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Cmo convertirse en un mejor lder
[21/05/2014] En el mundo de los roles directivos de
tecnologa, si quiere ser un grande o tiene aspiraciones de
serlo, ciertas habilidades son necesarias para llevarlo al
siguiente nivel. Pero, cmo puede en realidad liderar y
definir qu es lo que lo hace que un lder sea bueno?
Hablamos con ciertos autores, expertos en la carrera de TI y
en la industria, para encontrar qu es lo que debe hacer para
construir sus habilidades de liderazgo.
Encuentre un buen mentor en su organi zaci n
En contexto, quiere entender lo que significa ser un
ejecutivo en su compaa mediante la bsqueda de un
mentor, comenta Bryan Kirchner, director de Api gee
I nsti tute, una organizacin de investigacin y estrategias.
Encontrar un mentor interno es una muy buena manera de
mejorar sus habilidades de lder y proporcionar una hoja de
ruta hacia el xito en la direccin o administracin de su
actual empresa. Los mentores internos siempre estn ah cuando usted se enfrenta a territorios desconocidos, o
cuando comparte y quiere mejorar las ideas de otros, Ellos son expertos y son capaces de guiarlo a travs de las
polticas internas de la compaa. Este tipo de penetracin y experiencia puede ayudarlo a ahorrarse aos de
sufrimiento y esfuerzo malgastado.
Fortal ezca su equi po
Segn los expertos, hay pocas formas clave de fortalecer a su staff. El fortalecimiento es uno de los mejores
estmulos para impulsores de la creatividad, pero un lder tiene que recordar que la capacitacin sin direccin es
anarqua, comenta Kathleen Brush, autora de The Power of One: You re the Boss (El poder de uno: Usted
es el j ef e).
Cree un ambiente de conversacin seguro en su departamento que haga que los trabajadores se sientan seguros
y confiados de hablar y comunicarse. Este concepto viene de ajustar y modificar su cultura corporativa para o en
pro del fortalecimiento.
Los trabajadores necesitan y se deben sentir alentados a entender que si tienen algn problema o duda, no van a
ser ignorados ni motivo de burla.
Comunicar a su equipo la importancia de sus posiciones, puestos de trabajo y roles, y cmo encajan en la gran
fotografa, es otra de las formas de motivar y capacitar a los trabajadores. Aunque nuestra principal inclinacin
como lderes sea la de proteger a nuestros trabajadores de toda la politiquera interna de las compaas, podemos,
de hecho, fortalecer a la gente y promover la unin dejndolos entrar a algunas de las discusiones internas sobre
la direccin de la empresa, y hacer que se vuelvan parte del proceso de decisiones.
Segn Brush, el problema ms difcil al que se enfrenta TI actualmente es la retencin de trabajadores. Crear un
ambiente en el que la gente quiera trabajar es bsico y crucial para mantener a su equipo unido. Piense cuantas
veces se retira o se va un miembro del equipo, el presupuesto desaparece y ese puesto de trabajo nunca es
llenado nuevamente.
Aunque no pueda parar o evitar los cortes en los gastos o presupuestos, puede hacer su mejor esfuerzo para
mantener a sus empleados contentos con su trabajo.
Desarrol l e sus habi l i dades de estrategi a
Uno de los ms grandes desafos enfrentados por el liderazgo de TI, segn Ford Mayers, autor de Get the Job
You Want, Even When No One s Hi ri ng (Obtenga el trabaj o que qui ere, aun cuando nadi e est
contratando), es la alienacin de soluciones tecnolgicas y objetivos generales de la empresa. Mientras los roles
de direccin de TI continan evolucionando, los lderes de tecnologa tienen que volverse mejores en esta
alineacin, para ser percibidos como compaeros estratgicos vitales con el liderazgo de la compaa. Los lderes
de tecnologa tambin necesitan, como dice Mayer, aceptar y abrazar el concepto e idea que TI es una
herramienta para conducir y orientar el xito de la empresa, no es un fin en s mismo. Nuestros expertos ofreces
los siguientes tips para mejorar su pensamiento estratgico.
Brush recomienda un libro escrito por Michael Porters que se titula Competitive Strategy and Competitive
Advantage (Estrategias competitivas y ventajas competitivas) para entender mejor lo que significa estrategia. Si
acepta el hecho de que los ejemplos de Porters van a ser fechados y se enfoca en los conceptos clave, estos van a
servir de mucho y ser muy buenos recursos. Estos son conceptos estratgicos eternos que lo van a ayudar a
comenzar a pensar lo que debera pensar, a la hora de pensar estratgicamente.
