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LA CONQUISTA DE QUINCE MIL LEGUAS - ESTANISLAO S.

ZEBALLOS
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DEDICADO A LOS JEFES Y OFICIALES DEL EJRCITO EXPEDICIONARIO
ORIGEN DE ESTA OBRA(*)
DOCUMENTOS OFICIALES
Buenos Aires, 1 de setiembre de 1878.
Seor Ministro de Guerra y Marina General Don Julio A. Roca.
Conocedor V. E. de mi consagracin al estudio de la cuestin Fronteras, tuvo a bien
invitarme a redactar algunos apuntes sobre los antecedentes de la ocupacin del ro
Negro y sobre otros datos histricos y cientficos, convenientes para demostrar al p
as la practicabilidad de aquella empresa, y para proporcionar a los jefes y ofici
ales del ejrcito expedicionario un conocimiento sinttico de la obra en que van a c
olaborar.
V. E. me hizo ofrecer adems que el Gobierno Nacional comprara la edicin de mi obra
en remuneracin de mi trabajo.
Acept con placer la invitacin, renunciando desde luego a toda remuneracin, pues me
he consagrado a estos estudios, sin inters de lucrar con ellos, inspirndome en el
principio de moral que encierra el siguiente pensamiento de autor clebre:
"La ociosidad pesa y atormenta; el alma es un fuego que es necesario alimentar".
Ofrezco, pues, al Gobierno la obra, de la cual puede hacer el uso que convenga a
sus planes.
Cuando se trata de asuntos de esta naturaleza, las diferencias Polticas deben ced
er ante los altos intereses de la Nacin; y por mi parte no he trepidado en poner
a disposicin del Gobierno los originales, cooperando con mis dbiles fuerzas a la e
jecucin de la idea, que V. E. ha tenido el acierto de patrocinar con el aplauso d
el Pas.
He redactado este libro en los ratos desocupados de que he podido disponer duran
te un mes, robando algunas horas al sueo a veces, a fin de que, como V. E. lo des
eaba, pudiera ser ledo por los miembros del Congreso, antes de terminar sus sesio
nes.
Adolece, pues, de las incorrecciones consiguientes a los escritos que el autor e
ntrega a la tipografa a medida que los produce. Sin embargo, cedo a V. E. el manu
scrito, sin pretensiones literarias, pidindole tenga a bien hacer publicar esta c
arta al frente de la obra, para que sirva de ADVERTENCIA a los lectores y a los
crticos.
* El autor piensa escribir dos volmenes ms, una vez realizada la Expedicin, para co
mpletar el plan de su obra, de la que ste ser el primer tomo. En consecuencia, se
reserva todos los derechos sobre ediciones futuras.
Rstame, seor Ministro, hacer votos por la feliz realizacin de las aspiraciones del
Pas y del Gobierno, en la empresa a cuya cabeza se coloca V. E. con fe y decisin;
y los hago tambin por que el xito esperado corone los nuevos sacrificios que va a
afrontar el sufrido ejrcito de la Repblica, una de cuyas inmaculadas y perdurables
glorias, ser la de conquistar y entregar a la accin redentora del hombre, quince
mil leguas de tierra en una de las regiones ms frtiles y encantadoras del planeta.
Saluda a V. E. atentamente.
ESTANISLAO S. ZEBALLOS
Buenos Aires, setiembre 5 de 1878.
CONSIDERANDO que es de evidente importancia el libro del doctor don Estanislao S
. Zeballos, sobre la ocupacin del ro Negro y que conviene publicarlo en este momen
to, en que el Gobierno proyecta el avance de las fronteras, se resuelve:
Mandar hacer una edicin de l en nmero de quinientos ejemplares por cuenta del Tesor
o Nacional, para distribuirla en parte entre los jefes y oficiales que han de co
ncurrir a la Expedicin.
Dnse las gracias al Dr. Zeballos por el patritico desinters con que ha puesto a dis
posicin del Gobierno su valioso trabajo, comunquese y publquese.
AVELLANEDA
JULIO A. ROCA
MINISTERIO DE GUERRA.
Buenos Aires, .setiembre 17 de 1878.
Sr. Dr. D. Estanislao S. Zeballos.
Estimado compatriota y amigo:
Usted ha querido escribir unos apuntes sobre Fronteras, y sin pensarlo ha hecho
un libro interesantsimo y til bajo muchos aspectos, que ser ledo con inters dentro y
fuera del pas.
Su trabajo muestra grande preparacin y perfecto conocimiento de la materia que tr
ata.
Va a ser una especie de revelacin para la mayora del pueblo argentino, que tendra q
ue ir a buscar en cien volmenes distintos los antecedentes que Vd. presenta en po
cas pginas, narrados en un estilo fcil y ameno, acompaados de observaciones y razon
amientos muy exactos.
La lectura de su libro destruir toda duda acerca de la importancia y la posibilid
ad de llevar la frontera al ro Negro.
Excuso decirle lo que l importar para todos los jefes y oficiales del ejrcito que t
ienen que tomar una parte activa contra los enemigos tradicionales de nuestra ri
queza agrcola, porque basta su simple lectura para comprenderlo.
Pero sus patriticos y desinteresados trabajos no deben detenerse aqu y no sern comp
letados sino cuando Vd. haga la historia de esta cruzada, una de las ms fecundas
que habr realizado el ejrcito argentino desde los tiempos heroicos de la Independe
ncia, y de la descripcin cientfica de la vasta regin que vamos a conquistar, demost
rando al mismo tiempo la importancia econmica que adquirirn los nuevos territorios
cuando se derrame en su seno la inmigracin que en busca de un suelo frtil y de un
clima benigno, arriba a nuestras playas de todos los puntos del continente euro
peo.
Tenemos adems que corregir la geografa de esa regin y averiguar por prolijos estudi
os hidrogrficos sobre las innumerables corrientes que se desprenden de los Andes,
desde San Rafael a Nahuel-Huap y se precipitan al mar por el Colorado y el Negro
, si, como dice el coronel Jorge Velaco que acompa al fraile Aldao en su expedicin
el ao 33 al sud de Mendoza, el Chadi-leuv y el Atuel son navegables para bergantin
es y fragatas, y si se podra vaciarlos con un costo de 4 a 5 mil pesos en el Colo
rado, por la extremidad sud de la isla de Lime-Mahuida, donde media apenas una di
stancia de 25 kilmetros entre ste y aqullos.
He aqu otro de los grandes problemas que resolver la ocupacin del ro Negro, que por
s solo justificara los esfuerzos que va a hacer la Repblica, buscando su seguridad
contra los brbaros del desierto.
Resuelta la navegacin del Colorado por aumento tan considerable en el caudal de s
us aguas, todos los ricos y variados frutos minerales y agrcolas de la provincia
de Mendoza, tendran una salida fcil y barata por Baha Blanca, que, por su posicin ve
ntajosa para el comercio y por su excelente puerto, como el de Rosario de Santa
Fe, est llamada a ser un grande emporio, la metrpoli de los pueblos que espontneame
nte habran de levantarse en los valles andinos y en algunos puntos de la pampa.
El seor Presidente me encarga le d las ms expresivas gracias por su importante trab
ajo, que va a sernos tan til para las operaciones de la guerra, y me ha ordenado
se haga una edicin especial de su libro por cuenta del Estado: AI dejar cumplido
aquel encargo quiero agradecerle la expresin de mi particular agradecimiento y ma
nifestarle que desde luego, queda Vd. invitado para formar parte de la Expedicin.
Soy su afectsimo amigo y compatriota.
JULIO A. ROCA
ADVERTENCIA A LA SEGUNDA EDICIN
La primera edicin de esta obra ha despertado un indulgente inters que yo no espera
ba. Ha sido agotada en una semana, habiendo tocado a la ciudad de Buenos Aires e
n la distribucin menos de doscientos ejemplares.
Esta circunstancia, los juicios alentadores que le han dirigido la prensa nacion
al y extranjera y gegrafos distinguidos como el seor Vizconde de San Januario, Min
istro Plenipotenciario de Portugal por una parte, y por otra la generosidad con
que la empresa del diario La Prensa pone desinteresadamente a mi disposicin todos
sus elementos tipogrficos, me deciden a hacer una segunda edicin, para satisfacer
el inters despertado por la obra, y con el fin de llevar adelante mi propsito pat
ritico de prestigiar la ocupacin de la lnea estratgica del ro Negro, demostrando la p
racticabilidad de la operacin, fundado en la doble autoridad de la Historia y de
la Ciencia.
Escrita rpidamente la primera edicin, adoleca de incorrecciones de estilo y de falt
a de desarrollo de algunas ideas importantes, deficiencias que he procurado salv
ar en cuanto me ha sido posible.
He tomado en consideracin, por otra parte, los consejos de la sana crtica, as escri
ta como oral. Ella honra y auxilia a todo autor que, comprendiendo sus intereses
, sabe aprovecharla discretamente.
Aunque no dispongo de todo el tiempo necesario para encerrarme en los archivos y
las bibliotecas particulares que guardan los tesoros de nuestra primitiva histo
ria, pues consagro a estos trabajos mis cortos momentos de ocio, he reunido, no
obstante, nuevos materiales histricos y cientficos, de los que no pude hacerme al
redactar la primera edicin, aunque los tena anotados en mi plan de trabajo para ad
quirirlos.
En consecuencia, la primera edicin ha sido no solamente revisada, sino tambin aume
ntada de una manera considerable, ya con los nuevos recursos que he hallado post
eriormente en mi modesta coleccin americana, ya con el auxilio de los archivos, o
bien con las referencias orales de personas que han asistido a la realizacin de
los hechos o que las recogieron de boca de los actores.
La parte histrica ha recibido un nuevo y poderoso refuerzo.
He revisado ms de mil cuatrocientos manuscritos sobre el ro Negro, coleccionados y
clasificados laboriosamente por el jefe del Archivo General de la Provincia. En
tre estos documentos, encontr y estudi la correspondencia original entre el virrey
Vrtiz y Viedma, el superintendente de los establecimientos de la costa patagnica.
Adems, varias personas de mi relacin me han facilitado documentos de sus archivos
particulares, a los cuales hago referencia en el lugar correspondiente.
Con estos elementos inditos y completamente inexplorados, y con algunas obras que
he adquirido y que antes no tuve tiempo de consultar, he rehecho mi trabajo his
trico, sobre un plan ms metdico, matizndolo de mayor originalidad.
As, he bosquejado la historia de las exploraciones y ocupaciones del ro Negro por
los espaoles, a la luz de los documentos del Archivo General de la Provincia; he
consagrado una pgina a las expediciones ordenadas por Valdivia en 1553. Y a las r
ealizadas por Amigorena en 1781; he descrito el cuadro sinttico de la expedicin de
1833, guindome por interesantes referencias verbales, por la carta del secretari
o de Rosas, publicada en un diario bonaerense, por algunos documentos del Archiv
o General, y he reunido, en fin, las observaciones de longitud y latitud, realiz
adas por Descalzi en el Colorado, en Patagones y a lo largo del ro Negro, que era
n desconocidas y que existan originales en los papeles del general Guido, ministr
o de la guerra en 1833, cuyo hijo D. Carlos Guido y Spano, jefe del Archivo Gene
ral de la Provincia, me las ha facilitado generosamente.
Dadas estas ideas generales sobre las innovaciones que he introducido en la part
e histrica de la obra, indicar a continuacin otras adiciones, por el orden en que e
llas entran, omitiendo las de menor inters.
El Captulo I que trata de la "Resea Histrica", ser completado con las siguientes cue
stiones:
Exploracin del ro Negro que debi realizar el piloto Calleja bajo la superintendenci
a de Viedma, segn resulta de documentos que conserva el Archivo de la Provincia d
e Buenos Aires, y causas que decidieron a abandonar esta tentativa, anterior al
famoso viaje del piloto Villarino.
Consecuencias diplomticas de un error del padre Falkner sobre el ro Negro. Refutac
in de las interpretaciones arbitrarias con que los diplomticos chilenos explotan d
icho error, en contra de los evidentes y clarsimos derechos de la Repblica Argenti
na a las tierras australes, desde el ro Negro al cabo de Hornos.
Bosquejo histrico de la Expedicin de 1833, compuesto de acuerdo con las relaciones
que he odo a personas de aquella poca, que viven an, rectificacin de los errores hi
stricos publicados sobre las operaciones del Ejrcito del Centro a las rdenes del ge
neral Ruiz Huidobro, y resultados generales obtenidos en dicha campaa, segn el sec
retario del brigadier general D. Juan Manuel de Rosas.
Consideraciones sobre la misteriosa ciudad de los Csares y descubrimientos que da
n su verdadera situacin.
En el Captulo II, destinado a trazar la importancia de las exploraciones por orde
n cronolgico, tratar de adelantar todo lo que me sea posible, buscando principalme
nte nuevas luces respecto a los reconocimientos salidos del lado de Chile, sobre
nuestros territorios. Dar tambin un resumen de las tentativas buscando fciles cami
nos entre Chile y Buenos Aires.
El Captulo III es uno de los que me ha exigido mayores y profundos estudios y ms l
argas meditaciones. No habiendo explorado yo mismo el ro Negro, he tenido que bus
car la verdad, o a lo menos aproximrmela, a travs de narraciones contradictorias,
simples descripciones casi todas, sin bases de comprobacin cientfica del punto de
vista geogrfico, que es lo que ms me preocupaba.
Despus de un prolijo examen comparativo de estos heterogneos elementos, rectifican
do los unos con la autoridad ms atendible de los otros, aclarando lo que era conf
uso y desechando lo inverosmil y fantstico, he trazado este captulo, que las futura
s exploraciones cientficas se encargarn de confirmar.
No introducir, por consiguiente, modificaciones en los juicios que contiene, pues
to que no han sido impugnados en lo ms leve por los viajeros que an viven, cuyos t
rabajos me he visto obligado a criticar cortsmente, en obsequio al deber de acerc
arme siempre a la verdad.
Los planos geogrficos con que ilustro el captulo, reciben un importante refuerzo,
cuya utilidad general no puede desconocerse, aunque astronmicamente no avance en
la determinacin de la situacin de los lugares. Me refiero al croquis topogrfico del
viaje del sargento mayor Bejarano, documento cuyo original indito he obtenido y
agrego al Captulo III.
Creo que tiene importancia en la seccin del ro Limay y sus afluentes, sobre cuyo n
ombre, descripcin y situacin general haba confusiones que el croquis viene a desvan
ecer, si no con la exactitud de las observaciones practicadas con instrumentos,
a lo menos con la aproximacin en las distancias y fidelidad en los detalles, que
hacen notable el viaje de aquel oficial, como lo hemos demostrado en su respecti
vo lugar.
Del punto de vista de la descripcin del territorio, cuyo extracto he tomado del D
iario de Bejarano, el croquis adelanta tambin a todas las cartas publicadas hasta
ahora, designando los principales paraderos con sus nombres araucanos y situndol
os en distancias aproximadas, calculadas en leguas.
Mientras los gegrafos no nos den la situacin exacta de estos puntos estratgicos, el
croquis del mayor Bejarano ser consultado con utilidad.
En los Captulos IV, V y VI har tambin adiciones de trascendencia. Al tratar del ro C
olorado no omitir las indicaciones dadas en 1833 por el piloto Bathurst para toma
r la barra, datos que, sin duda, han sufrido modificaciones; pero que eso mismo
los hace recomendables, porque facilitan la comparacin de los estudios practicado
s con un intervalo largo de tiempo, permitiendo abrir opiniones sobre las varian
tes del fondo de aquella peligrosa barra.
Recordar la carta de Chiclana que comprende la seccin de este ro entre el punto en
que lo pas el general Pacheco en Choique Mahuida, de regreso del ro Negro, y la bo
ca del mar. Y por ltimo, agregar los datos de inters que pueda haber adquirido el M
inisterio de la Guerra a consecuencia del brillante reconocimiento llevado a cab
o por el teniente coronel D. Lorenzo Winter, analizando los resultados y comparnd
olos con lo que ya sabamos sobre este ro.
Respecto a los ros andinos y de la pampa central, tomar en consideracin los trabajo
s histricos y geogrficos del Dr. D. Jos A. Sez, comisionado de Mendoza para reunir d
atos y documentos sobre los lmites de la provincia, trabajo que hace tiempo haba e
ncargado, que poseo al fin, y que trae una carta geogrfica, en que las nacientes
de los ros andinos estn trazadas con una precisin de que carecen la generalidad de
las cartas.
Complementar estos datos con el resumen de la conferencia que di en los salones d
e la Sociedad Cientfica Argentina el 15 de octubre, a propsito de la navegacin de e
stos ros y de la concentracin de sus aguas, con extracto del debate a que mis idea
s dieron lugar.
La descripcin general del territorio ser tambin ampliada.
El teniente coronel D. Manuel Jos Olascoaga, persona que ha vivido mucho tiempo e
n el teatro andino de mis investigaciones, ya al servicio de esta Repblica ya al
de Chile, ha publicado en el diario El Siglo, una resea de sus viajes y de los da
tos reunidos sobre los valles del sud de Mendoza.
Aprovechar estos estudios que me merecen confianza, y que traen novedades descrip
tivas. Para redondear mis propsitos en esta parte del libro, har un breve estudio
de las riquezas del Palln, y acumular otros datos sobre el clima, pastos de la Pam
pa y puertos de la costa del Atlntico.
En estos tres captulos agregar respectivamente las noticias de la exposicin del sec
retario de Rosas, que avancen sobre las que ya contenan.
El Captulo VII est consagrado al estudio militar de esta cuestin. Mis observaciones
sobre la materia fueron considerablemente restringidas en la primera edicin, apr
emiado como me vea por la absoluta falta de tiempo, de modo que al reimprimir est
e captulo he dado mayor desenvolvimiento a las ideas, apuntando nuevas considerac
iones y no pocos datos histricos y cientficos, que complementan mi pensamiento.
Un crtico distinguido ha observado de paso la brevedad de las noticias etnogrficas
que he condensado en el Captulo VIII y tiene razn; pero no entraba en mi plan hac
er un estudio de las costumbres y organizacin social de los indios, sino en aquel
las de sus fases que ms se relacionaban con la empresa militar que me ocupa. En u
na obra especial, que he comenzado sobre el hombre primitivo y cuyo primer tomo
he concluido ya y anunciado, abordar a fondo los estudios etnogrficos, de que en e
l Captulo VIII doy ligeras reseas.
No obstante, he credo conveniente tomar en consideracin la sana advertencia del crt
ico, ampliando, aunque de una manera siempre limitada, esta parte del libro. Agr
egar tambin la resea de los ltimos acontecimientos militares que se han desarrollado
en la frontera en los meses de setiembre y octubre de este ao, y una pgina histric
a sobre acontecimientos descollantes que se ligan a las narraciones de carcter dr
amtico incluidas en este captulo.
Tambin encontrar novedad el lector en el captulo que trata de la navegacin de los ros
. Dar a conocer algunos trabajos realizados oficialmente a fin de obtener vapores
adecuados para la navegacin del ro Negro y del ro Colorado.
El captulo de las consideraciones generales ser pulido, robustecido con nuevos ele
mentos que he acopiado; y sufrir anlogas modificaciones la noticia bibliogrfica y c
artogrfica, que ha merecido un elogio especial de crticos autorizados.
En cuanto al Apndice, solamente tengo que agregar a l la ley del Congreso de 1878,
que no haba sido dictada an al aparecer la primera edicin.
Tal es el plan de revisin y aumento a que obedece la segunda edicin, que, como la
primera, dedico a los jefes y oficiales del ejrcito expedicionario, como un homen
aje de estimacin, a la vez que como un libro manual, en que pueden hallar datos q
ue les son necesarios y cuya utilidad palparn cuando estn en campaa.
El Ministro de la Guerra ha tenido la bondad de invitarme a formar parte de la E
xpedicin; pero no me es posible aceptar la invitacin. Como he de complementar mi o
bra con dos tomos ms, necesito viajar y observar personalmente en el territorio a
que he consagrado estos estudios. El viaje sera estril yendo con una de las colum
nas expedicionarias, porque apenas podra examinar el itinerario de ella; mientras
que ser fecundo, cuando asegurada la ocupacin del ro Negro y despejado el terreno,
pueda yo hacer un viaje de circunvalacin desde el ro Negro hasta Mendoza y desde
Mendoza hasta Buenos Aires, por el desierto.
Tal es tambin el plan de mis trabajos futuros, emprendidos con el deseo de cooper
ar a la grandiosa empresa nacional, que, una vez realizada, ser recordada entre l
as grandes campaas de la civilizacin, que ilustran el siglo XIX.
Entonces al canal de Suez, al ferrocarril americano interocenico, a la perforacin
de las grandes montaas para dar paso a la locomotora, y a la red del telgrafo que
cie los contornos del planeta, la Repblica Argentina habr aadido, como obra fecunda
del progreso sudamericano, la conquista de sus quince mil leguas de lozana tierr
a.
Buenos Aires, 1 de noviembre de 1878.
ESTANISLAO S. CEBALLOS
CAPTULO I RESEA HISTRICA (1768-1878)
Antecedentes de la cuestin fronteras. - Sistema espaol. - La Frontera Sur de la Re
pblica hace un siglo. - Crisis de 1768 a 1796. - Desencanto pblico. - Temores a la
poltica inglesa. - Origen de la idea de ocupar el ro Negro. Nuevos rumbos de la o
pinin. - Sus precursores en el siglo XVIII. - Breve anlisis de los escritos de Fal
kner, Villarino, Viedma, Undiano y Gastel, Azara, Viana y Garca. - La Expedicin de
1833. - Resultados generales.
-Opiniones contemporneas. - Ley de 1867. - Proyecto reglamentario de 1870. - Idea
s de los ex presidentes Mitre y Sarmiento. - Proyecto del Gobierno de Buenos Air
es.
- Reconocimiento del ro Negro en 1872. Operacin combinada argentino-chilena. - Del
Pacfico al Atlntico. - Actualidad de la cuestin. - Go ahead.
ESTAMOS en la gestin fronteras como en el da de la partida: con un inmenso territo
rio al frente para conquistar y con otro ms pequeo a retaguardia para defender, po
r medio de un sistema dbil y desacreditado(1).
1 El competente crtico autor del artculo de La Nacin sobre este libro, ha credo hall
ar en estas consideraciones un ataque infundado al sistema espaol y debemos, por
consiguiente, aclarar nuestro pensamiento. No censuramos la conducta de los espao
les, porque ellos no podan hacer ms, escasos de elementos, en un inmenso y descono
cido teatro y con millares de indios al frente. Hacemos cargo de haberla seguido
a los contemporneos, que dueos de recursos poderossimos y ms conocedores del teatro
en que operan, no han debido permanecer reducidos al sistema defensivo que las
circunstancias imponan a la colonia. Al emitir estas opiniones somos consecuentes
con nuestra conviccin de la eficacia de la ofensiva en la guerra contra los indi
os.
No incumbe su responsabilidad a un hombre ni a un gobierno.
Es la herencia recibida de la Madre Patria, que conservamos fielmente, a pesar d
e haberla hallado controvertida y de que nuestra corta bien que dolorosa experie
ncia la condena.
Avanzar por medio de lneas artificiales y permanentes para ir conquistando zonas
sucesivas: tal es el sistema espaol de frontera, reducido a su expresin ms sencilla
. Lo pone de manifiesto una ligera ojeada sobre el mapa de Buenos Aires.
Los espaoles marchaban previsora y firmemente, llevaban sus armas y la colonizacin
al desierto, clavando la cruz y levantando la escuela al lado del fortn, como ba
ses de la fundacin de pueblos. As, la mayor parte de nuestros centros de poblacin r
ural, derivan de antiguas guardias, que ocupan en el mapa direcciones armnicas, f
ormando lneas paralelas de Noroeste a Sudeste, rumbo general de la Conquista en s
u movimiento de avance tradicional sobre la pampa.
En consecuencia, podemos contar las siguientes lneas, que marcan varias pocas del
estado de la frontera, limitando las zonas sucesivamente ocupadas. La que arranc
a de Zrate y sigue por la Capilla del Seor, Villa de Lujn, Cauelas y Chascoms. La de
Areco, Mercedes, Navarro, Lobos, Guardia del Monte, dando frente al Salado; al S
ur y al Noroeste de Buenos Aires. La del Salto, Chivilcoy, Saladillo, Las Flores
y fortines de Monsalvo (Kakelhuincul, Marihuincul)(2) etc. La lnea, trazada ya e
n tiempos modernos por Rojas, Bragado Grande, 25 de Mayo, Esperanza (hoy General
Alvear), Tapalqu, Azul, Tandil, Baha Blanca y camino del Colorado. Por ltimo, bajo
la administracin del seor Sarmiento, se inici el movimiento de avance que dio por
resultado la lnea de Ancal (General Lavalle del Norte), General Paz, San Carlos, B
lanca Grande, Olavarra, Sanquilc (General Lavalle del Sur) y Sauce Corto. Este mov
imiento de avance fue anlogo al que acaba de realizarse para tender la nueva para
lela de Vutaloo, Tenquedlavqun, Huamini, Carahu y Pun, que da una lnea permanente y
la conquista de una ancha zona territorial.
2 Marihuincul -. Voz araucana compuesta de Mari, diez y huincul colinas. - Kakel
huincul - De kakel, atravesar y huincul colinas. Ambos nombres de caciques, a lo
que parece.
Limitarse a la ocupacin permanente de una lnea es desfallecer en medio del sistema
defensivo, alternando con una ofensiva dbil y difcilmente sostenible. As lo han co
mprendido todos los que sienten pasin por el estudio del problema de la Frontera
y que acumulan antecedentes para discurrir con acierto sobre lo que conviene hac
er a fin de despejar la incgnita, sacando provecho de los inmensos sacrificios qu
e la conquista de nuestras actuales porciones ha exigido a la Repblica.
