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NOTAS SOBRE CIDADANIA E MODERNIDADE

*

Carlos Nelson Coutinho
**

1. Foi-me sugerido desenvolver, nesta conferncia, o tema das relaes
entre cidadania e modernidade. Ora, uma das caractersticas mais marcantes
da modernidade -- ou seja, da poca histrica que se inicia com o
Renascimento e na qual, apesar das apressadas afirmaes em contrrio dos
chamados "ps-modernos", ainda estamos hoje inseridos -- precisamente a
afirmao e expanso de uma nova concepo e de novas prticas da
cidadania.
Antes de mais nada, cabe lembrar que, sobretudo em sua acepo
propriamente moderna, ocorre uma profunda articulao entre cidadania e
democracia. Embora, no decorrer dessa conferncia, eu me proponha a
apresentar algumas determinaes do conceito de democracia, tomarei como
ponto de partida uma definio sumria e aproximativa: democracia sinnimo de
soberania popular. Ou seja: podemos defini-la como a presena efetiva das
condies sociais e institucionais que possibilitam ao conjunto dos cidados a
participao ativa na formao do governo e, em conseqncia, no controle da
vida social.
H um importante conceito de Marx, hoje injustamente em desfavor (como,
alis, anda injustamente em desfavor o prprio marxismo), que o conceito de
alienao. Segundo Marx, os indivduos constrem coletivamente todos os bens
sociais, toda a riqueza material e cultural e todas as instituies sociais e

* Transcrio de conferncia pronunciada na EMBRATEL, com transmisso em rede nacional de
televiso executiva, em 20 de maio de 1994, num ciclo de debates sobre "Modernidade". Esta
conferncia foi publicada na revista Impresssa Praia Vermelha - Estudos de Poltica e Teoria Social.
Vol. 1, n.1, set/1997, do Programa de Ps-Graduao da ESS/UFRJ e, tambm, no livro Contra a
corrente ensaios sobre democracia e socialismo. So Paulo: Cortez, 2000, de autoria de Carlos
Nelson Coutinho.
** Professor titular do Departamento de Poltica Social da ESS/UFRJ. Autor de vrios livros e ensaios,
publicou recentemente Marxismo e poltica. A dualidade de poderes e outros ensaios (So Paulo,
Cortez, 2^ ed., 1996) e "Crtica e utopia em Rousseau" (Lua Nova. Revista de cultura e poltica, So
Paulo, CEDEC, n 38, 1996, pp. 5-30).
COUTINHO, C. N. Notas sobre cidadania e modernidade. In Revista gora: Polticas Pblicas e
Servio Social, Ano 2, n 3, dezembro de 2005 - ISSN - 1807-698X. Disponvel em
http://www.assistentesocial.com.br