Tome clases -incluso si es el nico capaz de seguir o perseguir parte de un MBA o algn equivalente, segn
Donal d Burns, un coach y estratega de carreras ejecutivas, este tipo de clases de negocios van a ayudarlo a
mejorar sus estrategias de negocio.
Otro consejo ofrecido por Burns es que trabaje en un caso de estudio de negocio. Una gran manera de mejorar el
pensamiento estratgico es participar con un equipo en un caso de estudio basado en la realidad, el clsico caso
de negocio de los MBA, anota Burns. Si no puede hacer esto en su lugar de trabajo, entonces encuentre uno sin
fines de lucro para ser voluntario y obtener experiencia en los casos de estudio.
Desarrol l e sus habi l i dades de comuni caci n
No puede ser un gran lder si no puede articular su punto, o lo que quiere decir de manera efectiva, para que la
gente lo entienda. Segn Burns, las habilidades de comunicacin pobres, son algo que l ve siempre, en
particular, en los lderes de TI. Esto suena como un estereotipo clich, pero muchos profesionales de TI -y los
lderes senior y ms experimentados de TI- no se comunican claramente. Como un coach de carreras escritor de
currculums, veo esto de primera mano e identifico dos versiones: la nmero uno consta de respuestas
extremadamente detalladas, cuando todo lo que estoy buscando es una entrevista de alto nivel; y la nmero dos
consta de explicaciones extremadamente detallas de procesos de toma de decisiones burocrticas, anota Burns.
Si est constantemente usando reforzamiento negativo, o no ilustra la importancia y relevancia de lo que su
equipo est haciendo y cmo encaja en la gran fotografa, entonces no est liderando correctamente y va a
presenciar un incremento de cambio de personal. La escasez de trabajadores altamente cualificados de TI pone
especial nfasis en mantener a los mejores, agrega Brush.
Cul es la mejor manera de mejorar sus habilidades comunicativas? Segn nuestros expertos, los tems que estn
ms abajo son ejemplos de unas cuantas maneras de mejorar su proceso comunicativo.
Practique, practique, practique: Si quiere practicar la comunicacin verbal fuera de la oficina, pruebe
Toastmasters o una clase de actuacin. Si para usted, estar dentro de un saln de clases es la mejor manera de
aprender, entonces chequee los talleres o universidades que ofrecen cursos para mejorar el habla.
Considere a quien le est hablando: Hace mucho tiempo, cuando comenc en ingeniera, tena el problema de
dar explicaciones con demasiados detalles tcnicos. Un director totalmente exasperado, alguna vez me dijo: Le
estoy preguntando por el tiempo y usted me est diciendo como construir un reloj, seala Burns. Como un lder
de TI, necesita hablar diferentes idiomas y necesita ser capaz de traducir trminos tcnicos complejos en unos
ms sencillos, para que las personas de otras reas de la empresa las entiendan. Esto, usualmente, es muy difcil
para los nuevos lderes de tecnologa.
Trabaje con un experto: La ayuda de expertos est disponible en todas las reas, desde expertos individuales
hasta compaas que se especializan en el coaching de personas ensendoles mejor tcnicas de comunicacin.
Trabajan como entrenadores de gimnasio y lo transformarn en un comunicador efectivo, anota Burns.
Convi rtase en un mej or oyente
As como Stephen R. Covey dijo alguna vez. La mayora de gente no escucha con la intencin de entender, sino
escuchan con la intencin de contestar. Muchos de nosotros nos hemos topado y hemos luchado con colegas y
directores que no escuchan ni una palabra y creen que saben todo. Para cualquier persona que trabaja en una
empresa, sentir que sus voces no estn siendo escuchadas es un asesino de la motivacin. Aqu tenemos lo que
nuestros expertos dijeron sobre cmo un director puede aprender a convertirse en un mejor oyente.
Deje de pensar que tiene la mejor respuesta. Cuando hace esto, comienza a pensar sobre su respuesta y no sobre
la de ellos. Mantenga la mente bien abierta y escuche.
Sepa escuchar:Recurdese siempre lo importante que es para los empleados y colegas saber que usted valora lo
que ellos tienen que decirle.
