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Quisiera agradecer a Steven Griggs, Aletta Norval, y Albert Weale por sus co-
mentarios y crticas en la primeras versiones de este captulo. Mi agradecimiento
especial a Jason Glynos y Jacob Torfing por su lectura atenta y sus valiosos co-
mentarios.
Las correcciones de la traduccin al espaol de este artculo fueron realizadas
por Alejandro Groppo.
David Howarth
Resumen
La teora del discurso ha sido casi unnimemente criticada
por no haber desarrollado de manera adecuada una reflexin
metodolgica que de alguna manera pongan a trabajar los
postulados tericos de su sofisticada ontologa. El presente
texto es un estudio en esta direccin. Usando como casos de
aplicacin los movimientos de protesta en Gran Bretaa y
Sudfrica, el texto elabora una perspectiva metodolgica
como prctica articulatoria. En este sentido el texto es un
intento de desarrollar una estrategia de investigacin empri-
ca, tcnicas y mtodos aplicables al anlisis del discurso de
base postestructuralista.
Aplicando la Teora del
Discurso: el Mtodo de la
Articulacin
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STUDIA POLITIC Nmero 05 ~ otoo 2005.
Publicada por la Facultad de Ciencia Poltica y Relaciones Internacionales,
de la Universidad Catlica de Crdoba, Crdoba, Repblica Argentina.
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Abstract
Discourse Theory was almost unanimously criticised for not
having developed in a concrete an adequate way a methodo-
logical reflection that could put at work the theoretical
postulates of its complex ontology. This paper is an effort in
this direction. Using protest movements of South Africa and
Great Britain as examples, the text is contructed upon an
idea of a methodology as an articulatory practice. In this
sense the paper develops an empirical research project, tech-
niques and methods suitable for a better understanding of a
postructuralist discourse theory.
L
as cuestiones metodolgicas desempean un papel de Ceni-
cienta en la teora del discurso. Aunque los tericos del dis-
curso atacan los principales enfoques desde una posicin
metodolgica y epistemolgica alternativas una visin que de-
nota una concepcin particular de las ciencias sociales existen
muy pocos desarrollos tericos explcitos de sta. En su mayora
estos desarrollos se caracterizan o bien por un gran nivel de abs-
traccin ocupndose principalmente de las cuestiones ontolgi-
cas formales de la teora del discurso o bien tienen un carcter
prctico, es decir estn presentes en los resultados de las investi-
gaciones empricas pero permanecen latentes desde el punto de
vista terico. Este trabajo intenta comenzar el proceso de rectifi-
cacin de este dficit metodolgico estudiando la manera en que
la teora del discurso se aplica a los objetos empricos de investi-
gacin. Mediante el anlisis de investigaciones existentes en este
campo y basndonos en la manera en que se han realizado inves-
tigaciones empricas en la teora del discurso, en particular con
respecto a los movimientos de protesta en Gran Bretaa y Sud-
frica, elaboro un mtodo de prctica articulatoria que evita las di-
ficultades que ataen a la aplicacin mecnica de la teora formal
y abstracta a hechos y procesos reales y concretos. Esto impli-
ca una lgica de explicacin que rene y transforma una plurali-
dad de lgicas sociales formales y las lgicas polticas que cons-
tituyen y cuestionan a estas ltimas, con el propsito de esclarecer
una instancia de investigacin cuidadosamente problematizada.
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Para desarrollar este enfoque, la primera mitad de este ensayo es-
tablece las caractersticas y propsitos bsicos de la teora del dis-
curso e introduce algunos comentarios preliminares sobre el rol
del mtodo. Luego atribuyo el surgimiento del problema de apli-
cacin a la metodologa de las ciencias sociales, y especficamen-
te a la teora del discurso. El objetivo principal es mostrar cmo
esta ltima debe concebir la cuestin del mtodo. La segunda mi-
tad de este trabajo se aboca a poner en prctica este enfoque de-
sarrollando un conjunto apropiado de estrategias de investigacin,
tcnicas y mtodos de anlisis del discurso, y tambin analiza el
estado y generacin de datos empricos usados en la teora del dis-
curso.
1. Teora del Discurso y la Cuestin del Mtodo
La teora del discurso Postmarxista se define ms como un pa-
radigma o programa de investigacin que como una teora em-
prica en el sentido estricto de la palabra. Consiste, entonces,
en un sistema de supuestos ontolgicos, conceptos tericos y
preceptos metodolgicos y no en una serie de propuestas de
moda destinadas a explicar y predecir fenmenos tales como el
comportamiento del estado capitalista o las diferentes formas y
lgicas de la accin colectiva. El objetivo de este programa de
investigacin se centra en la idea de que todos los objetos y
prcticas tienen un significado, y que los significados sociales
son contextuales, relacionales y contingentes. Adems, sostiene
que todos los sistemas de prcticas con sentido o discursos
dependen de exteriores discursivos que parcialmente constitu-
yen dichos rdenes, mientras que potencialmente los subvierten.
En un sentido menos abstracto, las relaciones sociales presentan
cuatro propiedades: contingencia, historicidad, poder y la pri-
maca de la poltica (Laclau, 1990, pg. 31-6) mientras que las
identidades de los agentes sociales estn constituidas dentro de
estructuras de prctica articulatorias y los sujetos polticos sur-
gen cuando los agentes se identifican nuevamente bajo condi-
ciones de dislocacin.
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Dado que este captulo es de carcter principalmente explicativo, no incluye las
dimensiones normativas de la teora del discurso. Basta decir que, a nivel norma-
tivo, la teora del discurso no propone un conjunto determinado y general de va-
lores ticos, principios y normas, que pueden extraerse de sus supuestos ontol-
gicos. Sin embargo, estos supuestos excluyen ciertas posibilidades, ya sean
concepciones esencialistas o fundacionalistas del bien basadas en Dios, la ley na-
tural, o la Razn, o esquemas normativos instrumentalistas o consecuencialistas.
Como un aporte ms positivo, los supuestos de la teora del discurso llevan a la
afirmacin de valores tales como la democracia, el pluralismo y la contingencia.
No es el propsito de este captulo tratar estos importantes temas con mayor pro-
fundidad.
En su mayora, dichas premisas representan los presupuestos on-
tolgicos formales de la teora del discurso. Una discusin ms
completa requerira la inclusin de otros conceptos y lgicas per-
tinentes a la constitucin y disolucin de identidades polticas,
los procesos de construccin hegemnica, la estructuracin de
espacios polticos, etc. (ver Howarth, 2000a, pg. 101-25; 2005;
Torfing, 1999, pg. 81-131). Sin embargo, tal como ocurre con
las consideraciones ticas y normativas, estos temas estn fuera
del alcance del presente trabajo
2
. Sern discutidos, cuando sea
necesario, en conjunto con temas directamente relacionados a
cuestiones epistemolgicas y metodolgicas, que si es la temti-
ca de este texto. En cuanto a estas ltimas, los tericos del dis-
curso se oponen a la balcanizacin y reificacin de la metodolo-
ga. El Mtodo no es sinnimo de una posicin libre y un
conjunto de reglas y tcnicas neutrales que pueden ser aplicadas
mecnicamente a todos los objetos empricos. Ms bien, aunque
los tericos del discurso deberan reflexionar y teorizar sobre las
formas en que conducen la investigacin, estas cuestiones son
siempre comprendidas dentro de un conjunto ms amplio de pos-
tulados ontolgicos y epistemolgicos, y en relacin con proble-
mas particulares. El problema del mtodo en la teora del discur-
so se acerca ms a la concepcin de Durkheim en esencia un
ejercicio para aclarar temas lgicos (citado en Giddens, 1976,
pg. 8) o a la sugerencia de Webber de que debera concebir-
se como la comprensin reflexiva de los medios que han de-
mostrado su valor en la prctica elevndolos al nivel de concien-
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tizacin explcita (Webber, 1949, pg. 115). En suma, los temas
metodolgicos suscitan cuestiones concernientes a la relacin
apropiada entre descripcin, comprensin y explicacin, el rol (si
es que lo tiene) de la explicacin causal, el lugar de la crtica y
la evaluacin normativa, los problemas ligados al diseo apropia-
do de la investigacin, etc.
El contraste puede agudizarse si distinguimos entre teora del
discurso y anlisis del discurso. Segn nuestro punto de vista, el
primero no se superpone de manera estricta con las diferentes
variedades del anlisis del discurso anlisis del discurso ar-
gumentativo, anlisis del discurso crtico, etc. que han surgido
y se han desarrollado recientemente (ver Jaworski y Coupland,
1999; van Dijk, 1997b; Wodak y Meyer, 2001). Para ser exactos,
no es una caja de herramientas diseada para analizar el lengua-
je en uso, que centra la atencin en el habla y el texto en un
contexto (van Dijk, 1997a, p. 3), ya que la conduccin del an-
lisis del discurso slo cobra sentido dentro de una teora poltica
y social particular, junto con sus supuestos ontolgicas centrales
y sus propsitos polticos generales. Por lo tanto, en su mayora,
las diferentes herramientas del anlisis del discurso constituyen
un conjunto particular de tcnicas que pueden ayudarnos a enten-
der y a explicar los fenmenos empricos que ya se han consti-
tuido en objetos de anlisis con sentido. Pero estas herramientas
no agotan el concepto mismo de teora del discurso.
Por ltimo, es importante destacar que es mejor considerar a la
teora del discurso como una forma de investigacin basada en un
problema ms que en un mtodo o teora. Los enfoques que se
centran en el mtodo recurren a tcnicas de recoleccin y anlisis
de datos, ms que en los fenmenos empricos investigados. La
investigacin que se basa en la teora, en cambio, tiene como ob-
jetivo reivindicar una teora particular en vez de dilucidar un
problema que est especificado independientemente de la teora
(Shapiro, 2002, p. 601). Esta ltima est orientada a confirmar una
teora particular ms que a una exploracin de lo que esta suce-
diendo realmente en el mundo (Shapiro, 2002, p. 601) De igual
modo, la investigacin que se basa en un problema no debe con-
fundirse con la teora de resolucin de problemas, tal como lo
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Popper (1989, pg. 47) tiende a hacer de la resolucin de problemas un postu-
lado ontolgico, el cual es co-extensivo a la evolucin misma, mientras que
Oakeshott (1962) se opone a los matices tecncratas e instrumentalistas del con-
cepto.
postula, entre otros, Popper y lo niega Oakeshott.
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En realidad, el
primer enfoque se esclarece contrastndolo con el ltimo ya que,
como insiste Robert Cox (1981, pg. 129-30), la teora de resolu-
cin de problemas generalmente toma las estructuras sociales exis-
tentes y los supuestos de las teoras dominantes sobre dicha reali-
dad como algo dado, ocupndose despus de las anormalidades
que surgen dentro de tales marcos.
Por el contrario, el enfoque que se basa en el problema y que se
presenta aqu est ms emparentado con la tcnica de problema-
tizacin de Foucault ya que parte de un conjunto de problemas
ticos y polticos acuciantes en el presente, antes de analizar las
condiciones estructurales e histricas que les dieron origen, y al
mismo tiempo que provee los medios para su crtica y trasgre-
sin. Segn lo afirma Foucault (1985, pg. 11-12) el mtodo no
es simplemente una cuestin de analizar comportamientos o
ideas, o sociedades y sus ideologas, sino ms bien la proble-
matizacin a travs de la cual el ser se manifiesta necesariamen-
te para se pensado y las prcticas sobre cuyas bases se forman
estas problematizaciones. Al hacer esto, Foucault sintetiza los
momentos de anlisis arqueolgico y genealgico, en los cuales
el primero hace posible la investigacin de las formas en s
mismas, mientras que el segundo da cuenta de la contingencia
de su surgimiento y produccin. Por ejemplo, al describir las re-
glas que condicionan los elementos de un discurso en particular
sus objetos, sujetos, conceptos y estrategias en un perodo
dado, por ejemplo el discurso de la locura o enfermedad en
el s. XIX, la arqueologa provee los medios para delimitar los
objetos de investigacin, mientras que la genealoga analiza su
constitucin mostrando las prcticas histricas a partir de las
cuales se construyeron. La genealoga permite, entonces, que la
investigacin revele la contingencia de identidades y prcticas,
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mostrando cuales fueron precisamente las posibilidades excluidas
por las lgicas dominantes.
En resumen, una teora del discurso orientada por problemas no
slo constituye nuevos objetos de investigacin mediante el anli-
sis de fenmenos particulares, en los cuales busca desafiar las res-
puestas existentes y los marcos tericos que las generaron, sino
que, lo que es ms importante, parte de y desafa las circunstan-
cias polticas en las que dichas teoras surgen y operan. Por lti-
mo, mientras que el centro de la investigacin es la exploracin de
un fenmeno problematizado especfico, es importante destacar
que estos problemas no estn especificados de una manera com-
pletamente independiente y sin fundamento terico. Por el contra-
rio, y a diferencia del empiricismo o el racionalismo, el surgi-
miento y constitucin de problemas de investigacin siempre
presupone las categoras y supuestos ontolgicos de la teora del
discurso para su discernimiento y descripcin iniciales.
