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ANARQUISMO O BARBARIE?

El desarrollo econmico, tcnico y del saber del mundo ha roto, en el mundo en el que vivimos, las
morales y las ideologas dejando a los humanos en pelota doctrinal. En situaciones de crisis como esta,
por comodidad y urgencia, se suelen recurrir a doctrinas que estn en la buhardilla de los modos de
pensar envejecidos. Ypor eso aparece hoy en da de nuevo, en los medios intelectuales, la solucin
nihilista. Que al negar los valores en general parece que explica lo acaecido, cuando en realidad
nicamente ofrece un relativismo que llega, al negarse a analizar crticamente el mundo, a una parlisis
progresiva de la accin que sobre el mundo podramos ejercer. Estos nuevos nihilismos son el blanco
de la crtica acertada y dura del libro deMurrayBookchin .
El nihilismo actual, heredero del deNietzsche a travs, entre otros, deFoucault , es una va, la ms fcil y
casi natural (pues es un dejarse ir) de ocultar la estructura de la sociedad actual y as evitar el tener que
proponer una vida nueva que contrarreste eficazmente, trmino este muy odiado por estos relativistas,
los efectos nefastos de esta sociedad.
El nihilismo de hoy est convirtiendo a algunosanarcos en anarco-plaideras, que se limitan a denunciar
el mal, ya que estacuasi -doctrina considera el Poder como algo invencible ante el cual slo queda el
recurso del gemido. El miedo ante ese Poder, que ellos magnifican, les hace olvidar los intereses
comunes y resuelven sus problemas en oraciones breves y fervorosas, en jaculatorias sollozantes. La
anarqua puede quedar reducida a un simple Muro de las lamentaciones donde se dan cita, para llorar,
los neo-nihilistas de ahora. Todo quedar en gritos y llantos.
El mal, en lugar de localizarlo en el mundo real que nos rodea, se cristaliza en conceptos a los que se
concede un estatuto de realidad. Es que este fundir en uno el nombre y la cosa nombrada ha sido una
caracterstica del nihilismo desde siempre. Se llega as a un intelectualismo que gusta por lo fino que es,
ya que con l podemos jugar in mente con los conceptos-problemas, sin necesidad de mancharse las
manos ni sudar.
DiceBookchin que su inquietud, hoy, no reside en la ausencia de garantas de que aparecer una
sociedad libertaria sino en si alguna vez se luchar por ella, en un periodo tan desesperado y
decadente.
El slo maldecir el mal que se nos hace, sin oponer una resistencia activa, conduce, quermoslo o no, a
pedir un salvador, alguien que nos d la libertad. Pero lo que los anarquistas queran era,
precisamente, la supresin de las donaciones.
Hay que luchar por nosotros, no llorar por nosotros.
A. LOPEZ CAMPILLO,
Madrid, 28 de octubre de 1996.

PRLOGO
Si, por una parte, a muchas personas les suena el nombre deMurrayBookchin , por otra, muy pocas,
desgraciadamente, conocen su obra y por consiguiente su pensamiento. Simplemente, porque adems de
tarde en tarde y de forma espordica, la mayora de. lo que se ha venido publicando en el Estado
espaol no eran libros enteros, sino ms bien recopilaciones de artculos, que aunque trataran del mismo
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tema de la ecologa, no permitan captar ni la sutileza, ni la complejidad, ni la coherencia de su
pensamiento[1] este texto deBookchin , traducido de la revistaGreenperspectives[2] nos permite
descubrir su talento polmico, introducindonos en la racionalidad de su pensamiento y nos da a
entender su capacidad de anlisis. Sirva este de estmulo para abrir paso a otras publicaciones, aunque a
veces nos pueda dar la sensacin de ser un tanto excluyente. Para verdaderamente darnos una idea un
poco ms exacta de la riqueza, la coherencia y la actualidad candente de la obra deBookchin habr de
esperar la prxima publicacin de su obra maestra,TheEcologyoffreedom(La EcologadelaLbertad )
que sali, hace ya quince aos en Estados Unidos: reeditada en Montreal (Canad) en 1992 y de
prxima aparicin en castellano enNossa y Jara Editores Madre Tierra,Mstoles , Madrid. Claro que
desde esa poca han seguido muchas otras obras entre las que, ltimamente destacanDefendingtheearth
ed .Black RoseBooks , Montreal, 1991, un debate enriquecedor entreDaveForeman defendiendola
Ecologa Profunda yMurrayBookchin porla Ecologa Social ;Drectdemocracy , 1993: ideas para un
municipalismo libertario[3] yReenchantingHumanity ,Cassel , Londres, 1995. En Francia se han venido
publicando muchos de sus libros por la editorial Atelier deCrationLibertaire deLyon y casi toda su
obra en Italia, sobre todo por la editorial Eleuthera deMilan .
Por qu entonces, tanta resistencia en este pas para publicar las obras deBookchin ? No lo sabemos a
ciencia cierta. Pero, desde luegoBookchin molesta. Molesta tanto a los libertarlos como a los ecologistas
y a los marxistas.
Una de las debilidades humanas, la ms tenaz es la tentacin, por parte de los individuos o grupos,
cada vez que la realidad se ponedif -lcfle incoherente, a recaer en las ideologas superadas,vense
arcicas , para quedarse con un sentimiento de continuidad y seguridad... ... Por desgracia, las
tendenciaspaseistas ya no son tampoco una excepcin para muchos llamados anarquistas (o libertarios,
n.d.I.r .), algunos de los cuales han adoptado ideas msticas, a menudo abiertamente primitivistas,
combinadas con toda clase deecoteologas " e ideologas del culto de la dehesa... Otros tambin, se han
dado la vuelta, sin ningn espritu crtico, hacia las verdades eternas del anarco-sindicalismo, aunque
stas hayan desaparecido desdela Guerra Civil espaola de 1936-1939.[4]
Cuando sabemos el peso de la nostalgia debido a la gesta revolucionaria del anarco-sindicalismo en este
pas, entendemos mejor esta desconfianza hacia cualquier intento de renovacin o actualizacin del
pensamiento anarquista. Sirva este libro para abrir paso a uno de los pensadores ms lcidos de nuestra
poca y a su obra de una gran claridad analtica y, a la vez, de una rara coherencia constructiva, casi
podramos decir, existencial.
Yno se trata de poner a nadie por las nubes, sobre todo en nuestros medios, sino de comprender que,
por su propia historia,Bookchin es un nexo de unin entre dos pocas, dos situaciones sociales, polticas
y econmicas muy distintas: la de los aos treinta e incluso antes, con sus agudizadas luchas sociales y
sus islotes precapitalistas altamente comunicativos y esperanzados y nuestra poca que todos
conocemos. Adems no basta la teora para comprender a un autor, sta se nos revela como demasiado
estrecha si no lo situamos dentro de la complejidad de sus emociones, relaciones y su evolucin, o sea,
de la corriente de la vida.
Bookchinnace en 1921, en una especie de vivero revolucionario. Crece en un barrio de NuevaYork , el
Bronx , donde se haban refugiado ms de un milln de exiliados, sobre todo judos rusos de tendencias
revolucionarias muy diversas pero, eso s, muy respetuosas unas de otras, por lo menos en un primer
tiempo. Esta especie de pueblo dentro de la ciudad no tena una estructura social adaptada al mercado
capitalista y el valor principal no era el dinero. Se haban trado de sus pueblos de origen otros valores
como la liberacin, las luchas, las esperanzas que desarrollaban en tertulias y animados debates por la
noche, despus del trabajo. Para los judos la salvacin no estaba en la fe, como para los cristianos, sino
en el saber. De ese valor se impregn el nioMurray como tambin hered esa capacidad de discutir las
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diferencias con tolerancia pero, eso s, hasta donde fuera necesario y con gran talento de orador
convincente.
... Mis padres, ellos tenan fe enla Revolucin rusa, no porque fueran marxistas, pero los Bolcheviques
eran, a pesar de todo, lo mejor despus de lostsares . Era una especie de nacionalismoruso ... .[5] A
los nueve aos entra en el movimiento comunista y empieza a devorar la literatura marxista con lo cual
adquiere conocimiento de esta hasta sus ms pequeos recnditos.
Pero no slo con teoras y conocimientos se construye un hombre:
... La casa estaba llena de rusos. Se quedaban ah hablando en ruso y, en esa poca comprenda casi
todo lo que se deca. Empezaban por hacer msica, esa msica rusa tan irresistible,SenkaRazibe , ese
RobinHood ruso, y todo eso. Ytambin esa cancin rusa que cant el otro da de la cualla CNT hizoA
las barricadas , pero los rusos le ponan ms sentimiento.A las barricadas suena como una marcha
militar pero se la pueda cantar diferentemente, de forma ms estimulante. Maravillas, canciones como
sta que hablan depersecusiones y de esperanza. Yluego se metan allorar ... ... Lloraban, y yo
estaba emocionado por la msica, eso basta. Un nio escucha la discusin, pero no comprende gran
cosa, pero la msica s que la comprende. ... Mis nanas han sido esas canciones, los cantos de la
revolucin, se ha formado en m enorme reserva de sentimientos y tambin entenda relatos del viejo
pas, de la represin bajo la cual se haba sufrido tanto... es as como uno se construye...[6]
El jovenMurray , de padres obreros y muy pobres, se incorpora a trabajar muy joven, vendiendo
peridicos y luego en una fundicin donde se interesa por el sindicalismo, hasta llegar a ser delegado de
la seccin y, ms tarde, secretario de la unin sindical, pero no liberado. En el Partido: ... Ante las
rdenes, los decretos, los dogmas, tena siempre un movimiento de rechazo... ... Me llamaban
entonces anarquista y me reprochaban una actitud individualista, pequeo-burgus ...[7] Haba perdido
la fe enla Revolucin rusa y vivi los acontecimientos dela Revolucin espaola con especial fervor. Fue
expulsado del Partido y se hizo trotskista en 1939. Y, poco a poco deriv hacia el anarquismo. Pero
antes de declararse como tal vivi un acontecimiento que lo marcara profundamente. ... En 1948, perd
la esperanza en este movimiento (obrero), cuando hemos vuelto al trabajo despus de la gran huelga de
los trabajadores del automvil. Era una huelga totalmente libertaria y sin embargo, volvimos a un
sindicato fuertemente centralizado, hemos accedido a todas las dulzuras, ventajas sociales, seguridad de
empleo, exactamente como en Suecia, y los obreros han perdido totalmente su conciencia de clase ...
