestin de Francisco
Solano Lpez, hijo del presidente del
Paraguay, que se haba ofrecido
como mediador. El 11 de noviembre
se firm el pacto de unin entre
Buenos Aires y la Confederacin,
por el que la primera se declaraba
parte integrante de la nacin y
aceptaba en principio la Constitucin
de 1853. Una convencin provincial
y otra nacional deban ajustar los
trminos de la carta a las nuevas
condiciones creadas; pero entre tanto
la aduana de Buenos Aires quedaba
dentro de la jurisdiccin nacional.
Aunque con algunos rozamientos,
el pacto comenz a cumplirse. En
seal de buena voluntad Urquiza
visit Buenos Aires y Mitre retribuy
la visita. Y el 21 de octubre de 1860
la provincia de Buenos Aires jur la
Constitucin Nacional: slo faltaba
establecer el gobierno de la nacin.
Inesperadamente un nuevo
conflicto suscitado en San Juan
desencaden otro choque. Una ley de
la legislatura bonaerense declar
entonces nulo el Pacto de San Jos
de Flores y la Confederacin
respondi interviniendo la provincia
de Buenos Aires.
sta resisti. Un ejrcito
mandado por Mitre se instal en la
frontera provincial que tantas veces
haba contemplado este
enfrentamiento fratricida. Esta vez,
Urquiza, jefe de las fuerzas de la
Confederacin, qued derrotado en
Pavn el 17 de septiembre de 1861.
Triunfante Buenos Aires y disueltos
los poderes nacionales, Mitre asumi
interinamente el gobierno de la
Confederacin y llam a elecciones
de diputados al congreso, que deba
reunirse en Buenos Aires, donde
Mitre haba fijado la capital de la
Repblica. El 5 de octubre de 1862
fue elegido Mitre presidente de la
Nacin y el da 12 asumi el cargo.
La unidad nacional quedaba
consumada.
Captulo IX
LA REPBLICA:
ESTABILIZACIN POLTICA Y
CAMBIO ECONMICO-SOCIAL
(1862-1880)
Entre 1862 y 1880 transcurre el
periodo clave de la historia
argentina. Tres personalidades
dismiles se sucedieron en el
ejercicio de la presidencia: Mitre de
1862 a 1868, Sarmiento de 1868 a
1874 y Avellaneda de 1874 a 1880.
Acaso eran distintos los intereses y
las ideas que representaban: distintos
eran tambin sus temperamentos;
pero tuvieron objetivos comunes y
anloga tenacidad para alcanzarlos:
por eso triunf la poltica nacional
que proyectaron, cuyos rasgos
conformaran la vida del pas durante
muchas dcadas.
Lo ms visible de su obra fue el
afianzamiento del orden institucional
de la repblica unificada. Pero su
labor fundamental fue el
desencadenamiento de un cambio
profundo en la estructura social y
econmica de la nacin. Por su
esfuerzo, y por el de los que
compartieron con ellos el poder,
surgi en poco tiempo un pas
distinto en el que contrastara la
creciente estabilidad poltica con la
creciente inestabilidad social. A ese
esfuerzo se debe el fin de la
Argentina criolla.
Como antes Urquiza, Mitre
emprendi la tarea de organizar
desde la base el Estado nacional,
problema entonces ms complejo que
en 1854. Se requera un enfoque
nuevo para sacar a las provincias del
mutuo aislamiento en que vivan y
para delimitar, dentro del
federalismo, la jurisdiccin del
Estado nacional. Esa tarea consumi
ingentes esfuerzos y fue continuada
por Sarmiento y Avellaneda,
acompandolos en su labor una
minora culta y responsable, que
haba hecho su experiencia poltica
en la poca de Rosas y en los duros
aos del enfrentamiento entre Buenos
Aires y la Confederacin. Desde los
ministerios, las bancas
parlamentarias, las magistraturas y
los altos cargos administrativos, un
conjunto coherente de ciudadanos
despleg un mismo afn orientado
hacia los mismos objetivos.
La cuestin ms espinosa era la
de las relaciones del gobierno
nacional con el de la provincia de
Buenos Aires, del que aqul era
husped, y con el que hubo que
ajustar prudentemente innumerables
problemas. Pero no fue menos grave
la del establecimiento de la
jurisdiccin nacional frente a los
poderes provinciales. Adems, las
relaciones entre las provincias
ocasionaron delicados problemas,
empezando por el de los lmites entre
ellas. Los caminos interprovinciales,
las mensajeras, los correos y los
telgrafos requirieron cuidadosos
acuerdos. Fue necesario suprimir las
fuerzas militares provinciales y
reorganizar el ejrcito nacional.
Hubo que ordenar la hacienda
pblica, la administracin y la
justicia federal. Fue necesario
redactar los cdigos, impulsar la
educacin popular, hacer el primer
censo nacional y vigilar el cuidado
de la salud pblica. Todo ello
cristaliz en un sistema de leyes y en
un conjunto de decretos
cuidadosamente elaborados en
parlamentos celosos de su deber y de
su independencia. Hubo discrepancia
pero en lo fundamental,
predominaron las coincidencias
porque el cuadro de la minora que
detentaba el poder era sumamente
homogneo: una burguesa de
estancieros que alternaban con
hombres de profesiones liberales
generalmente salidos de su seno, con
anlogas experiencias, con ideas
coincidentes sobre los problemas
fundamentales del pas, y tambin
con anlogos intereses privados.
Hubo, sin embargo, graves
enfrentamientos polticos en relacin
con los problemas que esperaban
solucin. Triunfante en Pavn, Mitre
represent a los ojos de los caudillos
provincianos una nueva victoria de
Buenos Aires; y aunque sanjuanino,
Sarmiento ofreca anloga fisonoma.
Para los hombres del interior, el
acuerdo entre Urquiza y los porteos
fue una alianza entre las regiones
privilegiadas del pas y poseedoras
de la llave de las comunicaciones.
Contra ella el caudillo riojano ngel
Pealoza, el Chacho, encabez la
ltima insurreccin de las provincias
mediterrneas, pero las fuerzas
nacionales lo derrotaron a fines de
1863. Igual suerte cupo a los
federales de Entre Ros encabezados
por Lpez Jordn cuando se
sublevaron contra Urquiza y lo
asesinaron en 1870.
Pero no fueron stas las nicas
preocupaciones internas. Una vasta
regin del pas estaba de hecho al
margen de la autoridad del Estado y
bajo el poder de los caciques
indgenas que desafiaban a las
fuerzas nacionales y trataban con
ellas de esa manera singular que
describi Lucio Mansilla en Una
excursin a los indios ranqueles. En
1876, Adolfo Alsina, ministro de
guerra de Avellaneda, intent
contener los malones ordenando
cavar una inmensa zanja que se
extenda desde Baha Blanca hasta el
sur de la provincia de Crdoba. Pero
fue intil. Slo la utilizacin del
moderno fusil permiti al general
Roca, sucesor de Alsina en el
ministerio, preparar una ofensiva
definitiva. En 1879 encabez una
expedicin al desierto y alej a los
indgenas ms all del ro Negro,
persiguindolos luego sus fuerzas
hasta la Patagonia para aniquilar su
poder ofensivo. La soberana
nacional se extendi sobre el vasto
territorio y pudieron habilitarse dos
mil leguas para la produccin
ganadera, con lo que se dio
satisfaccin a los productores de
ovejas que reclamaban nuevos suelos
para sus majadas.
Entre tanto, la provincia de
Buenos Aires procuraba defender su
posicin dentro de la nacin
unificada. Bajo la presidencia de
Mitre un porteo, Buenos Aires
tuvo la sensacin de que, aun
obligada a conceder las rentas de su
aduana, volva a triunfar en la lucha
por el poder. Pero la firme poltica
nacionalista del presidente se opuso
resueltamente a ese triunfo. Estaba en
pie el problema de la residencia del
gobierno nacional, que Mitre
aspiraba a fijar en la provincia de
Buenos Aires, pero al precio de
federalizarla como haba pretendido
Rivadavia. La situacin se hizo muy
tensa en vsperas de las elecciones
de 1868, porque las provincias
apoyaron a Sarmiento contra el
candidato mitrista y solo consintieron
en incorporar a la frmula al jefe del
autonomismo porteo, Adolfo
Alsina, en calidad de vicepresidente
Cuando seis aos ms tarde volvi a
plantearse la cuestin presidencial,
las oligarquas provincianas,
apoyadas por Sarmiento, se
opusieron a la candidatura de Mitre y
propusieron el nombre de
Avellaneda, a quien, por un acuerdo,
acompa otra vez en la frmula un
autonomista bonaerense, Mariano
Acosta. Mitre advirti entonces que
las oligarquas provincianas
progresaban en la conquista del
poder ms rpidamente de lo que l
esperaba, y se rebel contra el
gobierno desencadenando una
revolucin en 1874. El movimiento
porteo fue vencido y Nicols
Avellaneda, tucumano y partidario
decidido de la federalizacin de
Buenos Aire subi a la presidencia.
Cuando a su vez, conclua su
mandato en 1880, adopt la
resolucin de poner fin al problema
de la capital de la Repblica al
tiempo que ofreca su apoyo a la
candidatura provinciana del general
Roca contra la del gobernador de
Buenos Aires, Carlos Tejedor. Las
fuerzas en conflicto se prepararon
para la lucha y poco despus estall
la revolucin. Pero la Guardia
Nacional bonaerense, que Tejedor
haba preparado pacientemente para
este choque que juzgaba definitivo,
cay derrotada por el ejrcito
nacional en junio de 1880. Poco
despus, el 20 de septiembre, una ley
del Congreso Nacional convirti a la
ciudad de Buenos Aires en la capital
federal de la Repblica.
Con ese paso quedaba cerrado un
ciclo de la vida argentina, que haba
girado alrededor de las relaciones
entre el puerto de Buenos Aires y el
pas. Cuando comenzaron a declinar
las posibilidades de la industria del
saladero, los ganaderos progresistas
que aspiraban a llegar al mercado
europeo con productos capaces de
competir en l procuraron controlar
la poltica aduanera de la Nacin.
Por su parte, y aunque menos
influyentes, algunos sectores
interesados en el desarrollo
industrial perseguan el mismo fin
para proteger el desarrollo de las
manufacturas. Y, entre tanto, agitaba
a la opinin del interior del pas el
problema de la distribucin de las
rentas nacionales. Segn los
intereses y las opiniones el pas
segua dividido en tres reas
claramente diferenciadas: Buenos
Aires, las provincias litorales y las
provincias interiores, y a esta
divisin corresponda el juego de los
grupos polticos desde la
independencia y ms acentuadamente
desde 1852.
Dos grandes partidos se
enfrentaban, en principio, desde esa
ltima fecha: el Partido Federal, que
agrupaba a las oligarquas
provincianas y presida Urquiza, y el
Partido Liberal, que encabezaban los
antiguos emigrados y predominaba en
Buenos Aires. El primero era
unnime en cuanto a sus principios
polticos y econmicos: federalismo,
libre navegacin de los ros y
nacionalizacin de las rentas
aduaneras. El segundo, en cambio, se
dividi en Buenos Aires entre los
autonomistas que encabez
Valentn Alsina y reivindicaban su
aduana para su provincia y los
nacionalistas, que encabez Mitre y
consentan en la nacionalizacin de
los privilegios econmicos de
Buenos Aires.
Unificada la Repblica, los
partidos pactaron: autonomistas
porteos acompaaron a Sarmiento y
a Avellaneda, impuestos por las
mayoras provincianas. La ventaja
era cada vez mayor para el Partido
Federal, informe por cierto, pero en
marcha hacia la organizacin que
alcanzara ms tarde con el nombre
de Partido Nacional. A sus manos
ira a parar el destino de la
Repblica y en sus filas se fueron
agrupando con distinto grado de
entusiasmo todas las minoras,
porteas o provincianas, que
aspiraban al poder. Slo pequeos
grupos disidentes lo enfrentaron, a
los que resisti mientras no se
hicieron visibles otros problemas
inditos en la poltica del pas.
La Argentina comenzaba a mirar
resueltamente hacia el exterior. Los
compromisos contrados en vsperas
de Caseros y los intereses
internacionales en la cuenca del Plata
condujeron al pas a la guerra con el
Paraguay. La Argentina, el Uruguay y
el Brasil combatieron contra el
mariscal Francisco Solano Lpez
desde 1865 hasta 1870 y lo
derrotaron en una contienda que en la
Argentina fue muy impopular. Hecha
la paz, la Argentina declar que la
victoria no da derechos. Por lo
dems, sus intereses se volvan cada
vez ms decididamente hacia Europa,
donde las transformaciones tcnicas
y sociales estaban creando nuevas y
promisorias oportunidades para los
productores argentinos.
Mientras decreca la demanda de
carnes saladas en los pases
esclavistas, aumentaba la de lana y
cereales en los pases
industrializados, que desarrollaban
una vigorosa industria textil y
preferan dedicar sus majadas a la
alimentacin de los densos ncleos
urbanos que el desarrollo industrial
contribua a concentrar. Lana y
cereales fueron, pues, los productos
que pareci necesario producir. Poco
a poco fue vencindose la resistencia
de los saladeristas, debilitados por
la competencia de ganaderos ms
progresistas ingleses muchos de
ellos que haban comenzado a
cruzar sus vacunos y sus lanares con
reproductores de raza importados de
Europa y a cercar sus campos para
asegurar la cra y la seleccin.
Ahora, unificada la nacin, la
economa del pas adopt
decididamente esa orientacin que
ofreca extraordinarias
posibilidades.
Pero este cambio de orientacin
supona considerables dificultades.
Se basaba en una teora sobre la vida
del pas sobre el papel que la
economa desempeaba en ella; la
haban elaborado cuidadosamente los
emigrados: Alberdi, preocupado por
el problema de la riqueza y que haba
expuesto sus ideas en su estudio
sobre el Sistema econmico y
rentstico de la Confederacin
Argentina, Sarmiento, atento a las
formas de la vida social y que haba
desarrollado su pensamiento en el
Facundo. Cuando llegaron al poder y
durante los dieciocho aos que
transcurren desde 1862 hasta 1880,
pusieron esa teora en accin para
sustituir la tradicional estructura
econmico-social del pas por una
distinta que asegurara otro destino a
la nacin. As desencadenaron una
revolucin fundamental,
precisamente cuando ponan fin al
ciclo de las revoluciones polticas.
El paso ms audaz en la
promocin del cambio econmico
social fue la apertura del pas a la
inmigracin. Hasta 1862 el gobierno
de la Confederacin haba realizado
algunos experimentos con colonos a
los que aseguraba tierras. Desde esa
fecha, en cambio, la Repblica
comenz a atraer inmigrantes a los
que se les ofrecan facilidades para
su incorporacin al pas, pero sin
garantizarles la posesin de la tierra:
as lo estableci taxativamente la ley
de colonizacin de 1876, que
reflejaba la situacin del Estado
frente a la tierra pblica, entregada
sistemticamente a grandes
poseedores. La consecuencia fue que
los inmigrantes que aceptaron venir
se reclutaron en regiones de bajo
nivel de vida especialmente en
Espaa o Italia y de escaso nivel
tcnico. Esta circunstancia, unida a la
magnitud de la corriente
inmigratoria, caracteriz el impacto
que la inmigracin produjo ya en los
dieciocho aos anteriores a 1880.
Los inmigrantes tenan escasas
posibilidades de transformarse en
propietarios y se ofrecieron como
mano de obra, en algunos casos
yendo y viniendo a su pas de origen.
El saldo inmigratorio fue de 76.000
inmigrantes en la dcada de 1860 a
1870 y de 85.000 en la dcada de
1870 a 1880. Pero desde el primer
momento la distribucin tuvo una
tendencia definida y la corriente
inmigratoria se fij preferentemente
en la zona litoral y en las grandes
ciudades. Slo pequeos grupos se
trasladaron al centro y al oeste del
pas y ms pequeos an a la
Patagonia, donde aparecieron en
1865 las colonias galesas de Chubut,
y ms tarde los grupos de
productores de ovejas de Santa Cruz.
En cambio Buenos Aires, que
contaba con 150.000 habitantes en
1865 pas a tener 230.000 en 1875.
As comenz a acentuarse
intensamente la diferenciacin entre
el interior del pas y la zona litoral,
antes contrapuestas por sus recursos
econmicos y ahora tambin por sus
peculiaridades demogrficas y
sociales.
Las consecuencias de esa poltica
fueron previstas en alguna medida,
pero sus resultados sobrepasaron
todas las previsiones. La agrupacin
de las colectividades insinuaba la
formacin de grupos marginales,
ajenos a los intereses tradicionales
del pas y orientados exclusivamente
hacia la solucin de los problemas
individuales derivados del
trasplante. El gringo adopt un
comportamiento econmico que
contrast con la actitud del criollo, y
Jos Hernndez recogi el
resentimiento de los grupos nativos
frente a la invasin extranjera en su
poema gauchesco Martn Fierro,
publicado en 1872. El Estado no
busc el camino que poda resolver
el naciente problema, que era el de
transformar a los inmigrantes en
poseedores de la tierra; slo se
propuso, para asimilar al menos a
sus hijos, un vasto programa de
educacin popular.
Tal fue el sentido de las
preocupaciones educacionales del
gobierno nacional, especialmente en
cuanto a la instruccin primaria.
Mitre y su ministro Eduardo Costa
procuraron impulsarla; pero an se
preocuparon ms en contribuir a la
formacin de las minoras directoras,
creando institutos de educacin
secundaria. En 1863 se fund el
Colegio Nacional de Buenos Aires,
cuyos estudios fueron orientados y
dirigidos por Amadeo Jacques; y al
ao siguiente se dispuso la creacin
de institutos anlogos en Catamarca,
Tucumn, Mendoza, San Juan y Salta.
La obsesin de Sarmiento, en
cambio, fue alfabetizar a las clases
populares, educar al soberano,
hacer de la escuela pblica un crisol
donde se fundieran los diversos
ingredientes de la poblacin del pas,
sometida a intensos cambios y a
diversas influencias. Era promover
un cambio dentro del cambio. Para
alcanzar ese objetivo fund
innumerables escuelas dentro de la
jurisdiccin nacional y propici en
1869 una ley que otorgaba
subvenciones a las provincias para
que las crearan en las suyas. Un
censo escolar que Sarmiento orden
realizar mostr la existencia de un
80% de analfabetos en el pas, y sus
resultados predispusieron los nimos
para la vasta obra de educacin
popular que emprendi. La fundacin
de la Escuela Normal de Paran en
1870 y la creacin de bibliotecas
pblicas complet su labor. Entre
tanto, la Universidad de Buenos
Aires demostraba nuevas
preocupaciones. Juan Mara
Gutirrez, Vicente Fidel Lpez y
Manuel Quintana ejercieron por
entonces su rectorado, y durante el
largo perodo en que lo desempe
el primero fue creado el
departamento de ciencias exactas en
1865; de all salieron los primeros
ingenieros que habran de
incorporarse poco despus a los
trabajos que el pas requera para su
transformacin.
Pero pese al vigor del plan
educacional, no poda esperarse de
l que contuviera las inevitables
consecuencias de la poltica estatal
con respecto a la tierra y a la
inmigracin. Hubo un crecimiento
acelerado de la riqueza, pero sta se
concentr en pocas manos. Los
estancieros que tan fcilmente haban
logrado grandes extensiones de tierra
se volcaban a la produccin
intensiva de la lana que requera el
mercado europeo. El proceso de
intensificacin de la de ovinos haba
comenzado en 1860, y cinco aos
despus la Argentina ocupaba un
lugar privilegiado entre los
exportadores de lana. Sesenta
millones de ovinos, distribuidos en
campos que comenzaban a
alambrarse aceleradamente
aseguraban una fructfera corriente
de intercambio con puertos de
Europa. Francia y Blgica eran las
principales consumidoras de esa
produccin; pero el saldo favorable
que esas exportaciones dejaban se
inverta preferentemente en
productos manufacturados ingleses.
El comercio exterior, que en 1861
tena un volumen total de 37 millones
pesos, ascendi a 104 millones en
1880, sin que todava hubiera
alcanzado a tener sino escassima
importancia en exportacin de
cereales, cuya produccin apenas
comenzaba a sobrepasar el nivel de
autoabastecimiento de harina.
La poltica librecambista
predominaba, en perjuicio de las
actividades manufactureras. Pese a
los esfuerzos de Sarmiento para
estimular las extracciones mineras y
en especial la del carbn, los
resultados fueron escasos. Una
fbrica que pretendi instalarse en
1873 para producir tejidos de lana
debi cerrar al poco tiempo ante la
imposibilidad de competir con los
artculos importados. Slo la
explotacin ferroviaria y los talleres
de imprenta alcanzaron cierto grado
de organizacin industrial. Desde
1857 exista una organizacin
obrera: la Sociedad Tipogrfica
Bonaerense exclusivamente de ayuda
mutua; pero en 1878 se constituy la
Unin Tipogrfica como
organizacin gremial para luchar por
la disminucin de los horarios de
trabajo a aumento de los salarios.
Ese mismo ao se declar la primera
huelga obrera, gracias a la cual se
fij una jornada diez horas en
invierno y doce en verano. Pero la
industria no tena perspectivas. En la
exposicin industrial de Crdoba que
se realiz en 1871, Sarmiento seal,
al inaugurarla, la ausencia casi total
de otras manufacturas que no fueran
las tradicionales. Y a pesar de que en
1876 se intent establecer algunas
tarifas proteccionistas, el mercado de
productos manufacturados sigui
dominado por los importadores, con
lo que se acentuaba el carcter
comercial y casi parasitario de los
centros urbanos que crecan con la
inmigracin.
En cambio, la construccin de los
ferrocarriles cre una importante
fuente de trabajo para los inmigrantes
y desencaden un cambio radical en
la economa del pas. Durante los
dieciocho aos que preceden a 1880
se construyeron 2516 kilmetros de
vas frreas. Tres compaas
argentinas una privada y dos
estatales y siete compaas de
capital extranjero hicieron las obras.
El Ferrocarril del Oeste lleg por
entonces hasta Bragado y Lobos; el
Central Crdoba uni Rosario con
Crdoba en 1876; y el Andino se
desprendi de esa lnea para
dirigirse hacia el oeste. Esas
compaas eran de capital nacional.
Las de capital extranjero unieron a
Buenos Aires con Azul y Ayacucho
una de ellas, el Sur otra a
Rosario con Crdoba el Central
Argentina y otras unieron
distancias menores en las provincias
de Buenos Aires y Entre Ros. Eran
empresas de capital ingls
preferentemente y realizaron un
pingue negocio, porque recibieron
tan vastas extensiones de campo a los
costados de sus vas que agregaron a
la explotacin ferroviaria el negocio
de venta de tierras. Eran stas las
que ms se valorizaban por la accin
del ferrocarril, y as naci un nuevo
motivo de especulacin que fue
nuevo obstculo para la poltica
colonizadora.
Buenos Aires fue la principal
beneficiaria del nuevo desarrollo
econmico. La ciudad se europeiz
en sus gustos y en sus modas. El
teatro Coln, entonces frente a la
plaza de Mayo, constitua el centro
de la actividad social de una minora
rica que comenzaba a viajar
frecuentemente a Pars. Federalizada
en 1880, pese a la oposicin de los
autonomistas encabezados por
Leandro N. Alem, Buenos Aires
sigui siendo el mayor emporio de
riqueza de la nacin. Cosmopolita su
poblacin, renovadora su
arquitectura, cultas sus minoras y
activo su puerto, la Capital pona de
manifiesto todos los rasgos del
cambio que se operaba en el pas.
Cuarta parte
LA ERA ALUVIAL
Los primeros pasos de la
transformacin econmico-social del
pas, dados en las tres dcadas que
siguieron a Caseros, comprometieron
su desarrollo futuro. Los tres grupos
poseedores se enriquecan y, al
mismo tiempo, parecan abrirse
amplias perspectivas para los
hombres de trabajo capaces de
iniciativa y sacrificio. Y no slo para
los nativos. En Europa, los que se
haban empobrecido a causa del
desarrollo industrial y de la falta de
tierras, comenzaron a mirar hacia la
Argentina vislumbrando en ella una
esperanza, y gruesos contingentes de
inmigrantes llegaron al pas cada ao
para incorporarse a la carrera de la
prosperidad. A falta de una poltica
colonizadora, se distribuyeron segn
sus inclinaciones. El resultado fue
que la antigua diferencia entre las
regiones interiores y las regiones
litorales se acentu cada vez ms,
definindose dos Argentinas, criolla
una y cosmopolita la otra. En esta
ltima se poblaron los campos de
chacareros, pero sobre todo
crecieron las ciudades, a las que los
nuevos y los antiguos ricos dotaron
de los signos de la civilizacin vista
en el espejo de Pars: anchas
avenidas, teatros, monumentos,
hermosos jardines y barrios
aristocrticos donde no faltaban
suntuosas residencias.
