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Voces ciu d a d a n a s:
u n a op cin d e
p eriod ism o p blico
y ciu d a d a n iza cin
d em ocr tica
dilogos
de la comunicacin
Profesor investigador de la Facultad de Comunicacin Social de
la Universidad Pontificia Bolivariana.
Direccin: Circular 1 con Carrera 70
Ciudad Universitaria de Laureles
Apartado areo 56006, Medelln, Colombia
Telfono: (574) 4159015 Fax: (574) 4118656
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Un hombre de las vias habl,
en agona, al odo de Marcela.
Antes de morir le revel su
secreto: La uva -susurr- est
hecha de vino. Marcela Prez
Silva me lo cont y yo pens:
si la uva est hecha de vino,
quiz nosotros somos las pa-
labras que cuentan lo que so-
mos.
Eduardo Galeano en El libro
de los abrazos
INTRODUCCIN
En las consideraciones si-
guientes intentaremos mos-
trar un trabajo de reflexin y
anlisis en torno a los retos y
posibilidades que tiene el pe-
riodismo pblico. A travs de
una caracterizacin del con-
texto poltico actual en don-
de la crisis de la poltica se
toma como crisis de repre-
sentacin, vemos que una
opcin de refundar la polti-
ca y democratizar el ejercicio
periodstico se encuentra en
la propuesta concreta de Vo-
ces Ciudadanas, proyecto en
curso e impulsado por la Es-
pecializacin en Periodismo
Urbano de la Facultad de Co-
municacin Social de la Uni-
versidad Pontificia Boliva-
riana.
La legitimidad poltica ha
cambiado de sentido y de di-
reccin, ya no se encuentra
en los espacios tradicionales
como los partidos, los gre-
mios, los sindicatos, etc. aho-
ra pasa por el meridiano de
los medios. Se ha operado un
desplazamiento que, desde el
ejercicio periodstico, es im-
portante tomar en cuenta
dado el lugar que ste ocupa
en la representacin, en el
imaginario de los ciudadanos.
A travs de un recorrido te-
rico, tomando la concepcin
clsica como referencia, reco-
rremos el camino que nos
permita pensar en el valor
potencial del periodismo p-
blico como formador de
microesferas pblicas.
CONTEXTO POLTICO DE LA
OPCIN
La prdida de centralidad de
la poltica se constituye en
uno de los procesos ms sig-
nificativos del entramado y
complejo mundo contempo-
rneo. La crisis de sta es un
hecho transversal a todas las
sociedades de finales de si-
glo, constituyndose en un
reto que deben afrontar las
democracias, particularmen-
te la colombiana. Pero todo
indica que mientras esto ocu-
rre, los medios de comunica-
cin experimentan una valo-
racin y dimensionamiento
como ejes estructurantes y
posibilitadores de la accin
poltica, adems de ser nue-
vos escenarios de legitimi-
dad, representacin y recono-
cimiento social y cultural.
La poltica est cada vez ms
vinculada en su definicin y
renovacin a la comunicacin
poltica. La reiteracin y sig-
nificacin que ha adquirido
sta es correlativa a la crisis
de la representacin poltica
que atraviesa la sociedad
mundial y que se ha traduci-
do como bsqueda de reco-
nocimiento de actores e inte-
reses especficos. Aludimos a
la representacin como uno
de los aspectos fundamenta-
les de las democracias mo-
dernas.
En esta direccin, Edgar
Morin expresa: Hoy en da se
han hecho laxas, imprecisas
las fronteras o el mbito de
lo poltico. La poltica ha im-
pregnado todos los proble-
mas de la sociedad y se ha
dejado impregnar por ellos
1
.
La crisis est ligada a la pr-
dida de sentido de la poltica
o de sus horizontes humanis-
tas, colectivos o pblicos. En
este sentido, la refundacin
de la poltica como forma de
buscar y construir el futuro
por parte de una colectividad
est apoyada en dinmicas y
estructuras comunicativas
que promuevan y potencien
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la democracia como la opcin
de orden social y poltico ms
compatible con la conviven-
cia civilizada y ciudadani-
zante.
