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BIODEGRADACIN DE HIDROCARBUROS

Y ELEMENTOS TXICOS


BIODEGRADACIN DE HIDROCARBUROS

Introduccin
La aplicacin de tcnicas de biorremediacin de hidrocarburos en escala exige un
intenso monitoreo y control de variables operacionales. No todas ellas revisten la
misma importancia. Slo algunas resultan crticas para la obtencin de resultados
exitosos.
Tratamiento biolgico
1. La primera fase del tratamiento biolgico de contaminantes de este tipo consiste
en el incremento de la biodisponibilidad del contaminante.
Los hidrocarburos contienen compuestos recalcitrantes, Xenobiticos e
Hidrofbicos que imposibilitan las reacciones termodinmicas, imposibilitando los
enlaces entre enzimas y el sustrato (impedimento estrico). Se pueden presentar
poca solubilidad acuosa y adsorcin del contaminante a partculas del suelo o
absorcin a lquidos en fases no acuosas. En algunos casos la toxicidad de los
elementos a tratar inhiben los procesos biolgicos que puedan lograr el objetivo de
degradacin.
La microfracturacin de las partculas de la solucin contaminante permite elevar
la biodisponibilidad de los hidrocarburos y generar mayor superficie de exposicin
a los agentes biolgicos aumentando su potencial de biodegradabilidad.


Esta fase del tratamiento se logra mediante dos procesos uno fsico-qumico y otro
biolgico. El primero se logra con la aplicacin de citrolatos ascrbicos de origen
natural y la segunda con la inoculacin de bacilos de las especies Aglomerans,
Cereus, Subtillis y Megaterium.
Estos microorganismos estn en capacidad de producir enzimas del tipo
Monooxigenasas, Dioxigenasas, Hidrolasas, Dehidrogenasas, Amidasas y
Transferasas que en procesos de metabolismo tpico alteran los compuestos
contaminantes hacia intermediarios metablicos de gran facilidad en el proceso de
descomposicin.
Poseen la capacidad de producir biosurfactantes ramnolipidos extracelulares que
solubilizan y facilitan la penetracin de los hidrocarburos a travs de la pared
celular, emulsificantes naturales de hidrocarburos. Contienen adems enzimas
degradadoras de hidrocarburos en la membrana citoplasmtica.
Contamos con gneros bacterianos que presentan una gran diversidad
metablica, capaces de transformar, biodegradar y utilizar como fuente de carbono
compuestos hidrfobos. Algunas cepas presentan tambin la va del 3-oxoadipato,
utilizan el dibenzotiofeno (DBT) como fuente de azufre, el DBT y sus derivados
son los organoazufrados ms abundantes en el crudo.
(Ver Ilustraciones 1 y 2)



Ilustracin 1 Biodegradacin de Compuestos Xenobiticos


Ilustracin 2 Biodegradacin de Compuestos Hidrofbicos




2. La segunda fase consiste en la biopotenciacin del sistema mediante la
inoculacin de microorganismos especficos para la degradacin de los
compuestos contaminantes.
Los microorganismos pueden degradar hidrocarburos en forma de cultivos mixtos
(varias especies que mantienen una relacin simbitica). El tratamiento biolgico
implica una compleja interaccin de especies microbianas. entre las que se
encuentran bacilos de la especie Aglomerans, Lincheniformis, Cereus,
Megaterium, Badis, Subtillis y Azotobacter especialmente.
En esta mezcla de poblaciones los consumidores primarios inician el proceso de
degradacin y los consumidores secundarios utilizan los productos metablicos de
los primeros para degradarlos. Adems facilitan el crecimiento de los primarios,
suministrndoles productos metablicos (como factores de crecimiento),
eliminando txicos mediante cometabolismo y produciendo intercambio de
material gentico.

3. La tercera fase consiste en la biopotenciacin del sistema mediante
suplementacin nutritiva
Los nutrientes son substancias minerales necesarias para el desarrollo de los
microorganismos y se pueden dividir en cuatro grupos: fuentes de Carbono,
Fsforo, Nitrgeno y oligoelementos o elementos minoritarios (micronutrientes). La


fuente de carbono en nuestro caso es el contaminante, y proporciona el carbono
necesario para producir compuestos celulares, productos metablicos (CO
2
, agua,
enzimas).
La fuente de Nitrgeno proporciona el elemento necesario para la produccin de
aminocidos y enzimas. La fuente de fsforo interviene en la formacin de
compuestos energticos dentro de la clula que se utilizan en los procesos de
reproduccin y degradacin. La fuente de oligoelementos constituye un conjunto
variado de elementos como hierro, cobre, zinc, azufre, cobalto, manganeso,
magnesio, calcio y otros compuestos que dependen del tipo de microorganismo y
del proceso que se realiza. Las concentraciones de los mismos son muy pequeas
(menos de 1 ppm. en total). Normalmente se incorporan como micro nutrientes y
se pontencializan los que el suelo provee. Tambin es necesario disponer de
potasio en concentraciones bajas.



Ilustracin 3 Esquema general de la biodegradacin de Hidrocarburos


Ilustracin 4 Ejemplo de Reaccin de Biodegradacin



4. La cuarta fase de tratamiento consiste en vencer condiciones limitantes por la
presencia de metales y sales


Los metales y las sales en altas concentraciones intoxican a los microorganismos
o actan como biocidas. Entre estos se incluyen metales pesados, sodio en alta
concentracin, sales inorgnicas (NaCl, sulfatos, carbonatos, etc.). En general la
presencia de sales y metales disminuye la velocidad de degradacin en forma
importante a menos que se disponga de microorganismos tolerantes en el
tratamiento o se haya producido una bioaumentacin con consorcios resistentes.
Nuestros microorganismos fijan sobre su estructura celular metales en forma
activa (metablica) o pasiva (absorcin y adsorcin) retenindolos e impidiendo
que migren. Esta caracterstica es importante para los procesos de tratamiento
biolgico de contaminantes con metales txicos.
Las caractersticas bioqumicas en algunas de nuestras cepas son la produccin
de poli-3-hidroxialcanoatos, acumulacin de metales pesados y enzimas tiles
como la fenilalanina, deshidrogenasa y endoglucosidasas, a lo que se aade su
gran capacidad de degradar hidrocarburos alifticos halogenados y numerosos
compuestos aromticos, como los PAHs (hidrocarburos policclicos aromticos).
Estos microorganismos conforman un consorcio microbiano extremo haltolerante
para la biodegradacin de crudos mediante mecanismos de carboxilacin y de
acetilacin; logrando finalmente la degradacin del hidrocarburos totales (TPHs).