[8]
Por otra parte, se da cuenta de que el problema ambiental es tan acuciante que pone en peligro la
propia integridad de la humanidad, adems de las otras formas de vida. ParaMurrayBookchin esa gran
amenaza constituye la ms patente contradiccin del capitalismo, y a partir de los aos cincuenta, se
vuelca totalmente en las luchas ecologistas, antes que se generalizara la palabra ecologa y elabora,
paso a paso, la teora y la filosofa dela Ecologa Social. En 1974, junto con DanChordokoff , crea el
Instituto de Ecologa Social enVermont , al norte deNewYork , todo y siguiendo debatiendo y
escribiendo para ampliar su pensamiento del que este panfleto forma solamente un pequeo, aunque
importante, aspecto. Porque cuando, en el movimiento alternativo pero sobre todo libertario, el
desconcierto generalizado y la regresinnihi -
lista, se traducen por el no somos nada, no queremos nada, es que ha calado bien hondo el
pensamiento de los supuestos relativistas, y es cuando la voz deMurrayBookchin adquiere todava ms
importancia.

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COLECTIVIDAD-FUNDACIN LOS ARENALEJOS,,
Parala Investigacin y el Desarrollo dela
Ecologa Social.
Listade Correos
29567Alozaina . Mlaga.
Telfono: 95/211-25-30.


[1]VerPor una sociedad ecolgica, GustavoGili , 1978;Ecologa Libertaria , ediciones Madre Tierra,
1991; un texto enEl anarquismo y los problemascontemporaneos , ediciones Madre Tierra y algn
otro ms en la prensa libertara. Tambin traducciones y artculos sobremuncipalismo libertario en Libre
Pensamiento y en Polmica, n 61, primavera de 1996.
[2]GreenPerspectives.A. SocialEcologyPublication .P.O . Box 111Burlington ,Vermont 05402,
Estados Unidos.
[3]Ver nota n 1
[4]Escrito en 1992, sacado y traducido de un libro polmico editado en Francia porA.C.L . donde
participaron, adems deBookchln , DanielColson ,MarianneEnckell y JacquesToublet :Anarcho -
Syndicalismeetanarchisme , en 1994. Vase tambin SelfmanagementandTecnology, deBookchin , en
Interrogations surl'autogestion ,A.C.L ., 1979.
[5]Bookchin. Entrevista dePeterEinarsson publicada enApril n 1, 1985,Estokolmo y publicada en
francs por la revistasuza MA.
[6]Ibidem.
[7]Ibidem.
[8]Ibidem.
PREBULO
Raras veces se han puesto en tela de juicio de forma tan radical como en nuestro das los conceptos que
definen literalmente lo mejor de la cultura occidental: sus nociones de una Historia llena de sentido, de
una Civilizacin universal y de la posibilidad de Progreso. En dcadas recientes, tanto en Estados Unidos
como en el extranjero, la elite intelectual y una subcultura de intelectuales que se autodenominan
posmodernistas han fomentado un conjunto completamente nuevo de convenciones culturales que se
derivan de un relativismo social, poltico y moral corrosivo. Este conjunto abarca un nominalismo, un
pluralismo yun escepticismo burdos, un subjetivismo extremo, e incluso un nihilismo y unantihumanismo
totales, en combinaciones y permutaciones varias, a veces de una naturaleza profundamente
misantrpica. Este conjunto relativista es utilizado contra el pensamiento coherente como tal y contra el
principio de esperanza (para hacer uso de la expresin deErnstBloch ) que marc la teora radical del
pasado reciente. Tales nociones se infiltran desde los llamados intelectuales radicales al pblico en
general, donde toman la forma de personalismo, amoralismo y neoprimitivismo.

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CAPTULO I
En este paradigma actual, como se le llama con frecuencia, demasiado a menudo, el eclecticismo
reemplaza a la bsqueda del sentido dela Historia ; una desesperanza inmoderada reemplaza a la
esperanza: las utopas pesimistas reemplazan a la promesa de una sociedad racional; y, en las formas ms
refinadas de este conjunto, una intersubjetividad vagamente definida -o en sus formas ms groseras,
una fabricacin de mitos (mtopoyesis) primitivista- reemplaza a toda forma de razn, en particular de la
razn dialctica. De hecho, el mismo concepto de razn ha sido puesto en duda por un antirracionalismo
deliberado. Al despojar a las grandes tradiciones del pensamiento occidental de sus contornos, matices y
gradaciones, estos poshistoricistas, posmodernistas y (para acuar un nuevo trmino)
poshumanistas relativistas de nuestros das, estn, en el mejor de los casos, condenando el pensamiento
contemporneo a un pesimismo negro o, en el peor, subvirtiendo todo su significado.
Los crticos actuales dela Historia ,la Civilizacin y el Progreso, con su proclividad a la fragmentacin y
elreduccionismo , han subvertido tan indiscriminadamente la coherencia de estos conceptos occidentales
bsicos que tendrn que ser redefinidos si queremos que sean inteligibles para las generaciones presentes
y futuras. Incluso ms inquietante, tales crticos casi han abandonado los intentos de definir los mismos
conceptos que tan vehementemente condenan. Qu es, despus de todo,laHstora ? Los crticos
relativistas tienden a disolver el concepto en historiaseclcticamente reunidas compuestas de una
multiplicidad de episodios inconexos o, lo que es peor, tienden a disolverlo en mitos que pertenecen a
grupos de sexo, tnicos o nacionales diferentes, y que consideran ideolgicamente equiparables. Los
crticos nominalistas consideran en gran parte el pasado como una serie de accidentes, mientras que
los crticos subjetivistas exageran la importancia de las ideas como determinantes de las realidades
histricas, que consisten en imaginarios que son esencialmente discontinuos los unos de los otros. Y
qu es, despus de todo,laCvilizacn ? Los neoprimitivistas y otrosreduccionistas culturales han
denigrado tanto el trmino que sus componentes racionales necesitan ahora una escrupulosa seleccin y
separacin de las irracionalidades del pasado y del presente. Yqu es, finalmente, el Progreso? Los
relativistas han rechazado todas las aspiraciones de aqul a la libertad en toda su complejidad, a favor de
una muy de moda reivindicacin de autonoma, a menudo reducible a inclinaciones personales.
Mientras tanto, losantihumanistas han despojado de toda pertinencia y sentido al concepto mismo de
Progreso en el frrago de laautodenigracin humana que marca el carcter de los tiempos actuales.
Un escepticismo que niega todo significado, racionalidad, coherencia y continuidad ala Historia , que
corroe la existencia misma de premisas, sin hablar de la necesidad de explorarlas, vuelve el discurso
mismo prcticamente imposible. En efecto, las premisas como tales se han vuelto tan sospechosas que
los nuevos relativistas consideran todo intento de establecerlas como prueba de enfermedad cultural, tal
y como los analistas freudianos podran considerar la resistencia de un paciente al tratamiento como
sntoma de una enfermedad psicolgica. Talpsicologizacin del debate cierra las puertas a la
controversia. Alos desafos serios ya no se les considera en su justa medida ni se les da una respuesta
seria; por el contrario, son rechazados como sntomas de un malestar personal y social.
Se ha permitido que estas tendencias se desarrollen de tal forma que ahora uno no puede lanzar una
crtica de la incoherencia, por ejemplo, sin exponerse a ser acusado de tener predisposicin a la
coherencia o un sesgo eurocntrico. Una defensa de la claridad, igualmente inaceptable, provoca la
acusacin de reforzar la tirana de la razn, mientras que un intento de apoyar la validez de la razn es
rechazado como una presuposicin opresiva de la existencia de la misma. El intento mismo de
definicin es rechazado por ser intelectualmente coercitivo. El debate racional es impugnado porque se
le considera una represin de las formas no lingsticas de expresin, tales como los rituales, aullidos y
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danzas, o a escala pretendidamente filosfica, de intuiciones,preciencias , motivaciones psicolgicas, de
perspicacias posicionales que son dependientes del sexo o las caractersticas tnicas de cada uno, o
de revelaciones de una u otra ndole que a menudo alimentan un misticismo absoluto.
Esta constelacin de puntos de vista relativistas, que van desde el burdo al intelectualmente extico, no
puede ser criticada racionalmente porque niegan la validez de las formulaciones conceptuales
racionalmente independientes como tales, probablemente limitadas por las exigencias de la razn. Para
los nuevos relativistas, la libertad termina donde comienza la racionalidad, en marcado contraste con
los antiguos atenienses, para los que la violencia empezaba donde terminaba la discusin racional. El
pluralismo, el descentrar significados, la negacin de fundamentos y la unificacin de lo idiosincrsico, de
lo tica y socialmente contingente, y de lo psicolgico, todo ello parece formar parte de la considerable
decadencia cultural que se corresponde con la decadencia objetiva de nuestra poca. En las
universidades americanas, hoy da, los relativistas en todas sus mutaciones demasiado a menudo se
refugian en las desconchadas experiencias lmite de unFoucault ; en una visin dela Historia como
representaciones colectivas fragmentarias (Durkheim), patrones de cultura (Benedict), o
imaginarios (Castoriadis): o en laasocialidad nihilista delposmodernismo .
Cuando los relativistas de hoy ofrecen definiciones de los conceptos a los que se oponen, tpicamente
los exageran. Censuran la bsqueda de fundamentos -un empeo que han convertido,
caractersticamente, en un ismo, fundamentalismo- como totalista, sin tomar en consideracin la
necesidad patente de principios bsicos. Que existen fundamentos que estn confinados areas de
realidad donde suexstencaesvlda yconocble parece eludir a estosantifundamentalistas , para los que
los fundamentos deben bien abarcar al cosmos entero o no existir en absoluto. La realidad sera desde
luego un misterio si unos pocos principios o fundamentos pudieran abarcar todo lo que existe, en verdad,
todas sus innovaciones, que van desde el campo subatmico a la materia inorgnica, desde las ms
simples a las ms complejas formas de vida y, finalmente, hasta el dominio de laastrofisica .
Algunos relativistas de la historia exageran la importancia de lo subjetivo en la historia a expensas de lo
material. Ciertamente, los factores subjetivos afectan de forma obvia los desarrollos objetivos. En la
poca helenstica, por ejemplo, segn se dice,Hern dise mquinas de vapor; no obstante, hasta
donde sabemos, nunca fueron utilizadas para reemplazar al trabajo humano, como s sucedi dos mil
aos despus. Los historiadores subjetivistas, podemos tener la seguridad, haran hincapi en los factores
subjetivos de este hecho. Pero, quinteraccn entre factores ideolgicos y materiales explica por qu
una sociedad -el capitalismo- utiliz la mquina de vapor a gran escala para la fabricacin de artculos,
mientras que otra -la sociedad helenstica- la utiliz para abrir las puertas de los templos con el objeto de
desconcertar a las masas? Los historiadores excesivamente subjetivistas haran bien en explorar no slo
cmo tradiciones y sensibilidades diferentes produjeron estos usos dispares de las mquinas, sino
tambin qu material as como qu factores sociales en general los favorecieron o produjeron.[1]
Otros relativistas histricos son nominalistas, al exagerar la importancia de lo idiosincrsico enla Historia
, a menudo dando por supuestos una serie de principios bsicos que es necesario explorar. Un pequeo
grupo de gente en la antigua Judea, pongamos por caso, formularon un cuerpo de creencias monotestas
localizado y basado en caractersticas tnicas que en un punto cronolgicamente posterior se convirti en
la base de la religin mundialjudeo -cristiana. No estn estos dos sucesos relacionados? Fue su
conjuncin un mero accidente? Concebir este amplio desarrollo de forma nominalista, sin investigar por
qu los emperadores romanos adoptaron la sntesisjudeo -cristiana en un imperio compuesto de muy
diferentes culturas y lenguas que necesitaba urgentemente una unidad ideolgica para impedir su
completocolapsoes producir confusin ms que esclarecer.