Teora del discurso y hermenutica
La manera en que dichos problemas se construyen y analizan est
delimitada por los objetivos generales de la teora del discurso, y
los ideales epistemolgicos que dichos objetivos tienen. En este
sentido, la teora del discurso postmarxista se ubica dentro de la
rama hermenutica de las ciencias sociales. En general, esto sig-
nifica que busca, entre otras cosas, hacer interpretaciones de se-
gundo orden sobre las interpretaciones y comprensin que los ac-
tores sociales tienen de sus situaciones y prcticas (ver Heidegger,
1962, pg. 32-5). Esto a la vez implica que las instituciones y las
prcticas estn en parte constituidas por las creencias y deseos de
los actores sociales, que existe una relacin interna entre acciones
y significados subjetivos, y que la comprensin del sentido presu-
pone un conjunto de prcticas de fondo compartidas. En conse-
cuencia, un objetivo clave de la teora del discurso es esclarecer
cuidadosamente los objetos de estudio problematizados mediante
su descripcin, comprensin e interpretacin (ver Taylor, 1971;
Winch, 1990). Sin entrar en detalles en esta etapa, esta concepcin
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elude en forma efectiva los modelos nomolgico de explicacin y
prediccin propuestos por los positivistas y los naturalistas, dado
que estos ltimos estn dispuestos a excluir los significados, in-
tenciones e interpretaciones subjetivos ya sea negando el nexo in-
terno entre las acciones y los significados, o considerando los l-
timos como disposiciones de conducta; o tratando los significados
y las mismas prcticas de fondo compartidas como objetos de una
generalizacin de base legal (ver Connolly, 1981, pg. 23-8;
Howarth, 2002; 2004).
Sin embargo, es necesario hacer un par de aclaraciones. Para co-
menzar, la empresa hermenutica involucra prcticas de caracteri-
zacin y explicacin que requieren la aplicacin de lgicas y con-
ceptos tericos, adems de los compromisos de valor
concomitantes (lo cual no puede derivar de una ciencia social pu-
ramente etnogrfica o descriptiva). Esto no implica dotar a la ex-
plicacin con un contenido causal; tampoco es la explicacin ya
sea estadstica o causal la base sobre la que funciona la descrip-
cin y la interpretacin. En realidad, la tarea de la explicacin est
ligada a la prctica de elucidacin en el sentido que presupone la
existencia de cierto tipo de inteligibilidad para que ocurra, y slo
es utilizada cuando existe o se cree que existe una deficiencia en
la comprensin (Winch, 1990). En resumen, desde un punto de
vista hermenutico los investigadores emplean sus interpretaciones
ambiguas e inicialmente turbias como patrones para evaluar el
grado de comprensin alcanzado en el proceso de articular una
nueva caracterizacin y explicacin terica.
A pesar de estas advertencias, sin embargo, el punto de partida
hermenutico tradicional es insuficiente al menos en tres cuestio-
nes. En primer lugar, an si pasamos por alto el dficit ontolgi-
co en muchos de los enfoques hermenuticos es decir la impo-
sibilidad de elaborar una lgica y conceptos que puedan ayudar a
explicar la prctica no es suficiente, en trminos epistemolgi-
cos, depender de las interpretaciones personales de los actores,
dado que la comprensin perspicua de la prctica social frecuen-
temente requiere un punto de vista externo para detectar las par-
cialidades y las distorsiones. Esto implica la ubicacin de las in-
terpretaciones de los actores sociales en una perspectiva histrica
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Hasta cierto punto, Winch reconoce esto dado que parte de su enfoque es pre-
cisamente suplementar la comprensin deficiente empleando lenguajes descripti-
vos y tericos externos. Sin embargo, estos lenguajes alternativos son en gene-
ral demasiado formales y requieren mucha ms elaboracin para que sean tiles
en dicha tarea.
ms amplia empleando la lgica y conceptos tericos que no es-
tn fcilmente disponibles para ellos.
4
En segundo lugar, si bien
hermenuticos como Charles Taylor actualmente consideran al
lenguaje como un medio constitutivo para la articulacin de signi-
ficados, estados de nimo y sentimientos, son extremadamente
optimistas a cerca de la capacidad del lenguaje para expresar
nuestros pensamientos y deseos, enriqueciendo as la auto com-
prensin y habilitando nuestra sintona (attunement) con objeti-
vos superiores (ver Connolly, 1987, pg. 146-52; Taylor, 1981,
pg. 207-11). Por el contrario, los post-estructuralistas se concen-
tran en los efectos polismicos y distorsivos del lenguaje, proble-
matizando su capacidad para expresar nuestros pensamientos y
experiencias ms ntimas, as como la soberana constitutiva de
una subjetividad que de alguna manera preexiste al lenguaje (ver
Derrida, 1982, pg. 313; Lacan, 2002, pg. 138-68). Una tercera
dificultad surge de la presuncin que los significados sociales y la
comprensin de fondo estn implcitas en las prcticas sociales de
formas de vida especficas, las que se consideran entidades ho-
mogneas y coherentes y cuya lgica subyacente puede ser deve-
lada y descripta. Esta idealizacin es empricamente problemtica
porque los mundos sociales que habitamos inherentemente mlti-
ples y heterogneos (Tully, 1995, pg. 106-7). Tambin es ontol-
gicamente errneo dado que tal como insisten los tericos del
discurso la construccin de toda forma de vida se da en rela-
cin con un exterior constitutivo que problematiza cualquier
pureza interna (ver Staten, 1984, pg. 16-17; Derrida, 1976, pg.
44-65; Said, 1995).
Estas reservas demuestran que la relacin entre la teora del dis-
curso postmarxista y la tradicin hermenutica es cuanto menos
compleja. Desde un punto de vista ms positivo, sin embargo, dan
origen a una comprensin ms concreta de la teora del discurso.
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Esta afirmacin tiene sus races en la notoria sugerencia de Nietzsche de que
no existen los hechos, slo las interpretaciones (citado en Danto, 1965), como
as tambin en la propuesta de Husserl de que es necesario reducir los hechos a
su sentido, y lo dado a sus condiciones de posibilidad (LACLAU, 1990, pg.
213). Por supuesto, la idea de Nietzsche tiene que ser calificada, ya que no redu-
ce todos los hechos a las perspectivas subjetivas (consultar: NEHAMAS, 1985, pp.
62-73). Del mismo modo, con respecto a Husserl, se debe destacar que los teri-
cos del discurso no aceptan que el sentido o significado sea fijado por un su-
jeto trascendental. En cambio, guindonos por los supuestos de la teora del dis-
curso, el significado es esencialmente histrico y contingente.
En primer lugar, se debera destacar una vez ms que el objetivo
principal de la teora del discurso no es slo proveer nuevas des-
cripciones o hechos sobre los objetos especficos de investigacin,
sino producir nuevas interpretaciones ya sea develando fenmenos
visibles no detectados anteriormente por los enfoques tericos pre-
dominantes, o problematizando las descripciones existentes y arti-
culando explicaciones alternativas
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. Por ejemplo, la interpretacin
de Edward Said (1995) del discurso Orientalista revel un conjun-
to completamente nuevo de identidades y fenmenos para el an-
lisis, contribuyendo as a constituir el campo de los estudios sub-
alternos. Por su parte, la descripcin del discurso de la Nueva
Derecha realizada por Anna Marie Smith (1194) constituye una
interpretacin alternativa del Thatcherismo en Gran Bretaa que
desafa las descripciones positivista y Marxista corrientes concen-
trndose, en cambio, en los discursos sobre la sexualidad y sus
otros raciales y de que manera estos variaban (para otros ejem-
plos, consultar Griggs y Howarth, 2002; Howarth, 1997; Norval,
1996). Traducido al lenguaje de la teora del discurso, esto signi-
fica que los hechos deben ser situados dentro de campos de signi-
ficacin o discursos sociales ms amplios, que la interpretacin de
los mismos se basa en la lgica y en conceptos tericos definidos
por su ontologa social y que las interpretaciones resultantes son,
en ltima instancia, contingentes y contestables. Esta ltima con-
dicin refleja no slo la contingencia de todas las plataformas on-
tolgicas sino tambin la posibilidad de discutir interpretaciones
particulares, dado que representan slo una manera posible de or-
denar los hechos y las descripciones.
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Dadas estas premisas, sera contradictorio enumerar a priori todos
los posibles problemas que sera significativo estudiar desde la
teora del discurso. Sin embargo, dado que este no es un enfoque
totalizador que puede aplicarse a todos los problemas, es posible
demarcar un rango legtimo de objetos de investigacin. En gene-
ral, stos incluyen la constitucin de identidades polticas, las
prcticas de la articulacin hegemnica entre los discursos y sub-
jetividades particulares, la construccin de antagonismos sociales
y el establecimiento de fronteras polticas, las maneras en que los
sujetos son atrapados por ciertos discursos y no otros y las fan-
tasas sociales que sostienen dichas identificaciones y el goce
as procurado. El anlisis de estos temas implica que los tericos
del discurso tambin estn interesados en una serie de tema adya-
centes tales como el carcter cambiante de la formacin de polti-
cas pblicas en tiempos de la gobernancia multinivel, las prcticas
de grupos y movimientos sociales, el rol de los medios de comu-
nicacin y los efectos desestabilizadores del cambio econmico y
de los procesos de comodificacin y burocratizacin de la vida
social. A continuacin nos ocuparemos del proceso de aplicacin
de la teora del discurso a este grupo diverso de problemas emp-
ricos, a los problemas que esta prctica genera y las soluciones
que podran brindarse.
2. Aplicacin, articulacin y explicacin
Como se insinu anteriormente, el empleo de la teora del discur-
so en la investigacin emprica concreta se centra en el problema
de la aplicacin. Este problema incluye una serie de peligros que
surgen de separar el enfoque terico (o metalenguaje) de su obje-
to de estudio, y postular o asumir lo que Althusser (1990, pg. 49)
denomina una relacin de exterioridad entre los dos niveles. El
primer peligro surge de tratar lo real-concreto como la materia
prima que constituye el punto de partida esencial del anlisis em-
prico y terico. Esta concepcin empiricista sugiere un acceso a
lo real-concreto sin intermediarios en el que la abstraccin con-
siste en que el sujeto identifique y extraiga la esencia de lo real;
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y/o generalice de modo inductivo a partir de un nmero determi-
nado de observaciones. El peligro opuesto es un teoricismo que, o
bien, deriva lgicamente explicaciones de los fenmenos concre-
tos partiendo de los conceptos abstractos de una teora general, o
bien, subsume eventos y procesos particulares bajo leyes verifica-
das empricamente. Dicho teoricismo es evidente, por ejemplo,
tanto en las explicaciones Marxistas como positivistas de los fen-
menos sociales. En las primeras, normalmente implica deducir lo
concreto a partir de las abstracciones propias del materialismo dia-
lctico e histrico, mientras que para las segundas consiste en sub-
sumir eventos particulares y sus condiciones iniciales variables a
leyes causales que son consideradas como el resultado de genera-
lizaciones empricas bien fundamentadas.
Como contra el empirismo, los tericos del discurso argumentan
que no puede haber un acceso no mediado hacia lo real y concre-
to. Es mas, la idea misma de acceder a lo real-concreto presu-
pone un abismo entre el sujeto y el objeto de conocimiento, abis-
mo este que el conocimiento objetivo de alguna manera intentara
salvar. En cambio, siguiendo la crtica de Heidegger a la episte-
mologa clsica, es mejor concebir al sujeto como siempre ya
dentro de un mundo de objetos y prcticas cargadas de sentido y
concebir a ese mundo como un proveedor de criterios para que los
sujetos puedan, en primer lugar, identificar los objetos (Heidegger,
1962, pg. 88-90). Por otro lado, para contrarrestar los problemas
de derivacin lgica o de subsunicin terica, el uso de herra-
mientas abstractas para explicar objetos concretos requiere un tra-
bajo de elaboracin terica que articule los conceptos y lgicas
que, al menos inicialmente, estn ubicados en diferentes niveles
de abstraccin o enfocadas en distintos niveles de anlisis, y ex-
tradas de una variedad de problemticas tericas.
La lgica
Habiendo introducido la idea general de una prctica articulato-
ria y su relacin con el mtodo, es necesario profundizar sobre lo
que es la unidad de explicacin en la teora del discurso la no-
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cin de una lgica como as tambin el carcter de una prctica
articulatoria que combina distintas lgicas en una explicacin
dada. Para comenzar en forma negativa, el concepto de una lgi-
ca en la teora del discurso no se refiere al anlisis formal de las
proposiciones para determinar su validez o verdad. Del mismo
modo, es importante destacar que la nocin general de una lgica
en la teora del discurso no es una ley como la ley de Duverger o
la ley general de acumulacin de capital de Marx. Tomando la l-
tima como ejemplo, aunque Marx (1976, pg. 798) admite que las
leyes son modificadas en (su) funcionamiento por muchas cir-
cunstancias, su nocin de leyes naturales de produccin capita-
lista... que se resuelven por medio de una necesidad frrea
(Marx, 1976, pg. 91) es demasiado fuerte y determinista para ser
compatible con las presuposiciones ontolgicas de la teora del
discurso. Tampoco, las lgicas son sinnimo de tendencias tales
como la tendencia del margen de ganancia a decaer de Marx
que se asemejan ms a generalizaciones empricas que pueden o
no ocurrir y que generalmente presuponen leyes ms determinan-
tes a un nivel de abstraccin superior.