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polticas, mas no so capazes -- dada a diviso da sociedade em classes
antagnicas -- de se reapropriarem efetivamente desses bens por eles mesmos
criados. A democracia pode ser sumariamente definida como a mais exitosa
tentativa at hoje inventada de superar a alienao na esfera poltica. Desde
Rousseau, o mais radical representante do pensamento democrtico no mundo
moderno, a democracia concebida como a construo coletiva do espao
pblico, como a plena participao consciente de todos na gestao e no controle
da esfera poltica. precisamente isso o que Rousseau entende por "soberania
popular".
Um dos conceitos que melhor expressa essa reabsoro dos bens sociais pelo
conjunto dos cidados -- que melhor expressa, portanto, a democracia --
precisamente o conceito de cidadania. Cidadania a capacidade conquistada por
alguns indivduos, ou (no caso de uma democracia efetiva) por todos os
indivduos, de se apropriarem dos bens socialmente criados, de atualizarem todas
as potencialidades de realizao humana abertas pela vida social em cada
contexto historicamente determinado. Sublinho a expresso historicamente
porque me parece fundamental ressaltar o fato de que soberania popular,
democracia e cidadania (trs expresses para, em ltima instncia, dizer a
mesma coisa) devem sempre ser pensadas como processos eminentemente
histricos, como conceitos e realidades aos quais a histria atribui
permamentemente novas e mais ricas determinaes. A cidadania no dada
aos indivduos de uma vez para sempre, no algo que vem de cima para baixo,
mas resultado de uma luta permanente, travada quase sempre a partir de baixo,
das classes subalternas, implicando um processo histrico de longa durao.
A noo de cidadania no nasceu no mundo moderno, embora tivesse
encontrado nele a sua mxima expresso, tanto terica quanto prtica. Na
verdade, as primeiras teorias sobre a cidadania, sobre o que significa ser cidado,
surgiram na Grcia clssica, nos sculos V-IV antes da era crist,
correspondendo ao fato de que os gregos conheceram na prtica as primeiras
formas de democracia, nas quais um nmero relativamente amplo de pessoas
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interferia ativamente na esfera pblica, contribuindo para a formao do governo.
E foi precisamente com base nisso que Aristteles definiu o cidado: para ele,
cidado era todo aquele que tinha o direito (e, conseqentemente, tambm o
dever) de contribuir para a formao do governo, participando ativamente das
assemblias onde se tomavam as decises que envolviam a coletividade e
exercendo os cargos que executavam essas decises.
Mas importante registrar que a teoria e a prtica da cidadania entre os gregos
clssicos estava longe de possuir uma dimenso universal (como veremos,
precisamente essa tendncia universalizao da cidadania que ir caracterizar
a modernidade). Para os gregos, mesmo nas situaes mais democrticas, como
em Atenas nos sculos V e IV a.C., estavam excludos dos direitos de cidadania
os escravos, as mulheres e os estrangeiros, os quais, em conjunto, constituam
mais de trs quartos da populao adulta ateniense. Alm disso, os direitos de
cidadania na Grcia envolviam somente o que hoje chamamos de "direitos
polticos", ou seja, os direitos de participao no governo, mas no compreendiam
ainda os modernos "direitos civis", como, por exemplo, o direito liberdade de
pensamento e de expresso: foi por isso que Scrates, acusado de ter uma
religio diferente da religio da plis, da cidade-Estado, foi condenado morte
pela democracia ateniense. Malgrado esses limites, contudo, foi certamente na
Grcia clssica onde, pela primeira vez na histria, surgiu a problemtica da
cidadania.
No mundo moderno, a noo e a realidade da cidadania tambm esto
organicamente ligadas idia de direitos; mas, num primeiro momento, ao
contrrio dos gregos, precisamente idia de direitos individuais ou "civis". John
Locke, por exemplo, que viveu no sculo XVII, baseou seu pensamento poltico
na afirmao de que existiam direitos naturais. Os indivduos, enquanto
indivduos, enquanto seres humanos (e no mais enquanto membros da plis,
como entre os gregos, ou enquanto membros de determinado estamento, como
na Idade Mdia), possuiriam direitos. Para garanti-los, deveriam contratar entre si
a criao de um governo, de um Estado, j que esses direitos naturais estariam
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ameaados no pr-poltico estado de natureza. A tarefa fundamental do governo,
para Locke, seria precisamente a garantia desses direitos naturais, que ele
considerava inalienveis. Entre tais direitos inalienveis, Locke priorizava o direito
propriedade, que incluiria no s os bens materiais dos indivduos, mas tambm
sua vida e sua liberdade.
Esse conceito de "direito natural" -- de direitos que pertencem aos indivduos
independentemente do status que ocupam na sociedade em que vivem -- teve um
importante papel revolucionrio em dado momento da histria, na medida em que
afirmava a liberdade individual contra as pretenses despticas do absolutismo e
em que negava a desigualdade de direitos sancionada pela organizao
hierrquica e estamental prpria do feudalismo. Decerto, nessa verso liberal, o
jusnaturalismo terminou por se constituir na ideologia da classe burguesa,
sobretudo porque Locke e seus seguidores consideravam como direito natural
bsico o direito de propriedade (que implicava tambm o direito do proprietrio
aos bens produzidos pelo trabalhador assalariado), o que terminou por recriar
uma nova forma de desigualdade entre os homens.
Para alm dessa limitao classista, a prpria idia de que existem direitos
naturais uma idia equivocada. Os indivduos no nascem com direitos (uma
noo, alis, reafirmada em 1948 na Declarao dos Direitos da ONU). Os
direitos so fenmenos sociais, so resultado da histria. Hegel tem plena razo
quando diz que s h direitos efetivos, ou liberdades concretas, no quadro da vida
social, do Estado. As demandas sociais, que prefiguram os direitos, s so
satisfeitas quando assumidas nas e pelas instituies que asseguram uma
legalidade positiva. Por outro lado, aquilo que hoje quase todos consideram como
direitos indiscutveis (por exemplo, os chamados direitos sociais, como o direito
ao trabalho, sade, educao, etc.) no figuravam de modo algum na lista dos
direitos naturais defendidos pelos jusnaturalistas liberais.
Mas h uma verdade parcial no pensamento dos jusnaturalistas, ou seja, a
afirmao de que o direito , de certo modo, algo que antecede -- e mais amplo
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-- do que o direito positivo, ou seja, do que o direito estatudo nas Constituies,
nos cdigos, etc. Os direitos tm sempre sua primeira expresso na forma de
expectativas de direito, ou seja, de demandas que so formuladas, em dado
momento histrico determinado, por classes ou grupos sociais.
Vou dar um exemplo simples. Na conscincia dos trabalhadores (e na sua
atividade prtico-poltica), tornou-se um indiscutvel direito, a partir do incio do
sculo XIX, a necessidade de fixar limites legais para a jornada de trabalho.
Quem conhece histria, sabe que os operrios trabalhavam 14 horas por dia ou
mais na poca da revoluo industrial, isto , pelo menos at meados do sculo
XIX. Os trabalhadores, ento, lutaram para que fosse fixado um limite legal para a
jornada de trabalho, algo que ia de encontro s j ento famosas "leis do
mercado". Isso significa que a demanda dos trabalhadores por uma jornada de
trabalho reduzida colocou-se historicamente como uma postulao, como um
direito, j antes que a promulgao de uma lei tornasse esse direito algo positivo,
o que s ocorreu, na Inglaterra, na segunda metade do sculo XIX.
Outro exemplo: as mulheres foram at meados do sculo XX excludas do
direito ao voto, a votarem e ser votadas, no s no Brasil, mas na maioria
esmagadora dos pases do hoje chamado Primeiro Mundo. (Nisso, at, o Brasil
no foi dos mais retardatrios: as mulheres votaram aqui em 1933, enquanto s
vieram a faz-lo na Itlia, por exemplo, em 1946). Importantes movimentos
femininos demandaram e lutaram pelo que consideravam um direito indiscutvel.
E terminaram por inscrever nas leis positivas de todos os pases (parece-me que
a Sua foi o ltimo pas a fazer isso) esse direito que j ningum hoje contesta,
pelo menos publicamente.
Ao relembrar esses exemplos, pretendo apenas insistir no carter histrico dos
direitos (dei exemplos de direitos sociais e polticos, mas poderia me valer de
exemplos de novos direitos civis, como o relativo liberdade de orientao
sexual) e, por conseguinte, no carter fundamentalmente histrico da prpria
cidadania.
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Nesse sentido, penso que o socilogo britnico T. H. Marshall deu uma
importante contribuio para a compreenso da dimenso histrica da cidadania
quando -- no seu famoso ensaio sobre "Cidadania e Classe Social"
1
-- definiu trs
nveis de direitos de cidadania e, baseando-se na histria da Gr-Bretanha, traou
uma ordem cronolgica para o surgimento desses direitos no mundo moderno,
descrevendo um processo que se inicia com a obteno dos direitos civis, passa
pelos direitos polticos e chega finalmente aos direitos sociais. indiscutvel que
essa ordem cronolgica, do modo "clssico" como Marshall a descreve, no se
reproduziu do mesmo modo em um grande nmero de pases, entre os quais o
Brasil
2
. Mas tambm me parece indiscutvel que Marshall -- apesar deste e de
outros limites -- tem o mrito no s de delimitar essas trs determinaes
"modernas" da cidadania (civil, poltica e social), mas tambm de insistir na
dimenso histrica, processual, do conceito e da prtica da cidadania na
modernidade.