Pero la riqueza no se distribuy
equitativamente. Con el mismo
esfuerzo de los que prosperaron,
otros envejecieron en los duros
trabajos del campo sin llegar a
adquirir un pedazo de tierra o se
incorporaron a los grupos marginales
de las ciudades para arrastrar su
fracaso. La sociedad argentina, por
la diversidad de sus elementos,
comenz a parecer un aluvin
alimentado por torrentes diversos,
que mezclaban sus aguas sin saber
hacia qu cauce se dirigan.
Florencio Snchez el autor de La
Gringa y de M'hijo el dotor
llevaba al teatro el drama de los
triunfos y los fracasos de aqullos a
quienes el aluvin arrastraba; y en La
restauracin nacionalista Ricardo
Rojas, al celebrarse el centenario de
la Independencia, describa no sin
angustia, el cuadro de una sociedad
que pareca hallarse en disolucin.
A medida que se constitua ese
impreciso sector de inmigrantes y de
hijos de inmigrantes, la clase
dirigente criolla comenz a
considerarse como una aristocracia,
a hablar de su estirpe y a acrecentar
los privilegios que la prosperidad le
otorgaba sin mucho esfuerzo.
Despreci al humilde inmigrante que
vena de los pases pobres de
Europa, precisamente cuando se
someta sin vacilaciones a la
influencia de los pases europeos
ms ricos y orgullosos. De ellos
aprendi las reglas de la high life, la
preferencia por los poetas franceses
y la admiracin por el impecable
corte ingls de la solemne levita que
acreditaba su posicin social. Y de
ellos recibi tambin cierto
repertorio de ideas sobre la
economa y la poltica que los
ministros y los parlamentarios
expusieron brillantemente en
memorables discursos que
recordaban los de Gladstone o de
Ferry. Era una imitacin inevitable,
porque la Argentina se haba
incorporado definitivamente al
mbito de la economa europea, cuya
expansin requera nuestras materias
primas y nos impona sus
manufacturas. Pero como Europa
ofreca tambin el contingente
humano de sus excedentes de
poblacin, las clases medias y hasta
las clases populares comenzaron a
caracterizarse por nuevas costumbres
y nuevas ideas que desalojaban la
tradicin nativa.
Tambin fue inevitable que el
pas sufriera las consecuencias de
los conflictos econmicos y polticos
en que se sumi Europa. Gran
Bretaa invirti grandes capitales y
considero que, automticamente,
nuestros mercados le pertenecan, no
vacilando en exigir, con tanta
elegancia como energa, que se
mantuviera fielmente esa
dependencia. La Argentina fue
neutral en las dos grandes contiendas
europeas, y gracias a ello abundaron
las provisiones en los pases aliados.
Mientras hubo guerra surgi en el
pas una industria de reemplazo, pero
al llegar la paz, los pases que lo
provean de manufacturas trabajaron
por recuperar sus mercados,
ocasionndose entonces graves
trastornos econmicos y sociales. Y
la Argentina pag el tributo de
fuertes conmociones internas que no
slo reflejaban su propia crisis, sino
tambin la de los pases europeos.
Slo despus de esas duras
experiencias comenz a advertirse
que el pas tena vastos recursos que
abran nuevas posibilidades: el
petrleo, las minas de carbn y de
hierro, las viejas industrias del vino,
del azcar y de los tejidos y otras
nuevas que comenzaban a
desenvolverse. Los empresarios
descubrieron las excelentes
condiciones del obrero industrial
argentino y las universidades
comenzaron a ofrecer tcnicos bien
preparados. Todo favoreca un nuevo
cambio, excepto la dura resistencia
de las estructuras tradicionales, tanto
econmicas como ideolgicas.
Conservadorismo y radicalismo
fueron la expresin de la actitud
poltica de los dos grupos
fundamentales del pas: el primero
represent a los poseedores de la
tierra y el segundo a las clases
medias en ascenso, deseosas de
ingresar a los crculos de poder y a
las satisfacciones de la prosperidad.
El socialismo aglutin a los obreros
de las ciudades y, en ocasiones,
atrajo a una pequea clase media
ilustrada. Pero las masas criollas que
se desplazaron del interior hacia el
litoral en busca de trabajo y de altos
jornales, crearon una nueva
posibilidad poltica que convulsion
el orden tradicional.
El pas conoci otras opciones:
entre catlicos y liberales, entre
partidarios de los aliados y
partidarios del eje Roma-Berln,
entre simpatizantes de los Estados
Unidos y adversarios de su influencia
en la Amrica latina. Esas opciones
provocaron conflictos que, en parte,
contribuyeron a esclarecer las
opiniones.
En ochenta aos se constituyeron
y organizaron universidades,
academias y sociedades cientficas
que estimularon la investigacin y el
saber. El pas ha tenido filsofos
profundos como Jos Ingenieros,
Alejandro Korn y Francisco Romero;
investigadores cientficos como
Florentino Ameghino, Miguel Lillo y
Bernardo Houssay; pintores y
escultores ilustres como Martn
Malharro, Rogelio Yrurtia, Lino
Spilimbergo y Miguel Victorica;
escritores insignes como Leopoldo
Lugones, Roberto Payr, Enrique
Banchs, Ezequiel Martnez Estrada y
Jorge Luis Borges. En el seno de una
sociedad heterognea y entre el
fragor de la lucha entre los opuestos,
se hace poco a poco una Argentina
que busca su ordenamiento
econmico social y una fisonoma
que exprese su espritu.
Captulo X
LA REPBLICA LIBERAL
(1880-1916)
Desde que Julio A. Roca lleg al
poder en 1880 las minoras
dominantes dieron por terminadas
sus rencillas internas y aceptaron el
plan que el presidente consign en
dos palabras: Paz y
administracin. De acuerdo con l
evitaron los conflictos polticos
mediante prudentes arreglos y se
dedicaron a promover la riqueza
pblica y privada. Las ocasiones
fueron tantas que desataron en
muchos una inmoderada codicia y
muy pronto las minoras adquirieron
el aire de una oligarqua preocupada
tan slo por sus intereses y
privilegios.
A medida que se hibridaba la
poblacin del pas con los aportes
inmigratorios, la oligarqua
estrechaba sus filas. El censo de
1895 acus un 25% de extranjeros y
el de 1914 un 30%; de ellos, la
inmensa mayora eran los inmigrantes
de los ltimos tiempos que llegaban
en gruesos contingentes: ms de
1.000.000 en el decenio 1880-1890,
800.000 en el decenio siguiente y
1.200,000 slo en los cinco aos
anteriores a 1910. En esta situacin
celebrara el pas el centenario de su
independencia. La oligarqua se
senta patricia aun sin serlo
demasiado frente a esta masa
heterognea que se iba constituyendo
a su alrededor, subdividida en
colectividades que procuraban
mantener su lengua y sus costumbres
con escuelas y asociaciones y, en
conjunto, ajena a los viejos
problemas del pas excepto en
aquello que lindaba con sus intereses
inmediatos. Ese espectculo pareca
justificar que la oligarqua se
preocupara por s misma y cada uno
de sus, por su propia existencia,
desenvuelta en el mbito de los
clubes aristocrticos y volcada hacia
la poltica o hacia el goce esttico.
Pero mientras ella estrechaba sus
filas el pas creca. De 3.995.000
habitantes que acusaba el censo de
1895 haba pasado en 1914 a
7.885.000. Este crecimiento acusaba
ciertos rasgos singularsimos. Las
zonas del Este del pas, frtiles
llanuras prximas a los puertos,
acogieron ms del 70% del aumento
de la poblacin; Rosario, que apenas
tena 23.000 habitantes en 1869
alcanzaba a 91.000 en 1895 y a
222.592 en 1914; y Buenos Aires
pas de 663.000 en 1895 a
1.575.000 en 1914.
Esta transformacin demogrfica
del pas responda a los intensos
cambios econmicos que se haban
producido desde que comenzaron a
refinarse los ganados vacuno y ovino
y a extenderse las reas de cultivos
de cereales. En 1883 se instalaron
los primeros frigorficos argentinos,
que al cabo de poco tiempo fueron
sobrepasados por los que se crearon
con capitales britnicos y
norteamericanos para servir a las
demandas del mercado ingls. A las
exportaciones de ganado en pie se
agregaron entonces las de carnes
congeladas, cuyo volumen se
intensific considerablemente en
poco tiempo. Por la misma poca la
produccin de cereales comenz a
exceder los niveles del consumo
interno y se pudo empezar a
exportarlos con tal intensidad que, en
el quinquenio comprendido entre
1900 y 1904, las cifras del comercio
exterior revelaron una equivalencia
entre la exportacin de productos
ganaderos y de productos agrcolas,
cuando veinte aos antes la
ganadera superaba trece veces el
volumen de la agricultura. Este vasto
desarrollo de la produccin
agropecuaria se cumpli en las
viejas estancias que se modernizaron
utilizando reproductores de raza,
pero tambin en las chacras,
generalmente arrendadas, que
explotaban agricultores italianos o
espaoles en las provincias litorales.
La cra de la oveja, entre tanto,
retroceda hacia las tierras
recientemente incorporadas a la
produccin en los territorios de La
Pampa y Ro Negro, donde, como en
el resto del pas, se constituyeron
grandes latifundios.
El intenso trajn que se adverta
en los puertos en Buenos Aires, en
Rosario, en La Plata, todos de aire
cosmopolita, oblig a emprender
las obras que los capacitara para
soportar su creciente movimiento. En
1890 se inauguraron los trabajos del
puerto de La Plata y de una seccin
del de Buenos Aires, quedando
concluido este ltimo siete aos
despus. Continu, entre tanto, la
prolongacin de la red ferroviaria,
que comenz a caer dentro del
monopolio de los capitales ingleses
por la deliberada decisin del
gobierno, segn el principio de que
slo las rutas improductivas deban
ser explotadas por el Estado, en tanto
que las productivas deban quedar
libradas al capital privado. Esa
opinin corresponda a la poltica
econmica liberal que defendieron,
sobre todo, Roca y su sucesor Jurez
Celman, en virtud de la cual
convena a la nacin ofrecer a los
inversores extranjeros las ms
amplias facilidades con el objeto de
que acudieran a estimular el
desarrollo de las posibilidades
econmicas que el pas no poda
encarar con sus propios recursos.
Garantizadas las inversiones, los
grupos financieros extranjeros
ofrecieron al Estado argentino
sucesivos emprstitos: 12 millones
entre 1880 y 1885, 23 millones entre
1886 y 1890, 34 millones entre 1891
y 1900, y realizaron cuantiosas
inversiones en explotaciones bastante
productivas cuya vigilancia pona en
manos de los inversores un decisivo
control sobre la vida nacional.
Quedaron en su poder los dos
grandes sistemas industriales de
carcter moderno que se haban
organizado hasta entonces: los
ferrocarriles y los frigorficos; pero
al mismo tiempo surgieron entre
1880 y 1890, especialmente en
Buenos Aires, otras industrias
menores desarrolladas con capitales
medianos, especialmente en el campo
de las artes grficas, de la
alimentacin, de la construccin y
del vestido. En unas y en otras
comenzaron a crearse condiciones
distintas de las tradicionales para los
obreros asalariados que trabajaban
en ellas. Largas jornadas y, sobre
todo, salarios que disminuan en su
poder adquisitivo a medida que
creca la inflacin provocada por la
crisis financiera que culmin en
1890, determinaron el
desencadenamiento de los primeros
conflictos sociales y la aparicin de
nuevas e inusitadas tensiones en la
vida argentina.
A travs de estos fenmenos
comenzaron a advertirse las primeras
consecuencias del intenso cambio
provocado por la poltica
econmico-social que haban
adoptado las minoras dirigentes.
Julio A. Roca, presidente desde 1880
hasta 1886, se propuso acelerar el
proceso, apoyado en la opinin de
las clases tradicionales del pas,
cada vez ms definidas en sus
tendencias y cada vez ms
claramente enfrentadas con la masa
heterognea que las rodeaba, mezcla
de inmigrantes y de criollos. Los
partidos porteos el liberal y el
autonomista quedaron reducidos a
la impotencia frente a la organizacin
del vasto e informe Partido
Autonomista Nacional, que se
constituy con las oligarquas
provincianas, cuya indiscutida
jefatura asumi el propio Roca, y al
que se fueron incorporando los
grupos que desertaban de los viejos
partidos faltos de perspectivas de
poder. Disminuida con la falta de su
capital tradicional, la provincia de
Buenos Aires perdi buena parte de
su influencia, y desde La Plata,
fundada en 1882 por el gobernador
Dardo Rocha, contemplaba impotente
el predominio de la alianza
provinciana en el gobierno nacional.
Los ingentes gastos fiscales que
demandaba la aceleracin del
cambio econmico, la construccin
de los puertos, de los ferrocarriles,
de los edificios pblicos, alteraron
la estabilidad monetaria del pas;
comenz una incontenible inflacin
que, sumada a la arbitrariedad con
que se manejaron los crditos
bancarios y al creciente desarrollo
de la especulacin con los valores de
la tierra, provoc una difcil
situacin que Roca quiso resolver
con la ley monetaria de 1881. Pero
no por eso ces la emisin de papel
moneda y la crisis sigui avanzando.
El gobierno, sin embargo, confiaba
en el libre juego de las fuerzas
econmicas, de acuerdo con su
doctrina liberal. Precisamente, fue
esa misma doctrina la que inspir
otras medidas que entraaron otros
cambios no menos importantes en la
organizacin del pas.
En medio de las mayores
dificultades financieras, el gobierno
resolvi transformar ciertos aspectos
del rgimen institucional. Despus de
apasionadas polmicas y de
violentos debates parlamentarios, fue
aprobada en 1884 la ley de creacin
del Registro Civil, por la cual se
encomendaba al Estado el registro de
las personas, confiado antes a la
institucin eclesistica; la Iglesia y
los sectores catlicos se opusieron
enrgicamente, pero la ley fue
sancionada por la nacin y adoptada
luego por todas las provincias. Ese
mismo ao se enfrent un problema
de mayor trascendencia an: el de la
educacin popular, que tambin
origin largas controversias; los
sectores catlicos se levantaron
violentamente contra el principio del
laicismo que inspiraba el proyecto
oficial, pero la ley 1420 de
educacin obligatoria y gratuita fue
aprobada. No menos trascendental
fue la sancin de la ley proyectada
por Nicols Avellaneda, que
consagr en 1885 el principio de la
autonoma de las universidades. Y
cuando algunos aos ms tarde se
estableci el matrimonio civil, qued
concluido el proceso de renovacin
institucional. Pero desde entonces
tambin quedaron divididas las
clases tradicionales en sectores
ideolgicos: liberales por una parte y
catlicos por la otra, divisin que se
proyectara al cabo de poco tiempo
en las luchas polticas.
Roca mantuvo sin embargo su
autoridad y, sobre todo, el manejo de
los hilos que movan la poltica
electoral. Para las elecciones de
1886 logr imponer la candidatura
de Miguel Jurez Celman, con quien
estaba estrechamente vinculado y al
que saba partcipe de sus ideas.
Pero Jurez Celman estaba decidido
a ejercer tambin l a su turno no
slo la presidencia de la Nacin,
sino tambin la jefatura del Partido
Autonomista Nacional. Llegado al
poder, exigi el incondicionalismo
de sus partidarios y promovi con
ello la formacin de un frente
poltico cuyos miembros
aprovecharon impdicamente las
difciles circunstancias del momento
para obtener ventajas con el crdito y
la especulacin. El naciente
proletariado industrial comenzaba
por entonces a exigir mejoras y
manifestaba su inquietud a travs de
huelgas reiteradas que sacudan la
aparente paz. Eran generalmente
obreros extranjeros quienes las
desencadenaban, y la poltica
comenz lentamente a variar de
contenidos gracias a las ideas y al
lenguaje que introdujeron esos
inmigrantes urbanos que haban
adquirido en sus pases de origen
cierta preparacin revolucionaria. En
las clases tradicionales no se
advirti respecto de ellos, al
principio, sino indiferencia, o acaso
desprecio, juzgndolos
desagradecidos frente a la
hospitalidad que les haba ofrecido
el pas; pero la inquietud obrera
creci hasta transformarse en un
problema inocultable al calor de la
inflacin que provocaba la
disminucin de los salarios reales, y
coincidi con la inquietud de los
grupos polticos que disentan con el
unicato presidencial y se
preparaban para abrir el fuego contra
el gobierno.
A principios de 1890 un club
socialista compuesto por obreros
alemanes promovi la formacin de
un comit internacional para
organizar en Buenos Aires la
celebracin del 1 de mayo. El acto
reuni a casi tres mil obreros y en l
se echaron las bases de una
organizacin de trabajadores que, en
el mes de junio, present al Congreso
un petitorio exponiendo las
aspiraciones de los obreros en la
naciente organizacin industrial del
pas. Poco antes, en otro lugar ms
cntrico de la capital, los grupos
polticos adversos al juarismo haban
celebrado otro mitn en el que haba
quedado fundada la Unin Cvica
bajo la presidencia de Leandro N.
Alem. Era un nuevo partido, ajeno,
por cierto, a las inquietudes que en
esos das manifestaba el incipiente
movimiento obrero, y que encarnaba
las aspiraciones republicanas y
democrticas de un sector de las
clases tradicionales y de los crculos
de clase media que empezaban a
interesarse por la poltica. As
nacieron, casi al mismo tiempo, dos
grandes movimientos de distinta
ndole, uno que aspiraba a
representar a las clases medias y otro
que quera ser la expresin de la
nueva clase obrera.
La Unin Cvica form a su
alrededor un fuerte movimiento de
opinin. La inspiraba una juventud
que anhelaba el perfeccionamiento
de las instituciones y que pretenda
alcanzar el poder, venciendo la
resistencia de las minoras que se
consideraban depositarias de los
destinos del pas y que resolvan
sobre ellos indistintamente en los
despachos oficiales o en los
elegantes salones del Jockey Club,
fundado en 1882 por Carlos
Pellegrini.
Pero la inspiraba tambin el
grupo de Mitre, hecho a un lado por
las oligarquas provincianas, y el
grupo catlico encabezado por Jos
Manuel Estrada, hostil al rgimen
por la actitud resuelta de Roca y de
Jurez Celman frente a la Iglesia
Catlica. Gracias a sus numerosas
ramificaciones, la Unin Cvica se
atrajo muchas simpatas y consigui
la adhesin de algunos grupos
militares, con cuyo apoyo
desencaden una revolucin el 26 de
julio de 1890. Dueos del Parque,
los revolucionarios creyeron triunfar,
pero el gobierno pudo neutralizarlos
y el movimiento fue sofocado. No
obstante, el desprestigio del rgimen
qued al descubierto: poco despus
el presidente Jurez Celman se vio
obligado a renunciar y asumi el
mando el vicepresidente Carlos
Pellegrini.
Aunque slo poltica en
apariencia, la crisis era
fundamentalmente econmica.
Durante dos aos, Pellegrini se
esforz por resolver los problemas
financieros del pas, pero la
conmocin era ms profunda de lo
que pareca. En 1891 quebraron el
Banco Nacional y el Banco de la
Provincia de Buenos Aires,
arrasando con las reservas de los
pequeos ahorristas, destruyendo el
sistema del crdito y
comprometiendo las innumerables
operaciones a largo plazo
estimuladas unas veces por la
confianza en la riqueza del pas y
otras por la fiebre especulativa que
se haba apoderado de vastos
crculos. Julin Martel describi en
La Bolsa el vrtigo colectivo que
haba arrastrado a tan dura
catstrofe. Hasta los bancos
extranjeros sufrieron las
consecuencias de la crisis, y la casa
Baring de Londres uno de los
emporios del mundo amenaz con
presentarse en quiebra si la
Argentina no cumpla con sus
compromisos. Fue necesaria toda la
actividad de Pellegrini para
restablecer el equilibrio financiero, y
en diciembre de 1891 se fund el
Banco de la Nacin para ordenar las
finanzas y restablecer el crdito.
Cuando comenzaron a discutirse
las candidaturas para la eleccin
presidencial de 1892, el Partido
Autonomista Nacional se vio
enfrentado por la Unin Cvica: fue
la primera prueba a que se
sometieron los dos conglomerados y
qued a la vista la inconsistencia de
ambos. La Unin Cvica se dividi,
constituyndose la Unin Cvica
Nacional bajo la inspiracin de
Mitre y la Unin Cvica Radical bajo
la direccin de Alem. El Partido
Autonomista Nacional, por su parte,
acus la presencia de un movimiento
disidente encabezado por Carlos
Pellegrini y Roque Senz Pea,
deseosos de evitar la influencia de
Roca. Pero ste controlaba
firmemente los mecanismos
electorales y, tras un acuerdo con
Mitre, pudo imponer el nombre de
Luis Senz Pea para la candidatura
presidencial. El xito acompa al
candidato en la eleccin, pero no en
el ejercicio del gobierno. Sujeto a la
influencia de los dos polticos ms
influyentes del momento, Mitre y
Roca, contemporiz con ambos sin
lograr definir su propia poltica. La
Unin Cvica Radical volvi a
intentar un movimiento
revolucionario en 1893 que, aunque
fracas, prob la fuerza del partido
en la provincia de Buenos Aires y el
prestigio de Hiplito Yrigoyen
sobrino de Alem. Cuando se
sobrepuso a esas dificultades, el
presidente procur continuar la obra
de sus antecesores, con cuyas ideas
coincida. Los trabajos del puerto de
Buenos Aires progresaban
rpidamente y se concluyeron por
entonces los del puerto de Rosario;
la inmigracin fue estimulada otra
vez tras la retraccin que haba
originado la crisis de 1890, y el
comercio exterior se intensific
gracias al incesante crecimiento de la
produccin agropecuaria. Pero los
embates polticos de sus dos
mentores no le dieron tregua y Luis
Senz Pea se vio obligado a
renunciar a principios de 1895.
El grave problema de lmites que
la Argentina tena con Chile alcanz
entonces su mayor gravedad, y el
vicepresidente Jos Evaristo
Uriburu, que se hizo cargo del poder,
tuvo que afrontar la responsabilidad
de preparar al pas para la guerra.
Slo a fuerza de prudencia pudo
evitarse ese peligro y se convino en
la eleccin de un rbitro para dirimir
la disputa. Pero, ante la posibilidad
de un conflicto militar la
personalidad de Roca cobr vuelo
otra vez y pareci el candidato
forzoso para la prxima presidencia.
El Partido Autonomista Nacional se
alist para la lucha con todos sus
recursos; en cambio, la Unin Cvica
Radical se vio disminuida cuando, en
julio de 1895, se suicid su
indiscutido jefe, Leandro N. Alem,
pocos meses despus de que se
constituyera, bajo la inspiracin de
Juan B. Justo, el Partido Socialista.
Nada pudo impedir que en las
elecciones de 1898 se repitiera el
cuadro tradicional de los comicios
fraudulentos, y Roca fue elegido por
segunda vez presidente de la
Repblica.
Los seis aos de su segundo
gobierno se diferenciaron de los del
primero. La identificacin entre el
presidente y el jefe de partido no se
manifest como antes, y acaso las
graves preocupaciones
internacionales contribuyeron a
apartarlo de la poltica menuda. El
problema de lmites con Chile fue
finalmente resuelto por el fallo del
rey de Inglaterra, rbitro elegido, y la
amenaza de guerra qued descartada
en 1902. Con todo, las necesidades
de la defensa nacional haban
movido al coronel Pablo Ricchieri,
ministro de guerra, a gestionar la
sancin de una ley de conscripcin
militar anual y obligatoria que vot
el congreso en 1901. Nuevas leyes
financieras e impositivas
robustecieron la moneda, en un
momento en que volva a
desarrollarse intensamente la
produccin agropecuaria, se
multiplicaban las obras pblicas
ferrocarriles, puertos, canales de
riego, balizamiento de costas, obras
sanitarias y se ordenaba la
administracin pblica. Las clases
acomodadas vean cumplirse un
programa de gobierno progresista; en
cambio, las clases trabajadoras
acusaban una inquietud cada vez
mayor por la disminucin de los
salarios y sobre todo por la creciente
desocupacin. En 1902 el problema
hizo crisis y estall una huelga
general que paraliz a la ciudad de
Buenos Aires. La respuesta del
gobierno fue la sancin de la ley de
residencia que lo autorizaba a
deportar a los extranjeros que
perturbaran el orden pblico. El
movimiento obrero era, sin duda,
obra de extranjeros en su mayora, y
la medida provoc reacciones
violentas que la polica y el ejrcito
sofocaron implacablemente. Pero el
gobierno no pudo impedir, sin
embargo, que gracias a una
modificacin del sistema electoral,
llegara al parlamento en marzo de
1904 como diputado, Alfredo L.
Palacios, candidato del Partido
Socialista.
