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Yacimientos de Minerales

Facultad de Ingeniera-UNJu
INGENIERIA DE MINAS

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DEPSITOS DE PLACERES
Clasificaciones de placeres de tipo gentica:
Placeres residuales: acumulacin in situ durante la meteorizacin.
Placeres eluviales: acumulacin en un medio slido en movimiento.
Placeres aluviales: concentracin en un medio lquido (agua).
Placeres elicos: concentracin en medio gaseoso en movimiento (viento).
Placeres de playa: concentracin por efectos del oleaje de playas.

Residuales: acumulados inmediatamente encima de las rocas madres o fuentes Ej.
Vetas con oro o con casiterita; por descomposicin y remocin de materiales ms livianos de la
roca; estos pueden gradar hacia abajo a vetas meteorizadas.
Eluviales: tpicamente formados en pendientes de montaas en acarreos e incluyen
minerales liberados de la roca fuente cercana. Los minerales pesados se concentran sobre la
superficie pendiente debajo de la fuente, mientras los minerales ms livianos y no-resistentes
son disueltos o arrastrados pendiente abajo o volados por el viento. Esto produce una
concentracin parcial por reduccin del volumen, un proceso que contina con el deslizamiento
pendiente abajo. Es obvio que para que haya un depsito de inters econmico mediante este
proceso incompleto de concentracin se requiere de una fuente rica. En algunas reas con
placeres eluviales, los materiales econmicos se han concentrado en bolsonadas en las
superficie de la roca subyacente al material no consolidado (circa).






Formacin de placeres residuales (izquierda) y eluviales (derecha) por la
meteorizacin de vetas con casiterita
Placeres Aluviales: Este ha sido uno de los tipos de placeres ms importantes
histricamente y la minera primitiva correspondi a este tipo de depsitos (Ej. Egipcios, Incas).
La fcil extraccin ha hecho que sean muy buscados y ellos han sido la causa de las fiebres de
oro y de diamantes (Ej. fiebre del oro de California y del Yukn en el Siglo XIX) meteorizacin de
vetas con casiterita.
Mecanismo de concentracin gravitacional: En general la fraccin de minerales
pesados de un sedimento es de grano ms fino que los componentes livianos. Hay varias
razones para esto, primero los minerales pesados son naturalmente de grano ms fino que el
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cuarzo o feldespato en rocas gneas o metamrficas de las que derivan. Segundo, la seleccin y
composicin de los sedimentos est controlada tanto por la densidad como el tamao de las
partculas, conocida como la razn hidrulica, por lo que un grano grande cuarzo requiere de la
misma corriente que uno pesado y pequeo para moverse. Si existe una corriente fuerte todos
los granos de arena de un sedimento estarn en movimiento, pero si la velocidad decrece se
depositarn primero los minerales pesados gruesos, luego los minerales pesados finos y solo
despus los minerales livianos gruesos. Si la velocidad de la corriente no disminuye ms, se
producir una concentracin de minerales pesados en el sedimento. Consecuentemente, estas
concentraciones ocurren en condiciones de flujo irregular y esto puede ocurrir en varias
situaciones, dado que la roca fuente est dentro delrea de captura (cuenca).
El primer ejemplo donde se dan las condiciones para la concentracin de minerales
pesados es la emergencia de un can a una cuenca o zona de sedimentacin; en el can o
quebrada encajonada con fuerte pendiente la depositacin de sedimentos es virtualmente cero,
pero al salir del sector montaoso, abrirse el cauce y disminuir la gradiente (pendiente) hace que
cualquier mineral pesado tienda a depositarse mientras los livianos sern arrastrados aguas
abajo. Asimismo, si existen salientes rocosas en el lecho del cauce los minerales pesados sern
retenidos por estas. Otros sitios de acumulacin corresponden a cadas o saltos de agua y
remolinos.






Salientes de cuarzo en una secuencia de lutitas pueden servir como trampas
naturales para la acumulacin de oro en placeres.







Los pozos de cadas o saltos de agua y hoyos generados por remolinos de agua
pueden ser lugares donde se concentran minerales pesados.
Asimismo la confluencia de un afluente menor con un ro ms grande con flujo ms lento.
Uno de los lugares que provee condiciones muy favorables para la concentracin de minerales
pesados son los cauces con meandros; mientras ms rpido sea el flujo en la parte externa de
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un meandro, mas lento ser el flujo en su parte interna y a medida que el meandro migra puede
originar una concentracin de minerales pesados.