En cambio, en el nivel ms general y abstracto, una lgica se re-
fiere, en primer lugar, a las reglas que gobiernan una prctica, ins-
titucin o sistema de relaciones entre objetos, y, en segundo lugar,
a los tipos de entidades (y sus relaciones) presupuestas por el fun-
cionamiento de dichas reglas (comparar con Laclau, 2000, pg.
282-3). Por ejemplo, la lgica del mercado incluye un grupo
particular de reglas que gobiernan los acuerdos entre compradores
y vendedores de mercancas. Es importante notar que la organiza-
cin de dichas transacciones por medio del mecanismo de precios
presupone un conjunto de entidades que hace posible el funciona-
miento de reglas. Por ende, la lgica del mercado presupone un
grupo particular de sujetos (compradores, vendedores), objetos
(mercancas, medios de intercambio) y un sistema de relaciones
entre sujetos y objetos (intercambios). Dicho de manera ms con-
creta, es importante distinguir entre lgicas polticas y lgicas so-
ciales en la teora del discurso postmarxista. Mientras que las l-
gicas sociales son sistemas condicionales e histricamente
especficos de prcticas sedimentadas, tales como la lgica del
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mercado, la lgica de la burocracia o la lgica del apartheid,
las lgicas polticas se refieren a tipos especiales de prctica que
constituyen y cuestionan estas lgicas sociales. De all que las l-
gicas polticas cumplan un rol anlogo al de la ontologa funda-
mental en la filosofa de Heidegger, ya que condicionan el surgi-
miento y carcter de las reglas que gobiernan cualquier lgica
social particular. As, por ejemplo, la lgica (social) del apartheid
fue formada, instituida y luego desafiada por lgicas polticas pre-
cisas. En otras palabras, el sistema de diferencias a travs del
cual a los grupos nacionales y tnicos particulares se le asignaron
instituciones separadas y formalmente iguales y espacios territo-
riales en los que pudieran ejercer sus legtimas demandas para
la autodeterminacin cultural y poltica fue el resultado de la co-
presencia de la lgica de equivalencia y de diferencia que di-
vidi y estructur el espacio social en Sudfrica, mientras distin-
tas fuerzas polticas competan por la hegemona.
Las caractersticas de la lgicas polticas son captadas por la es-
tructura ontolgica de la teora del discurso. Como he sugerido,
las prcticas polticas no pueden reducirse a intenciones o accio-
nes individuales, ni tampoco al funcionamiento determinista y
mecnico de las estructuras sociales. Las prcticas gobernadas por
la lgica poltica surgen cuando ocurre una falla o imposibilidad
de una estructura social existente, y cuando los sujetos son literal-
mente forzados a actuar y a identificarse nuevamente. Por ende,
las prcticas polticas condicionan y permanecen en el lmite de
toda prctica social. De crucial importancia en este sentido es la
lgica de la hegemona. Esta lgica est diseada para dilucidar la
prctica de construccin de alianzas y coaliciones polticas entre
diferentes actores sociales. Capta el proceso por el cual los acto-
res renen un conjunto diverso de demandas particulares en un
discurso comn con el objeto de construir un proyecto poltico
ms universal.
La lgica de la hegemona, junto con la gramtica de los concep-
tos y condiciones relacionadas que la hacen posible, provee un
lenguaje de descripcin para el anlisis de los fenmenos polti-
cos. Ms especficamente, el funcionamiento de una lgica hege-
mnica presupone la existencia de un campo social cruzado por
51
antagonismos y la disponibilidad de elementos ideolgicos contin-
gentes o significantes flotantes que pueden articularse por
medio de proyectos polticos opuestos que pujan por conferirles
significado (Howarth, 2000, pg. 110). Es importante notar que
estos conceptos y sus relaciones lgicas son sostenidas por la on-
tologa de la teora del discurso la contingencia de todos los ob-
jetos e identidades, el sujeto como falta, etc. que juntas consti-
tuyen sus condiciones de posibilidad.
Consideremos, por ejemplo, la manera en que esta lgica puede
ayudar a investigar el Movimiento de Conciencia Negra (BCM) en
Sudfrica. Este movimiento, que desafi la lgica del apartheid
durante los aos 60 y 70, se form en Julio de 1967 en Rhodes
University despus que a estudiantes de color que asistan a un
congreso estudiantil supuestamente no discriminatorio de razas, no
se les permitiera ocupar residencias slo para blancos. Los efec-
tos desestabilizadores de esta contradiccin llevaron a los alumnos
a formar una organizacin estudiantil alternativa la Organiza-
cin de Estudiantes Sudafricanos (SASO) en 1968 que lider
las campaas del BCM. Durante los aos 70, los intelectuales y
activistas de la Conciencia Negra se propusieron formar cadenas
de equivalencias que unieran a todos los negros contra los racis-
tas blancos, a los que no eran blancos (es decir, aquellos negros
que no se identificaban como tales) y al sistema de desarrollos
separados como un todo. Hicieron esto tratando de implementar
una nueva divisin de la sociedad entre negros/no negros que
rompe con la lgica del apratheid existente. Para construir esta
nueva frontera poltica, los lderes de SASO, principalmente acti-
vistas como Steven Biko, Barney Pityana, y Harry Nengwekhulu,
asumieron e hicieron demandas en una variedad de reas y sitios
contiguos los lugares de trabajo, los pueblos habitados por gen-
te de color, las reas rurales y en instituciones tnicamente segre-
gadas tales como las universidades y las facultades en un es-
fuerzo por hegemonizar las demandas y luchas populares contra el
Estado apartheid. Hicieron esto articulando y reiterando un dis-
curso de Conciencia Negra que valorizaba la identidad y la cultu-
ra negras, a la par que negaba el racismo blanco en sus diversas
formas (ver Howarth 1997).
DAVID HOWARTH
STUDIA POLITIC 05 ~ otoo 2005 52
Abordamos ahora el aspecto clave del movimiento que deseo in-
vestigar. Cmo podemos explicar el fracaso del movimiento para
lograr sus objetivos en el contexto del levantamiento en Soweto
en 1976, coyuntura esta que represent simultneamente el auge y
cada del movimiento? La lgica de la hegemona devela un n-
mero de factores potenciales que pueden esclarecer este explanan-
dum (lo que se quiere explicar) mientras que se requiere investi-
gacin emprica para determinar qu factores, o qu combinacin
de factores, explican en realidad la disolucin del movimiento.
Por otro lado, las explicaciones potenciales necesitan dilucidar si
las condiciones estructurales para una prctica hegemnica eran
propicias para la construccin de un proyecto hegemnico viable.
Por otra parte, la atencin debe centrarse en el carcter de las
prcticas subjetivas del movimiento en s mismo. Cualquier expli-
cacin completa de este fenmeno debera consistir en una com-
binacin especfica de estos diferentes aspectos empricos.
En el caso del BCM, es evidente que hasta 1976 las condiciones
estructurales para construir una hegemona no eran propicias. El
discurso del apratheid con su prdica de desarrollos separados
haba sido impuesto y en gran medida internalizado por una ma-
yora negra obediente. Al mismo tiempo, el poder coercitivo y la
unidad ideolgica del estado sudafricano evitaban cualquier resis-
tencia significativa. Esto no implica que los efectos del BCM du-
rante este perodo fueran insignificantes, ya que el BCM inspir
una nueva conciencia de autoafirmacin y confianza entre sus se-
guidores, y el movimiento contribuy a crear un clima de desafo
que ms tarde se manifestara en los levantamientos de Soweto.
En resumen, sin embargo, en estas condiciones los antagonismos
sociales se relegaron a los mrgenes de la sociedad y la disponi-
bilidad de significantes flotantes era mnima.
Los eventos que llevaron a los levantamientos de Soweto, y la re-
belin misma cambiaron estas condiciones. Los eventos desestabi-
lizaron el orden existente, el orden segregacionista del apartheid,
hicieron surgir antagonismos y conflictos generalizados y provo-
caron un proceso de reforma desde arriba. Estos eventos deses-
tabilizadores provocaron una crisis del rgimen e inician un pro-
ceso de desarticulacin de los significantes dominantes.
53
Apartheid, desarrollo separado, tierras independientes y au-
togobernadas y los otros significantes de la dominacin blanca
eran ahora los objetos de lucha poltico, y nuevos significantes ta-
les como poder negro, libertad y Amandla! (Poder!) co-
mienzan a circular en el ambiente. Y, sin embargo, en este nuevo
contexto de fluidez y protesta ideolgica, el BCM no era an ca-
paz de capitalizar plenamente la crisis orgnica engendrada por el
levantamiento.
Cmo podramos explicar este fracaso? En primer lugar, las ins-
tituciones del estado sudafricano an eran capaces de reprimir el
movimiento mediante una combinacin de violencia, detenciones
y amenazas, logrando as reproducir la lgica del apartheid. Esto
oblig a muchos activistas de Conciencia Negra a dejar el pas, a
abandonar la lucha poltica, o a reorientar sus prcticas polticas.
En segundo lugar, con respecto al BCM, surgieron un sinnmero
de fallas internas. Por otro lado, las deficiencias de su estrategia
poltica inconsistente y su estructura organizativa dbilmente sus-
tentada lo hicieron vulnerable a la represin estatal. Esto dio como
resultado la rpida desintegracin del movimiento en el perodo
inmediatamente posterior a Soweto (Howarth, 1995; 2000b). Por
otro lado, las limitaciones de su lenguaje de protesta, especialmen-
te el rol de negritud como un significante vaco que pudiera sos-
tener la coalicin de oposicin al sistema apartheid tambin que-
daron en evidencia. Esto se observ especialmente en el perodo
de realineamiento que sigui al levantamiento de Soweto cuando
movimiento y tradiciones ideolgicas opuestas que incluan desde
el lenguaje Cartista de un no-racismo democrtico a los discursos
ms socialistas del movimiento de sindicatos independientes, pu-
jaban por la hegemona. Y hacia mediados de los 80, con la for-
macin y creciente cooperacin de la UDF (Frente Democrtico
Unido) y la COSATU (Congreso de Sindicatos Sudafricanos),
Conciencia Negra haba perdido ya la batalla ideolgica. En reali-
dad, muchos activistas y seguidores de Conciencia Negra se pasa-
ron a estas posiciones ideolgicas opositoras y se volvieron lde-
res en el UDF, el ANC (Congreso Nacional Africano), o el
movimiento sindical. En resumen, el impacto de los levantamien-
tos en Soweto no slo desestabiliz el gobierno de la minora
DAVID HOWARTH
STUDIA POLITIC 05 ~ otoo 2005 54
blanca sino que tambin revel debilidades en las prcticas del
BCM. Esto llev, por ltimo, al colapso del movimiento y su
ideologa. Adems, el vaco estructural pronto se llen con el sur-
gimiento y reactivacin de otras tradiciones ideolgicas que se
mostraron mejor preparadas para articular la proliferacin de de-
mandas en el pas. As, para mediados de los 80, era el discurso
de democracia no-racial el que sentara los cimientos para el
surgimiento de la Nacin Arco Iris de los aos 90.
La anterior discusin sobre Conciencia Negra representa slo un
intento esquemtico de explicacin. Pero es necesario presentar
ms evidencia emprica para sostener esas conclusiones. Sin em-
bargo, realmente creo que ayuda a demostrar la manera en que las
lgicas social y poltica pueden explicar el fracaso de este movi-
miento para hegemonizar un campo particular de significados en
una coyuntura histrica dada. En resumen, el BCM corporiz una
lgica poltica que cuestion la lgica del apartheid: los hechos
desestabilizadores de los levantamientos en Soweto desestabiliza-
ron tanto al rgimen Sudafricano como al BCM, y el fracaso de
este ltimo para elaborar un significante vaco creble que atraje-
ra posibles seguidores dio como resultado su reemplazo por fuer-
zas y movimientos polticos mejor posicionados y ms crebles.
Prctica articulatoria
El ejemplo anterior muestra la manera en que la teora del discur-
so puede explicar hechos y procesos. Es evidente, sin embargo,
que toda explanans (lo que explica) exhaustiva contiene una plu-
ralidad de distintos tipos de lgicas y conceptos. Estas pueden in-
cluir conceptos y lgicas tericas tales como la lgica Lacaniana
de la fantasa o el concepto de iterabilidad de Derrida, lgicas so-
ciales ms concretas, ya sea la lgica del apartheid o el mercado,
que deben construirse para explicar un grupo particular de prcti-
cas afianzadas o sedimentadas y tambin las lgicas polticas que
han intervenido en constituir y criticar las lgicas y fenmenos
sociales que se investigan. Como se ha sugerido, el problema en
este sentido tiene que ver con las condiciones en las que es posi-
55
ble reunir estos elementos tericos y empricos heterogneos en
una cadena explicativa sin reducir o subsumir dichos elementos a
leyes o abstracciones ms elevadas, y sin dar lugar a un eclecticis-
mo en el cual lgicas y conceptos incompatibles convivan de ma-
nera inconsistente.