Quiz el aspecto ms problemtico del relativismo es su arbitrariedad moral. El relativismo moral de la
trillada mxima: Lo que es bueno para m es bueno para m, y lo que es bueno para ti es bueno para ti,
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apenas si requiere elucidacin,[2] En la aparentemente ms informe de las pocas que es sta, el
relativismo nos ha dejado con una moralidadsolipsista y, en ciertassubculturas , con una poltica basada
literalmente en el caos. El giro de muchos anarquistas de hoy hacia una subcultura altamente personalista
y presuntamente autnoma, a expensas de la accin y el compromiso social responsables, refleja,
desde mi punto de vista, una abdicacin trgica de un compromiso serio en las esferas poltica y
revolucionaria.
ste no es un problema frvolo hoy da, cuando cada vez ms personas sin conocimiento dela Historia
consideran el capitalismo como un sistema social natural y eterno. Una poltica enraizada en preferencias
puramente relativistas, en reivindicaciones de autonoma personal que derivan ampliamente de un
deseo individual, puede producir un oportunismo brutal y egosta del tipo cuyaprevalencia en la
actualidad explica muchos males sociales. El capitalismo mismo, de hecho, form su ideologa bsica
sobre la igualacin de la libertad con la autonoma personal del individuo, queAnatoleFrance describi
una vez de forma traviesa como la libertad de todos para dormir bajo el mismo puente sobre el Sena.
La individualidad es inseparable de la comunidad y la autonoma apenas tiene sentido si no est
firmemente incluida en una comunidad cooperativa.[3]Comparada con las potencialidades de la
humanidad con respecto a la libertad, una autonoma relativista y personalista es poco ms que una
psicoterapia convertida en teora social.
Demasiados de estos crticos relativistas dela Historia ,la Civilizacin y el Progreso parecen menos unos
tericos sociales serios que unos asustados idelogos antiguamente radicales que no han aceptado
totalmente los fracasos dela Izquierda y del socialismo existente de estos ltimos aos. La
incongruencia, tan alabada en la teora actual, es debida en no poca medida a la reaccin parcial y
exagerada de los intelectuales franceses de izquierdas ante los acontecimientos de mayo-junio del 68,
al comportamiento del Partido Comunista Francs e, in-
clusoen mayor medida, a las variadas mutaciones dela Santa Madre Rusia, desde el zarismo, pasando
por elstalinismo hasta llegar alyeltsinismo . Demasiado a menudo, este desencanto proporciona una va
de escape a los antiguos revolucionarios para arrellanarse en la intelectualidad, para abrazar la
socialdemocracia o simplemente para volverse hacia unnihihsmo vacuo que apenas constituye una
amenaza para la sociedad existente. Apartir del relativismo, han construido una barrera de escepticismo
entre ellos y el resto de la sociedad. No obstante, esta barrera es intelectualmente tan frgil como el
absolutismo unilateral quela Vieja Izquierda intent inferir deHegel ,Marx yLenin . La justicia me obliga a
poner de relieve que, contrariamente al saber convencional sobrela Izquierda de hoy, nunca ha habido
ningn socialismo existente, a pesar de las reivindicaciones de los lderes dela Europa del Este de
haberlo alcanzado. Ni eraHegel un simpleteleologista , niMarx un mero productivista, niLenin el
padre ideolgico del despiadado oportunista y contrarrevolucionarioStalin .[4] En reaccin a la
pesadilla del sistema sovitico, los relativistas de hoy han reaccionado en demasa y exagerado las
faltas deHegel ,Marx yLenin , Han urdido una profilaxis ideolgica para protegerse de los demonios an
no exorcizados de un pasado trgicamente fallido, en lugar de formular una filosofa creble que pueda
tratar los problemas que nos hacen frente ahora en todos los niveles de la sociedad y el pensamiento.
Los comentarios actuales sobre losoximorones socialismos de mercado y estatismos minimalistas
de los neo y posmarxistas sugieren hasta dnde pueden conducirnos el relativismo poltico y las
reivindicaciones de autonoma.[5]Desde luego, es justo preguntar si el relativismo poltico de moda
hoy nos proporcionara algo ms que una barrera tan fina como una hoja de papel ante el totalitarismo.
El rechazo de los intentos de inferir continuidad dela Historia , coherencia dela Civilizacin y significado
del Progreso por ser prueba de una mentalidad totalizadora o totalitaria en busca de fundamentos
que lo abarquen todo, directa o indirectamente imbrica a la razn, en particular la dela Ilustracin , con el
totalitarismo e inclusotrvaliza de forma significativa la spera realidad y elpedigree del totalitarismo
mismo. De hecho, las acciones de los peores totalitarios de nuestro tiempo,Stalin yHitler , estaban
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guiadas menos por principios objetivamente fundados o por ideas fundamentales, que tan cnicamente
expresaban en pblico, que por una especie de tica relativista o situacional. ParaStalin , que no era ms
socialista o comunista que anarquista o liberal, la teora no era ms que una hoja de parra
ideolgica para esconder la concentracin de poder. Pasar por alto el total oportunismo deStalin es
mipico en el mejor de los casos y cnico en el peor. Bajo su rgimen, slo un comunista
irremediablemente dogmtico que se las hubiera arreglado para salvar y superar los diferentes cambios
deStalin en la lnea del partido podra haber tomado en serio aStalin como marxista-leninista.Hitler ,
por su parte, exhibi una increble flexibilidad a la hora de sortear la ideologa con fines estrictamente
pragmticos. En sus primeros meses en el poder, diezm a todos los verdaderos creyentes en el
nacionalsocialismo que haba entre sus tropas de asalto a requerimiento de la casta militar prusiana, que
tema y detestaba a la chusma nazi.
En ausencia de unos cimientos objetivos -ntese, las mismas potencialidades humanas que se han
formado con el desarrollo natural, social, moral e intelectual de nuestra especie-, nociones como libertad,
creatividad y racionalidad son reducidas a relaciones intersubjetivas, sostenidas por preferencias
personales e individualistas (nada ms!) que son resueltas por otro tipo de tirana -ntese, la tirana
del consenso-. Careciendo de fundamentos de cualquier tipo, careciendo de cualquier forma real y
solidez, las nociones de intersubjetividad pueden ser espantosamentehomogeneizantes debido a su
aparentemente democrtica lgica deconsensualidad -una lgica que imposibilita el disenso y la
disonancia ideolgica tan necesarios para la innovacin estimulante-. En la situacin discursiva ideal
consensual queJrgenHabermas despleg para oscurecer la visin socialista de los 70, esta
intersubjetividad, un sujeto o egotranscendental como mutada voluntad generalrousseauniana ,
reemplaza a la rica elaboracin de la razn. Hoy, este subjetivismo o intersubjetividad -sea en la forma
del neokantismo deHabermas o del egosmo deBaudrillard - se presta a una nocin de teora social
como una cuestin de gusto personal. Meras construcciones de mentes humanas socialmente
condicionadas, flotando a la deriva en un mar de relativismo yahistoricismo , rechazan una base objetiva
potencial para la libertad en pro de evitar Totalidades totalitarias y la tirana de un Absoluto. En
realidad, la razn misma es esencialmente reducida a intersubjetividad.yuxtapuesta a las proclamas
literarias de la razn subjetiva del personalismo y las secuelas americanas del misticismo, la redencin
individual y la conformidad, y las secuelas del pos-68 francs de las extravagancias posmodernistas,
psicoanalticas, relativistas y neo-situacionistas, el compromiso deMarx con el pensamiento profundo
resultara atractivo.
Las ideas que estn objetivamente fundadas, a diferencia de las que son afirmadas de forma relativista,
nos pueden proporcionar un cuerpo definible de principios a los que poder hacer frente seriamente. La
coherencia fundamental y, en el mejor de los casos, la racionalidad de las opiniones objetivamente
basadas, al menos las hace explcitas y tangibles, y las libera de los caprichos del personalismo
laberntico tan de moda hoy. Adiferencia de un subjetivismo sin fundamento que es a menudo reducible,
bajo la rbrica de autonoma, a preferencias personales, los fundamentos objetivos estn al menos
sujetos a los desafos de una sociedad libre. Lejos de evitar la crtica racional, invitan a ella. Lejos de
buscar refugio en una actitud evasiva nominalistaindesafiable , se abren a la prueba de la coherencia. A
pesar del relativismo corrosivo dePaulFeyerabend (en mi opinin, cnico) en contra, las ciencias naturales
de los tres ltimos siglos han estado entre los empeos humanos ms emancipadores de la historia de las
ideas -en parte debido a su bsqueda de explicaciones unificadoras y fundamentales de la realidad-.[6]
En el fondo, lo que debera siempre concernirnos es el contenido de los principios objetivos, ya sean
stos de la ciencia, de la teora social o de la tica, no la condena frvola de sus reivindicaciones a la
coherencia y a la objetividadperse.
Desde luego, a pesar de las afirmaciones en contra, el relativismo tiene su propia metafsica y sus
propios fundamentos ocultos. As, como sus propias premisas estn enmascaradas, puede muy bien
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producir una tirana ideolgica mucho ms paralizadora que el totalitarismo que imputa al objetivismo y
a un fundamentalismo expresamente razonado. En la medida en que nuestro inters debiera centrarse
en lasbases de la libertad y la naturaleza de la razn, el relativismo moderno ha descentrado estos
temas cruciales y los ha convertido en dbiles expresiones de fe personal en una atmsfera general de
escepticismo. Podemos optar por aplaudir al relativista que sostiene su fe estrictamente personal
reiterando las palabras desafiantes deLutero enWorms :Hierstehech,chkannnichtanders (Aqu estoy,
no puedo hacer otra cosa). Pero para hablar francamente, a menos que oigamos tambin un argumento
racional que valide esta postura, uno basado en algo ms que una inclinacin subjetiva, a quin le
importa esta resolucin?

[1]Adems, a pesar de la tendencia a bifurcar objetividad y subjetividad, ninguna excluye a la otra.