2. O que so "direitos civis" e como surgiram historicamente? Para Marshall,
esses direitos surgiram na Inglaterra no sculo XVIII, tornando-se direitos
efetivamente positivos depois que a chamada Gloriosa Revoluo, de 1688,
consolidou nesse pas a monarquia constitucional. Se observarmos bem, veremos
que os direitos civis elencados por Marshall em seu estudo so precisamente os
direitos que Locke (que, no casualmente, foi o principal terico da Gloriosa
Revoluo) chamou de direitos naturais inalienveis. Trata-se, essencialmente, do
direito vida, liberdade de pensamento e de movimento (de ir e vir) e, no em
ltimo lugar, propriedade. Sabemos hoje que eles no so direitos naturais, mas

1. Includo em T.H. Marshall, Cidadania, classe social e status, Rio de Janeiro, Zahar, 1967, pp. 57-
114.
2. Cf., sobre isso, a interessante reconstituio histrica de Jos Murilo de Carvalho,
Desenvolvimiento de la ciudadana en Brasil, Mxico, El Colgio de Mxico--Fondo de Cultura
Econmica, 1995.
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sim direitos histricos; surgiram como demandas da burguesia em ascenso (no
momento em que essa classe representava todos os que no eram nem
aristocratas nem membros do clero, ou seja, todos os que constituam o que os
franceses chamavam de "Terceiro Estado") em sua luta contra o Estado
absolutista, Estado que, naquele momento da histria, defendia essencialmente
os interesses dos outros dois "Estados", ou seja, da artistocracia feudal e do alto
clero.
Tratava-se ento de criar um novo tipo de Estado, fundado no consenso dos
sditos (ou seja, num contrato firmado entre eles e com os governantes), cuja
legitimidade se assentaria no fato de respeitar plenamente esses direitos
"naturais" que todos os indivduos possuiriam. A afirmao dos direitos civis,
portanto, implicava uma limitao do poder do Estado. So direitos dos indivduos
contra o Estado, ou seja, so direitos que os homens devem usufruir em sua vida
privada, que deve ser protegida contra a interveno abusiva do governo. J aqui
podemos observar uma significativa diferena em relao ao conceito grego de
cidadania, para o qual, como vimos, ser cidado no algo que se refira vida
privada, mas precisamente vida pblica, qual os gregos claramente
subordinam a esfera privada.
Foi precisamente a natureza individual e privada desses direitos civis modernos
que induziu Marx, em sua obra juvenil sobre A questo judaica
3
, a caracteriz-los
como meios de consolidao da sociedade burguesa, da sociedade capitalista.
No hesito em dizer que, num determinado e decisivo sentido, Marx estava certo.
Tomemos, por exemplo, o modo pelo qual Locke (e as vrias Constituies que
nele se inspiraram) tratou a questo da propriedade, apresentada como o direito
natural fundamental, cuja garantia a razo essencial pela e para a qual o Estado
existe. Locke comea definindo o direito de propriedade como o direito aos frutos
do nosso trabalho; mas, logo em seguida, diz que -- com a inveno do dinheiro,
que permite acumular o trabalho passado -- tornou-se legtimo comprar a fora de

3. Karl Marx, A questo judaica, Rio de Janeiro, Laemmert, 1972.
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trabalho de outros, sobre cujos frutos teramos tambm direito de propriedade
4
.
Vemos a um claro exemplo de como um direito universal (todos temos direito aos
frutos do nosso trabalho) torna-se um direito burgus, particularista e excludente,
restrito aos proprietrios dos meios de produo.
Foi nesse sentido que Marx criticou os chamados "direitos do homem", no
sentido de que -- entendidos como direitos nicos e exclusivos -- eles se
transformam na prtica em prerrogativas apenas de um tipo de homem, o homem
proprietrio da classe burguesa. Penso que Claude Lefort, o brilhante filsofo
liberal francs, no tem razo quando diz que, para Marx, nesse seu texto juvenil,
os direitos civis seriam em si direitos burgueses e, como tal, eliminveis no
socialismo
5
. O sentido da crtica de Marx outro: os direitos civis -- os direitos do
indivduo privado -- no so suficientes para realizar a cidadania plena, que ele
chamava de "emancipao humana", mas so certamente necessrios. O prprio
direito de propriedade no negado por Marx e pelos marxistas, mas sim
requalificado: para que esse direito se torne efetivamente universal, assegurando
a todos a apropriao dos frutos do prprio trabalho, a propriedade no pode ser
privilgio de uns poucos, devendo ao contrrio ser socializada e, desse modo,
universalizada
6.
Portanto, a cidadania plena -- que, como mostrarei adiante,
parece-me incompatvel com o capitalismo -- certamente incorpora os direitos
civis (e no s os afirmados por Locke, mas tambm os gerados mais
recentemente), mas no se limita a eles.