Las sociedades contempor-
neas dentro de su compleji-
dad social y poltica de cre-
ciente y envolvente protago-
nismo del mercado en la ge-
neracin de nuevas sociabi-
lidades, de redefinicin del
lugar del Estado respecto a la
sociedad, de progresiva frag-
mentacin de las identidades
colectivas, estn viviendo un
proceso de massmediatiza-
cin progresiva. Sin embargo
los medios en su propia cons-
titucin y dinmica se hallan
afectados por las condiciones
que definen el contexto pero,
a la vez, son determinantes
para el ritmo y la direccin
que tomen stas.
En este sentido, una dimen-
sin de la crisis -adems de
la ya mencionada, la prdida
de centralidad de la poltica-,
es la de un clima situacional
de malestar en la representa-
cin poltica que nos remite
de una manera ms especfi-
ca a la crisis de la forma y
actores tradicionales de la
accin poltica.
Tal es el caso de los partidos
polticos que han sido por ex-
celencia las instancias de me-
diacin entre los ciudadanos
y el Estado. En Colombia, par-
ticularmente, los partidos no
han tenido, como terica-
mente se espera, un pie ancla-
do en la sociedad civil y otro
en el Estado. Histricamente
estos siempre han anclado su
existencia en el Estado y de
espaldas a la ciudadana. Los
polticos no representan sino
que se autorrepresentan, for-
mndose una compleja red de
expresiones sectoriales que
trasladan a la esfera pblica
la disputa de intereses priva-
dos. Esta corporativizacin
de la poltica significa un de-
clive de ella misma como es-
cenario estratgico de de-
liberacin, tratamiento y de-
cisin de aquellos asuntos
que son de inters general, o
sea del inters pblico y no
los asuntos de inters parti-
cular-corporativo.
Todo este panorama se cons-
tituye en un referente signifi-
cativo para dimensionar la
comunicacin como escena-
rio de la trama social y polti-
ca y de ciudadanizacin de-
mocrtica. La democracia
encuentra en los medios y
estrategias de comunicacin
la opcin de vigencia y
sustantivacin, y estos a su
vez representan una posibili-
dad de formacin y ejercicio
de libre expresin poltica, de
formacin de opinin pblica
democrtica y de control ciu-
dadano sobre el poder polti-
co. Si bien nuestro plantea-
miento lo hacemos en el m-
bito del deber ser, no debi-
ramos ahorrarnos la pregun-
ta: estn capacitados para
asumir a la altura de sus res-
ponsabilidades y funciones
ciudadanas los medios de
comunicacin?
El proyecto de periodismo
pblico y especficamente la
estrategia de voces ciudada-
nas se enmarca en la perspec-
tiva de potenciar la delibera-
cin ciudadana como expe-
riencia y actitud democrtica
vinculada con los intereses
comunes que existen en una
comunidad poltica y la deci-
sin comn de ejecutar aque-
llas cosas que conciernen a la
existencia del conjunto social
organizado.
LA PRIMERA VIDA O EL
MUNDO DE LO PRIVADO
La vida humana ha tenido en
la cultura occidental una lar-
ga tradicin en cuanto a mi-
rarla como vida terica o vida
prctica. Las perspectivas se
han concentrado en una vi-
sin contemplativa o especu-
lativa de la razn o una visin
de la vida ligada a la accin
sustentada en la racionali-
dad.
En este sentido, la praxis hu-
mana, es decir, la vida prcti-
ca de las personas en parti-
cular ha sido inscrita dentro
de dos dimensiones que han
dominado el pensamiento
poltico occidental desde el
mundo clsico: vida privada
y vida pblica. Hannah
Arendt hace esta distincin
en su clebre libro La condi-
cin humana
2
. Estas dos esfe-
ras de la vida prctica como
ningn otro aspecto de la rea-
lidad social y poltica han
dominado el inters filosfi-
co de la reflexin y el anlisis
occidental.
La relacin entre estos dos
mundos es fluida, dinmica y
cambiante. Se activa un jue-
go dialctico que establece
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un vnculo histrico entre
ellos. Si bien cada una de es-
tas esferas se caracteriza y se
estructura en principios dife-
rentes igual habra que decir
que la una ratifica su sentido
respecto a la otra.