La solucin que aqu se propone vincula el concepto de una prcti-
ca articulatoria con una lgica de formalizacin exhaustiva. Para
especificar el concepto de prctica articulatoria, recordemos la de-
finicin que del trmino hicieran Laclau y Mouffe. Para ellos, una
prctica articulatoria es toda prctica que establece una relacin tal
entre los elementos que la identidad de los mismos es modificada
como resultado de la prctica articulatoria misma (Laclau y
Mouffe, 1985, pg. 105). (Obviamente, estas prcticas son slo po-
sibles dadas las premisas ontolgicas de la teora del discurso que
he presentado mas arriba en este trabajo). De manera anloga, la
aplicacin de varias lgicas sociales y tericas para explicar un pro-
blema particular involucra una modificacin de las lgicas y con-
ceptos que se articularon en el proceso de explicacin de cada ins-
tancia de investigacin. Esto se debe a que distintos conceptos
deben ser compatibles entre s, y con las premisas ontolgicas sub-
yacentes de la teora del discurso, y ambas modificaciones slo ocu-
rren en el contexto particular de comprender y explicar el objeto
que se investiga. Sin dicha modificacin, las separaciones entre las
distintas lgicas y conceptos, y entre esas lgicas y los problemas
empricos investigados permaneceran latentes.
Cules son las condiciones precisas de posibilidad para una prc-
tica articulatoria de este tipo? En primer lugar, los conceptos y
lgicas tericas en cualquier explanans debe ser consistente y
compatible con los supuestos ontolgicos subyacentes de la teora
del discurso. Para especificar las condiciones en las cuales esto es
posible, debo referirme a la lgica de formalizacin. Esta prctica
evita tanto postular una jerarqua de los distintos niveles de abs-
traccin como sucumbir a una epistemologa empiricista, tratando
de construir lgicas y conceptos puramente formales extrados de
una pluralidad de problemticas tericas. Estas pueden entonces
articularse con las materias primas empricas relevantes para pro-
ducir una cadena explicativa coherente.
DAVID HOWARTH
STUDIA POLITIC 05 ~ otoo 2005 56
Existen cuatro aspectos relacionados a esta lgica de formaliza-
cin. Estos son los procesos de reactivacin, deconstruccin,
abstraccin y conmensuracin, cada uno de los cuales debe ser
discutido. Basndonos en el mtodo fenomenolgico de Husserl,
la reactivacin de conceptos y lgicas nos retrotrae a los proble-
mas precisos que originariamente se trataron en la constitucin
de una teora particular, junto con los supuestos estructurales que
permitieron el desarrollo de sus conceptos. El punto principal del
ejercicio es poner al descubierto las cuestiones y presupuestos
sedimentados que llevaron a la elaboracin de un concepto o l-
gica particular. Esto posibilita la deconstruccin de estos aspec-
tos deterministas o esencialistas que los hacen incompatibles con
la teora del discurso (comparar con Norval, 2004). Las prcticas
de abstraccin y conmensuracin consisten en la creacin de l-
gicas y conceptos puramente formales que son compatibles con
los supuestos subyacentes de la teora del discurso. Esto implica
elaborar lgicas que sean apropiadas al objeto (y al nivel de abs-
traccin) que se estudia, y que hayan sido purificadas de los ras-
tros de particularidad que pueden evitar que sean aplicables a
una variedad de problemas y cuestiones conmensurables. Estos
elementos modulares constituyen la materia prima terica para la
elaboracin de toda explanas putativa. Le resta entonces al m-
todo de articulacin reunir estos elementos junto con la adecua-
da materia prima emprica, par producir una explicacin que in-
cluya una concentracin de muchas determinaciones (Marx,
1973, pg. 100).
Del mismo modo, las lgicas sociales ms concretas que se desa-
rrollan para explicar coyunturas y eventos particulares deben ser
compatibles con los supuestos subyacentes de la teora del discur-
so. As, por ejemplo, no deben basarse en explicaciones determi-
nistas o esencialistas de las prcticas sociales. Naturalmente, tam-
bin deben brindar una representacin o interpretacin perspicaz
de las prcticas descriptas. Finalmente, como ya he sugerido, las
lgicas polticas desempean lo que podra llamarse un rol quasi-
trascendental en la explicacin de los hechos y procesos. Dado
que son parte integral de la construccin y cuestionamiento de las
relaciones y prcticas sociales, funcionan como condicin de po-
57
sibilidad e imposibilidad de estas ltimas. Adems, aunque las l-
gicas polticas estn substancialmente vacas ya que no determinan
a priori el contenido de las lgicas o formaciones sociales parti-
culares, son la causa fundamental de todas las prcticas sociales
dado que las ltimas son, en definitiva, el producto del funciona-
miento de las primeras. En resumen, las explicaciones discursivas
otorgan primaca al rol de las prcticas polticas entendidas por
medio de la lgica de la hegemona en la explicacin concreta
de las prcticas sociales, aunque dichas explicaciones deban recu-
rrir a y articular una variedad de lgicas sociales y tericas para
brindar explicaciones satisfactorias.
Verificacin
La tarea de corroborar los datos surgidos de la investigacin em-
prica, ya sea en la forma de entrevistas cualitativas o evidencia
documental, ser considerada en passant en mi discusin sobre
estrategias y tcnicas apropiadas de investigacin en la teora del
discurso. Sin embargo, para cerrar esta seccin sobre el mtodo
de la prctica articulatoria, se hace necesario referirnos a las ex-
plicaciones propuestas por los tericos del discurso. Por supues-
to, este tema genera numerosas preguntas a cerca de la naturale-
za de la verdad y la validez, y los siguientes comentarios son
slo un bosquejo que requiere mayor elaboracin. Sin embargo,
en conformidad con gran parte de la filosofa de ciencias con-
tempornea, ya sea inspirada por Popper (1989) o Kulm (1970),
los tericos del discurso rechazan la idea de evaluar directamen-
te una verdad final o absoluta (por ejemplo, mediante proposicio-
nes cientficas), y problematizan las teoras de la verdad como
correspondencia que comparan proposiciones con el estado de
cosas existentes. Del mismo modo, sin embargo, toman distancia
de la verdad como un tipo de imposicin subjetiva que teri-
cos como Habermas y Taylor critican en Nietzsche y en
Foucault. (Ver Habermas, 1987, pg. 95-7; Taylor, 1985, pg.
174-84). En la teora del discurso la verdad y el conocimiento no
son reducibles o equivalentes al poder.
DAVID HOWARTH
STUDIA POLITIC 05 ~ otoo 2005 58
En cambio, las interpretaciones de la teora del discurso slo pue-
den contarse como candidatas para la verdad o la falsedad, es
decir que pueden considerarse como potencialmente verdaderas, si
estn de acuerdo con las ontologas sociales y los regmenes de
verdad en los que se generan. Adems, tambin deben constituir
interpretaciones garantizadas de los nuevos fenmenos que se pro-
ponen entender y explicar, o al menos cuestionar y refutar veros-
milmente las interpretaciones dominantes. Por lo tanto estn suje-
tas a las exigencias usuales de evidencia confiable, objetividad y
consistencia interna en consonancia con los usuales regmenes de
verdad. (Aunque no hace falta decir que los tericos del discurso
desafan y en cierto sentido buscan extender el carcter y parme-
tros de dichos regmenes). En trminos Popperianos, las interpre-
taciones que traspasan exitosamente este doble umbral de acepta-
bilidad se consideran verdaderas hasta que son refutadas o
superadas por otras interpretaciones.
3. Estrategias de investigacin
Hasta aqu, este trabajo ha examinado las condiciones en las cua-
les la investigacin emprica puede llevarse a cabo fructferamen-
te dentro del marco de la teora del discurso. Nos ocuparemos
ahora de cuestiones ms concretas a cerca de la manera de condu-
cir la investigacin. Estas tienen que ver con la eleccin y carc-
ter de las estrategias de investigacin, la produccin de datos em-
pricos, y las distintas maneras de analizar los textos. Es
importante destacar desde el comienzo que la eleccin de las es-
trategias de investigacin apropiadas o de las distintas tcnicas de
anlisis textual depende de los principios subyacentes del mtodo
ya dilucidado. As, por ejemplo, la decisin sobre la pertinencia de
enfocar uno o muchos casos, o de realizar una investigacin com-
parativa, est determinada por el proceso de problematizacin, las
cuestiones que deben abordarse, y las hiptesis que se investigan.
Tambin depende de la clase y calidad de datos disponibles, y la
profundidad del anlisis requerido. De igual modo, el que uno eli-
ja concentrarse en las estructuras narrativas o retricas de los tex-
59
tos o ambas depende de los tipos de preguntas de investiga-
cin que uno formule. El objetivo de estas reflexiones, por ende,
no es tanto delinear las habilidades y procedimientos prcticos re-
queridos por estas estrategias de investigacin, sino ms bien acla-
rar sus caractersticas y propsitos, reflexionar sobre los temas
tericos que generan y establecer los lmites apropiados para su
utilizacin. Teniendo en cuenta estos lineamientos, comienzo por
considerar dos estrategias de investigacin cruciales en la teora
del discurso, vale decir el uso de estudio de casos y el mtodo
comparativo.
Estudio de casos
Mucha de la investigacin emprica realizada en nombre de la
teora del discurso est basada en casos. As, mientras el mto-
do de articulacin ha reducido la distancia entre discurso teri-
co y objetos empricos, se hace necesario examinar cuestiones
ms especficas sobre el rol exacto del estudio de casos en la
teora del discurso. Cmo son seleccionados? Cul es su lu-
gar dentro de nuestros objetivos generales de investigacin?
Cules son los lmites, si es que existen, en la utilizacin del
mtodo de estudio de casos? Cmo se relacionan orgnicamen-
te los estudios de casos con el discurso terico tanto en trmi-
nos de lgica del descubrimiento como de la lgica de pre-
sentacin y validacin? Qu grupo ms amplio de inferencias
y generalizaciones, si es que existen, puede extraerse de los es-
tudios de casos mltiples o simples? Para abordar estos temas,
es til comenzar desafiando una visin generalizada de esta es-
trategia de investigacin.
Existe un malentendido generalizado entre muchos cientficos so-
ciales que los estudios de casos son, en el mejor de los casos, una
herramienta limitada para llegar al conocimiento, y en el peor, son
engaosos y hasta prescindibles. En Making Social Science Mat-
ter, Bent Flyvbjerg (2001, pg. 66-87) ha identificado cinco mal-
entendidos frecuentes. Ellos son (a) que el conocimiento general y
terico (es decir, independiente del contexto) es ms valioso para
DAVID HOWARTH
STUDIA POLITIC 05 ~ otoo 2005 60
la ciencia social que le conocimiento prctico concreto (es decir,
dependiente del contexto) relacionado con los estudios de casos;
(b) que uno no debe generalizar sobre la base de casos individua-
les indicando de ese modo que el mtodo de estudio de casos con-
tribuye muy poco al desarrollo cientfico: (c) que el estudio de
casos es ms til para generar hiptesis, pero otros mtodos (ge-
neralmente cuantitativos) son ms adecuados para evaluar la tes-
tear hiptesis y teoras; (d) que el mtodo de estudio de casos
tiende a una concepcin particular de la verificacin, es decir, la
tendencia a confirmar las nociones preconcebidas del investigador
y por ende no es conductivo para la evaluacin cientfica (como es
el caso del mtodo de falsificacin, por ejemplo); y (e) que es a
menudo difcil desarrollar teoras generales sobre la base de estu-
dios de casos especficos.
Esta situacin es un anatema para los tericos del discurso. Con
respecto a (a), la bsqueda de teoras explicativas cerradas y uni-
versales que exhiban un poder de prediccin completo es un ideal
inalcanzable en las ciencias humanas. La teora del discurso se
centra, en cambio, en la interpretacin de fenmenos particular-
mente problematizados y en la crtica de prcticas excluyentes y
sedimentadas. En ambos sentidos, el estudio de casos representa
un medio ideal para concretar estas tareas. En realidad, la tarea de
analizar varios casos en profundidad no slo desarrolla las habili-
dades e intuiciones del investigador, sino que tambin es crucial
para capacitar a los estudiantes para que aprendan la gramtica de
la teora del discurso, mientras se sensibiliza al investigador a la
complejidad y sutilezas de la realidad social en s misma. Como
Dreyfus (1986, pg. 11-13) y Flyvbjerg (2001, pg. 69-71) acerta-
damente argumentan, la bsqueda de conocimiento independiente
del contexto que no est basada en casos particulares finalmente
obstruye el aprendizaje.
Los malentendidos (b) y (c) homogenizan los distintos tipos de
estudios de casos y sus mltiples usos. Como lo sugiere Flyvbjerg
siguiendo a Popper, los estudios de casos pueden usarse como
casos crticos para falsificar o confirmar teoras, y son, por
ende, importantes medios para la evaluacin y elaboracin de la
teora. En realidad, es posible delinear al menos cuatro tipos de
61
estudio de casos y su mtodo de seleccin. En el comienzo, casos
extremos o desviados pueden servir para aclarar fenmenos parti-
culares de una manera dramtica. En Discipline and Punsh (Vigi-
lar y Castigar), por ejemplo, Foucault (1977, pg. 3-16) describe
la sangrienta ejecucin de Damiens el regicida en 1757, a la que
siguieron casi 80 aos ms tarde las reglas para la Casa de jve-
nes delincuentes de Pars, una yuxtaposicin que incrementa
nuestro sentido de discontinuidad, mientras destaca la contingen-
cia de diferentes modos de castigo. Los casos crticos, en cambio,
pueden elegirse para probar o refutar teoras o hiptesis. Estos ca-
sos permiten deducciones lgicas del tipo si esto (no) es vlido
par este caso, entonces es aplicable a todos los casos (o a ningu-
no) (Flyvbjerg, 2001, pg. 79). En este particular, resulta til dis-
tinguir entre casos ms probables o menos probables, dado
que tienen la posibilidad de confirmar o refutar hiptesis. Si se
demuestra que los casos menos probables refutan o confirman
una hiptesis, otros casos ms probables tambin tienen dicha
posibilidad. Por otro lado, si los casos ms probables no confir-
man una proposicin, es improbable que los casos menos posi-
bles lo hagan.