4. John Locke, Segundo tratado sobre o governo civil e outros escritos, Petrpolis, Vozes, 1994: 97.
5. Claude Lefort, A inveno democrtica. Os limites do totalitarismo, So Paulo, Brasiliense, 1983,
pp. 43 e ss.
6. "Horrorizai-vos [os burgueses] porque queremos abolir a propriedade privada. Mas, na vossa
sociedade, a propriedade privada est abolida para nove dcimos de seus membros. E
precisamente porque no existe para esses nove dcimos que ela existe para vs. [...] O comunismo
no retira de ningum o poder de apropriar-se de sua parte dos produtos sociais; apenas suprime o
poder de escravizar o trabalho de outrem por meio dessa apropriao" (K. Marx e F. Engels,
Manifesto do Partido Comunista, in Id., Obras escolhidas, Rio de Janeiro, Vitria, vol. 1, 1956, p. 38).
Tambm nesse sentido, cf. o sugestivo ensaio de C.B. Macpherson, "Os direitos humanos como
direitos de propriedade", in Id., Ascenso e queda da justia econmica e outros ensaios, So Paulo,
Paz e Terra, 1991, pp. 103-113.
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Por exemplo: no h cidadania plena (ou, o que o mesmo, no h
democracia), sem o que Marshall chamou de "direitos polticos", isto , sem a
retomada daquela dimenso da cidadania que era prpria dos gregos. Ora, se
verdade que os regimes liberais, que consolidaram a dominao burguesa,
asseguraram (ainda que nem sempre e nem todos) os direitos civis, tambm
verdade que no fizeram o mesmo em relao aos direitos polticos. E quais so
esses direitos? Alm do direito de votar e de ser votado, que um dos principais
meios de assegurar a participao na tomada das decises que envolvem o
conjunto da sociedade, temos ainda -- precisamente como condio para que
essa participao se torne efetiva - o direito de associao e de organizao.
Esses direitos, pelo menos at o final do sculo XIX, foram negados grande
maioria da populao, mesmo nos regimes liberais.
O direito universal ao sufrgio, que se tornou corriqueiro nas democracias
contemporneas, foi uma rdua e difcil conquista. Com diferentes alegaes, os
pensadores e as Constituies liberais restringiram o direito ao sufrgio,
concendendo-o apenas aos proprietrios, considerados como os nicos
verdadeiros interessados no bem-estar da nao. Um pensador to importante
como Kant -- certamente um liberal, ainda que moderado -- no hesitou em
justificar teoricamente essa limitao do sufrgio. Segundo ele, s deveriam votar
os indivduos que, por serem independentes, teriam a possibilidade de um juzo
livre e autnomo; e essa independncia tinha para ele uma base econmica,
classista, j que o filsofo alemo exclua do direito ao voto tanto as mulheres
(que dependiam de seus pais e maridos) quanto os trabalhadores assalariados
(que dependiam dos seus patres), com o que atribua tal direito apenas aos
proprietrios e aos produtores autnomos ou artesos
7
.
A primeira Constituio que emerge da Revoluo Francesa, a de 1791, que
expressa a hegemonia dos liberais, consagrou legalmente essa distino entre


7. Immanuel Kant, La metafsica de las costumbres, Madri, Tecnos, 1989, pp. 144-145.
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"cidado ativo" e "cidado passivo", o primeiro dos quais com direito a votar e ser
votado (e, portanto, a ser governo), enquanto o segundo teria apenas direitos
civis. Na Constituio de 1793, que expressa a hegemonia democrtica dos
jacobinos, essa distino desaparece, mas para ser retomada nas Constituies
francesas posteriores, pelo menos at 1848. A mesma limitao da franquia (do
direito ao voto) com base na propriedade est presente na totalidade das
Constituies liberais do sculo XIX, inclusive a brasileira.
A transformao do direito universal ao sufrgio em um direito positivo s se
completou na Europa no sculo XX. (E, no Brasil, s em 1988, quando a
Constituio em vigor suprimiu a proibio de voto aos analfabetos.) Em muitos
pases europeus, os trabalhadores tiveram de promover amplos movimentos
sociais, como greves gerais, para conquistarem esse direito. Isso j indica um fato
fundamental: a generalizao dos direitos polticos, at mesmo nesse nvel do
sufrgio, resultado da luta da classe trabalhadora. No me parece casual que o
primeiro movimento operrio de massa, o cartismo ingls, que atuou na primeira
metade do sculo XIX, tivesse fixado como sua principal bandeira de luta -- ao
lado da reduo legal da jornada de trabalho - precisamente o sufrgio universal.
Foi assim em luta contra o liberalismo burgus, contra suas teorias e suas
prticas, que os trabalhadores (e as mulheres) transformaram em direitos
positivos da cidadania moderna os chamados direitos polticos.
E isso no se refere apenas ao sufrgio, mas tambm ao direito de
organizao. Com efeito, durante muitos anos, os governos liberais proibiram os
sindicatos, sob a alegao de que eles violavam as famosas leis do mercado:
com sua organizao, os trabalhadores obtinham um preo para a fora de
trabalho diferente daquele que resultaria do "livre" movimento do mercado. Na
Frana, por exemplo, somente nos anos 70 do sculo XIX que os trabalhadores
conseguiram revogar a Lei Le Chapellier, promulgada em 1791, em plena
Revoluo Francesa, que proibia a associao dos trabalhadores e as greves.
Tambm uma outra forma bsica de organizao na democracia moderna, o
partido poltico de massa, uma inveno da classe trabalhadora: o primeiro
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partido desse tipo, que supera claramente o velho modelo liberal do partido
meramente parlamentar ou de "notveis", o Partido Social-Democrata Alemo,
que se tornou o paradigma dos vrios partidos operrios de massa que se
alastraram na Europa no ltimo tero do sculo XIX, conquistando finalmente a
legalidade aps dcadas de proibio e represso.
Por tudo isso, j podemos ver que um grosseiro equvoco, tanto terico
quanto histrico, falar em "democracia burguesa". Pode-se certamente
caracterizar o liberalismo como uma teoria e um regime poltico burgueses: em
sua origem, o liberalismo se liga claramente classe burguesa, sua luta pela
construo de uma ordem capitalista, o que no quer dizer que no existam no
liberalismo -- e preciso sempre insistir nisso - muitos elementos que
transcendem esse vnculo com a burguesia e adquirem valor universal. J as
conquistas da democracia enquanto afirmao efetiva da soberania popular, o
que implica necessariamente o direito ao voto e organizao (em suma, o direito
participao), tm resultado sistematicamente das lutas dos trabalhadores
contra os princpios e as prticas do liberalismo excludente defendido e praticado
pela classe burguesa. Portanto, seria no somente um equvoco, mas tambm
uma injustia contra os trabalhadores, atribuir burguesia algo que foi
conquistado contra ela.
No concordo, assim, com a contraposio que habitualmente se faz (e cuja
origem reside sobretudo em Lenin) entre "democracia burguesa" e "democracia
proletria". Segundo essa viso redutiva, s seria "proletria" a democracia direta,
participativa, baseada nos conselhos ou sovietes. Ora, como vimos, tambm os
institutos da democracia representativa tal como hoje existem -- parlamentos
eleitos por sufrgio universal atravs do embate de partidos polticos de massa --
so uma conquista dos trabalhadores, ou, em outras palavras, so resultado de
um processo de lutas que ampliou o estreito horizonte terico e prtico do
liberalismo burgus originrio. Decerto, uma democracia ampliada - e, portanto,
mais congruente com o ideal da soberania popular - deve articular esses
organismos representativos com outros organismos de base, de natureza
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claramente participativa, constituindo aquilo que o marxista italiano Pietro Ingrao
chamou de "democracia de massas"
8
. Mas a necessidade dessa articulao s
refora o fato de que um contra-senso falar em "democracia burguesa".
Finalmente, mas no em ltimo lugar, h um terceiro e decisivo nvel dos
direitos de cidadania, precisamente o que Marshall chamou de "direitos sociais"
(uma designao que pode levar a equvocos, j que todos os direitos, inclusive
os civis e os polticos, so sociais por sua origem e vigncia). Esse nvel da
cidadania - embora tenha sido reivindicado pelos trabalhadores ao longo de todo
o sculo XIX -- s foi assimilado (e mesmo assim parcialmente) como momento
do direito positivo em nosso sculo. Os direitos sociais so os que permitem ao
cidado uma participao mnima na riqueza material e espiritual criada pela
coletividade. (Esse mnimo, seguindo o que Marx j havia estabelecido em
relao ao salrio, no deve ser concebido apenas com base em parmetros
naturais, biolgicos, mas deve ser definido sobretudo historicamente, como
resultado das lutas sociais).
interessante recordar que essa dimenso da cidadania foi relativamente
reconhecida, por exemplo, na Roma clssica, quando os plebeus conquistaram o
direito de, em caso de necessidade, serem alimentados pelo Estado. J no
mundo moderno, hegemonizado pela burguesia, os direitos sociais foram por
muito tempo negados, sob a alegao de que estimulariam a preguia, violariam
as leis do mercado (e, portanto, o direito individual propriedade), alm de
impedirem os homens de se libertar da tutela de um poder estatal autoritrio e
paternalista. No assim casual que esses direitos voltem a ser negados hoje,
terica e praticamente, pelos expoentes do chamado neoliberalismo.
Na modernidade, entre tais direitos sociais, foi aquele educao pblica e
universal, laica e gratuita, o primeiro a ser reconhecido de modo positivo: se no
estou enganado, esse direito j est presente nas Constituies que resultam da