Los griegos fueron una socie-
dad con una diferencia cuali-
tativa inconmensurable, pero
sin duda esa distincin teri-
ca y prctica entre un mundo
prepoltico y un mundo pol-
tico se va a constituir en un
paradigma de valor transver-
sal en las sociedades desde
entonces.
La vida privada es el mbito,
la territorialidad de una espe-
cie de primera vida en tanto
en ella las preocupaciones,
las acciones, la labor y el tra-
bajo se orientan a la preser-
vacin y mantenimiento de la
vida. La casa, el oikos, se
constituye en una esfera de
suficiencia, de all la
oikonoma (economa) y la
razn prctica se despliegan
hacia la consecucin de los
intereses individuales o la
suficiencia en la solucin de
las necesidades materiales
que permitan el manteni-
miendo de la vida individual.
Desde esta lgica, la vida pri-
vada es un mero vivir, como
dira Aristteles, respecto a la
vida pblica que se articula
en un proyecto colectivo del
bien vivir. La esfera doms-
tica se contrapone a la vida
poltica de la polis, fundamen-
talmente porque en ella el
principio constitutivo de las
relaciones entre sus compo-
nentes es la desigualdad en-
tre ellos. El pater famili est
por encima de todos en cuan-
to a derechos, reconocimien-
tos y autoridad. La verticali-
dad en las relaciones es na-
turalizada por la concepcin
de ser un mundo entre impa-
res donde el padre, el seor,
el esposo siempre est por
encima del hijo, el esclavo o
la esposa.
En esta esfera entonces, la
caracterstica es lo prepol-
tico de las relaciones, en la
medida en que hace muy cer-
cana a la bios animal domina-
da por la bsqueda perma-
nente de satisfacer las nece-
sidades bsicas y de repro-
duccin biolgica y material
del grupo familiar. Adems,
en el mundo de lo privado el
uso recurrente de la fuerza se
convierte en el mecanismo
cohesionador del grupo,
como tambin el factor en
que se sustenta la obediencia.
La razn de la fuerza niega la
posibilidad de un entramado
de relaciones sustentada en
la palabra, el acuerdo, el con-
senso, la amistad, la concor-
dia, la alteridad.
El sentido vertical o de domi-
nacin que predomina en
esta esfera no da ocasin a
una relacin comunicacional
que active un sentido comn
o un inters comn entre las
partes. Por consiguiente, es
deducible que el discurso en
l tiene una suficiencia par-
cial en tanto que hay un sen-
tido instrumental de la pala-
bra y no un propsito comu-
nitario o consensual. La au-
tarqua entonces se convier-
te en la actitud que caracteri-
za el mundo de lo privado.
Pero hacia afuera del oikos se
halla el punto de partida de
la vida activa de los hombres
libres, aquellos que eran due-
os de s mismos.
LA SEGUNDA VIDA O EL
MUNDO DE LO PBLICO
El existir humano no se ago-
ta en sus bsquedas, en sus
realizaciones y satisfacciones
primarias y animalescas. El
mero vivir como llam
Aristteles a la vida en el
mundo del oikos, no es sufi-
ciente para desarrollar plena-
mente las expectativas y po-
sibilidades humanas. Los
hombres en nuestra multidi-
mensionalidad antropolgica
demandamos muchos tipos
de vidas que el mundo priva-
do se hace insuficiente para
satisfacerlas por sus estre-
chos marcos. Las demandas
y posibilidades de la vida des-
bordan los lmites que las
coordenadas del mundo natu-
ral establecen. Sin embargo,
es en l donde los hombres
comenzamos nuestra subjeti-
vidad para proyectarla al
mundo exterior social que es
el puente entre la esfera pri-
vada y la esfera pblica.
La bios politikos, o segunda
vida desde la concepcin cl-
sica griega, aparece porque el
hombre es mucho ms que
vida animada, porque inclu-
yndola se hace insuficiente y
busca trascenderla moral-
mente hacia un bien vivir. El
hombre es un animal poltico
porque hace conciencia de
ese bien vivir como asunto
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colectivo, tanto en su realiza-
cin como en su bsqueda.