En tercer lugar, los casos de mxima variacin pueden ser elegi-
dos precisamente porque son tan diferentes uno del otro como es
posible, permitindoles as a los investigadores obtener informa-
cin sobre la importancia de varias circunstancias para el proceso
y resultado de los casos (pg. 79). Por ejemplo, podra seleccio-
narse un pequeo nmero de casos porque difieren en aspectos
particulares: tamao, forma de organizacin, ubicacin geogrfica,
circunstancias histricas, etc. Es posible as evaluar hasta qu pun-
to estas variables afectan los resultados particulares. Por ltimo,
se pueden seleccionar y utilizar casos paradigmticos para hacer
una representacin exacta de un campo de fenmenos ms amplio
(Flyvbjerg, 2001, pg. 80). Estos casos a menudo funcionan como
ejemplares o metforas de una sociedad. Como insiste Foucault
(1977, pg. 200-209), por ejemplo, el Panptico de Jeremy Ben-
tham cristaliz todo un sistema de mecanismos de vigilancia y
disciplina logrando as una concrecin ejemplar de lo que el deno-
mina sociedad disciplinaria.
DAVID HOWARTH
STUDIA POLITIC 05 ~ otoo 2005 62
Esta tipologa de los estudios de casos provee argumentos para
disipar los malentendidos (d). Para comenzar, las diversas mane-
ras en que los estudios de casos pueden ser utilizados problemati-
za una supuesta tendencia relacionada con la verificacin, que es
slo un uso especfico. En realidad, los casos crticos tienden a
mostrar una mayor tendencia a la falsificacin que otros mtodos.
Adems, quienes hacen estudios de casos de manera exhaustiva y
profunda a menudo informan que sus preconceptos y supuestos se
ven desafiados por su trabajo, probablemente en mayor medida
que los mtodos que permanecen ms alejados de su objeto de in-
vestigacin. Por ltimo, con respecto a (e), es importante mencio-
nar que para los tericos del discurso una tendencia precipitada y
no reflexiva a generalizar es una forma inexacta de describir, ex-
plicar e intervenir en la realidad social. Desde esta perspectiva,
una de las virtudes del mtodo de estudio de casos su mayor
atencin al detalle y su mayor proximidad al objeto de estudio
es revelar esta falencia. Para los tericos del discurso, esta no es
una falla del mtodo de estudio de casos sino su mayor beneficio.
Analizando los malentendidos en torno al rol y propsitos del m-
todo de estudio de casos, he demostrado cmo el anlisis de casos
mltiples o individuales es esencial para la conduccin de la in-
vestigacin emprica en la teora del discurso. Esta estrategia de
investigacin no slo provee los medios para condensar un nme-
ro de elementos tericos y empricos para dilucidar una prctica o
fenmeno singular, sino que tambin puede articularse, de ser ne-
cesario, con otras estrategias de investigacin para lograr este ob-
jetivo. Por ejemplo, cuando se asocia con el mtodo comparativo,
el conocimiento de casos extremos puede servir para echar luz
sobre prcticas que damos por sentadas, y los casos perifricos
o anmalos pueden revelar algo inesperado e invisible en casos
aparentemente ms normales. Por otro lado, la creacin y descu-
brimiento de lo que Wittgenstein (Wittgenstein, 1953, pg. 122)
denomina casos intermedios puede servir para ligar las prcticas
que (creemos que) entendemos y las que no. Adems, la descrip-
cin de casos de variacin mxima pueden ser de utilidad para
establecer las condiciones en las que ciertas prcticas surgen y se
desarrollan (y otras no), y para constatar la presencia o ausencia
63
de ciertos factores en la constitucin y reproduccin de fenmenos
particulares. Estos comentarios nos llevan al rol de la investiga-
cin comparativa en la teora del discurso.
Investigacin comparativa
Implcita o explcitamente, los tericos del discurso con frecuen-
cia emplean el mtodo comparativo. Sin embargo, al igual que con
muchas cuestiones metodolgicas definidas con menos amplitud,
hay muy poca reflexin directa sobre la perspectiva comparativa
en la teora del discurso. Para comenzar, y tal como ocurre con el
mtodo de estudio de casos, la prctica de comparacin debe es-
tar relacionada con la prctica de interpretacin de fenmenos
problematizados. Esto significa que una perspectiva comparativa
en la teora del discurso debe tomar distancia de las posturas pu-
ramente positivistas o cuantitativas. Dicho con ms precisin,
mientras que los tericos del discurso pueden llevar adelante ta-
reas como la descripcin contextual o la clasificacin de fen-
menos empricos en distintas categoras con caractersticas com-
partidas, se oponen a la manera en que los cientficos polticos
consideran estos objetivos de nivel ms bajo como momentos
meramente precursores en su afn por explicar mediante la evalua-
cin de hiptesis (generalmente pero no exclusivamente emplean-
do datos cuantitativos), y predecir mediante el uso de teoras de
base legal o nomolgicas (ver Landman, pg. 4-10).
Por el contrario, dos condiciones deben cumplirse para emprender
una investigacin comparativa en la teora del discurso. En primer
lugar, es necesario especificar los problemas y cuestiones que se
abordarn, ya que los principales enfoques comparativos en las
ciencias sociales son del tipo de investigacin basada en un mto-
do. Para los tericos del discurso, en cambio, la comparacin
siempre se relaciona con los problemas especficos abordados y
tratados. La segunda condicin es que la investigacin comparati-
va en la teora del discurso no puede discrepar con su enfoque en
el contexto histrico y la especificidad concreta. La base para la
interpretacin debe incluir interpretaciones descriptivas densas de
DAVID HOWARTH
STUDIA POLITIC 05 ~ otoo 2005 64
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Por ejemplo, los mtodos de anlisis arqueolgico y genealgico de Foucault
incluyen la elaboracin de comparaciones explcitas e implcitas entre las forma-
ciones discursivas, los rdenes del discurso y los sistemas de poder/conocimien-
to. Del mismo modo, la reelaboracin que Quentin Skinner y James Tully hicie-
ron de la historia de las ideas deliberadamente analiza el pasado para esclarecer y
crear posibilidades en el presente, tal como lo hacen Peter Winch y Hans-Georg
Gadamer en su hermenutica de la recuperacin [hermeneutics of retrieval en
original, N. T.] cuando emplean estudios de casos comparativos para descontex-
tualizar y descentrar nuestras formas de vida aparentemente universales. Estos
pensadores y tericos no slo dan una variedad de razones para llevar a cabo una
investigacin comparativa, sino que tambin elaboran una variedad de mtodos,
mecanismos, tcnicas y terapias para describir el ethos comparativo y sus finali-
dades.
fenmenos empricos particulares (a pesar de poder discernir simi-
litudes y semejanzas importantes en un grupo o clase de fenme-
nos). En resumen, el empleo del mtodo comparativo para expli-
car por qu estructuras similares dan origen a resultados
diferentes, o por qu diferentes sistemas producen efectos simila-
res, debe basarse tanto en el mtodo como en la interpretacin de
casos particulares. Esto deja fuera a las comparaciones numerosas
en las que los datos cuantitativos constituyen el objetivo final de
la investigacin desde un punto de vista discursivo. Si bien dichos
datos pueden ser usados para otros propsitos por ejemplo para
establecer patrones generales que ayuden a formular hiptesis
no pueden constituir la base para comparaciones e interpretaciones
generales.
Como consecuencia, los tericos del discurso necesitan recurrir a
distintas fuentes tericas para desarrollar una perspectiva apro-
piada sobre la investigacin comparativa. Afortunadamente, estos
recursos estn disponibles en las tradiciones y pensadores filos-
ficos a los que la teora del discurso recurre
6
. Para este ensayo,
me basar en los escritos del ltimo perodo de Wittgenstein para
establecer cinco razones generales por las que los tericos del
discurso deberan emplear la investigacin comparativa y cmo
podran proceder al hacerlo. En primer lugar, la utilizacin y
descripcin de casos comparativos hacen que los fenmenos sean
ms inteligibles. Consideremos cmo Wittgenstein utiliza los
65
casos intermedios para esclarecer prcticas extraas que tien-
den a ser mal interpretadas ya sea porque son fcilmente asimi-
ladas en nuestra comprensin limitada y predominante o porque
se les concede una otredad ininteligible. En sus comentarios
crticos sobre On Golden Bough (La Rama Dorada) de James
Frazer, por ejemplo, Wittgenstein (1979, pg. 64) describe cmo
los pilotos americanos de la Segunda Guerra Mundial besaban
las fotos de sus seres queridos antes de embarcarse en una mi-
sin, destacando as el carcter expresivo, ms que funcional o
instrumental, de ciertas acciones humanas. Luego muestra cmo
este complejo de acciones nos ayuda a entender que las llama-
das prcticas primitivas en las sociedades tradicionales debe-
ran considerarse internamente relacionadas, en primer lugar, con
las costumbres y rituales de esas formas de vida y no como
creencias protocientficas automticamente errneas a cerca de la
eficacia de sus acciones. Esta operacin tpicamente hermenuti-
ca busca esclarecer y comprender grupos de creencias y prcticas
que pueden inicialmente parecer extraas, o brbaras relacio-
nndolas con comportamientos que son de inmediato inteligibles
para nosotros (Wittgenstein, 1979, pg. 61-81; ver tambin Cio-
ffi, 1988). Cuestiones acerca de la explicacin y la evaluacin
pueden continuar luego.
Una segunda razn es precisamente desarraigar y desfamiliarizar
nuestra normal comprensin de los fenmenos concentrndonos en
su peculiaridad contingente. Nuevamente, el pensamiento ms tar-
do de Wittgenstein puede ser de gran utilidad en este sentido. Su
deseo de bersicht hallar la visin o perspectiva correcta so-
bre el significado de nuestras palabras y prcticas (Wittgenstein,
1953, pg. 122) procura reorganizar nuestro conocimiento em-
prico existente para esclarecer nuestros objetos de investigacin.
Por ejemplo, su comprensin de ciertas prcticas primitivas rela-
tiviza y descentra creencias sedimentadas sobre la superioridad
universal del razonamiento cientfico, el cual tendemos a conside-
rar como natural y normal. Tambin emplea juegos de lenguaje
comparativos que refuerzan nuestra comprensin con el fin de
desmitificar las concepciones engaosas sobre el uso del lengua-
je. Por ejemplo, en las primeras pginas de las Investigaciones
DAVID HOWARTH
STUDIA POLITIC 05 ~ otoo 2005 66
Filosficas, su ejemplo de dos personas levantando una pared nos
hace pensar en el hecho que no usamos las palabras slo para de-
notar los objetos en el mundo, tal como sugiere la concepcin
Agustiniana del lenguaje. Cuando el sujeto A grita las palabras
ladrillo, columna, soporte y viga y el sujeto B le pasa
el ladrillo, la columna, el soporte, o la viga no est se-
alando los objetos a los que se refieren las palabras, sino que
est usando las palabras para comunicarse con el sujeto B para
llevar a cabo la tarea de construccin de la pared. De esta manera
Wittgenstein nos hace notar cmo las palabras y las acciones se
entretejen en un juego de lenguaje particular y no son formas se-
paradas (Wittgenstein, 1953, pg. 2, 6-8). Wittgenstein tambin
inventa prcticas no familiares para mostrar la contingencia y ra-
reza de lo que damos por sentado. Por ejemplo, nos pide que ima-
ginemos alumnos que difieren irracionalmente de los modos
convencionales de cumplimiento de las reglas para explicar las
formas convencionales en que aprendemos y seguimos las reglas.
La tercera razn para realizar una investigacin comparativa se
centra en sealar factores decisivos en la comprensin y explica-
cin de los fenmenos. Cuando se la asocia al mtodo de estudio
de casos, especialmente de los casos extremos o de mxima varia-
cin, la investigacin comparativa puede ayudar a destacar un as-
pecto crucial que est presente o ausente en el fenmeno. Esta tc-
nica puede mejorar la comprensin al tiempo que seala otras
reas de investigacin. Por ejemplo, podemos desear saber por qu
y cmo se reproducen los proyectos hegemnicos o los movimien-
tos sociales, mientras que otros no lo hacen; o podemos querer
entender por qu ciertas sociedades con surgimientos histricos
similares evolucionaron de maneras muy diferentes. La investiga-
cin comparativa de unos pocos estudios de casos cuidadosamen-
te seleccionados, que se concentra en un grupo clave de variables,
es esencial para delimitar qu factores explican resultados tan di-
ferentes. Sin embargo, es importante poner fin a un malentendido
en este aspecto. Si bien nos interesa determinar por qu y cmo se
da un grupo de patrones en vez de otro, la investigacin compara-
tiva en la teora del discurso no implica la comparacin de prcti-
cas o instituciones idnticas que son tratadas como unidades pura-
67
mente equivalentes. En realidad, en vez de esencias, comparamos
prcticas y objetos que comparten ciertos parecidos de familia. Es
por esta razn que la interpretacin de un fenmeno particular ne-
cesariamente precede a la dimensin comparativa.