El problema de la sucesin
presidencial acentu, por entonces,
las diferencias entre Pellegrini y
Roca, que implicaban una divisin en
el seno del Partido Autonomista
Nacional. Pellegrini criticaba
enrgicamente el fraude electoral y la
tendencia oligrquica del Partido, y
estaba vinculado a Roque Senz
Pea, que comparta sus puntos de
vista y mantena trato con Hiplito
Yrigoyen. Pero Roca segua
moviendo los hilos de su partido,
manejados en la provincia de Buenos
Aires por Marcelino Ugarte, y volc
su influencia a favor de la
candidatura de Manuel Quintana, que
obtuvo el triunfo en comicios
viciados, una vez ms, por el fraude.
La Unin Cvica Radical, que ahora
obedeca a Yrigoyen, afirm
entonces el principio de la
abstencin revolucionaria y no
concurri a las elecciones.
Para entonces, la fuerza del
radicalismo haba crecido mucho.
Reuna a algunos sectores rurales
hastiados de la omnipotencia de los
grandes latifundistas, a los
irreductibles enemigos de Roca que
conservaban la tradicin del rosismo
y del autonomismo de Alsina y de
Alem, y comenzaba a acoger en su
seno a un vasto sector de inmigrantes
e hijos de inmigrantes que
empezaban a integrarse en la
sociedad y a interesarse por la
poltica. Esta circunstancia le daba
fuerza en las ciudades, y el proceso
continuo de transformacin social del
pas aseguraba que su poder ira en
aumento. No mucho despus de
iniciarse la presidencia de Quintana,
el 4 de febrero de 1905, Yrigoyen
desencaden un movimiento
revolucionario que cont con apoyo
militar y tuvo mucha repercusin en
varias provincias. Pero el gobierno
logr sofocarlo y aprovech la
ocasin para extremar la persecucin
sistemtica del movimiento obrero.
Creca ste considerablemente en
ciudades como Buenos Aires y
Rosario, a medida que aumentaba la
actividad industrial y se desarrollaba
el sentimiento de clase entre los
trabajadores. Las huelgas se
sucedieron ininterrumpidamente y el
presidente Quintana las enfrent con
sostenida energa, estableciendo
repetidas veces el estado de sitio.
Pero, pese a todo, la organizacin
obrera se perfeccionaba y la tensin
social creca. Slo la violenta
hostilidad que se haba suscitado
entre socialistas y anarquistas
constituy un obstculo para la
accin conjunta. Pero en el
Congreso, la accin tesonera de
Palacios logr arrancar a los
conservadores algunas leyes
sociales, como la del descanso
dominical obligatorio, que supona
una nueva actitud del Estado frente a
los trabajadores.
En el seno del gabinete comparta
esa actitud Joaqun V. Gonzlez, que
haba elaborado un proyecto de ley
nacional del trabajo; era un poeta
sensible que, en Mis montaas,
haba traducido lricamente el
paisaje de La Rioja nativa; y era un
espritu progresista que procur
hacer de la Universidad de La Plata,
fundada por l, un centro moderno de
educacin superior. Pero no era
Gonzlez quien representaba mejor
el espritu de la oligarqua, sino, ms
bien, Marcelino Ugarte, gobernador
de la provincia de Buenos Aires, que
ejerca fuerte influencia sobre el
presidente y se haba erigido en
director de la gran organizacin
electoral que deba perpetuar
fraudulentamente en el poder a su
partido.
La muerte de Quintana y su
reemplazo por Jos Figueroa Alcorta
concluy con la influencia de las
figuras tradicionales del Partido
Autonomista Nacional. La defensa de
los intereses conservadores se haca
cada vez ms difcil, ante la
irreductible oposicin del
radicalismo y la violencia del
movimiento obrero, que se manifest
en las huelgas de 1909 y 1910. El
gobierno sancion la ley de defensa
social, que puso en sus manos al
movimiento sindical. Ese ao festej
la Repblica el centenario de la
independencia, y la ocasin
favoreci el delineamiento de una
actitud nacionalista en la oligarqua,
que acentu las tensiones sociales.
Poco antes, en diciembre de 1907,
haba aparecido petrleo en un pozo
de Comodoro Rivadavia, cuya
explotacin comenz de inmediato.
El pas comenzaba a buscar un nuevo
camino para su economa, poco antes
de que Roque Senz Pea, presidente
desde octubre de 1910, buscara un
nuevo camino para su poltica.
Roque Senz Pea representaba
el sector ms progresista de la vieja
oligarqua. Slo ejerci el poder
hasta 1914; pero en ese plazo logr
que se aprobara la ley electoral que
estableca el sufragio secreto y
obligatorio sobre la base de los
padrones militares. Fue el fruto de
sus conversaciones con Hiplito
Yrigoyen y de su propia prudencia de
autntico conservador. En las
elecciones de Santa Fe de 1912 la
nueva ley se puso en prctica por
primera vez y la Unin Cvica
Radical result triunfante. Poco
despus estall la primera guerra
europea y la Argentina adopt una
neutralidad benvola para con los
aliados. Se anunciaba una era de
prosperidad para los productores
agropecuarios. Cuando en 1916
Victorino de la Plaza llam a
elecciones presidenciales bajo el
imperio de la ley Senz Pea, el jefe
del radicalismo, Hiplito Yrigoyen,
result triunfante.
La derrota de los conservadores
cerr una poca que haba
inaugurado ese grupo de hombres que
se ana en lo que se llama la
generacin del 80. Eran espritus
cultivados que con frecuencia
alternaban la poltica con la
actividad de la inteligencia. Nutridos
en las corrientes positivistas y
cientificistas que en su tiempo
predominaban en Europa, aspiraron a
poner al pas en el camino del
desarrollo europeo. Trataron de que
Buenos Aires se pareciera a Pars y
procuraron que en sus salones
brillara la elegancia francesa.
Fundaron escuelas y estimularon los
estudios universitarios porque tenan
una fe indestructible en el progreso y
en la ciencia. Tenan tambin una
acentuada aficin a la literatura.
Eduardo Wilde, Miguel Can,
Eugenio Cambaceres, Lucio Vicente
Lpez, Julin Martel, entre otros,
escribieron a la manera europea,
pero reflejaron la situacin de la
sociedad argentina de su tiempo y
especialmente de la clase a la que
ellos pertenecan, elegante, refinada
y un poco cnica. Sus hijos perdieron
grandeza. Porque unos y otros se
empearon en defender sus intereses
de pequeo grupo privilegiado, se ha
podido decir de ellos que
constituyeron una oligarqua; y por
las ideas que los movan se los ha
calificado de liberales. Su mayor
error fue ignorar el pas que naca de
las transformaciones que ellos
mismos promovan, en el que nuevos
grupos sociales cobraban una
fisonoma distinta a la de los
sectores tradicionales del pas. A
principios de siglo, las clases medias
y las clases trabajadoras posean una
existencia tan visible que slo la
ceguera de los que queran perderse
poda impedir que se las
descubriera. Cuando las clases
medias advirtieron su fuerza,
lograron el poder poltico e iniciaron
una nueva etapa en la vida argentina.
Captulo XI
LA REPBLICA RADICAL
(1916-1930)
Los sectores sociales que llegaron al
poder con el triunfo del radicalismo
acusaron una fisonoma muy distinta
de la que caracterizaba a la
generacin del 80. Salvo
excepciones, los componan hombres
modestos, de tronco criollo algunos y
de origen inmigrante otros. El
radicalismo, que en sus comienzos
expresaba las aspiraciones de los
sectores populares criollos apartados
de la vida pblica por la oligarqua,
haba luego acogido tambin a los
hijos de inmigrantes que aspiraban a
integrarse en la sociedad,
abandonando la posicin marginal de
sus padres. As adquira
trascendencia poltica el fenmeno
social del ascenso econmico de las
familias de origen inmigrante que
haban educado a sus hijos. Las
profesiones liberales, el comercio y
la produccin fueron instrumentos
eficaces de ascenso social, y entre
los que ascendieron se reclutaron los
nuevos dirigentes polticos del
radicalismo. Acaso privaba an en
muchos de ellos el anhelo de seguir
conquistando prestigio social a
travs del acceso a los cargos
pblicos, y quiz esa preocupacin
era ms vigorosa que la de servir a
los intereses colectivos. Y, sin duda,
el anhelo de integrarse en la
sociedad los inhibi para provocar
cierto cambio en la estructura
econmica del pas que hubiera sido
la nica garanta para la
perpetuacin de la democracia
formal conquistada con la ley Senz
Pea.
Por lo dems, la inmigracin,
detenida por la primera guerra
europea, recomenz poco despus de
lograda la paz, y, por cierto, alcanz
entre 1921 y 1930 uno de los ms
altos niveles, puesto que arroj un
saldo de 878.000 inmigrantes
definitivamente radicados.
Gracias a una poltica
colonizadora un poco ms abierta
que impusieron los gobiernos
radicales, logr transformarse en
propietario de la tierra un nmero de
arrendatarios proporcionalmente ms
alto que en los aos anteriores. Pero
la poblacin rural sigui
decreciendo, y del 42% que
alcanzaba en 1914 baj al 32% en
1930. Su composicin era muy
diversa. La formaban los chacareros
arrendatarios en su mayora en
las provincias cerealeras, los peones
de las grandes estancias en las reas
ganaderas, los obreros semi-
industriales en las regiones donde se
explotaba la caa, la madera, la
yerba, el algodn o la vid, todos
estos sometidos a bajsimos niveles
de vida y con escasas posibilidades
de ascenso econmico y social. En
cambio, en las ciudades cuya
poblacin ascendi del 58 al 68%
sobre el total entre 1914 y 1930
las perspectivas econmicas y las
posibilidades de educacin de los
hijos facilit a muchos descendientes
de inmigrantes un rpido ascenso que
los introdujo en una clase media muy
mvil, muy diferenciada
econmicamente, pero con tendencia
a uniformar la condicin social de
sus miembros con prescindencia de
su origen.
Heterognea en la regin del
litoral, la poblacin lo comenz a ser
tambin en otras regiones del interior
donde se haban instalado diversas
colectividades como la sirio-
libanesa, la galesa, la juda y otras.
Nuevos cultivos o nuevas formas de
industrializacin de los productos
naturales atrajeron a nuevas
corrientes inmigratorias que, a su vez
constituyeron comunidades
marginales cuando ya las primeras
olas de inmigrantes haban
comenzado a integrarse a travs de la
segunda generacin. Pero las zonas
ms ricas y productivas siguieron
siendo las del litoral, donde
disminua la produccin de la oveja
y se acentuaba la de los cereales y
las vacas. En parte por la creciente
preferencia que la industria textil
manifestaba por el algodn y en parte
por la predileccin que revelaba el
mercado europeo por la carne
vacuna, la produccin de ovejas
perdi inters y se fue desplazando
poco a poco hacia el interior el
oeste de la provincia de Buenos
Aires, La Pampa, Ro Negro y la
Patagonia al tiempo que decreca
su volumen. Las mejores tierras, en
cambio, se dedicaron a la produccin
de un ganado vacuno mestizado en el
que prevaleci el Shorthorn, que
daba gran rendimiento y satisfaca
las exigencias del mercado ingls, y
a la produccin de cereales, cuya
exportacin alcanz altsimo nivel.
Empero, los precios del mercado
internacional, aunque muy
lentamente, comenzaron a bajar
desde 1914 y los productos
manufacturados que el pas
importaba empezaron a costar ms en
relacin con el precio de los
cereales. As se fue creando una
situacin cada vez ms difcil que
condujo a una crisis general de la
economa cuyas manifestaciones se
hicieron visibles en 1929, al comps
de la crisis mundial. Gran Bretaa
vigilaba cuidadosamente el problema
de sus importaciones y deba atender
a las exigencias de los dominios del
Imperio, lo cual entraaba una
amenaza para la produccin
argentina, que se haba orientado de
acuerdo con la demanda de los
frigorficos y del mercado ingls.
Una industria relativamente poco
desarrollada, que haba crecido
durante la primera guerra mundial
pero que se comprimi luego, una
organizacin fiscal que obtena casi
todos sus recursos a travs de los
derechos aduaneros, y un presupuesto
casi normalmente deficitario
caracterizaron en otros aspectos la
economa argentina durante la era
radical. No es extrao, pues, que los
complejos fenmenos sociales que se
incubaban en la peculiar
composicin demogrfica del pas
estallaran al calor de las alteraciones
econmicas y polticas luego de que
el radicalismo alcanz el poder en
1916.
Por lo dems, el clima mundial
estimulaba la inquietud general y
favoreca las aspiraciones a un
cambio. La guerra europea dividi
las opiniones y enfrent a aliadfilos
y germanfilos, estos ltimos
confundidos a veces con los
neutralistas, pese a que, en verdad, la
neutralidad que decret el gobierno
argentino convena especialmente a
los aliados. A poco de comenzar la
presidencia de Yrigoyen estall la
revolucin socialista en Rusia, y las
vagas aspiraciones revolucionarias
de ciertos sectores obreros se
encendieron ante la perspectiva de
una transformacin mundial de las
relaciones entre el capital y el
trabajo. Las huelgas comenzaron a
hacerse ms frecuentes y ms
intensas, pero no slo porque algunos
grupos muy politizados esperaran
desencadenar la revolucin, sino
tambin porque, efectivamente,
creca la desocupacin a medida que
se comprima la industria de
emergencia desarrollada durante la
guerra, aumentaban los precios y
disminuan los salarios reales.
Obreros ferroviarios, metalrgicos,
portuarios, municipales, se lanzaron
sucesivamente a la huelga y
provocaron situaciones de violencia
que el gobierno reprimi con dureza.
Dos dramticos episodios dieron la
medida de las tensiones sociales que
soportaba el pas. Uno fue la huelga
de los trabajadores rurales de la
Patagonia, inexorablemente
reprimida por el ejrcito con una
crueldad que caus terrible
impresin en las clases populares a
pesar de la vaguedad de las noticias
que llegaban de una regin que
todava se consideraba remota. Otro
fue la huelga general que estall en
Buenos Aires en enero de 1919 y que
conmovi al pas por la inusitada
gravedad de los acontecimientos. La
huelga, desencadenada
originariamente por los obreros
metalrgicos fue sofocada con
energa, pero esta vez no slo con los
recursos del Estado, sino con la
colaboracin de los grupos de
choque organizados por las
asociaciones patronales que se
haban constituido: la Asociacin del
Trabajo y la Liga Patritica
Argentina. Una ola de antisemitismo
acompa a la represin obrera, con
la que las clases conservadoras
creyeron reprimir la accin de los
que llamaban agitadores
profesionales y la influencia de los
movimientos revolucionarios
europeos.
Tambin en otros campos
repercuti por entonces la inquietud
general. Los estudiantes de la
Universidad de Crdoba
desencadenaron en la vieja casa de
estudios un movimiento que era
tambin, en cierto modo,
revolucionario. Salieron a la calle y
exigieron la renuncia de los
profesores ms desprestigiados por
su anquilosada labor docente y por
sus actitudes reaccionarias. Era, en
principio, una revolucin acadmica
que propiciaba el establecimiento de
nuevos mtodos de estudio, la
renovacin de las ideas y, sobre
todo, el desalojo de los crculos
cerrados que dominaban la
universidad por el slo hecho de
coincidir con los grupos sociales
predominantes. Pero era, adems,
una vaga revolucin de contenido
ms profundo. Propici tambin la
idea de que la universidad tena que
asumir un papel activo en la vida del
pas y en su transformacin,
comprometindose quienes formaban
parte de ella no slo a gozar de los
privilegios que les acordaban los
ttulos que otorgaba, sino tambin a
trabajar desinteresadamente en favor
de la colectividad. Afirm el
principio de que la universidad tena,
adems de su misin acadmica, una
misin social. Y en esta idea se
encerraba una vaga solidaridad con
los movimientos que en todas partes
se sucedan en favor de las reformas
sociales. No fue, pues, extrao que
los estudiantes rodearan a Eugenio
D'Ors, ni que Alejandro Korn y
Alfredo L. Palacios adhirieran a lo
que empez a llamarse la reforma
universitaria.
Al cabo de poco tiempo, todas
las universidades del pas se vieron
sacudidas por crisis semejantes. Los
estudiantes hablaban de Bergson y
repudiaban el positivismo, exigan
participacin en el gobierno
universitario, pedan el reemplazo de
la clase magistral por el seminario
de investigacin y, al mismo tiempo,
vestan el overall proletario y se
acercaban a las organizaciones
obreras para hablar de filosofa o de
literatura. Era, por lo dems, poca
de revisin de valores. Tambin los
jvenes filsofos rechazaban el
positivismo y predicaban la buena
nueva de la filosofa de Croce, de
Bergson o de los neokantianos
alemanes. Pero eran sobre todo los
escritores y los artistas los que se
hallaban empeados en una
revolucin ms decidida. Se
difundieron las tendencias del
ultrasmo y quienes adhirieron a ellas
comenzaron a defenderlas en el
pe r i di c o Martn Fierro. Los
jvenes artistas y escritores
declararon la insurreccin contra las
tradiciones acadmicas que
encarnaron en Ricardo Rojas, en
Manuel Glvez, en Leopoldo
Lugones. Eran los que seguan a
Ricardo Giraldes, que haba
publicado Don Segundo Sombra en
1926, y a Jorge Luis Borges el autor
d e Fervor de Buenos Aires y Luna
de enfrente. Pero en oposicin a
ellos que se llamaron los de
Florida otros artistas y escritores
se aglutinaron para defender el arte
social en el popular barrio de
Boedo: eran los que acompaaban a
Lenidas Barletta, el de las
Canciones agrarias, y a Roberto
Arlt, el de El juguete rabioso. Y un
da Emilio Pettoruti sorprendi a
Buenos Aires con su exposicin de
pintura cubista.
Pero el signo ms evidente de la
crisis se advirti en el campo de la
poltica. Yrigoyen lleg al poder en
1916 como indiscutido jefe de un
partido que haba intentado repetidas
veces acabar con el rgimen
conservador por el camino de la
revolucin. Yrigoyen representaba
la causa, que entraaba la misin
de purificar la vida argentina. Pero,
triunfante en las elecciones, Yrigoyen
acept todo el andamiaje
institucional que le haba legado el
conservadorismo: los gobiernos
provinciales, el parlamento, la
justicia y, sobre todo, el andamiaje
econmico en el que basaba su fuerza
la vieja oligarqua. Sin duda le falt
audacia para emprender una
revolucin desde su magistratura
constitucional; pero no es menos
cierto que su partido estaba
constituido por grupos antao
marginales que ms aspiraban a
Incorporarse a la situacin
establecida que a modificarla. Lo
cierto es que el cambio poltico y
social que pareci traer consigo el
triunfo del radicalismo qued
frustrado por la pasividad del
gobierno frente al orden constituido.
Ciertamente, Yrigoyen se
enfrent con las oligarquas
provinciales y las desaloj
progresivamente del poder mediante
el mtodo de las intervenciones
federales. Entonces se advirti la
aparicin de una suerte de retroceso
poltico. Como imitaciones de la
gran figura del caudillo nacional,
comenzaron a aparecer en diversas
provincias caudillos locales de
innegable arraigo popular que dieron
a la poltica un aire nuevo. Jos
Nstor Lencinas en Mendoza o
Federico Cantoni en San Juan fueron
los ejemplos ms sealados, pero no
slo aparecieron en el mbito
provincial, sino que aparecieron
tambin en cada departamento o
partido y en cada ciudad. El caudillo
era un personaje de nuevo cuo,
antiguo y moderno a un tiempo,
primitivo o civilizado segn su
auditorio, demaggico o autoritario
segn las ocasiones; pero, sobre
todo, era el que posea influencia
popular suficiente como para triunfar
en las elecciones ejerciendo, como
Yrigoyen, una proteccin paternal
sobre sus adictos. A diferencia de
los polticos conservadores, un poco
ensoberbecidos y distantes, el
caudillo radical se preocupaba por el
mantenimiento permanente de esta
relacin personal, de la que dependa
su fuerza, y recurra al gesto
premeditado de regalar su reloj o su
propio abrigo cuando, se encontraba
con un partidario necesitado, a quien
adems ofreca campechanamente un
vaso de vino en cualquier cantina
cercana, o se ocupaba de proveer
mdico y medicinas al
correligionario enfermo, a cuya
mujer entregaba despus de la visita
un billete acompaado de un
protector abrazo. Y cuando llegaban
las campaas electorales, ejercitaba
una dialctica florida llena de
halagos para los sentimientos
populares y rica en promesas para un
futuro que no tardara en llegar.
Los caudillos radicales
transfirieron a la nueva situacin
social el paternalismo de los
estancieros en oposicin a la poltica
distante que la oligarqua haba
adoptado; pero obligaron a los
conservadores a competir con ellos
dentro de sus propias normas, y el
caudillismo se generaliz. Slo la
democracia progresista de Santa Fe,
inspirada por Lisandro de la Torre, y
el socialismo se opusieron a estos
mtodos, que Juan B. Justo
estigmatiz con el rtulo de poltica
criolla.
Fueron los caudillos o sus
protegidos quienes llegaron a las
magistraturas y a las bancas
parlamentarias en los procesos
electorales que siguieron a la
eleccin presidencial de 1916,
algunos todava pertenecientes a
familias tradicionales, pero muchos
ya nacidos de familias de origen
inmigrante. Pero a pesar de eso la
estructura econmica del pas qued
inclume, fundada en el latifundio y
en el frigorfico y el gobierno radical
se abstuvo de modificar el rgimen
de la produccin y la situacin de las
clases no poseedoras.
Por el contrario, ciertos
principios bsicos acerca de la
soberana nacional, cados en
desuso, obraron activamente en la
conduccin del radicalismo. Donde
no haba situaciones creadas, como
en el caso del petrleo, Yrigoyen
defendi enrgicamente el
patrimonio del pas.
La riqueza petrolera fue confiada
a Yacimientos Petrolferos Fiscales,
cuya inteligente accin asegur no
slo la eficacia de la explotacin,
sino tambin la defensa de la riqueza
nacional frente a los grandes
monopolios internacionales. Cosa
semejante ocurri con los
Ferrocarriles del Estado. Pero,
adems de la defensa del patrimonio
nacional, Yrigoyen procur contener
la prepotencia de los grupos
econmicos extranjeros que actuaban
en el pas. Y frente a la agresiva
poltica de los Estados Unidos en
Amrica Latina, defendi el
principio de la no intervencin
ordenando, en una ocasin
memorable, que los barcos de guerra
argentinos saludaran el pabelln de
la Repblica Dominicana y no el de
los Estados Unidos, que haban izado
el suyo en la isla ocupada.
Ineficaz en el terreno econmico,
en el que no se adoptaron medidas de
fondo ni se previeron las
consecuencias del cambio que se
operaba en el sistema mundial
despus de la guerra, el gobierno de
Yrigoyen fue contradictorio en su
poltica obrera, paternalista frente a
los casos particulares, pero
reaccionaria frente al problema
general del crecimiento del
proletariado industrial. Sin embargo,
satisfizo a vastos sectores que vean
en l un defensor contra la
prepotencia de las oligarquas y un
espritu predispuesto a facilitar el
ascenso social de los grupos
marginales. Cuando Yrigoyen
concluy su presidencia, su prestigio
popular era an mayor que al llegar
al poder. A l le toc designar
sucesor para 1922, y eligi a su
embajador en Pars, Marcelo T. de
Alvear, radical de la primera hora,
pero tan ajeno como Yrigoyen a los
problemas bsicos que suscitaba la
consolidacin del poder social de las
clases medias.
Algo ms separaba, con todo, a
Alvear de su antecesor. Le
disgustaba la escasa jerarqua que
tena la funcin pblica y aspiraba a
que su administracin adquiriera la
decorosa fisonoma de los gobiernos
europeos. Esta preocupacin lo llev
a constituir un gabinete de hombres
representativos, pero ms prximos a
las clases tradicionales que a las
clases medias en ascenso. Era
solamente un signo, pero toda su
accin gubernativa confirm esa
tendencia a desplazarse hacia la
derecha.
Demcrata convencido, Alvear
procur mantener los principios
fundamentales del orden
constitucional y trat de establecer
una administracin eficaz y honrada.
Los presupuestos no fueron saneados,
porque la situacin econmica no
mejor sustancialmente durante su
gobierno, pero la organizacin fiscal
fue perfeccionada y su
funcionamiento ajustado. Slo los
problemas de fondo quedaron en pie
sin que se advirtiera siquiera su
magnitud, pese a que bastaba una
ligera mirada al panorama
internacional para observar que los
desequilibrios de la economa de
posguerra repercutiran
inexorablemente en el pas.