As, la vida poltica implica un
acto de desvelacin del poder
humano, de despliegue como
lo dira en Filosofa de la rea-
li dad hi stri ca
3
, Ignacio
Ellacuria. La insuficiencia de
nosotros mismos nos proyec-
ta en la vida hacia los otros,
es con estos que actualiza-
mos nuestra esencia humana,
es decir, es la alteridad don-
de adquirimos conciencia de
nuestro propio yo.
La dimensin poltica as pen-
sada, se constituye en un es-
calamiento diferenciador del
hombre como arquitecto de
su propio destino. Pero, ade-
ms la capacidad del hombre
para la organizacin poltica
no slo es diferente sino que
est en directa oposicin a la
organizacin natural, cuyo
centro es el hogar, la familia,
el oikos. Y en ella acenta la
diferencia entre lo que es
suyo, lo que pertenece a la
vida privada y lo que se hace
comn a todos los iguales
como portadores de palabra,
voluntad y conocimiento de
aquello que es reconocido
por todos.
La poltica es la esfera de
aquello que es comn en don-
de se despliega y ratifica la
naturaleza comunicativa del
hombre. ste sale de su inte-
rioridad csmica por ser ca-
paz y necesitado de lenguaje,
haciendo del verbo la condi-
cin fundante del mundo. No
hay mundo sin el hombre y
no hay hombre sin vida co-
municada.
La esfera pblica, por consi-
guiente, se hace la territoria-
lidad de la diversidad, a la
que cada uno llega con su es-
pecificidad para expresarse
en lo que es, lo que la convier-
te en un espacio para la apa-
ricin. Nora Rabotnikof a pro-
psito establece comparati-
vamente las coordenadas fi-
losficas que hay entre la es-
fera de lo pblico y la esfera
de lo privado:
1. Lo que es de inters o de
utilidad comn a todos, que
atae al colectivo, que con-
cierne a la comunidad y por
ende la autoridad de all ema-
nada vs. aquello que se refie-
re a la utilidad y al inters in-
dividual.
2. Lo que es visible y se desa-
rrolla a la luz del da, lo mani-
fiesto y ostensible vs. aque-
llo que es secreto, reservado,
oculto; y
3. lo que es de uso comn,
accesible a todos y por lo tan-
to abierto, vs. aquello cerra-
do, que se sustrae a la dispo-
sicin de los otros
4
.
Ahora bien, la accin y el dis-
curso se constituyen enton-
ces en los elementos estruc-
turantes de la vida pblica.
El poder humano se susten-
ta en la capacidad de tejer re-
laciones con los otros. Surge
de estar juntos y desaparece
cuando los hombes se sepa-
ran, forzada o voluntaria-
mente. Hannah Arendt
conceptua sobre esto como
una experiencia colectiva y
no individual. La accin y el
discurso constituyen una
unidad edificante del mundo
pblico.
Suponemos, entonces, que la
accin es la capacidad de co-
menzar, de crear iniciativas,
de forjar sentido al mundo
preexistente. El hombre es el
comienzo de todo porque lo
que existe slo adquiere sen-
tido por l. Representa una
ruptura con la reproduccin
natural, animalesca, de sub-
sistencia, de mecanizacin;
por consiguiente es una aper-
tura en s y para s del hom-
bre hacia los dems.
La esencia humana racional
se hace pattica en esta dis-
posicin y ella se da a travs
de la palabra, el argumento.
Lo pblico escenifica la op-
cin suprema de los hombres
en su capacidad de actuali-
zarse y reconocerse. As, en
lo pblico los hombres se
trascienden hacia los otros y
se asocian a la realizacin de
los bienes humanos superio-
res. Es en donde ellos pueden
perfeccionar su propia condi-
cin, es decir, la vida segn
la razn.
Por lo tanto la accin y el dis-
curso como elementos din-
micos permiten crear identi-
dades vinculantes que cons-
tituyen las comunidades so-
ciales y polticas, siendo es-
tas asociaciones de intereses
comunes en donde se acta
en torno a las cosas prcti-
cas, es decir, aquellas cosas
que la comunidad de pares
puede realizar por s misma,
las cosas que hay que concre-
tar para el bien vivir.