No interrumpa: Algunas veces podemos saber o pensar que sabemos lo que el otro va a decir antes de que pueda
terminar la oracin. Deje que ellos la terminen. Deje que los que estn alrededor suyo se expresen completa y
libremente, y haga una pausa antes de responderles. No corte a la gente.
Compromtalos:Con preguntas abiertas, como, Hbleme ms sobre el paquete de reportes, y permtales elaborar
un poco ms sobre el tema.
Y por supuesto, mrelos a los ojos:Concntrese e ignore todas las distracciones externas. Si no se puede
concentrar completamente, entonces converse con ellos en otra parte, en un lugar ms callado, apropiado y sin
distracciones.
Sea un mej or networker
No es un secreto que hay muchas personas en TI que eligen su profesin porque les gusta trabajar con mquinas,
y porque no les gusta o no trabajan bien interactuando con gente. Desafortunadamente, este tipo de mentalidad
no sirve si quiere llegar a ser un mejor lder.
Esto no quiere decir que los introvertidos no puedan ser buenos lderes, pero a menudo significa hacer cosas que
van en contra de sus tendencias naturales. Uno de los ms grandes desafos es que en un mundo donde el 75%
de personas son extrovertidas, hay una tendencia de ver al introvertido callado e introspectivo, como alguien no
apto para ser un lder. Esta es una muy mala conclusin, pero no se aleja mucho de la realidad, ya que hay una
gran tendencia en contra de la seleccin de un introvertido para una posicin de lder, seala Brush.
Segn Brush, la clave para superar esto, es trabajar contra el hecho de ser prejuicioso y encasillador en la oficina.
Ella recomienda que en vez de rechazar esos almuerzos en grupo y eventos de la compaa, debera comenzar a
ir.
Sea consi stente y honesto
Gran parte de ser consistente y honorable es gestionar mediante el viejo adagio, liderar en base a ejemplos. Sus
trabajadores van a emular lo que usted haga y hacer que otros lo emulen tambin. Ser un lder honesto y
consistente permite que aquellos que trabajan para usted y alrededor de usted sepan qu esperar en cualquier
situacin. Esto les da una base para tomar mejores decisiones cuando no est cerca.
Conzcase y sea autenti co
Los empleados no respetan a los farsantes, y ser respetado por sus trabajadores es algo que un lder nunca puede
perder, anota Brush.
La autenticidad, en la otra mano, le permite conectarse mejor y construir confianza con su equipo y co
trabajadores. Tambin permite que la gente entienda mejor quien es usted y qu espera de ellos. Para usar el
conocimiento y la sabidura correctamente necesita conocerse. No va a llegar a ser un gran lder si el contexto en
el que est lo fuerza a ser alguien que no es, seala Kirschner.
No mi cro gesti one
Si un lder esta micro gestionando va a fallar, porque es imposible enfocarse en la imagen o fotografa completa y
micro gestionar al mismo tiempo; o se concentra en los detalles o en dirigir el departamento. Asimismo, si tiene un
empleado que necesita ser micro gestionado, debera contemplar cmo su xito puede ser limitado por este
hecho, indica Brush.
En mi experiencia entrevistando a empleados insatisfechos, sta puede ser la primera razn que ahuyenta el
talento, y no solo hablando de la gente de TI. Siempre escucho quejas de este tipo, aade Burns.
Rodese de gente ms i ntel i gente que usted
Ser siempre el ms inteligente en el cuarto es difcil de mantener en el mundo de la tecnologa, ya que las horas
del da no alcanzan para estar al tanto y conocer todo. Esto significa que necesita construir su equipo con gente
que complemente sus habilidades intelectuales.
Si empre conti ne aprendi endo
Si no suele educarse y aprender sobre su mercado y especialidad, ser fcilmente pasado y dejado de lado. Haga
un inventario o lista de sus habilidades, decida en donde necesita trabajar y vaya tras ellas. Tal vez necesite
aprender ms sobre el lado o mbito de negocios de su empresa, o quiera mejorar sus habilidades comunicativas
en pblico. Lo que sea que sea, no espere ms tiempo. Mucha gente dice que lidere como ejemplo, ya que de esa
manera muchos de sus subordinados y co trabajadores van a rescatar lo mejor de usted, y si ven que se est
tomando en serio esto de aprender, es ms probable que ellos lo hagan tambin.
Esta lista no incluye todo y nos encantara escuchar cmo es que usted hace que el liderazgo en su organizacin o
carrera personal sea ms fcil y ameno.
Rich Hein, CIO (EE.UU.)