La fe en el sistema espaol se desvaneca ya en el siglo pasado, pues se sabe que en
1768 algunos exploradores y propagandistas comenzaron a desacreditarlo, produci
endo el desencanto pblico.
Buenos Aires, dice un escritor antiguo(3), cabeza del vasto Virreinato de este n
ombre, yaca en un rincn de las pampas, rodeada de pocos fuertes que formaban como
una lnea de circunvalacin a menos de treinta leguas de sus arrabales; y Chascoms, L
ujn y Salto, marcaban los lmites territoriales de una ciudad cuya jurisdiccin se ex
tenda hasta el Desaguadero.
3 PEDRO DE ANGELIS Discurso preliminar al Diario de la Expedicin a la Sierra de l
a Ventana. (T. IV de la Coleccin).
Tal es el juicio exacto que inspiraba el estado de la frontera sur de la Repblica
, al concluir el Virreinato de Bucarelli, en el ao 1768.
El virrey Vrtiz recibi exhortaciones de avanzar sobre la pampa, para asegurar la d
ominacin del ro Salado, cuya lnea estaba hasta entonces en poder de los vndalos; per
o se prefiri trazar una nueva paralela de Rojas a la Guardia del Monte, apoyada e
n los fortines de Ranchos, Lobos, Navarra y Areco, construidos al borde de las l
agunas del mismo nombre.
Los indios hicieron en 1780 una formidable y sangrienta invasin sobre Lujn, cuyos
resultados advirtieron a los hombres de ideas el gran peligro en que yacan las fr
onteras y la ineficacia de sus medios de defensa.
Comenzaron a la sazn a dibujarse nuevos horizontes; pero en 1796, al llegar Azara
con la comisin demarcadora de los lmites de Espaa con el Portugal, hall a Buenos Ai
res, dice Angelis, todava reducida a los estrechos lmites que le fueron trazados p
or sus fundadores.
El pensamiento de la ocupacin militar del ro Negro, surgi a la sazn como tabla salva
dora, no porque se buscara directamente esta manera de resolver la cuestin fronte
ras, sino como una idea incidental que cruz la mente de los reales pilotos, que S
. M. haba mandado a hacer estudios en la costa patagnica, para defenderse de la po
ltica de Inglaterra.
En efecto, en 1774 apareci la obra histrica, descriptiva, geogrfica y etnogrfica del
misionero jesuita Thomas Falkner, que haba vivido cuarenta aos en nuestros desier
tos, enseando en las reducciones de indios de las sierras del Volcn y del ro Colora
do, y recorriendo los campos desde la Patagonia hasta Tucumn y el Chaco, a travs d
e inmensos peligros y de asombrosas distancias(4).
4 THOMAS FALKNER, Descripcin de la Patagonia y de las partes adyacentes de la Amri
ca Meridional. (Coleccin de ANGELIS, t. I.)
La obra de este clebre autor, consultada hasta ahora con avidez por los historiad
ores y eruditos, fue editada en ingls, con el propsito de servir a los intereses d
e la Corona Britnica contra los de Espaa, a cuyo servicio se hallaba Falkner.
El misionero ingls escribi la primera descripcin del ro Negro de que tengamos notici
a, incurriendo en errores geogrficos, muy comunes en el siglo pasado a consecuenc
ia de la falta de exploraciones; pero que hoy han sido completamente rectificado
s y no pueden ser sostenidos con eficacia por personas ilustradas.
Sin embargo, uno de aquellos errores del padre Falkner, est llamado a adquirir ce
lebridad histrica, a consecuencia del ruidoso papel que ha jugado en el grave con
flicto que existe entre la Repblica Argentina y la de Chile, sobre sus lmites en l
a regin austral.
Falkner dijo, en efecto, sobre el ro Negro:
"Este ro es el mayor de la Patagonia: se vaca en el Ocano Occidental, y es conocido
por varios nombres como el segundo Desaguadero o el Desaguadero de Nahuel-Huap.
Los espaoles lo llaman el gran ro de los Sauces, algunos indios Choele-choel; los
puelches, Leuv-com, o el ro por antonomasia, y Cur-leuv quiere decir ro Negro, que es
el nombre que le dan los guilliches y peguenches. El paraje por donde le pasan d
esde el primero al segundo Desaguadero, Choele-Choel.
No se sabe exactamente la fuente u origen de este ro; pero se supone tenerla del
ro Sanquel: compnenla muchos ros y arroyos. Va escondido por entre peas quebradas y
se estrecha en un canal profundo y angosto, harta que finalmente se manifiesta o
tra vez con grande y rpida corriente algo ms arriba de Valdivia, pero al lado opue
sto de la Cordillera."
Consltese cualquier mapa de Sudamrica, y se ver que el error del padre Falkner cons
iste en suponer que el ro argentino Negro y el ro chileno Tolten, cuyos cursos sig
uen casi la misma latitud, eran una misma corriente de agua, extendida desde el
Pacfico al Atlntico, a travs de los Andes.
La Corte de Espaa, agitada por los amagos de Inglaterra sobre la Patagonia, adopt
por base de sus medidas y expediciones, los datos del misionero ingls; y midiendo
las distancias con arreglo a sus planos, dedjose que el ro Negro, despus de recorr
er 300 leguas, se internaba en el ro de Chile.
El ministro Glvez firm en Aranjuez, el 8 de junio de 1778, las instrucciones para
establecer fuertes y poblaciones en la costa del Ro de la Plata hasta el Estrecho
de Magallanes.
Este documento seala como punto de particular importancia, la boca del ro Negro, y
segn las noticias difundidas por Falkner, agrega: "Que el ro Negro se interna por
cerca de trescientas leguas del reino de Chile"(5). El seor Ibaez, ministro de Re
laciones Exteriores de Chile, pretenda en nota de 28 de enero de 1874, fundado en
aquella frase, que el reino de Chile era la Patagonia, segn las instrucciones de
Glvez.
5 Este documento exista en el Archivo de Buenos Aires y lo public por primera vez
D. PEDRO DE ANGELIS en su Memoria sobre la jurisdiccin argentina en el Sur, impre
sa en Buenos Aires en 1852. (Vase el captulo bibliogrfico.)
El Dr. D. Flix Fras, Plenipotenciario de la Repblica Argentina en Santiago, desauto
riz aquella interpretacin, revelando que era geogrfica y gramaticalmente insostenib
le.
Posteriormente, el Dr. D. Vicente G. Quesada, en su importantsimo y patritico libr
o La Patagonia(6), refuta in extenso la cita del ministro Ibez, haciendo una inter
esante historia del origen, importancia y verdadera interpretacin de las instrucc
iones, cuyo original en carcter de Apuntes, sin firma ni rubrica, fue examinado p
or el autor en el Archivo de Indias.
6 Vase VICENTE G. QUESADA, La Patagonia y las Tierras Australes del Continente Am
ericano. Buenos Aires, 1875, Pgs. 143 y sigts.
Todas las crnicas estn de acuerdo en afirmar que Espaa se alarm hondamente al conoce
r los estudios y exploraciones de Falkner, quien avanza el juicio de que ocupada
la Patagonia por un enemigo de Espaa, sta vivira en continuo sobresalto por sus po
siciones del Ro de la Plata, y perdera Chile, cuya conquista se podra realizar, a j
uicio de aquel infatigable explorador, emprendiendo la navegacin del ro Negro hast
a Valdivia, con una expedicin militar.
La corona de Espaa se decidi entonces a acometer una serie de exploraciones en la
costa de Patagonia y en su interior, a fin de ocupar ciertas posiciones estratgic
as; y a la cabeza del movimiento descollaron D. Francisco y D. Antonio de Viedma
, que ejercan de real orden la jurisdiccin no disputada de Buenos Aires, sobre las
costas y extensos territorios del Sur, y D. Basilio Villarino, piloto de la Rea
l Armada(7).
Las instrucciones redactadas en Buenos Aires, en cumplimiento de reales rdenes, p
ara proceder a la exploracin del ro Negro, traen fecha 18 de agosto de 1779 y no h
an sido publicadas.
7 Las instrucciones escritas y datadas de orden del Rey en Aranjuez, a 8 de juni
o de 1778, ordenando estas exploraciones, se titulan: Apuntes y Advertencias par
a las instrucciones que se deben formar en Buenos Aires por el Virrey de aquella
s Provincias, con acuerdo del Intendente del Ejrcito y Real Hacienda de ellas, a
los sujetos destinados por S. M. para establecer poblaciones y fuertes provision
ales en la Baha sin Fondo, en la de San Julin, u otros parajes de la costa orienta
l llamada Patagonia, que corre desde el Ro de la Plata hasta el estrecho de Magal
lanes.
Fueron dirigidas a Viedma, que ejerca la superintendencia de los establecimientos
de la costa patagnica, recomendndole que les diera cumplimiento a la brevedad pos
ible.
Este fue el primer paso avanzado con el propsito de buscar la sospechada comunica
cin fluvial entre el Atlntico y el Pacfico.
Las instrucciones establecan dos maneras de realizar la exploracin, facultando a V
iedma para decidirse por cualquiera de ellas. Eran stas:
1 Zarpar de la boca del ro Negro a los 40 55' de lat. y remontarlo hasta donde fuer
a navegable.
2 Salir de Mendoza, hasta el pasaje en que tiene lugar la confluencia de los ros T
unuyn y Desaguadero, navegndolo hasta su confluencia con el Diamante y continuar p
or ste hasta el ro Negro.
Como lo advertimos ya, haba una confusin completa sobre desarrollo y relacin recproc
a de los ros andinos que corren al seno de la Pampa, y por eso las instrucciones
trazan tan irrealizable itinerario.
El Virrey pondera los peligros y contrariedades a que hay necesidad de hacer fre
nte en esta clase de exploraciones, y recomienda a Viedma que elija para acomete
rlas un varn fuerte, denodado y de recursos en los trances difciles.
Ordena la formacin de un Diario de exploracin que deba contener la descripcin genera
l y detallada del ro, el aspecto del pas, los montes, pastos, aguadas, y cuanto pu
diera convenir para el adelanto de los conocimientos geogrficos(8).
8 Manuscrito en el Archivo General de la Provincia. (Coleccin: Ro Negro.)
En 1780 an nada se haba adelantado en este sentido y los reconocimientos haban sido
limitados a las costas al norte y al sur del naciente pueblo de Carmen de Patag
ones.
El 8 de agosto del mismo ao el Virrey despach de Buenos Aires el bergantn Nuestra S
eora del Rosario, al mando del primer piloto D. Juan Pascual Callejas, especialme
nte encargado de levantar la carta del ro Negro, su entrada, barra y surgidero(9)
.
9 Ibd.
El 14 de noviembre de 1780 oficia nuevamente el Virrey encareciendo la ejecucin d
e las instrucciones de 1779 y le recomienda como principal objeto de la explorac
in, el reconocimiento de una va pluvial entre Mendoza y Ro Negro, cuya existencia n
o pareca dudosa, como se ha visto(10).
10 Ibd.
El 4 de mayo de 1781 el piloto Callejas zarpaba del ro Negro, a bordo del bergantn
Nuestra Seora de Beln, comisionado por Viedma para exponer de viva voz al Virrey
de Buenos Aires, la falta de elementos para internarse por el ro Negro, los que e
ra necesario adquirir y enviar al Carmen para dar cima a tan osada empresa como
es la de hallar el pasaje al reino de Chile, aprovechando la primavera inmediata
, para la cual pide el pronto regreso de aquel piloto(11).
11 Ibd.
Desde 1781 a 1782 el tiempo fue empleado en acopiar elementos. Viedma pidi 30 hom
bres a Montevideo para agregar a los 60 que ya tena disponibles; pero no logr obte
ner aquel valioso contingente(12).
12 Ibd.
Asimismo se decidi a abrir la campaa. Como Callejas haba quedado en Buenos Aires de
orden superior, dio el mando de la expedicin al piloto D. Basilio Villarino, alfr
ez de la real armada, que se haba hecho notable en los reconocimientos de la cost
a desde la peligrosa barra del ro Colorado, hasta la baha San Jos.
Viedma habase establecido provisoriamente en el Carmen de Patagones, nueve millas
al interior de la desembocadura del ro Negro; y dio las reales instrucciones al
piloto Villarino, para que se lanzara a la audaz navegacin del ro Negro, en la cua
l no ha sido superado por los exploradores que han seguido sus huellas.
De regreso Villarino confeccion una carta geogrfica del ro Negro, cuya copia hemos
consultado en el Departamento de Ingenieros de la Provincia, y la acompa de una Me
moria en forma de Diario de navegacin.
Encargado aquel piloto de una exploracin con propsitos polticos, para ocupar con la
s armas de Espaa las tierras que Falkner pareca ofrecer a la codicia de la poltica
inglesa, concibi como un resultado incidental de su famoso viaje, la idea que has
ta hoy es el fundamento capital de la solucin definitiva de la cuestin frontera.
Efectivamente, al margen de aquella carta geogrfica, en una extensa leyenda, el r
eal piloto sugiere la idea de ocupar Choele-Choel y la confluencia de los ros Neu
qun y Negro, arrebatando as a los salvajes dos pasos indispensables, que les sirve
n para realizar sus saqueos en las pampas de Buenos Aires.
La exploracin del ro Negro por Villarino, la fortificacin de un costado de Choele-C
hoel realizada por l y la agitacin que estos hechos determinaron entre los indios,
contribuyeron a acentuar el movimiento reaccionario contra el sistema ineficaz
de la defensa de la frontera sur, revelando que aquel viaje, hecho con diferente
designio, haba dado, sin embargo, el resultado importante de descubrir la verdad
era lnea definitiva de la frontera sur, en la guerra del Virreinato de Buenos Air
es contra los indios.
La propaganda se fortifica a consecuencia de los desastres de la crisis fronteri
za de 1768 a 1796, en que los principales jefes de frontera reclamaban en vano d
el Virrey el avance de las lneas al sur del Salado, por lo menos.
La exploracin de Villarino, realizada desde 1782 a 1783 origina la memorable pres
entacin de 1 de mayo de 1784, dirigida al Marqus de Loreto, Virrey y Capitn General
de las Provincias del Ro de la Plata, por D. Francisco de Viedma, Gobernador e In
tendente de las Provincias de Santa Cruz de la Sierra y Cochabamba y comisario s
uperintendente de los establecimientos de la costa Sur.
En ella el ilustre espaol hace presente las grandes ventajas que se ofrecan para e
l comercio de Cuyo y del sur de Chile con los descubrimientos de Villarino, pues
haba una nueva arteria de circulacin humana que ahorraba grandes distancias; y ag
regaba que, a su juicio, era punto ms importante y en que estribaba toda la felic
idad de Buenos Aires, la tarea de evitar el destrozo de ganado que causaban los
indios en la campaa de esta provincia.
Pensaba que sera realizar una obra trascendental, aprovechar los inmensos campos
que corren desde Buenos Aires hasta el ro Negro; y para prestigiar su pensamiento
, acumulaba datos que haba recogido de labios de los indios, adems de los que ya h
aba dado a conocer Villarino en su carta y Diario de viaje, respecto a la importa
ncia estratgica del ro Negro.
Viedma sintetiza su sensato y fundamental proyecto en trminos que preferimos copi
ar en seguida:
"Tomado un verdadero conocimiento de estos pasos y caminos, dir, podran fortificar
se y repararse extendiendo a ellos las Guardias de las Fronteras, porque cortada
s estas avenidas y la de Choele-Choel, quedaban libres las dems campaas; ya Buenos
Aires y poblaciones del ro Negro se daban la mano por tierra, para su comunicacin
, para la cra y fomento de ganado, y para la extensin de sus poblaciones.
Vase pues qu ventajas tan grandes resultaban a la Provincia, y aun a todo el reino
del reconocimiento y seguridad de esos pasos"
Y en otra. parte agrega:
"Tomado el sitio de Choele-Choel ya aseguramos el pasaje para los indios de aque
llas naciones (pehuelches y araucanos) que son numerossimos: le quitamos estos en
emigos a los campos y vamos preparando la internacin y dems proyectos que puede at
raernos el ro Negro, por la parte de Valdivia."
Nada se hizo a iniciativa de tan cuerdos vasallos de los reyes de Espaa; pero las
ideas hacan camino, como lo demuestra otro proyecto en el mismo sentido que fue
dirigido al rey por el capitn de las tropas que guarnecan la frontera de Mendoza,
D. Sebastin de Undiano y Gastel, quien haba explorado los desiertos del sur de su f
rontera, all por los aos en que Villarino corra del Atlntico a los Andes. Hasta 1826
, Undianu perseveraba en llamar a la lnea del ro Negro, la llave de la pampa.
Comienza su representacin al Rey declarando: "Que deseoso del mayor bien del Esta
do se atreve a proponer a S. M. la conquista de diez y siete mil leguas cuadrada
s de tierra situadas en el mejor suelo del Universo y en una de las orillas del
extendidsimo Imperio, conquista para la cual no hay que chocar con ninguna potenc
ia extranjera, porque todo ha de hacerse en un pas que pertenece a la Corona de C
astilla."
Hace la relacin de sus exploraciones en las tierras del sur, consigna datos geogrf
icos importantes sobre las regiones andinas del ro Negro y los cursos de agua que
corren al norte de ste, concluyendo por condensar su pensamiento as:
"Poblarase, pues, este pas comenzando por la traslacin de los fuertes de esta Front
era de Buenos Aires a la orilla izquierda o septentrional del ro Negro.(13)"
13 El ingeniero espaol D. Sebastin de Undiano y Gastel sali de Pamplona en el ltimo t
ercio del siglo XVIII para dirigirse a Buenos Aires, cediendo a exhortaciones de
la esposa del Virrey de Lima, que lo provey de eficaces letras de recomendacin.
Llegado a esta capital, Undiano fue empleado en el Fuerte, pasando a Lima alguno
s aos ms tarde.
De all se traslad a Mendoza por negocios, y tuvo ocasin de realizar veinte viajes e
ntre Mendoza y Buenos Aires, ocupado en asuntos mercantiles, desvindose siempre d
e los caminos del correo con el fin de ensanchar sus estudios y observacin sobre
la Naturaleza y la Geografa de la Pampa.
El Rey envi a Undiano los despachos de capitn del Regimiento de caballera de milici
as, formado en Mendoza de voluntarios, al frente del cual se distingui en la guer
ra contra los indios, a quienes Undiano acostumbraba buscar y sablear en sus pro
pias tolderas.
Sus mritos en este servicio le granjearon la consideracin general en Mendoza y fue
electo alcalde de primer voto, para cuya alta dignidad fue reelecto durante var
ios aos consecutivos.
De alcalde de primer voto pas a juez consular y sucesivamente desempe puestos honorf
icos y distinguidos en la Administracin Civil y en el departamento militar.
Un manuscrito de aquella poca que tenemos a la vista dice: "Fue dicho capitn Undia
no el que organiz el servicio militar en Mendoza, en donde, a la cabeza de las tr
opas sali e hizo muchsimas excursiones contra los indios, levantando a la vez plan
os de todos los territorios que recorra."
Es decir, Undiano no fue de ninguna manera gravoso al Erario, pues realiz todas e
sas excursiones en sus propios caballos y a su sola costa, impulsado slo por el p
atriotismo y por el anhelo de madurar el clebre plan de Frontera que deba presenta
r en 1804.
Cas en Mendoza en la familia de Gamboa y enviud, volviendo a enlazarse con la seori
ta Justa Zeballos, de cuyo matrimonio hubo dos hijos: Don Juan Bautista y Doa jus
ta de Undiano.
En 1804 sali de Mendoza para Buenos Aires, en cuyo puerto deba embarcarse para Esp
aa, en pos de su proyecto de fronteras; pero le impidi la salida la declaracin de g
uerra lanzada por la Gran Bretaa contra Espaa y lo tomaron en Buenos Aires las inv
asiones inglesas.
Concurri valientemente a la defensa y volvi a la vida tranquila del hogar.
En 1811, fue denunciado como realista y condenado a muerte dos veces; pero la ju
sticia lo ampar, y merced a algunos amigos que garantizaron de su lealtad a la Ju
nta fue salvado.
El ilustre doctor Moreno supo atrarselo, comprendiendo lo til que son a los gobier
nos los hombres de los mritos de Undiano, y en 1811 la junta le ordenaba levantar
la carta geogrfica de la Provincia de Buenos Aires, cuya carta debe existir en l
os archivos o entre los papeles del Dr. Moreno, secretario de la junta.
Concluida esa tarea la junta le remiti varias veces el nombramiento de Partidor d
e Bienes, empleo que rehusaba Undiano, devolviendo los oficios con estas palabra
s: Soy espaol. .. Estaba prohibido admitirlos en los empleos; pero instado para q
ue ocupara el puesto, accedi al fin a los deseos del Gobierno patriota y lo desem
pe gratuitamente durante varios aos.
El 16 de julio de 1826 se embarc para Espaa con su hijo Juan Bautista y se afinc en
Pamplona, su ciudad natal, donde falleci el 23 de setiembre de 1829.
Desesperante era la situacin de la frontera, cuando lleg al Ro de la Plata el disti
nguido gegrafo B. Flix Azara, quien, como se ha dicho, se sorprendi al hallar la ca
pital del Virreinato estrechada por las chuzas del salvaje, reducida al terreno
mal guardado an por sus lneas de fortines.
Azara parti con la comisin geogrfica, de que formaba parte el ingeniero Cervio y el
piloto Insiarte, a practicar un reconocimiento sobre la lnea de fortines, con enc
argo de proyectar las reformas inmediatas; y de regreso formul su conocido memori
al, presentado al Virrey, datado en Buenos Aires a 31 de julio de 1796, en el cu
al aconseja las reformas de la lnea existente, y se engolfa en interesantes consi
deraciones generales sobre el problema secular de la Frontera, concluyendo por d
eclararse partidario de la lnea del ro Negro.
Al recomendar esta solucin Azara dice que le "ha parecido indicar a S. M. otro me
dio de asegurar la tranquilidad y posesin de las Pampas en mayor brevedad, ventaj
a y extensin".
Afianza su opinin en los resultados del viaje consumado por Villarino, discute la
s ventajas polticas y econmicas de la lnea del ro Negro y concluye as:
"Tenemos franca la entrada en el ro Negro y un establecimiento, chalupas y carret
as en su boca: todo est incitando a continuar."
Tales son los precursores de la traslacin de la Frontera sur de la Repblica al ro N
egro, cuya iniciativa deba recibir en nuestro siglo el concurso de la opinin radic
al de los que conocen la cuestin y consultan los grandes intereses polticos, diplo
mticos y econmicos de la Nacin.
En 1815 se oye una nueva voz, apoyada en la razn, en la historia y en los hechos
contemporneos. Es la del capitn don Francisco Javier de Viana, natural de Montevid
eo y residente en Chascoms, quien recopila los antecedentes geogrficos sobre los ro
s Diamante, Colorado y Negro, declarndolos la base de nuestro sistema de defensa
fronteriza, y propone que se abra la marcha porque "la empresa es gloriosa, no sl
o por su grandeza, sino tambin por el relevante servicio que se hace a Dios y a l
a humanidad".
Viana agregaba:
"Pasado un decenio del establecimiento de la lnea sobre el Colorado, no dudo que
podr trasladarse la frontera a los ltimos caudalosos ros, Negro y Diamante. El prim
ero nace en la cordillera de los Andes no muy distante de Villa Rica en el reino
de Chile, corriendo en direccin N.O.-S.O. enriquecindole el Diamante con sus agua
s en la direccin N.-S. por espacio de 90 leguas hasta su barra, inmediata a una b
ien spera serrana desde donde corre el Negro N.O.-S.E. 90 leguas hasta la barra, n
o muy distante de la Villa de San Jos en la costa patagnica. Desde este punto hast
a la barra del Diamante, en el expresado Negro debern establecerse ocho guardias,
y las estancias intermedias en los trminos dichos anteriormente, e igual nmero de
sde la expresada barra a la distancia que convenga de la del Fuerte de San Carlo
s de la jurisdiccin de Mendoza; debiendo fundarse un pueblo en la confluencia del
Diamante y otro prximo a dicha Villa de San Carlos."
Los trabajos del coronel D. Pedro Andrs Garca pertenecen a la poca de la Independen
cia. Angelis los ha dado a conocer en su citada Coleccin y se expresa as sobre el
origen y sustancia de las opiniones de aquel distinguido jefe:
"Los acontecimientos del ao diez cambiaron el aspecto de los negocios, y uno de l
os primeros cuidados de la junta que se organiz entornes, fue poner la campaa al a
brigo de las incursiones de los brbaros: con cuyo objeto hizo salir una expedicin
para Salinas, al mando del coronel Garca, con el encargo de proyectar un plan de
defensa, fundado en los datos que le suministrara la inspeccin ocular del terreno,
y la actitud de las tribus que lo ocupaban. En una memoria con que este oficial
acompa al gobierno el Diario de su viaje, insisti en la necesidad de ocupar la lnea
del Colorado y del ro Negro y de establecer un cuartel general en Salinas, para
poblar sucesivamente las Sierras de Guamin, de la Ventana, y del Volcn; y de trasl
adar ms al sur la frontera de Crdoba y de Cuyo para ampliar la jurisdiccin de estas
provincias."
Redujo, agrega Angelis, en otro lugar, el problema a un postulado, a saber:
"Que la mejor lnea de defensa es la que siendo ms corta, abrace y guarde la mayor
extensin de terreno posible (14)".
14 T. IV de la Coleccin.
Rosas, alentado por supremas ambiciones e iluminado por aquella sagacidad, que c
onstitua uno de los rasgos prominentes de su fisonoma moral, asumi en 1833, bajo la
administracin del general D. Juan Ramn Balcarce, la responsabilidad de conducir l
as tropas de Buenos Aires en la primera y nica tentativa fundamental de trasladar
las fronteras al nuevo teatro, sobre las mrgenes del ro Negro, operando al frente
del ejrcito de Buenos Aires.