Existe una dimensin subjetiva en la objetividad y es precisamente la relacin entre ambas lo que
requiere una explicacin.
[2]Elrelattvsmo moral ha sido recientemente terreno abonado para una forma de racionalidad
puramente funcional otnstrumental , que, bajorrii punto de vista, es uno de los mayoresmpedimentos
para un anlisis social serio y una tica con sentido.
La razn subjetiva, poruulzar la expresin deMaxHorkheimer enTheEclpseoReason que es
responsable de un enfoque relativista, ha sido una de las mayores aflicciones del pensamiento
angloamericano, no meramente entre la elite intelectual sino tambin entre el pblico en general.
[3]Habiendo sido proclamado que su autorrealizacin est en sus propias potencialidades, los seres
humanos, no obstante, no pueden hacer lo que lesviene en gana, a pesar de las afirmaciones de las
bellas almas, por usar la expresin deHegel , que viven en un aislado promontorio de liberacin
personal y autonoma Independiente. AquMarx estaba bastante por delante de los anarquistas
ndivdualistas de hoy que, spray en mano, tienen la mala costumbre de desbaratar los intentos serios de
organizacin e Investigacin terica con gritos de Libertad ya!
[4]Nada es ms fcil, ms engaoso y ms engredo hoy da que exponer generalizacionesahistricas y
radicales sobre figuras como la deHegel ,Marx yLenin . Es prueba de la deplorable degradacin
Intelectual de nuestro tiempo que gente que debera guardarse de hacerlas, las haga tan a la ligera. De la
misma forma, podra afirmarse que el totalitarismo deStalin tena sus races en la llamada Tradicin
Republicana Atlntica deMaquavelo , ya que ste fue el autor de Elprncpe, o en Platn, como hizo
KarlPopper de forma tan notoria. No obstante,Hegel se hubiera opuesto, sin lugar a dudas, de forma
decidida a los puntos de vista deMarx sobre la dialctica:Marx podra muy bien haber desheredado a
Lenin , como hicieron la marxista RosaLuxemburg y los comunistas del ConsejoGrter yPannekoek : y
Stalin hubiera ciertamente encarcelado aLenin , como la viuda deLenin le reproch aTroski en 1925,
despus de que el antiguo jefe del Ejrcito Rojo empezara tardamente a atacar aStalin .
[5]Muchos de estos antiguos marxistas (especialmente los estudiantes de La Nueva Izquierda y sus
profesores) viciaron los sesenta con sus dogmas favoritos, para luego crecer despus de haberlo
pasado bien (por decir con otras palabras una expresin cnica de muchos veteranos parisinos del 68)
y ahora estn viciando los noventa con escepticismo, nihilismo ysubjetivsmo . Los obstculos msgraves
al desarrollo de una autntica Nueva Izquierda hoy da son losAlainTouraines ,AndrGorzes y Michael
Walzers que sehan adherido diversamente al socialismo de marchado, al estatismo minimalista o han
pluralizado conceptos de justicia y libertad que son perfectamente compatibles con elcapitalsmo
moderno. El peor destino que puede tener una idea es ser mantenidaartiflcialmente con vida, mucho
despus de haber muerto histricamente, en formade cursos para posgraduados enlaNewSchoolfor
SocialResearch de NuevaYork .
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[6]Es fcil, cuando se crtica alcientfismo como una ideologa, olvidar el papel que las ciencias naturales
msmas jugaron a la hora de subvertir las creencias en la brujera, y la supersticin y en fomentar un
enfoque secular y naturalista de la realidad. Me gustara pensar que ya no creemos en Drcula, en el
poder del crucifijo para rechazar a los vampiros o en el poder oculto de las mujeres para comunicarse
con los demonios, o lo creemos?
CAPTULO II
Lo que de nuevo suscita el problema de lo que son realmentela Historia ,la Civilizacin y el Progreso.
La Historia, deseara afirmar, es el contenido racional y la continuidad de sucesos (con la debida
consideracin a los saltos cualitativos) que estn basados en las potencialidades de la humanidad para
la libertad, la conciencia de s y la cooperacin, en el desarrolloautoformativo de formas cada vez ms
libres de asociacin amistosa. Es la infraestructura racional, por as decir, que cohesiona las acciones
humanas y las instituciones en el pasado y en el presente en direccin a una sociedad emancipadora y un
individuo emancipado. Es decir,la Historia es precisamente lo que es racional en el desarrollo humano.
Es lo que es racional, adems, en el sentido dialctico de lo implcito que se despliega, expande y
comienza en grados variables a travs de una cada vez mayor diferenciacin para actualizar las
potencialidades reales de la humanidad para la libertad, la conciencia de s y la cooperacin.[7]
Inmediatamente se objetar que los sucesos irracionales, no relacionados con esta actualizacin, estallan
sobre nosotros continuamente, en todas las pocas y todas las culturas. Pero en la medida en que
desafan la interpretacin racional, continan siendo precisamentesucesos, no Historia, por muy
significativos que sean sus efectos sobre el curso de otros acontecimientos. Su impacto puede ser muy
poderoso, es seguro, pero no estndialcticarnente enraizados en las potencialidades de la humanidad
para la libertad, la conciencia de s y la cooperacin.[8] Pueden ser reunidos en Crnicas, el material con
el que unFroissart construy sus en gran parteancedticas historias, pero no Historia en el sentido en
que la describo. Los sucesos pueden incluso adelantar ala Historia , por as decir, y finalmente
sumergirla en lo irracional y en el mal. Pero sin una Historia cada vez msautorreflexiva , que el
relativismo de hoy amenaza con extinguir, ni siquiera sabramos que haba sucedido.
Si negamos que la humanidad tiene estas potencialidades para la libertad, la conciencia de s y la
cooperacin -concebidas como un conjunto-, entonces, junto con muchos autodenominados
socialistas e incluso antiguos anarquistas como DanielCohn -Bendit, muy bien podramos concluir que
el capitalismo ha ganado, como lo expres un amigo desilusionado que la historia ha alcanzado su
trmino en la democracia burguesa (por muy tentador que este trmino pueda ser); y que lejos de
intentar agrandar el dominio de lo racional y lo libre, haramos mejor en instalarnos en el regazo del
capitalismo y hacerlo un lugar de reposo lo ms cmodo posible para nosotros.
Como mera adaptacin a lo que existe, a lo que es, tal comportamiento es simplemente animal. Los
sociobilogos pueden incluso considerarlo genticamente inevitable. Pero no hace falta que mis crticos
sean sociobilogos para observar que los anales dela Historia exhiben una gran cantidad de adaptacin y
algo peor -irracionalidad y violencia, placer en la destruccin de uno mismo y de los dems-, y
cuestionar mi afirmacin de quela Historia es el despliegue de las potencialidades humanas para la
libertad, la conciencia de s y la cooperacin. En efecto, los humanos se han dedicado a la destruccin y
se han deleitado con crueldades reales e imaginarias de unos contra otros que han producido infiernos en
la tierra. Han creado las monstruosidades de los campos de exterminio deHitler y losgulags deStalin , por
no hablar de las montaas de calaveras que los invasores trtaros y mogoles deEurasia dejaron a su paso
hace siglos. Pero estos anales apenas pueden suplantar a una dialctica del despliegue y la madurez de
las potencialidades del desarrollo social, ni es la capacidad de los humanos para infligirse crueldades
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unos aotros equivalente a sus potencialidades para la libertad, la conciencia de s y la cooperacin.
Aqu, las capacidades y las potencialidades humanas deben ser distinguidas las unas de las otras. La
capacidad humana para infligir dao pertenece al reino de la historia natural, a lo que los humanos
comparten con los animales en el mundo biolgico o primera naturaleza. La primera naturaleza es el
terreno de la supervivencia, de los sentimientos esenciales de miedo y dolor, y en ese sentido nuestro
comportamiento sigue siendo animal, que de ninguna manera se ve alterado por la emergencia de lo
social o segunda naturaleza. Los animales inconscientes simplemente tratan de sobrevivir y adaptarse
en mayor o menor grado al mundo en el que existen. Por el contrario, los humanos son animales de una
clase muyespecial son animales conscientes, tienen inteligencia para calcular y discurrir, incluso puesta al
servicio de necesidades que comparten con formas de vida no humanas. La razn y el conocimiento
humanos han servido comnmente a objetivos deautopreservacin yautomaximizacin a travs del uso
de una lgica formal de conveniencia, una lgica que los gobernantes han adoptado para el control social
y la manipulacin de la sociedad. Estos mtodos tienen sus races en el reino animal de las simples
elecciones de medios-fines para sobrevivir.
Pero los humanos tambin tienen la capacidad de infligir dolor y miedo de forma deliberada, de utilizar
su razn para satisfacer pasiones perversas, con el objeto de coaccionar a otros o simplemente por la
crueldad en s.
Slo los animales conscientes, irnicamente capaces de innovacin inteligente, con elSchadenfreude
para deleitarse indirectamente en el tormento de otros, pueden infligir temor y dolor de forma framente
calculada e incluso apasionada. La hipstasisfoucaultiana que considera al cuerpo como el terreno del
placersado -masoquista, puede ser fcilmente transformada en una justificacinmetafisica de la violencia,
dependiente, con seguridad, de lo que complace a un ego perpetrador en particular.[9]En este sentido,
los seres humanos son demasiado inteligentes para no vivir en una sociedad racional, para no vivir en el
mbito de las instituciones formadas por la razn y la tica que restringen su capacidad para la
irracionalidad y la violencia.[10] En la medida en que no lo hacen, los humanos siguen siendo
peligrosamente obstinados y criaturas no formadas con enormes poderes de destruccin as como de
creacin.
La humanidad puede tener una potencialidad para el mal, como ha argumentado un colega. Pero que
durante el curso del desarrollo social la gente haya exhibido una capacidad explosiva para perpetrar los
ms espantosos actos malvados no significa que la potencialidad humana est constituida para producir
el mal y una destructividad nihilista. La capacidad de ciertos alemanes para establecer unAuschwitz , en
realidad, los medios y los objetivos para exterminar a todo un pueblo de forma terrorficamente
industrial, no estaba inherente ni en el desarrollo de Alemania ni en el desarrollo de la racionalizacin
industrial como tal. Por muy antisemitas que fueran muchos alemanes durante los dos siglos pasados, los
europeos del Este lo eran tanto o ms; el desarrollo industrial dela Europa occidental puede que haya
hecho ms por alcanzar la emancipacin jurdica de los judos durante los siglos XIXy XXque toda la
piedad cristiana que mare la vidapreindustiial durantela Edad Media , En efecto, puede que el mal tenga
una lgica -es decir, puede ser explicado-. Pero la mayor parte de los informes han explicado la
evolucin del mal en trminos de actos y sucesos malvados adventicios, si es que esto pudiera
considerarse una explicacin. La toma de Alemania porHitler , hecha posible ms por trastornos
econmicos y polticos que por las opiniones raciales que ste abrazaba, fue precisamente un suceso
terrible que no puede ser explicado en trminos de ninguna potencialidad humana para el mal. El horror
deAuschwitz yace casi tanto en sunexplcabildad, en su carcter extraordinariamente espantoso, como
en las monstruosidades que los nazis infligieron de forma generalizada a los judos europeos. Es en este
sentido en el queAuschwitz sigue siendo obsesivamente Inhumano y en el que ha producido,
trgicamente, una desconfianza duradera de mucha gente enla Civilizacin y el Progreso.