Era evidente que la situacin
econmica y financiera del mundo se
acercaba a una crisis, y como Gran
Bretaa estaba incluida en ella, no
era difcil prever que las
posibilidades del comercio exterior
argentino corran serio peligro. Por
otra parte, la crisis social y poltica
haba cobrado forma con la
revolucin rusa y se manifestaba de
otra manera en el fascismo italiano,
reponindose as diversos sistemas
de soluciones que los distintos
grupos sociales reciban como
experiencias utilizables. Finalmente,
la posicin de los grupos capitalistas
que operaban en el pas se haba
complicado desde 1925 con el
incremento de los capitales
norteamericanos, que llegaban en
parte aprovechando el vaco dejado
por las exportaciones alemanas, y en
parte como consecuencia del plan
general de expansin de los Estados
Unidos en Latinoamrica. Todas
estas cuestiones deban repercutir
sobre la dbil estructura econmica
del pas, pero era evidente que
gravitaran sobre todo en el proceso
de ascenso de las clases medias y de
los sectores populares. Pero el
radicalismo no percibi el problema
y se mantuvo imperturbable en una
poltica de buena administracin y de
mantenimiento del sistema
econmico tradicional.
Los sectores conservadores, por
el contrario, reaccionaron en defensa
de sus propios intereses. La simpata
popular se mantena fiel a Yrigoyen,
cuya figura adquira poco a poco ms
que los caracteres de un caudillo, los
de un santn. Un grupo militar
encabezado por el ministro de
guerra, Agustn P. Justo, comenz a
organizarse para impedir el retorno
de Yrigoyen al poder; pero Alvear se
opuso a que se siguiera por ese
camino, sin poder evitar, sin
embargo, que la conspiracin
continuara subterrneamente con el
apoyo de los sectores conservadores.
Distanciado de Yrigoyen, el
presidente prefiri, en cambio,
estimular la formacin de un partido
de radicales disidentes que se
llamaron antipersonalistas y que
tenan estrechos contactos con los
conservadores. Cuando en 1928
lleg el momento de la renovacin
presidencial, el nuevo partido que
sostena la frmula Melo-Gallo
fue derrotado e Yrigoyen volvi al
gobierno, ya valetudinario e incapaz.
Muy pronto se advirti que ni la
simple accin administrativa se
desenvolva correctamente. El
presidente no distingua los pequeos
asuntos cotidianos de los problemas
fundamentales de gobierno, y el pas
todo sufra las consecuencias de una
verdadera acefala. Pero, con todo,
no era se el problema ms grave.
Ya en su primer gobierno Yrigoyen
se haba comportado como un
poltico anacrnico; hombre del
pasado, pensaba en una Argentina
que ya no exista, la vieja Argentina
criolla de Alsina y de Alem, y
obraba en funcin de sus estructuras.
Pero su triunfo mismo, imposible con
el solo apoyo de los grupos
marginales criollos, haba
demostrado que el pas cambiaba
velozmente merced a la integracin
de los grupos marginales criollos con
los de origen inmigratorio. Y frente a
ese conglomerado y frente a los
problemas que su aparicin y su
ascenso entraaban Yrigoyen no
pudo modificar sus esquemas
mentales ni disear una nueva
poltica. Si su accin de gobierno fue
endeble e inorgnica durante la
primera presidencia, en la segunda
fue prcticamente inexistente.
No falt, sin embargo, cierta
persistencia en las actitudes que lo
haban caracterizado frente a los
grandes intereses extranjeros. Las
palabras que dirigiera al presidente
Hoover o el proyecto de ley
petrolera lo revelaban. Pero ni en ese
terreno ni en el de la poltica interna
supo obrar Yrigoyen con la energa
suficiente para evitar que cuajaran
algunas amenazas que se cernan
sobre el gobierno sobre el pas.
La primera era la del ejrcito que
el propio Yrigoyen haba politizado,
y que desde principios de siglo haba
cado bajo la influencia prusiana.
Predispuesto a la conspiracin desde
la presidencia de Alvear, se volc
decididamente a ella cuando la
ineficacia del gobierno,
convenientemente destacada por una
activa prensa opositora, comenz a
provocar su descrdito popular. Y el
paternalismo de Yrigoyen impidi
que el general Dellepiane, su
ministro de guerra obrara
oportunamente para desalentarlo.
La segunda era la evolucin de
ciertos grupos conservadores que
abandonaban sus convicciones
liberales y comenzaban a asimilar
los principios del fascismo italiano
mezclado con algunas ideas del
movimiento monrquico francs.
Desde algunos peridicos, como La
Nueva Repblica y La Fronda, esas
ideas empezaron a proyectarse hacia
los grupos autoritarios del ejrcito y
algunos sectores juveniles del
conservadorismo: muy pronto
pareceran tambin atrayentes
algunos jefes militares propensos a
la subversin.
Pero las ms graves eran las
amenazas econmicas y sociales
derivadas de la situacin mundial
que, finalmente, haba hecho crisis en
1929, y que empezaban a hacerse
notar en el pas. Los grupos
ganaderos y la industria frigorfica se
sintieron en peligro y comenzaron a
buscar un camino que les permitiera
sortear las dificultades. Y,
simultneamente los grupos
petroleros internacionales creyeron
que haba llegado el momento de
forzar la resistencia del Estado
argentino y comenzaron a buscar
aliados en las fuerzas que se oponan
a Yrigoyen.
En cierto momento, todos los
factores adversos al gobierno
coincidieron y desencadenaron un
levantamiento militar. El general
Justo, que haba preparado la
conspiracin, se hizo a un lado
cuando advirti la penetracin del
ideario fascista entre algunos de los
conjurados, y dej que encabezara el
movimiento el general Jos F.
Uriburu, antiguo diputado
conservador convertido luego en
defensor del corporativismo. El 6 de
septiembre de 1930 lleg la hora de
la espada que haba profetizado el
poeta Leopoldo Lugones, ahora
nacionalista reaccionario pese a su
tradicin de viejo anarquista. El
general Justo se qued en la
retaguardia, en contacto con los
polticos conservadores, radicales
antipersonalistas y socialistas
independientes, tratando de organizar
una fuerza poltica que recogiera la
herencia de la revolucin. Con los
cadetes del Colegio Militar y unas
pocas tropas de la Escuela de
Comunicaciones, el general Uriburu
emprendi la marcha hacia la casa de
gobierno y, tras algn tiroteo, entr
en ella y exigi la renuncia del
vicepresidente, Enrique Martnez, en
quien Yrigoyen haba delegado el
poder pocos das antes.
El triunfo de la revolucin cerr
el perodo de la repblica radical,
sin que Yrigoyen pudiera
comprender las causas de la
versatilidad de su pueblo, que no
mucho antes lo haba aclamado hasta
la histeria y lo abandonaba ahora en
manos de sus enemigos de la
oligarqua. Su vieja casa de la calle
Brasil que los opositores llamaban
la cueva del peludo fue
saqueada, con olvido de la
indiscutible dignidad personal de un
hombre cuya nica culpa haba sido
llegar al poder cuando el pas era ya
incomprensible para l.
Captulo XII
LA REPBLICA
CONSERVADORA (1930-1943)
No se equivocaban los viejos
conservadores y sus herederos
seducidos por el fascismo cuando
afirmaban que el pas se haba
desnaturalizado. Tras catorce aos
de gobierno radical, laxo y favorable
a la espontnea expresin de las
diversas fuerzas que coexistan en la
sociedad argentina, haba quedado al
descubierto un hecho decisivo: el
pas criollo se desvaneca poco a
poco y por sobre l se constitua una
nueva Argentina, cuya fisonoma
esbozaba la cambiante composicin
de la sociedad. Poco a poco se haba
constituido una vigorosa clase media
de empleados, de pequeos
propietarios y comerciantes, de
profesionales que, concentrada en las
ciudades, impona cada vez ms al
pas su propio carcter ignorando a
las nostlgicas minoras
tradicionales. Esa clase media era la
que haba ascendido al poder con el
radicalismo y, tmidamente, propona
una nueva orientacin para la vida
argentina. Precisamente contra ella
se dirigi la poltica de los sectores
conservadores de viejo y nuevo
cuo, que se apoderaron del
gobierno en septiembre de 1930, en
pleno desarrollo de la crisis mundial
que haba estallado el ao anterior.
La crisis amenazaba
fundamentalmente a los sectores
ganaderos, representados
eminentemente por los grupos
polticos conservadores que haban
sido desalojados del poder en 1916.
Y aunque slo en parte haban
movido stos la revolucin del 6 de
septiembre, supieron apoderarse de
ella, rodeando al general Uriburu y
distribuyndose los cargos del
gabinete. La ms notoria figura del
conservadorismo, Matas Snchez
Sorondo, ocup el Ministerio del
Interior y desde l orient la poltica
del nuevo gobierno hacia la
reconquista del poder para sus
correligionarios.
Los grupos nacionalistas como
se llam a los tericos del
corporativismo, del revisionismo
rosista y de otras tendencias anlogas
contaban, sin embargo, con la
simpata del jefe del gobierno, que
no vacil en insinuar sus propsitos
de reformar la Constitucin de
acuerdo con las concepciones
moderadamente corporativas que
expuso Carlos Ibarguren en un
discurso pronunciado en Crdoba el
15 de octubre de 1930. Pero el
anuncio suscit fuertes resistencias.
Por una parte, se levant el clamor
de los sectores democrticos, que se
alinearon decididamente contra el
gobierno en defensa de la
Constitucin de 1853 pero, por otra,
se origin un movimiento de protesta
en el seno de los partidos
comprometidos con la revolucin,
que vean peligrar la herencia
poltica que aguardaban. Estos
ltimos, sostenidos por los sectores
militares que encabezaba el general
Justo ya candidato virtual a la
presidencia, lograron prevalecer
en el gobierno; y a pesar del fracaso
de los conservadores en las
elecciones del 5 de abril de 1931 en
la provincia de Buenos Aires, en las
que triunfaron los candidatos
radicales, consiguieron imponer el
principio de la continuidad
institucional.
Era, ciertamente, un rgimen
institucional muy endeble el que
propiciaban. Mientras los
nacionalistas se organizaban en
cuerpos armados, como la Legin
Cvica Argentina, los conservadores,
los radicales antipersonalistas y los
socialistas independientes
constituyeron un frente poltico que
se llam primero Federacin
Nacional Democrtica y luego
Concordancia. Era evidente que esa
coalicin no lograra superar al
radicalismo, pero sus sostenedores
estaban resueltos a apelar al fraude
electoral que alguien llam
fraude patritico para impedir
que los radicales llegaran al poder.
Con ello se abri una etapa de
democracia fraudulenta promovida
por quienes aspiraban a sujetar al
pas en la trama de sus propios
intereses.
La despiadada persecucin de
los opositores fue la respuesta a la
indignacin general que provocaba la
marcha del gobierno. Hubo crcel y
torturas para polticos, obreros y
estudiantes; y, entre tanto, se
comenz a preparar un vigoroso
dispositivo electoral que permitiera
el triunfo formal de la candidatura
gubernamental en las elecciones
convocadas para el 8 de noviembre
de 1931. El gobierno vet la
candidatura radical de Alvear y la
oposicin se aglutin alrededor de
los nombres de Lisandro de la Torre
y Nicols Repetto, proclamados por
la Alianza Demcrata Socialista.
Mediante un fraude apenas
disimulado, la Concordancia logr
llevar al gobierno al general Justo.
Signo revelador de la orientacin
poltica conservadora fue la
resolucin de cerrar el pas a la
inmigracin. Ante la crisis que
amenazaba a la economa
agropecuaria, la preocupacin
fundamental fue contener todas las
manifestaciones de la desordenada
expansin que intentaba
espontneamente el pas para
reducirlo a los viejos esquemas. Tal
haba sido la intencin de la
revolucin de septiembre y en ella
perseveraron los gobiernos
conservadores que le siguieron. Para
salir de las primeras dificultades se
recurri a emprstitos internos y
externos; pero de inmediato se
emprendi el reajuste total de la
economa nacional con la mirada
puesta en la defensa de los grandes
productores.
La situacin se hizo ms crtica a
partir de 1932, cuando Gran Bretaa
acord en la Conferencia de Ottawa
dar preferencia en las adquisiciones
a sus propios dominios, lo que
constitua una amenaza directa para
las exportaciones argentinas. La
respuesta fue una gestin diplomtica
que dio como resultado la firma del
tratado Roca-Runciman, por el que
se estableca un rgimen de
exportaciones de carnes argentinas
compensadas con importantes
ventajas concedidas al capital ingls
invertido en el pas.
Entre ellas, la ms importante y
la ms resistida fue la concesin del
monopolio de los transportes de la
ciudad de Buenos Aires a un
consorcio ingls, para prevenir la
competencia del capital
norteamericano que procuraba
intensificar su accin en el pas. El
gobierno de Justo haba iniciado la
construccin de una importante red
caminera de la que el pas careca:
muy pronto Mar del Plata, Crdoba,
Baha Blanca quedaran unidas a
Buenos Aires por rutas pavimentadas
que estimularan el uso de mnibus y
camiones con grave riesgo para los
ferrocarriles ingleses. En cierto
modo, la Corporacin de Transportes
de Buenos Aires deba compensar a
los inversores ingleses; pero la
medida, como las otras que inclua el
tratado, dejaron en el pas la
sensacin de una disminucin de la
soberana.
El problema de las carnes
repercuti en el Senado, donde
Lisandro de la Torre, Alfredo L.
Palacios y Mario Bravo denunciaron
los extravos de la poltica oficial.
En debates memorables como el
que Palacios haba suscitado antes
sobre las torturas a presos polticos
o el que Bravo desencadenara sobre
la adquisicin de armamentos
Lisandro de la Torre interpel al
gobierno sobre la poltica seguida
con los pequeos productores en
relacin con los intereses de los
frigorficos ingleses y
norteamericanos. El asesinato del
senador Bordabehere por un
guardaespaldas de uno de los
ministros interpelados acentu la
violencia del debate, en el que qued
de manifiesto la determinacin del
gobierno de ajustar sus actos a los
intereses del capital extranjero.
Esta tendencia se puso de
manifiesto, sobre todo, a travs de
una serie de medidas econmicas y
financieras que alteraron la
organizacin tradicional de la
economa nacional. Hasta entonces, a
travs de gobiernos conservadores y
radicales, la economa haba estado
librada a la iniciativa privada,
estimulada por las organizaciones
crediticias; pero a partir del
gobierno de Justo, el Estado adopt
una actitud decididamente
intervencionista. Se cre el Instituto
Movilizador, para favorecer a los
grandes productores cuyas empresas
estuvieran amenazadas por un pasivo
muy comprometedor; se estableci el
control de cambios para regular las
importaciones y el uso de divisas
extranjeras; y, coronando el sistema,
se cre el Banco Central, agente
financiero del gobierno y regulador
de todo el sistema bancario, en cuyo
directorio tena nutrida
representacin la banca privada.
En el campo de la produccin, el
principio intervencionista se
manifest a travs de la creacin de
las Juntas Reguladoras: las carnes,
los granos, la vid y otros productos
fueron sometidos desde ese momento
a un control gubernamental que
determinaba el volumen de la
produccin con el objeto de mantener
los precios. A causa de esas
restricciones se limitaron
considerablemente las posibilidades
de expansin que requera el
crecimiento demogrfico del pas, y
con ella las posibilidades de trabajo
de los pequeos productores y de los
obreros rurales.
Quiz esa poltica contribuy, en
cambio, al desarrollo que comenz a
advertirse en las actividades
industriales, cuyo monto empez a
crecer en proporcin mayor que el de
las actividades agropecuarias. En el
perodo comprendido entre 1935 y
1941, el aumento producido en la
renta nacional por el desarrollo
industrial alcanz a los cuatro mil
millones de pesos, mientras el monto
de la produccin agropecuaria se
mantena estable. En 1944 se
calculaba que haba ocupadas en la
industria un total de l.200.000
personas. As se constitua un nuevo
sector social de caractersticas muy
definidas, que se congreg alrededor
de las grandes ciudades y en
particular de Buenos Aires.
El origen de ese sector se
esconda en un fenmeno de singular
importancia para la vida del pas.
Cegadas o disminuidas las fuentes de
trabajo en muchas regiones del
interior, comenz a producirse un
movimiento migratorio hacia los
centros donde aparecan
posibilidades ocupacionales y de
altos salarios. Al llegar a 1947 las
migraciones internas totalizaban un
conjunto de 3.386.000 personas, que
residan fuera del lugar donde haban
nacido; de ese total el 50% se haba
situado en el Gran Buenos Aires, el
28% en la zona litoral y slo el 22%
en otras regiones del pas. As se
constituy poco a poco un cinturn
industrial que rodeaba a la Capital y
a algunas otras ciudades, en el que
predominaban provincianos
desarraigados que vivan en
condiciones precarias, pero que
preferan tal situacin a la que haban
abandonado en sus lugares de origen.
Un agudo observador de la realidad
argentina, Ezequiel Martnez Estrada,
que en 1933 haba descrito con rara
profundidad los problemas de la
comunidad nacional en su
Radiografa de la Pampa, llam la
atencin poco despus sobre la
significacin del desequilibrio entre
la Capital y el pas en un estudio
penetrante que titul La cabeza de
Goliat. Pero se necesitaran todava
duras experiencias para que la
conciencia pblica se hiciera cargo
de la magnitud y de las
consecuencias del problema.
La cambiante composicin de la
clase trabajadora gravit
prontamente sobre la organizacin
sindical, orientada hasta entonces por
grupos anarquistas o socialistas de
cierta experiencia poltica e
integrada por inmigrantes o hijos de
inmigrantes. Luego de muchos
intentos, se haba constituido en 1930
la Confederacin General de
Trabajadores, cuya labor se vio
dificultada por las diferencias
internas y por la represin del
movimiento obrero en la que el
gobierno no cejaba, hasta el punto de
que slo pudo constituirse
definitivamente en 1937. Pero la
incorporacin de crecidos grupos de
obreros nativos, ajenos a las
prcticas sindicales y a las formas de
la lucha obrera en el sector
industrial, produjo desajustes en los
ambientes sindicales. Esas y otras
causas provocaron la divisin y el
debilitamiento de la organizacin
obrera en 1941.
Todas estas circunstancias
revelaban un cambio profundo en la
estructura del pas, que si bien estaba
vinculado a la situacin mundial
creada por la crisis de 1929,
reconoca como causa inmediata la
deliberada accin de los gobiernos
conservadores. De ese carcter fue el
de Justo iniciado el 20 de febrero de
1932 en una ceremonia en la que
Uriburu, al entregar las insignias de
mando, haba depositado en manos
del nuevo mandatario un proyecto de
reforma constitucional que
sintetizaba sus viejos sueos
corporativistas. Pero Justo lo
desde y procur orientar su
gobierno dentro de las formas
constitucionales, pese a los vicios
electorales de su origen y a la
decisin de seguir manteniendo el
fraude para sostener el frente poltico
en que se apoyaba.
Excluidos de la lucha comicial,
los radicales apelaron varias veces a
la insurreccin, sin lograr xito.
Tambin conspiraron largamente
contra el gobierno los grupos
nacionalistas, que contaban con
ncleos civiles disciplinados y con
algunas simpatas en el ejrcito; pero
el gobierno sofoc todos los conatos
revolucionarios y, aunque no vacil
en perseguir a los opositores, supo
mantener la apariencia de un orden
legal montado sobre una correcta
administracin.
Al margen de la actividad
insurreccional de ciertos grupos, el
radicalismo se organiz bajo la
direccin de Alvear dentro de una
lnea muy moderada que no tena otro
programa que la reconquista del
poder a travs de elecciones libres.
Pero la situacin econmico-social
del pas suscitaba cada da nuevos y
ms difciles problemas. Frente a las
soluciones de fondo que propona el
socialismo, comenzaron a delinearse
las que propona el grupo F.O.R.J.A,
constituido por jvenes radicales de
ideologa progresista y nacionalista a
un tiempo. Antibritnico por sobre
todo, el grupo F.O.R.J.A analiz las
influencias del capital ingls en la
formacin y el desarrollo de la
economa argentina, recogiendo los
sentimientos antimperialistas que se
ocultaban en el vago pensamiento de
Yrigoyen. Pero, a medida que fue
desenvolvindose, se advirti que se
diferenciaban en su seno los que
queran mantener los principios
democrticos del radicalismo
tradicional y los que empezaban a
preferir soluciones antiliberales
vinculadas de alguna manera con las
ideologas nazi-fascistas que por
entonces alcanzaban su apogeo en
algunos pases de Europa. Si
aqullos se mantuvieron fieles al
radicalismo, estos ltimos se
manifestaron dispuestos a secundar
cualquier aventura poltica de tipo
autoritario.
El estallido de la guerra civil
espaola en 1936 provoc en el pas
una polarizacin de las opiniones, y
el apoyo a la causa republicana
constituy una intencionada
expansin para quienes deseaban
expresar su repudio al gobierno.
Acaso ese clima, acentuado por el
creciente horror que provocaba el
rgimen de Hitler en Alemania,
robusteci la certidumbre de que era
necesario hallar un camino para
restaurar la legalidad democrtica en
el pas.
No fue suficiente, sin embargo,
para decidir a los sectores
conservadores a cambiar sus
mtodos al aproximarse la eleccin
presidencial de 1938. Bajo la
influencia de Alvear, el radicalismo
que estaba sacudido por un oscuro
problema de concesiones elctricas
en el que haban intervenido sus
concejales levant la abstencin
electoral en que se haba mantenido
desde que sus candidatos fueran
vetados en 1931, y el propio Alvear
fue elegido candidato a presidente.
Los sectores conservadores
consintieron en apoyar la candidatura
de Roberto M. Ortiz, un poltico de
extraccin radical, pero con la
condicin de que lo acompaara en
la frmula un conservador tan
probado como Ramn S. Castillo.
Cuando llegaron las elecciones, el
gobierno hizo el ms audaz alarde de
impudicia, alterando sin disimulos el
resultado de los comicios. Ortiz fue
consagrado presidente, pero la
democracia sufri un rudo golpe y el
engao contribuy a acentuar el
escepticismo de las masas populares,
especialmente de las que, agrupadas
en los grandes centros urbanos
comenzaban a adquirir conciencia
poltica.
Una vez en el poder, Ortiz
manifest cierta tendencia a buscar
una salida para la turbia situacin
poltica del pas. La misma magnitud
del fraude haba demostrado la
persistencia del sentimiento
democrtico, demostrado no slo en
el apoyo al radicalismo, sino tambin
en la simpata por la causa de la
Repblica Espaola y luego en el
repudio a las agresiones nazis que
condujeron a la guerra mundial en
septiembre de 1939. Desencadenado
el conflicto, un sector del ejrcito se
inclin hacia el Eje; pero los
sectores liberales apoyaron a Ortiz,
que decret la neutralidad. Con ese
mismo respaldo, el presidente
decidi dar los primeros pasos hacia
la normalizacin institucional del
pas. En un acto de innegable
energa, decret la intervencin de la
provincia de Buenos Aires, cuyo
gobernador, Manuel A. Fresco, era
no slo desembozadamente adicto a
las doctrinas fascistas, sino tambin
el ms vehemente defensor del fraude
electoral. A partir de entonces las
posiciones se polarizaron y los
sectores pro-nazis emprendieron una
enrgica ofensiva que cont con la
propaganda de los peridicos
subvencionados por la embajada
alemana. Una circunstancia fortuita
les dio el triunfo: afectado por una
ceguera incurable, Ortiz debi
renunciar en junio de 1940 y ocup
la presidencia Castillo, conservador
definido y que apenas disimulaba su
simpata por Alemania.
El gobierno de Castillo dur tres
aos y desde el primer momento se
advirti que retornaba a la tradicin
del fraude. Si en ello no innovaba, se
atrevi a acentuar an ms las
tendencias reaccionarias de sus
predecesores. Los grupos pro-nazis
lo rodearon y tieron su
administracin con sombros colores.
Y los sectores militares favorables al
Eje trataron de forzar la poltica
nacional para orientarla en el sentido
que ellos preferan.
Pero el curso de la guerra
mundial oblig a revisar las
posiciones. Fuertes movimientos,
como el que se denomin Accin
Argentina, se organizaron para
defender la causa de las potencias
democrticas. Y en el seno de los
grupos allegados al gobierno
comenzaron a dividirse las opiniones
entre los que buscaban, para las
elecciones que deban realizarse en
1944, un candidato que respondiese a
los intereses de los Estados Unidos y
los que buscaban uno que no
precipitara esa definicin.