El movimiento que esta expedicin produjo en el pas fue notable, y hasta los Estado
s ms pobres y sin fronteras, como La Rioja y Catamarca, se apresuraron a contribu
ir con armas, equipos, soldados y dinero.
El mando del ejrcito expedicionario, se organiz de esta manera:
General en jefe brigadier general D. Juan Facundo Quiroga.
Divisin de la Izquierda, compuesta de las tropas de Buenos Aires, brigadier gener
al D. Juan Manuel de Rosas.
Divisin del Centro, con las tropas de Crdoba, general Don Jos Ruiz Huidobro.
Divisin de la Derecha, compuesta de !as fuerzas de Mendoza y San Luis, brigadier
general D. Jos Flix Aldao, ms generalmente conocido por el Fraile Aldao.
El general en jefe, empaado en cuestiones de poltica interna, no se movi de Cuyo, d
ejando libre el campo a Rosas, que hizo la primera figura de la campaa.
La divisin de la izquierda, que tena por objetivo batir los indios del sur de Buen
os Aires y ocupar las lneas del Colorado y del ro Negro, llevaba las siguientes tr
opas: escolta del general, un batalln de milicias, siete caones y su dotacin, 113 p
lazas del batalln Libertador, 250 guardias nacionales de caballera, los batallones
3 y 30 del Ro de la Plata, carretas y bagajes(15).
15 Seguimos al bosquejar los resultados de la campaa de Rosas una carta de su sec
retario en la expedicin, Don Antonio Reyes, fechada en Montevideo el 3o de setiem
bre de 1870, dirigida al seor Don Federico Terrero, y publicada en La Pampa de Bu
enos Aires del 22 y 23 de noviembre de 1875.
Ya en campaa Rosas recibi oficios de Buenos Aires sobre la imposibilidad en que se
hallaba el gobierno de enviarle los elementos y vveres necesarios. No por eso se
desalent y comprendiendo lo que importaba para l y su partido el xito, apel a sus a
migos hacendados del sur, que le dieron carretas, caballos y haciendas.
Con estos recursos se lanz sobre el Colorado, asegurando sus comunicaciones a ret
aguardia por medio de fortines y destacamentos, a fin de que esta lnea sirviera d
e itinerario defendido para los ganados y elementos con que debiera ser auxiliad
o.
Veamos cmo condensa Reyes, a quien extractamos en seguida, el resultado de las op
eraciones:
Instalado el cuartel general de Rosas en el ro Colorado, desprendi una fuerte divi
sin al mando del general Pacheco, con orden de arrollar a los indios hasta el otr
o lado del ro Negro y recorrer sus dos mrgenes hasta las Manzanas.
Con el mayor xito se llev a cabo este detalle esencial de la empresa, y marchando
Pacheco de triunfo en triunfo, llev por delante a los indios que encontr a su paso
, hacindoles salvar el ro Negro.
Era el rigor del invierno y venciendo inconvenientes y contrariedades de todo gne
ro, fueron hasta la isla de ChoeleChoel, teniendo que pasar por sobre el hielo p
ara llegar all.
La escasez en que haban quedado aquellas fuerzas, por falta de cooperacin del gobi
erno, era espantosa. Haba coraceros que no tenan ms abrigo que el hierro de su cora
za sobre una pobre camisa de algodn.
La falta de provisin lleg a tal punto, que las fuerzas de Pacheco tuvieron que com
er los caballos ms intiles, mientras que en el cuartel general de Rosas apenas se
carneaba cada ocho das.
El fro era espantoso y la falta de vestuarios haca ms terrible su accin sobre aquell
os abnegados soldados.
Las fuerzas del general Pacheco hicieron diversas batidas en la isla de Choele-C
hoel, acuchillando a las inmensas indiadas que se haban refugiado all, arreadas po
r el empuje de la Expedicin y creyendo que aquel pedazo de territorio era inexpug
nable.
Con esos indios haba gran nmero de chusma de otras tribus, que haba dejado all el af
amado cacique Chocory, mientras que l, con sus indios de lanza, haba quedado en ac
echo en la pampa, para caer por retaguardia sobre los expedicionarios; lo que no
pudo realizar, porque fue acuchillado y perseguido a tiempo, sucumbiendo l con t
odos sus indios de pelea.
Al cacique Chocory se le encontr sobre sus carnes una rica cota de malla, que fue
trada al museo de esta ciudad, con otros objetos curiosos recogidos en aquella e
xpedicin.
Mientras el general Pacheco haba marchado hasta Choele-Choel, el coronel Ramos ha
ba sido desprendido del cuartel general con rdenes de marchar por las mrgenes del ro
Colorado, llegar a la cordillera y clavar el pabelln argentino en el cerro de Pa
lln, arrojando todos los indios que encontrase en el desierto.
La divisin del coronel Ramos la componan 500 hombres de tropa escogida e hizo sus
marchas con buen xito.
Otra divisin ligera, compuesta de dos terceras partes de soldados regulares y otr
a tercera parte de indios auxiliares, al mando del comandante Leandro Ibez, fue de
sprendida para marchar al sur del ro Negro a perseguir a las tribus, que salvndose
de la persecucin de las fuerzas de Pacheco hubiesen huido en direccin al cabo de
Hornos.
Esta divisin penetr en esos desiertos y alcanz hasta la latitud de las Islas Malvin
as, de la Tierra del Fuego(16).
16 Este dato de Reyes no es exacto pues que dicha fuerza no lleg ms que hasta el a
rroyo Balcheta. Nos fundamos al rectificarlo en el parte oficial de Rosas de 25
de noviembre de 1833, fechado en el Colorado (Manuscrito en el Archivo del Minis
terio de la Guerra).
Sorprendi a las fuerzas del cacique Cayupn en sus mismas guaridas, en donde fueron
totalmente acuchilladas, tomando prisioneras a las chusmas, lo que dio por resu
ltado que los indios de pelea que escaparon vinieron en seguida a presentarse a
Rosas en el Colorado y sometindose sin condiciones.
El cacique Quentrel, muchos capitanejos y como 250 indios de lanza, fueron los i
ndios rendidos que se presentaron.
Qued as libre de indios toda esa parte del desierto, y Patagones y Baha Blanca deja
ron de ser visitadas por las invasiones de los brbaros quedando bien guardadas po
r una fuerza de las tres armas al mando del coronel D. Martiniano Rodrguez, quien
ms tarde bati a las afamadas tribus borogas, que se rebelaron despus de haberse so
metido con motivo de la expedicin, y cuyos indios, soberbios y aguerridos, haban s
ido el azote de Chile y de la Repblica Argentina, bajo el mando del famoso Pinche
ira, que los capitaneaba.
Mientras que la expedicin se internaba en el desierto, esas tribus haban quedado e
n Salinas, en nmero de tres mil indios de lanza, a las rdenes de los caciques mayo
res, Caefuiquir, Rondeau y Melingueo.
Estas indiadas, sometidas en paz, quedaban a retaguardia del ejrcito expedicionar
io, halagadas con la ventaja de que se les dejaba en rehenes un escuadrn de 200 d
ragones al mando del coronel D. Manuel Delgado, cuya verdadera misin all era el te
ner a Rosas al tanto de cualquier movimiento hostil que emprendiesen esas tribus
.
Al mismo tiempo, haba entre ellas varios indios de importancia, que hbilmente comp
rometidos en favor del ejrcito expedicionario, hacan el espionaje con tanta fideli
dad, que las intenciones y las palabras ms insignificantes y los hechos ms secreto
s de los caciques, eran comunicados con frecuencia al coronel Delgado para trasm
itirlos a Rosas. Fue necesaria mucha destreza para evitar que mientras se intern
aba el ejrcito dividido en distintos cuerpos, marchando en diversos rumbos, cayes
en sobre estas divisiones los indios que quedaban en Salinas y los pampas que es
taban en Tapalqun.
Los amigos de Rosas sostenan ms tarde que haba existido el plan de levantar esas tr
ibus para que se lanzasen sobre el ejrcito expedicionario, y tomndolo dividido, co
ncluyesen con l.
Lo cierto es que una partida de indios que fue a Tapalqun desde Salinas, en parla
mento acerca de los caciques que haban quedado al mando de las tribus en lugar de
Catriel y de Cachul, que haban marchado en el ejrcito expedicionario con 600 indi
os amigos, prestndole grandes servicios, fueron fusilados, consiguiendo as contene
r la sublevacin que combinaban.
Apenas supo Rosas esta tentativa de sublevacin, despach desde el Colorado al sarge
nto mayor D. Bernardo Irigoyen con cuatro soldados y dos indios, llevando rdenes
suyas y de los caciques Catriel y Cachul para los otros caciques que estaban al
mando de las indiadas de Tapalqun, a fin de que fuesen inmediatamente fusilados l
os indios que se deca que desde Salinas y de Buenos Aires haban ido a sublevar esa
s tribus.
El resultado general de la expedicin de la columna de la izquierda fue importantsi
mo.
Gran nmero de indios fueron muertos en la persecucin que se les hizo, y una gran p
arte se someti al ejrcito expedicionario.
Cerca de tres mil cautivos fueron libertados y este nmero se sobrepas cuando despus
siguieron los indios entregando los cautivos que tenan y rescatndolos las divisio
nes que continuaron persiguiendo a los salvajes que no se haban sometido.
Concluida la expedicin, se public un folleto con los nombres y seas de todos los ca
utivos rescatados, folleto que se distribuy gratuitamente en las provincias que t
ienen fronteras.
Al regresar el ejrcito, dej Rosas una buena guarnicin en Patagones y otra en el for
tn Colorado: y por algn tiempo se situ en Napost, cerca de Baha Blanca, en donde reun
i todas sus divisiones, dio algn descanso a la tropa y se prepar para inutilizar la
amenaza constante de las tribus borogas, que haban quedado en Salinas entretenid
as con las promesas que se les haca y vigiladas por las fuerzas del coronel Delga
do, que haba dejado entre ellas aparentemente como rehenes.
Eran, puede decirse, esos indios, los enemigos ms formidables que quedaban en pie
en el desierto.
Inici Rosas negociaciones de paz con ellos, imponindoles las condiciones necesaria
s para que dejasen de ser un peligro sobre nuestra campaa.
La coyuntura no poda ser ms favorable, porque esas tribus, a pesar de su inmenso nm
ero, estaban entonces bajo la influencia y la impresin de las batidas impetuosas
que haban dado los expedicionarios a las dems tribus arrojadas al otro lado del ro
Negro.
Para hacer ms eficaz esa impresin, Rosas hizo de manera que los principales caciqu
es viesen en la actitud en que se encontraba aquel ejrcito.
Rosas les demostr cmo la superioridad de su ejrcito y el hecho de hallarse l en el c
orazn del desierto, les pona en la imposibilidad de escapar de un castigo terrible
, si no aceptaban la paz que les propona y las raciones que les ofreca para que vi
viesen sin robar en nuestra campaa.
A las impresiones materiales que haban recibido los indios del empuje de los cris
tianos posesionados del desierto, cooperaban con mucha eficacia los consejos del
cacique chileno Venancio Coellapn, que tena gran influencia en esas tribus y que
mantena buenas relaciones con Rosas.
Celebrronse, pues, los tratados de paz y era la base de stos y la condicin esencial
, que los indios haran entrega inmediata del inmenso nmero de cautivos que tenan y
que haban venido arrebatando a la campaa de nuestra Repblica y la de Chile, desde l
a poca de Pincheira.
Entre esos cautivos los haba que eran miembros de las principales familias de las
provincias del interior.
Rosas comision al general Corvaln para que recibiese la primera remesa de cautivos
que deban entregar los indios; pero como sta slo constase de quinientos individuos
, orden Rosas que en el acto fuesen devueltos a los caciques con los mismos indio
s que los traan, intimndoles que si esa primera entrega no constaba de mil cautivo
s y en la segunda remesa no se le entregaba hasta el ltimo que haba en las tolderas
, quedaban rotos los tratados.
Los indios resistieron al principio enviar ms cautivos; reunironse en consejo todo
s sus caciques, cambiaron varios parlamentos y diversas notas con Rosas, y al fi
n se decidieron a hacer la primera remesa de cautivos en los trminos en que se le
s haba impuesto.
Las notas que dirigan los caciques eran escritas por el teniente coronel chileno
Millalecn, que haca de secretario del cacique principal, a quien Rosas lo tena de s
u parte.
Millalecn prest en esas negociaciones grandes servicios al ejrcito expedicionario,
y en recompensa ms tarde Rosas le hizo reconocer en su grado, lo dio de alta en l
a plana mayor, asignndole sueldo.
Recibida la primera remesa de cautivos, mandaron los indios el resto de los que
tenan en sus toldos, acompandolos quinientos mocetones de lanza, que traan el encarg
o de rendir homenaje a Rosas, a los jefes y oficiales de su ejrcito y a los caciq
ues amigos que haban expedicionado.
Dispuso ste, para hacer impresin en los indios, que el recibimiento fuese solemne.
Al efecto, mand que el ejrcito formase en dos alas y por en medio de ellos desfila
ron los indios con el grupo de cautivos que entraban a pie.
Los muros de la fortaleza estaban coronados de tropas y habitantes de Baha Blanca
, y la perspectiva que la formacin de estas tropas ofreca, era ms hiriente y de ms e
fecto que el eco de las bandas de msica, las salvas de artillera, el estallido de
cohetes y bombas, y los vivas de todo el ejrcito a los caciques e indios amigos.
Eran conmovedoras las escenas que ofrecan aquellos desgraciados cautivos al encon
trarse de repente aliviados del sufrimiento y del martirio que por tanto tiempo
haban experimentado.
Obsequiados los indios de la comisin con diversos regalos, regresaron a los toldo
s haciendo el itinerario que Rosas les seal para evitar choques y quitarles pretex
tos de alterar las buenas relaciones, que reinaban con el ejrcito expedicionario;
algunos de esos indios no volvieron a sus toldos incorporndose al ejrcito, como t
ambin los doscientos dragones que al mando del coronel Delgado haban quedado como
rehenes en Salinas y que venan ahora escoltando a los indios y a los cautivos. Co
nsider entonces concluida su empresa Rosas y licenci sus divisiones en Napost, haci
endo regresar el convoy que traa los cautivos rescatados.
Pero dej una guarnicin all de soldados que quisieron quedarse, con los que se form e
l Regimiento de Blandengues, cuyo mando se confi al coronel D. Francisco Sosa.
En el fuerte "Argentino", quedaba otra guarnicin a las rdenes del coronel D. Marti
niano Rodrguez.
Hasta aqu los resultados de la campaa de Rosas.
El xito no justifica los grandes errores militares. Rosas revel escasa previsin e i
mpericia militar, dejando su retaguardia amenazada por cinco mil indios famosos
por su arrojo y audacia. Ellos pudieron caer sobre las diferentes divisiones del
ejrcito y hacerlas pedazos una por una.
Escritores respetables han afirmado que la divisin del Centro fue destruida por l
os indios y yo mismo haba adoptado el dato en la primera edicin de esta obra; pero
voy a rectificarlo ahora, haciendo conocer la referencia verbal hecha por el ge
neral Ruiz Huidobro(17), Comandante en jefe de aquella divisin, a uno de sus ntimo
s amigos, mi padre poltico D. Andrs Costa de Argibel.
17 El general D. Jos Ruiz Huidobro era hijo del gobernador de Montevideo en 1806,
D. Pascual Ruiz Huidobro, quien dio los elementos con que Liniers se lanz a la r
econquista de Buenos Aires, dominada por la invasin inglesa. Cay prisionero en la
toma de Montevideo por los ingleses y fue enviado a Inglaterra, de donde regres t
omando una parte distinguida en los acontecimientos del ao 10.
Deliberbase el 22 de mayo en la plaza sobre la suerte del pueblo. El general Mitr
e en la Historia de Belgrano, pg. 270, t. I, dice: El primer voto que se estamp de
spus de el del obispo fue el del general espaol D. Pascual Ruiz Huidobro.
Este personaje respetable que presidi a la empresa de la Reconquista y bajo cuyas
rdenes se perdi Montevideo, habla sido nombrado Virrey hallndose prisionero en Ing
laterra. Alejado con este motivo de Cisneros y en contacto con los patriotas que
lo consideraban, su voto fue que deba cesar el Virrey y reasumir su autoridad el
Cabildo, como representante del pueblo, nterin se formaba un gobierno provisorio
.
Este voto, calurosamente aplaudido por los patriotas, fue saludado con aclamacio
nes por los que llenaban la plaza pblica de pie de las galeras del Cabildo.
El general Huidobro march al frente del regimiento de caballera de lnea "Auxiliares
de los Andes" y de 600 cordobeses a las inmediatas rdenes del coronel D. Jos Fran
cisco Reinaf. El primer cuerpo se compona de soldados de Buenos Aires y de San Lui
s.
Sostuvo dos combates formales con los indios ranqueles, que se presentaban sobre
el campo de batalla en grandes masas y se batan valientemente.
El primero acaeci en la laguna de las Leitas donde los cordobeses con el coronel R
einaf a la cabeza se desbandaron y huyeron cobardemente, dejando al general Ruiz
Huidobro con su bravo regimiento de "Auxiliares de los Andes", en lucha tenaz co
n tres mil indios implacables.
Tan comprometido estuvo el regimiento que el general mand echar pie a tierra y fo
rmar cuadro, obteniendo una victoria completa sobre los brbaros que huyeron dejan
do un nmero considerable de muertos.
A pesar de la desercin de las milicias cordobesas el general Huidobro sigui su mar
cha avanzando hacia el Cuero; pero en las Acollaradas fue detenido por otro ejrci
to ranquel de ms de tres mil lanzas y se vio obligado a dar una desigual batalla.
Asimismo, se condujo con tanta pericia y con tal denuedo, que obtuvo el ms comple
to triunfo, haciendo al enemigo una enorme mortandad. Se reconoci entre los indio
s muertos al famoso cacique Yanquetruz, que mandaba en jefe a los indios ranquel
es y que a la sazn era el ms temido y afamado en las fronteras del Oeste y del Nor
te. Muri tambin all otro cacique renombrado, Pichn, hijo de Peini.
Continu por algunas jornadas internndose en el desierto; pero abandonado por el Go
bierno de Crdoba que no le envi reses para proveer a su valerosa divisin, tuvo que
emprender la retirada, comiendo sus propios caballos.
El general Quiroga, como hemos dicho, no se movi; y el ejrcito que l debi dirigir, f
ue confiado al Fraile Aldao, quin coste el ro Chadileuv hasta la laguna Amarga y fue
obligado a retroceder por la desercin y las sublevaciones de la tropa.
As, pues, la expedicin de 1833, fracas en su objetivo de avance de las fronteras a
consecuencia de la retirada de las divisiones del Centro y de la Derecha.
El Gobierno de Chile haba sido invitado tambin a concurrir a la expedicin desde 183
1, con el objeto de avanzar combinadamente las fronteras de ambas repblicas. Pare
ce que el gobierno chileno pensaba destacar al general Bulnes con un cuerpo de e
jrcito que deba darse la mano con el general Pacheco en las Manzanas; pero Chile s
e excus en 1833 de no haber tenido tiempo para ponerse de acuerdo con los pueblos
trasandinos a fin de batir al enemigo comn(18). El general D. ngel Pacheco haba co
steado el ro Negro hasta las sierras que se hallan al Oeste de su confluencia con
el Neuqun, que fueron denominadas Sierras de Rosas.
18 Manuscrito existente en el Archivo General de la Provincia de Buenos Aires.
Por el lado del ro Negro el general Pacheco haba ocupado Choele-Choel y sus comuni
caciones con el Colorado y Buenos Aires estaban aseguradas por medio de una lnea
de fortificaciones que partan de aquel ro hasta el Salado.
Un escritor contemporneo resume en los siguientes trminos concisos y verdicos los r
esultados de esta tentativa realizada a medias, a consecuencia de la retirada in
oportuna de las divisiones de la Derecha y del Centro:
"Esta expedicin rescat numerosos cautivos, recorri un inmenso territorio, bati a los
indios, practic el reconocimiento de aquella inmensa rea de tierra y enarbol el pa
belln de la Provincia en la interseccin de los 39 de latitud y 5 de longitud, meridi
ano de Buenos Aires. Cules fueron sus resultados positivos? La certidumbre de que
es hacedero el establecer la frontera sobre el Colorado o el Negro, que los indi
os no pueden resistir a nuestras armas, y que slo por descuido o incapacidad los
salvajes pueden dominar.(19)"
19 VICENTE G. QUESADA, "Las Fronteras y los indios", en Anales de la Sociedad Ru
ral Argentina (nm. 8, Buenos Aires, 31 de agosto de 1870).
Malograda aquella ocasin de anonadar completamente el imperio de los salvajes al
Norte del ro Negro, la opinin nacional no ha cesado de reclamarlo.
El Congreso de la Nacin fue en 1867 el centro de condensacin de todas las opinione
s flotantes que buscaban el avance de la frontera hasta el segundo Desaguadero d
el sur o ro Negro, como solucin radical y definitiva. Los senadores Gernimo del Bar
co, Juan Llerena y Mauricio Daract presentaron un proyecto de ley fijando como ln
ea actual militar de frontera de la Repblica la formada por el ro Neuqun desde su n
acimiento en los Andes hasta su confluencia con el ro Negro, y desde esta conflue
ncia hasta la desembocadura del ltimo en el Atlntico, estableciendo dicha lnea fron
teriza en la margen septentrional del expresado ro, de cordillera a mar. El proye
cto prev el caso de realizar una expedicin general, que d por consecuencias el some
timiento discrecional de las indiadas mediterrneas o su expulsin al sur del ro Negr
o.
La Comisin Militar compuesta del general Madariaga y de los doctores Llerena y Gr
anel suscribi el siguiente dictamen:
Honorable seor:
La Comisin de Guerra habiendo estudiado detenidamente el proyecto presentado por
tres seores senadores, con el objeto de asegurar la frontera sur de la Repblica, h
a encontrado no slo conveniente y oportuno el objeto que se propone, sino que tal
vez en ese proyecto se halle el nico camino existente para obtener esa indispens
able medida.
Ni la Nacin, ni el Congreso, puede consentir por ms tiempo que los brbaros de la pa
mpa, con violacin de los tratados ms solemnes, sigan asolando y destruyendo nuestr
as poblaciones fronterizas. Es evidente que un remedio actual inmediato se neces
ita para que desaparezca ese violento, ese espantoso estado de cosas.
Cul ser ese remedio? Reformar la lnea actual de fronteras? Eso es imposible.
Esa lnea se compone de ms de 600 leguas, sin defensas naturales, y es claro que ni
con veinte, ni con cien mil hombres podra cubrirse bien.
La lnea del Colorado que se ha prepuesto por uno de nuestros generales(20), tampo
co es sostenible, porque ese ro no es navegable y da paso por todas partes a los
indios.
20 General D. Wenceslao Paunero. Proyecto de 1864.
No hay, pues, otro remedio prctico al espantoso mal que de tantos aos sufre la Repb
lica que ocupar militarmente la lnea del ro Negro, barrera profunda y navegable de
cordillera a mar, la cual es posible defender y cerrar bien con menos de tres m
il hombres.
Respecto al tenor del proyecto, l es lo mejor que puede arbitrarse para el caso,
en una materia que dependa principalmente de la voluntad y tino en la ejecucin. S
in embargo, no se oculta a la comisin, que el proyecto ofrece algunas deficiencia
s. Para remediar stas propone la adicin de los [otros] artculos que se hallan inclu
idos en el proyecto perfeccionado que est presente a la aprobacin del Senado.
Tanto los autores primitivos del proyecto, como la comisin, se hallan dispuestos
a dar todos los esclarecimientos que se exijan sobre la materia.
JUAN MADADARIAGA - JOAQUN GRANEL - JUAN LLERENA Sala de Comisiones, Buenos Aires,
junio 18 de 1867.
El proyecto pas por el crisol de una y otra cmara y en 13 de agosto de 1867 quedab
a sancionado definitivamente en la sala de su origen. Los debates carecen de int
ers. Se reducen a ideas generales sobre frontera, a preguntas y esclarecimientos
dados con escasa abundancia de datos y falta de estudio de la cuestin. Generalmen
te los oradores que avanzaron mayores demostraciones, como el senador Llerena, c
uya conviccin palpita en sus discursos, se limitaban a reproducir las pginas que M
r. Moussy ha consagrado a la frontera y a las exploraciones del ro Negro.
He aqu el texto de la ley:
El Senado y Cmara de Diputados, etc.
ART. 1 - Se ocupar por fuerzas del ejrcito de la Repblica la ribera del ro Nauqun o Ne
uqun desde su nacimiento en los Andes hasta su confluencia con el ro Negro, y desd
e esta confluencia hasta la desembocadura del ro Negro en el Ocano Atlntico, establ
eciendo la lnea en la margen septentrional del expresado ro, de cordillera a mar.
ART. 2 - A las tribus nmadas existentes en el territorio nacional, comprendido ent
re la actual lnea de frontera y la fijada por el Artculo 1 de esta ley, se les conc
eder todo el que sea necesario para su existencia fija y pacfica.
ART. 3 - La extensin y lmites de los territorios que se otorguen en virtud del artcu
lo anterior, sern fijados por convenios entre las tribus que se sometan voluntari
amente y el Ejecutivo de la Nacin, con sujecin a la sancin del Congreso.
Quedar exclusivamente al arbitrio del Gobierno Nacional fijar la extensin y lmites
de las tierras otorgadas a las tribus sometidas por la fuerza.
En ambos casos se requerir la autorizacin del Congreso.