La comunidad poltica o la
vida pblica se funda en el
mismo principio de la amis-
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tad utilitaria, los intereses co-
munes. La accin poltica se
articula a la existencia y pre-
servacin de la comunidad
organizada en torno a los
principios de isonoma (igual-
dad ante la ley) e isegora (li-
bertad de palabra). Y dicha
atencin tiene como plano de
ejecucin el presente y como
horizonte el futuro de la mis-
ma; se trata entonces de un
aspecto de la vida prctica
con carcter prospectivo sus-
tentada en el realismo polti-
co, es decir, decisiones con-
certadas sobre aquello que es
realizable como inters co-
mn.
En la trama de la vida pbli-
ca se advierten dos dimensio-
nes: as como el oikos es el de
la vida privada, en sta en
primera instancia se recono-
ce un mbito material o fsi-
co: el espacio pblico de las
ciudades, de la nacin, su so-
berana, su biodiversidad. Y
en segunda instancia, los re-
ferentes colectivos: los senti-
dos de pertenencia, las repre-
sentaciones simbolgicas, las
tradiciones, la cultura. Por
ello, en esta esfera el sujeto
poltico que expresa connota-
damente esta dimensin es el
ciudadano como artfice de la
vida pblica en y por su ca-
pacidad o disposicin a aso-
ciarse con otros en torno a
intereses comunes.
En la segunda vida, los ciuda-
danos dotados de capacidad
de accin y de discurso exte-
riorizan su potencial creativo
y asociativo a travs de pro-
yectos polticos y culturales.
La poltica tiene en lo pbli-
co su espacio privilegiado
5
.
El ciudadano entonces se
constituye en el agente social
y cultural de la participacin
con la deliberacin y decisin
comn instaurndose la de-
mocracia como el rgimen de
mayor participacin.
LA DEMOCRACIA O LA
POLIFONA DE VOCES P-
BLICAS DELIBERANTES
La deliberacin comn con-
cierne a lo que debe y puede
hacerse para alcanzar los fi-
nes sociales futuros y la racio-
nalidad democrtica que la
debe acompaar nos empuja
a ser consecuentes con lo que
se ha decidido.
El rgimen poltico democr-
tico est sustentado en el
principio de la razn pblica.
sta en particular, emerge en
aquellos mbitos en donde
los sujetos como los objetos
de referencia tienen un carc-
ter convergente hacia las co-
sas de inters comn. El re-
conocimiento, la visibili-
zacin de la existencia de in-
tereses comunes se ha cons-
tituido en los ltimos tiempos
en uno de los ejes ms
propositivos y dinamizadores
de refundacin de la poltica
en clave democrtica. Siendo
esta situacin quiz una de
las de mayor significacin en
el rol de relegitimacin que
puede y est jugando la co-
municacin.
Sin embargo en gala de discu-
sin es pertinente pensar si
lo que ocurre es, como lo
plantea Habermas pensando
a la opinin pblica, que los
actores sociales renuncian
a sus posiciones e intereses
particulares, sectoriales, de
clase, de gnero, para elevar-
se hasta el inters general o
pblico o, en su defecto, la
razn pblica, la opinin p-
blica se construye por los
caminos del reconocimiento
de los intereses comunes par-
ticulares, de sectores, de in-
dividuos.
Para pensar la democracia es
inevitable considerar el valor
de la deliberacin como ejer-
cicio y actitud propia del su-
jeto poltico por excelencia: el
ciudadano. Y viceversa, el
ciudadano es pensable como
sujeto de autonoma, libre de
expresin, responsable y ra-
zonable, deliberante sobre
las condiciones y situaciones
que permiten la preservacin
o la construccin de la comu-
nidad poltica. El deber de ci-
vilidad se constituye en el
fundamento para la vigencia
de la razn pblica.
El deber de civilidad es una
disposicin del ciudadano,
partiendo de la libertad de
palabra e igualdad ante la ley,
a participar con otros en tor-
no a lo comn a todos y dis-
posicin de tomar en cuenta
las opiniones de los dems y
participar activamente para
llegar a decisiones sensatas y
ecunimes.