Castillo se inclin hacia los
primeros y apoy la candidatura de
Robustiano Patrn Costas, en quien
se crea ver cierta tendencia a unir el
destino del pas a los Estados
Unidos, acaso por sus intereses
industriales que no lo aproximaban a
Gran Bretaa, como ocurra con los
ganaderos de la provincia de Buenos
Aires. Esa preferencia pareci
peligrosa a los sectores pro-nazis del
ejrcito, agrupados en una logia
secreta conocida con el nombre de
GOU. La posibilidad de un vuelco
hacia la causa de los aliados poda
poner en descubierto su actividad,
contraria a la neutralidad
formalmente mantenida por el
gobierno, y el 4 de junio de 1943,
ante la mirada estupefacta de la
poblacin de Buenos Aires, que no
sospechaba la inminencia de un
golpe militar, sacaron a la calle las
tropas de las guarniciones vecinas a
la Capital y depusieron sin lucha al
presidente de la Repblica, cuyo
ministro de guerra encabezaba la
insurreccin. As termin la
repblica conservadora suprimida
por una revolucin pretoriana
anloga a la que le haba dado
nacimiento, en el momento en que, en
Europa, la suerte de las armas
comenzaba a girar hacia las
democracias. Pero la revolucin de
junio no giraba hacia la democracia,
sino que aspiraba a iniciar en el pas
una era de sentido anlogo al de la
que en Europa terminaba ante la
execracin universal.
Captulo XIII
LA REPBLICA DE MASAS
(1943-1955)
La revolucin del 4 de junio llev al
poder, a los dos das de su triunfo, al
general Pedro P. Ramrez, ministro
de Guerra del gobierno derrocado.
Los coroneles del GOU se
distribuyeron los principales cargos
y desde ellos comenzaron a actuar
con tal desarmona que fue difcil
establecer el sentido general de su
orientacin poltica. Lo importante
era, en el fondo, salvar la situacin
creada por los compromisos de
ciertos grupos con los pases del Eje;
pero mientras se resolva este
problema, se procur intentar una
poltica popular congelando
alquileres o destituyendo
magistrados y funcionarios acusados
de inconducta. Para resolver la
cuestin de fondo, el ministro de
Relaciones Exteriores aventur una
gestin ante el gobierno de los
Estados Unidos que concluy en una
lamentable humillacin; y finalmente,
no qued otra salida que resolver la
declaracin de guerra a Alemania y
al Japn en enero de 1944. El estado
de guerra justific la represin del
movimiento opositor y sirvi para
que el gobierno se incautara de los
bienes que consider propiedad
enemiga.
Pero mientras los coroneles
ultimaban este episodio, uno de
ellos, Juan D. Pern, descubra la
posibilidad de poner en
funcionamiento un plan ms sutil.
Aun cuando ocupaba la Subsecretara
de Guerra, logr que se le designara
presidente del Departamento
Nacional del Trabajo, y sobre esa
base organiz enseguida la
Secretara de Trabajo y Previsin
con jerarqua ministerial. Con la
experiencia adquirida en Italia
durante la poca fascista y con el
consejo de algn asesor formado en
el sindicalismo espaol, Pern
comenz a buscar el apoyo de
algunos dirigentes obreros y logr,
no siempre limpiamente, atraerse
ciertos sectores sindicales. Desde
entonces, el gobierno comenz a
contar con un pequeo respaldo
popular que fue creciendo a medida
que progresaba el plan del nuevo
secretario de Trabajo.
Reemplazado Ramrez por el
general Edelmiro J. Farrell en
febrero de 1944, la fisonoma del
gobierno comenz a variar
sensiblemente bajo la creciente
influencia de Pern, que ocup,
adems de la Secretara de Trabajo y
Previsin, el Ministerio de Guerra y
la vicepresidencia del gobierno
provisional. La orientacin
gubernamental se defini. Por una
parte se procur destruir a los
opositores, en parte por la va de la
represin, y en parte por la creacin
de una atmsfera hostil a los partidos
tradicionales a los que, en conjunto,
se haca responsables de la
perversin de la democracia que
slo haban promovido los
conservadores. Por otra, se trat de
poner en funcionamiento un plan de
accin para consolidar el poder de
los grupos dominantes, organizando
las fuerzas econmicas y sociales del
pas de tal manera que quedaran al
servicio de los designios de
hegemona continental que acariciaba
el Estado Mayor del Ejrcito. Estas
ideas fueron expuestas por Pern en
un discurso pronunciado en la
Universidad de La Plata y
transformadas en el fundamento de su
futuro programa poltico.
A medida que creca la influencia
de Pern se adverta que buscaba
apoyarse simultneamente en el
ejrcito y en el movimiento sindical.
Esta doble poltica lo obligaba a una
constante vigilancia. Los sectores
obreros acogan con satisfaccin la
inusitada poltica laboral del
gobierno que los favoreca en los
conflictos con los patrones,
estimulaba el desarrollo de las
organizaciones obreras adictas y
provocaba el alza de los salarios;
pero subsistan en su seno muchas
resistencias de quienes conocan la
poltica laboral fascista. En el
ejrcito, por su parte, algunos grupos
reconocan la capacidad de
conduccin de Pern y aprobaban su
plan de atraer a los obreros con el
ofrecimiento de algunas ventajas
para sujetarlos a los ambiciosos
planes del Estado Mayor; pero otros
no tardaron en descubrir el peligro
que entraaba la organizacin de
poder que Pern construa
rpidamente en su beneficio, y
opinaron que constitua una amenaza
para las instituciones democrticas.
sta fue tambin la opinin de los
partidos tradicionales y de los vastos
sectores de clase media que
formaron en la Marcha de la
Constitucin y de la Libertad,
nutrida concentracin con la que se
quiso demostrar la impopularidad
del gobierno y el repudio a sus
planes. La defensa de la democracia
formal una a todos los sectores,
desde los conservadores hasta los
comunistas. El nombre de los
prceres sirvi de bandera, y por
sobre todos el de Sarmiento, el
civilizador, cuya biografa daba a luz
por esos das Ricardo Rojas
llamndole El profeta de la pampa.
La presin de los sectores
conservadores movi a un grupo
militar a exigir, el 9 de octubre de
1945, la renuncia de Pern a todos
sus cargos y su procesamiento. En el
primer instante, la ofensiva tuvo
xito, pero las fuerzas opositoras no
lograron luego aprovecharlo y dieron
tiempo a que se organizaran los
sectores ya definidamente peronistas,
los que, con decidido apoyo militar y
policial, se dispusieron a organizar
un movimiento popular para lograr el
retorno de Pern. El 17 de octubre
nutridas columnas de sus partidarios
emprendieron la marcha sobre el
centro de Buenos Aires desde las
zonas suburbanas y se concentraron
en la plaza de Mayo solicitando la
libertad y el regreso de su jefe.
Acaso sorprendida por el inesperado
apoyo popular que ste haba
logrado, la oposicin no se atrevi a
obrar y el gobierno ofreci una
suerte de transaccin: Pern quedara
en libertad, abandonara la funcin
pblica y afrontara la lucha
electoral en elecciones libres que
controlara el ejrcito. Una vez en
libertad, Pern apareci en el balcn
de la Casa de Gobierno y consolid
su triunfo arengando a la
muchedumbre en un verdadero alarde
de demagogia.
El espectculo haba sido
inusitado. Las clases medias de
Buenos Aires ignoraban que, en los
ltimos aos y como resultado de las
migraciones internas, se haba
constituido alrededor de la ciudad un
conjunto social de caracteres muy
diferentes a los del suburbio
tradicional. La era del tango y del
compadrito haba pasado. Ahora
poblaban los suburbios los nuevos
obreros industriales, que provenan
de las provincias del interior y que
haban cambiado su miseria rural por
los mejores jornales que les ofreca
la naciente industria. De 3.430.000
habitantes que tena en 1936, el Gran
Buenos Aires haba pasado a
4.724.000 en 1947. Pero, sobre estos
totales, mientras en 1936 haba
solamente un 12% de argentinos
inmigrados del interior, este sector
de poblacin haba pasado a
constituir un 29% en 1947. Los
partidos polticos ignoraron esta
redistribucin ecolgica; pero Pern
la percibi, descubri la
peculiaridad psicolgica y social de
esos grupos y hall el lenguaje
necesario para comunicarse con
ellos. El resultado fue un nuevo
reagrupamiento poltico que
contrapuso esas nuevas masas a los
tradicionales partidos de clase media
y de clases populares, que
aparecieron confundidos en lo que
empez a llamarse la oligarqua.
El panorama poltico del pas
cambi, pues, desde el 17 de
octubre. Hasta ese momento los
partidos tradicionales haban estado
convencidos de que el movimiento
peronista era impopular y que la
mayora segua aglutinndose
alrededor del radicalismo; pero
desde entonces comenzaron a
convencerse del arraigo que la nueva
poltica obrera haba adquirido. La
consecuencia fue la formacin de la
Unin Democrtica, frente electoral
en el que se unieron conservadores,
radicales, demcratas progresistas,
socialistas y comunistas para
sostener, frente a la de Pern, la
candidatura radical de Jos P.
Tamborini.
La campaa electoral fue agitada.
Pern logr atraer a ciertos sectores
del radicalismo y del
conservadorismo y fue a las
elecciones en compaa de un
radical, Hortensio J. Quijano. Lo
respaldaba desembozadamente el
aparato gubernamental y lo apoyaban
fuertes sectores del ejrcito y de la
Iglesia, as como tambin algunos
grupos industriales que esperaban
una fuerte proteccin del Estado para
sus actividades. Pero tambin lo
apoyaba una masa popular muy
numerosa cuya fisonoma, a causa de
su novedad, no acertaban a descubrir
los observadores. La formaban, en
primer lugar, los nuevos sectores
urbanos y, luego, las generaciones
nuevas de las clases populares de
todo el pas, que haban crecido en el
ms absoluto escepticismo poltico a
causa de la permanente falsificacin
de la democracia que haba
caracterizado a la repblica
conservadora. Muy poco trabajo
cost a Pern, poseedor de una
vigorosa elocuencia popular,
convencer a esa masa de que todos
los partidos polticos eran
igualmente responsables de tal
situacin. El 24 de febrero de 1946,
en elecciones formalmente
inobjetables, la frmula Pern-
Quijano triunf en casi todo el pas
con 1.500.000 votos, que
representaban el 55% de la totalidad
de los electores.
Antes de entregar el gobierno,
Farrell adopt una serie de medidas
para facilitar la obra de Pern, entre
ellas la intervencin a todas las
universidades y la expulsin de todos
los profesores que haban tenido
alguna militancia contra l. Cuando
Pern ocup la presidencia el 4 de
junio de 1946, continu la remocin
de los cuadros administrativos y
judiciales sin detenerse siquiera ante
la Corte Suprema de Justicia.
Gracias al incondicionalismo del
parlamento pudo revestir todos sus
actos de una perfecta apariencia
constitucional. Esta caracterstica
prevaleci durante todo su gobierno
apoyado, adems, en una constante
apelacin a la adhesin directa de
las masas que, concentradas en la
plaza de Mayo, respondan
afirmativamente una vez por ao a la
pregunta de si el pueblo estaba
conforme con el gobierno.
Entusiastas y clamorosas respondan
al llamado del jefe y ofrecan su
manso apoyo sin que las tentara la
independencia.
El presidente contaba con una
floreciente situacin econmica.
Gracias a la guerra mundial el pas
haba vendido durante varios aos a
buenos precios su produccin
agropecuaria y haba acumulado
fuerte reserva de divisas a causa de
la imposibilidad de importar
productos manufacturados. De 1.300
millones en 1940, las reservas de
divisa llegaron a 5.640 millones en
1946, y esta situacin sigui
mejorando hasta 1950 a causa de las
buenas cosechas y de la demanda de
productos alimenticios por parte de
los pases que sufran las
consecuencias de la guerra. La
Argentina se hizo pagar a buen
precio sus productos, de acuerdo con
la tesis poco generosa del presidente
del Banco Central, Miguel Miranda,
que inspir la poltica econmica del
gobierno durante varios aos. Esa
circunstancia permiti Pern
desarrollar una economa de
abundancia que deb asegurarle la
adhesin de las clases populares.
Fuera de la legitimidad de su
ttulo constitucional, la fuerza del
gobierno segua consistiendo en el
apoyo que le prestaban los grupos de
poder: el ejrcito, la Iglesia y las
organizaciones obreras. Para
mantener ese apoyo, Pern traz
distintas lneas polticas y procur
mantener el equilibrio entre los
distintos sectores que lo sostenan.
Pero el que ms le preocupaba era el
sector obrero, en el que slo l tena
ascendiente y con cuya fuerza deba
contrarrestar la de los otros dos, que
sin duda posean su propia poltica.
De ah la significacin de su poltica
laboral.
Tres aspectos distintos tuvo esa
poltica. En primer lugar, procur
acentuar los elementos emocionales
de la adhesin que le prestaba la
clase obrera. Tanto su oratoria como
la accin y la palabra de su esposa,
Eva Duarte de Pern a quien se le
haba asignado especficamente esa
funcin, estaban destinadas a
destacar la actitud paternal del
presidente con respecto a los que
vivan de su salario y a los
necesitados. Una propaganda
gigantesca y bien organizada llevaba
a todos los rincones de la Repblica
el testimonio de esa preocupacin
por el bienestar de los que, desde la
campaa electoral, se llamaban los
descamisados, manifestada en
desordenadas distribuciones de
paquetes con ropas y alimentos, o en
obsequios personales de tiles de
trabajo o medicinas. Y cuando se
convocaba una concentracin
popular, los discursos del presidente
y de su esposa adquiran los matices
de una verdadera explosin
sentimental de amor por los
humildes.
En segundo lugar, se logr
establecer una organizacin sindical
rgida a travs de la Confederacin
General del Trabajo, que agrup a
varios millones de afiliados de todos
los sindicatos, obligados a
incorporarse y a contribuir
automticamente. Estrechamente
vigilada por el presidente y por Eva
Pern, la CGT responda
incondicionalmente a los designios
del gobierno y transmita sus
consignas hacia los sindicatos y los
delegados de fbrica que, a su vez,
las hacan llegar a la base.
Finalmente, el gobierno mantuvo
una poltica de salarios altos, a
travs de la gestin de contratos
colectivos de trabajo que
generalmente concluan mediante una
intervencin directa del Ministerio
de Trabajo y Previsin. Esta poltica
no fue, en modo alguno, perjudicial
para los patrones, quienes
trasladaban automticamente esos
aumentos de salarios a los precios,
con lo que se acentu la tendencia
inflacionista de la poltica
econmica gubernamental. Leyes
jubilatorias, indemnizaciones por
despido, vacaciones pagadas,
aguinaldo y otras ventajas directas
dieron la impresin a los asalariados
de que vivan dentro de un rgimen
de proteccin, acentuada por los
cambios que se produjeron en las
formas de trato entre obreros y
patrones.
La poltica econmica no fue
menos novedosa y su rasgo
predominante fue el intervencionismo
estatal y la nacionalizacin de los
servicios pblicos. El gobierno
proyect dos planes quinquenales
que, por su improvisacin y
superficialidad, no pasaron de ser
meros instrumentos de propaganda.
Fue creado el Instituto Argentino de
Promocin del Intercambio para
comercializar las cosechas, pero en
poco tiempo se transform en una
monstruosa organizacin burocrtica
que redujo los mrgenes de los
productores en las buenas pocas sin
garantizar suficientemente su
situacin futura; en cambio, sirvi
para favorecer los intereses de los
grupos econmicos allegados al
gobierno que se enriquecieron con el
rgimen de control de las
exportaciones e importaciones. Y al
mismo tiempo permiti el gobierno
que determinados sectores de la
industria media y liviana prosperaran
considerablemente, gracias a los
crditos que otorgaba el Banco
Industrial y el abundante consumo
estimulado por los altos salarios En
cuanto a las nacionalizaciones, las
medidas fueron ms drsticas. El 1
de marzo de 1947, de manera
espectacular, fue proclamada la
recuperacin de los ferrocarriles,
que, sin embargo, haban sido
adquiridos a las empresas inglesas
en la suma de 2. 462 millones de
pesos, pese a que la Direccin
Nacional de Transportes los haba
valuado poco antes en 730 millones.
Lo mismo se hizo con los telfonos,
el gas y la navegacin fluvial. Pero
la predominante preocupacin
poltica del gobierno impidi una
correcta administracin de los
servicios, de modo que disminuyeron
los niveles de eficacia y el monto de
las ganancias.
A partir de 1950 la situacin
comenz a cambiar. Una prolongada
sequa malogr las cosechas y los
precios internacionales comenzaron a
bajar. En la vida interna, se acusaban
cada vez ms los efectos de la
inflacin, que haca ilusorios los
aumentos de salarios obtenidos por
los sindicatos a travs de gestiones
cada vez ms laboriosas. Las
posibilidades ocupacionales y la
esperanza de altos jornales
comenzaron a ser cada vez ms
remotas para el vasto sector de
obreros industriales, acrecentado por
un nutrido contingente de inmigrantes
que, entre 1947 y 1954, dej un saldo
de 747.000 personas. Una crisis
profunda comenz a incubarse, por
no haberse invertido en bienes de
capital las cuantiosas reservas con
que contaba el gobierno al comienzo
de su gestin y por no haberse
previsto las necesidades crecientes
de la industria y de los servicios
pblicos en relacin con la
progresiva concentracin urbana;
pero sobre todo porque, pese a la
demagogia verbal, nada se haba
alterado sustancialmente en la
estructura econmica del pas.
Pese a todo, Pern pudo
conservar la solidez de la estructura
poltica en que se apoyaba. La
depuracin del ejrcito le asegur su
control, y la organizacin electoral
se mantuvo inclume. Pero,
ciertamente, carecan de fuerza los
partidos polticos que lo apoyaban.
Con o sin ellos, Pern mantena su
pequeo margen de ventaja sobre
todas las fuerzas opositoras unidas,
sobre todo a partir de la aplicacin
de la ley de sufragio femenino,
sancionada en 1947. La gigantesca
organizacin de la propaganda
oficial contaba con mltiples
recursos; los folletos y cartillas, el
control de casi todos los peridicos
del pas, el uso de la radio, la eficaz
oratoria del presidente y de su
esposa y los instrumentos de accin
directa, como la Fundacin Eva
Pern, que manejaba ingentes sumas
de dinero de origen desconocido,
todo ello mantena en estado de
constante tensin a una masa que no
adverta que la poltica de salarlos y
mejoras sociales no iba acompaada
por ninguna reforma fundamental que
asegurara la perduracin de las
ventajas obtenidas. Ni los signos
inequvocos de la inflacin
consiguieron despertar la
desconfianza frente a la singular
justicia social que proclamaba el
gobierno.
En el fondo, la propaganda tena
como finalidad suprema mantener la
autoridad personal de Pern, y tal fue
tambin el sentido de la reforma
constitucional de 1949, que
incorpor al histrico texto
numerosas declaraciones sobre
soberana y derechos de los
trabajadores slo para disimular su
verdadero objeto, que consista en
autorizar la reeleccin presidencial.
Otros recursos contribuyeron a
robustecer el rgimen personalista:
la obsecuencia del parlamento, el
temor de los funcionarios y, sobre
todo, la inflexible represin policial
de las actividades de los adversarios
del rgimen. Ni los partidos polticos
ni las instituciones de cultura
pudieron realizar reuniones pblicas,
ni fue posible publicar peridicos o
revistas que tuvieran intencin
poltica. A los opositores les fue
impedido hasta salir del pas y a los
obreros que resistan a las
organizaciones oficiales se los
persigui brutalmente. Un plan
militar de defensa del orden interno
el plan Conintes provey al
gobierno de instrumento legal
necesario para apagar la vida cvica.
La cultura se resinti de esos
males. Los escritores editaban sus
libros y los artistas exponan sus
obras, pero la atmsfera que los
rodeaba era cada vez ms densa. Las
universidades se vieron agitadas por
incesantes movimientos estudiantiles
que protestaban contra un
profesorado elegido con criterio
poltico y sometido a la vejacin de
tener que cometer actos indignos,
como solicitar la reeleccin del
presidente u otorgar el doctorado
honoris causa a su esposa. Las
instituciones de cultura debieron
cerrar sus puertas y slo prosperaron
las que agrupaban a los adictos al
rgimen, que demostraba marcada
predileccin por un grotesco
folklorismo. Y, entre tanto, el
presidente se comprometa en
lamentables aventuras cientficas que
pretendan asegurarle repentinamente
al pas la preeminencia en las
investigaciones atmicas. Por otra
parte, el gobierno haba impuesto en
la enseanza primaria y secundaria la
obligacin de comentar su obra; se
hizo obligatorio el uso del presunto
libro de Eva Pern titulado La razn
de mi vida y se estableci la
enseanza religiosa. Dos iniciativas
felices se pusieron, sin embargo, en
prctica: las escuelas-fbricas y la
Universidad Obrera.
La respuesta a esta creciente
organizacin dictatorial fue una
oposicin sorda de las clases altas y
de ciertos sectores politizados de las
clases medias y populares. La
oposicin pudo manifestarse
generalmente en la Cmara de
Diputados, a travs del reducido
bloque radical o en las campaas
electorales, en que los partidos
polticos denunciaban los excesos
del rgimen. En 1951 un grupo
militar de tendencia nacionalista
encabezado por el general Menndez
intent derrocar al gobierno, pero
fracas y los hilos de la conspiracin
pasaron a otras manos, que
consiguieron conservarlos a la
espera de una ocasin propicia.
El fallecimiento de Eva Pern en
1952 constituy un duro golpe para
el rgimen. Reposaba sobre sus
hombros la vigilancia del
movimiento obrero y a su muerte, el
presidente tuvo que desdoblar an
ms su personalidad para asegurar su
control del ejrcito y mantener su
autoridad sobre la masa obrera. Esta
doble necesidad requera de Pern
una duplicidad de planteos, cuya
reiteracin fue debilitndolo. Algo
haba perdido tambin de eficacia
personal, acaso trabajando por la
obsecuencia de sus colaboradores y
por problemas personales que
comprometan su conducta privada.
En esas circunstancias se produjo un
resquebrajamiento de su plataforma
poltica al apartarse de su lado los
sectores catlicos que haban
contribuido a sostenerlo hasta
entonces. Seguramente preocupaba
ya en esos crculos el problema de su
sucesin, y Pern reaccion
violentamente contra ellos
enfrentando a la Iglesia. Una tmida
ley de divorcio, la supresin de la
enseanza religiosa y el alejamiento
de ciertos funcionarios
reconocidamente fieles a la
influencia eclesistica, revelaron la
crisis.
El conflicto con la Iglesia, que
alcanz ciertos matices de violencia
y a veces de procacidad, contribuy
a minar el apoyo militar a Pern,
apartando de l a los sectores
nacionalistas y catlicos de las
fuerzas armadas. Repentinamente, la
vieja conspiracin militar comenz a
prosperar y se prepar para un golpe
que estall el 16 de junio de 1955.
La Casa de Gobierno fue
bombardeada por los aviones de la
Armada, pero los cuerpos militares
que deban sublevarse no se
movieron y el movimiento fracas.
Ese da grupos regimentados
recorrieron las calles de Buenos
Aires con aire amenazante,
incendiaron iglesias y locales
polticos, pero el presidente acus el
golpe porque haba quedado
descubierto la falla que se haba
producido en el sistema que lo
sustentaba. Acaso no era ajena a esa
crisis la gestin de contratos
petroleros que el presidente haba
iniciado con algunas empresas
norteamericanas.
En los sectores allegados al
gobierno comenz un movimiento
para reordenar sus filas. Ante la
evidente retraccin de las fuerzas
armadas, el movimiento obrero
peronista crey que poda acentuar
su influencia. Un decidido sector de
dirigentes de la Confederacin
General del Trabajo comenz a
presionar al disminuido presidente
para que armara a las milicias
populares. Pero el planteo obrero
amenazaba con desembocar en una
verdadera revolucin, y Pern, cuya
autntica poltica haba sido
neutralizar a las masas populares,
esquiv la aventura a que se lo
quera lanzar.
En esas condiciones, la
conspiracin militar adquiri nuevo
vuelo bajo la direccin del general
Eduardo Lonardi y estall en
Crdoba el 16 de septiembre. Hubo
all acciones violentas, pero la
sublevacin general de la marina,
que concentr sus barcos en el Ro
de la Plata y amenaz con
bombardear la Capital, enfri el
escaso entusiasmo de los jefes an
adictos a Pern. Pocos das despus
el presidente entreg su renuncia y
Lonardi se hizo cargo del poder.
Subrepticiamente, Pern se
refugi en la embajada del Paraguay
y poco despus se embarc en una
caonera que lo llev a Asuncin.
De la frrea organizacin que lo
haba sostenido no quedaron sino
vagos vestigios incapaces de resistir.