ART. 4 - En el caso que todas o algunas de las tribus se resistan al sometimiento
pacfico, se organizar contra ellas una expedicin nacional hasta someterlas y arroj
arlas al sur de los ros Negro y Neuqun.
ART. 5 - A la margen izquierda o septentrional de los expresados ros y sobre todo
en los vados o pasos que puedan dar acceso a las incursiones de los indios, se f
ormarn establecimientos militares en el nmero y en la distancia que juzgue conveni
ente el Poder Ejecutivo para su completa seguridad.
ART. 6 - Autorzase al Poder Ejecutivo para invertir fondos en la adquisicin de vapo
res adecuados y en la exploracin y navegacin del ro Negro, como una medida auxiliar
de la expedicin por tierra; igualmente que para el establecimiento de una lnea te
legrfica que ligue todas las guarniciones dispuestas a las mrgenes del expresado ro
.
ART. 7 - Autorzase igualmente al Poder Ejecutivo para hacer los dems gastos que dem
ande la ejecucin de la presente ley, usando si fuere necesario del crdito nacional
para la consecucin de este objeto y dando oportunamente cuenta al Congreso.
ART. 8 - Por una ley especial se fijarn las condiciones, el 'tiempo y la extensin d
e tierras que por va de gratificacin se conceder en propiedad a los individuos que
compongan la expedicin, ya sean como fuerzas regulares o como voluntarios.
ART. 9 - Todo el contenido de la presente ley empezar a tener efecto inmediatament
e de terminada la guerra que hoy sostiene la Nacin contra el Paraguay, o antes si
fuete posible.
Lo relativo al pacto de indios deber comenzar su ejecucin inmediatamente de sancio
nada por el Poder Ejecutivo.
ART. 10 - Comunquese al Poder Ejecutivo.
La sancin de esta ley era el resultado del movimiento de la opinin en el Congreso
desde 1863 y 2864, en que el diputado Oroo, promova la traslacin de las fronteras d
e la Repblica sobre el ro Negro.
Fundando su pensamiento deca:
"El remedio propuesto es grandioso, y llevado a cabo ser eficaz. Los medios estn a
l alcance del Gobierno y la Repblica puede en cinco aos contar dos escudos ms, una
Provincia sobre el ro Negro, y otra que abrazar el rico y valioso territorio entre
la latitud 28 y el ro Bermejo, con ms el enorme territorio entre el Negro y el ro Q
uinto, que pronto pasara de las manos de los Ranqueles a las del hombre blanco.(2
1)"
21 NICASIO OROO, en su folleto: Consideraciones sobre fronteras y colonias, Bueno
s Aires, 1869.
El seor Oroo ha sostenido su propaganda con el vigor y la fe que inspiran las conv
icciones bien cimentadas; y en 1869 publicaba un importante opsculo para desarrol
lar las siguientes ideas:
1 Reduccin del ejrcito a 3.500 hombres de las tres armas y su conveniente organizac
in bajo la base del enganche.
2 Ocupacin inmediata del desierto bajo las rdenes de jefes experimentados, intelige
ntes e inquebrantables en el cumplimiento de su deber.
3 El establecimiento de colonias extranjeras en los territorios conquistados sobr
e el ro Negro.
4 La adjudicacin de terrenos a los jefes, oficiales y soldados que expedicionasen
al desierto.
5 La paz con los indios, sobre la base del reconocimiento de la propiedad del ter
ritorio que ocupen, su desarme completo y excepcin del servicio militar durante v
einte aos.
En 1868, poco antes de entregar el mando de la Repblica el general Mitre al presi
dente Sarmiento, fue firmado un decreto ordenando la ocupacin militar de Choele-C
hoel, decreto sin consecuencias prcticas, porque la nueva Administracin no le dio
cumplimiento, limitndose a mandar una fuerza de 150 hombres y un vapor, con el fi
n de hacer un reconocimiento hasta aquella isla.
A la vez que el Congreso y los propagandistas de la Repblica Argentina preparaban
un movimiento fecundo de opinin, ensanchando la de los partidarios de la lnea del
ro Negro, se publica en Chile el libro ms interesante que conocemos sobre sus fro
nteras, escrito por el coronel D. Cornelio Saavedra, conquistador moderno de Ara
uco, como comandante en jefe del ejrcito chileno de operaciones para avanzar la f
rontera(22). En oficio de 1 de junio de 1870 el coronel Saavedra expone a su Gobi
erno las dificultades con que tiene que luchar, a consecuencia de la ntima conexin
que existe entre el problema de la frontera chilena y el de la frontera argenti
na, y observa lo siguiente:
22 Documentos relativos a la ocupacin de Arauco, que contienen los trabajos pract
icados desde 1861 hasta la fecha por el Coronel Don CORNELIO SAAVEDRA. (Santiago
de Chile, 1870) El general Saavedra ocupa en Chile el Ministerio de la Guerra.
"El sistema de ocupacin de puntos de cordillera o de una lnea paralela a sta, para
estorbar principalmente las connivencias con los indios de la Pampa, prometera me
jores resultados su adopcin, si no fuera que, para sostenerse por s sola, requerira
doble nmero de fuerzas por su aislamiento; siendo entre tanto indudable que cuan
do el gobierno apoyado en su lnea del Topen llegue a enseorearse de Villa Rica, se
hallar a menos costo, con mayores facilidades para producir el mismo efecto.
Estos antecedentes, dice en otra pgina, revelan, pues, que los caudillos arribamo
s se hallan en estrechas relaciones e inteligencias con los indios de ultracordi
llera, y que, para sostener contra ellos un sistema de guerra que tienda a domin
ar permanentemente el corazn de Arauco, inclusos los boquetes andinos de comunica
cin con la Pampa, tendremos, o que abandonar los salvajes a la impunidad de sus c
rmenes o lanzarnos a una va de expediciones interminables, cuyo xito muchas veces p
uede ser desgraciado, si stas se componen de pocas fuerzas, e infructuoso cuando
sean numerosas."
El teniente coronel D. Manuel Jos Olascoaga, emigrado argentino, reincorporado ya
en su clase al. ejrcito de la Repblica, serva en aquella campaa chilena a las rdenes
de Saavedra y levant una de las dos cartas geogrficas con que este jefe ilustr su
obra. Hallbase Olascoaga en la vanguardia en Tolten, desde donde ofici con fecha 1
de junio de 1870 al comandante en jefe dndole cuenta del resultado de sus observa
ciones topogrficas y del examen de las posiciones estratgicas.
No hay duda que el parte del teniente coronel Olascoaga sugiri al coronel Saavedr
a aquellas observaciones sobre la dificultad de resolver el problema de la front
era araucana, mientras los pampas sean dueos del ro Negro. El oficial argentino ha
llaba el medio eficaz para salvar tan abultadas dificultades, en la combinacin de
la guerra contra los indios, por medio de una operacin simultnea de los ejrcitos d
e Chile y de la Repblica Argentina, efectuando un movimiento envolvente al sur. E
l comandante Olascoaga dice en su precitado oficio:
"En presencia de estas apreciaciones no se podr menos que pensar en la inmensa im
portancia de la lnea militar de Tolten. Y si se tiene en vista la relacin geogrfica
en que se halla con la otra desde ha mucho tiempo proyectada en la Repblica Arge
ntina sobre el ro Negro, resulta entonces la grandiosa y benfica revolucin que prep
araba, para ambos pases, el hecho de su terminacin en Villa Rica.
Nada tendra de extrao que el gobierno argentino viendo en este punto el apoyo que
antes le ha faltado por la parte de los Andes, y consultando su propia convenien
cia buscara el acuerdo del de Chile para ocupar desde aquella altura la costa no
rte del ro Negro hasta su desembocadura en el Atlntico, comenzando por combinar su
s operaciones en la cordillera con las tropas de este lado. Esta lnea de mar a ma
r, de fortificacin y de seguridad mutua, no tardara, quin sabe?, en llegar a ser a l
a vez la lnea nterocenica de comunicacin que algunos han soado y que tanto progreso y
riqueza producira en las dos Repblicas limtrofes."
Estos pensamientos son altamente militares. El sueo del padre Falkner, primer exp
lorador de ro Negro, se habra realizado, en efecto. Tenemos fe en el porvenir y pe
nsamos que si la cuestin de lmites argentino-chilena arriba, como lo creemos, a un
a solucin decorosa y de paz, ambas Repblicas, impulsadas por un mismo sentimiento
de propia conveniencia y de redencin civilizadora, llevarn sus armas combinadas a
clavar sus ltimos jalones en la colosal tarea de la conquista del desierto(23).
23 Esto decamos en la primera edicin; pero despus de publicada han ocurrido hechos
que comprometen seriamente la paz, a consecuencia de avances cometidos por Chile
en contra de la Repblica Argentina. Sin embargo, vuelve a hablarse de arreglos.
En 1864 el general D. Wenceslao Paunero, que se haba distinguido en la guerra con
tra los indios del sur de la Repblica, formul un plan de fronteras, sobre la base
del ro Colorado; pero la Administracin del general Mitre, empeada poco despus en la
guerra del Paraguay, no pudo consagrar sus esfuerzos a la solucin del problema.
En 1870 el Gobierno de Buenos Aires inicia un cambio radical en el sistema de la
defensa de la frontera, conmovido ante el cuadro de sangre y de ruinas que acab
aba de trazar la invasin a la Costa Sur. El 27 de julio present un mensaje a la Le
gislatura, avisando que con fecha 22 del mismo haba sometido a la consideracin del
Poder Ejecutivo Nacional, "sus ideas respecto a la defensa de nuestras frontera
s y de la conveniencia de trasladarlas a los ros Negro y Colorado de Patagones; y
contando, agrega, con que interpreta fielmente los sentimientos de V. H. y del
pueblo de la Provincia, se permiti ofrecer al Exmo. Seor Presidente de la Repblica
los recursos con que aqulla poda concurrir eficazmente a la realizacin de un propsit
o, que juzga ser el nico capaz de asegurar una vez por todas, la vida y la propie
dad de los habitantes de esa porcin del territorio y de facilitar el desarrollo d
e nuestra industrial rural."
El Gobierno de la Nacin, terminada apenas la guerra del Paraguay, se vea envuelto
en la lucha civil promovida por la rebelin de Lpez Jordn, de manera que ni tena ocas
in de pensar en un sistema definitivo de fronteras, ni dispona de recursos y de ejr
citos capaces de darle forma prctica. As lo expresaba el ministro Dr. D. Mariano V
arela en oficio de 25 de julio del mismo ao, contestando a los ofrecimientos de l
a Provincia. El ministro deca:
"En las actuales circunstancias, el pas est comprometido en una lucha de honor y d
e propia conservacin, que absorbe la actividad de los poderes pblicos de la Nacin y
en cuyo xito se hallan interesados la moral, la justicia y los ms altos intereses
del pas. No es posible dedicar las tareas, ni los elementos del gobierno por el
momento, a una operacin que, como la traslacin de la frontera, requiere preparacin
tan seria y estudios previos tan importantes, si no se quiere exponer al pas a ve
r defraudadas sus esperanzas por la precipitacin en la ejecucin de tan grande como
difcil empresa.
Para atender a ella es menester ante todo concluir con la rebelin, y para reunir
esta primordial necesidad, el seor Presidente cuenta con el mismo patriotismo y c
ooperacin que V. E. le ofrece a fin de dejar despejado el camino para emprender e
n seguida la grande obra de asegurar definitivamente nuestras fronteras."
Por esta misma poca el senador Llerena volva a agitar la cuestin en la cmara de que
formaba parte, provocando un proyecto reglamentario de la ley de 1867, el cual f
ue suscrito por los senadores Mitre, Victorica e Ibarra(24). Sancionado en el Se
nado no tuvo curso en la otra cmara; pero la iniciativa dio por resultado importa
nte asociar por un acto parlamentario, la autorizada opinin y el importante concu
rso del brigadier general D. Bartolom Mitre a los partidarios de la lnea del ro Neg
ro.
24 Diario de sesiones del Senado, 1870, Pg. 224 y sigts.
En 1871 el coronel Gainza, ministro de Guerra y Marina, haca saber al Congreso qu
e se preparaba a dar cumplimiento a la ley sobre traslacin de las fronteras al ro
Negro.
La noticia fue recibida con jbilo, pues era el primer paso que se daba oficialmen
te, despus del decreto sobre la ocupacin de Choele-Choel, con el propsito de corona
r aquella empresa nacional, sobre la cual el mismo senador Llerena haba interpela
do al Ministerio un ao antes.
En 1872, la Memoria del Ministerio de Guerra anunciaba un hecho de trascendencia
: la doble exploracin del ro Negro y de los territorios adyacentes.
El teniente coronel Guerrico, comandante de un buque de guerra, haba recibido ord
en de navegar el ro Negro, a fin de conocer exactamente el curso, configuracin y a
ltura de costas, profundidad y corrientes de aqul y de los ros Limay y Neuqun. Esta
expedicin fracas algunas leguas arriba de Choele-Choel, por razones que en otro c
aptulo analizaremos.
Ms feliz, porque iba a lomo de caballo, el oficial encargado de la exploracin terr
estre lleg a su destino sin tropiezo.
En efecto el Ministerio de la Guerra haba dispuesto que simultneamente y a ttulo de
nueva verificacin de tratados (dice la Memoria de Guerra de 1872) el comandante
militar de Patagones emprendiese la exploracin del territorio. La exploracin dur cu
atro meses, a las rdenes del sargento mayor Mariano Bejarano y lleg hasta las told
eras de Shayhueque en las Manzanas.
Complementando el cuadro de las opiniones contemporneas, trazado a grandes pincel
adas, sobre la necesidad de ocupar la lnea estratgica del ro Negro, citaremos los t
rabajos del coronel D. Alvaro Barros, que han visto la luz pblica desde 1871 hast
a 1878, en tres volmenes titulados Fronteras y territorios federales de las pampa
s del sur, Cuestiones econmicas y La guerra contra los indios.
El coronel Barros concurre al estudio de la cuestin Frontera con el auxilio de la
historia y de la geografa, haciendo conocer en la primera de sus obras algunos d
ocumentos inditos de oficiales distinguidos como Garca, Undiano y otros.
Piensa como el senador Oroo, que es necesario combinar un proyecto de colonizacin
en alta escala de los territorios del ro Negro, como medio de garantir la eficaci
a de la Expedicin.
Creemos que la colonizacin es necesaria, aunque no ir con los ejrcitos. Estos tiene
n la misin de conquistar y limpiar el campo, que aqulla fecundar; pero sin garantas
previas, sin plena defensa de los territorios del sur, la colonizacin no podr derr
amarse en ellos, porque faltar la confianza y la seguridad, sin las cuales los el
ementos activos y emprendedores no encuentran alicientes para lanzarse al desier
to.
Juzgando la cuestin del punto de vista militar el coronel Barros la presenta bajo
una frmula concisa y perfectamente de acuerdo con la ley de 1867. El mal, dice,
ha llegado a su colmo y la opinin pblica empuja al gobierno hacia el ro Negro; pero
es necesario marchar con cautela y sobre un plan serio, que asegure los resulta
dos. El coronel Barros lo halla en las siguientes bases de la ley:
1 Encerrar a los indios en el desierto, cortndoles todas sus comunicaciones con el
norte del ro Negro.
2 Perseguirlos en el mismo desierto sin darles tregua ni cuartel.
En efecto, no puede ser otro el objetivo capital de la gran operacin. Tenemos ide
as ms avanzadas an sobre el xito. Una vez encerrados los indios en ese desierto lla
mado Patagonia(25), sin ganados, sin vicios, sin recursos vitales, y luchando co
n la aridez del territorio, qu harn sino buscar provisiones y ropa en una sumisin di
screcional? Es necesario tener en cuenta que los indios de hoy no son los que vi
o Villarino, y que los brbaros mezclados ya con elementos civilizados, obedecen a
la exigencia de grandes necesidades, que en su primitiva vida no conocieron, y
que no podrn satisfacer una vez arrojados al desierto patagnico.
25 Palabra que significa pas de las colinas, segn la etimologa quichua, publicada p
or el Dr. D. VICENTE FIDEL LPEZ. Dice este autor: "Pata significa colina, collado
; y cuna o ms bien qunya, es la partcula disfija caracterstica de los plurales quic
huas; Patagunya significa las colinas o ms bien los campos ondulados." (Revista d
e Buenos Aires, t. 20, pg. 618.)
Uno de los jefes superiores que no ha tenido ms plan de frontera que el de la ocu
pacin del ro Negro, es el general D. Julio A. Roca, hoy encargado de la cartera de
Guerra y Marina. El estudio y la experiencia le haban enseado que, cuando se quie
ra hacer a la Repblica el inmenso servicio de garantir la seguridad de sus campaas
, habr que pensar en aquellas grandes lneas trazadas por la naturaleza previsora,
en los confines del desierto, cuya conquista se anhela.
Era todava coronel el seor Roca cuando el presidente Sarmiento lo llamaba para exp
onerle un plan de avance de la frontera sobre los valles del oriente de los Ande
s.
El seor Sarmiento era consecuente con las opiniones manifestadas en 1850, en su c
onocida obra Argirpolis, escrita y editada en Santiago de Chile. Critica en ella
la guerra defensiva de acantonamientos en medio de la pampa, y seala como empresa
digna del valor y de la misin del ejrcito nacional, la ocupacin y fortificacin del
ro Colorado, base para llevar en seguida el dominio de nuestras armas al ro Negro(
26).
26 DOMINGO F. SARMIENTO Argirpolis o la Capital de los Estados Federales del Ro de
la Plata. (Santiago de Chile, Imprenta de Julio Belin, 1850.) Pgs. 127 y 128.
En 1875 el general Roca, comandante en jefe de la frontera sur del Interior, fue
llamado a Buenos Aires con urgencia. Celebrbase un consejo de Estado para discut
ir y realizar el plan de avance de la frontera, presentado por el ministro de la
Guerra doctor Alsina, y el Presidente de la Repblica deseaba or en el seno del ga
binete la opinin del general. Si de lo que pas hemos de juzgar por lo que refirier
on los diarios de la poca, resultara que el general Roca y el doctor Alsina estaba
n en desacuerdo.
Partidario el primero de la lnea del ro Negro, no poda contentarse con la de Carahu.
A su vez el doctor Alsina, a pesar de su energa y carcter emprendedor, no se crea
suficientemente preparado para lanzar la orden de marcha al ro Negro. Crea que los
indios podran detener nuestra marcha dndoles as mayor importancia y exagerando su
poder.
El sospechado desacuerdo no tard en subir a las columnas de la prensa. La Repblica
haba hecho alusin a la conferencia y tiraba la lengua al general Roca, que no se
hizo esperar mucho para contestar.
Con fecha 24 de abril de 1876, escriba desde el Ro Cuarto a aquel diario:
"Estimulado por sus benvolos conceptos vengo a manifestarle ligeramente mis ideas
a este respecto, porque pienso que es un deber de los que estamos al frente de
las fronteras, encargados de su guarda y su adelanto, presentar al estudio de to
dos los hombres ilustrados, el producto de nuestras meditaciones y experiencia,
en esta cuestin de vida o muerte para la riqueza agrcola de este pas.
Estas opiniones no son nuevas en m, por otra parte, y responden al pensamiento an
tiguo de hacer del ro Negro la frontera de la Repblica.
Mi idea es sta: creo que sin grandes sacrificios se puede avanzar la lnea de San R
afael sobre el ro Diamante hasta el ro Grande o Colorado o bien hasta el Neuqun.
No solamente ofrecera esta operacin grandes beneficios para el pas, por los riqusimo
s campos regados por los numerosos ros y arroyos que se desprenden de la Cordille
ra, y que se ganaran para la Provincia de Mendoza, o para la Nacin; sino por las v
entajas que reportara para la seguridad de nuestras fronteras actuales, el hecho
de interceptar y cortar para siempre el comercio ilcito que desde tiempo inmemori
al hacen con las haciendas robadas en la Repblica Argentina.
No veo pues por qu no se ha de apresurar nuestro gobierno a tomar posesin de la pa
rte oriental de los Andes, si no hasta donde ha alcanzado Chile, por lo menos ha
sta el ro Grande o Neuqun, obteniendo as la doble ventaja de aislar a los habitante
s de las Pampas y adquirir territorios fertilsimos, aptos para toda clase de cult
ivos y cubiertos de pastos, aguas y bosques abundantes.
La carta abunda en indicaciones geogrficas y econmicas, que acusaban la consagracin
que el general Roca haba dedicado al pensamiento de la nueva lnea definitiva de l
a frontera sur de la Nacin. As, pues, cuando fue promovido al Ministerio de la Gue
rra los partidarios de aquella solucin radical sabamos cul era su programa al respe
cto y nos felicitbamos.
Cerramos aqu esta ligera resea histrica sobre la empresa trascendental de que sigue
preocupndose el ministro de la Guerra. Es posible que hayamos omitido muchos dat
os y que ignoremos la existencia de otros trabajos, fuera de los que hemos anali
zado; pero la urgencia con que nos era reclamado este libro, nos ha obligado a s
er muy parcos en la redaccin y a reducirnos a nuestra propia biblioteca y archivo
(27).
27 En 1864 apareci por la imprenta del Mercurio un folleto titulado Fortificacin y
Colonizacin de lar Fronteras del Sur de la Repblica Argentina, por D. NGEL PLAZA M
ONTERO.
Contiene un proyecto e informe presentado el 1 de diciembre de 1857 al gobierno d
e Buenos Aires, sobre la ocupacin de una lnea definitiva, por D. ngel Plaza Montero
y el ingeniero militar mayor Bianchi.
Este es un trabajo ligero y deficiente del punto de vista geogrfico, porque en aq
uella poca las exploraciones no haban avanzado hasta donde llegan hoy; pero en el
fondo sostiene la verdad en materia de solucin radical del problema.
La opinin pblica est ansiosa de llegar a la solucin radical del problema de tres sig
los. Cuando se inici en 1870 la ocupacin de la lnea del ro Negro, se oper un movimien
to de verdadero regocijo. El seor D. Eduardo Olivera, presidente de la Sociedad R
ural Argentina, lo describa as en 1870:
"Hemos visto al gobernador de la Provincia ofrecer al Gobierno Nacional todos lo
s recursos de que ella dispone para expedicionar y asegurar las fronteras sobre
los ros Negro y Colorado; ir ms lejos, no esquivar nada y poner su persona a la di
sposicin de ese mismo Gobierno para llevar a cabo un tan gran bien.
Los hacendados, como una sola persona, han apoyado tan grande empresa, y se les
ha visto reunirse en nuestros salones y en una acta, adonde se ven las firmas de
cerca de trescientos de los principales ganaderos y propietarios del pas, ofrece
r toda su cooperacin para concluir una vez por todas con el tributo vergonzoso, q
ue hace siglos pagamos al pampa."
Hoy se producirn en anlogo sentido, porque la empresa es siempre fecunda para la r
iqueza pblica y para nuestro porvenir poltico. Nuestra poblacin marcha al norte y a
l oeste con mayor rapidez y con bases ms slidas que al sur; y sin embargo, una alt
a previsin estratgica debe hacernos volver los ojos al vasto territorio austral de
la Repblica. Es necesario poblarlo para afianzar nuestros dominios, y para pobla
r el desierto es forzoso desplegar el ejrcito a vanguardia.
Se ha anunciado ya que el general Roca ir al ro Negro.
Si supiramos que vacila, y que necesita estmulo, le dirigiramos en nombre de una gr
an aspiracin nacional, la siguiente frase de aliento, que ha llevado tan lejos a
los norteamericanos en la conquista de sus comarcas salvajes: Go ahead.
CAPTULO II.
EXPLORACIONES (I553-1875)
Los jesuitas en Nahuel-Huapi. - Su abnegacin. - Asesinato de los misioneros. - La
seora espaola. - El camino de Barilochi. - Primera navegacin del Limay. - Proyecto
s de Valdivia sobre los valles orientales. - Reconocimiento practicado por Villa
gra en 1553 - Peregrinacin de sus soldados. - Fundacin de una ciudad en la pampa.
Otros reconocimientos. - Ocupacin de la boca del ro Negro. - Reconocimiento sobre
el ro Colorado. - El clebre viaje de Villarino. - Anlisis y aclaraciones de su Diar
io. - Su desgraciada muerte. - El coronel Crmer. Exploraciones de 1833. - El Beag
le. - Estudios sobre el ro Negro por Descalzi, y sobre el Colorado por Chiclana.
- Nuevos reconocimientos en las Manzanas. - Viaje de Olavarra. - Expediciones de
Amigorena. - xito de Hers y Fonck. - Cautiverio de Mr. Guinnard. - D. Guillermo C
ox. - El Livingstone sudamericano. - Viaje del capitn Ramrez. - Estudios del coman
dante Guerrico. El Diario del mayor Bejarano. - Viaje del seor Moreno.
-Del Carmen a Valdivia. - Deficiencias geogrficas de las exploraciones.
LOS PRIMEROS esfuerzos para redimir las tribus indgenas esparcidas al oriente de
los Andes, al sur del ro Negro y para explorar y poblar sus tierras, partieron de
Chile y se deben a la Compaa de Jess. Fueron intrpidos y valerosos padres los que d
escubrieron las nacientes del ro Limay, que junto con el Neuqun da origen al ro Neg
ro(28).
28 Bebemos nuestros datos en la fuente ms autntica; en las relaciones que hicieron
los misioneros o en sus manuscritos, todo lo que fue aprovechado por el jesuita
MIGUEL DE OLIVARES en su famosa obra Historia de la Compaa de Jess en Chile (1593
a 1750) publicada en 1874 como tomo VII de la Coleccin de Hstoriadores de Chile,
con una Introduccin biogrfica y notas por D. Diego Barros Arana. En la primera edi
cin no comprendamos las exploraciones anteriores a 1690 y en la presente nos remon
tamos hasta 1553.