Adems, ese deber de civili-
dad debe tomarse como la
capacidad y voluntad de ar-
gumentar las propias opcio-
nes as como la actitud de
hacer partcipe a los otros de
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esa justificacin para que el
consenso sea razonable y no
arbitrario
6
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Por consiguiente, la democra-
cia es una opcin paradig-
mtica en donde los ciudada-
nos pueden ordenar, concer-
tar, disciplinar la deseabi-
lidad individual dando lugar
a un derecho comn, como
expresin de un espacio y
unas garantas que permitie-
ron la visibilizacin de distin-
tas expresiones y voces que
configuran una opinin pbli-
ca. Es decir, la razonabilidad
busca el inters comn como
expresin ms viable, y no el
bien general o inters general
que son opciones ms abs-
tractas.
Desde esta perspectiva, reco-
nociendo el lugar que ocupan
los medios de comunicacin
en el entramado social y pol-
tico contemporneo, estos se
constituyen en una opcin de
democratizar, ampliar, elevar
cualitativamente las condi-
ciones de los ciudadanos en
cuanto a su razonabilidad por
un lado, y de incluir los asun-
tos de inters comn en la
agenda informativa, por otro.
La vigencia de la democracia
como la forma de gobierno
basada en la decisin sobera-
na de los ciudadanos presu-
pone la expresin libre de los
mismos. El desplazamiento
hacia los medios para hacer
y pensar la poltica es uno de
los signos ms sobresalientes
de la relacin entre la socie-
dad massmediatizada y la re-
volucin tecnolgica en cur-
so. Nos hallamos en un con-
texto de desdibujamiento y
deslegitimacin de los cana-
les tradicionales de expresin
ciudadana, los partidos pol-
ticos, los sindicatos, las agre-
miaciones, a tal magnitud que
la presentacin y reconoci-
miento poltico se ha trasla-
dado desde la esfera pblica
tradicional hacia los medios
y la deliberacin ciudadana
como presupuesto de la de-
mocracia va siendo susti-
tuida por la agenda medial.
J ustamente en esta atmsfe-
ra la comunicacin poltica
expresada en el periodismo
pblico inscribe su propues-
ta de construccin y forma-
cin de una cultura poltica
en clave democrtica, la cual
supone una opinin pblica
deliberante y actuante. Por
consiguiente, esta opcin, el
periodismo pblico, conlleva
una racionalizacin crtica
del tratamiento tradicional
que la informacin ha tenido
y tambin redimensiona el
sentido y valor de los ciuda-
danos como fundamento de
la relacin opinin pblica-
democracia.
EL PERIODISMO PBLICO O
EL CAMINO DE CIUDADA-
NIZACIN DE UNA AGENDA
PBLICA
El malestar en la representa-
cin poltica y la prdida de
la centralidad de sta en las
sociedades de hoy configuran
la crisis que sorportan las
sociedades polticas de fines
de siglo. Crisis que en su con-
junto puede expresarse como
de legitimidad poltica siendo
cada vez ms notoria la nece-
sidad de sta de sustentarse
en trminos comunicativos.
El periodismo pblico hace
mucha ms referencia a las
formas de pensar y hacer po-
ltica que propiamente a las
formas de hacer periodismo.
Sin embargo, las relaciones
de interdependencia entre el
periodismo y la poltica son
cada vez ms notorias y de-
cisivas para la democracia y
para la formacin de una cul-
tura poltica deliberante,
participativa, propositiva y
crtica.
Desde esta ptica, el periodis-
mo pblico implica una
reconceptualizacin tanto del
periodismo en s mismo
como de lo pblico en su con-
cepcin tradicional dominan-
te. Una nueva racionalidad
periodstica y poltica sirven
de sustento filosfico y
epistemolgico al periodismo
pblico. Vayamos por partes.
En primera instancia, el perio-
dismo pblico es una crtica
a la concepcin de la opinin
pblica heredada de la ilus-
tracin, una opinin susten-
tada en la razn. El periodis-
mo pblico concibe la opi-
nin pblica como la socie-
dad dividida de opiniones
particulares en las que se ex-
presan intereses en conflicto.