De la obra que haba emprendido
para asegurar la justicia social no
subsisti sino el melanclico
recuerdo de los anuales aumentos de
jornales que ilusionaban a quienes
enjugaban con el pago de las
retroactividades las deudas que la
inflacin les haba obligado a
contraer. De la proclamada
independencia econmica no
subsista sino el recuerdo de los
leoninos contratos petroleros que
haba gestionado con los monopolios
internacionales. Cuarenta y ocho
horas bastaron para poner al
descubierto la constitutiva debilidad
de la obra de diez aos. Slo
quedaban unas masas populares
resentidas por el fracaso, que se
negaban a atribuir al elocuente
conductor, y procuraban endosar a la
oligarqua. Y quedaba una
oligarqua que confiaba en
subsistir y en prosperar, gracias a la
fortaleza que haba logrado al
amparo de quien se proclamaba su
enemigo. Pero indudablemente la
relacin entre oligarqua y masas
populares quedaba planteada en el
pas en nuevos trminos, porque los
sectores obreros urbanos haban
crecido considerablemente y haban
adquirido no slo experiencia
poltica, sino tambin el sentimiento
de su fuerza como grupo social.
Captulo XIV
LA REPBLICA EN CRISIS
(1955-1973)
Las diferencias entre los grupos que
haban derribado a Pern se
manifestaron de inmediato. Los
sectores nacionalistas y catlicos,
algunos de ellos comprometidos con
el rgimen peronista durante largo
tiempo, inspiraron la poltica del
presidente Lonardi, quien proclam
que no haba ni vencedores ni
vencidos. Hubo un intento de
acercamiento a los dirigentes
sindicales, bien dispuestos a tratar
con los vencedores, pero ste no
lleg a cuajar: el 13 de noviembre de
1955 los sectores liberales y
rgidamente antiperonistas, nucleados
en torno del vicepresidente Rojas,
separaron a Lonardi y colocaron en
su lugar al general Pedro Eugenio
Aramburu. Desde entonces, las
figuras de tradicin liberal
conservadores y radicales, abogados
y empresarios predominaron en la
administracin y fijaron la posicin
del gobierno, que fue definida
explcitamente como una
prolongacin de la lnea de Mayo y
Caseros. La frmula significaba un
retorno al liberalismo; pero aplicada
a la situacin del momento expres
la adopcin de una actitud
conservadora, especialmente en
materia econmica y social.
En materia econmica, el acento
fue puesto en la libre empresa, a
pesar de que el economista Ral
Prebisch, a quien se le encarg la
elaboracin de un diagnstico
econmico, haba recomendado que
el Estado conservara los resortes
superiores de la intervencin. Esa
tendencia repercuti sobre la poltica
laboral, aun cuando el gobierno no
acert a fijar una lnea en ese
terreno. Los empresarios
aprovecharon el debilitamiento de
las organizaciones sindicales, que
fueron intervenidas y, ante la
prescindencia del Estado, procuraron
limitar las conquistas que los
asalariados haban obtenido en los
ltimos aos. Estallaron entonces
huelgas y conflictos gremiales, que
fueron severamente reprimidos, y los
sectores obreros se agruparon
alrededor de la bandera de Pern,
producindose una exaltacin
nostlgica de la poca en que haban
sido protegidos por el Estado.
No falt el intento revolucionario
desencadenado por jefes, oficiales y
suboficiales del ejrcito adictos a
Pern. El movimiento estall en La
Plata y el gobierno lo reprimi con
desusada energa, no vacilando en
aplicar la pena de muerte a los
principales comprometidos. La
medida caus estupor en muchos
sectores y contribuy a ensanchar el
abismo que separaba a los
derrotados de los vencedores.
Proscrito el peronismo, el
gobierno estimul la accin de los
viejos partidos polticos y constituy
la Junta Consultiva, de la que slo
quedaron excluidos los partidos de
extrema izquierda y extrema derecha.
En su seno se debatieron
ampliamente importantes problemas,
advirtindose la aparicin de
contrapuestas corrientes de opinin
frente a cada uno de ellos.
El gobierno demostr su decisin
de acelerar la normalizacin
institucional del pas. Para
prepararla, convoc una convencin
para la reforma de la Constitucin,
que se reuni en Santa Fe y congreg
a representantes de casi todos los
partidos, por haberse puesto en
prctica el principio de la
representacin proporcional. El
hecho poltico sobresaliente de ese
perodo fue la divisin de la Unin
Cvica Radical en dos sectores la
UCR Intransigente y la U.C.R de
Pueblo bajo las direcciones de
Arturo Frondizi y Ricardo Balbn,
respectivamente. La U.C.R.I haba
comenzado a adoptar una actitud de
oposicin frente al gobierno,
acusndolo de seguir una poltica
antipopular. En las elecciones de
convencionales de 1957 los dos
sectores del radicalismo demostraron
una paridad de fuerzas mientras los
votos en blanco, que reunan al
electorado peronista, constituan la
mayora. Para forzar al electorado en
las futuras elecciones presidenciales,
la UCRI decidi retirarse de la
Convencin. Por esa y otras causas
el cuerpo no pudo cumplir su
cometido y se limit a establecer la
vigencia de la Constitucin de 1853,
con el agregado de una declaracin
que instituy los derechos sociales,
entre ellos el de huelga.
Para las elecciones
presidenciales que se avecinaban, el
candidato presidencial de la U.C.R.I,
Arturo Frondizi, gestion y obtuvo el
apoyo de los votos peronistas,
obteniendo la mayora en las
elecciones del 23 de febrero de
1958. Algunos sectores militares
miraron con recelo esa reaparicin
de los vencidos de 1955 y no falt
quien pensara que poda producirse
un golpe de estado que impidiera la
normalizacin constitucional, pero el
presidente Aramburu se mantuvo
firme en su promesa y entreg el
poder a su sucesor.
En la etapa electoral, Frondizi
haba propuesto la integracin de un
vasto frente, en el que deban
reunirse empresarios, obreros,
sectores intelectuales, eclesisticos y
hasta militares, para impulsar al pas
a dar un gran salto en su desarrollo.
Insista en la urgencia de renovar la
infraestructura y desarrollar un sector
de industrias bsicas, nico camino
para iniciar un crecimiento
econmico integrado. Aunque su
lenguaje moderno y atractivo atrajo a
muchos, el frente en definitiva se
limit a un pacto electoral entre
Pern, depositario de los votos
obreros, y Rogelio Frigerio, asesor
de Frondizi y cabeza de un grupo de
tcnicos que aspiraban a hacer de
puente entre los grupos empresarios
nacionales y los inversores
extranjeros, que por entonces
manifestaban decidido inters por
instalarse en la Argentina.
De los capitales extranjeros,
precisamente, se esperaba el impulso
fundamental. La ley de Radicacin de
Capitales les concedi condiciones
harto atractivas, reforzadas por la ley
de Promocin Industrial; en materia
energtica, el propio presidente
condujo la negociacin, que culmin
con una serie de contratos para la
exploracin y explotacin de las
reservas petroleras. Paralelamente,
el gobierno solucionaba la situacin
de las empresas elctricas,
adquiriendo el equipo instalado y
constituyendo la empresa S.E.G.B.A,
con mayora estatal. En esos aos la
entrada de capitales extranjeros,
especialmente norteamericanos, fue
muy importante, desarrollndose
rpidamente las industrias bsicas,
como la petroqumica y la
siderrgica, y tambin la automotriz.
Los primeros meses de gobierno
fueron de acelerada expansin,
acentuada por un aumento masivo de
salarios que en parte, retribua el
apoyo electoral de los sectores
obreros. La inflacin que desat
oblig pronto a aplicar frmulas
econmicas ms ortodoxas: al Plan
de Estabilizacin y Desarrollo de
diciembre de 1958 sigui, en junio
de 1959, la incorporacin como
ministro de Economa del ingeniero
lvaro Alsogaray, campen de la
poltica econmica ortodoxamente
liberal y declarado enemigo del
grupo encabezado por Frigerio.
Alsogaray aplic en los dos aos
siguientes un programa estabilizador
ortodoxo: restriccin crediticia
reduccin del dficit fiscal,
congelamiento de salarios, fuerte
devaluacin y supresin de los
subsidios que, a travs de tipos de
cambio preferenciales, reciban
muchas empresas nacionales. El
costo social de esta poltica fue muy
alto, especialmente por la secuela de
cierres y la creciente desocupacin.
Pasado el peor momento de la crisis,
y cuando comenzaba una nueva fase
expansiva, Alsogaray fue
reemplazado y se retom,
parcialmente, la poltica originaria.
Las condiciones mismas de la
economa hicieron que estas crisis se
repitieran peridicamente; en esos
aos se vieron agravadas por la casi
crnica crisis poltica de un gobierno
que, carente de fuerza propia, se vio
permanentemente atenazado por el
sindicalismo peronista y por los
sectores militares. El gobierno
cumpli parte de sus compromisos
con el sindicalismo peronista: se
sancion la ley de Asociaciones
Profesionales, que daba una gran
capacidad de maniobra a los
dirigentes, y en 1961 se normaliz la
C.G.T. A pesar de que el gobierno
lleg a contar con un grupo de
dirigentes adictos, la oposicin
sindical fue creciendo en intensidad,
sobre todo luego de la aplicacin del
Plan de Estabilizacin de 1959. En
enero de 1959 fue necesario ocupar
militarmente el Frigorfico Nacional,
para desalojar a los obreros que
resistan la intervencin. En mayo,
Pern denunci el pacto firmado con
Frigerio en vsperas de las
elecciones, lo que motiv el
alejamiento del asesor presidencial,
y desde entonces creci la
resistencia sindical, agravada por
reiterados actos de sabotaje.
Tampoco eran fciles las
relaciones con las fuerzas armadas,
que desconfiaban de la versatilidad
del presidente. Ya en 1958 se
produjeron los primeros planteos
(frmula con la que se empezaron a
conocer las perentorias exigencias de
las Fuerzas Armadas), que se fueron
agravando a medida que el estado
deliberativo ganaba las filas
militares. Ante cada coyuntura, los
distintos jefes expresaban opiniones
diferentes y no faltaron, en 1959,
episodios en los que grupos
antagnicos estuvieron a punto de
dirimir sus diferencias a caonazos
en plena ciudad. Frente a las
reiteradas presiones, el presidente
opt por tratar de salvar su cargo y
no vacil en sacrificar, una y otra
vez, a cada uno de sus cuestionados
colaboradores civiles o militares. En
marzo de 1960 dispuso la aplicacin
del llamado Plan Conintes, por el
que las Fuerzas Armadas asuman la
tarea de enfrentar la creciente
oposicin generada en los sectores
obreros.
La poltica exterior de Frondizi
cre un nuevo campo para las
fricciones. El lanzamiento del
programa de la Alianza para el
Progreso por el presidente Kennedy
mirado con desconfianza por
buena parte de los sectores
tradicionales de ambas Amricas
encontr en Frondizi un entusiasta
partidario. Simultneamente se haba
producido la crisis cubana, y el
movimiento revolucionario del
Caribe suscitaba en Buenos Aires
una amplia ola de simpata, en virtud
de la cual en 1961 fue elegido
senador por la Capital el socialista
Alfredo L. Palacios. Frondizi se
propuso mediar entre Estados Unidos
y Cuba, y comenz a desarrollar, en
materia de poltica exterior, una lnea
cada vez ms independiente. Sus
entrevistas con el presidente
brasileo Quadros otro heterodoxo
y luego con el ministro cubano de
Industrias, Ernesto Guevara,
suscitaron una creciente oposicin
entre los mandos militares, quienes
lo obligaron finalmente a romper
relaciones con Cuba, a pesar de que
poco tiempo antes Frondizi haba
declarado enfticamente que no lo
hara.
Sin embargo, el problema ms
complejo era el electoral, y en l se
jugaba su suerte un gobierno cada
vez ms hurfano de apoyo. A travs
de los partidos neoperonistas, los
vencidos de 1955 se aprestaban a
volver a la escena poltica, y el
partido oficial procur convertirse
en la alternativa a lo que muchos
juzgaban su inevitable triunfo. El
desplazamiento de Alsogaray del
ministerio de Economa permiti
retomar una poltica ms flexible, en
la que abundaron las ddivas de
inequvoco sabor preelectoral, al
tiempo que se procuraba polarizar en
torno de la U.C.R.I a todo el
electorado antiperonista. El camino a
la eleccin de marzo de 1962
constituy una suerte de gigantesco
equvoco, pus los peronistas, que
dudaban de las ventajas de un triunfo
especularon con la posibilidad de ser
proscriptos y ofrecieron un elenco de
candidatos francamente irritativos,
especialmente en la provincia de
Buenos Aires. Alentado por algunos
xitos previos, el gobierno prefiri
arriesgarse a vencerlos en las
elecciones y fracas: mientras los
radicales del pueblo triunfaban en
Crdoba y el partido oficial slo se
anotaba un xito significativo en la
Capital Federal, los partidos
peronistas ganaban ocho provincias,
entre ellas la de Buenos Aires. Esto
sell la suerte del gobierno:
anticipndose a lo que juzgaba una
segura exigencia militar, el
presidente decidi intervenir las
provincias en que haban triunfado
los peronistas, aunque no logr con
ello evitar su deposicin, apenas
demorada unos das por la visita que
por entonces realizaba el prncipe de
Edimburgo. El 29 de marzo de 1962
los jefes militares detenan al
presidente Frondizi y lo confinaban
en la isla Martn Garca; conclua
as, con un rotundo fracaso, el primer
intento de encontrar una solucin a la
crisis poltica iniciada en 1955.
Mientras los jefes militares
deliberaban sobre el rumbo a seguir,
Jos Mara Guido, presidente
provisional del Senado y primero en
la lnea sucesoria institucional (el
vicepresidente electo haba
renunciado en 1958) se presentaba
sorpresivamente ante la Corte
Suprema de Justicia y prestaba
juramento como presidente. Poco
despus, los comandantes militares
aceptaban esta situacin, cuando el
flamante mandatario se comprometi
a anular las elecciones, intervenir
todas las provincias y declarar el
Congreso en receso. Se conservaba
as un remedo de legalidad, y en ello
radic la fuerza de un presidente
permanentemente sometido a las
imposiciones de los distintos grupos
militares. La crisis poltica haba
agravado la crisis econmica cclica,
y se decidi aplicar rpida y
enrgicamente la conocida frmula
estabilizadora: el ministro Federico
Pinedo efectu una violenta
devaluacin del peso, que sumi la
actividad econmica en el marasmo;
aunque al cabo de dos semanas fue
relevado, su sucesor, el ingeniero
Alsogaray, continu aplicando las
mismas frmulas, aunque con ms
prudencia.
El ao 1962 fue difcil en lo
econmico y tambin en lo poltico.
Dentro de las Fuerzas Armadas la
deliberacin lleg a su grado ms
alto y condujo a repetidos
enfrentamientos abiertos. Se discuta,
sobre todo, la pertinencia de intentar
una nueva salida electoral, visto que
de uno u otro modo la decisin
quedaba en definitiva en manos de
los votos peronistas. A esto se
agregaba la creciente desconfianza
que algunos sectores tenan hacia los
dirigentes polticos en general, e iba
cobrando cuerpo la idea de un
gobierno puramente militar. Esta
opinin no era por entonces unnime
y, frente a esa tendencia,
caracterizada por un estricto
liberalismo en materia econmica y
una firme posicin antiperonista, se
fue constituyendo otra, proclive a una
salida electoral que resguardara la
legalidad, pero preocupada, sobre
todo, por la creciente politizacin de
las Fuerzas Armadas. La vuelta a la
legalidad era para esos jefes
militares el nico camino para que
las Armas retornaran a la senda
profesional. En septiembre de 1962
la situacin hizo crisis en el ejrcito,
y los dos bandos, conocidos como
colorados y azules (colores que
identificaban a los contendientes en
los juegos de guerra acadmicos)
llegaron a un choque armado que
tuvo por escenario las calles de la
capital. Triunf el grupo azul,
legalista, cuyo jefe, el general
Ongana, fue designado comandante
en jefe del Ejrcito. Todava hubo un
nuevo episodio de este
enfrentamiento cuando la Marina,
simpatizante con el grupo colorado,
pero voluntariamente marginada de
los incidentes anteriores, se rebelo
en abril de 1963. El enfrentamiento
fue entonces mucho ms violento y la
victoria de los azules, concluyente.
La salida electoral, sin embargo,
no dejaba de ofrecer dificultades.
Originariamente el gobierno estimul
la formacin de un gran Frente
Nacional, que incluyera a todas las
fuerzas polticas, pero en definitiva
ste se limit a un acuerdo entre el
peronismo y algunos partidos
menores. La frmula presidencial
que present, aceptable inclusive
para muchos antiperonistas, fue
finalmente vetada y el Frente no
concurri a elecciones. En cambio se
present el general Aramburu,
postulado por un partido nuevo
formado apresuradamente, la Unin
del Pueblo Argentino, que ofreca al
electorado antiperonista la seguridad
del respaldo militar. El 7 de julio de
1963 los votos en blanco fueron otra
vez muy importantes pero, gracias al
aporte de una parte de los votos
peronistas, la Unin Cvica Radical
del Pueblo ocup el primer puesto,
con apenas algo ms del 25% de los
sufragios. En el Colegio Electoral
hubo acuerdo para consagrar
presidente a su candidato, Arturo
Illia.
Carente de una slida mayora
electoral y con pocos apoyos entre
los restantes factores de poder, el
gobierno encabezado por el Dr. Illia
apenas pudo ofrecer un elenco
honorable y una conduccin
mesurada, suficiente seguramente
para un perodo normal, pero incapaz
de elaborar una alternativa
imaginativa y slida para la casi
crnica crisis poltica. Durante su
campaa, el partido haba hablado de
nacionalismo econmico, de
intervencin estatal y de proteccin a
los consumidores, y estos principios
orientaron su poltica econmica.
Buenas cosechas y una mejora en la
balanza de pagos permitieron un
aumento relativo de los salarios y un
estmulo a la demanda, con lo que se
solucion la desocupacin y se puso
fin a la aguda crisis cclica. La
sancin de la ley de Abastecimientos
procur, con poca eficacia, defender
a los consumidores, mientras que
retiraba parte del apoyo crediticio a
las grandes empresas, derivndolo a
las pequeas, de capital nacional.
Los contratos petroleros firmados
por Frondizi fueron anulados y,
finalmente, renegociados, al tiempo
que se modificaba el acuerdo con
S.E.G.B.A., asegurando la mayora
estatal en la conduccin. Esta
poltica nacionalista no pas de all,
pero cre reticencias entre los
inversores extranjeros, que cesaron
de hacer nuevos aportes.
En lo econmico, el
estancamiento fue progresivo,
mientras que en lo poltico se
adverta, con creciente claridad, que
el gobierno careca de una salida
posible. A principio de 1963 se
normaliz la C.G.T y los
sindicalistas peronistas asumieron su
conduccin; el gobierno procur
hostilizarlos sobre todo mediante la
reglamentacin de la ley de
Asociaciones Profesionales y el
estmulo a los grupos sindicales
minoritarios. Los sindicatos se
enfrentaron pronto con el gobierno y
en 1964 lanzaron un Plan de Lucha
que concluy con la ocupacin
pacfica por los obreros de 1100
establecimientos fabriles. Por
entonces se estaba desarrollando,
dentro del movimiento peronista, una
tendencia a establecer relaciones
ms flexibles y distantes con el ex
presidente, por entonces residente en
Madrid. El neoperonismo o
peronismo sin Pern, como queran
sus crticos, creci en algunas
provincias tradicionales y, sobre
todo, en el sector sindical, cuyos
dirigentes descubrieron que los
intereses de las poderosas
instituciones que manejaban a
menudo no coincidan con los del
jefe en el exilio. Creci por entonces
el predicamento de un dirigente
singular, el metalrgico Augusto
Vandor, artfice de una poltica que
combinaba, en dosis cambiantes, el
enfrentamiento y la negociacin. En
las elecciones de Mendoza, de
principios de 1965, el neoperonismo
decidi sostener un candidato poco
grato a Pern quien jug toda su
autoridad en apoyo de otro menos
conocido pero probadamente leal. La
divisin peronista favoreci en
definitiva el triunfo de sus
adversarios, pero el lder exiliado
logr vencer a los disidentes y
asegurar su hegemona dentro del
movimiento.
Las elecciones de 1965 llevaron
al Congreso Nacional muchos
diputados neoperonistas, que
hicieron alardes de convivencia con
sus colegas. Sin embargo, a nadie
escapaba que las elecciones de
gobernadores en 1967 reactualizaran
el problema que haba provocado la
cada de Frondizi en 1962. Por
entonces, las relaciones entre el
Ejrcito y gobierno eran cada vez
ms fras y, mientras se vea con
preocupacin la futura e inevitable
crisis, cobraba cuerpo entre los jefes
militares la idea de constituir un
gobierno que, excluyendo a los
partidos polticos, integrara a las
Fuerzas Armadas con los factores
reales de poder, sobre todo
empresarios y sindicatos. Durante los
meses iniciales de 1966, mientras los
dirigentes sindicales acentuaban su
presin, una campaa periodstica
min el prestigio del gobierno,
acusndolo de lento e ineficiente. El
28 de junio de ese ao los tres
comandantes en jefe depusieron al
presidente Illia. La situacin no era
nueva aunque s lo era la dignidad
con que el presidente afrontaba su
destino sin torcer su conducta y
pona fin al segundo intento para
solucionar la crisis poltica iniciada
en 1955.
La presencia de varios
sindicalistas en la ceremonia en que
jur el nuevo presidente, general
Juan Carlos Ongana, pareci
confirmar la existencia de un acuerdo
entre el poder militar y el poder
sindical. Sin embargo, el flamante
presidente dio pronto pruebas de no
estar dispuesto a compartir sus
responsabilidades con nadie y los
propios mandos militares debieron
dar un paso atrs. Por entonces
Ongana no slo tena el apoyo pleno
de las Fuerzas Armadas, sino que
gozaba de un vasto consenso
nacional, y haba una suerte de
confianza general en su capacidad
para realizar los cambios que a todos
parecan urgentes. De ese modo, el
nuevo presidente pudo anunciar, sin
despertar mayores resistencias, que
su gobierno careca de plazos.
Desde el principio caracteriz su
accionar un definido paternalismo,
fuertemente autoritario, un estilo
sobrio y escasamente verborrgico y
un carcter marcadamente
tecnocrtico. Acompa su gestin
un grupo de funcionarios de
inmaculados antecedentes, vasta
experiencia empresarial y nula
experiencia poltica. Pronto se hizo
sentir el carcter autoritario del
gobierno: un Estatuto de la
Revolucin condicion la vigencia
de la Constitucin, se suspendieron
las actividades polticas, se ejerci
una severa tutela sobre peridicos y
libros y, en el episodio ms criticado
de su gobierno se acab mediante un
acto policial con la autonoma de las
universidades. Pareci entonces que,
ms que contener lo desbordes
estudiantiles, se buscaba destruir la
fecunda creativa experiencia
universitaria iniciada en 1955. La
severa mano del Estado lleg hasta
los puertos y ferrocarriles llevando a
cabo una racionalizacin largo
tiempo demorada, y tambin hasta los
sindicalistas, a quienes se dio la
opcin de participar esto es,
aprobar sin disentir o sufrir las
consecuencias pertinentes.
Slo en marzo de 1967 se
advirti a dnde se orientaba esta
poltica ordenadora. Hasta entonces
la conduccin econmica haba sido
errtica e ineficiente; ese mes asumi
el ministerio de Economa Adalbert
Krieger Vasena, autor de uno de los
programas ms coherentes en
concepcin y ejecucin, que haya
conocido la Repblica en crisis. Se
atac decididamente la inflacin
mediante la racionalizacin del
Estado, la reduccin del dficit y el
congelamiento de los salarios,
regulados por el gobierno. Se
suprimieron los subsidios indirectos
a ciertas industrias y a regiones
marginales; se realiz una fuerte
devaluacin que asegur a la moneda
un largo perodo de estabilidad pero
simultneamente se aplic una
retencin a las exportaciones que
impidi que sus beneficiarios fueran
los sectores agropecuarios. Con esta
masa de dinero el Estado emprendi
una serie de obras pblicas El
Chocn, el Nihuil, el tnel Santa Fe-
Paran, los accesos a la Capital
que en muchos casos solucionaban
graves problemas para el
crecimiento del sector industrial. Se
procur con esta medidas alentar a
las empresas eficientes, y este
vocablo, el eficientismo, sirvi
para definir toda la nueva poltica
eficientes eran aquellas empresas
que producan segn normas y costos
internacionales, capaces de competir
en el mercado mundial, y sobre todo
las filiales de las grandes
corporaciones extranjeras, que por
esos aos consolidaron su posicin
en el pas.
Es posible que, con ms tiempo,
esta poltica hubiera dado sus frutos;
pero en lo inmediato suscit
resistencias tales que determinaron
su fracaso. No eran solamente los
disconformes los sectores
asalariados, que vean sensiblemente
reducida su capacidad adquisitiva;
eran tambin las empresas de capital
nacional, afectadas por la
disminucin de las ventas y la
restriccin del crdito; los grupos
agropecuarios, gravados con fuertes
impuestos; provincias enteras, como
Tucumn o Chaco, cuyas economas
locales sufran los efectos de la
poltica adoptada; y otros sectores
menos precisos, pero igualmente
amplios, como los inquilinos,
afectados por la liberacin de los
alquileres. Era un movimiento
general de protesta que, con
dificultad y poca claridad, trataba de
manifestar el descontento popular.