El clebre misionero Nicols Mascardi, cuyas campaas a la sombra de la Cruz, y cuyos
largos padecimientos han ins pirado extensas y conmovedoras crnicas a varios de l
os padres que admiraron sus virtudes, fue el primer europeo que holl el manto de
nieve tendido sobre las espaldas de los Andes, para descender sus faldas orienta
les al sur de Arauco, y emprender la reduccin de los Puelches(29). En 1690 el pad
re Mascardi, que se haba distinguido en los trabajos evanglicos de Chilln, fue comi
sionado para llevar la propaganda de la fe al misterioso e ignorado pas de Nahuel
-Huap, no lejos del cual la fbula haca existir la encantada ciudad de los Csares, qu
e ha sido el Eldorado de las comarcas meridionales, en los siglos pasados. Masca
rdi lleg a Nahuel-Huap, y despus de permanecer algunos aos entre los salvajes, fue m
uerto por stos.
29 Puelches. Voz araucana compuesta. Puel significa "el Est'" y Ch "gente": gentes
que viven al este de los Andes.
En 1702 el jesuita alemn Felipe van der Meren, conocido en historia por el padre
Felipe Laguna, como traduccin de su apellido flamenco, dice Oliveras, encontr en l
as islas de Calbuc, en la falda occidental de los Andes, algunos indios pampas qu
e haban pasado la cordillera, y quienes le dieron minuciosas noticias del padre M
ascardi, contando que les haba enseado a no embriagarse y a rezar. Pidieron, en fe
de que decan verdad, que el padre Felipe los confesara y le rogaron que bajara a
l oriente para ensear a sus hijos.
El benemrito padre, lejos de sospechar la doblez y perfidia del pampa, cay en las
redes de aquel hipcrita fervor religioso y no omiti diligencia hasta obtener la ve
nia para lanzarse a las regiones del Limay. Efectivamente, el 23 de agosto de 17
03 sali de Santiago de Chile, acompaado del jesuita Jos Guillelmo, que se distingui
considerablemente.
Este cay en el camino y tuvo que quedarse, pero el padre Laguna continu la marcha,
y despus de trabajos, riesgos de la vida y tanto como padeci entre los indios int
ermedios, dice el cronista, lleg a Nahuel-Huap(30).
30 Nahuel-Huap. Voz araucana compuesta, que quiere decir Isla del Tigre, porque N
ahuel es "tigre" y Huap, "isla".
Poco despus se le incorpor el padre Guillelmo, y en 1704 haban construido una igles
ia y derramado en aquellas comarcas las semillas de las sabrosas frutas que les
han dado su nombre: Las Manzanas. Los dos misioneros fueron envenenados con chic
ha, bebida preparada por los indios con veneno, a consecuencia de la llegada de
una Virgen, que los intrpidos sacerdotes haban recibido de Lima, para su nueva y s
olitaria iglesia. Los indios la llamaban por desdn seora espaola; y los adivinos an
unciaron con su autoridad proftica, que ella vena a vengar la muerte del padre Mas
cardi, y que era forzoso anticiprsele en la obra destructora.
El espectculo de estas conmovedoras desgracias no intimid a los padres Manuel de H
oyo y Jos Elguea, que pasaron a suceder a los anteriores; pero stos fueron muertos
tambin a bola perdida y a flecha.
La sublevacin de los brbaros era general a la sazn en ambas faldas de los Andes, y
la misin de Nahuel-Huap, reducida a escombros por el fuego, fue totalmente abandon
ada, a la vez que se perdieron las misiones de occidente en 1723, a consecuencia
del alzamiento o rebelin de los indomables araucanos.
La ciencia tuvo muy poco que aprovechar del sangriento sacrificio de los misione
ros de Nahuel-Huap, pues, a excepcin del padre Guillelmo, los dems vivan consagrados
exclusivamente a la propaganda de la fe. Desde 1711, este jesuita buscaba un ca
mino, que haba odo ponderar a los indios, y que permita pasar cmodamente de una a ot
ra falda de los Andes, camino que los indios y el padre misionero llamaban de Ba
riloche.
La exploracin de este pasaje era tenazmente contrariada por los indios Puelches d
e Nahuel-Huap, quienes, dice Olivares, pugnaban el descubrimiento de tal camino,
recelando que por all viniesen los espaoles de Chile a infestar sus tierras.
No obstante, un araucano les dio cierta seal decisiva, asegurndoles que el camino
parta de los manantiales llamados Los Baos.
Se sabe, dice una nota del seor Barros Arana a Olivares, despus de los ltimos descu
brimientos geogrficos, que abundan all las aguas termales, algunas de las cuales f
ueron conocidas por los espaoles.
Concluida la iglesia de Nahuel-Huap el padre Guillelmo psose en campaa con su gente
para descubrir el camino de Barilochi, lo que realiz felizmente en 1715 y no en
1717, como por error afirma Olivares. Este cronista refiere as el xito de la exped
icin:
"Porque entrando por Los Baos y siguiendo los rastros y seales que dos aos antes ha
ban dejado los que fueron en su busca, fue fcil el ir abriendo y desmontando las m
alezas que embarazaban el paso. De suerte que pudieron pasar mulas y llegar a Ra
hun que, como se ha dicho, era el puerto para embarcarse a Chilo."
El camino de Barilochi corre por una inmensa quebrada de los Andes, cuyo sistema
hidrogrfico permitir quiz la comunicacin fluvial entre una y otra de sus faldas. Fu
era de esta campaa, muy poco han contado los padres a Olivares, y ste ha aprovecha
do escasamente sus manuscritos respecto a la naturaleza del pas.
En 1766 el jesuita Guel se propuso volver a la misin de Nahuel-Huap, con el propsit
o de explorar las tierras del Limay. Lleg a su destino y construy canoas con las c
uales pudo ver las ruinas de la obra de sus predecesores, y descender algunas le
guas por el Limay, sobre cuyos saltos de piedra se despedazaron las dbiles embarc
aciones, obligndolo a regresar a Chile. Una expedicin anloga fue realizada en 1792
por el padre Menndez, quien naveg el lago y el Limay varias leguas afuera de su or
igen hasta una toldera de indios pampas, hospitalarios y dueos de grandes rodeos d
e ganados.
Despus de visitarlos, el explorador retrocedi hacia el lago y regres a Chile en sei
s das.
Esto hacan los misioneros a la sombra de la cruz. Veamos, en cuatro palabras, lo
que hacan los hombres de espada con el propsito de explorar y conquistar el mismo
pas.
El primero y ms importante reconocimiento practicado en los valles andinos del su
r de Mendoza, fue ordenado por el conquistador de Arauco, don Pedro de Valdivia,
all por el ao de 1551(31).
31 Vase la obra histrica del Dr. D. JOS A. SEZ, Lmites y posesiones de la Provincia d
e Mendoza, pgs. 92-96.
Nombr al general D. Francisco de Aguirre para que conquistara los territorios que
median entre la cordillera de los Andes y la ciudad de Santiago del Estero, y a
dos jefes ms, Villagra uno, y otro, cuyo nombre no guarda la historia, para que
conquistara el territorio de Cuyo.
Sabedor Valdivia por comunicaciones de Villagra, que el territorio de Cuyo era r
egado por ros que desembocaban en el Atlntico, pens que convendra al mejor servicio
del rey fundar un puerto en aquel mar, sobre la costa patagnica, que sirviera a l
a vez de punto de apoyo a los conquistadores que haba lanzado al este de los Ande
s; y en consecuencia, resolvi pasar l mismo a bordo de un buque, a elegir aquel pu
erto.
Por entonces tuvo lugar un levantamiento general de los indios araucanos, y Vald
ivia no pudo realizar su plan, confiando la operacin a D. Francisco de Ulloa(32).
32 Vase PREZ GARCA, Historia de Chile, cap. 12, libro IV.
Como lo veremos despus, crease en aquella poca que el ro Diamante se una al ro Negro.
Villagra con cien hombres coste el ro Diamante a lo que parece, y descendi en canoa
s al Chadileuv, creyendo que desaguaba en el Atlntico y que llegaran a darse la man
o con Valdivia en la desembocadura.
El Chadileuv desagua en la Amarga, laguna situada en plena pampa, y al llegar a e
lla los expedicionarios se hallaron en medio del desierto y sin la salida al mar
que haban soado.
Fundaron all cerca una poblacin, que fue segn se cree, la que dio origen a la mitol
oga de los Crares, y fraternizaron ms tarde con los indios, a excepcin de Villagra y
algunos otros que volvieron a Chile, a costa de horribles padecimientos, atrave
sando inmensas e inhospitalarias comarcas pobladas de fieras y de indios(33).
33 Tal es la tradicin y lo sostenido por algunos escritores reputados, y entre el
los el Dr. Sez, ya citado. Sin embargo, es un punto histrico oscuro todava.
Es este tambin el lugar de recordar las quince expediciones militares que en el s
iglo pasado, y a principios del actual, salieron de Mendoza sobre los campos del
sur, a las rdenes del Maestre de Campo D. Jos Francisco Amigorena.
Ellas no fueron fecundas para la ciencia; pero lo fueron para la Humanidad. Bati
siempre con xito a los indios, rescatando centenares de cautivos, millares de cab
ezas de ganado y hasta joyas robadas por los vndalos en los campos de Buenos Aire
s.
Entre tanto haba llegado el momento en que las exploraciones de los territorios a
rgentinos del sur comenzaban a partir de los pases del oriente de los Andes. En 1
778, efectivamente, se hizo a la vela del puerto de Montevideo la expedicin de do
n Juan de la Piedra que arrib el 7 de enero a la baha San Jos, en la cual dieron fo
ndo las naves espaolas en 80 brazas de agua(34).
34 Seguimos en esta parte las relaciones de viajes y expediciones que public DE A
NGELIS en el t. V de la Coleccin y los documentos del Archivo General de la Provi
ncia. (Coleccin Ro Negro.)
El 13 de febrero sali de San Jos un bergantn destinado al reconocimiento de la barr
a y desembocadura del ro de los Sauces o Negro, dando fondo en la boca buscada, e
l da 22, a las 5 de la maana, con tres brazas de agua. Se reconoci que haba bajos y s
e arriaron las lanchas, entrando al ro sonda en mano. La marea repunt bien pronto
y el bergantn ancl en tres brazas de agua ro arriba, bajando la gente a tierra, don
de hall vegetacin lozana y abundante caza. El reconocimiento continu aguas arriba h
asta el 28 de marzo, en que el bergantn larg su pao poniendo proa a San Jos.
El distinguido empleado del rey D. Francisco de Viedma, de quien ya nos ocupamos
en el captulo anterior, dej el establecimiento de San Jos, donde haba quedado de go
bernador, por haberse retirado a Buenos Aires D. Juan de la Piedra, y lleg a la b
arra del ro Negro el 28 de abril de 1778, dando fondo a tres leguas de la boca en
suficiente agua.
Viedma pobl el sur del ro; pero una creciente y desborde cubri el terreno con tres
pies de agua, durante media hora que tard en descender la marea, habindose refugia
do los pobladores arriba de los ranchos.
A consecuencia de este incidente, la poblacin fue trasladada al sur, donde Viedma
deline un fuerte que se ejecut inmediatamente, en paraje fuera del alcance de las
crecientes.
El fuerte tena 30 brazas en cuadro con foso y artillera. Su torre de piedra se con
serva an.
En 1779 sali Villarino al norte y Viedma al sur continuando las exploraciones de
las costas patagnicas. Villarino lleg a la boca del ro Colorado tres veces, en 1780
, en 1781 y en 1783 y la reconoci ampliamente, balizando uno de los canales acces
ibles, de los diferentes que constituyen aquel delta. El reconocimiento por tier
ra alcanz hasta veinticinco leguas; pero la impresin que produjo en los viajeros n
o pudo ser ms desfavorable. Como lo observa atinadamente Martn de Moussy(35), la v
ecindad del ro Negro, ro de ms importancia, atrajo a Villarino, que abandon toda ide
a de ulteriores trabajos sobre el Colorado.
35 MARTN DE MOUSSY, Description de la Confdration Argentine, t. I, pg. 164.
En el captulo anterior bosquejamos las razones polticas que haban dado origen a la
clebre navegacin del ro Negro desde el Carmen de Patagones hasta los Andes, consuma
da heroicamente por el piloto espaol D. Basilio Villarino, soportando grandes fat
igas con ejemplar perseverancia y luchando diariamente con los poderosos obstculo
s que la naturaleza y el hombre oponan a la expedicin.
El conocido Diario de navegacin de este piloto ha sido anotado por Viedma con alg
una injusticia hacia el primero; todo por una leve cuestin de amor propio, de que
la Historia debe prescindir, para rendir a Villarmo el homenaje a que le dio de
recho su atrevida y feliz empresa.
El 28 de setiembre de 1782, se dio a la vela este piloto, del fuerte del ro Negro
, con cuatro embarcaciones de uno y dos palos, pesadas; inadecuadas para su obje
to, llamadas San Jos, San luan, San Francisco de Ass y Chamarn, de 2 y 3 pies de ca
lado, artilladas con pedreros y con 62 hombres por todo equipaje, para internars
e en un pas totalmente desconocido, poblado de indios salvajes y sanguinarios, qu
e ms tarde haban de amagarlo en tal nmero como yerbas hay en los campos, segn palabr
as de su propio Diario.
El 21 de octubre recibi quince caballos para silgar las embarcaciones, los que ll
egaban muy oportunamente, pues el 23 la corriente, en el paraje denominado Siete
Islas, era tan violenta y tan recio el viento de N.O. que el San Francisco romp
i cuatro vergas sin poder vencer la fuerza de aquella.
El 6 de noviembre, Villarino supo por una india que se hallaba en Choele-Choel,
cuyo paraje describe. Desde el 6 hasta el 12 naveg la expedicin por las vueltas de
l ro en aquella isla. El 12 mand dieciocho marineros a cortar postera para construi
r en un potrero natural el fuerte, que hasta hoy lleva su nombre, sobre el brazo
del sur del ro, y que artill con seis pedreros, obedeciendo al propsito de conserv
ar expeditas sus comunicaciones con el Carmen. El 6 de diciembre llegaron a Choe
le-Choel los auxilios de vveres que esperaba Villarino para continuar su viaje, h
abiendo dejado de navegar cuarenta y cinco das a causa de esta expectativa.
El da 21 volvi a emprender la penosa exploracin a vela, remo y silga.
El 23 de marzo navegaba a la vela con viento E.S.E. arrimndose a las barrancas co
loradas del sur, tocando a las 7.15 p. m. en una isla que cubra la confluencia de
dos ros: el Grande Desaguadero (Negro) y el Sanquel o Diamante, de cuya confluen
cia haba recibido noticias por los indios tres das antes. El insigne piloto confun
da el Diamante con el Neuqun (voz que significa correntoso); pero este error se ex
plica en aquellas pocas, y es el mismo en que incurren casi todos los documentos
que tendremos ocasin de analizar.
El 24 cambi de fondeadero, amarrndose una milla y media arriba en el ro Limay (que
llama siempre Gran Desaguadero) y sali en bote a explorar el Neuqun, determinando
la posicin geogrfica de la confluencia. Naveg algunas leguas arriba y retrocedi, no
por la fuerza de la corriente, como asegura Moussy(36), porque hasta el paso de
los indios es buena la navegacin, sino porque luego que se parte, por dos islas q
ue "tiene en medio, en cuatro arroyos, que se distribuyen entre todos su caudal,
no permita paso para la chalupa.".
36 Obra citada, pg. 166.
Al da siguiente continu navegando al sur, tocando mayores dificultades, porque el
fondo del ro empieza a presentar piedras que el viajero compara con botijas. El da
12 de febrero vea la cordillera muy cerca y el cerro del Imperial.
Villarino navegaba por el Limay, pensando que era un afluente del ro Negro y come
tiendo el error de creer que el Colloncur, que se echa en el primero, era el prin
cipal, es decir el Negro. El plan de Villarino consista en navegar al sur para te
ner comunicacin con Valdivia; pero el 12 hizo una exploracin a pie y dice que vio
muchos saltos y despeaderos que imposibilitaban la navegacin en la disposicin en qu
e estaba el ro, que era lo ms bajo que poda darse; y agrega, que estando algo creci
do pueden pasar por all embarcaciones que carguen mil y ms quintales.
Villarino se hallaba precisamente en la confluencia del Limay con el ro Colloncur
que l designa como ro que viene de Huechun Lavquen. El piloto dice:
"Ya cerciorado de lo imposible que me es continuar mi navegacin por este ro he det
erminado volver a emprenderla por el principal brazo o ro Negro, y con harto sent
imiento, pues por l no tengo noticia ni esperanza de hallar establecimiento algun
o nuestro."
Es necesario aclarar este punto capital de la exploracin.
El ro que con dolor abandona Villarino es el Limay, y el que sigue, confundindolo
con el principal, es su afluente, Colloncur, que echa sus aguas al Limay a los 40
20' prximamente, despus de recibir en su curso de norte a sur, el caudal de agua d
e los ros Caleuy, Quenquentru, Catapuliche y Chirrehuin, que es la prolongacin al su
r del anterior.
El candoroso desconsuelo de Villarino aumenta el da 13, y lo explica as:
"A las 7 volv el ro aguas abajo, pero con indecible desconsuelo, porque habiendo e
stado la maana muy clara, estuve mirando la cordillera tan clara y tan cerca, que
si no hubiera venido hecho cargo de esta expedicin, solito yo, y a pie como me h
allo, me pondra en camino para ella. Hace una vista bellsima, sus cerros estn cubie
rtos de nieve."
La expedicin sigue, pues, al norte fijo remontando el ro que baja de los Andes y q
ue con los nombres sucesivos de Catapuliche, Chimehuin y Colloncur lleva su tribu
to de aguas al ro Limay. La navegacin se hace con inconvenientes graves, porque el
agua est en su mximo de bajante. El da 26 observa Villarino, en efecto, que hace c
inco meses que no llueve.
Desde el 13 de febrero hasta el 14 de marzo, el viaje no tiene accidentes notabl
es, fuera de la mproba labor de aquella ejemplar y heroica marinera.
El 14 estaba Villarino en la Cordillera, navegando por un cauce encajonado limit
ado al E. y al O. por granticas murallas.
Quiso explorar una de ellas y lo logr; pero sin que le quedaran deseos de repetir
la hazaa, como lo declara terminantemente en este pasaje del Diario:
"Hay peasco que apenas se le toca, baja rodando por aquellos ros, de modo que caus
a admiracin ver rodar aquellos promontorios y la facilidad que tienen en separars
e los unos de los otros, y de largar sus cimientos: y es cierto que si fuese por
intereses propios mos, por 50.000 pesos no volvera a la eminencia adonde estuve,
a cuya eminencia pudo obligarme el servicio del Rey."
Desde esta altura, Villarino contempl la silueta nevada de los Andes y el cerro d
el Imperial, que desde das atrs lo orientaba. Del 14 al 16 las observaciones son d
e carcter descriptivo, y las aprovecharemos oportunamente. El 26 la expedicin lleg
a a la confluencia de dos ros, Catapuliche, que viene del norte con el Chimehuin
que corre al sudoeste.
Villarino ignoraba esto; pero su orientacin fue ms exacta pocos das despus, gracias
a los informes de los indios.
El 31 de marzo se hallaba a siete leguas del cerro del Imperial.
El 1 de abril el piloto descubre su plan. Navegaba en demanda del ro Huechun origi
nario del lago andino Huechun Lavquen(37), pues por informes de indios, de all la
comunicacin con Valdivia era corta y facilsima. Por qu deseaba Villarino mandar cha
sque a Valdivia? Acaso lo dominaba ya la fatiga o lo amedrentaba el peligro? No!
Quera prepararse para empresas ms vastas todava. Prevea que en veinte das de navegacin
por el ro Negro o sus afluentes llegara a San Luis o a Mendoza. Por eso en su Dia
rio, nota de 1 de abril, escribe:
37 Laguna del lmite. Huechun, "lmite", lavquen "laguna, mar".
"En esta atencin y en la de que tengo intentado llegar a la laguna de Huechun Lav
quen (siendo por m su nombre propio la Deseada), a tiempo que pueda pasar o manda
r chasque a Valdivia, para que de all me socorran y auxilien con vveres, para fina
lizar y examinar hasta lo ltimo el conocimiento de estos ros y del Diamante; pues
emprendiendo su navegacin en las crecientes no tengo duda en llegar a Mendoza, ma
nd se compusiese lo preciso hasta llegar a la esperada laguna."
La primera novedad de importancia desde el 1 de abril, ocurre el da siete. Es el e
ncuentro de la expedicin con las iridiadas de Chulilaquin, que tres das antes de h
allar la confluencia de los ros Neuqun y Negro, haban estado con Villarino, quien c
elebr un tratado de alianza con esta tribu para defenderla y defenderse de los in
dios aucas, sublevados por la fortificacin de Choele-Choel, y que buscaban el ext
erminio de Chulilaquin, a consecuencia de la amistad leal con que reciba a los ex
pedicionarios(38)."
38 Segn documentos que hemos ledo en el Archivo General de la Provincia, tres aos a
ntes se haba celebrado un tratado de paz entre el superintendente de Patagones y
Chulilaquin. El Virrey de Buenos Aires envi de regalo a este cacique un gran bastn
, como smbolo de autoridad gubernativa.
Villarino dice que Chulilaquin se le present ostentando ese bastn.
Anuncironle que venan a batirlos tantos indios como yerbas haba en los campos, y Vi
llarino adopt medidas precaucionales, construyendo un campamento atrincherado par
a la tribu aliada y cubriendo l mismo el frente del ro con sus cuatro naves artill
adas. Ide exagerar su poder por medio del aparato, haciendo que un grupo de marin
eros con hachas de abordaje no dejara sauce en pie, operacin que realizada en un
abrir y cerrar de ojos y acompaada de descargas de metralla, que barran la llanura
, deslumbraba a los indios.
Pronunciles una arenga, ponderando el omnipotente poder del Rey de Espaa, que esta
ndo tan lejos de Buenos Aires que se tardaba caminando de da y de noche seis y si
ete lunas, atravesando la mar sin ver tierra hasta donde estaba, todos le obedeca
n; y agreg que con los caones que el Rey le haba dado, aniquilara todos los indios q
ue pudiesen venir y que aun los mismos Andes se estremeceran sobre sus cimientos.
Los indios juraron lealtad y obediencia, vivando al Rey de Espaa y obsequiaron prd
igamente a Villarino. Los das anteriores recorrieron los campos exhalando verdade
ros aullidos como perros asustados, de miedo de los aucas; pero el piloto les en
se que el hombre no debe llorar ante el peligro, sino esperarlo con resolucin y dig
nidad.
All supo entonces su verdadera situacin. Una legua ms arriba de su fondeadero desag
ua en el Catapuliche el ro Huechun Huechun, que baja del oeste, del lago del mism
o nombre. En el paraje en que se haba fortificado Villarino el ro era ancho y hond
o; pero no daba agua para seguir al norte.
El piloto lo remont en el bote tres leguas e hizo alto, porque ya no era navegabl
e, a los 39 35' de latitud S. y el regreso de la expedicin qued decidido ese da.
Esperando las crecientes pudo remontarse al norte; pero la falta de vveres y la a
narqua reinante entre los indios, hacan imposible obtener auxilios de Valdivia.
Supo tambin all Villarino que el ro que abandon al torcer al norte era caudaloso y d
esaguaba en el mar, y lo denomin ro de la Encarnacin, que no es ms que el Limay, y e
l mar el lago Nahuel-Huap, del cual nace. Los indios le dijeron que all haban estad
o unos europeos aos antes, con intencin de navegar el Limay de sur a norte, pero q
ue las canoas se les haban roto en las piedras, existiendo an sus despojos. Se ref
eran, sin duda, a la expedicin del padre Guel.
Villarino, acosado por falta de vveres y por las averas de las naves, dise a la vel
a aguas abajo el 4 de mayo, fondeando al son de salvas de artillera el 25 de mayo
de 1783, en el fuerte del ro Negro. La navegacin fue feliz, porque las aguas haban
subido de un modo considerable. Para mejor inteligencia de este anlisis del Diar
io de Villarino, acompaamos copia del plano levantado por l mismo. Ninguno de los
exploradores de este ro ha podido superar a Villarino; y el premio que ste obtuvo
en aquella poca de intrigas y de cortesanos, fue una acusacin de traidor, porque e
l copista de su Diario lo haba mostrado al brigadier portugus Sa de Faras, que solic
itaba plaza en los ejrcitos de Espaa.
En 1782 Villarino fue propuesto para teniente de navo, pero muri sin haber gozado
tan merecido ascenso(39).
39 Manuscrito en el Archivo General de la Provincia (Coleccin Ro Negro).
Don Ignacio Nez en la obra que sirvi a Parish, al redactar su libro sobre el Ro de l
a Plata, dice al hablar del desgraciado fin de Villarino, lo siguiente:
"Ms tarde D. Basilio Villarino, piloto de la marina real, naveg dos veces en toda
la extensin del ro Negro, y en su viaje de 1783, habindose avanzado demasiado al su
r, fue asesinado por los indios salvajes (40)".
40 Esquisses historiques, politiques et statistiques de Buenos Aires, des autres
Provinces Uuies du Ro de la Plata et de la Rpublique Argentine, etc., etc., par M
r. IGNACIO NEZ, traduite de l'espagnol avec des notes et des additions, par Mi. M.
VARAIGNE, Paris, 1826.
Estos datos son errneos. Villarino no naveg ms que una vez el ro Negro en toda su ex
tensin. En cuanto a su muerte, fue heroica y acaeci en un combate con los indios.