Una cuarta razn se centra en el continuo juego entre universali-
dad y particularidad, necesidad y contingencia. Tal como sugiere
Slavoj iek (1994, pg. 1-3), un tropo ideolgico implica la con-
tinua inversin de estas oposiciones dialcticas. Por ejemplo,
mientras que hace treinta o cuarenta aos el capitalismo era con-
cebido como una de las tantas formas de relacin productiva, y
nuestra relacin con la naturaleza era considerada fija y constan-
te, nuestro mundo contemporneo asume que el capitalismo es un
horizonte necesario y universal que no permite escapes, mientras
que nuestra reciente preocupacin por la catstrofe ambiental y
la destruccin de la naturaleza muestra la contingencia de las re-
laciones hombre/naturaleza y ha evocado una pluralidad de imagi-
narios polticos destinados a repensarlas. Describiendo y mostran-
do una variedad de casos comparativos, podemos explorar estos
cambios dialcticos, rastrear los mecanismos ideolgicos que los
generaron, y ocuparnos de la tarea de crtica de la ideologa de-
tectando y reescribiendo las lgicas que detectamos.
Finalmente, una tendencia en la teora del discurso puede incluir
proyectar ideales en los fenmenos que deseamos explicar y
evaluar. Este modo de accionar es tpico en los textos de Witt-
genstein en los que con frecuencia inyecta ideales en sus discu-
siones de los fenmenos lingsticos para ensearnos algo a cer-
ca del uso real del lenguaje (Wittgenstein 1977, pg. 35). Los
ideales aqu no significan algo especialmente bueno, sino sim-
plemente algo llevado a los extremos, y funcionan como obje-
tos de comparacin que deben esclarecer los hechos de nuestro
lenguaje no slo mediante similitudes sino tambin mediante dife-
rencias (Wittgenstein, 1953, pg. 130). As, los simples y claros
juegos de lenguaje que l inventa son tomados como un mode-
lo comparativo o una tabla de medicin, y no como una idea
preconcebida con la que la realidad debe corresponder (Wittgens-
tein, 1953, pg. 131). Esta tcnica comparativa no es slo til para
explicar los fenmenos permitindonos concentrarnos en las au-
DAVID HOWARTH
STUDIA POLITIC 05 ~ otoo 2005 68
sencias y presencias en el objeto de investigacin, sino que tam-
bin suministra los recursos ticos para que el proyecto de evalua-
cin y crtica detecte las divergencias entre los ideales y los fen-
menos explorados. En el campo de la teora poltica, por ejemplo,
William Connolly emplea esta tcnica en su proyecto de interpre-
tacin ontopoltica. Superando la dialctica negativa de gran
parte del post-estructuralismo contemporneo, defiende un modo
de interpretacin que explcitamente proyecta presunciones onto-
polticas... en detalladas interpretaciones de la actualidad: y as
reconoce que nuestras proyecciones implcitas seguramente exce-
den nuestra capacidad para demostrar su verdad. El objetivo es
desafiar la idea de cierre sin fisuras en las matrices polticas y
tericas dominantes afirmando el carcter contestable de nuestras
propias proyecciones, ofreciendo lecturas de la vida contempor-
nea que compiten con explicaciones alternativas, y desplazndo-
nos hacia delante y hacia atrs entre estos dos niveles (Connolly,
1995, pg. 36).
4. Los datos como textos, los textos como datos
La consideracin de los estudios de casos y de la investigacin
comparativa presupuso la produccin y anlisis de una gran can-
tidad de datos empricos. Los documentos primarios, las entre-
vistas profundas, los informes de los diarios, las prcticas socia-
les observadas y no observadas, las imgenes, los datos
cuantitativos, e incluso los edificios y los monumentos histricos
son tiles a la teora del discurso que se basa en los problemas.
Ms sistemticamente, es posible distinguir entre datos lingsti-
cos y no-lingsticos, reactivos y no-reactivos (como lo presento
en el Cuadro 1), aunque estas distinciones ms que ontolgicas
son pragmticas. Esto significa que la diferencia entre lingsti-
co y no-lingstico no se superpone estrictamente con la divisin
entre discursivo/no-discursivo o verbal/no-verbal, ya que ambos
son componentes intrnsecos del concepto de discurso. En el len-
guaje de la semitica y la lingstica estructural, tanto una mar-
cha en contra de la guerra como una prisin diseada sobre la
69
idea del (poco) clebre Panopticon de Jeremy Bentham son
significantes diferenciales de un discurso, ya que sus identidades
estn determinadas por sus diferencias y oposiciones con otros
significantes. Del mismo modo, es til distinguir entre fuentes
reactivas y no-reactivas (es decir aquellas fuentes que presupo-
nen un elemento de nter subjetividad para que se produzcan y
aquellas que no lo requieren) ya que nos permiten develar distin-
tas dificultades y cuestiones tericas. De nuevo, sin embargo,
esta distincin no es sinnimo de una diferenciacin marcada
entre sujeto y objeto, ya que tanto las fuentes reactivas como las
no reactivas deben ser consideradas parte de los sistemas de sig-
nificacin que les confieren su identidad y significado; de all
que ambas presupongan, entonces, un paso por la subjetividad.
Reactiva
No reactiva
Lingstico
Entrevistas
Documentos
No-lingstico
Observacin participante, estudio de la accion
Imgenes, construcciones, arquitectura
Cuadro 1
En este sentido, es posible tratar todos los datos como texto (como
lo hace Derrida cuando afirma que no hay nada fuera del texto
(Derrida, 1976, pg. 158). Sin embargo, es necesario hacer una
advertencia y una aclaracin en este sentido. La teora del discur-
so necesita, por otro lado, protegerse de los cargos de reduccionis-
mo lingstico, en el cual las prcticas son meros efectos de los
textos, mientras que, por otro lado, no debe concebir los textos
como puramente epifenomenales esto es, como los efectos de
lgicas objetivas. En resumen, los tericos del discurso necesitan
ocuparse de los textos con el nivel apropiado de abstraccin. En
este sentido, comencemos reiterando la distincin entre anlisis
del discurso y teora del discurso. El primero consiste en una va-
riedad de tcnicas para analizar el habla y el texto en contexto,
mientras que la segunda provee los supuestos subyacentes para
utilizarlos apropiadamente. Para expresar el contraste en palabras
de Heidegger, la teora del discurso corresponde al nivel ontolgi-
co, mientras que el concepto de discurso especifica las presuposi-
ciones necesarias en toda investigacin sobre la naturaleza de los
DAVID HOWARTH
STUDIA POLITIC 05 ~ otoo 2005 70
objetos y las relaciones sociales, mientras que el anlisis del dis-
curso opera a nivel ntico, y se ocupa de analizar los objetos par-
ticulares especificados por nuestras presuposiciones ontolgicas
(Heidegger, 1962, pg. 31-5; ver Mulhall, 1996, pg. 4). Ms con-
cretamente, el discurso en el primer sentido es una categora on-
tolgica que especifica cmo se entretejen las palabras y acciones
en las prcticas, la contingencia de toda identidad, la primaca de
la poltica, etc.; mientras que la segunda acepcin lo define ms
estrictamente como un conjunto de prcticas y representaciones
simblicas materializadas en una variedad de textos, discursos y
secuencias significantes de todo tipo. Me referir ahora a tres te-
mas que surgen relacionados con la produccin de datos textuales.
El archivo
El primer tema se relaciona con la creacin de un archivo docu-
mental. Tenemos que reunir todos los documentos posibles o po-
demos basarnos en una muestra representativa? Cules son los
criterios de seleccin? Cules son los problemas relativos al an-
lisis de documentos y cmo pueden ser abordados? De acuerdo a
mis principios metodolgicos, existen muy pocas respuestas gene-
rales para estas preguntas, ya que slo pueden elaborarse a la luz
del problema especfico que se investiga. Si necesitamos o no re-
unir una gran cantidad de documentos primarios, o podemos de-
pender de una muestra representativa, o de documentos ejempla-
res, depender de la especificacin del problema, ya que ste
determina, en gran medida, el contexto y lmites apropiados de un
proyecto de investigacin. Un proyecto definido estrictamente y
que utiliza unos pocos textos posibilita, y en realidad requiere, la
creacin de un archivo exhaustivo; mientras que un proyecto de
investigacin con final abierto en general excluye esa opcin. La
investigacin ms abierta, que es caracterstica de gran parte de la
teora del discurso, requiere, entre otras cuestiones, definir el
contexto de estudio apropiado, y los criterios para seleccionar los
documentos. Con respecto al primero, es evidente que la naturale-
za macroscpica de muchos estudios tericos del discurso hace
71
que el investigador deba ocuparse de contextos mltiples y super-
puestos, y de la infinita tarea de contextualizar el problema en
consideracin. Como lo sugiere Derrida, no existen contextos
completamente saturados ya que las huellas de los significantes
siempre pueden detectarse en otros innumerables contextos. Ms
bien, el investigador se ve obligado a tomar decisiones sobre el
nivel y grado apropiados de contextualizacin, y debe establecer
los lmites de cualquier proyecto particular. Segn los principios
claves que definen dichas decisiones, stas deben ser explcitas,
consistentes y justificadas.
Con respecto a los criterios que gobiernan la seleccin de docu-
mentos, son igualmente mltiples y forzados, ya que su eleccin
est determinada por los propsitos y mtodos de la investigacin.
Tomemos, por ejemplo, un estudio sobre el carcter y evolucin
de la ideologa poltica de un partido. Dicha investigacin puede
combinar mtodos cuantitativos destinados a proporcionar una
idea inicial de los patrones generales del discurso, al tiempo que
registra la presencia de palabras repetidas, frases poco comunes, y
figuras retricas especficas. Esto puede requerir una seleccin de
documentos consistente y cuidadosamente catalogados, tales como
los manifiestos del partido o discursos de los lderes en foros es-
pecficos. Junto a este enfoque cuantitativo, el anlisis discursivo
de una seleccin menos estricta de panfletos, escritos de los pol-
ticos, entrevistas cualitativas, etc. puede tener como objetivo deve-
lar aspectos relacionados con el significado, gnesis y propagacin
de ideas, lo cual no es fcilmente detectable con los mtodos
cuantitativos. Los textos seleccionados en el ltimo caso sern
ms el resultado de los juicios intuitivos del investigador sobre su
importancia y significado, que de los criterios ms objetivos del
primero. Una vez ms, los principios de estos criterios de selec-
cin mltiple dependen de los problemas de la investigacin y de
las cuestiones investigadas, como as tambin de los principios de
publicidad, consistencia y justificacin. El precepto central que
gobierna estas reflexiones es no entregarse a un cientificismo in-
alcanzable, y protegerse al mismo tiempo de los alegatos positivis-
tas segn los cuales la teora del discurso se basa en evidencia
anecdtica y en la eleccin arbitraria de fuentes.
DAVID HOWARTH
STUDIA POLITIC 05 ~ otoo 2005 72
7
Esta discusin incluye cuestiones sobre el status del entrevistado. Tal como
se menciona en mi examen sobre la subjetividad que se presenta ms abajo,
no se considera al entrevistado como el creador del discurso autntico, sino
como el articulador de enunciados desde una posicin de enunciacin parti-
cular.
Entrevistas cualitativas
El segundo tema est relacionado con el rol de las entrevistas
cualitativas (y en trminos ms generales, de los mtodos etno-
grficos) en la produccin de datos, y los problemas asociados
con esta prctica. Para un enfoque que destaca la importancia
de la subjetividad para explicar la realidad social, y que busca
proveer descripciones exhaustivas de los eventos y procesos
(las cuales no son fcilmente alcanzables desde un punto de
vista puramente positivista), las entrevistas cualitativas y pro-
fundas constituyen un importante medio para generar textos pri-
marios. Mi discusin abarca entonces cuestiones referidas a la
seleccin de los entrevistados, la representatividad de sus res-
puestas, y las mltiples funciones que ellos tienen en la ejecu-
cin de los proyectos de investigacin. Se concentra entonces
en tres aspectos importantes relativos a la posicin del entrevis-
tado y su discurso (el objeto de la investigacin); el rol del en-
trevistador (el sujeto que conduce la investigacin); y las com-
plejas relaciones que surgen entre el sujeto y el objeto del
proceso de entrevista.
Comencemos con la serie de temas que giran en torno al rol y a
la posicin del entrevistado
7
. Consideremos las cuestiones que
surgen de las entrevistas realizadas con miembros de movimien-
tos de protesta. Incluyen, en primer lugar, el problema de las
racionalizaciones retrospectivas en las que los entrevistados
articulan frases bien ensayadas que estn de acuerdo con las
versiones oficiales del movimiento o del grupo de oposicin.
Por ejemplo, se sabe que quienes participan en movimientos exi-
tosos a menudo subestiman las dificultades y complejidades en
nombre de narrativas teleolgicas prolijas que culminan en la
73
concrecin de objetivos claramente definidos. En cambio los ac-
tivistas en campaas y movimientos fallidos tienen una tendencia
a las historias de fracasos heroicos o traicin del liderazgo.