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Cuando las explicaciones del mal no son simplemente narraciones de sucesos, explican el mal en
trminos de lgica instrumental o analtica. El animal consciente, el ser humano, que es depravadamente
daino, no utiliza la razn experimental de la dialctica, la razn de la reflexin tica; ni una razn
coherente y reflexiva, basada en el conocimiento dela Historia yla Civilizacin ; ni siquiera el
conocimiento de un imaginario ambiguo, arbitrario yautogenerado o una moralidad del gusto y el
placer personales. Ms bien, el animal consciente utiliza el clculo instrumental para servir a fines
malvados, incluyendo infligir dolor.
La existencia misma del irracionalismo y el mal en muchos fenmenos sociales de hoy nos compele a
sostener un estndar claro de lo racional y de lo bueno por el que juzgar a lo uno en contra de lo
otro. Una aproximacin puramente personalista, relativista o funcional apenas ser para establecer
estndares ticos, como han demostrado muchos crticos del subjetivismo y de la razn subjetiva. Los
gustos personales de los que el subjetivismo y el relativismo infieren sus estndares ticos son tan
transitorios yefimeros como los estados de nimo. Tampoco bastar unaaproximacion nominalista:
reducirla Historia a un surtido inexplicable de patrones o a productos inexplicables de la imaginacin es
negar al desarrollo social toda coherencia ticaintema .[11] En efecto, una aproximacin no ordenada,
no graduada, no mediada reduce nuestra comprensin delaHistoiia a un eclecticismo burdo ms que a
una coherencia penetrante, a una exageracin de las diferencias (tan fcil de hacer en estos tiempos
despreocupadosl ) y de lo idiosincrsico ms que de lo significativo y universal, atrayendo las ms de las
veces al individuo sensato al divn del psicoanalista, en lugar de ayudarle a reconstituir un movimiento
social de izquierdas en pro de la libertad de pensamiento.
Si nuestras opiniones sobre el desarrollo social deben ser estructuradas alrededor de diferencias que
distinguen una cultura o periodo de otro, ignoraremos las tendencias subyacentes que, con extraordinaria
universalidad, han expandido enormemente las condiciones materiales y culturales para la libertad en
varios niveles deautocomprensin individual y social. Poniendo de relieve, de forma generalizada, las
disyunciones, los grupos sociales aislados, las configuraciones nicas y los sucesos fortuitos, reduciremos
los desarrollos sociales comparados y claramente comunes a un archipilago de culturas, cada una de
ellas esencialmente no relacionada con aquellas que la precedieron y siguieron. No obstante, muchas
fuerzas histricas han emergido, declinado y emergido de nuevo, a pesar de los obstculos formidables
que a menudo parecen levantarse a su paso. No hace falta explicar todo en trminos fundamentales
para reconocer la existencia de problemas duraderos tales como la escasez, la explotacin, la diferencia
de clases, la dominacin y la jerarqua que han atormentado a los pueblos oprimidos durante miles de
aos.[12] Si los crticos estuvieran en lo cierto al llamar a la dialctica un misterio porque afirma abarcar
todos los fenmenos con unas pocas frmulas csmicas, entonces, deberan sentirse obligados a
considerar el desarrollo social humano como un misterio si afirman que carece de continuidad y unidad
-es decir, las bases para una filosofa dela Historia-. Sin una nocin de continuidad enla Historia , cmo
podemos explicar el extraordinario florecimiento de cultura y tcnica que el Homosapienssapens
produjo durante el periodo magdaleniense, hace veinte o treinta mil aos? Cmo podemos explicar la
evolucin claramente no relacionada de sistemas complejos de agricultura en al menos tres partes
separadas del mundo -el Oriente Medio, el Sureste de Asia yMesoAmrica - que aparentemente no han
tenido contacto unas con otras yque estaban basados en el cultivo de granos muy diferentes,
principalmente, trigo, arroz y maz? Cmo podemos explicar la enorme concurrencia de fuerzas sociales
en la que, despus de diez mil aos de alzarse, estancarse y desaparecer, las ciudades, finalmente,
ganaron control sobre el mundo agrario que haba impedido su desarrollo, dando lugar a la revolucin
urbana, como V.GordonChilde lo llam, en diferentes zonas del mundo que no podan haber tenido
contacto unas con otras?
MesoamricayMesopotamia , es evidente, no podan haber tenido ningn contacto desde tiempos
paleolticos, no obstante, su agricultura, pueblos y ciudades, alfabetizacin y matemticas, se
desarrollaron de forma extraordinariamente similar. Inicialmente recolectores del Paleoltico, ambas
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produjeron culturas altamente urbanizadas basadas en el cultivo de cereales,glifos , calendarios precisos,
alfarera elaborada, por citar slo las similitudes ms llamativas. Los mesoamericanos conocan la rueda
-aunque parece que no hacan uso de ella, probablemente por carecer de animales de tiro adecuados-
as como el cero, y esto a pesar de la ausencia de cualquier clase de comunicacin con las sociedades de
Eurasia . Se requiere un asombroso desprecio de la unidad dela Civilizacin por parte de los relativistas
de la historia para poder hacer hincapi, a menudo, en diferencias menores, tales como el vestido,
algunas costumbres cotidianas y algunos mitos, a expensas de la considerable unidad de conciencia y
desarrollo social que estas dos culturas exhibieron en continentes distintos despus de muchos milenios
de aislamiento la una de la otra.
La unidad de la evolucin social apenas es viciada por perplejidades nominalistas tales como: por qu
no apareci unLenin en Alemania en lugar de en Rusia en 1917-1918? En vista de las grandes mareas
dela Historia ,podra ser ms apropiado explorar -dejando de lado la gran fuerza de voluntad deLenin y
la flaccidez psicolgica deKerenski - si el proletariado tradicional fue alguna vez capaz de crear un
estado obrero; en realidad, qu significaba verdaderamente ese conceptoestatista cuando hombres y
mujeres trabajadores estaban obligados a dedicar la mayor parte de sus vidas a arduas tareas a costa de
su participacin en la direccin de los asuntos sociales. El capricho, el accidente, la irracionalidad y los
imaginarios ciertamente forman parte del desarrollo social para bien o para mal, pero no tienen
literalmente ningn significado si no existe un estndar tico por el que definir lo otro de lo que estamos
presuponiendo con nuestro estndar.[13] Al parecer, los factores accidentales y excntricos deben ser
elevados a nivel de teorasocial en lugar de rebajados a nivel de minucias nominalistas para poder
comprenderlos.
Apesar de los accidentes, fracasos y otras aberraciones que pueden alterar el curso del desarrollo
social e individual racional existe unlegado delbertad,,, como titul un captulo clave de mi libroThe
EcologyofFreedomuna tradicin de creciente aproximacin de la humanidad a la libertad y la conciencia
de s, en ideas y valores morales y en el terreno global de la vida social. Efectivamente, la existencia dela
Historia como un despliegue coherente de las potencialidades emancipadoras reales est claramente
verificado por la existencia dela Civilizacin , las potencialidades dela Historia materializadas y
parcialmente actualizadas. Se trata de los avances concretos, materiales al mismo tiempo que culturales y
psicolgicos, que la humanidad ha hecho hacia mayores grados de libertad, conciencia de s y
cooperacin, as como de racionalidad misma. Haber trascendido las limitaciones de los lazos de
afinidad; haber ido ms all de la simple recoleccin y llegado a la agricultura y la industria: haber
reemplazado al grupo local o la tribu por la cada vez ms universal ciudad, haber ideado la escritura,
producido literatura y desarrollado formas ms ricas de expresin de lo que los pueblos analfabetos
pudieran haber imaginado, todos estos y muchos ms avances han proporcionado las condiciones para
la evolucin de nociones de individualidad cada vez ms refinadas y para la expansin de nociones de
razn que siguen siendo logros sorprendentes en nuestros das.
Es la razn dialctica ms que la razn instrumental la que percibe el desarrollo de esta tradicin. En
realidad, la lgica dialctica apenas si puede ser tratada en plano de igualdad con las erupciones de
brutalidad, por muy calculadas que estn, pues de ningn modo pueden compararse las capacidades
epsdcas con una potencialidad endespliegue. La comprensin dialctica dela Historia percibe
diferencias en calidad, continuidad lgica y maduracin en el desarrollo histrico, a diferencia de la
cintica del mero cambio o de la simpledirectividad de la dinmica social. Enrarecer los proyectos
para la liberacin humana hasta el punto de que sean imaginarios ampliamente subjetivos, sin relacin
con las realidades de la experiencia humana general y la penetracin de la razn especulativa, puede
hacer que pasemos por alto el impacto existencial de estos desarrollos y la promesa que anuncian de una
libertad, conciencia de s y cooperacin siempre mayores. Damos por supuestos estos logros con
demasiada facilidad, sin preguntarnos qu tipo de seres humanos seramos si nohubieran ocurrido corno
resultado de movimientos histricos y culturales msfundarnentales que los factores excntricos. Estos
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logros, admitmoslo claramente, son Civilizacin, en realidad, uncontinuum civilizador que est, a pesar
de todo, infundido de rasgos terriblemente brbaros, animales ms bien. El proceso civilizador ha sido
ambiguo, como puse de relieve en mi Ambigedades dela Libertad ,[14] pero, no obstante,
histricamente, ha convertido a la gente en ciudadanos, mientras que el proceso de adaptacin ambiental
que los humanos comparten con los animales ha sido transformado en un proceso de innovacin de gran
amplitud y estrictamente humano en ambientes claramente alterables.[15] Es un proceso que alcanz su
mayor universalidadprncipalmente en Europa, por mucho que hayan aportado a la experiencia otras
partes del mundo. Aquellos de nosotros que, es de comprender, temen que la barrera entre Civilizacin
y caos sea frgil, en realidad presuponen la existencia dela Civilizacin , no simplemente del caos, y la
exstenca de la coherencia racional, no simplemente de la incoherencia irracional.