En 1784 haba sido combinada una batida del desierto que sera realizada al sur de M
endoza, por las tropas del teniente coronel Amigorena, y al noroeste del Carmen
de Patagones por una fuerza al mando del superintendente D. Juan de la Piedra. B
atida por los indios esta expedicin, perecieron en ella De la Piedra y Villarino,
que lo acompaaba. El autor de esta matanza fue el cacique Negro, quien la consum
por medio de la asechanza, inmediatamente despus de regresar de Buenos Aires, ado
nde haba venido para celebrar un tratado de paz.
En 1822 realizse el reconocimiento de la costa patagnica, en las desembocaduras de
los ros Negro y Colorado por el coronel D. Ambrosio Crmer. Su informe, datado el
15 de abril, es breve y sin importancia cientfica.
Describe el fuerte del ro Negro, recuerda que los inconvenientes que ofrece la ba
rra del ro, se deben a que es mal conocida e indica los canales que facilitan su
acceso, todo ligeramente.
A fines de diciembre de 1821 explor la baha de Todos los Santos y la baha Brettman,
reconociendo en la primera un buen fondeadero. Estudi las islas de Gamas, Rosa y
San Blas; luego naveg en la baha de la Unin, cuyos canales e islas reconoci.
La. desembocadura del ro Colorado fue objeto de una carta hidrogrfica, que se cons
erva en el Departamento de Ingenieros de la Provincia, donde la hemos consultado
. Despus de recorrer su delta y de dar ligeras noticias sobre los canales que lo
forman, mare al norte hallando a nueve leguas del Colorado la baha Brettman, que l
os mapas modernos traen con el nombre de Brighmana.
El 15 de febrero de 1822 sali del ro Negro en una goleta de 18 toneladas y lleg el
18 a la baha de San Jos, dando fondo en 60 brazas de agua. De all naveg reconociendo
lo que llama Crmer El taco de San Antonio, que hoy forma el golfo de San Matas, v
olviendo el 26 al ro Negro.
Despus de este reconocimiento ligero y simplemente de practicaje, no conocemos ot
ros trabajos hasta los que origin en 1833 la Expedicin al Desierto, trabajos que s
iguen en orden de mrito y de utilidad a los de Villarino.
El piloto D. Nicols Descalzi formaba parte de la divisin expedicionaria del genera
l D. Juan Manuel de Rosas y naveg el ro Negro hasta algunas leguas al oeste de Cho
eleChoel. La carta geogrfica que levant Descalzi, y de la cual nos ocuparemos en s
u lugar, ha sido ya publicada.
Descalzi es el nico explorador del ro Negro, despus de Villarino, que ha contribuid
o con datos exactos o a lo menos obtenidos por medio de los mtodos de observacin c
ientfica, al adelanto de la geografa de aquellas regiones.
Las tablas de sus observaciones permanecan completamente ignoradas, a pesar de la
publicacin de su plano y Diario de viaje. De consiguiente, habindolas tenido orig
inales en nuestras manos, hemos extractado de ellas lo que ofreca importancia.
La serie de observaciones comenz en junio de 1833, en el cuartel general de Rosas
, sobre el ro Colorado.
Para obtener la latitud de este campamento, situado en pleno desierto, deducida
por medio de la altura meridiana del sol y de la luna, Descalzi sigui el procedim
iento indicado por el siguiente cuadro de observaciones, que hemos formado tenie
ndo a la vista sus anotaciones:
Mes Da Altura merid Latitud
Junio 25 Del sol 3937 58"5 Sur
Junio 26 Del sol 3938 56"8 "
Junio 26 De la luna 3939 08"3 "
Julio 1 Del sol 3938 39"0 "
Julio 2 Del sol 3938 42"5 "
Julio 8 Del sol 3939 03"7 "
Lo que da seis observaciones cuyo total es de 237 52' 28" 8 sur, o sea una latitu
d media para el cuartel general sobre el ro Colorado, de un sexto de esta suma, i
gual a 39' 38' 44" 8 sur.
La longitud del mismo punto fue deducida en dos observaciones, por varias distan
cias del borde claro de la luna al borde ms cercano del sol, dando una media en t
iempo de 4h. 19m. 36s. oeste del meridiano de Pars, con una variacin de la aguja d
e 15 19' 18" N.E. La longitud observada en grados dio 64 54' oeste del meridiano d
e Pars.
Del Cuartel General sobre el Colorado pas Descalzi al Carmen de Patagones, punto
de partida de su clebre exploracin; y comenz las observaciones el 16 de julio, obte
niendo los siguientes elementos para dar la latitud del punto, deducida por las
alturas meridianas del sol y de Jpiter:
Mes Da Altura merid Latitud
Julio 16 Del sol 4048'35" sur
Julio 18 Del sol 4047'24" "
Julio 21 Del sol 4048'53" "
Diciembre 3 De Jpiter 4048'28" "
Es decir, cuatro observaciones con una suma de 163 13' 20", I sur, de donde resul
ta que la latitud sur de Patagones, deducida por cuatro observaciones es 40 48' 2
0".
Cul es la longitud de Patagones segn los clculos de Descalzi? He aqu la sencilla oper
acin por medio de la cual la obtuvo el piloto.
Calcul la diferencia de longitud entre el Cuartel General sobre el Colorado y Pat
agones, obteniendo 32' oeste, y dijo:
Longitud observada en el Colorado 64 54' oeste de Pars
Diferencia de longitud a Patagones 32' " " "
Longitud de Patagones 65 26' deducida por las observaciones del Colorado y equiva
lentes en tiempo a 4h. 2m. 44s.
Ahora es interesante comparar la latitud de Patagones con la del cuartel general
de Rosas, y se tiene:
Latitud sur en el colorado 39 38' 44" 8
Latitud sur de Patagones 40 48' 20"
Diferencia de latitud sur 1 9' 35" 2
Longitud oeste de Pars 1/40 en tiempo 4 h 21m 43s 3t
Longitud oeste de Pars 1/40 en grados 65 25' 45" 45
Diferencia de longitud entre Patagones y cuartel general sobre el Colorado, este
32 Longitud del cuartel general deducida por 41 observaciones 64 53' 45" 45
Rumbo en lnea recta del Colorado a Patagones, deducida de la derrota del ingenier
o D. Feliciano Chiclana, sur 19 30' oeste.
Descalzi busc la latitud de Patagones por medio de otro mtodo. Practic 41 observaci
ones y hall los siguientes resultados para Patagones:
Resultado que rectifica el primero que ya haba obtenido el astrnomo de la expedicin
.
El 4 de agosto la variacin de la aguja era de 16 45' 14" N. E.
Ahora bien, conocida la longitud respecto al meridiano de Pars, es sencillo reduc
irla al de Buenos Aires.
La tabla siguiente da este resultado:
Longitud de Buenos Aires segn Mossotti 60 39' 30" oeste de Pars
Longitud de Patagones deducida por Descalzi 65 25' 45"45 oeste de Pars
Longitud de Patagones, oeste de Buenos Aires 4 46' 15" 45 oeste de Pars
Diferencia al cuartel general del Colorado 32'
Longitud del cuartel general oeste de Buenos Aires 4 14' 15" 45 oeste de Pars
Despus de salir del Carmen navegando el ro Negro, Descalzi determin la situacin de a
lgunos lugares y uno de ellos fue la vuelta al este de las Taperas de Barragn. Ob
tuvo el siguiente resultado, por varias alturas meridianas del sol en el horizon
te artificial, observadas el 6 y 7 de setiembre:
Latitud media sur 40 26' 3"
Diferencia de longitud desde Patagones hasta este punto, deducida de la marcha d
el cronmetro segn los horarios practicados en Patagones y en este punto 0 39' 42" 3
0"'
Variacin de la aguja deducida de varias alturas del centro del sol en el horizont
e artificial 16 24' 0" N. E.
Frente a la toldera de Paillareo exista una isla cuya posicin determin con este resu
ltado: Latitud media deducida por dos alturas del borde inferior del sol, en el
horizonte artificial, sur 39 50 20".
Longitud oeste de Pars en tiempo 4h 27m 6s 17t
" " " " en grados 66 46' 34' 15"'
" " " Buenos Aires 60 39 30" 0"
" de la isla oeste de Buenos Aires 6 7' 4" 15"'
Variacin de la aguja, deducida de varias alturas del sol con el teodolito 16 50' 2
0" N.E.
Analicemos ahora los clculos de Descalzi para determinar la situacin geogrfica del
puerto de la Encarnacin de Choele-Choel, verificados en octubre.
Latitud media deducida de 6 observaciones de Jpiter, Aldebarn, Rigel y Orin, 39 18'
55" 40"' sur.
Longitud oeste de Pars en tiempo 4h 32m 24s 11t
Idem en grados 68 6 2" 45"
Idem de Buenos Aires 60 39 30" 0"
Idem de puerto Encarnacin, oeste del meridiano de Buenos Aires 7 26 32" 45"
Variacin de la aguja, deducida por varias distancias del sol con el teodolito 16 4
2' 7" N.E.
La latitud de la extremidad oeste de la isla General Pacheco, deducida segn los mt
odos anteriores era de 38 42' 58" 20"'.
El coronel D. Feliciano Chiclana remontaba tambin el ro Colorado como gegrafo milit
ar, desde su desembocadura hasta las ramificaciones de los Andes. Ignoramos el p
aradero de la carta original; pero hemos estudiado la copia que existe en el Dep
artamento de Ingenieros de la Provincia. Chiclana determin los rumbos magnticos de
dos en dos leguas y seal los pasos del ro Colorado as como su profundidad.
Corresponde al mismo ao de 1833 el reconocimiento operado por el almirante Fitz R
oy en el clebre viaje del Beagle, que traa a Darwin a su bordo, sobre la barra y e
ntrada del ro Negro. La carta ha sido publicada, y hasta los trabajos de sondaje
y balizamiento de los canales, llevados a efecto por el teniente coronel Guerric
o, de la armada nacional, los sondajes de Fitz Roy eran la gua del navegante. Por
lo dems la carta es esencialmente nutica, reducida a la descripcin de la barra y d
el ro en un corto trayecto hasta el Monte de la Direccin.
Del lado de Chile no se haba desprendido ninguna exploracin desde 1795, en que el
Gobernador de Valdivia intent, sin poderlo realizar, un reconocimiento al oriente
de los Andes.
La primera expedicin posterior a sta sali en 1854; pero fracas, siguindola otra en 18
55, que tena por baqueano a don Jos Antonio Olavarra. Este sujeto form parte de la c
aravana de 1795, a la edad de catorce aos. Los viajeros llegaron a Nahuel-Huap; pe
ro probablemente no se orientaron, pues no supieron explicar con claridad el par
aje reconocido, desde el cual retrocedieron.
En 1856, dos alemanes, personas de saber y de energa, colonos de Llanquihu al sur
de Valdivia, pasaron los Andes, enardecidos por el amor al progreso cientfico: er
an Mr. Hers y el Dr. Fonck. Cedamos la palabra a Martn de Moussy sobre este viaje
:
"Estos seores partieron de puerto Mont, centro de la colonia en el golfo de Relon
cavi, y fueron a cuatro leguas de all a embarcarse en el puerto Varas, Llanquihu,
y atravesaron este lago a lo largo.
Pasaron al pie del volcn de Osorno, alto de 2.295 metros; se embarcaron en Todos
los Santos y desembarcaron cerca de la embocadura del Peulla, hasta all seguan el
itinerario del padre Melndez(41).
41 El verdadero apellido es Menndez.
Subieron al valle de Peulla, hasta el pie del Tronador y abrindose camino al travs
de los bosques, con grandes dificultades, llegaron a la laguna de los Cauquenes
, cuyo asiento juzgaron como punto de divisin de las aguas entre los dos mares.
Subiendo luego a un cerro vecino, cuya elevacin calcularon en 1.470 metros, y den
ominaron el "12 de Febrero", apercibieron desde la sierra las azuladas aguas del
NahuelHuap, que huan a lo lejos hacia el oriente y parecan ocultas detrs de una lnea
de montaas lejanas.
La vista era inmensa y magnfica; el gran lago, la masa imponente del Tronador, lo
s bosques inmensos, todo contribua a hacer de esta regin un paraje realmente .gran
dioso.
Al mismo tiempo un ro ancho y profundo vena del Tronador a desembocar en el ngulo e
xtremo oeste del Nahuel-Huap.
Los viajeros exploraron sus orillas, y llegando a la ribera del lago, hallaron p
edazos de madera medio podridos que deban ser de las piraguas de 1792.
Construyeron all una embarcacin, desgraciadamente muy dbil, y cuatro hombres recono
cieron la gran isla de Mascardi, pero los vientos que reinaban no les permitiero
n hacer la travesa del lago, donde haban corrido grandes peligros.
Los dems hombres recorran entre tanto los alrededores, y descubrieron un pasaje mu
cho ms corto para volver al Peulla.
Esta garganta que denominaron "Boquete de Pedro Rosales", era muy accesible y po
da permitir la abertura de un excelente camino.
Fonck y Hers llevaban un barmetro aneroide, que se descompuso al principio y se v
ieron obligados a calcular las alturas con el termmetro por el grado de ebullicin
del agua.
Es su opinin, nada ms fcil que abrir sin grandes gastos un buen camino carril del l
ago de Todos los Santos al ro Fro, el da en que la poblacin de la Colonia sea bastan
te considerable para tener inters en la importacin de los productos al otro lado d
e la cordillera por la va del ro Negro.
El joven francs M. Guinnard cay cautivo entre los manzaneros en 1856, y permaneci e
ntre ellos o con los indios de la pampa durante tres aos. De regreso a Francia, e
n 1861, fue bien recibido en la Sociedad Geogrfica y public una obra, de la cual n
os ocuparemos en otro lugar.
Ha adquirido ya merecido renombre el explorador chileno D. Guillermo Cox, que si
endo joven an, intent en 1857 el paso de los Andes y la navegacin del Limay y el Ne
gro hasta Carmen de Patagones. Su intento fue ineficaz; pero no se dio por venci
do a pesar del primer contraste.
En 1862, efectivamente, emprendi un segundo viaje, partiendo del puerto Mont en l
a Provincia de Llanquihu, al sur de Chile, cruz en botes el lago de Llanquihu, salv
la Cordillera de los Andes y atraves el lago Nahuel-Huap.
Desde all, Cox naveg al norte, siguiendo el Limay aguas abajo, hasta que un naufra
gio los detuvo en los 40 de latitud aproximadamente. A consecuencia del siniestro
y luchando adems con la oposicin con que los indios le impedan la marcha al este p
or el ro Negro, tuvo que renunciar .a su plan de explotarlo y regres a Chile en 18
63. El resultado de este viaje, clebre en la historia de las exploraciones de nue
stros territorios del sur, dio material para una obra de mrito, que es muy escasa
en Buenos Aires.
Otro viajero intrpido y abnegado, conocido en Europa por el Livingstone sudameric
ano, es el capitn Musters de la marina inglesa, que sali en 1869 de Stanley, en la
s Malvinas para Punta Arenas y luego lleg a la desembocadura del ro Santa Cruz, pe
rmaneciendo algunos das en la casa del comandante Piedra Buena, en la isla de Pavn
, mientras arreglaba con los baqueanos indgenas su viaje. Desde all se intern al oe
ste, explorando las inmediaciones del lago Viedma, y tom rumbo al norte por el co
razn de la Patagonia, hasta que lleg al ro Limay. El pensamiento de Musters era ori
llar los ros Limay y Negro, desde el origen del primero hasta Carmen de Patagones
sobre el Atlntico; pero los indios se lo impidieron, hubieron de matarlo y final
mente lo alejaron de las orillas de aquellos ros, llevndolo por el desierto patagni
co del sur hasta la altura del golfo de San Matas, a corta distancia de la costa
del ocano.
Musters arrib sano y salvo en 1876 al fortn General Conesa de la lnea de frontera d
e Patagones, pas a Inglaterra y public su conocido libro At home with the Patagoni
ans, cuyas lminas se aproximan a la verdad de las cosas tanto cuanto es humanamen
te posible, y cuyas narraciones acreditan al intrpido viajero como un observador
discreto y sagaz.
En 1868 sali de Buenos Aires el capitn de marina don Ceferino Ramrez, comisionado p
ara explorar el ro Negro hasta Choele-Choel, preparando as el cumplimiento del dec
reto de la Administracin del general Mitre, que ordenaba la ocupacin de aquella is
la.
El croquis del viaje del capitn Ramrez se ha perdido del Ministerio de la Guerra;
y el Diario de navegacin, cuyo manuscrito hemos revisado, no es til sin tener el c
roquis a la vista(42).
42 Manuscrito en el Archivo del Ministerio de la Guerra.
No obstante, nuestro amigo Ramrez, hoy teniente coronel, ha tenido la fineza de s
uministrarnos los datos que aprovechamos en este libro.
Las exploraciones de 1872 fueron ordenadas por el Ministerio de la Guerra, ocupa
do por el coronel Gainza y deban realizarse, como se ha visto, por agua y tierra.
El 21 de febrero de 1872 march a Patagones el teniente coronel Guerrico, oficial
de la marina argentina. Dispona de los vaporcitos Ro Negro y Neuqun. El explorador
comenz sus estudios desde la desembocadura del ro Negro con un personal que se com
pona de tres soldados, tres marinos y varios entre oficiales y maquinistas. En ci
erta parte, arriba ya del ro Negro, la marcha se hizo por tierra con la eficaz co
operacin del cacique Inacayal(43), que tiene su toldera en la laguna Nahuel-Huap y
que encontr a la expedicin.
43 Este cacique, que recibe raciones del gobierno argentino, se ha hecho clebre p
or la decidida y humanitaria proteccin con que en el desierto ampara y defiende a
los exploradores. Cox y Musters le deben inmensos servicios y lo recuerdan con
gratitud en sus obras.
Para remontar el ro ms adelante, se llevaba una pequea lancha en un rodado, el cual
no pudo pasar de Balcheta, a causa de los tupidos montes, que se extendan con un
espesor de cuatro leguas. Fue menester abrir una picada y al cabo de tres das de
penosa labor slo se haba adelantado una legua.
En tan mal camino se rompi el carro, y sin poder componerlo en aquel desierto, lo
s intrpidos expedicionarios se conformaron con seguir a pie dejndolo oculto hasta
su regreso.
El 4 de agosto la expedicin estaba en Choele-Choel.
All fue examinada la isla y el ro, en una jangada que tiraba un indio muy nadador
y qu fue vencido por la corriente, deshacindose la jangada con prdida de vveres, mun
iciones, etc., aunque no de vidas. En la isla comenz el teniente coronel Guerrico
a levantar dos planos del ro Negro, con innumerables sondajes a muy corta distan
cia unos de otros.
La expedicin continu avanzando aunque sin mejor xito. Los exploradores tuvieron la
desgracia de perder al aspirante don Antonio Rodrguez, que cay en manos de los ind
ios, y su cadver fue hallado cubierto de heridas y horriblemente mutilado. Este j
oven, llevaba consigo un pequeo instrumento musical, que sirvi para alegrar la sal
vaje borrachera de los indgenas quienes le hicieron tocar el acorden y cantar dura
nte toda la noche asesinndolo en la madrugada.
No fue sta la nica desgracia que tuvo que lamentar la expedicin, pues el valiente t
imonel Nicanor Martnez, cuyos servicios haban sido de mucha importancia, pereci aho
gado en un momento de peligro para todos los expedicionarios.
Con todas estas contrariedades, reducidos a un corto nmero de personas y agotado
el combustible, los exploradores retrocedieron despus de haber remontado el ro Neg
ro algunas leguas arriba de Choele-Choel.
El 30 de setiembre de 1872, el comandante militar de Patagones avisaba al Minist
erio de la Guerra que el sargento mayor don Mariano Bejarano se haba internado en
el desierto hasta las Manzanas, a fin de conferenciar con los caciques Shayhueq
ue y Reuquecur, aprovechando la ocasin para tomar todos los datos posibles sobre l
os territorios, nmero de indios que los pueblan, calidad de los campos, clase y s
ituacin de las aguadas y cuanto pudiese interesar al conocimiento de esas regione
s. El mayor Bejarano regres despus de cumplir su comisin con felicidad, en cuatro m
eses de viaje.
Este oficial es el que ha ido ms lejos despus de la famosa campaa de Villarino. Bej
arano lleg al sur hasta el lago Nahuel-Huap, y estuvo en las ruinas de la misin; y
por el norte subi hasta el ro Mallen, que sale de la cordillera de Villa Rica, rec
orriendo esas sierras nevadas en el rigor del invierno.
En 1875 tuvo lugar la ltima exploracin a lo largo del ro Negro, realizada por el jo
ven don Francisco P. Moreno.
Fuimos consultados por ese joven desde que concibi la idea, y no cesamos de exhor
tarlo a coronarla, inducindolo a realizar su viaje bajo los auspicios de la Socie
dad Cientfica Argentina, como aconteci. Ella vot mil duros, y obtuvo otros mil duro
s del Gobierno de Buenos Aires, los cuales fueron entregados al seor Moreno.
Al ser leda la peticin del joven viajero en la asamblea de la Sociedad el 15 de se
tiembre de 1875, improvisamos las palabras siguientes que extractamos del acta d
e la sesin(44):
44 Anales de la Sociedad Cientfica Argentina, t. I, 1876.
"Seores socios: Las sociedades cientficas tienen por objeto primordial fomentar lo
s progresos de la ciencia, buscando y descubriendo lo nuevo y lo desconocido.
De ah la importancia de las grandes sociedades europeas, algunas de las cuales, c
omo la Geogrfica de Londres, han unido su nombre al clebre explorador Mr. Livingst
one.
Por otra parte, para buscar novedades y descubrimientos benficos al desenvolvimie
nto de la ciencia, es indispensable salir del radio de las capitales en que exis
ten las sociedades, para explorar los parajes poco conocidos o inexplorados.
La nica asociacin nacional que puede acometer empresas de este gnero es la Cientfica
Argentina; y es evidente que tanto aqu como en el exterior, se robustecer su crdit
o, rodendose de valiosas simpatas.
Tiene, adems, el proyecto del seor Moreno, que acabis de or leer, una importancia qu
e podra llamarse geogrfica, en el doble sentido de que abrir el camino para la dete
rminacin exacta de lugares y zonas de tierra poco o nada conocidos; y de que es u
n precedente que viene a estimular a la juventud y a los miembros de la Sociedad
a dedicarse a las exploraciones y estudios geogrficos sobre el terreno, cosa tan
to ms til, cuanto que diariamente palpa la Repblica Argentina la necesidad de conta
r con un cuerpo de ingenieros gegrafos, que produzcan mapas exactos y tiles.
La falta ha sido sentida desde largo tiempo atrs y es esta la causa de que los go
biernos hayan adoptado oficialmente cartas geogrficas que olvidan lamentablemente
los derechos argentinos a la Patagonia.
Un cuerpo de exploradores y de gegrafos ms vinculados al pas nos pondr a cubierto de
estas ligerezas.
Bajo el punto de vista poltico conviene tambin que el seor Moreno realice su pensam
iento, porque una nacin que posee inmensos territorios, debe procurar explorarlos
, tomar posesin de ellos y darlos a conocer para incitar su colonizacin.
(El autor hizo la historia ya conocida de los viajes de Cox y de Musters, contin
uando como sigue:)
Pero para vencer los inconvenientes que han detenido la marcha de Cox y de Muste
rs, cuenta el seor Moreno con la amistad de uno de los caciques que tienen sus to
lderas en los manzanares, inmediatas a Nahuel-Huap. Dicho cacique, clebre por la pr
oteccin que prest a Cox y Musters, aunque no tan decidida como la que ahora ofrece
, se llama Inacayal, recibe raciones del gobierno argentino y cruza una vez al ao
el desierto, desde los Andes al Atlntico, para recibirlas en Carmen de Patagones
.
Adems el seor Moreno se servir de otros medios que ya lo esperan en Patagones, de m
anera que contando con tan eficaces auxiliares es dado esperar de la exploracin r
esultados felices. He dicho."
Votado el proyecto, despus de estas palabras, fue unnimemente aprobado, y el seor M
oreno se pona en viaje pocos das despus.
Emprendi el viaje a caballo orillando el ro Negro, acompaado por una tribu de indgen
as que se internaba y no hall oposicin entre los salvajes. Visit las tolderas de Sha
yhueque en las Manzanas a la orilla del ro Caleuv, pas ligeramente por las cercanas
de Nahuel-Huap, y otros alrededores del norte y regres a Patagones el y de febrero
de 1876, habiendo salido el 6 de diciembre de este punto.
El viaje del seor Moreno no ha dado resultados para la geografa de aquel territori
o ni para la hidrografa de sus corrientes de agua. Sus principales trabajos se re
fieren a la etnografa de las tribus indgenas.
De esta sucinta exposicin resulta que las exploraciones del ro Negro por Villarino
y Moreno tenan por objetivo pasar a Valdivia, y que la chilena de Cox obedeca al
anhelo de cruzar a la inversa, es decir de Valdivia a Carmen de Patagones; pero
ni los primeros ni el ltimo pudieron vencer la porfiada oposicin que hacen los ind
ios manzanares a semejante propsito. Esta oposicin tiene su origen en la profunda
desconfianza de los indios, temerosos de que, combinadas las fuerzas de ambas re
pblicas, sus tierras les sean arrebatadas y se lleve a efecto la expedicin definit
iva que tanto sobresalto les inspira.
De las exploraciones que hemos pasado en ligera revista sobre el curso completo
del ro Negro, la ms importante y ms completa del punto de vista cientfico es la de V
illarino, as por su trabajo diario sobre toda la extensin del ro, como por las posi
ciones geogrficas que fue el nico en determinar.
De la seccin comprendida entre Choele-Choel y el Carmen, hay dos exploraciones em
inentemente cientficas: la de Descalzi en 1833 y la de Guerrico en 1872.