8. Pietro Ingrao, As massas e o poder, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1980, passim.
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Revoluo Francesa. Mais tarde, sobretudo em nosso sculo, muitos outros
direitos sociais foram se consolidando ( sade, habitao, previdncia
pblica, assistncia, etc.), terminando por gerar o que tem sido chamado de
Welfare State, ou Estado do Bem-Estar. Cabe registrar, contudo, que -- mesmo
nos mais abrangentes tipos de Welfare - jamais foi assegurado o direito social
propriedade.
Tal como no caso dos direitos civis e polticos, mas de modo ainda mais
intenso, o que se coloca como tarefa fundamental no que se refere aos direitos
sociais no , muitas vezes, o simples reconhecimento legal-positivo dos
mesmos, mas a luta para torn-los efetivos. A presena de tais direitos nas
Constituies, seu reconhecimento legal, no garante automaticamente a efetiva
materializao dos mesmos. Esse , particularmente, o caso do Brasil. Mas,
embora a converso desses direitos sociais em direitos positivos no garanta sua
plena materializao, muito importante assegurar seu reconhecimento legal, j
que isso facilita a luta para torn-los efetivamente um dever do Estado. Tampouco
casual que os neoliberais se empenhem hoje, inclusive em nosso Pas, por
elimin-los tambm das normas legais, em particular da prpria Constituio.
Embora possa parecer bvio, no desnecessrio lembrar que os direitos
sociais, talvez ainda mais do que os direitos polticos, so igualmente uma
conquista da classe trabalhadora. E no desnecessrio porque as polticas
sociais -- ou seja, o instrumento atravs do qual se materializam os direitos
sociais -- so muitas vezes definidas sem que esse fato seja levado em conta.
Para muitos autores que se baseiam numa leitura mecanicista do marxismo, as
polticas sociais seriam nada mais do que um instrumento da burguesia para
legitimar sua dominao. como se as polticas sociais fossem uma rua de mo
nica: somente a burguesia teria interesse num sistema educacional universal e
gratuito, numa poltica previdenciria e de sade, etc., j que, atravs desses
institutos, no s ampliaria sua taxa de acumulao, mas obteria ainda o
consenso das classes trabalhadoras, integrando-as subalternamente ao
capitalismo.
COUTINHO, C. N. Notas sobre cidadania e modernidade. In Revista gora: Polticas Pblicas e
Servio Social, Ano 2, n 3, dezembro de 2005 - ISSN - 1807-698X. Disponvel em
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Essa posio, por ser unilateral, equivocada. Como todas os mbitos da vida
social, tambm a esfera das polticas sociais determinada pela luta de classes.
Atravs de suas lutas, os trabalhadores postulam direitos sociais que, uma vez
materializados, so uma sua indiscutvel conquista; isso no anula a possibilidade
de que, em determinadas conjunturas, a depender da correlao de foras, a
burguesia use as polticas sociais para desmobilizar a classe trabalhadora, para
tentar coopt-la, etc. Assim como no caso do sufrgio universal (que no garante
automaticamente a vitria dos trabalhadores), tambm nesse terreno das polticas
sociais nada est decidido a priori: embora tanto os direitos polticos como os
direitos sociais sejam importantes conquistas dos trabalhadores, pode ocorrer que
- em determinadas conjunturas e em funo de correlaes de fora especficas -
eles no explicitem plenamente o seu potencial emancipatrio. Para que tal
ocorra, mais uma vez necessria a intensificao das lutas pela realizao da
cidadania, o estabelecimento de correlaes de fora favorveis aos segmentos
sociais efetivamente empenhados nessa realizao.
De resto, essa viso dialtica dos direitos sociais como conquistas dos
trabalhadores e no como simples instrumentos da burguesia j est presente na
obra do prprio Marx. Em 1863, no discurso que proferiu no ato inaugural da
Associao Internacional dos Trabalhadores, Marx disse que a fixao legal da
jornada de trabalho, que acabara de ser promulgada na Inglaterra, tinha sido a
primeira vitria da economia poltica do trabalho sobre a economia poltica do
capital
9
; ou, em outras palavras, a primeira vitria de um direito social sobre a
lgica privatista do capitalismo. Essa lgica se expressa, essencialmente, atravs
da afirmao do mercado como forma suprema de regulao das relaes
sociais. Portanto, como se Marx dissesse: tudo o que limita o mercado em nome
de um direito social universal (ou, se preferirmos, da justia social) uma vitria
da economia poltica do trabalho, isto , de uma outra lgica de regulao social.

