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ERA PASTEURIANA

Revolucin pasteuriana o Era pasteuriana es la expresin frecuentemente utilizada


para designar la de los microbios, vacunas y sueros. Trae a primer plano a Francia y a la
obra fundamental de Louis Pasteur (1822-1895), sus discpulos y sucesores, pero deja
bajo su sombra la contribucin igualmente importante de otros personajes y pases,
particularmente Robert Koch (1843-1910) y otros investigadores de Alemania. Un aspecto
de la revolucin pasteuriana es, justamente, la duradera rivalidad entre franceses y
alemanes, exacerbada durante la guerra franco-prusiana (1870-1) y las guerras mundiales
del siglo XX.
Louis Jean Pasteur naci el 27 de diciembre en 1822, en Dole (Francia), estudi Ciencias
Fsicas en la Escuela Normal Superior. Ya como doctor en Ciencias, Pasteur es
nombrado en 1849 profesor suplente de Qumica en la Facultad de Ciencias de
Estrasburgo.
Pasteur, que no era mdico sino qumico, lleg al campo de las enfermedades infecciosa
tras realizar numerosas contribuciones cientficas: fermentacin lctica, anaerobiosis y
acidez de la cerveza y vinos franceses. En el campo de la microbiologa atenu la
virulencia del bacilo del ntrax y descubri la vacuna de la rabia. El tratamiento Antirrbico
di origen a una nueva revolucin cientfica, la llamada Revolucin Pasteuriana.
Pasteur fue el primero en establecer una conexin definitiva entre microorganismos y la
enfermedad fundando la moderna ciencia de la microbiologa. Los grmenes tenan
influencia en la vida diaria, en las actividades de industria humana, que padeca sus
indeseadas consecuencias.
Inicia sus primeras investigaciones en 1847 y en 1848, demostr que el cido racmico
poda ser separado en dos componentes qumicamente idnticos (cido tartrico) pero
fsicamente desiguales. Tal desigualdad o asimetra molecular era revelada por el modo
como se comportaban bajo un haz de luz polarizada: solamente uno de los ismeros lo
desviaba. La relacin entre esta particularidad estructural y la vida vegetal o animal llev a
Pasteur a pasar de este primer objeto de estudio, que una cristalografa, qumica y ptica.
Posteriormente estudi tres grandes aspectos:
- Generacin espontnea.
- Diversas fermentaciones.
- Enfermedades contagiosas de los animales y el hombre.
Generacin espontanea
En 1854 es designado Decano de la Facultad de Ciencias de Lille abocndose casi de
inmediato al estudio de las fermentaciones, con lo cual destruy la antigua creencia
tambaleante ya de la generacin espontnea, de los miasmas ptridos, puesto que se
ve que toda fermentacin es producida por microorganismos

En relacin a las fermentaciones.
El descubrimiento de un fenmeno biolgico de gran alcance, al demostrar que la
fermentacin es debida a la presencia de microorganismos. A partir de ellos reestructur
la percepcin de las dos vertientes de la qumica, la orgnica y la inorgnica. Ello, con sus
estudios de desinfeccin y esterilizacin, sirvi de base para el desarrollo de las tcnicas
de pasteurizacin. Estos descubrimientos suponen un nuevo camino para la medicina, y
con ellos la bacteriologa se desarrolla como una nueva rama de la ciencia mdica.
En 1857: Fermentacin lctica: descubrimiento de la bacteria que la produce.
En 1860: Fermentacin butrica: carcter anaerobio de sus agentes.
1861-1876: Fermentacin alcohlica, invencin de la pasteurizacin para evitar las
enfermedades del vino y de la cerveza. Pasteur demuestra que los hongos de los vinos,
siempre presentes, son los causantes de la fermentacin actica, responsable de
malograr la formacin y conservacin del vino. Seala que si se calienta el vino durante
un minuto con la botella cerrada (69-75C), se evita su descomposicin. Crea entonces el
proceso de pasteurizacin, que constituye una base fundamental de la preparacin de
alimentos del tipo conservas y lcteos.
1868 se enferm de hemipleja y tuvo la lamentable muerte de tres de sus hijos, a pesar
de lo cual sigui investigando tercamente y tenazmente.
En relacin a las enfermedades contagiosas de los animales y el hombre:
1870: Estudia el problema (pelvine) del gusano de la seda: descubre los agentes de la
enfermedad y descubre el modo de evitarlas.
1877: Estudia el Carbunco: trabajando en el control de la enfermedad (carbonosa)
conocida como enfermedad de los campos malditos de Beauce, por la gran mortandad
que produca en los animales vacunos; investiga y desarrolla una vacuna contra este
flagelo, logrando un xito publicitario sin precedentes para la ciencia, con un
experimento pblico.
1880: Estudia el Clera de las gallinas: desarrolla la vacuna de ellas. Otras
investigaciones fueron: Sobre la erisipela del cerdo, la peripneumona de los bovinos.
Ya lanzado en la va de los descubrimientos de los grmenes descubre el estafilococo, el
estreptococo y el neumococo abriendo entonces las puertas de la Bacteriologa y como
aconseja la desinfeccin para evitar las enfermedades que ocasionan dichos grmenes.
Conociendo su bacteriologa desea ingresar al terreno de la profilaxis y se propone
investigar si los grmenes atenuados pueden prevenir la infeccin virulenta, al ser
inyectados previamente. La respuesta afirmativa la encuentra al prevenir por medio de
grmenes atenuados las llamadas ahora vacunas: el clera de las gallinas, el carbn de
los animales y la erisipela del cerdo.
A partir de 1881, trabaja en la patologa infecciosa del hombre e investiga: la septicemia
puerperal, el furnculo, la osteomielitis y la rabia.
Importantes y notables fueron sus estudios sobre la rabia: tras la provocacin artificial de
la enfermedad, logr en el laboratorio la vacunacin preventiva mediante la inyeccin de
suspensiones envejecidas de mdula espinal infectada (de animales infectados); poco
despus el 6 de julio de 1885 era vacunado con xito, contra la rabia, el primer ser
humano, el nio pastor Joseph Meister, de 9 aos, mordido por un perro rabioso, y el
mtodo ganaba fama universal.
Louis Pasteur abri el camino de la biologa moderna y muy especialmente de la
microbiologa y de la inmunologa, con lo que revolucion el mundo de la medicina. Este
modelo de ciencia cristaliz en la fundacin del Instituto Pasteur, una institucin con
ideologa especfica y cuyos objetivos bsicos fueron la elaboracin de la vacuna
antirrbica y la investigacin, principalmente en aspectos de microbiologa relacionados
con salud pblica.
Entre los discpulos de Pasteur y sus descubrimientos estaban: Metchnokoff, teora
fagocitosis, Emilio Roux, toxina antidiftrica, Yersin, estudio agente peste, Calmette,
suero antiofdico y Guarn vacuna antituberculosa.
Koch y Pasteur contribuyeron a la consolidacin de la teora infecciosa de la enfermedad.
Aunque ambos contribuyeron al desarrollo de la microbiologa mdica, sus respectivos
estudios fueron realizados en campos un tanto diferentes, Pasteur en la fabricacin de
vacunas y Koch en la identificacin de grmenes responsables de distintas enfermedades
infecciosas como el descubrimiento del agente causal de la tuberculosis, el
Mycobacterium tuberculosis, respecto al ntrax, demostr experimentalmente la
transformacin de bacteria en espora y de espora en bacteria, lo que explica la
supervivencia del germen en condiciones adversas (humedad y fro. Los dos
investigadores brillaron en el firmamento cientfico de Europa y del resto del mundo como
sus mximos exponentes.
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