Es ms, la dialctica de la libertad ha emergido una y otra vez en luchasrecurrentes por la libertad,
ideolgicas adems defisicas , que han expandido duraderamente las metas generales de la libertad, la
conciencia de s y la cooperacin -tanto en la evolucin social como un todo, como en periodos
temporales especficos-. El pasado est repleto de ejemplos en los que masas de gente, por muy
dispares que fueran sus culturas, han intentado resolver los mismos problemas milenarios de formas
extraordinariamente similares y con enfoques extraordinariamente similares. El famoso grito de igualdad
de los campesinos ingleses durante la revuelta de 1381 -Cuando Adn cavaba y Eva hilaba, quin era
el caballero?- es tan vlido para las revueltas contemporneas como lo fue hace seiscientos aos, en un
mundo que, supuestamente, tena un imaginario muy diferente del nuestro. La negacin de una historia
universal racional, dela Civilizacin , del Progreso y de la continuidad social, vuelve imposible cualquier
perspectiva histrica y, por lo tanto, desprovee de significado a cualquier praxis revolucionaria, excepto
la que es cuestin de gusto personal, desde luego, a menudo, muy personal.
Incluso mientras los movimientos sociales intentan alcanzar lo que podran llamar una sociedad racional,
desarrollando las potencialidades de la humanidad para la libertad, la conciencia de s y la cooperacin,la
Historia puede constituirse en un conjunto ntegro en continuo desarrollo. Este conjunto ntegro, debo
recalcar, debe ser distinguido del Absolutoterminal hegeliano, como las exigencias de coherencia en un
cuerpo de opiniones deben ser distinguidas de la adoracin de tal Absoluto y tal y como la capacidad
de la razn especulativa para deducir de forma dialcticamente lgica las potencialidades verdaderas de
la humanidad para la libertad no es ni teleolgica ni absolutista, y mucho menos totalitaria.[16] No hay
nada de teleolgico, mstico o absolutista enla Historia. La integridad no es un referente teleolgico,
cuyos componentes en evolucin sean meras partes de un Absoluto predeterminado. Ni el despliegue
racional de las potencialidades humanas ni su actualizacin en una totalidad eternamente dada estn
predestinados.
Tampoco es la resolucin de nuestras potencialidades algn tipo vago de actividadsuprahumana . Los
seres humanos no son los instrumentos pasivos de un Espritu (Geist) que soluciona su completa y final
autorrealizacin y autoconciencia. Muy al contrario, son agentesactivos, los autnticos constituyentes
dela Historia , que pueden o no elaborar sus potencialidades en la evolucin social. La tradicin
revolucionaria ha sido abortada aqu, discontinua all -y por todo lo que sabemos, puede que finalmente
sea abortada para la humanidad como tal-. Que una sociedad racional ltima exista incluso realmente
como un final de la historia liberador est ms all del poderpredictivo de nadie. No podemos decir
cul sera el campo de accin de una sociedad racional, libre y cooperativa, mucho menos presumir de
tener conocimientos de sus lmites. En realidad, en la medida en que el proceso histrico llevado a
cabo por agentes humanos vivientes es probable que expanda nuestras nociones de lo racional, lo
democrtico, lo libre y lo cooperativo, es indeseable afirmar dogmticamente que tienen una finalidad.La
Historia forma su propio ideal de estas nociones en momentos diferentes, que, a su vez, han sido
expandidas y enriquecidas. Toda sociedad tiene la posibilidad de alcanzar un grado considerable de
racionalidad, dadas las condiciones materiales culturales e intelectuales que lo permitan, o al menos, que
estn disponibles. Dentro de los lmites de un mundo esclavo, patriarcal, guerrero y urbano, por ejemplo,
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lapolis de la antigua Atenas funcion ms racionalmente que Esparta u otras polis griegas. Es
precisamente la tarea de la razn especulativa la de deducirLo que debera existir en cualquier periodo
dado, basado en las potencialidades reales para la expansin de estas nociones. Concluir que el final de
la historia ha sido alcanzado con el capitalismo liberal sera deshacerse del legado histrico de estos
magnficos esfuerzos por crear una sociedad libre -esfuerzos que se han cobrado un nmero incontable
de vidas en las grandes revoluciones del pasado-. Por mi parte, yo y, probablemente, muchos
revolucionarios de hoy, no queremos tener un lugar en tal final de la historia; ni quiero olvidar los
grandes movimientos emancipadores, en todas sus formas, en pro de la libertad popular que ocurrieron a
travs de las pocas.
La Historia,la Civilizacin y el Progreso son las aplicaciones sociales dialcticamenteraconales que
forman, incluso con todos los obstculos a los que se enfrentan, un legado dialctico de libertad. La
existencia de este legado de libertad no niega de ninguna manera la existencia de un legado de
dominacin,[17] que sigue perteneciendo al reino de lo irracional. De hecho, estos legados se
entrelazan y se condicionan. Los ideales, las luchas y los logros humanos de aproximaciones varias a la
libertad no pueden ser separados de las crueldades y las barbaries que han marcado el desarrollo social
desde hace siglos, a menudo dando origen a nuevas configuraciones sociales cuyo desarrollo es
altamente impredecible. Pero permanece una problemtica histrica crucial, hasta el extremo de que la
razn puede prever un desarrollo dado: Ser la libertad o la dominacin la que es fomentada? Yo
propongo que el Progreso es el avance -y, como todos probablemente esperan, el ascendiente- de la
libertad sobre la dominacin, que, claramente, no puede ser congelada conceptualmente en una
eternidadalstrica dada la creciente conciencia de esperanzas y opresiones que han salido a la luz en
slo unas pocas generaciones recientes. El Progreso tambin aparece en la mejora global, por muy
ambigua que sea, de las condiciones de vida materiales de la humanidad, en la emergencia de una tica
racional, con estndares cultos de sensibilidad y conducta, a partir de unos usos irreflexivos y una
moralidad desta, y en las instituciones sociales que fomentan elautodesarrollo y la cooperacin
continuos. Por muy escasas que sean nuestras exigencias ticas en relacin con la prctica social,
teniendo en cuenta todas las barbaries de nuestra poca, ahora sometemos la brutalidad a juicios ms
duros de lo que se haca en el pasado.
Es difcil concebir una tica racional -a diferencia de los usos irreflexivos y de los mandamientos de
moralidad, como el Declogo- sin criterios razonados del bien y del mal basados en las potencialidades
reales para la libertad que la razn especulativa puede deducir ms all de una realidad dada Las
condiciones suficientes para una tica deben ser explicadas racionalmente, no simplemente afirmadas
en encuestas de opinin pblica, plebiscitos o en un consenso intersubjetivo que no logra clarificar lo
que constituye la subjetividad y la autonoma. Cierto es que no es algo fcil de hacer en un mundo
que alaba las palabras nebulosas, pero es necesario descubrir la verdad en lugar de trabajar con
nociones que derivan de la sabidura convencional de nuestro tiempo. ComoHegel insista, incluso
mximas, morales tpicas como Ama a tu prjimo como a ti mismo plantean muchos problemas, tales
como qu es lo que queremos decir verdaderamente con amor.[18]

[7]Ver mi Introduction: APhilosophicalNaturalismThePhilosophyofSocialEcology :Essayson
DialecticalNaturalism(Montreal:Black RoseBooks , 1990); la edicin revisada ser publicada porBlack
Rose en 1994.
[8]Desde luego, puede que haya una lgica de los acontecimientos, pero sera la lgica de la razn
analtica, basada en el mero causa-efecto y en el principio de identidad, A=A, no en la razndalctca
.
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[9]Ver JamesMller ,ThePassonoMichelFoucault (NewYork:Simon &Schuster , 1993).
[10]Ver mi prximo libro,ReenchantingHumanity (London:Cassell , 1995), para una discusin ms
detallada de estos temas.
[11]Irnicamente, vicia incluso el significado del anarquismo social como socialismo tico.
[12]No hallo consuelo en la nocin de que los pueblos que no haban desarrollado un lenguaje escrito
disfrutaban de una sociedad opulenta, como diraMarshallSahlins . Sus vidas eran muy a menudo
cortas, sus culturas estaban gravadas por la supersticin y carecan de un sistemasllbco de escritura, y
estaban normalmente en guerra unos con otros, por citar slo las aflicciones ms serias, contrariamente a
las imgenes buclicas dela Nueva Era.
[13]En realidad, incluso los historiadoresnomnalstas que venla Historia como una serie de accidentes, a
menudo, y de forma tcita, presuponen la existen de lo noaccdental (quiz incluso de lo racional) en
un desarrollo social.
[14]Ver el captulo 11 de miTheEcologyofFreedom(1982: reimpreso en Montreal:Black RoseBooks ,
1992).
[15]No s de ninguna opinin tan parcial y perjudicial como la mxima deTheodor Adorno Ninguna
historia universal conduce del salvajismo al humanitarismo, pero hay una que conduce de la honda a la
bomba de megatones. Este pronunciamiento pomposo y menos que reflexionado, unido al compromiso
de Adorno con una negatividad que rechazaba la superacin (Aufhebung), o los avances sociales e
ideolgicos, fue un paso hacia el nihilismo, en realidad, una desagradabledemonizacin de la humanidad,
que contradeca sus afirmaciones de la razn. VerNegativeDialectcs,trad .E.B .Ashton (NewYork:
SeaburyPress , 1973),pg. 320.
[16]Evito deliberadamente las palabras Totalidad yEsprtu para impedir tal sugerencia.
[17]El ttulo de otro captulo deTheEcologyofFreedom.
[18]G.W.F.Hegel , ReasonasLawgiver ,ThePhenomenologyofSpirit,trad .A.V .Miller (Oxford:
OxfordUniversityPress , 1977),pgs. 252-256.
CAPTULO III
Creo que carecemos de una adecuada crtica de izquierdas para los problemas tericos planteados por
el hegelianismo clsico, el marxismo, el anarquismo, la socialdemocracia y el liberalismo, con el resultado
de que hay serias lagunas en la exploracin crtica de estos ismos. Una exploracin crtica de conjunto
requerira un anlisis no slo de los fallos del tema en cuestin, sino tambin de las presuposiciones
ocultas de los crticos, Los crticos estaran obligados a definir claramente lo que quierendecir con los
conceptos que estn utilizando. Esta obligacinautorreflexiva no puede ser eludida sustituyendo trminos
infrateorizados como creatividad, libertad y autonoma por un anlisis a fondo. La complejidad de
estas ideas, su alcance, las tradiciones que las sostienen y las dividen unas de otras, y la facilidad con la
que se puede abusar de ellas y, en el medio intelectual en el que son intercambiadas, separadas de las
condiciones de vida sociales y materiales reales, todo esto requiere una considerable exploracin.