9. Karl Marx, Manifesto de lanamento da Associao Internacional dos Trabalhadores. In Marx e
Engels, Obras escolhidas, cit., p. 354.
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Essa formulao marxiana me parece ter uma significao bastante ampla:
com ela, Marx fundamentou a legitimidade e a possibilidade concreta de obter
transformaes sociais substantivas atravs de reformas. Se uma reforma tpica,
a fixao da jornada de trabalho, uma vitria da economia poltica da classe
operria, o mesmo pode ser dito -- e ainda com mais razo -- do conjunto de
direitos sociais que terminaram por se consolidar, na segunda metade do sculo
XX, no chamado Welfare State.
No assim casual que o neoliberalismo -- a ideologia hoje assumida pela
burguesia, seja no Primeiro, no Terceiro ou no ex-Segundo Mundos -- propugne
enfaticamente o fim dos direitos sociais, o desmonte do Welfare State
10
. Se esse
objetivo assumiu formas extremas nos emblemticos governos de Ronald Reagan
e de Margareth Thatcher, no cabe esquecer que ele est igualmente presente -
ainda que por vezes sob formas menos radicais - na maioria esmagadora dos
governos capitalistas contemporneos. Pressionados pela queda da taxa de lucro
provocada pela dura recesso que abala hoje o capitalismo, os atuais
governantes burgueses buscam pr fim ao Estado do Bem-Estar, ao conjunto dos
direitos sociais conquistados pelos trabalhadores, propondo devolver ao mercado
a regulao de questes como a educao, a sade, a habitao, a previdncia,
os transportes, etc. Essa uma clara prova de que os direitos sociais no
interessam burguesia: em algumas conjunturas, ela pode at toler-los e tentar
us-los a seu favor, mas se empenha em limit-los e suprimi-los sempre que, nos
momentos de recesso (que so inevitveis no capitalismo), tais direitos se
revelam contrrios lgica capitalista da ampliao mxima da taxa de lucro.
Por tudo isso, no hesitaria em dizer que a ampliao da cidadania - esse
processo progressivo e permanente de construo dos direitos democrticos que
caracteriza a modernidade - termina por se chocar com a lgica do capital. Mas o
que esse processo de ampliao tambm nos demonstra que no se deve

10. Para um eficiente balano crtico do neoliberalismo, cf. os textos includos em Emir Sader e Pablo
Gentili (orgs.), Ps-neoliberalismo. As polticas sociais e o Estado democrtico, Rio de Janeiro, Paz e
Terra. 1995.
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conceber esse choque, essa contradio entre cidadania (ou democracia) e
capitalismo, como algo explosivo, concentrado num nico ponto ou momento.
Trata-se de uma contradio que se manifesta como um processo: processo no
qual o capitalismo primeiro resiste, depois forado a recuar e fazer concesses,
sem nunca deixar de tentar instrumentalizar a seu favor (ou mesmo suprimir,
como atualmente ocorre) os direitos conquistados. Estamos diante de uma linha
sinuosa, marcada por avanos e recuos, mas que tem tido at agora, no longo
prazo, uma tendncia predominante: a da ampliao progressiva das vitrias da
economia poltica do trabalho sobre a economia poltica do capital (para
retomarmos a expresso de Marx), ou seja, a introduo cada vez maior de novas
lgicas no mercantis na regulao da vida social. O fato de que essas novas
lgicas s possam se consolidar plenamente no quadro do novo ordenamento
socialista no impede a comprovao emprica dessa ampliao. Embora
polticas neoliberais venham sendo sistematicamente aplicadas h vrios anos
em todo o mundo, pode-se constatar -- como, entre outros, o faz Perry
Anderson
11
-- que ainda permanecem em vigor, sobretudo na Europa, conquistas
decisivas do Welfare State.
Esse antagonismo entre cidadania plena e capitalismo, de resto, expressa uma
outra contradio (para a qual, alis, Marshall j chamara a ateno, ainda que
sem lhe dar soluo adequada), ou seja, a contradio entre cidadania e classe
social: a universalizao da cidadania , em ltima instncia, incompatvel com a
existncia de uma sociedade de classes. Ou, em outras palavras: a diviso da
sociedade em classes constitui limite intransponvel afirmao conseqente da
democracia. Como parece bvio, a condio de classe cria, por um lado,
privilgios, e, por outro, dficits, uns e outros aparecendo como bices a que
todos possam participar igualitariamente na apropriao das riquezas espirituais e
materiais socialmente criadas. Ora, se h alguma concluso a tirar disso, ela me

11. P. Anderson, "Balano do neoliberalismo", in Sader e Gentili (orgs.), Ps-neoliberalismo, cit., p.
16.
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parece bvia (embora toda a propaganda ideolgica atual tenda a neg-la): s
uma sociedade sem classes - uma sociedade socialista - pode realizar o ideal da
plena cidadania, ou, o que o mesmo, o ideal da soberania popular e, como tal,
da democracia.


3. Como disse antes, citando Hegel, s existem direitos no Estado. Seria ento
interessante recordar rapidamente de que modo o processo de ampliao da
cidadania, que tentei esboar h pouco, influiu na evoluo do Estado moderno.
Irei adotar, para discutir a questo do Estado, o paradigma marxista; ele no
certamente o nico a fornecer contribuies para conceituar adequadamente o
Estado, mas me parece - por motivos que no terei tempo de justificar aqui - o
mais rico, aquele que capta o maior nmero das determinaes essenciais do
Estado moderno. Tambm veremos que se trata de um paradigma em evoluo,
que no coagula ou dogmatiza observaes desse ou daquele marxista, mas que
tem sua essncia na permanente reviso dialtica dos resultados j
alcanados
12
.
Se lermos o Manifesto Comunista de 1848, que talvez o primeiro texto
poltico significativo de Marx e Engels, veremos que nele o Estado moderno
definido sinteticamente como "o comit executivo da burguesia", com o objetivo
de gerir os negcios comuns dessa classe e impor seus interesses s demais
classes, uma imposio que tem na violncia e na opresso os seus principais
recursos. Em suma, o Estado definido como um aparelho que representa
apenas os interesses da classe dominante e que faz valer tais interesses atravs
da coero. As duas afirmaes se seguem como numa deduo lgica: na