Voluntad general era la ma-
nera de asociar y definir la
opinin pblica. El carcter
pblico de la opinin ya no se
identifica con voluntad gene-
ral. El periodismo pblico
parte de la idea que la socie-
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dad no es la ausencia de con-
flicto de intereses sino lo con-
trario, una amalgama de rela-
ciones conflictivas de intere-
ses que deben visualizarse y
tramitarse ciudadanamente,
es decir, pblicamente. Para
poder pensarse y comunicar-
se intereses comunes. Lo
anmico no es que existan
conflictos, radica, contraria-
mente en no reconocer que
existen y que existiendo se
niega la sociedad cuando es
lo que la reafirma.
El periodismo pblico es una
opcin de comunicacin po-
ltica en la medida en que su
objetivo es propiciar la crea-
cin de esferas pblicas sus-
tentadas en y expresando opi-
nin pblica como manifesta-
cin de comunidad de intere-
ses. Por lo tanto, la visi-
bilizacin, la tramitacin y el
reconocimiento de esas vo-
ces, sentires, lecturas e ideas
de los ciudadanos sobre los
asuntos de inters comn y
la perspectiva de que estos
tengan la posibilidad de inci-
dir en la toma de decisiones.
Se deduce entonces que este
periodismo trasciende la idea
restringida de la actividad en
funcin meramente informa-
tiva para colocarse en un pla-
no de formacin y accin ciu-
dadana. Habermas lo plantea
como accin argumentativa
pblica
7
. Se propone una
refundacin de la poltica por
el sendero de ciudadanizar la
agenda de asuntos pblicos,
en donde el ciudadano pue-
da superar su consideracin
nominal y recuperar una con-
dicin sustantiva.
Los medios de comunicacin
como los fuertes escenarios
sociales y culturales de la
vida cotidiana son por exce-
lencia espacio donde es po-
sible hacer converger las ml-
tiples voces que sustentan la
diversidad que constituye lo
pblico. La legitimidad ha
cambiado de sentido y per-
tenece hoy ms a los medios
de comunicacin que a los
polticos. La poltica se ha vis-
to obligada a transformarse
en poltica-provocacin, pol-
tica-seduccin, poltica de co-
municacin. El proyecto de
periodismo pblico apunta a
esa zona de convergencia de
la informacin, la poltica y la
comunicacin: la democracia
como lo desarrolla en su con-
cepcin sobre la comunica-
cin poltica Dominique
Wolton
8
.
Decimos entonces que el pe-
riodismo pblico puede cons-
tituirse en una estrategia que
visibilice voces que han esta-
do por distintas razones des-
conectadas de los procesos
de decisiones, como igual-
mente una propuesta de tra-
mitar y transformar democr-
ticamente conflictos de inte-
reses que se tornan de pre-
ocupacin social para am-
plios sectores de la sociedad,
pero igualmente por esto,
busca la construccin de con-
sensos bsicos como expre-
sin de la activacin ciudada-
na de la deliberacion sobre la
agenda de temas. Problemas
que comprometen el futuro
de la comunidad.
La concordia es lo que hay
que concretar para el bien
vivir y exige participacin en
la elaboracin de juicios sobre
asuntos de inters comn, to-
mar decisiones comunes y
participar en la ejecucin de
aquello que decidieron. De all
justamente que este periodis-
mo signifique un compromiso
de repolitizacin en el hori-
zonte de una tica ciudadana.
VOCES CIUDADANAS O LA
ACCIN PBLICA DEL PE-
RIODISMO
La experiencia de Voces Ciu-
dadanas que actualmente se
viene desarrollando en
Medelln es una propuesta
concreta de periodismo p-
blico que desborda la concep-
cin terica del liberalismo
sobre la informacin, funda-
mentalmente respecto al as-
pecto tan recurrido y polmi-
co de la objetividad.
Esta concepcin sustentada
en el edificio de la clsica
triada Emisor-Mensaje-Recep-
tor plantea adems la idea de
una relacin casi mecnica
ante el hecho de informar y la
formacin de opinin pblica,
es decir, subyace una sobre-
valoracin de la informacin
como insumo suficiente y au-
tomtico para la aparicin del
ciudadano con criterio de
razonabilidad y deliberacin
frente a la realidad.