Una segunda dificultad tiene relacin con las representaciones
hiperblicas de los eventos y procesos, en las que el pasado o el
presente se describe de manera demasiado optimista o pesimista,
y donde el rol y contribucin del entrevistado es en general exa-
gerada o minimizada segn las circunstancias de la entrevista.
Una tercera dificultad concierne a los niveles de informacin y
discurso potenciales que son inaccesibles para el entrevistado.
James Scott, por ejemplo, menciona la existencia de transcrip-
ciones ocultas de resistencia que ocurren fuera de la observa-
cin directa de quienes detentan el poder, que consisten en
discursos, gestos y prcticas entre bastidores que confirman,
contradicen o desvirta lo que aparece en la transcripcin pbli-
ca (Scott, 1990, pg. 5-6). Y aunque su investigacin emprica
hbilmente procura examinar la discrepancia entre los discursos
pblicos y ocultos, reconoce las dificultades metodolgicas de
evaluar y registrar la transcripcin oculta completa de las prc-
ticas de resistencia (Scott, 1985, pg. 288).
En resumen, y generalizando a partir de este ejemplo, nos en-
frentamos con la dificultad de corroborar y validar lo que se dice
en las entrevistas, de analizar la informacin que creemos ya sea
verdadera o falsa, y de acceder a informacin que permanece
oculta de manera deliberada o no. Hay una serie de tcnicas y
estrategias que pueden potencialmente compensar estos proble-
mas. La tcnica de triangulacin que compara distintos tipos
de datos (cuantitativos o cualitativos, primarios y secundarios) y
diferentes tipos de mtodos (por ejemplo, entrevistas y anlisis
textuales) para ver si se sustentan entre s es til para validar
evidencia obtenida durante las entrevistas. Adems, el material
que se comprueba que es falso, distorsionado, o parcial puede y
debera ser analizado precisamente por sus inexactitudes y ocul-
tamientos. En otras palabras, en vez de ser descartadas o descon-
tadas pueden en s mismas constituir importantes indicadores de
la comprensin e interpretaciones que los actores hacen de los
eventos. Las representaciones hiperblicas, las omisiones, las re-
DAVID HOWARTH
STUDIA POLITIC 05 ~ otoo 2005 74
peticiones, errores y las frases poco comunes constituyen as va-
liosos puntos de condensacin en una entrevista y requieren ma-
yor atencin y anlisis. No es necesario decir que las categoras
psicoanalticas son extremadamente importantes al analizar di-
chos sntomas. Por ltimo, es importante reconocer los lmites de
la informacin reunida en las entrevistas, (especialmente en los
casos en los que se observan importantes asimetras de poder, o
donde las transcripciones ocultas son ms importantes) y su-
plementar los datos de la entrevista con otras fuentes tales como
los documentos primarios (panfletos, actas de reuniones, etc.),
interpretaciones secundarias, entrevistas desde distintos lugares
de enunciacin, etc.
Un tema importante con respecto al entrevistador (o sujeto que
conduce la investigacin) es el concerniente al problema de los
paradigmas preexistentes, es decir, la tentacin de imponer
nuestros propios puntos de vista en el entrevistado bajo la forma
de preguntas importantes destinadas a confirmar nuestras intui-
ciones e hiptesis, suposiciones que llevan a preguntas capciosas,
o categoras que dan como resultado la mala interpretacin de la
informacin reunida. En este sentido, Quentin Skinner (1969) ha
examinado los efectos deletreos de los mitos de coherencia o
prolepsis segn los cuales tendemos a imputar una consisten-
cia falsa a los textos de filosofa poltica (o en este caso al dis-
curso del entrevistado) o anticipamos lo que se est diciendo de
maneras coincidentes con nuestras hiptesis y diseo de investi-
gacin. Por el contrario, si adoptamos un ethos de apertura ha-
cia el otro, una reflexin crtica sobre nuestro proyecto de in-
vestigacin y supuestos tericos es una forma til de combatir la
tentacin de reducir el discurso del otro a propsitos conocidos
y tiles al entrevistador. En resumen, es ver la relacin dialgi-
ca entre el entrevistador y el entrevistado no como una especie
de lo que Habermas denomina situacin ideal de habla porque
existen irreductibles asimetras de poder que deben ser conside-
radas y negociadas. En cambio, es mejor considerarla como un
encuentro lingstico con todas las dificultades pertinentes que
los post-estructuralistas han observado en la comunicacin en
general.
75
Datos no lingsticos
El tema final se relaciona con el lugar de los datos no lingsticos
en la teora del discurso. Cules son los principios y mtodos que
informan la seleccin e interpretacin de las acciones, institucio-
nes, imgenes y objetos fsicos observados dentro de la teora del
discurso? Es importante comenzar recordando que la teora del
discurso considera todos esos datos como componentes internos
de un discurso. Para usar las palabras de Heidegger, son elemen-
tos de los mundos de los que los sujetos de nuestra investiga-
cin y nosotros como investigadores formamos parte (Heide-
gger, 1962, pg. 91-5). Esto significa que una descripcin
exhaustiva de una prctica o accin, una estrategia de observa-
cin participante, o una entrevista en profundidad tienen lugar en
dichos contextos cargados de significado, y el proceso de com-
prensin e interpretacin estar marcado por sus complejas rela-
ciones con los objetos de dichos mundos. Al igual que con otros
tipos de datos ya discutidos, nuestro inters por dichos objetos no
lingsticos y no reactivos es por definicin dependiente del pro-
blema. Esto significa que la seleccin de una imagen o construc-
cin como as tambin el sentido y propsito de interpretar dichos
objetos estn relacionados con los problemas y las estrategias de
investigacin empleadas.
En general, sin embargo, es posible especificar en este sentido
dos tipos principales de objetos de investigacin. En primer lu-
gar, dichos objetos pueden ser vistos como componentes esen-
ciales de la situacin que se analiza. Por ejemplo, un estudio
sobre creacin de polticas deliberativas puede prestar especial
atencin a las configuraciones fsicas precisas de las habitacio-
nes o lugares donde tienen lugar dichas deliberaciones, ya que
pueden develar las relaciones latentes o expuestas del poder
ejercido por los expertos y oficiales sobre los ciudadanos co-
munes. Esto se debe a que la ubicacin espacial precisa de las
bancas para los testigos expertos, los ciudadanos y el pblico
constituye la materializacin fsica de los distintos lugares de
enunciacin involucrados, y estas distribuciones espaciales no
son neutrales.
DAVID HOWARTH
STUDIA POLITIC 05 ~ otoo 2005 76
En segundo trmino, dichos objetos pueden ser en s mismos los
principales objetos de investigacin. Por ejemplo, al defender su
idea de que la organizacin del espacio urbano en reas segrega-
da fue crucial para la reproduccin del estado racial en Sudfrica,
Jenny Robinson (1996) toma el diseo y ubicacin fsica de las
comunas africanas en los alrededores de Puerto Elizabeth como
los principales objetos de estudio. Basndose en las investigacio-
nes de Foucault sobre las configuraciones espaciales de las prisio-
nes, asilos y hospitales en la sociedad moderna, demuestra cmo
estas manifestaciones fsicas del ordenamiento espacial estn pro-
fundamente arraigadas en las relaciones de poder y discurso domi-
nantes en la sociedad sudafricana (Robinson, 1996, pg. 19-20).
Ella concluye demostrando cmo el ordenamiento del espacio ur-
bano en Sudfrica estaba ntimamente relacionado con la exten-
sin de vigilancia, control y el perfeccionamiento administrativo
del rgimen (Robinson, 1996, pg. 63; ver tambin Mitchell,
1991, pg. 63-94; Scott, 1998). Lo mismo puede ser cierto para
otras imgenes, caricaturas, edificios, etc. que son parte de un en-
samble discursivo u objetos independientemente significativos en
s mismos.
5. Anlisis de Texto
Habiendo aclarado la manera en que los tericos del discurso ge-
neran y conciben los datos empricos en el anlisis textual, po-
demos ocuparnos de la razn y propsito de dicho anlisis y
tambin de su conduccin. Como se ha enfatizado repetidamen-
te, la conduccin del anlisis textual no puede hacerse en lo abs-
tracto, sino que est relacionada con la instancia especfica de la
investigacin que se lleva adelante. Sin embargo, es posible se-
alar tres formas de anlisis textual que son comnmente em-
pleadas por los tericos del discurso. Estas se relacionan con el
anlisis de significado en los textos (semntica); el rol de la re-
trica para alcanzar ciertos efectos; y la construccin y rol de la
subjetividad (pragmtica). Consideraremos a continuacin cada
uno de ellos.
77
El anlisis de significado
Un objetivo central del anlisis textual en la teora del discurso es
localizar y analizar los mecanismos por los cuales el significado
se produce, establece, cuestiona y subvierte en textos particulares.
Muchas de estas lgicas y mecanismos lgicas de equivalencia
y diferencia, la produccin de significados flotantes o vacos, la
repeticin, etc. ya han sido discutidos en ejemplos anteriores de
anlisis, y les dedicar ms atencin en mi discusin sobre la sub-
jetividad y la retrica ms adelante. Por lo tanto no es necesario
examinarlos nuevamente en esta seccin. En cambio, quiero con-
centrarme en la utilizacin legtima o ilegtima de dichas lgicas
para la conduccin de anlisis textual en el proyecto general de
obtener explicaciones terico-discursivas.
Consideremos, por ejemplo, una descripcin que aparece en el li-
bro oficial del Departamento de Informacin de Sudfrica que se
publicara en 1973.
Esencialmente, el rasgo innegable de la situacin sudafricana es
que Sudfrica es un pas de muchas naciones. Cuatro millones de
blancos de origen europeo, cuatro millones de Zules, dos millo-
nes de Swanas, dos millones de Sothos, etc. cada grupo es una
minora de hecho no hay un grupo mayoritario nico.
Cada una de las diferentes naciones negras de Sudfrica, creemos,
debera tener la oportunidad de ejercer su derecho bsico de deter-
minar su propio futuro por s misma. Nada debera evitar que cada
una de estas naciones negras se independice en el sentido ms
completo de la palabra. Se las est ayudando a alcanzar ese obje-
tivo (Departamento de Informacin de Sudfrica, 1973; 29-30).
La descripcin de un pas con muchas naciones cualitativamente di-
ferentes, y no de una sociedad dividida por razas y clases, o una na-
cin nica integrada por diferencias internas, cristaliza las lgicas
de la diferencia y de la equivalencia en juego en Sudfrica durante
los aos 60 y 70. Es decir, apunta al proceso por el cual el Partido
Nacional gobernante haba exitosamente desarticulado las cadenas
de protestas establecidas por el Congreso Nacional Africano duran-
te los aos 50 y comienzos de los 60, mientras explicaba la ideolo-
DAVID HOWARTH
STUDIA POLITIC 05 ~ otoo 2005 78
ga alternativa de particularidad nacional y tnica que caracterizaba
al ideal de desarrollos separados (ver Norval, 1996). Al represen-
tar la plenitud absoluta de la sociedad sudafricana aquello de lo
que carece y cmo esta carencia puede ser suplida trminos como
apartheid, desarrollo separado y autodeterminacin funciona-
ron como significantes vacos que unieron a los sudafricanos blan-
cos que se oponan a las demandas del nacionalismo africano. En
resumen, dichas declaraciones no slo son representaciones ejem-
plares de la macro lgica del Gran Apartheid sino que tambin
constituyen una instancia local de su creacin, y un anlisis deteni-
do de dichos textos le permite al investigador extraer el significado
y lgica del discurso que se investiga.
Sin embargo, es importante no confundir dichas representaciones pa-
radigmticas del Gran Apartheid con el sistema de prcticas tan-
to micro como macro que crearon dichas fronteras polticas y es-
pacios sociales. Tampoco debe asumirse que estas manifestaciones
agotan dichas prcticas polticas ya que esto sera asumir que las
condensaciones textuales son equivalentes a las prcticas densas de
formacin de identidad y creacin de fronteras, reduciendo as las
prcticas a registros lingsticos. En cambio, un anlisis exhaustivo
debera describir y analizar el conjunto de micro y macro prcticas
tanto lingsticas como no lingsticas que produjeron dichas
divisiones y conflictos, en los que el anlisis textual constituye un
componente interno de un proyecto ms amplio. En resumen, el an-
lisis limitado de documentos oficiales, declaraciones pblicas, artcu-
los del diario, manifiestos polticos de los partidos, etc. constituyen
slo un aspecto de un anlisis discursivo exhaustivo. Necesitan ser
suplementadas con entrevistas minuciosas, descripciones detalladas
de prcticas e instituciones, reconstrucciones histricas de fenme-
nos basados en una variedad de datos empricos, etc.