Dedcese de lo expuesto que es necesario realizar exploraciones para el adelanto d
e la Geografa y a fin de obtener un conocimiento exacto de los lugares desde Choe
le-Choel al oeste, pues hasta hoy y fuera de las situaciones geogrficas calculada
s por Villarino, todos los dems parajes y distancias son dados al tanteo. Musters
ha tenido la franqueza de advertir esta deficiencia del xito de sus viajes en Pa
tagonia, previniendo la inexactitud cientfica de sus datos geogrficos, a consecuen
cia de la dificultad de usar instrumentos en aquellas circunstancias. A pesar de
todo, la obra del capitn Musters es de las ms verdicas y concienzudas que hemos led
o sobre los territorios del sur y sus salvajes moradores(45).
45 Hubiramos deseado completar este captulo analizando el Diario del general D. nge
l Pacheco, comandante de la vanguardia en 1833; peto ignoramos el paradero de aq
uel documento indito.
CAPITULO III EL RIO NEGRO Y SUS AFLUENTES
Origen del ro Negro. - EL lago de Nahuel-Huapl. - El ro Limay. - Sus tributarios.
- Ros Chimehuin y Catapuliche.
- El Colloncur. - Sus afluentes. - El Neuqun. - Su origen y curso: - Confluencia c
on el ro Negro. - Descripcin general de este ro. - Colinas. - Islas. - Cauce. Corri
entes.
- Profundidad. - Naturaleza de su fondo. Crecientes y bajantes extremas. - Volum
en de agua. Sondajes de Descalzi, de Ramrez y de Guerrico. - Anlisis de los Diario
s de los exploradores. - Obstculos y bancos. - Tablas de sondajes y corrientes. -
Condiciones generales de navegabilidad.
EL RO NEGRO, llamado por los indios araucanos Curuleuv (Cur, negro, y leuv, ro), se f
orma de la unin de los ros Limay y Neuqun, que descienden de las faldas de los Ande
s entre los 37 y 41 de lat. S.
Propiamente hablando, el ro Negro no es ms que la continuacin del Limay, que cambia
repentinamente su direccin del sur al norte, para atravesar la planicie de O. a
E.
A fin de estudiar con mtodo su curso, conviene, pues, dividirlo en tres grandes s
ecciones, en este orden:
Primera: de Nahuel-Huap al Neuqun o ro Limay. Segunda: del Neuqun a Choele-Choel. Te
rcera: de ChoeleGhoel al Atlntico.
I. El Limay-leuv (Limay, especie de sanguijuela; leuv, ro) nace del lago andino de
Nahuel-Huap (Isla del Tigre), llamada por los indios Tehuel-Malal (corral del sur
), segn el seor Moreno. Fue descubierto y explorado por el padre Mascardi, por los
misioneros que siguieron sus desgraciadas huellas, como se ha visto. El padre O
livares no trae, en su citada obra, noticias tiles para el hidrgrafo; y las escrit
as por los mismos misioneros del Nahuel-Huap, se han perdido manuscritas, o son m
uy raras las publicadas; de suerte que nada podemos utilizar de aquellas fuentes
primitivas. Lo nico que ofrece Olivares como producto de observaciones de los mi
sioneros, es la noticia de que en Nahuel-Huap los fros y nevadas son muy intensos,
lo que recuerda a fin de elogiar a un padre que, en medio de aquellos rigores d
el clima, madrugaba mucho para ocuparse de los ingratos indios.
Nos desconsuela esta falta de datos antiguos en nuestra modesta biblioteca ameri
cana, porque en dos siglos han podido sufrir cambios de importancia los accident
es fsicos de aquellas alejadas comarcas, dada la variabilidad relativa de ciertos
fenmenos de la naturaleza, cambios cuya comparacin con los hechos actuales es de
la mayor importancia.
Cox fue el primer viajero que complement en 1862 la exploracin del gran lago de Na
huel-Huap, reconociendo sus contornos del este. Segn este viajero, que naveg el lag
o, su extensin de oeste a este es de 60 kilmetros y de 20 kilmetros su mayor anchur
a. Recibe las aguas de la cordillera por varios ros que a l se arrojan, siendo el
ms notable el ro Grande.
La navegacin del Nahuel-Huap no ofrece inconvenientes.
Cox la hizo en malas embarcaciones, con bastante peligro de zozobrar, porque las
rfagas del viento helado que sopla de los Andes, agitan las aguas cuyo oleaje es
formidable.
Al oeste se halla estrechado por altas murallas de piedra que las olas azotan co
n furor. Al noroeste hay siete islas en una gran baha, quedando la mayor de stas s
obre la orilla oriental. Las isletas, dice Cox, tenan un aspecto encantador y las
arboledas hacan el efecto de poblaciones de los campos.
El desage del lago en el ro Limay fue prolijamente examinado por la expedicin chile
na, que encontr una corriente de diez millas por hora en el origen de dicho ro. A
500 metros de su salida del lago se seal un rpido, que no ofreci dificultades; y des
de all todo su curso es regular y majestuoso, con aguas cristalinas y sabrosas.
Cox refiere que el fondo del ro se halla lleno de piedras redondas como de veinte
pulgadas de dimetro, en lo que concuerda perfectamente con Villarino, que escrib
i, al margen del mapa de su exploracin, que el Limay arrastraba y detena piedras ch
icas como botijas de aceite, lo que haca incmoda su navegacin en la poca de la mayor
bajante.
Resulta tambin de las observaciones de Cox, que el Limay tiene en un trayecto de
dos millas desde su naciente, 80 metros de ancho, de 3 a 4 metros de profundidad
y una corriente de 7 millas por hora, o sea tres menos que en su origen. Prefer
imos reproducir su descripcin general del Limay(46).
46 Como sta es una obra de aplicacin prctica, que servir para los oficiales que haga
n la expedicin al ro Negro y aun a los nuevos exploradores de aquellas regiones, d
ebemos ser muy minuciosos en los detalles, para encaminar en cuanto sea posible
a los viajeros futuros.
"Su lecho parece un acueducto formado por la mano de la naturaleza para transpor
tar una masa de agua desde un punto a otro del mismo nivel, hacindola pasar ms arr
iba que el fondo del valle ms bajo. El ro sigue rpido pero uniforme, conservando su
direccin general al norte, orillando casi siempre la ribera izquierda, encontran
do varias islas bajas con arbustos; navegamos sin accidente hasta las 10 de la m
aana.
El fondo variable de uno a cuatro metros; la corriente de seis a siete millas.
En fin, a las 12 estbamos otra vez en el agua, habiendo hecho hasta all unos 32 ki
lmetros.
A la una encontramos el ro dividido en 3 4 brazos iguales.
Antes habamos encontrado ya algunas islas, mas la gran diferencia de anchura que
apareca en los brazos no permita la indecisin y era fcil escoger entre ellos.
Aqu eran todos iguales, escogimos con bastante suerte, pero engaados al fin por la
apariencia de la superficie, tomamos un brazo de poco fondo; la embarcacin tocab
a y todos por un movimiento instintivo saltamos al agua para aliviarla, y la arr
astramos hasta encontrar ms agua.
Apenas embarcados nos esperaban peligros de otra clase.
El ro corra all por entre rocas desnudas y perpendiculares, dando numerosas vueltas
; la mayor profundidad estaba en la concavidad siempre, pero temamos encontrar ro
cas, y siguiendo la cuerda del arco tenamos menos fondo.
Resolvimos pues, cortar derecho, bogando con toda fuerza.
Al principio salimos bien, obrando de este modo, porque los codos no estaban muy
cerca unos de otros, pero cuando se sucedan inmediatamente, dirigidas sus curvas
en sentido contrario, la maniobra era muy difcil, porque pasado un peligro era p
reciso cambiar bruscamente de rumbo para evitar el siguiente.
A las cuatro y media el lecho del ro era ms estrecho, la situacin ms crtica, las pied
ras no eran como antes, una, dos, a flor de agua y todas cerca de la orilla, sin
o que algunas haba en la orilla y otras al medio, aqullas mostrando su cabeza sobr
e la superficie, stas ocultas, pero indicada su presencia por violentos remolinos
y grandes penachos de agua.
En este punto el ro era ms ancho, la corriente entre seis y ocho millas; en los rpi
dos era incalculable, porque slo nos ocupbamos de la maniobra cuando los pasbamos;
la profundidad general haba variado entre uno y cuatro metros.
Veamos delante la superficie del agua que suba y bajaba produciendo olas marcadas,
pero eso no nos infunda temor, porque ya habamos visto que, a pesar de su profund
idad considerable, una piedra aun pequea, situada en un fondo liso produca olas se
ncillas en la superficie.
A las cinco nos pusimos otra vez en medio de la corriente; navegamos como un cua
rto de hora; segn nuestros clculos debamos hallamos a corta distancia del punto ado
nde haban alcanzado los espaoles en 1782; cuando al doblar una punta el ro se decla
ra en un impetuoso torrente, luego se presentan grandes olas y remolinos, enorme
s penachos blancos en todas direcciones, dando a conocer la presencia de grandes
piedras."
Pocas cuadras ms arriba llegaron a una vuelta rpida del ro, donde las aguas forman
un pequeo maelstrong y el bote zozobr, con el peligro de la vida de los tripulante
s, que se salvaron milagrosamente. Reunidos algunos indios, se adquirieron vveres
para regresar a Chile.
Los datos del capitn Musters son incompletos sobre el Limay, pues viajaba a cabal
lo y apenas nos da una descripcin del paisaje, que concuerda con la de Cox. El of
icial ingls pas el Limay a seis leguas al oeste de los toldos de Shayhueque sobre
el arroyo Caleuv, encontrando tal hondura que los caballos nadaban.
Esta misma seccin fue visitada aunque de paso por el seor Moreno en 1875. l escribe
lo siguiente en su relacin de viaje, que es todo lo que dice en ella sobre el Li
may(47):
47 Anales de la Sociedad Cientfica Argentina, t. I, 1876, pg. 195 y siguientes.
"Desde los toldos al paso del Limay descrito por Musters en la relacin de su viaj
e, hay seis leguas de camino muy cmodo por entre valles estrechos; pero pasando e
ste punto despus de cruzar el manantial de Tran Manzana-Gey (manzano cado), el ro co
rre por entre rocas, haciendo sumamente penoso el camino. Estas rocas son genera
lmente volcnicas, traquita, basalto y grandes cantidades de lava compuesta de pie
dra pmez, cenizas y canto rodado.
El ro tiene numerosos saltos que abrazan toda su anchura.
Las sierras estn cubiertas de bosques de tuyas o pujas, hasta una gran altura, ta
nto que muchas veces las nubes los escondan a nuestra vista. Con excepcin de las i
nmediaciones de la laguna, donde el cacique Inacayal tiene sus tolderas y donde e
n otro tiempo hubo una misin jesutica, no hay terreno capaz de producir."
El curso del Limay al norte fue reconocido por Villarino hasta el punto en que e
l ro, bajando desde el Neuqun hacia el sur, dobla al oeste por espacio de algunas
leguas, recibe el Colloncur y vuelve a seguir al sur. As, el trecho que media entr
e este punto y aqul donde naufrag Cox, es de escasa importancia, pues solamente al
canza a cuatro leguas geogrficas.
Del punto en que Villarino retrocedi para seguir el Colloncur confundindolo con el
ro Limay que buscaba, hasta las nacientes de ste, hay catorce leguas geogrficas de
21, 38 al grado.
La seccin del Limay comprendida entre el Colloncur y el lago de Nahuel-Huap o el ma
r (Lavquen) como dijeron los indios al piloto espaol, es el ro que ste llama de la
Encarnacin en su carta.
Villarino sali de la confluencia del Neuqun con el Limay, surcando las aguas de ste
, con rumbo al S.O., corregido, y el primer da sufra un huracn del S.E. que le romp
i el palo mayor del Champn. Durante los das 29 y 30 de marzo, la navegacin march bien
por espacio de siete y media millas. De este paraje al punto de partida en la c
onfluencia hay veintitrs millas, debiendo notarse que la navegacin al empezarla en
el Limay fue muy feliz, alcanzando a doce millas en el da.
Estaba, pues, Villarino a veintitrs millas del Neuqun, y dice:
"El ro sigue al S. y el camino de los indios va desde aqu por tierra adentro; y es
to es porque no hay otro remedio, pues por su orilla no se puede transitar, ni p
or la banda del norte ni por la del sur, por que de una y otra son las barrancas
perpendiculares y tocan sus cimientos en el ro mismo."
A veintisiete millas del Neuqun, Villarino encontr grandes saltos en que el agua n
o meda ms que palmo y medio de hondura, en su poca de mxima bajante, y no pudo avanz
ar este da ms que una milla, abrindose paso por los saltos a pico y azada.
A veintinueve millas del Neuqun presenta el ro un muralln que avanza del sur en for
ma de tajamar, segn el Diario del piloto, y enfrente hay otro cerro perpendicular
y tajado, pasando el ro por entre ambas murallas con una anchura de 500 varas. E
l da 6 de marzo los navegantes del Limay se hallaban a 39 millas de su confluencia
con el Neuqun, en un paraje que llam profundamente la atencin de Villarino, quien
lo describe as:
"A la legua navegada despus de mi salida, hall unas barrancas que parecen grandes
edificios desmoronados; inmediato a stas hay dos que parecen perfectamente dos ho
rnos de tejas; y al extremo hay una que tendr 200 varas de alto y termina en punt
a o tajamar, y en ella hay una pirmide, casi tan alta como la barranca, dividida
de ella; pero es corto el intervalo que media entre una y otra, que me parece no
pasa de cuatro varas. Mirndola de lejos, como de una o dos leguas de distancia p
arece un gigante de rodillas, de modo que hacen estas barrancas figuras bien ext
raas. Pasando sta, ya se ensancha el valle, y se hallan mejores tierras y corre el
ro por medio de la llanura."
El seor Moreno visit este paraje en 1875 y experiment la misma impresin que Villarin
o, pues nos dice:
"Subiendo la travesa del Chalcun se encuentra un Walichu o piedra que puede llama
rse sagrada. Consiste en una arenisca amarillenta con figuras quiz dibujadas por
alguno de los que componan la expedicin de Villarino. Lo nico que distingu con clari
dad fue una cruz, aunque los indios creen ver all rastros de avestruz e impresion
es de pies humanos y de len.
Esta travesa, que mide seis leguas, concluye en una bajada penossima a la vez que
peligrosa. Como su nombre lo indica, Chocongey, es clebre entre los indgenas, por h
aber perecido en ese punto toda una familia india, a quien los indios pehuenches
arrebataron los caballos.
En la pendiente de la sierra se ven nueve tumbas en forma de conos, construidas
de piedras sueltas y cubiertas de ramas secas. Todo indio que pasaba por all ahor
a 10 aos, cuando la memoria del suceso estaba an fresca, arrojaba en el sitio en q
ue se hallaba cada cadver una piedra; pero la devocin ha disminuido con el tiempo
y hoy da se contentan con colocar respetuosamente una rama y algunos pedazos de p
oncho o chirip.
Este paraje es el mismo que Villarino describe en su viaje, diciendo que las sie
rras parecen ruinas de edificios. A la verdad, de noche se asemeja a una ciudad
edificada en piedra roja con sus iglesias, cuyas cpulas parecen verdaderas desde
alguna distancia.
Muy cerca de este punto se halla Frerau gey o paradero de los loros, donde una es
pecie de stos vive por millares en los sauces de las islas. Este paraje est sealado
en el mapa de Petermann con el nombre de distrito de Ruca-Choroy (de ruca, casa
y choroy, loro).
All desagua el Picun Lef, o ro del norte, que corre al pie de una colina elevada, t
rayendo en la primavera las aguas de las nieves de la Cordillera. Ya en este ltim
o punto se encuentran manzanos."
La navegacin de Villarino hasta la confluencia del Limay con el Colloncur se hizo
sin gran dificultad, caminando cinco y seis millas por da. En aquel punto la expe
dicin dobl al norte entrando a un afluente del ro principal, que confundi con ste, co
mo hemos visto.
Las dems exploraciones del ro Limay, han sido pasajeras y avanzan poco. El seor Mor
eno, que es el ltimo viajero que ha recorrido aquellas comarcas, lo hizo a caball
o, y por consiguiente nada puede informarnos sobre cuestiones hidrogrficas. Algun
os de los datos que trae no son serios ni verosmiles, debido precisamente a que n
o ha navegado el ro ni lo ha visto de una manera continua, sino en trechos, y cua
ndo el terreno de las barrancas permita el trnsito a las cabalgaduras.
A tres leguas de Manzana-gey Bejarano pas el arroyo Piquin-Puranmi, que desemboca
frente al arroyo Hechicero, afluente del este del Limay; y a veinte cuadras ante
s de llega ra aquel arroyo, reconoci Bejarano un salto, que debe ser forzosamente
el Salto de los Mosquitos de Villarino y que no fue visto por el seor Moreno en
1875, pues equivoc su situacin.
En efecto, el ltimo viajero dice en su relacin de viaje:
"Pasada la sierra se halla la Pampa Morada o Cumbelfem, que con Cum-cum-gey forma
los valles extensos del Limay. Entre estas dos abras existe una colina, alta de
600 pies, cortada a pico sobre el ro.
All Villarino coloca el Salto de los Mosquitos, pero lo busqu en vano. Creo que co
mo este ro cambia muy a menudo de curso, hoy las piedras del salto estn cubiertas
por arena".
Sin embargo, Villarino sita el salto antes de las colinas.
El seor Moreno no haba ledo al emprender su explotacin el Diario del mayor Bejarano,
as es que no se preocup de verificar la situacin precisa del salto visto por dicho
oficial, que en nuestra opinin no puede ser sino el Salto de los Mosquitos de Vi
llarino. Bejarano lo describe en estos trminos:
"Unas veinte cuadras antes de llegar a dicho arroyo (el Piquin-Puranmi), se hall
a el salto de piedra formado por la aproximacin de la sierra. Este salto que prob
ablemente opondr dificultades a la navegacin, tiene prximamente un ancho de veinte
cuadras y de altura un par de varas."
Los afluentes del Limay entre el Neuqun y Colloncur no merecen el nombre de ros. So
n arroyos ms o menos importantes que corren por el este y el oeste. El ms consider
able de ellos es el Caleuv, muy conocido por existir en sus orillas las tolderas d
el rey de las Manzanas, cacique Shayhueque.
Son ms importantes los afluentes que descienden del noroeste, porque originarios
de la cordillera y de sus ramificaciones, traen al Limay el caudal de agua prove
niente de los derretimientos de nieve y de las lluvias.
A 41 millas del Neuqun hall Villarino uno de estos pequeos tributarios que llama Pi
chi-Picun-Leuv (pichi, pequeo; Picun, norte; leuv, ro). Este ro tiene cinco varas de
ancho, una de profundidad y una corriente de una milla por hora. Es el mismo de
que nos habla el seor Moreno bajo el nombre de Picun-Lef, que es un nombre mal esc
rito, porque lef no es voz araucana, sino leuv, ro.
Despus de caminar 24 leguas al sur del Paradero de los Loros, el mayor Bejarano(4
8) hall el paraje Manzananic, donde vio tres manzanos. Este dato es importante, pu
es aquellas tres plantas parecen colocadas all por la mano de Dios para orientar
al viajero. Son los mismos tres rboles que vieron los marineros de Villarino en 1
773, es decir, justamente un siglo antes que Bejarano. El Diario del piloto (10
de marzo) dice hablando de una partida que sali de descubierta:
48 Diario de la expedicin a los toldos de Shayhueque, por el mayor Mariano Bejara
no (Memoria de Guerra y Marina de 1873).
"Condujo una rama de un manzano que l quebr de un rbol, y dijo que l no haba visto ms
que tres; pero que tenan poco ms de un estado de alto."
Haba caminado 71 leguas el mayor Bejarano, desde su salida del Neuqun, siguiendo l
as sinuosidades del Limay, cuando lleg al ro Colloncur (Collon, mscara; cur, piedra).
El seor Moreno describe este ro as:
"Con esa creencia cruzamos el ro Colloncur, o mscara de piedra, nombre dado por los
indios a una piedra que dicen ellos tiene formas de mujer. Ese ro que Villarino
recorri en una gran extensin, a costa de grandes dificultades, por no haber podido
ascender el Limay, por los numerosos y rpidos saltos, no lo creo navegable, sien
do su corriente mayor que el de la anterior. Tiene numerosos pasos para los caba
llos.
Tambin, como los otros doce ros o arroyos que desaguan en el ro Negro, el Colloncur
es un antiguo torrente que en otro tiempo ha arrastrado grandes cantidades de pi
edras rodadas."
Resulta de las observaciones de los seores Moreno y Bejarano que el Colloncur es u
n afluente del Limay, lo que rectifica el error de todas las cartas que dan aque
l nombre a una seccin del ltimo ro.
El croquis del viaje del mayor Bejarano que publicamos en otro lugar, contiene e
ste sistema de afluentes del Limay vadeados todos por l.
En cuanto a la avanzada opinin de que el Colloncur no sea navegable, no ha sido fu
ndada como era de esperarse.
Al contrario, el seor Moreno se contradice al afirmar en un mismo prrafo que no "c
ree navegable" el ro que "Villarino naveg en una gran extensin".
Si lo naveg el piloto espaol con buques pesados, de vela y mal construidos, por qu n
o ha de ser navegable hoy que se construyen vapores de seis pulgadas de calado?
El Quenquentru es otro arroyo que baja de los Andes, corriendo de noroeste a sude
ste, hasta unirse, segn Bejarano, al Colloncur para desaguar en el Limay. El Diari
o de este oficial dice, efectivamente:
"El 29 de julio vade el ro y fui a un parlamento con el cacique Shayhueque, en la
parte sur del ro, en la horqueta que forma el arroyo Quenquentru con el Colloncur(4
9)."
49 El mayor Bejarano fue perfectamente tratado por los indios. El cacique Shayhu
eque organiz una real boleada de avestruces en honor del husped. Los boleadores, y
entre ellos Bejarano, alcanzaron en el rigor de las nevadas hasta Nahuel-Huap, d
onde el 20 de agosto dice este oficial: "Vi los cimientos de un antiguo establec
imiento de misioneros, situado distante 10 12 leguas de los toldos, son de piedr
a y de una altura de vara y media".
El Chimehuin sale por la vertiente oriental de los Andes a los 39 40 de l. S., de
sde la laguna Quilquihue corre algunas leguas al este, inclinndose ligeramente al
sur hasta la gran serrana que atraviesa de norte a sur las Manzanas, cambiando a
ll de direccin al sur fijo para unirse con el Colloncur, con el cual desagua en el
Limay a los 40 20 aproximadamente.
Villarino lleg el 26 de marzo a la confluencia del Colloncur con el Limay, y anot e
n su Diario lo siguiente:
"Al salir el sol me fui en el bote a reconocer el ro que entra en el principal po
r la parte del sur, llevando conmigo al carpintero: entr en l y lo navegu una legua
aguas arriba por su orilla, por la parte del oriente.
Este ro viene del S.O. con mucha rapidez y por un canal profundo y angosto, tiene
algunas islas con muy pocos y ruines sauces.
En la confluencia de estos dos ros hay una isla chica que es donde acamp, y la cir
cunda la mayor parte del ro principal, junto con el que viene del sur.
Este ro es del tamao del Diamante, su agua clara y muy fina; la calidad del fondo
es la misma que la del ro principal que son piedras redondas y lisas siendo las m
ayores del peso de una arroba poco ms o menos. La separacin de este ro me hace ms di
ficultosa la del ro principal.
Este ro tiene en su desage 200 varas de ancho, 5 pies de profundidad y su velocida
d es de 8 millas martimas por hora; pero as, este ro como todos, aumenta o disminuy
e su profundidad segn la menor o mayor rapidez de la corriente."
La confluencia fue situada por Villarino a los 40 10' de lat. S. y 72 de long. O.
A las 8 millas, segn el derrotero del piloto se encontr con el desage en el ro Chimeh
uin (que l llama Huechun) de otro ro que viene de S.O., descendiendo la cordillera
con rpida corriente. La cordillera distaba de las naves expedicionarias tres y m
edia leguas rumbo al O. corregido. El ro del S.O. desagua por ocho bocas y no pue
de ser navegado. Era el ro Malleu.
Ms arriba de este punto de confluencia entran al ro las rocas de la falda de la Co
rdillera, produciendo saltos que dificultan la navegacin; pero que no la hacen im
posible, pues Villarino pudo muy bien avanzar con sus bastimentos de tres pies d
e calado, en aguas bajas.
El da 12 lleg a otro punto caracterstico, un cerro distante 4 millas de la confluenc
ia del Quenquentru y Colloncur de cuyo cerro dice que:
"Si no supiera que estas tierras estaban habitadas slo por salvajes, creera firmsim
amente que en l estaba un castillo con dos baluartes al ro, con ocho caones montado
s".
Algunas millas ms arriba el ro se divide en tres brazos formando isla.
Quince millas al norte, el 14 de abril, la expedicin pasa por la confluencia de d
os ros. El Catapuliche que navegaban, lo que ya saba Villarino por noticias de los
indios y el que llama Huechun-Huechun que era el Chimehuin, cuyo origen sealamos
ya y que se une al Catapuliche para echarse al Limay.
El 15 de abril el piloto observ la latitud 39 33', es decir, que se hallaba muy ce
rca del anhelado ro HuechunHuechun, que nace de la laguna del mismo nombre y corr
iendo al este directo lleva sus aguas al Catapuliche. La expedicin hizo alto all,
en la toldera de Chulilaquin, sealada en la carta de Villarino anexa al captulo ant
erior.
El 23 el piloto se adelant con un bote remontando el Cata-puliche, y envi gente a
reconocer por tierra el HuechunHuechun.