Voces ciudadanas busca ha-
cer coincidir a ciudadanos y
medios masivos de comuni-
cacin en la definicin y tra-
mitacin de una agenda pbli-
ca. No siempre coinciden los
ciudadanos comunes y los
47
A
.
L
.

M
a
y
a
46 47
medios en cuanto a los asun-
tos de inters comn. Por
ello, en torno a ejes temticos
problemticos y sensibles a
amplios sectores de la socie-
dad se organiza la participa-
cin a travs de mecanismos
como:
1. Investigacin periodsti-
ca que permita un conoci-
miento que cualitativamente
cree condiciones contex-
tuales, amplias, plurales so-
bre un aspecto o un tema de
inters urbano. La adopcin
de temas como parte de la
agenda ciudadana en donde
el periodismo pase de aque-
lla postura simplista de pre-
sentar noticias a un nivel ms
propositivo y deliberativo.
2. I nfor mes peri od sti cos
que permitan activar un di-
logo pblico sobre el tema
convocante. Una buena infor-
macin activa, motiva las po-
sibilidades ciudadanas de in-
ters sobre un tema que los
toca de manera directa o in-
directa. La informacin perio-
dstica sustentada en una in-
vestigacin seria se constitu-
ye en un aporte de educacin
cvica y con ello una posibili-
dad ms cercana de una ciu-
dadana ms intensa.
3. Sondeos abiertos y convo-
cados por distintos medios
de comunicacin hacia los
pobladores que residen en la
ciudad, que buscan construir
un panorama de percepcio-
nes acerca del tema en cues-
tin. Se hacen desde pregun-
tas abiertas que permiten un
mayor despliegue de las vo-
ces que participan.
4. Llamadas telefnicas: l-
neas telefnicas abiertas para
que los convocados llamen a
ofrecer su lectura sobre un
tema o problema. La recep-
cin de estas llamadas permi-
te, por el tipo de datos adicio-
nales que se reportan, levan-
tar un perfil de los ciudada-
nos que, cruzado con las per-
cepciones, crea un cuadro
bsico para el ejercicio del
periodismo pblico y , en par-
ticular, su accin sustentada
en una legitimidad con una
base social de apoyo impor-
tante.
5. Conversaciones ciudada-
nas en torno al eje temtico.
Ocasin para el encuentro
deliberativo en donde la re-
flexin colectiva sobre el
tema de inters pblico sea-
lado cohesiona al grupo te-
niendo como punto de refe-
rencia un informe periodsti-
co, una pregunta, un video,
una afirmacin que proble-
matice el tema y provoque la
puesta en escena, los discur-
sos (representaciones, posi-
ciones, ideas, etc.) de los dis-
tintos asistentes. Se trata de
crear un espacio en donde el
ciudadano se reconozca in-
terpelado, identifique los
acuerdos y las distancias,
pero a la vez, con la modera-
cin periodstica pueda tras-
cender las denuncias, males-
tares, diagnsticos y pase a
un plano propositivo de po-
sibles salidas o propuestas a
instancias gubernamentales,
periodsticas.
6. Entrevistas en profundi-
dad: con esta estrategia se
logra una mayor claridad, tan-
to sobre el tema como del
perfil de los ciudadanos, al
permitir identificar con ms
elementos de juicio las ten-
dencias de opinin en un
asunto de inters pblico.
Voces ciudadanas, por consi-
guiente, se constituye en una
metodologa de periodismo
pblico que busca fortalecer
ciudadanamente tanto al pe-
riodismo como la dimensin
de lo pblico. Es una propues-
ta que busca el equilibrio in-
tenso entre los ritmos de la
informacin y los procesos
de participacin ciudadana a
travs de estas piezas que se
han sealado.
Como no se trata de un ejer-
cicio acadmico desintencio-
nado, se busca trascender
con las autoridades munici-
pales a travs de una presen-
tacin, la agenda ciudadana
como una opcin de ciuda-
danizar la vida en la ciudad,
en donde el dilogo y la
concertacin entre autorida-
des y ciudadanos, facilitada
por los medios, permitan una
opcin de refundar la polti-
ca y con ello poder susurrar
como el hombre del viedo y
apostar a que somos las pa-
labras que cuentan lo que
somos.
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