A lo largo de 1969 la paz
militar fue deteriorndose.
Comenz a conocerse por entonces la
accin de los grupos armados
clandestinos que, a partir de algunas
acciones de notoriedad, ingresaron
en la vida poltica argentina para no
abandonarla por mucho tiempo. Ms
espectaculares fueron algunos
estallidos antigubernamentales en
ciudades del interior, en los que si
bien participaron aquellos grupos
armados, hubo una evidente
movilizacin popular, expresiva de
las tensiones acumuladas en la
sociedad argentina. La ms
espectacular fue la ocurrida en
Crdoba, a fines de mayo de 1969,
cuando por un par de das la ciudad
estuvo en manos de los insurrectos.
Aquel movimiento, el llamado
cordobazo, hiri de muerte al
gobierno de Ongana. Muchos de
quienes lo haban apoyado,
desilusionados por la falta de
perspectivas de su poltica,
ordenancista, poco flexible y carente
de creatividad, descubrieron que ni
siquiera era totalmente eficaz para
salvaguardar el orden pblico. Hubo
rectificaciones parciales, como el
relevo del ministro de Economa
pero en lo sustancial el presidente se
neg a rever el rumbo y aun a aceptar
las sugestiones de los mandos
militares. En junio de 1970, en
momentos en que el asesinato, poco
claro a por entonces, del ex
presidente Aramburu agregaba un
nuevo elemento de dramaticidad, los
tres comandantes militares,
recientemente designados por el
presidente Ongana, disponan su
relevo y su reemplazo por el general
Levingston, por entonces en Estados
Unidos, prcticamente desconocido
para la opinin pblica.
Esta falta de autoridad y poder
propios sign el gobierno del nuevo
presidente y sus relaciones con la
Junta de Comandantes. La violencia,
recientemente establecida, continu y
aun se profundiz, anotndose nuevas
y espectaculares acciones. Pareci,
pues, necesario encontrar para el
gobierno iniciado en 1966 una salida
poltica que, ampliando las bases
consensuales del poder, permitiera
levantar un slido dique a la
violencia. El presidente Levingston
procur buscar la salida al margen
de los dirigentes polticos
tradicionales, dirigindose a lo que
llamaba la generacin intermedia.
Tambin trat de innovar en materia
econmica, y el nuevo ministro, Aldo
Ferrer, se propuso argentinizar la
economa, apoyando al empresariado
nacional. Si en este aspecto no hubo
logros espectaculares, en cambio se
desat una espectacular e
incontrolable inflacin que agreg
otro elemento irritante al conflictivo
panorama. Mientras tanto, los
partidos tradicionales procuraron,
por su cuenta, hallar la frmula de la
salida poltica. En noviembre de
1970 el radicalismo, el justicialismo
(nombre con que el peronismo
procuraba hacer olvidar viejos
agravios) y muchos otros partidos
suscriban un documento La Hora del
Pueblo, que constituy la base de la
futura salida poltica. Los proyectos
del presidente y de los partidos eran,
en el fondo, incompatibles, y
finalmente la Junta de Comandantes,
que consider ms viable este
ltimo, decidi a su vez relevar a
Levingston y reemplazarlo por el
comandante en jefe del Ejrcito,
general Alejandro Lanusse. Por
primera vez, ambos cargos eran
desempeados por una misma
persona.
Por entonces era evidente que el
tercer ensayo de superar la crisis
poltica iniciada en 1955 haba
fracasado, y el muevo gobierno se
preocup casi exclusivamente de
buscar una salida poltica. El
ministro del Interior, Arturo Mor
Roig, veterano dirigente radical,
impuls un programa que fue
bautizado Gran Acuerdo Nacional.
Haba una coincidencia sobre la
necesidad de llegar a las elecciones,
pero tambin ciertamente, una gran
discrepancia en torno del problema
de Pern.
El Pern de 1972 apareca muy
distinto al de aos anteriores.
Abandonando casi totalmente
(aunque no del todo) sus antiguas y
rgidas consignas, se manifestaba
abierto al dilogo y dispuesto al
acuerdo con sus antiguos enemigos,
con quienes procuraba lograr un
amplio frente de coincidencias para
reconstruir la Repblica. Mientras
tanto, cobraba cuerpo entre aqullos
una suerte de aceptacin tcita del
derecho del peronismo a volver al
gobierno. Es que Pern se haba
convertido, por la fuerza de las
circunstancias, en la nica alternativa
al poder militar, y la polarizacin
que se dio en torno suyo ese ao
constituy uno de los fenmenos ms
dramticos e interesantes de nuestra
historia. Estaban, naturalmente,
quienes provenan del peronismo
histrico, celosos defensores de lo
que empezaba a llamarse la
verticalidad, esto es, el
acatamiento a la voluntad, real o
supuesta, del lder. Pero junto con
ellos estaban tambin los activistas
de todas las tendencias, desde la
extrema derecha hasta la extrema
izquierda, que vean en el anciano
lder la herramienta eficaz de
mltiples cambios. Otros en cambio,
vean en la figura de Pern la ltima
posibilidad de un orden legtimo, que
cerrara la crisis poltica en que se
debata el pas desde 1955.
Finalmente, grupos de empresarios
nacionales y extranjeros, e inclusive
de dirigentes rurales, eran captados
por el lenguaje de un poltico de
masas que, en los largos aos del
exilio, pareca haberse transformado
en un verdadero estadista. El carisma
de Pern oper esta vasta
polarizacin, que se tradujo en el
triunfo masivo, por dos veces, del
frente electoral por l impulsado. El
ao 1973 pareci cerrar
definitivamente un ciclo de
inestabilidad y frustraciones. En
poco tiempo, sin embargo, la
Repblica descubri que todava le
quedaba por vivir la ms aguda y
dolorosa de sus crisis.
Captulo XV
PRDIDA Y RECUPERACIN
DE LA REPBLICA (1973-
1996)
[1]
El retorno de Pern a la presidencia
slo se produjo despus de una serie
de complejas peripecias. El
presidente Lanusse fracas en
imponer su propia candidatura, que
presentaba como transaccional entre
las Fuerzas Armadas y Pern, pero
logr proscribir al lder exiliado,
quien entonces design como
candidato vicario a Hctor Cmpora.
ste, que manifestaba una
incondicional solidaridad con el
lder, suscit a la vez fuertes
simpatas entre los sectores juveniles
y radicalizados del peronismo,
nucleados en la llamada tendencia
revolucionaria. Los jvenes dieron
el tono a la agitada campaa
electoral, realizada bajo el lema de
dependencia o liberacin, que
culmin con el triunfo electoral del
peronismo. Las nuevas autoridades
asumieron el 25 de mayo de 1973,
con la simblica presencia de los
presidentes de Chile y Cuba,
Salvador Allende y Osvaldo
Dortics, rodeados de una inmensa
muchedumbre que escarneci a los
jefes militares. Despus de dieciocho
aos, la voluntad popular poda
consagrar, con plena libertad, un
gobierno constitucional que
expresaba, a la vez, el deseo
impreciso pero imperioso de
transformaciones profundas.
Durante esos aos se asisti a
una verdadera primavera de los
pueblos, llena de esperanzas vagas
e indefinidas. Desde 1969 la
movilizacin popular no slo haba
jaqueado al rgimen militar sino
desafiado de distintas maneras el
orden establecido. Muchos
procuraron imponerle una direccin.
Los partidos polticos, dbiles y
hasta raquticos debido a la larga
falta de funcionamiento pleno de las
instituciones representativas, fueron
incapaces de hacerlo; en cambio lo
lograron una serie de organizaciones
polticas y armadas, nacidas en la
lucha contra el rgimen militar, al
que enfrentaron por medio de
acciones de guerrilla urbana. De los
varios ejrcitos que operaron,
realizando acciones militares
espectaculares que eran miradas con
simpata por buena parte de la
poblacin, los que mejor lograron
arraigar en el movimiento popular
fueron los Montoneros. Se trataba de
un grupo de origen nacionalista y
catlico al que pronto se sumaron
sectores provenientes de la
izquierda, que sobresali por su
capacidad para asumir el discurso y
las consignas de Pern, combinarlas
con otras provenientes del
nacionalismo tradicional, del
catolicismo progresista y de la
Izquierda revolucionaria, y a la vez
movilizar y organizar a distintos
sectores: estudiantes, trabajadores o
moradores de barrios marginales. A
travs de distintas organizaciones,
Montoneros combin la accin
militar con la especficamente
poltica; en ella sobresali la
Juventud Peronista, detrs de la cual
se congregaron los amplios sectores
para quienes Pern era la
encarnacin de un proyecto
revolucionario, en el que la
liberacin nacional deba llevar a la
patria socialista.
Fueron estos sectores juveniles
los que rodearon al presidente
Cmpora y ocuparon importantes
posiciones de poder hasta que,
dentro mismo del peronismo, se
gener un vigoroso movimiento en su
contra. El 20 de junio de 1973, el da
en que Pern volva definitivamente
al pas, y cuando una inmensa
multitud se haba congregado en
Ezeiza para recibirlo, ambos
sectores protagonizaron una
verdadera batalla campal, que dej
muchos muertos. Poco despus,
Cmpora era forzado a renunciar, y
luego de un breve interludio, unas
nuevas elecciones generales
consagraron, de manera abrumadora,
la frmula presidencial que reuna al
general Pern y a su esposa Mara
Estela Martnez.
El conflicto interno del
peronismo se despleg con toda su
fuerza. Frente a quienes proclamaban
la bandera de la patria socialista,
otro sector levantaba la de la patria
peronista, combinando la aspiracin
al retorno de la bonanza de dcadas
anteriores con posiciones,
tradicionales en el peronismo,
decididamente adversas a las ideas
de izquierda. Ambos sectores
compitieron por el poder y por el
control de las movilizaciones
callejeras, y ambos recurrieron a la
violencia, al terrorismo y al
asesinato. Fue claro que Pern, quien
en su anterior lucha con los militares
haba respaldado a los jvenes,
repudiaba ahora su forma de accin,
sus consignas y propsitos, se
inclinaba por los sectores ms
tradicionales del partido y se
ocupaba de desalojar a los sectores
juveniles peronistas de posiciones de
poder. El enfrentamiento culmin el
1 de mayo de 1974, cuando en el
tradicional acto peronista de la Plaza
de Mayo, el veterano lder los
denost y aqullos respondieron
abandonando la Plaza y,
simblicamente, el movimiento.
Los partidos de oposicin,
empeados en apoyar al gobierno
constitucional, no interfirieron ni en
este conflicto ni en el otro, ms
sordo, de Pern con los sindicatos.
La poltica econmica que ejecut su
ministro de Economa, el empresario
Jos Gelbard, fue decididamente
moderada, y lejos de las consignas
socialistas de algunos de sus
seguidores, apunt a fortalecer el
desarrollo capitalista. Se propuso
expandir el mercado interno, ampliar
las exportaciones industriales y
estimular al sector de empresas
nacionales, pero sin hostilizar a las
extranjeras. La eliminacin de la
inflacin, que era una cuestin clave
para cualquier proyecto de
desarrollo, deba lograrse mediante
un amplio Pacto Social, en el que
empresarios y trabajadores
renunciaran a su tradicional puja por
el reparto del ingreso y aceptaran el
papel arbitral del Estado. Pero luego
de los primeros xitos, la reaparicin
de la inflacin impuls a los
trabajadores a acentuar sus reclamos,
obligando a Pern a poner en juego
toda su autoridad para salvar la
concertacin. El 12 de junio de 1974,
en su ltima aparicin en pblico,
reclam de unos y otros el
cumplimiento de los acuerdos. Poco
despus, el 1 de julio, el anciano
lder falleca.
Su viuda, Mara Estela, que
asumi la presidencia, no tena ni la
misma capacidad ni similar
autoridad, y los conflictos se
hicieron ms agudos. Jos Lpez
Rega, que haba sido secretario
privado de Pern y luego ministro de
Bienestar Social, y a quien se
sindicaba como el poder oculto del
gobierno, organiz grupos
clandestinos dedicados a asesinar
dirigentes opositores, muchos de los
cuales eran activistas sindicales e
intelectuales disidentes, no enrolados
en las organizaciones guerrilleras.
Montoneros respondi de la misma
manera, de modo que la violencia
creci de manera irrefrenable, ante la
inaccin de un gobierno que
renunciaba al monopolio de la
fuerza. Por otra parte, y frente a una
inflacin agudizada, el gobierno se
lanz a un drstico plan de ajuste
econmico, que incluy una fortsima
devaluacin y aumento de tarifas
pblicas, conocido como
rodrigazo, en alusin al ministro
de Economa Celestino Rodrigo,
aclito de Lpez Rega. Los
sindicalistas respondieron
enfrentando con energa al gobierno y
lograron un aumento similar, con lo
que los efectos esperados del
rodrigazo se perdieron, pero la
economa entr en una situacin de
elevada inflacin y descontrol.
Una organizacin armada no
peronista, el Ejrcito Revolucionario
del Pueblo, logr por entonces
asentarse en un sector de la provincia
de Tucumn, donde anunci la
constitucin de una zona liberada,
y el Ejrcito inici una operacin
formal para desalojarlo. Poco
despus, los jefes militares imponan
el alejamiento de Lpez Rega. Era
evidente que el gobierno civil haba
perdido el dominio de la situacin.
Un intento de encontrar una salida
dentro del orden constitucional la
renuncia de la presidente y su
reemplazo por el senador Luder,
presidente del Senado fracas.
Poco despus, la crisis econmica y
poltica combinadas creaban las
condiciones para que las Fuerzas
Armadas desplazaran a la presidenta
y se hicieran cargo del poder, sin
oposicin y hasta con el aliviado
consentimiento de la mayora de la
poblacin.
El 24 de marzo de 1976 asumi
el mando la Junta Militar, formada
por los comandantes de las tres
Armas, que design presidente al
general Jorge Rafael Videla,
comandante del Ejrcito. Videla se
mantuvo en el cargo hasta marzo de
1981, cuando fue reemplazado por el
general Roberto Marcelo Viola, que
en 1978 lo haba sucedido al frente
del Ejrcito. Sin embargo, la Junta
sigui conservando la mxima
potestad, y las tres armas se
dividieron cuidadosamente el
ejercicio del poder.
Con el llamado Proceso de
Reorganizacin Nacional, las
Fuerzas Armadas se propusieron
primariamente restablecer el orden,
lo que significaba recuperar el
monopolio del ejercicio de la fuerza,
desarmar a los grupos clandestinos
que ejecutaban acciones terroristas
amparados desde el Estado y vencer
militarmente a las dos grandes
organizaciones guerrilleras: el E.R.P.
y Montoneros. La primera
desapareci rpidamente, mientras
que Montoneros logr salvar una
parte de su organizacin que, muy
debilitada, sigui operando desde el
exilio. Pero adems, en la
concepcin de los jefes militares, la
restauracin del orden significaba
eliminar drsticamente los conflictos
que haban sacudido a la sociedad en
las dos dcadas anteriores, y con
ellos a sus protagonistas. Se trataba
en suma de realizar una represin
integral, una tarea de verdadera
ciruga social.
En 1984, la Comisin Nacional
para la Desaparicin de Personas
(CONADEP), que presidi el
escritor Ernesto Sbato, realiz una
reconstruccin de lo ocurrido, cuya
real dimensin apenas se intua. Sus
conclusiones fueron luego
confirmadas por la justicia, que en
1985 conden a los mximos
responsables. Concebido como un
plan orgnico, fue aplicado de
manera descentralizada,
reservndose cada fuerza sus zonas
de responsabilidad. Grupos de
militares no identificados se
ocupaban de secuestrar,
generalmente por la noche, a
activistas de distinto tipo, que luego
de ser sometidos a torturas
permanecan largo tiempo detenidos,
en centros clandestinos La Perla,
El Olimpo, La Cacha, que alcanzaron
una terrible fama, hasta que una
autoridad superior decida si deban
ser ejecutados o si eran
recuperables. Proliferaron los
desaparecidos, pues los familiares
Ignoraban su suerte y ninguna
autoridad asuma la responsabilidad
de la accin, y tambin las tumbas
clandestinas. La CONADEP logr
documentar nueve mil casos, aunque
probablemente segn las
denuncias de los familiares la
cifra deba triplicarse.
Segn la versin oficial, se
trataba de erradicar la subversin
aptrida. Muchas de las vctimas
estuvieron involucradas en
actividades armadas; muchsimas
otras eran dirigentes sindicales o
estudiantiles, sacerdotes, activistas
de organizaciones civiles o
intelectuales disidentes. Pero el
verdadero objetivo eran los vivos,
los que emigraron, o debieron
silenciar su voz, o an aceptar lo que
estaba ocurriendo, por falta de voces
alternativas a las que, desde el
Estado, justificaban lo sucedido.
Ante el horror, la mayora se inclino
por refugiarse en la ignorancia.
Con la pasividad de la sociedad
el rgimen militar pudo consagrarse
a su segunda tarea: la
reestructuracin de la economa, de
modo de eliminar la raz que segn
crean all tenan los conflictos
sociales y polticos. Jos Alfredo
Martnez de Hoz, un economista
vinculado a los ms altos crculos
econmicos internacionales y
locales, fue el ministro de Economa
que, durante los cinco aos de la
presidencia de Videla, condujo la
transformacin, sorteando
oposiciones mltiples, provenientes
incluso de los propios sectores
militares. En su diagnstico, el fuerte
peso que el Estado tena en la vida
econmica por su capacidad de
intervencin o por el control de las
importantes empresas pblicas
generaba en torno suyo una lucha
permanente de los intereses
corporativos los distintos grupos
empresarios y el sindicalismo que
afectaban la eficiencia de la
economa, y finalmente la propia
estabilidad social y poltica. La
presencia del Estado deba
reducirse, y su accin directiva tena
que ser reemplazada por el juego de
las fuerzas del mercado, capaces de
disciplinar y hacer eficientes a los
distintos sectores. Tambin debera
reducirse la industria nacional,
orientada al mercado interno y
tradicionalmente protegida por el
Estado, y con ella los poderosos
sindicatos industriales, que eran
precisamente uno de los factores de
la discordia. Un vasto plan de obras
pblicas, ms espectaculares que
productivas, habra de compensar la
desocupacin generada.
En este proyecto, que inverta las
orientaciones de la economa
vigentes desde 1930 a 1945, se
elimin la proteccin industrial y se
abri el mercado a los productos
extranjeros, que lo inundaron. El
Estado renunci a regular la
actividad financiera y con ello a
estimular algunas actividades con
crditos preferenciales y
proliferaron las entidades financieras
privadas, lanzadas especulativamente
a la captacin de los ahorros del
pblico. En momentos en que el
aumento del precio internacional del
petrleo creaba una masa de
capitales a la busca de ganancias
rpidas, la apertura financiera
permiti que se volcaran al pas,
alimentaran a la especulacin y
crearan la base de una deuda externa
que desde entonces se convirti en el
ms fue condicionante de la
economa local. Para realizar parte
las tareas de sus empresas, el Estado
recurri a empresas privadas, y
algunas de ellas se beneficiaron con
excelentes contratos. Mientras
muchas de las actividades bsicas
languidecan y numerosas empresas
quebraban, la actividad financiera
especulativa y los contratos con el
Estado permitieron la formacin de
poderosos grupos econmicos, que
operaban simultneamente en
diversas actividades, aprovechaban
de los recursos pblicos y adquiran
empresas con dificultades.
Un punto dbil de este proyecto
fueron las profundas divisiones
existentes en el seno de las Fuerzas
Armadas, debidas a la competencia
interna y a las apetencias personales
de sus jefes. La cuidadosa divisin
de reas de influencia entre las tres
fuerzas llev a una suerte de
feudalizacin del poder. El
comandante de la Marina, almirante
Massera que ambicionaba la
presidencia, se opuso a Videla y
sobre todo a Martnez de Hoz. Varios
generales manifestaron tambin sus
pretensiones y objetaron el
reemplazo de Videla por Viola.
Cuando ste asumi el mando,
prescindi de Martnez de Hoz e
inici la tmida bsqueda de una
salida poltica. La falta de
confianza en la estabilidad y en
posibilidad de mantener las
condiciones econmicas
desencaden la crisis, que se
manifest en una inflacin desatada y
una conmocin reveladora de las
endebles bases de la estabilidad
lograda por Martnez de Hoz. A fines
de 1981 Viola fue remplazado a su
vez por el general Leopoldo
Fortunato Galtieri.
Por entonces, cesaba en todo el
mundo el flujo fcil de capitales
especulativos y comenzaron los
problemas para los deudores. La
Argentina, como muchos pases, tuvo
dificultades para pagar los intereses
de los prstamos recibidos, con lo
que la deuda comenz a multiplicarse
y los acreedores a presionar para
imponer a la poltica econmica las
orientaciones que les permitieran
cobrar sus crditos. La crisis se
agudiz, y en la sociedad
comenzaron a orse voces de
protesta, largamente silenciadas. Los
empresarios reclamaron por los
intereses sectoriales golpeados, los
sindicalistas se atrevieron cada vez
ms, y el 30 de marzo de 1982
organizaron una huelga general, con
concentracin obrera en la Plaza de
Mayo, que el gobierno reprimi con
dureza. La Iglesia, que, como
muchos, no haba hecho or su voz
ante la represin, se manifest
partidaria de encontrar una salida
hacia la democracia, en momentos en
que los partidos polticos se
agrupaban en la Multipartidaria, tras
un reclamo de la misma ndole. Pero
lo ms notable fueron las
agrupaciones defensoras de los
Derechos Humanos, y
particularmente las Madres de Plaza
de Mayo, un grupo formado en el
momento ms terrible de la
represin, que ellas mismas deban
soportar y que reclamaba por sus
hijos desaparecidos y por uno de los
derechos ms esenciales e
incontrovertibles. La fuerza de este
reclamo de tipo tico fue enorme, y
ayud a despertar a la sociedad
dormida.
El propio rgimen militar
contribuy a agravar su crisis. El
general Galtieri, que se haba
propuesto encontrar una salida
poltica satisfactoria para el Proceso,
se lanz a una aventura militar que,
de haber resultado exitosa, hubiera
revitalizado el prestigio de las
Fuerzas Armadas. En 1978 el
gobierno militar haba estado a punto
de entrar en guerra con el de Chile a
raz de una disputa por algunos
puntos fronterizos sobre el canal de
Beagle, que implicaban el control de
ese paso. La guerra fue evitada por la
intervencin del Papa, por medio de
un hbil diplomtico, el cardenal
Samor. Despus de un tiempo de
estudio, la mediacin papal dio en lo
esencial la razn a Chile, y los
militares particularmente la
Marina buscaron una
compensacin en otra rea
tradicionalmente conflictiva: las
Islas Malvinas, ocupadas por Gran
Bretaa desde 1833. Desde la
dcada de 1960 la Argentina vena
realizando una paciente tarea
diplomtica, a travs de las Naciones
Unidas que, sin embargo, no haba
llegado a resultados. Los jefes
militares concibieron el plan de
ocupar militarmente las islas por
sorpresa y forzar a los britnicos a
una negociacin, para lo cual
Galtieri confiaba en el apoyo de los
Estados Unidos, donde haba
establecido excelentes relaciones.
El 2 de abril de 1982 tropas
argentinas desembarcaron en las
islas y las ocuparon. La accin
excitaba una veta chauvinista y
belicista de la sociedad, largamente
cultivada por las corrientes
nacionalistas de diverso signo.
Suscit un apoyo generalizado en la
poblacin argentina y en casi todos
sus representantes polticos, y los
militares se anotaron una importante
victoria. Cosecharon tambin apoyo
entre los pases latinoamericanos,
pero la mayora de los pases
europeos se aline tras de Gran
Bretaa que, lejos de aceptar la
negociacin, se dispuso a combatir
para recuperar las islas. Los Estados
Unidos hicieron un gran esfuerzo
para mediar entre el gobierno
argentino y el britnico, y convencer
a aqul de que evacuara las islas,
pero los militares, apresados en su
propia retrica, estaban
imposibilitados de retroceder sin
perder todo lo que haban ganado en
el orden interno, y an ms.
Finalmente, los Estados Unidos
abandonaron su posicin neutral y se
alinearon detrs de su aliado
tradicional y contra la Argentina,
revelando que los militares haban
iniciado su accin ignorantes de lo
ms elemental de las reglas del juego
internacional.
Tambin ignoraban las
especficamente militares.