12. Para um mais amplo desenvolvimento dos temas indicados neste item, bem como para maiores
referncias bibliogrficas, cf. C. N. Coutinho, Marxismo e poltica. A dualidade de poderes e outros
ensaios, So Paulo, Cortez, 1996, pp. 13-69.
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medida em que no representa nem leva em conta os interesses das demais
classes, que formam de resto a esmagadora maioria da populao, o Estado
burgus obrigado a ter na coero seu principal, se no nico, recurso de
poder.
Embora essa definio "restrita" nos parea hoje distante da realidade de boa
parte dos Estados capitalistas efetivamente existentes, ela correspondia
essencialmente natureza dos Estados com os quais Marx e Engels se
defontaram quando escreveram o Manifesto. A maioria dos Estados existentes
em 1848 se expressava atravs de regimes polticos claramente autoritrios,
quando no despticos; e mesmo os poucos Estados liberais ou semiliberais da
poca (Inglaterra, Estados Unidos, Frana) estavam longe de assegurar a maior
parte do que hoje consideramos como inequvocos direitos de cidadania.
Vejamos alguns exemplos. Onde havia sufrgio, tratava-se apenas de um
sufrgio restrito, como recordei antes: o voto era censitrio, um direito atribudo
apenas aos proprietrios ou aos que pagavam um certo montante de impostos.
Os sindicatos eram proibidos. No havia ainda partidos de massa, que
representassem os interesses das classes excludas do poder; os partidos
operrios eram pequenas seitas, que atuavam margem da legalidade, sendo
freqentemente perseguidos. No havia, portanto, um mnimo de direitos
polticos. Alm disso, no eram infreqentes as proibies liberdade de
pensamento e de sua expresso pela imprensa, o que tornava precria a prpria
realizao dos direitos civis. Os direitos sociais eram completamente ignorados.
Ento, no me parece equivocada a definio "restrita" de Marx e Engels em
1848: nesse momento de sua histria, o Estado capitalista se manifestava
efetivamente como uma arma nas mos da burguesia, como algo fortemente
excludente e coercitivo. E tampouco casual que, em 1917, em O Estado e a
revoluo, Lenin houvesse retomado literalmente essa concepo restrita: com
efeito, o Estado czarista que ele se empenhava em abater apresentava-se como
uma arma das classes dominantes, como uma clara ditadura autocrtica. Mas
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Lenin e os bolcheviques, escrevendo no incio do sculo XX, estavam
equivocados quando generalizaram essa concepo para todos os Estados
capitalistas da poca, ou seja, quando a apresentaram como a nica verdadeira
concepo marxista de Estado.
Com efeito, no intervalo de tempo que intercorre entre 1848 (ano da publicao
do Manifesto Comunista) e 1917 (quando Lenin escreve O Estado e a revoluo e
lidera exitosamente a Revoluo de Outubro), mas sobretudo depois disso,
surgiram inmeros fenmenos novos no mundo capitalista ocidental, tanto na
esfera econmica quanto na poltica, que terminaram por modificar a prpria
natureza do Estado capitalista. Sem deixar de ser capitalista, esse Estado
asssumiu novas caractersticas, na medida que se viu obrigado, pela presso das
lutas dos trabalhadores, a incorporar novos direitos de cidadania poltica e social.
Desenvolveu-se no ltimo tero do sculo XIX e acentuou-se ainda mais no
sculo XX o que tem sido chamado de "socializao da poltica". Ou seja: um
nmero cada vez maior de pessoas passou a fazer poltica, no s atravs da
progressiva ampliao do direito ao voto, mas tambm por meio do ingresso e da
militncia de amplos segmentos da populao nas mltiplas organizaes
(sindicatos, partidos, movimentos, etc.) que se iam constituindo.
Com isso, desaparece progressivamente aquele Estado "restrito", que exercia
seu poder sobre uma sociedade atomizada e despolitizada. Em face do Estado - e
formando um novo espao de construo da esfera pblica -, surge agora uma
sociedade que se associa, que faz poltica, que multiplica os plos de
representao e organizao dos interesses, freqentemente contrrios queles
representadas no e pelo Estado. Configura-se assim uma ampliao efetiva da
cidadania poltica, conquistada de baixo para cima. Foi precisamente esse novo
espao pblico que Gramsci chamou de "sociedade civil".
Trata-se de um fenmeno que, curiosa e paradoxalmente, no foi visto nem por
Marx e Engels em 1848 nem por Locke e pelo liberalismo clssico. Para esses
autores, o Estado existe como um poder que assegura a propriedade e
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monopoliza a coero, garantindo e protegendo a autonomia da esfera privada,
do mundo das relaes econmicas, no qual deve interferir o mnimo possvel.
Ainda que com sinais de valor claramente invertidos, Locke e os jovens Marx e
Engels limitam a esfera pblica a esse Estado "restrito", que tem praticamente a
funo de um guarda noturno. Ora, o que surge no final do sculo XIX e se
refora no XX uma esfera pblica situada fora desse Estado restrito, a
"sociedade civil" gramsciana; com isso, o mbito do Estado se "amplia" e ganha
novas determinaes. Ao usar essa denominao de "sociedade civil", Gramsci
emprega um termo bastante usado na obra de Hegel e de Marx, mas o faz
emprestando-lhe um contedo diverso. Enquanto em Hegel e em Marx (mais em
Marx do que em Hegel) "sociedade civil" designa o mundo da economia, o mundo
dos interesses privados, esse termo denota em Gramsci um fenmeno
historicamente novo, precisamente esse espao pblico situado entre a economia
e o governo, ou - para continuar usando a terminologia gramsciana - entre a
"sociedade econmica" e a "sociedade poltica".
Trata-se de uma esfera que, sem ser governamental, tem incidncias diretas
sobre o Estado, na medida em que nela se forjam claras relaes de poder. Por
isso, para Gramsci, a "sociedade civil" torna-se um momento do prprio Estado,
de um Estado agora concebido de modo "ampliado". Diferentemente do que
ocorria no protocapitalismo, o Estado tornou-se - diz Gramsci - uma sntese
contraditria e dinmica entre a "sociedade poltica" (ou Estado strictu senso, ou
Estado-coero ou, simplesmente, governo) e a "sociedade civil". Na medida em
que essa sociedade civil corporifica e representa os mltiplos interesses em que
se divide a sociedade como um todo, o Estado capitalista "ampliado" - aquele que
existe nas sociedades que Gramsci chamou de "ocidentais", ou seja, onde
ocorreu uma socializao da poltica - j no pode ser estvel e se reproduzir
mediante o simples recurso coero. Torna-se agora necessrio obter tambm
o consentimento, ainda que relativo, dos governados, o que se opera, sobretudo,
precisamente no mbito da "sociedade civil".
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Ora, quem fala em consentimento ou consenso fala em concesso ou
negociao, o que implica dizer que o novo Estado capitalista no pode mais ser
o representante exclusivo das classes dominantes, ser apenas o seu "comit
executivo". O Estado capitalista obrigado a se abrir tambm para a
representao e a satisfao - ainda que sempre parciais, incompletas - dos
interesses de outros segmentos sociais. Ele j no mais uma simples arma nas
mos da classe dominante; sem deixar de representar prioritariamente os
interesses da classe burguesia, converte-se ao mesmo tempo, ele prprio, numa
arena privilegiada da luta de classes. Nicos Poulantzas, desenvolvendo as idias
de Gramsci, deu uma correta definio desse novo fenmeno quando afirmou que
o Estado a "condensao material de uma correlao de foras entre classes e
fraes de classe", na qual sempre se d a preponderncia ou hegemonia de uma
classe ou de uma frao de classe
13
. Enquanto no Estado "restrito" essa
preponderncia ocorria em primeira instncia, ou seja, de modo quase imediato,
agora - no Estado "ampliado" - ela se d, digamos assim, em ltima instncia,
aps uma srie de conflitos e de ajustamentos. Decerto, o novo Estado
"ampliado" no deixou de ser capitalista; mas alterou-se substantivamente o
modo pelo qual ele faz valer prioritariamente os interesses da classe burguesa
dominante.
Agora se tornou possvel, em funo da correlao de foras, impor limites
implementao dos interesses burgueses e at mesmo, em certas condies,
impor decises que contrariem esses interesses e atendam a demandas das
classes subalternas. Ora, essa nova concepo marxista do Estado me parece
ligada organicamente aos processos de ampliao e construo da cidadania de
que tratamos anteriormente. Foi porque se desenvolveram os direitos de
cidadania, tanto polticos quanto sociais, que se tornou possvel essa nova
configurao do Estado, que o faz permevel ao e aos interesses das classes
subalternas.