La confluencia de un afluente de alta energa con un curso mayor de flujo ms lento
puede constituir el lugar de concentracin de minerales pesados.







Formacin de placeres (punteado) en un cauce de flujo rpido con meandros
migrantes. 1. Posicin original del cauce; 2. Posicin intermedia; 3. Posicin actual.
Note que la acumulacin de placeres se extiende lateralmente y aguas abajo.
El transporte de materiales por una corriente es por saltos o en suspensin, pero en la
mayora de las situaciones fluviales y litorales marinas el transporte de arena y partculas ms
grandes es en forma de una capa de traccin en la cual la depositacin es poco importante. Lo
importante es que los granos o clastos ms grandes y livianos que sobresalen en la capa sern
arrastrados en mayor medida por la corriente y que los intersticios en sedimentos gruesos
atrapan a los minerales pesados ms finos, por lo que las gravas sern mejores trampas que la
arena para los minerales pesados.
Esto frena el desplazamiento de los minerales pesados ms finos y produce un
enriquecimiento de ellos mientras son transportados en una capa gruesa de sedimento en el
fondo del cauce.
Placeres de Playa: En las playas el efecto del oleaje y de corrientes costeras tambin
puede producir la concentracin de minerales pesados. Las olas lanzan material a la playa y la
resaca arrastra los materiales ms livianos, los cuales son transportados por la deriva a lo largo
de la costa, de modo que se producen concentraciones de minerales pesados en las playas,
sobre todo durante la accin del oleaje durante tormentas (Fig.6). Las variaciones de nivel por
las mareas tambin son relevantes, porque grandes mareas exponen una faja mayor de playa
para la accin de las olas. Consecuentemente los placeres de playa se forman en la actualidad
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en sectores donde los vientos dominantes son oblicuos a la costa y existen corrientes marina
paralelas a la costa, puesto que ambos factores promueven la deriva a lo largo de la costa
Los minerales ms importantes de placeres de playa son: casiterita, diamante, oro,
ilmenita, magnetita, monazita, rutilo, xenotima y circn. Ej. placeres de oro de Nome, Alaska,
placeres de playa en costa occidental de la isla de Chilo, Chile, placeres diamantferos de
Namibia, arenas de ilmenita monazita rutilo de Travencore y Quilon, India, arenas de rutilo
circn ilmenita de Australia del este y oeste y arenas de magnetita de la North Island, Nueva
Zelanda. Obviamente para producir estas concentraciones debe existir una fuente, la cual
pueden ser rocas costeras o vetas aflorantes a lo largo de la costa o fondo marino, o aporte de
ros u depsitos ms antiguos retrabajados por el mar; en Chilo el material original corresponde
a morrenas glaciales retrabajadas por el mar. Los placeres marinos recientes se presentan a
diferentes niveles topogrficos debido a cambios del nivel del mar durante el Pleistoceno.






Seccin esquemtica para ilustrar algunos lugares de formacin de placeres de
playa, los que se muestran por el punteado grueso. El retrabajo posterior de estos placeres
por el viento, puede dar origen a placeres elicos.
Placeres Elicos: Los ms importantes se producen por el retrabajo de placeres de
playa por el viento; la generacin de dunas es un fenmeno comn en sectores costeros e
implica movimiento de materiales clsticos y obviamente se mueven ms fcilmente los
materiales ms livianos, de modo que se concentran o reconcentran las acumulaciones de
minerales pesados.
Placeres Fsiles: Las rocas huspedes en Witwatersrand son conglomerados
monomcticos maduros, con clastos bien redondeados de vetas de cuarzo, chert y pirita y matriz
de cuarzo, mica, clorita, abundante pirita (o menos comnmente hematita) y fuchsita; la
secuencia sedimentaria sobreyace a granitos y rocas verdes del Arqueano, pero los
conglomerados no contienen clastos de granito. El oro se presenta en granos angulosos de
0,005 a 0,1 mm de dimetro junto con los minerales de uranio (principalmente uraninita) en la
matriz de los conglomerados junto con otros materiales detrticos.

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