Trasladaron a las islas una enorme
cantidad de soldados, mal
entrenados, escasamente
pertrechados, sin posibilidades de
abastecerlos y con jefes que carecan
de ideas acerca de cmo defender lo
conquistado. A principios de mayo
comenz el ataque britnico. La Flota
debi abandonar las operaciones,
luego de que un submarino ingls
hundiera al crucero General
Belgrano. Pese a algunas eficaces
acciones de la Aviacin, pronto la
situacin en las islas se hizo
insostenible, y su gobernador, el
general Menndez, dispuso su
rendicin.
La derrota desencaden una
crisis en las Fuerzas Armadas.
Galtieri renunci, los principales
responsables fueron removidos, pero
luego ni la Armada ni la Fuerza
Area respaldaron la designacin del
nuevo presidente, general Reynaldo
Bignone. Por otra parte, la sociedad,
que hasta ltimo momento se haba
ilusionado con la posibilidad de un
triunfo militar alentada por
informaciones oficiales que
falseaban sistemticamente la
realidad se sinti tremendamente
decepcionada y acompa a quienes
exigan un retiro de los militares y
an la revisin de toda su actuacin
desde 1976. Por ambos caminos, se
impona la salida electoral, que se
concret a fines del ao siguiente, en
octubre de 1983.
Durante ese ao y medio, la
sociedad argentina no slo revivi y
se expres con amplitud sino que se
ilusion con las posibilidades de la
recuperacin democrtica. En
muchos mbitos sociales,
estudiantiles, gremiales o culturales
hubo un renovado activismo, as
como una coincidencia general en el
reclamo por la vigencia de los
derechos humanos y el retorno a la
democracia. A diferencia de
experiencias anteriores, la
politizacin se ti de una dimensin
tica, y el pluralismo escasamente
apreciado en experiencias anteriores,
donde el adversario era
sistemticamente tachado de enemigo
se afirm como valor poltico
fundamental.
Todo ello se canaliz en una
actividad poltica renovada. La
afiliacin a los partidos fue muy
grande, y stos remozaron su
fisonoma. El Partido Justicialista
design sus autoridades y candidatos
luego de un proceso electoral interno
razonablemente ordenado, y junto a
muchos dirigentes tradicionales,
sindicales y polticos, que
conservaron lugares muy
importantes, aparecieron nuevas
figuras, ms consustanciadas con la
nueva experiencia democrtica. Las
izquierdas se congregaron en torno
de los partidos tradicionales, pero
sobre todo alrededor del Partido
Intransigente, mientras que en la
derecha, el ingeniero Alsogaray daba
forma a una nueva agrupacin, ms
exitosa que las anteriores, la Unin
del Centro Democrtico. La gran
renovacin se produjo en la Unin
Cvica Radical, en torno de Ral
Alfonsn, luego de la muerte de
Ricardo Balbn, ocurrida en 1981. A
diferencia de la mayora de los
polticos, Alfonsn se haba
mantenido lejos de los militares, y no
haba apoyado la aventura de
Malvinas. Reuni en torno suyo un
grupo de activos dirigentes juveniles,
provenientes de la militancia
universitaria, y tambin un grupo de
intelectuales que le dio a sus
propuestas un tono moderno y
renovador que faltaba en otras
fuerzas polticas. Pero sobre todo,
Alfonsn encarn las ilusiones de la
democracia, y la esperanza de
doblegar con ella los escollos que
desde haca varias dcadas impedan
que el pas lograra simultneamente
una forma de convivencia civilizada,
una estabilidad poltica y la
posibilidad de un crecimiento
econmico. Alfonsn afirm que todo
eso se poda conseguir con la
democracia, y con esa propuesta
gan las elecciones de octubre de
1983, infligiendo al peronismo la
primera derrota electoral de su
historia.
La ilusin por la restauracin
democrtica ocult entonces la
magnitud de los problemas que el
nuevo gobierno heredaba as como
las limitaciones de su poder, pues no
slo subsistan en pie los grandes
sectores corporativos que
tradicionalmente haban limitado la
accin del poder poltico, sino que el
partido gobernante no haba logrado
la mayora en el Senado, desde
donde se bloquearon muchas de sus
iniciativas. El nuevo gobierno se
preocup especialmente por la
poltica cultural, convencido de la
importancia de combatir las ideas
autoritarias que haban arraigado en
la sociedad. As, se dio un fuerte
impulso a la alfabetizacin, se
renovaron los cuadros de la
Universidad y del sistema cientfico,
y se estimul la actividad cultural. La
sancin de la ley de divorcio, que
suscit la fuerte oposicin de la
Iglesia, contribuy a modernizar las
normas de la vida social. En poltica
internacional se aprovech el
prestigio del nuevo gobierno
democrtico para mejorar la imagen
exterior del pas y para solucionar
legtimamente algunos problemas
pendientes, particularmente la
cuestin de los lmites con Chile: un
plebiscito dio amplia mayora a la
aprobacin de la propuesta papal,
que aseguraba la paz entre los dos
Estados.
La relacin con los militares
result muy difcil debido al reclamo
generalizado de la sociedad de
investigar los crmenes cometidos
durante la represin y sancionar a los
responsables, y a la negativa de stos
a rever su actuacin durante lo que
ellos llamaban la guerra
antisubversiva, y sus crticos
calificaban de genocidio. El
presidente Alfonsn, que haba
participado activamente en las
campaas en favor de los derechos
humanos y haba incorporado el tema
a su campaa electoral, propuso
distinguir entre quienes, desde el
mximo nivel, haban ordenado y
planeado la represin los
miembros de las Juntas Militares, a
los que se enjuici, quienes haban
cumplido rdenes y quienes se
haban excedido en ello, cometiendo
delitos aberrantes. Igualmente
propuso dar a las Fuerzas Armadas
la oportunidad de que ellas mismas
sancionaran a los responsables, para
lo cual impuls una reforma del
Cdigo de Justicia Militar. Este
ltimo procedimiento no dio
resultado, debido a la total negativa
de los militares a admitir que hubiera
algo punible en lo que entendan
como una guerra. La sociedad, por
su parte, sensibilizada por la
investigacin de la Conadep y la
revelacin cotidiana de los horrores
de la represin, reclam con firmeza
el castigo de todos los responsables.
Durante 1985 se tramit el juicio
a los miembros de las tres primeras
Juntas militares, que culmin con
sanciones ejemplares. Los tribunales
siguieron su accin y citaron a
numerosos oficiales implicados en
casos especficos, lo cual produjo la
reaccin solidaria de toda la
corporacin militar en defensa de sus
compaeros, particularmente
oficiales de baja graduacin, que
segn estimaban no eran
responsables sino ejecutores de
rdenes superiores. Un primer
intento de encontrar una salida
poltica a la cuestin la llamada
ley de Punto Final fracas, pues no
detuvo las citaciones a numerosos
oficiales de menor graduacin. En
los das de Semana Santa de 1987 un
grupo de oficiales se acuartel en
Campo de Mayo y exigi lo que
denominaban una solucin poltica.
El conjunto de la civilidad, as como
todos los partidos polticos,
respondi solidarizndose con el
orden constitucional, sali a la calle,
llen las plazas y exigi que
depusieran su actitud. La
demostracin fue impresionante, pero
las fuerzas militares que deban
reprimir a los rebeldes, que
empezaron a ser conocidos como
carapintadas, sin apoyarlos
explcitamente, se negaron a hacerlo.
El resultado de este enfrentamiento
fue en cierta medida neutro. Luego de
que el propio presidente fuera a
Campo de Mayo, los rebeldes se
rindieron, pero poco despus, a su
propuesta, el Congreso sancion la
ley de Obediencia Debida, que
permita exculpar a la mayora de los
oficiales que haban participado en
la represin. Aunque este resultado
no era sustancialmente distinto de lo
que el presidente Alfonsn haba
propuesto a lo largo de su campaa
los principales responsables ya
haban sido condenados el
conjunto de la civilidad lo vivi
como una derrota y como el fin de
una de las ilusiones de la
democracia, incapaz de doblegar a
un poder militar que segua inclume.
El gobierno tambin se propuso
democratizar la vida sindical y abrir
las puertas a distintas corrientes de
opinin, lo que supona debilitar el
poder de la dirigencia tradicional,
casi unnimemente peronista, que
haba sido restaurada al frente de los
sindicatos al fin del gobierno militar.
La ley propuesta estableca el
derecho de las minoras a participar
en la conduccin sindical, as como
mecanismos de control de las
elecciones; fue resistida
exitosamente por los dirigentes
sindicales, y luego de que la Cmara
de Diputados la aprob, el Senado la
rechaz, por apenas un voto de
diferencia. Desde entonces el
gobierno debi lidiar con una
oposicin sindical encrespada. Sal
Ubaldini, secretario general de la
C.G.T, encabez trece paros
generales contra el gobierno y su
poltica econmica, y aunque al
principio no preocuparon demasiado,
cuando se sumaron otros factores de
intranquilidad la oposicin de la
C.G.T result inquietante. En marzo
de 1987, en vsperas del
levantamiento de Semana Santa, el
gobierno acord con quince de los
mayores sindicatos al margen de
Ubaldini una serie de concesiones
importantes para los dirigentes, e
incluy a uno de ellos en el
Ministerio de Trabajo. La medida
result oportuna, a la luz del
subsiguiente conflicto militar, pero
signific tambin el fin de otra
ilusin: el gobierno democrtico
renunciaba a doblegar el poder de la
corporacin sindical.
Los problemas econmicos
heredados por el gobierno eran
enormes: inflacin desatada, dficit
fiscal, alto endeudamiento externo,
estancamiento de las actividades
productivas, y una fuerte
concentracin, por la que algunos
grupos empresarios posean un
amplio control de la vida econmica.
Sin embargo, en un primer momento
el enfrentamiento con estos
problemas fue postergado en aras de
afirmar la institucionalidad
democrtica. Inicialmente se impuls
una poltica de redistribucin de
ingresos y ampliacin del mercado
interno similar a la que haban
practicado anteriormente tanto los
gobiernos peronistas como el
radical. Pero en la nueva situacin de
recesin pronto se desat la
inflacin, agravada por el fracaso en
la concertacin con los sindicatos.
A mediados de 1985, con el pas
al borde de la hiperinflacin, el
ministro de Economa Juan
Sourrouille lanz un plan econmico,
el Austral, de excelente factura
tcnica, con el que logr estabilizar
la economa sin causar recesin ni
afectar sustancialmente ni a
trabajadores ni a empresarios. Hubo
buena voluntad de los acreedores
externos y un vasto esfuerzo
colectivo para detener la inflacin.
El plan result popular; y el gobierno
obtuvo en 1985 un buen xito
electoral. Pero no inclua
mecanismos para avanzar de la
estabilizacin hacia la
transformacin de la economa
requerida tanto por el cambio de las
condiciones externas la crisis
iniciada en la dcada de 1970 haba
impulsado en todo el mundo un vasto
proceso de reestructuracin como
por la angustiante situacin
financiera y econmica. Cuando la
disciplina de la sociedad se afloj,
reaparecieron las causas persistentes
de la inflacin, y con ellas la puja
entre las grandes corporaciones,
empresaria y sindical, por la defensa
de su parte en el ingreso. Hacia 1987
el gobierno se propuso emprender el
camino de las soluciones ms
profundas para el problema del
dficit fiscal, apoyndose en el grupo
de los empresarios ms poderosos.
Como en los casos anteriores,
llegaba a su fin otra de las ilusiones
de la democracia.
Frente al poder de las
corporaciones tradicionales que no
poda doblegar, el presidente
Alfonsn trat de fortalecer su ms
slido respaldo: la civilidad.
Procur que la sociedad discutiera
las grandes cuestiones por resolver,
desde el tema del autoritarismo al de
la modernizacin poltica y la
reforma del Estado, aliment
permanentemente el debate y
desarroll sus dotes pedaggicas y
persuasivas. La suma de los fracasos
parciales sealados, unida a la
escasa ductilidad de su partido para
acompaarlo, hizo que perdiera la
iniciativa. Los beneficiarios fueron
en parte los grupos de izquierda, en
parte la derecha liberal, con las
populares, aunque algo vacas,
recetas del liberalismo econmico,
pero sobre todo el peronismo, donde
un conjunto de dirigentes logr
imponer al tradicional movimiento un
nuevo rumbo. El peronismo
renovador, que encabezaba Antonio
Cafiero, desplaz de la direccin a
los antiguos sindicalistas y polticos
e impuso al partido una lnea
moderna, fuertemente comprometida
con las instituciones democrticas y
con las mismas banderas que
Alfonsn no haba podido defender
exitosamente. En septiembre de 1987
el peronismo obtuvo una importante
victoria electoral.
En los dos ltimos aos de
gobierno el radicalismo no pudo
recuperarse. A lo largo de 1987 los
carapintadas protagonizaron dos
nuevos episodios, que revelaron no
slo las profundas fracturas en el
Ejrcito, sino tambin las
dificultades del gobierno civil para
controlar la institucin. Dentro del
justicialismo, el grupo encabezado
por Cafiero, que tena importantes
afinidades con el gobierno radical,
result desplazado por una
heterognea alianza encabezada por
el gobernador de La Rioja Carlos
Menem, quien utiliz en la campaa
electoral que lo consagr candidato
presidencial, los recursos ms
tradicionales del peronismo. Para
enfrentarlo, la U.C.R postul al
gobernador de Crdoba Eduardo
Angeloz, con figura de buen
administrador, pero sin la fuerza
carismtica que haba tenido
Alfonsn en 1983.
En los dos ltimos meses de
1988, cuando la inflacin volva a
ser fuerte, el gobierno lanz un nuevo
plan econmico que deba frenarla
hasta la poca de las elecciones.
Pero el plan Primavera, que se inici
con escassimos apoyos, se derrumb
cuando los acreedores externos
retiraron su confianza al gobierno: a
principios de 1989 sobrevino una
crisis, y el pas comenz a conocer
su primera experiencia de
hiperinflacin, acompaada por
asaltos y saqueos, que produjeron
una fuerte conmocin en la sociedad.
En ese contexto, en mayo de 1989 el
candidato justicialista Carlos Menem
se impuso con facilidad. Faltaban
ms de seis meses para la fecha
prevista para el traspaso del mando,
pero el gobierno, carente de respaldo
poltico, jaqueado por los
vencedores e incapaz de dar
respuesta a la hiperinflacin, opt
por adelantar la fecha de entrega. De
este modo un poco accidentado, se
logr concretar la renovacin
presidencial, la primera desde 1928
que se realizaba segn las normas
constitucionales.
El nuevo gobierno, de manera
sorpresiva, desech totalmente lo
que haban sido sus propuestas
electorales, encuadradas en la
tradicin peronista, y adopt sin
reticencias el programa econmico y
poltico de la derecha liberal,
incorporando al gobierno a sus
dirigentes y a destacados miembros
de los altos crculos econmicos. As
lo revelaba la conspicua presencia
del ingeniero Alsogaray y de su hija
Mara Julia.
Los designios del gobierno
aparecieron claros de entrada: se
trataba de invertir todas las polticas
tradicionales en la Argentina en el
ltimo medio siglo. Dominar el
dragn esto es controlar la
inflacin desbocada e imponer una
cierta disciplina a los operadores
econmicos fue difcil, y en la
tarea fracasaron los dos primeros
ministros de Economa, provenientes
ambos del grupo Bunge y Born. El
tercero, Erman Gonzlez, tuvo ms
fortuna, pero a fines de 1990 lo
sorprendi una segunda
hiperinflacin, menos famosa que la
primera. En los primeros meses de
1991 dej su cargo a Domingo
Cavallo, quien lo ocup por ms de
cinco aos. La revolucin menemista
haba encontrado su ejecutor.
La accin de Cavallo se asocia
fundamentalmente con la
estabilizacin de la economa y el
control de la inflacin, que logr con
una drstica ley de convertibilidad:
para asegurar la equivalencia entre
un peso y un dlar, el Estado se
comprometi a prescindir de
cualquier emisin monetaria no
respaldada. Su aplicacin coincidi
con un acuerdo con el FMI y los
grandes acreedores externos a los
que asegur un mnimo cumplimiento
de los pagos de la deuda externa, y
con un perodo de fluidez financiera
mundial, que le permiti al pas
beneficiarse con una corriente de
capital. Estabilidad y un cierto
respiro en la crisis crearon para el
Plan de Convertibilidad un amplio
consenso, y transformaron al
ministro, de personalidad
desbordante, en el verdadero
conductor del gobierno.
Buena parte de sus esfuerzos
estuvieron dedicados a mantenerse
firme en el cargo, pues fue jaqueado
desde muchos lados, y
particularmente desde el entorno ms
directo del presidente; con
frecuencia ste deba salir a
respaldarlo, aunque cada vez con
menos entusiasmo. Pese a que era
evidente su disgusto por la
preeminencia del ministro, el
presidente no poda prescindir de l,
no slo porque los acreedores
externos lo consideraban clave para
el mantenimiento de la confianza,
sino porque el consenso del gobierno
en la sociedad se cimentaba cada vez
ms en lo que era su mayor y casi
nico logro visible: la estabilidad,
permanentemente revalorada por el
recuerdo de la primera
hiperinflacin.
Ese logro implic fuertes costos
para la sociedad. Para los
trabajadores, la cada del salario y
sobre todo de la ocupacin. La
reduccin del dficit fiscal implic
el abandono de la inversin pblica
e inclusive el descuido de servicios
esenciales, como la salud, la
educacin y la seguridad. El Estado
dirigista y benefactor, en cuya
construccin el general Pern haba
tenido un papel fundamental, fue
sistemticamente desmantelado, se
eliminaron los instrumentos de
regulacin econmica y se modific
drsticamente la legislacin laboral y
social. Las empresas del Estado
fueron privatizadas, y se aceptaron
en pago ttulos de la deuda externa,
lo que permiti mejorar las
relaciones con los acreedores y
normalizar la situacin del pas en la
esfera internacional alejado de lo
que haban sido tradicionalmente los
apoyos del justicialismo los
sindicatos y los sectores trabajadores
el gobierno se vincul
estrechamente con los principales
factores de poder: los grandes grupos
econmicos, beneficiarios de la
poltica de privatizaciones, los
militares, cuya buena voluntad
obtuvo indultando a los condenados
por la represin ilegal, la Iglesia y
los Estados Unidos, cuyas
orientaciones internacionales se
siguieron celosamente.
Si Menem se respald en los
logros de su ministro, ste pudo
operar con libertad gracias al
sustento poltico de un presidente
hbil para reunir fuerzas y desarmar
las de sus opositores. Sus mtodos
resultaron chocantes para quienes se
haban ilusionado con la restauracin
democrtica y republicana. En torno
de un poder ejercido de forma
personal y casi monrquica por un
presidente que desdeaba la
administracin cotidiana y prefera
practicar deportes, se constituy un
grupo de influyentes sobre quienes
recayeron fuertes sospechas de
corrupcin. La consolidacin del
nuevo poder supuso tambin un
avance sobre las instituciones de la
Repblica: creci la influencia del
Ejecutivo, el papel del parlamento
fue minimizado pues las decisiones
ms trascendentes se tomaron
mediante decretos, y el de la Justicia
fue menoscabado por la permanente
injerencia en ella del poder poltico.
Las imgenes del autoritarismo y de
la corrupcin crecieron en forma
paralela, y se alimentaron
recprocamente.
Sin embargo, la misma sociedad
reaccion con mucha moderacin,
frente a la sustancial transformacin
de las reglas del juego y ante el
avance del poder presidencial. El
compromiso poltico de la
ciudadana, que haba renacido con
la crisis del rgimen militar, decay
en forma notable. El peronismo
acept este abandono total de sus
ideas tradicionales y se someti con
disciplina a la voluntad del nuevo
jefe. El aparato sindical, cuyo poder
result fuertemente recortado por la
recesin econmica, la privatizacin
de las empresas estatales y la
modificacin de la legislacin
laboral, slo opuso resistencias
espordicas, que parecan apuntar a
alcanzar alguna negociacin. La
oposicin poltica seal con dureza
los casos de corrupcin y los
avances de la autoridad presidencial,
lo mismo que la prensa en general,
pero no acert a proponer un rumbo
sustancialmente distinto del que
llevaba el gobierno.
A fines de 1993, todava en plena
calma econmica, el presidente
Menem dio un golpe notable: acord
con el ex presidente Ral Alfonsn,
jefe de la Unin Cvica Radical, la
realizacin de una reforma
constitucional. sta deba incluir una
serie de modificaciones que
fortalecieran las instituciones
republicanas, a cambio de las cuales
se admita la reeleccin presidencial,
vedada por la Constitucin vigente.
Al ao siguiente se hizo la reforma
constitucional y en 1995 Menem fue
reelecto, obteniendo prcticamente la
mitad de los votos. La campaa
presidencial explot
sistemticamente la opcin entre
Menem o el caos, mientras que la
oposicin, luego de admitir el
carcter benigno e inmodificable de
la estabilidad, slo pudo hacerse
fuerte en los temas de la corrupcin.
Sin embargo, desde 1995 se
observan pequeos cambios en el
equilibrio social y poltico. Desde
principios de ese ao haba
concluido la bonanza econmica: una
fuerte fluctuacin en las finanzas
internacionales provoc el retiro de
los capitales golondrinas, sumiendo a
la economa en un pozo depresivo.
Las tasas de desocupacin se
elevaron de manera asombrosa y
comenzaron a aflorar los signos de
tensin social. Por otra parte, en esa
eleccin emergi un nuevo
agrupamiento poltico, que rompi el
tradicional bipartidismo. El
radicalismo obtuvo un magro
resultad mientras Jos Octavio
Bordn, un peronista disidente,
reuni los votos disconformes del
peronismo, los de la izquierda y los
de unos cuantos radicales. Esta
tercera fuerza, el Frepaso (Frente
para un pas solidario), fue muy
fuerte en la Capital, pero tuvo
dificultades para estructurarse a
escala nacional. No obstante, su
surgimiento, y una recuperacin del
radicalismo, coincidieron con
intensas luchas internas del Partido
Justicialista, protagonizadas por
quienes desde 1995 comenzaron a
especular con la eleccin de 1999.
En una de esas batallas fue derribado
Cavallo, sin que su cada produjera
la conmocin que l mismo haba
vaticinado.
Las transformaciones posteriores
a 1989 empezaron a dibujar una
Argentina sustancialmente distinta,
aunque todava no puede percibirse
con claridad su figura final. La
industria, nervio vital de la economa
desde 1930, se encuentra en
retraccin, y con ella el mundo del
trabajo industrial del sindicalismo,
sin que su lugar sea ocupado por
nuevas actividades dinmicas. El
poder sobre la economa de una
docena de grandes grupos
empresarios es enorme y difcilmente
retroceda. Un sector reducido pero
importante de sociedad prospera en
estas nuevas condiciones pero una
masa enorme de la poblacin cae en
la marginalidad, de modo que la
tradicional fisonoma de la sociedad
argentina, con amplios sectores
medios y una movilidad que disolva
los cortes tajantes, deja paso a otra
donde lo caracterstico es la
polarizacin y la segmentacin. El
Estado, que haba tenido un papel
fundamental en la conformacin de
aquella sociedad ms democrtica e
igualitaria, renuncia a parte de sus
funciones, y lo privado avanza sobre
lo pblico e impone sus reglas y su
lgica. La nueva Argentina, en suma,
se parece cada vez ms a la
Latinoamrica tradicional.
JOS LUIS ROMERO, nacido el
24 de marzo de 1909 en Buenos
Aires, Argentina; y fallecido el 28 de
febrero de 1977 en Tokio, Japn.
Doctorado en la Universidad
Nacional de La Plata, con una tesis
sobre Los Gracos y la formacin de
la idea imperial. Se dedic luego a
la historia medieval y desarroll una
larga investigacin sobre los
orgenes de la mentalidad burguesa,
que culmin en sus dos obras
mayores: La revolucin burguesa en
el mundo feudal y Crisis y orden en
el mundo feudo-burgus.
Paralelamente, y en su calidad de
historiador y de ciudadano milit
en el Partido Socialista, se dedic
a la historia argentina y escribi en
1946 una de sus obras clsicas: Las
ideas polticas en Argentina. Ense
en las universidades de La Plata y de
la Repblica (Montevideo). Desde
1958 lo hizo en la Universidad de
Buenos Aires, donde fue Rector
interventor en 1955 y Decano de la
Facultad de Filosofa y Letras en
1962. All fund la ctedra de
Historia Social General, que tuvo
una influencia decisiva en la
renovacin historiogrfica de la
dcada de 1960. Influy
notablemente en numerosos
historiadores como Jaime Garnica.
En 1975 fue convocado para
integrar el Consejo Directivo de la
Universidad de las Naciones Unidas,
con sede en Tokio, donde falleci en
1977. En 1976, poco antes de morir,
complet el libro Latinoamrica.
Las ciudades y las ideas, que
proyecta sobre Amrica latina su
experiencia de europesta.
Notas
[1]
Este captulo ha sido redactado por
Luis Alberto Romero.<<