Retrica
Es til contar con un conjunto de comentarios preliminares para
entender la manera en que las categoras retricas se emplean para
analizar los textos. Por un lado, las categoras retricas son una
79
manera importante de enriquecer la ontologa de la teora del dis-
curso. Por otro lado, constituyen un valioso conjunto de herra-
mientas para analizar la construccin y subversin de todo signi-
ficado. Con respecto al primer punto, por ejemplo, el concepto de
prctica hegemnica se define como una operacin metonmica en
la cual un grupo o movimiento particular asume demandas articu-
ladas por grupos contiguos (por ejemplo, un movimiento estudian-
til comienza a organizar y ocuparse de demandas de los trabajado-
res), o extiende un conjunto de demandas particulares a esferas
adyacentes (las luchas de los trabajadores, por ejemplo, puede lle-
gar a simbolizar las demandas de una nacin entera). Por el con-
trario, la importancia del rol de tropos especficos tales como las
metonimias o las metforas en el anlisis retrico de los discursos
de los polticos por ejemplo, el uso que Tony Blair y Gordon
Brown hacen de trminos como Nuevo Laborismo y Laboris-
mo respectivamente en su lucha por liderar el Partido Laboral
funciona a nivel ntico y presupone las categoras bsicas de la
teora del discurso para su anlisis.
A nivel ntico, y siempre que concuerden con sus premisas onto-
lgicas, los tericos del discurso pueden recurrir libremente a una
serie de figuras y recursos para analizar los textos y las prcticas.
Por ejemplo, los discursivistas pueden aprovechar la reactivacin
que Quentin Skinner realiz de la tcnica de Quintiliano de des-
cripcin retrica (paradistole) para analizar las luchas por la he-
gemona. Skinner se bas en el consejo que Quintiliano le diera a
quienes se ocupan de presentar narraciones fcticas para persuadir
a una corte, por ejemplo. La tcnica consiste en repetir los hechos
pero no todos en el mismo modo ya que quien tiene a cargo la
retrica debe asignar diferentes causas, un estado psquico dife-
rente y un motivo distinto a lo que se hizo (Quintiliano citado
por Skinner, 2002, pg. 183). De particular inters para los teri-
cos del discurso es la substitucin de un trmino evaluativo opues-
to aunque cercano que sirve para describir una accin no
menos verosmil, pero que al mismo tiempo sirve para ubicarla
bajo una perspectiva opuesta (pg. 183). As la prodigalidad
debe ser redescrita de manera ms flexible como liberalidad, la
avaricia como precaucin, la negligencia como simplicidad de
DAVID HOWARTH
STUDIA POLITIC 05 ~ otoo 2005 80
mente (Quintilian citado en Skinner, pg. 183). La lgica de la
redescripcin retrica es entonces til para los tericos del discur-
so que quieren examinar la manera en que las batallas hegemni-
cas incluyen constantes intentos para redefinir temas y procesos
de modo que sean apropiados a un proyecto particular.
La construccin de la subjetividad
Un aspecto importante de la teora del discurso se relaciona con la
manera en que las subjetividades se construyen en y a travs de
los textos. En este sentido, existen muchos juegos del lenguaje
tericos compatibles o al menos potencialmente compatibles
que pueden ayudar a analizar la dimensin subjetiva del discurso.
Para comenzar, y siguiendo las concepciones post-estructuralistas
del lenguaje de tericos como Roland Barthes y Lacan, se puede
hacer una distincin heurstica til entre el enunciado (nonc) y
el acto de decirlo o enunciacin (nonciation). Este contraste nos
permite concentrarnos ya sea en lo que se dice o escribe (en cuyo
caso el sujeto de la enunciacin es tratado como un producto
terminado a travs del cual habla el lenguaje) o en el acto de de-
cir o escribir (en el cual el sujeto es constituido o subvertido por
el acto mismo).
El primer enfoque es evidente en Arqueologa del Saber de
Foucault donde propone un proyecto para describir los enunciados
del discurso al nivel de cosas dichas (Foucault, 1991, pg. 63).
Aqu Foucault detecta lo que l llama modalidad enunciativa de
una formacin discursiva aquellas condiciones y reglas que de-
ben cumplirse en un orden dado del discurso para que un enuncia-
do sea reconocido como significativo y se constituya as en can-
didato para la verdad y la falsedad. Tomemos, por ejemplo, el
caso de un texto o enunciado producido por un experto acadmi-
co para un Pedido de Informes administrativo. En este sentido, las
condiciones y reglas de la modalidad enunciativa giran en torno al
entrenamiento y especializacin reconocidas del sujeto (es el su-
jeto un cientfico adecuadamente entrenado y autorizado?), los si-
tios institucionales desde los que habla (habla desde una institu-
81
cin de aprendizaje constituida legtimamente?), y la posicin del
sujeto desde la que emite los enunciados y construcciones apro-
piados (Ocupa adecuadamente el lugar vaco del profesor?).
A los efectos del anlisis textual, dicho enfoque lleva al investiga-
dor a explorar las condiciones bajo las cuales los sujetos hablan o
escriben, las presiones especficas a las que se ven sometidos, los
puntos lmites que determinan qu puede y qu no puede decirse,
y las diferentes posiciones desde las que un sujeto puede hablar.
Dicha investigacin permite que el investigador esclarezca a qu
se refiere un sujeto cuando emite un enunciado, y tambin trata de
determinar las distintas posiciones posibles desde las que un suje-
to puede hablar.
El segundo tema se relaciona con el acto de la enunciacin. Con
respecto a este aspecto de la subjetividad en el anlisis textual, se
abren al menos dos vas tiles de investigacin. Por un lado, la
investigacin puede centrarse en las intenciones de quienes crean
o emiten los enunciados. Por ejemplo, la crtica y reelaboracin
que Quentin Skinner hace de la Historias de las Ideas tradicional
enfatiza lo inadecuado de concentrarse slo en el significado de lo
que un escritor dijo sobre una doctrina o tema particular, concen-
trndose en la carga intencional con que emite un enunciado
(Skinner, 2002, pg. 82). Recurriendo a la teora de los actos de
habla de J. L. Austin, Skinner no slo examina lo que los escrito-
res dicen en un texto, sino que investiga lo que estn haciendo al
decirlo. Esta tarea requiere un anlisis de los contextos histricos
en los cuales ocurren dichos actos elocutivos, para reconstruir las
convenciones y condiciones del entorno dentro de las que pueden
interpretarse los enunciados. Para los tericos del discurso, el en-
foque de Skinner es importante para entender la dimensin prag-
mtica del lenguaje lo que un sujeto est haciendo mientras
dice algo y tambin es til para establecer y corroborar el sig-
nificado de lo que un sujeto dice.
Del mismo modo, pero desde un punto de vista diferente, el in-
ters por lo que se dice en una enunciacin o en un discurso po-
ltico puede enceguecernos con respecto a las distintas maneras
en que ciertos actos de habla son tomados, vivenciados y re-
ceptados por los destinatarios. Es decir, las palabras y significa-
DAVID HOWARTH
STUDIA POLITIC 05 ~ otoo 2005 82
dos de un discurso poltico pueden ser menos importantes que
dnde y cmo son emitidas y sus conjeturas y signos ocultos. El
ltimo aspecto se concentra en el lugar desde el cual el destina-
tario inscribe la enunciacin, y esto lo lleva a preguntar: Por
qu el hablante me dijo esto? Qu quiso decir con esto? En re-
sumen, el mero acto enunciativo de un lder poltico que se diri-
ge a un grupo social cadenciado, o a una minora nacional, pue-
de producir efectos que por lejos exceden el contenido del
mensaje emitido, ya que los destinatarios son movilizados ms
por la simpata con el discursante que por el contenido del men-
saje. Tomemos como ejemplo un par de declaraciones hechas por
Slobodan Milosevic al poco tiempo de asumir el poder en Serbia
en 1986. Dio uno de sus primeros discursos en Kosovo Polje,
una pequea villa cerca de Pristina, que es el lugar exacto de la
Batalla de Kosovo donde los Serbios fueron derrotados por los
Turcos en 1389. Como est bien documentado, parado en un bal-
cn y sealando hacia el Campo de los Mirlos, Milosevic se di-
rigi a una furiosa multitud de Serbios con estas palabras: Na-
die, ya sea ahora o en el futuro, tiene derecho a derrotarlos
(citado en Campbell, 1999, pg. 152). Con posterioridad declar
que: Mi pi no pisar el suelo de Kosovo mientras Kosovo no
sea libre (citado en Salecl, 1994, pg. 217). Las circunstancias
que rodearon estas declaraciones aparentemente neutrales e ino-
cuas y las conjeturas ocultas en dichas enunciaciones tenan un
mensaje poltico claro para los Serbios: liberen a Kosovo de los
Albaneses por todos los medios (Salecl, 1994, pg. 217). En
realidad, uno de los efectos de dichos actos de enunciacin fue
el resurgir aterrador de un nacionalismo Serbio latente que pocos
podran haber anticipado o planeado en los aos 80 o 90. Por
otro lado, desde una netamente postestructuralista, el anlisis
puede explorar el carcter de la subjetividad misma. Aqu la
atencin se concentra en la diferencia entre lo que se dice el
contenido del texto y el acto mismo de enunciarlo, entre lo
que se da en llamar el sujeto de la enunciacin y el sujeto
enunciador. Esto es particularmente relevante desde una pers-
pectiva psicoanaltica, en la que un importante objetivo de la in-
vestigacin es examinar la manera en que los deseos inconscien-
83
tes en la forma de errores, lapsos, mutismo, elisiones, bromas,
etc. se manifiestan o irrumpen en lo que se dice. A nivel de lo
dicho, estas interrupciones pueden no tener significado, pero
cuando se las interpretan pueden divulgar aspectos de la subjeti-
vidad ocultas o disfrazadas por el significado aparente o el im-
pacto buscado de un acto de habla dado. Desde otra perspectiva,
el inters por el sujeto actuante puede transformar el modo en
que entendemos el significado de lo que se dice posibilitando as
una nueva interpretacin de un texto. Por ejemplo el hecho que
un sujeto de una entrevista profunda recuerde hechos del pasado
puede afectar tanto al sujeto de la enunciacin como al conteni-
do previo de la entrevista. El prestar atencin a patrones e ins-
tancias de repeticin de palabras, consideraciones y desplaza-
mientos simblicos, expresiones inusuales y lagunas en los textos
puede llevarnos a develar investimientos inconscientes, conjetu-
ras o goces no fcilmente detectables al analizar lo que se dice
en un discurso, documento o entrevista. En resumen, concentrn-
dose solamente en lo que se dice en un texto o discurso las
presencias o ausencias que podran carecer de algn sentido o
significado inmediato o slo proponindose determinar las in-
tenciones de un sujeto, el investigador puede perder de vista las
tensiones, contradicciones y la estructura de goce sosteniendo al
sujeto.
Conclusin
Este trabajo aborda de manera amplia una variedad de temas que
surgen de cuestiones metodolgicas en la teora del discurso. En
particular, explica el problema de aplicacin en los estudios teri-
cos del discurso, y elabora un mtodo de prctica articulatoria. La
tentacin al tratar un tema tan vasto es decir demasiado y termi-
nar diciendo muy poco. Existe tambin la posibilidad de quedar
atrapado entre los crticos que califican cualquier reflexin sobre
el mtodo como cmplice del positivismo y aquellos que conside-
ran dichas reflexiones poco cientficas y prescriptivas. Sin embar-
go, dado que mi objetivo principal es presentar una visin sinp-
DAVID HOWARTH
STUDIA POLITIC 05 ~ otoo 2005 84
tica que estimule nuevas discusiones y dilucidaciones entre los
tericos del discurso, y no alcanzar una conclusin prematura (y
falsa), estas crticas son incorrectas. Las discusiones sobre mto-
do en la teora del discurso ya son parte de una conversacin en
curso y con final abierto, y mis reflexiones tienen como objetivo
acelerar esta discusin dentro de la teora del discurso y del post-
marxismo en trminos ms generales.
En este sentido, quisiera concluir enumerando algunas reas que
requieren ms atencin. Entre los temas discutidos en este ensayo,
la utilizacin de las categoras retricas y el anlisis de la subjeti-
vidad requieren mayor elaboracin terica. Si bien existe un cre-
ciente inters en estos temas, las reflexiones tericas permanecen
en una etapa preliminar de desarrollo. Otra rea que se aborda en
este captulo, pero no fue completamente desarrollada, es el rol de
la investigacin comparativa. Estudios recientes han demostrado
que este es un modo de investigacin emprica potencialmente
rico que pueden utilizar los tericos del discurso. A nivel terico,
sin embargo, la estrategia permanece subdesarrollada. Otras dos
reas que necesitan ms elaboracin terica son el rol del anlisis
narrativo y del contenido al interpretar los textos. Una vez ms, si
bien estos temas han sido abordados y utilizados por algunos in-
vestigadores en la teora del discurso, se deben esclarecer nume-
rosos temas tericos, filosficos y prcticos relacionados a la fun-
cin (si es que la tienen) de los mtodos cuantitativos, el rol de las
muestras, y la representatividad de los documentos examinados,
como as tambin la relacin entre teora narrativa y teora del dis-
curso. Con respecto a la generacin de informacin, nos hemos
ocupado poco del rol de los grupos mediante los que pueden ob-
tenerse datos como texto, pero no existe una razn terica obvia
por la cual deban ser excluidos. Por ltimo, las categoras y m-
todos psicoanalticos tampoco se han explorado en profundidad en
este ensayo. El psicoanlisis puede ayudarnos a entender la rela-
cin entre el terico y sus objetos de investigacin, en particular
con relacin a las tcnicas etnogrficas y de entrevistas, donde la
lgica de la transferencia es importante al igual que el empleo de
categoras y tcnicas psicoanalticas para el anlisis e interpreta-
cin de textos.
85
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