Entre los importantes conceptos y relaciones que requieren elucidacin est la tendencia a reducir la
objetividad a la ley natural de la ciencia fsica.[19] En el sentido convencional cientfico del trmino, la
ley natural preordena el futuro cintico de objetos que chocan entre s. Puede incluso preordenar lo
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que una planta individual llegar a ser bajo las condiciones normales requeridas para su crecimiento. La
objetividad, sin embargo, tiene una multiplicidad de significados y no se corresponde necesariamente con
las leyes que las ciencias naturales buscan formular. Implica no slo la materialidad del mundo en un
sentido amplio, sino tambin sus potencialidades, como una forma muy real, aunque no realizada,
estructurada para sufrir una elaboracin. La evolucin.de formas de vida clave hacia una creciente
subjetividad, opcin y flexibilidad de conducta -potencialidades reales y sus grados de actualizacin- y
hacia la intelectualidad, el lenguaje y la institucionalizacin social humanas, es transparentemente clara.
Una potencialidad objetiva es elimplcito de lo que puede o no ser actualizado, dependiendo de las
condiciones en las que emerge. Entre los humanos, la actualizacin de la potencialidad no est
necesariamente restringida por nada, excepto por el paso del tiempo y la muerte, aunque no es libre de
desplegarse incondicionalmente.Mnimamente , la actualizacin de las potencialidades de la humanidad
consiste en su logro de una sociedad racional. Tal sociedad, por supuesto, no apareceraabnovo . Por su
misma naturaleza, requerira desarrollo, maduracin o, ms precisamente, una Historia -un desarrollo
racional que puede ser satisfecho por el hecho mismo de que la sociedad est potencialmente constituida
para ser racional-. Si la autorrealizacin de la vida en el mundo no humano es supervivencia o
estabilidad, la autorrealizacin de la humanidad es el grado de libertad, conciencia de s y cooperacin
adems de racionalidad en la sociedad. Reducida mera o primariamente a ley natural cientfica, la
objetividad es altamente atenuada. No abarca la potencialidad y el funcionamiento de la dialctica en la
realidad existencial, mucho menos su presencia como estndar para medir la realidad contra la actualidad
en el despliegue de los fenmenos humanos.[20]
La afirmacin deMarx de haber desenterrado las leyes naturales de la produccin capitalista era
absurda, pero presentar al relativismo como una alternativa es igualmenteabsurdo . En una poca ms
joven y flexible,Marx afirm penetrantemente: No es suficiente que el pensamiento deba buscar su
actualizacin; la actualidad misma debe esforzarse hacia el pensamiento.[21] Elpensaniiento , como
razn dialctica, se vuelvetransfomativo al dar forma al presente y al futuro en la medida en que la praxis
racional humana actualiza objetivamente lo implcito. Hoy, cuando el subjetivismo es el rey supremo y
cuando la respuesta comn incluso a acontecimientos importantes es borrar todo significado y coherencia
dela Historia ,la Civilizacin y el Progreso, hay una necesidad desesperada de una objetividad que es
inmensamente ms amplia que la ciencia natural y las leyes naturales, por una parte, y que un nfasis
sobre lo idiosincrsico, lo imaginario y adventicio, por otra. Si los marxistas vulgares utilizaron la
ciencia para convertir la afirmacin tica de el socialismo es necesario en una asercin teleolgica, a
de que el socialismo es inevitable, los crticos posmarxistas de hoy repiten una vulgaridad semejante
al proclamar mordazmente la incoherencia en el campo de la teora social. La reivindicacin de la
inevitabilidad del socialismo era burdamente determinista: la reivindicacin de su necesidad era una
explicacin racional y tica.
La intersubjetividad y las relacionesintersubjetivas , por su parte, no pueden explicar de forma
significativa cmo est enraizada la humanidad en la evolucin biolgica, o lo que llamamos en trminos
generales Naturaleza, mucho menos, al utilizar diestramente la expresin construccin social, puede
evitar la realidad evolutiva objetiva que la Naturaleza connota. De la misma forma que un nexo
subjetivizado de las relacionesintersubjetivas disuelve la objetividad de los fenmenos sociales, de
igual manera, un nexosubjetivizado de la construccin social disuelve la objetividad de la evolucin
natural, como si ni los fenmenos sociales ni la evolucin natural tuvieran ninguna actualidad aparte de ser
un par de categoras epistemolgicas simplistas. Aqu,Kant reaparece de verdad, con la posible
diferencia de que incluso su realidad externanomenal o inconocible haya desaparecido.
La dialctica, debera recalcarse, no puede ser reducida simplemente a un mtodo, basndose en que
pensadores dialcticos tan dispares como Aristteles, Juan Escoto Ergena,Hegel yMarx abarcaron los
diferentes campos del conocimiento y la realidad en formas y periodos diferentes. El conocimiento de la
humanidad sobre la dialctica hasdo en smsmo un proceso y el pensamiento dialctico ha
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experimentado un desarrollo -un desarrolloacumulatvo , no un supuesto cambio paradigmtico del
mismo modo que los cientficos se han visto obligados en las concesiones mutuas o superacin de ideas a
descomponer las comprensiones parciales en la naturaleza de la realidad y su devenir.[22]
Si bien la ms general objetividad que el razonamiento dialctico deduce no dicta que la razn
prevalecer , implica que debera prevalecer, combinandopor ello la tica con la actividad humana y
creando la base para un socialismo o un anarquismo verdaderamente objetivos y ticos . La razn
dialctica permite una tica en la historia apoyando la influencia racional de lo que debera ser contra
lo que es.La Historia , como lo dialcticamente racional, ejerce una reivindicacin apremiante, por as
decir, sobre nuestros cnones de conducta e interpretacin de acontecimientos. Sin este legado liberador
y una prctica humana que fomente su despliegue, no tenemos en absoluto ninguna base para juzgar lo
que es creativo o lo que est estancado, lo racional o lo irracional, o el bien o el mal en ninguna
constelacin de fenmenos culturales que no sean preferencias personales, Adiferencia de la objetividad
limitada de la ciencia, la objetividad del naturalismo dialctico es tica por su misma naturaleza, en virtud
de la clase de sociedad que identifica como racional, una sociedad que es la actualizacin de las
potencialidades de la humanidad.[23] Supera la estrecha objetividad de la ciencia con respecto al
avance, por medio de inferencias racionales extradas de la naturaleza objetiva de las potencialidades
humanas, una sociedad que actualiza esas potencialidades cada vez ms. Yes as basndose en lo que
debera ser considerado como realizacin de lo racional, es decir, en el conocimiento racional del bien y
en una congruencia conceptual entre el bien y lo socialmente racional que puede ser personificado en
instituciones libres.
No es que el desarrollo social sea dialctico porque es necesariamente racional, como un hegeliano
tradicional pudiera suponer, sino que cuando el desarrollo social es racional, es dialctico o histrico.
Declaramos, en resumen, que podemos deducir de una potencialidad humana nica un desarrollo
racional que avanza la autorrealizacin humana en una sociedad libre, consciente de s y cooperativa. La
razn especulativa presenta aqu una reivindicacin para discernir el desarrollo racional (de ninguna
manera inmune a las vicisitudes irracionales) de la sociedad como debera ser -dada la potencialidad
humana, como la conocemos en la vida real, para evolucionar del grupo tribal a una ciudadana
democrtica, de la fabricacin del mito (mitopoyess) a la razn, del sometimiento de la persona a una
colectividad popular a la individualidad en una comunidad racional- todo como fines racionales as como
realidades existenciales. Deberamos siempre recurrir a la razn especulativa para comprender yexplicar
no slo lo que ha sucedido con respecto a esta problemtica, sino tambin por qu se repite en grados
variables, y cmo puede ser resuelta.
En un sentido verdadero, los pasados quince aos o ms han sido considerablementeahistricos , bien
querepletos de acontecimientos, en la medida en que no han estado marcados por ningn avance
duradero hacia una sociedad racional. En efecto, si acaso, pareceran inclinarse hacia una regresin,
ideolgica y estructuralmente, hacia la barbarie, a pesar de los espectaculares avances de la tecnologa y
la ciencia, cuyo resultado no puedepreveerse . No puede existir una dialctica, sin embargo, que trate
dialcticamente lo irracional, la regresin hacia la barbarie, es decir, unaDalctca Negativa
estrictamente. Tanto el libro de Adorno del mismo ttulo como el deHorkheimer yAdomoTheDialectcof
Enlightenment que rastreaba el descenso dialctico de la razn (en sentido hegeliano) hacia el
instrumentalismo, eran poco ms que una mezcla farragoso de retorcida verborrea neo-nietzscheana, a
menudo brillante, colorista y excitantemente informativa, pero a menudo confusa, bastante
deshumanizadora y, para hablar francamente, irracional.[24] Una dialctica que carece de espritu de
trascendencia (Aufhebung) y niega la negacin de la negacin es espuria en su misma esencia.[25]Uno
de los intentos ms tempranos de tratar dialcticamente la regresin social fue la poco conocida tesis
de la retrogresin, llevado a cabo porJosefWeber , el tericotrostkista alemn que fue el lder en el
exilio delaIntemationaleKommunistenDeutschlands(IKD) .Weber fue el autor del programa dela IKD
Barbarie capitalista y socialismo publicado en noviembre de 1944 en elNewInternational deMax
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Schachtman durante los das ms amargos dela Segunda Guerra Mundial, y planteaba la cuestin a la
que se enfrentaban muchos revolucionarios pensantes de aquella lejana poca: Qu formas podra
tomar el capitalismo s el proletariado fracasara en hacer la revolucin socialista despus dela Segunda
Guerra Mundial?[26] Como sugiere el ttulo del documento dela IKD, no todos los marxistas, quizs
menos de los que pudiramos pensar, consideraban el socialismo inevitable o pensaban que habra
necesariamente un final socialista a la historia despus de la guerra. Efectivamente, muchos de los
que conoc como disidentes trotskistas hace cincuenta aos estaban convencidos de que la barbarie era
un peligro tan serio para el futuro como el socialismo su mayor esperanza.[27] El panorama de barbarie
al que hacemos frente hoy puede diferir en forma de aquel al que se enfrentaron los marxistas
revolucionarios hace dos generaciones, pero no es diferente en especie. El futuro dela Civilizacin est
todava en la balanza y el recuerdo de visiones emancipadoras alternativas al capitalismo se est
tornando ms plido con cada generacin.