13. Nicos Poulantzas, O Estado, o poder, o socialismo, Rio de Janeiro, Graal, 1980, p. 147.
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Essa nova configurao do Estado abriu a possibilidade concreta de que a
transformao radical da sociedade - a construo de um ordenamento socialista
capaz de realizar plenamente a democracia e a cidadania - se efetue agora no
mais atravs de uma revoluo violenta, concentrada num curto lapso de tempo,
como era previsto no Manifesto e na reflexo de Lenin, mas sim atravs de um
longo processo de reformas, do que Gramsci chamou de "guerra de posio".
Essa nova estratgia poltica poderia tambm ter o nome de "reformismo
revolucionrio". Atravs da conquista permanente e cumulativa de novos espaos
no interior da esfera pblica, tanto na sociedade civil quanto no prprio Estado,
tornou-se factvel inverter progressivamente a correlao de foras, fazendo com
que, no limite, a classe hegemnica j no seja mais a burguesia e, sim, ao
contrrio, o conjunto dos trabalhadores. Nesse novo paradigma de revoluo, o
socialismo concebido no mais como a brusca irrupo do completamente
novo, mas como um processo de radicalizao da democracia e,
conseqentemente, de realizao da cidadania.












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4. Portanto, para concluir, eu diria que uma das principais caractersticas da
modernidade a presena nela de um processo dinmico e contraditrio, mas de
certo modo constante, de aprofundamento e universalizao da cidadania, ou, em
outras palavras, de crescente democratizao das relaes sociais. Esse
processo contraditrio, sujeito a avanos e recuos, porque no limite, como
vimos, h um antagonismo estrutural entre essa universalizao da cidadania e a
lgica de funcionamento do modo de produo capitalista, cuja implantao,
consolidao e expanso foi, decerto, outra das caractersticas marcantes da
modernidade.
Mas seria unilateral identificar pura e simplesmente a modernidade com o
capitalismo, como o fazem todos aqueles que parecem supor que uma sociedade
se torna "moderna" quando est plenamente integrada na lgica da atual
globalizao capitalista. Contra essa viso, que continua a empolgar nossos
governantes e muitos de nossos intelectuais, preciso conceber a modernidade
tambm pelo ngulo da ampliao e da universalizao da cidadania, ou seja,
conceb-la como uma poca histrica marcada pela promessa da plena
emancipao do homem de todas as opresses e alienaes de que tem sido
vtima, a maioria das quais produzidas e reproduzidas precisamente pelo
capitalismo. Nesse sentido, podemos dizer que as possibilidades que a
modernidade abriu para a humanidade - as generosas promessas de
emancipao que ela criou - ainda no foram realizadas.
Portanto, longe de se ter esgotado (como afirmam os "ps-modernos"), ou de
se identificar com o capitalismo (como dizem os neoliberais), a modernidade
continua a ser para ns uma tarefa: a tarefa de prosseguir no processo de
universalizao efetiva da cidadania e, em conseqncia, na luta pela construo
de uma sociedade radicalmente democrtica e socialista, na qual - como
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24
disseram Marx e Engels no Manifesto do Partido Comunista - "o livre
desenvolvimento de cada um a condio do livre desenvolvimento de todos"
14
.



14. K. Marx e F. Engels, Manifesto, cit., p. 43.