Aunque lo imaginario y lo subjetivo son ciertamente elementos del desarrollo social, el capitalismo
contemporneo est disolviendo firmemente la unicidad de los imaginarios de otras culturas ms
tempranas y diversas. En realidad, el capitalismo est nivelando y homogeneizando cada vez ms la
sociedad, cultural y econmicamente, hasta el punto de que los mismos productos, tcnicas industriales,
instituciones sociales, valores, incluso deseos, estn siendo universalizados hasta un grado sin
precedentes en la larga carrera de la humanidad. En una poca en la que los artculos manufacturados se
han convertido en fetiches ms potentes que los que imaginaron las culturas primitivas; en la que la
corbata y el traje estn sustituyendo a los tradicionalessarongs , capas y esclavinas; en la que la palabra
business requiere cada vez menos ser traducida a los diversos vocabularios del mundo; y en la que el
ingls se ha convertido en lengua franca no slo de las llamadas clases educadas, sino de la gente
corriente (,necesito aadir ms a esta lista inmensamente larga?), es extrao que lo que hay de
idiosincrsico en diferentes constelaciones culturales est adquiriendo ahora una importancia en el
discurso acadmico que rara vez alcanz en el pasado. Este discurso puede ser una forma de evitar un
muy necesario examen de los desafos planteados por los desarrollos capitalistas recientes, en vez de
esto, los enmaraan en retorcidas discusiones que llenan densos tomos acadmicos y, particularmente en
el caso deFoucault y elposmodemismo , satisfacen los imaginarios de individuos egocntricos, para los
que el bote de spray se ha convertido en el arma elegida para atacar al sistema capitalista y una cabeza
rapada en la mejor manera de insultar a la pequea burguesa convencional.
Para decirlo sin rodeos: ningn movimiento revolucionario puede crecer si sus tericos niegan de forma
esencial el principio de esperanza deBloch , que el movimiento tanto necesita para una inspirada
confianza en el futuro; si niegala Historia universal que confirma los arrolladores problemas comunes que
han asediado a la humanidad a travs de los tiempos, si niega los intereses comunes que dan a un
movimiento la base para una lucha comn en el logro de una distribucin racional de los asuntos sociales:
si niega la racionalidadprocesual y una creciente idea del Bien basada en algo ms que bases
personalistas (o intersubjetivas y consensuales); si niega las poderosas dimensiones civilizadoras del
desarrollo social (irnicamente, dimensiones que son, de hecho, tan tiles para los nihilistas
contemporneos poder criticar los fracasos de la humanidad); y si niega el Progreso histrico. No
obstante, en la teora actual, una serie de acontecimientos reemplazan ala Historia , el relativismo cultural
reemplaza ala Civilizacin y un pesimismo bsico reemplaza a una confianza en la posibilidad de
Progreso, Lo que es ms siniestro, la fabricacin de mitos (mitopoyesis) reemplaza a la razn y la utopa
pesimista al proyecto de una sociedad racional, Lo que est en juego en todos estos desplazamientos es
una regresin intelectual y prctica de proporciones espantosas -un desarrollo especialmente alarmante
hoy da, cuando la claridad terica es absolutamente necesaria-. Lo que nuestra poca requiere es un
socal -anlisis que exija un movimiento revolucionario y popular, y no un psicoanlisis que produzca
farisaicos repudios para bellas almas, ideolgicamente ataviadas con un velo de virtud personal.
Dada la disparidad existente entre lo que racionalmentedebieraser y lo que normalmente existe, la razn
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puede no estar necesariamente encarnada en una sociedad libre. Cuando, si es que sucede, el reino dela
Libertad alcance su forma ms expansiva, hasta el extremo que podamos imaginar, y si la jerarqua, las
clases, la dominacin y la explotacin fueran abolidas alguna vez, estaramos obligados a entrar en ese
reino slo comoseres libres, como animales conscientes verdaderamente racionales, ticos y
empticos , con la mayor penetracin intelectual y probidad tica, no como brutos coaccionados por una
necesidad y un miedo feroces. El enigma de nuestro tiempo es si los relativistas de hoy da nos habran
equipado intelectual y ticamente para cruzar a ese reino ms expansivo de libertad. No podemos ser
simplementeconducidos a una mayor Libertad por fuerzas ciegas que no comprendemos, como dan a
entender las moscas, mucho menos por meras preferencias que no se basan ms que en un imaginario,
en los instintos o en deseos libidinosos.[28] Los relativistas de nuestro tiempo pueden, en realidad,
jugar un papel siniestro si permiten que lo imaginativo nos haga perder contacto con el mundo
objetivo. Pues en ausencia de estndares de conducta racionales y objetivos, la imaginacin puede ser
tandemoniaca como liberadora cuando tales estndares existen; de ah la necesidad de la espontaneidad
informada, y de una imaginacinnformada .
Los estimulantes acontecimientos de mayo-junio del 68, con la consigna: La imaginacin al poder!,
fueron seguidos unos aos ms tarde de un arranque en la popularidad delposmodernismo y el
posestructuralismo nihilistas entre lalite intelectual, por una inspida metafsica del deseo y una llamada
apoltica a la imaginacin nutrida de un anhelo de autorrealizacin. Ms que nunca, debo insistir,
debemos invertir la sentencia deNietzsche todos los hechos son interpretaciones y exigir que todas las
interpretaciones estn enraizadas en la objetividad. Debemos buscar interpretaciones ms amplias del
socialismo que aquellas que encasillaron los ideales socialista en una ciencia y que estrangularon sus
movimientos en instituciones autoritarias, En una poca en la que vacilamos entre Civilizacin y barbarie,
los apstoles actuales de la irracionalidad en todas su formas son los demonios subterrneos de un
mundo oscuro que ha resucitado no para explicar los problemas de la humanidad, sino para efectuar una
negacin desalentadora del papel que juega la racionalidad enla Historia y en los asuntos humanos. Mi
inquietud hoy da reside, no en la ausencia de garantas cientficas de que aparecer una sociedad
socialista libertaria -una sociedad que, a mi edad, no tendr nunca el privilegio de conocer- sino ens
alguna vez se luchar por ella en un periodo tan desesperado y decadente.

15 de Febrero de 1994.

[19]Hegel, con todos sus embrollos sobre la nocin deGeist o Espritu y a pesar de su concepcin de
un Absoluto predeterminado, al menos tuvo el buen sentido de distinguir entre elautodesarrollo de
formas de vida no humanas, por ejemplo, y elautodesarrollo de la humanidad o, lo que es lo mismo, de la
sociedad. VerG.W.F .Hegel , Introduction,LecturesontheHistoryofPhilosophy ,vol. 1,trad .E.S .
Haldane yFrances H.Simson (London:RoutledgeandKeganPaul , 1955, 1968;NewYork :IbeHumanities
Press ), pgs. 22-23.
[20]La cosmologa y labioflsica de hoy, sin embargo, se estn tropezando con fenmenos cuya
explicacin requiere los conceptos flexibles de desarrollo planteados por elnaturalsmo dialctico.
[21]KarlMarx, Towarda CritiqueofHegel'sPhflosophyofLaw:Introduction ,WritingsoftheYoungMarx
onPhilosophyandSociety ,trad .Lloyd D.Easton yKurt H.Guddat (GardenCity,N.Y .:DoubledayandCo .,
1967), pg. 259.
[22]La obra deW.T .StaceCrticalHistoryofGreekPhilosophy , por ejemplo, muestra cmo una serie de
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antiguos pensadores griegos perfeccionaron enfoquescrecentemente plenos, pero an parciales, para
producir la filosofa dialctica ms avanzada de su poca, especialmente la de Aristteles. Ciertamente,
el desarrollo de la penetracin en la naturaleza dialctica de la realidad no termin con los griegos. Ni
terminar con los pensadores de nuestro tiempo, de la misma forma que la ciencia no termin en el siglo
diecinueve, cuando tantos fsicos pensaban que se poda aadir muy poco para completar lafisica
newtoniana. En su historia de la filosofa,Hegel seal no slo diferentes grados de la razn dialctica,
que se aproximaban a diferentes grados de verdad (lo que de ninguna manera significa que fuera un
relativista), sino tambin diferentes tipos de racionalidad Compresin oVerstand , del tipo del
sentido comn, y Razn oVernunft , del tipo dialctico-.
[23]Recientemente, el naturalismo dialctico ha sido criticado por cometer la falacia epistemolgica en
la que los conceptos a priori se convierten en sus propias condiciones de validez, haciendo de la
dialctica como tal un sistemaautovalidante . Yesto, como si el naturalismo dialctico no estuviera
estructurado alrededor de la realidad de la potencialidad y fuera puramente una forma de razn
especulativa a priori. No obstante, estos crticos suelen utilizar la clase de lgica que emplea el concepto
msaproi ,tautolgco en realidad, de todos, el principio de identidad, Aes igual aA, prefirindolo a la
razn dialctica.
[24]Este enfoque no es nuevo para m. EnTheEcologyofFreedomcompletado en 1980 y publicado en
1982, me esforc en indicar queTheDialecticofEnlightenment no es en realidad ninguna clase de
dialctica, al menos en su intento de explicar la negacin de la razn a travs de su propioautodesarrollo
(pg. 382). Mi respeto porla Escuela de Frankfurt descansaba de forma general sobre sus crticas
penetrantes del positivismo, que fue la novedad filosfica dominante en las universidades americanas y la
teora social (la llamada sociologa) de los aos 40 y 50, y en sus diferentes comprensiones de la
filosofa hegeliana. Hoy, estas valiosas contribuciones han sido ampliamente superadas por la facilidad
con la que el trabajo dela Escuela de Frankfurt ha fomentado las ideas posmodernistas en los Estados
Unidos y Alemania, y tambin por hasta qu punto sus productos,especilamente los escritos de Adorno,
se han convertido en artculos de consumo para los intelectuales.
[25]Tampoco una paradoja verbal que contrasta ideas aparentemente relacionadas, pero que son
opuestas, o coloristas expresiones de alteridad, constituye una dialctica en el sentido en el que lo he
expuesto aqu, por mucho que parezca asemejarse a las formulaciones deHegel o a lo mejor deMarx .
Esta clase de empeos provocadores de Adorno a menudo resultan poco ms que eso, provocaciones.
[26]Presentado por elAuslandsKommltee (CorriitExterior) del IKD, este enorme documento precedi
con mucho aSocialismeou Barbarie. Las Ideas que expuso, no obstante, son discutibles hoy da.
Extrapolando los aparentes objetivos blicos deHitler a principios de 1940 -reducir los pases
industrializados dela Europa Occidental a meros satlites del capital alemn, yagrarizar y despoblar el
Este- al mundo en general, esta teora delimperialsmo (y la barbarie) argumentaba que elcaptal no sera
exportado a pases subdesarrollados, sino que, muy al contrario, los recursos que stos poseyeran seran
Implacablemente explotados.
[27]Ni tampoco, a finales de los 40, considerbamos el movimiento obrero -en realidad, los consejos
obreros o el control obrero de la industria- como revolucionario, especialmente con las secuelas de
las grandes huelgas de finales de los 40 que me afectaron directamente como trabajador.
[28]La nocin de un Instinto de libertad, alabado por muchos tericos radcales, es unoximoron total.
El carcter apremiante, en realidad,detemlnista , del instinto lo hace ser la anttesis de la libertad, cuyas
dimensiones liberadoras estn basadas en la eleccin y laautoconsciencia .

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