"Yo llegu a la boca del Huechun-Huechun, dice, y reconoc su entrada; baja por un d
espeadero con rapidsima corriente, por entre espesas peas y es de tanto caudal como
el Catapuliche. Desde su boca hasta la cordillera en lnea recta hay una legua. S
egu el Catapuliche y habindolo navegado una legua aguas arriba, arrastrando por el
fondo del botecito vaco, llegu adonde desplayndose un poco el ro, no permiti paso pa
ra el bote. No pudiendo pasar ms adelante volv a las cuatro de la tarde."
La confluencia del Huechun y Catapuliche segn las observaciones del piloto tiene
lugar a los 39 40' de lat. S. y 73 de long. O. de Pars.
He ah el trmino al norte del famoso viaje de Villarino.
El regreso de su expedicin fue feliz, pues en 21 das naveg aguas abajo los ros que h
aba remontado en siete meses, debiendo notarse que a la ida las aguas alcanzaban
su mximo de bajante y a la venida del Limay, dice Villarino, haba aumentado su pro
fundidad a tres pies y la navegacin se hizo sin serios obstculos.
La regin andina del Catapuliche no ha sido an bien explorada y hay mucho que adela
ntar en las investigaciones cientficas sobre constitucin y la topografa del terreno
, as como respecto a la hidrografa de aquellas corrientes de agua.
El Limay, dice Cox, tiene dos grandes crecientes peridicas, una en el invierno, e
n los meses de junio y julio, y otra en el verano con el derretimiento de las ni
eves, en diciembre y enero.
II. Ro de orden inferior, el Neuqun ha pasado casi inadvertido de los viajeros y s
abios, a trminos de que la ltima obra del Dr. Burmeister sobre la Repblica Argentin
a, apenas lo recuerda de paso como afluente del ro Negro, en el captulo de los ros
de la Patagonia(50). No obstante el Neuqun merece la atencin de la ciencia y parti
cularmente del Estado Mayor del ejrcito argentino, porque es la base de operacion
es en la regin andina para resolver radicalmente el problema de la frontera.
50 Dr. H. BURMEISTER, Description physique de la Rpublique Argentine d'aprs des ob
servations personelles et trangres. (T. I, Pars, 1876).
El Neuqun recoge el caudal de agua de una cuenca de mil leguas cuadradas, recibind
ola directamente por los accidentes del terreno o por medio de sus numerosos afl
uentes andinos del oeste; y las sierras avanzadas sobre la pampa del este, derra
man tambin sus aguas en l.
Los afluentes principales son al oeste: el ro Moncal, que nace de la cordillera P
illan Mahuida (Pillan, Dios, Mahuida, sierra), ro que recibe un afluente originar
io del cerro de Porcura, y fue cruzado por Cruz en su clebre travesa de 1805; el ro
Calbunco ms al norte, que parece corresponder con las vertientes occidentales de
l ro Laja de Chile, pues ambos nacen de la cordillera de Pichachen; finalmente el
ro Sanquel, formado por dos corrientes que cruzan los valles adyacentes al volcn
Trilope.
Del este recibe el Neuqun las aguas que arrojan a su cuenca las sierras de su mis
mo nombre, Pir-Mahuida y de las Barrancas, las cuales forman el ro Culifn, cuya con
fluencia con el Neuqun tiene lugar segn parece a los 38 28' de lat.
S. Y 70 30' de long. O. del meridiano de Greenwich.
El origen del Neuqun no era bien conocido, pues los gegrafos se ocupan muy poco o
nada de este ro, como hemos advertido. Martn de Moussy, que nos merece crdito, por
sus serios estudios sobre la geografa argentina, habla as de aquel ro:
"El Neuqun, afluente del ro Negro, del norte, es navegable en una parte de su curs
o; pero como las riberas son exclusivamente ocupadas por los indios tenemos muy
cortas noticias sobre su valle", y agrega que nace del paso del Cerro Florido, a
los 36 30' ms o menos.
En efecto, las cartas modernas dan por origen del Neuqun las cordilleras andinas
que corriendo al norte directamente desde los 38' de lat. S. doblan al este en ngu
lo recto a los 36 22' aproximadamente, para volver al norte despus de algunas legu
as. Estas cordilleras arrojan al oriente y al occidente un copioso caudal de agu
a, que se refunde en los ros Neuqun del lado argentino y Nuble y Maule del lado de
Chile.
El ro Neuqun no ha sido explorado, segn nuestros estudios, sino en sus extremos. Ef
ectivamente, en 1783 lo remont Vllarino algunas leguas desde su confluencia con el
Limay, y Cruz lo vade varias veces en 1805 a la altura de Raipi, a Tilqui, o sea
a los 37 20' de lat. S. Antes que por Cruz, haba sido ligeramente reconocido por
Molina, que estudiaba un camino desde Chile a Buenos Aires, partiendo de Alic (al
im, caliente, c, agua).
Las noticias sobre las nacientes del Neuqun dadas por Cruz, son generalmente desc
onocidas entre nosotros y no las citan las descripciones fsicas de la Repblica que
gozan de mayor crdito. Helas aqu(51):
51 Tomada de la memoria titulada Descripcin de la naturaleza de los terrenos que
se comprenden en los Andes posedos por los pehuenches y los dems espacios harta el
ro de Chadileuv reconocidos por D. Luis de la Cruz, alcalde mayor, provincial del
ilustre Cabildo de la Concepcin de Chile. (Coleccin de Angelis, t. I).
De la Cruz sirvi ms tarde a las rdenes del general San Martn.
"El ro Neuqun viene de norte a sur, al pie del poniente, (por el lugar de la capil
la) de la cordillera de Suconi-Maguida o Clollol-Maguida, como otros dicen, y de
scabezndola para tomar su curso hacia el levante, recibe a distancia de tres legu
as de Butacur, como dije, a Rinqui-leuv, y luego al Tocaman.
En ese atravieso a la capilla le entran al Neuqun, de O. a E., Rarin-leuv, Lig-leu
v, Butale-leuv, Tubanco, Daquegue, Iguera-leuv; y del E. al O., Millancehico, Gutal
on, Barbarco, Itahilinco y Pichin-Barbarco.
Como he dicho, el Neuqun, desde las puntas de Rinquileuv, y el Tocaman, toma al E.
hasta salir de los Andes, y en esta carrera desde aquel punto, se le introducen
por la ribera del sur, Buta-leuv, Raqueco, Trinquico, Taquimil y PichiNeuqun, que
es el estero de las Salinas Grandes, desde cuyas puntas se le incorporan el ro Ma
cu-leuv, que baja al este de las cordilleras, desde cuya incorporacin, ya el Neuqun
se titula Mucum-leuv; cuyo nombre disfruta, el espacio de cincuenta leguas hasta
juntarse a Limay-leuv. En todo este intermedio slo le entra a Mucum-leuv, el ro de
Cubunco, y esto a distancia de legua y media de haberse juntado con el Neuqun.
Volviendo a Neuqun en las puntas de Rinqui-leuv, de norte a sur, le entran el ro Le
udi-leuv, que se forma de los esteros Businichingu, Luilmaque, Daquen, Coritun, de
l Azufrado, Trincan-malal y de Ligc.
Ms al oriente, a distancia de tres leguas, se le introduce el estero de Tilqui, y
otros muchos de menos consideracin, pues hay tantos arroyos en aquellos montes,
como quebradas o bajos tienen los cerros, y en todos ellos hay mallinares. Todos
estos ros y esteros que he nombrado, los he conocido, o vi sus embocaduras, y mu
chos de ellos pasado, como se ver en el Diario; a excepcin de Pichi-Neuqun, y Mucum
-leuv, que l es el ro ms grande que nace al este de estos montes que quedaron al sur
.
Nadie podr dudar que el Neuqun, desde las puntas de Leudi-leuv, sea navegable de em
barcaciones menores; y por l sera fcil introducirse a Limay-leuv, y por ste, hasta la
costa patagnica."
El Limay-leuv, que corre desde Nahuel-Huap al norte, por espacio de 120 kilmetros o
blicuo al este, describiendo un grande arco, y se rene al Neuqun segn Villarino a l
os 380 42' de lat. S. y 71 10' de long. O. de Pars y 68 50' de Greenwich. Ya hemos
visto que aquel piloto no pudo navegar el Neuqun en su embarcacin al intentarlo en
1783 a causa de haber tropezado con varias islas, en un punto donde se bifurca
el ro no dndole paso.
El Neuqun corre cerca de su confluencia por un valle profundo, bastante ancho, fo
rmando muchas islas cubiertas de vegetacin, especialmente de sauces y mimbres. Vi
llarino observ que sus corrientes eran impetuosas en mayor grado que las del Lima
y y del Negro. ste es el ro que el benemrito piloto espaol confundi con el Diamante,
haciendo incurrir en el mismo error a gegrafos y escritores de los dos siglos.
El mayor Bejarano pas el Neuqun en 1872 con el agua al encuentro del caballo, habi
endo sido informado por los indios de que el ro estaba bajo.
Finalmente el seor Moreno visit el ro Neuqun en 1875 y lo nico que sobre l nos dice en
su relacin de viaje es lo siguiente:
"El paso del Limay se halla muy cerca de la unin de ste y del Neuqun o Como(52) con
el ro Negro, en una playa ancha llamada Cheguan-Guey; en este punto el ro tiene de
ancho cerca de 250 m. y llevaba una corriente muy rpida por haber empezado recin e
l deshielo en la Cordillera.
52 Este nombre es usado por Petterman. El seor Moreno llevaba la carta geogrfica d
e este autor, publicada en 1875 por Justus Perthes, de Gotha, carta que no es ex
acta en las indicaciones que se refieren a nuestra frontera y que tampoco puede
serlo en la seccin de las Manzanas, segn las relaciones de Villarino, Bejarano y d
el mismo Moreno.
Lo cruzamos en una jangada..."
En presencia de lo deficiente de las noticias sobre el Neuqun, particularmente en
tre el Negro y Rayp, el Estado Mayor General tendr que consagrar una atencin prefer
ente a la exploracin de su cuenca y a los accidentes y condiciones generales del
ro, cuya importancia como lnea natural de frontera ha sido reconocida, cual ya se
ha demostrado, por la opinin de los que en el siglo pasado y en el actual se han
preocupado de un modo fundamental de la guerra contra los indios.
Amigorena ha hecho quince expediciones en el siglo pasado sobre los indios de la
s tolderas del Neuqun, llegando en 1781 hasta cerca de su confluencia con el Limay
. Sin embargo, no conocemos resultados geogrficos de estas excursiones.
No es menos vago todo lo que los viajeros modernos nos dicen sobre el curso del
ro Negro, desde su confluencia con el Limay-leuv hasta Choele-Choel.
Nadie ha navegado esta seccin despus de Villarino, de suerte que solamente podemos
considerar utilizable lo que este ilustre piloto consign en su Diario de navegac
in. Lo seguiremos, en consecuencia, extractando las observaciones fundamentales s
obre las condiciones generales del ro(53).
53 Undiano remiti en 1810 al coronel Garca algunos datos geogrficos sobre la pampa,
y entre ellos dice: "El ro Negro se ha situado por el plano que levant de l el pil
oto D. Basilio Villarino que lo naveg en 1783 hasta donde seala la carta; y aunque
nada tenga de las invenciones modernas en orden a las longitudes, no se puede n
egar que tanto el citado plano, como el prolijo Diario que form, es lo mejor que
se ha hecho de este ro, y que mientras no se haga otro reconocimiento ms formal, e
s menester estar a l."
Los vientos contrarios, a veces de proa, fueron el inconveniente capital que men
ciona Villarino en este trayecto, circunstancia que unida a la fuerza de las cor
rientes, haca necesario navegar alternativamente a remo, silga y poco a vela. Las
distancias recorridas con este mprobo trabajo, fueron las que expresa el cuadro
siguiente con rumbos corregidos, formado con los extractos prolijos que hemos he
cho de su Diario de navegacin:
Fechas Millas Rumbos
1 Diciembre 20 de 1782 7 N. O.
2 " 21 6 N. O.
3 " 22 4 O. NO.
4 " 23 8 O. NO.
5 " 24 10 NO. O.
6 " 25 9 O. NO. 5 N.
7 " 26 4 O. NO.
8 " 27 7 O. NO.
9 " 28 4 O. NO.
10 " 29 1 O. SO.
11 " 30 4 O. NO.
12 " 31 2 O.
13 Enero 1 de 1783 4 O. SO.
14 " 3 3 O. SO. 5 O.
15 " 4 4 O. SO.
16 " 5 5 O. SO.
17 " 8 2 O. SO. 5 S.
18 " 9 3 O. SO.
19 " 10 3 O. SO. 5 O.
20 " 13 3 O. SO.
21 " 14 6 O.
22 " 15 12 O. NO.
23 " 17 8 O. SO. 5 O.
24 " 18 4 O.
25 " 20 11 O.
26 " 21 4 O. NO.
27 " 22 4 N. O.
28 " 23 5 O. NO.
Estaba Villarino en la confluencia del Neuqun y del Limay, habiendo recorrido des
de su salida de Choele-Choel 145 millas. Ahora bien, para que nuevos exploradore
s puedan corregir o confirmar los datos del piloto, es necesario conocer los inc
onvenientes con que el ro detena su marcha cada da, de modo que relacionando este d
ato, con las respectivas distancias y rumbos, se tendr la situacin de los obstculos
.
Hasta las 35 millas arriba de Choele-Choel la navegacin fue regular, en bastante
hondura, aunque los malos vientos y la fuerza de la corriente hacan ms pesada la m
archa.
El da 25 (nmero 6 de la tabla anterior) es decir, a aquella distancia del punto de
salida, Villarino dice en su Diario: "Toda esta tarde tuve viento fresco, por e
l este pero, incapaz de romper la rpida corriente de este ro y en algunos parajes
a remo y vela no pudieron romperla las embarcaciones, siendo preciso por esta ca
usa traer siempre a los marineros hasta medio cuerpo metidos en el agua, tirando
la silga."
El 26 (nmero 7) a 45 millas de Choele-Choel, los expedicionarios empiezan a obser
var con creciente extraeza que el agua del ro es totalmente encarnada, lo que atri
buye Villarino a algn barro que disuelven las aguas; suposicin exacta, pues, sin d
uda aquel color proviene de la arenisca terciaria de las barrancas que ms adelant
e hallaron al paso.
Del 27 al 29 (nmeros 8 a 10) llega la expedicin con dificultades que no dependen d
el caudal del agua del ro hasta las 61 millas del punto de partida. El Diario del
29 dice:
"A las 10 arrim a tierra por ser el viento y la corriente tan fuertes, que con tod
a la gente no fue posible, sacar avante las embarcaciones una a una."
El 31 (nmero 12) dice Villarino:
"A las 4 de la maana me largu, siguiendo mi viaje al remo y silga, con calma por la
parte del norte. A las 10 pas a la parte del sur, por no serme posible romper la
corriente por aquel lado."
Esto suceda a las 67 millas de Choele-Choel, paraje hoy denominado Chichinal, de
cuya importancia estratgica he de ocuparme oportunamente.
A las 79 millas, el 5 de enero (nmero 16) la expedicin hall escasez de agua. En efec
to, all el ro es poco profundo y vadeable a caballo en poca de mayor bajante. El ca
nal es estrecho y se concentra tanto la corriente, que treinta hombres no podan a
rrastrar una chalupa. A las 81 millas, el Diario del 8 de enero (nmero 17) dice:
"Al amanecer sal con dicho viento (S.O.) pero ms bonancible; navegu hasta las 9 del
da, y hasta esa hora ya, no pudiendo pasar, volv al mismo sitio de donde haba sali
do, a buscar otro canal y segu con viento y corriente contrarios."
Los obstculos fueron menores entre 8 y 18 de enero (nmeros y a 24), pues los vient
os eran ms favorables y la hondura del ro mayor. El 18 estaba Villarino a 12 millas
del fuerte de su mismo nombre y encontr varios malos pasos que dificultaron la n
avegacin, aunque no explica si por falta de agua o por la fuerza de la corriente.
A las 136 millas es decir el 21 de enero (nmero 16), el ro corre por entre altas b
arrancas que distan media legua de su curso, y que se elevan sobre cimientos roj
izos de arenisca terciaria. El piloto la describe as:
"Por la parte del ro son estas barrancas inaccesibles, parecen castillos muy alto
s, particularmente las blancas, con sus cornisas o molduras. No producen sus cum
bres ni sus faldas, ninguna especie de yerba, slo algunas muy pocas y chicas mata
s de maleza espinosa; pero tan raras y ruines que jams lleg a mi imaginacin que en
todo el globo de la tierra pudiese haber alguna tan infeliz como sta: no se ven r
astros, ni animales; ni tampoco pjaros".
Las embarcaciones llegaron al Neuqun sin otra novedad.
El viaje fue feliz, sin grandes tropiezos, quedando evidenciada la navegabilidad
del ro Negro entre Choele-Choel y el Limay, en cuyo trayecto Villarino emple 28 da
s, hallando menores dificultades que entre Choele-Choel y Carmen de Patagones(54
).
54 Segn las jornadas calculadas por el mayor Bejarano entre Choele-Choel y Chichi
nal hay veinte leguas, y entre Choele-Choel y el Limay cuarenta y tantas leguas.
Este clculo parece exacto por tierra. Villarino anot por agua 145 millas igual a 4
8 leguas y una milla, lo que ensea que el curso del ro Negro es poco sinuoso.
La autoridad de Villarino no nos es ya necesaria, porque sus trabajos han sido c
onfirmados y ampliados en 1833 por el piloto D. Nicols Descalzi, por el capitn de
la Armada D. Ceferino Ramrez en 1869, y en 1872 por el teniente coronel D. Martn G
uerrico.
Descalzi naveg el ro desde Carmen de Patagones hasta Choele-Choel y desde Choele-C
hoel seis leguas arriba, habiendo suspendido la navegacin a la altura de la vuelt
a del Dolor.
Indica Descalzi los inconvenientes de la marcha en los contornos de Choele-Choel
y seala los trayectos en que es necesario emplear la silga. Dividindose el ro en d
os brazos, que rodean aquella isla, el piloto los sond y marc los datos siguientes
: brazo del sur, profundidad variable entre 2 a 3 brazas de agua; brazo del norte,
entre 2 y 4 brazas.
La profundidad entre Carmen de Patagones y ChoeleChoel vari constantemente entre
2, 3 y 5 brazas, lo que daba suficiente agua para navegar el ro en aquella estacin
con los buques de gran calado.
La corriente fue observada en las secciones normales del ro, dando una velocidad
de 2, 3 y 4 millas por hora. Era mayor en las angosturas y disminua en las vuelta
s, establecindose entonces la relacin de 2 a 4 millas por hora. Entre Choele-Choel
y Carmen de Patagones, teatro de estas observaciones, el fondo del ro acusaba al
ternativamente arena, fango y canto rodado.
Las observaciones que en 1872 realiz el comandante Guerrico, sobre los caracteres
generales de esta seccin del ro Negro, concuerdan con las de Descalzi poco ms o me
nos.
Para facilitar el anlisis he aqu los resultados sintticos reducidos a trminos de com
paracin:
Descalzi, 1833 Guerrico, 1872
Corriente 2, 3, 4 millas 3 a 4 millas
Profundidad 12, 18, 24 pies 9 a 30 pies
Estos datos difieren con las posiciones de los observadores y con la fecha en qu
e fueron practicados; pero en general revelan cierta conformidad entre los resul
tados de las expediciones de 1833 y 1872, lo que abona en favor del crdito que me
recen ambos observadores.
El comandante Guerrico afirma que en trminos medios la profundidad general del ro
en esta seccin vara de 10 a 15 pies. El sondaje de 30 pies lo tomamos de su carta
hidrogrfica, correspondiendo a la altura de Choele-Choel, donde la profundidad os
cila entre nueve y treinta pies. Adems, obsrvase que el comandante Guerrico apreci
a en 4 millas la velocidad de la corriente ordinaria y en 5 millas la corriente
excepcional del perodo de las crecientes; pero hace subir aquella velocidad, por
clculo de 7 a 8 millas en las angosturas.
Los estudios de los seores Descalzi y Guerrico se armonizan con los del insigne p
iloto Villarino, quien naveg con facilidad entre Carmen de Patagones y Choele-Cho
el en bastante agua, con una sola varadura, y haciendo jornadas que llegaron a 1
2 leguas al da. l observ la variabilidad de las corrientes en las angosturas y vuel
tas y reconoci las islas del trnsito, as como los dos brazos del ro en Choele-Choel.
La relacin de viaje del comandante Guerrico trae varias y muy importantes observa
ciones prcticas sobre la navegacin de Carmen de Patagones a Choele-Choel(55). Este
laborioso oficial observ que a medida que se remonta el ro Negro, su profundidad
es mayor gradualmente, lo que concuerda con los sondajes de Descalzi, que le die
ron tres brazas trmino medio abajo de Choele-Choel y seis brazas arriba de esta i
sla.
55 Puede consultarse la Memoria del comandante Guerrico sobre el ro Negro en la M
emoria de Guerra y Marina de 1873. En 1874 la publicamos con notas en los Anales
Cientficos Argentinos, de los que fuimos directores y fundadores, en unin con nue
stros amigos D. Jos Mara y D. Francisco Ramos Meja.
As, pues, a medida que se remonta el ro Negro, van desapareciendo lo que el comand
ante Guerrico llama malos pasos, o sea parajes en que la profundidad baja hasta
5 pies en el eje del canal, considerando al ro en la bajante de las aguas. Entre
el fortn Conesa y la travesa denominada Balcheta, encontr el comandante Guerrico se
is malos pasos, mientras que al avanzar desde Balcheta a la punta del este de Ch
oele-Choel solamente encontr dos. A la inversa, bajando el ro desde el fortn nombra
do, hasta la guardia General Mitre, el nmero de trechos de agua baja es mayor y a
umenta desde este ltimo punto hasta Patagones, habiendo contado diez con menos ho
ndura, es decir con cinco pies; pero, observa el explorador, estos pasos que poda
n oponer obstculos al navegante, son muy cortos, pues no miden cien metros de lon
gitud. Ha tenido la precaucin de sealar en su carta los trechos excepcionales, pre
stando as un servicio importante a la futura navegacin.
Corroborando los sondeos que Descalzi hizo hasta la vuelta del Dolor, arriba del
Choele-Choel, el comandante Guerrico dice:
"En los brazos del sur y norte de Choele-Choel, aunque se nota una disminucin en
la profundidad, es por lo dems uniforme con la anterior. De esta isla arriba aume
nta el ro su profundidad de un modo notable; el agua que encontramos all en el esp
acio que recorrimos era de 16 pies la menor y la mayor de 32, hondura que slo se
encuentra enfrente de la hacienda de D. Gabino Crespo."
La sonda dio a Descalzi seis brazas o sea 36 pies, en el mismo paraje en que el
comandante Guerrico marc 32 pies, diferencia que depende de la estacin en que uno
y otro observaba, y que no altera en nada el principio general de que la profund
idad aumenta a medida que se remonta el ro.
La misma observacin nos ha sido corroborada por una carta hidrogrfica del ro Negro,
construida en 1834 por la Comandancia de Ingenieros y que existe en el archivo
del Departamento Provincial del ramo, donde la hemos estudiado.
Esta carta, hecha quizs por el coronel D. Feliciano Chiclana, contiene sondajes q
ue dan desde 20 pies hasta 48 pies, a medida que se avanza al oeste; pero no tra
e explicaciones sobre la estacin y el estado del ro en el momento de las observaci
ones.
Se ha dicho ya que la corriente es ms violenta en todos los parajes en que el ro s
igue una direccin regularmente recta, mientras que se debilita en las vueltas, po
rque se quiebra sobre las barrancas; pero su impetuosidad adquiere el mximo en la
s angosturas, parajes caractersticos de la navegacin de Carmen de Patagones a Choe
le-Choel y que el comandante Guerrico describe en estos trminos:
"Las corrientes que son de mayor consideracin, por su mayor fuerza, son las que s
e experimentan en las angosturas, donde sufre el cauce un cambio brusco en su am
plitud, y as, despus de recorrer las aguas un canal de 400 metros de ancho, ste vie
ne a reducirse a uno de 120, poco ms o menos, y all donde se detienen un momento l
as aguas para lanzarse con mayor rapidez, la que calculamos de siete a ocho mill
as.
Estas angosturas, slo tienen de 100 a 120 metros de longitud, y se encuentran una
s ocho en todo el espacio que hemos reconocido."
Adems de los precedentes trabajos recordaremos que en el Departamento de Ingenier
os de la Provincia se conserva una carta hidrogrfica de la desembocadura del ro Ne
gro, carta que no trae fecha ni nombre de autor. Hemos extractado sus indicacion
es de mayor importancia que se reducen a las siguientes:
"El establecimiento de la marea es a las 11 a. m. En das de luna llena sube de 2 b
razas y si el viento que sopla es S.O. alcanza hasta 3 brazas."
Este plano trae otros datos para tomar la barra, operacin ya muy comn, y comprende
el curso del ro desde aqulla hasta el fortn San Gabrel, que se halla en la margen s
ur del ro cinco leguas arriba de Carmen de Patagones.
El capitn Ftatnrez naveg el ro con felicidad desde Carmen de Patagones hasta Choele-
Choel en setiembre de 1869, poca de bajante, en el vapor de hlice Choele-Choel que
cala cinco pies. Encontr siete malos pasos entre aquellos puntos, con un fondo d
e 5 a 6 pies.
El comandante Ramrez concluye que el ro puede ser navegado sin dificultad en esta
seccin por vapores de cuatro pies de calado.
IV. El ro Negro corre desde su origen, en la confluencia del Limay-leuv con el Neu
qun, cuya situacin geogrfica, dada por Villarino, hemos anotado antes, hasta el Atln
tico, en el cual desagua a los 41 2' de lat. S. y 4 2' de long. O. del meridiano d
e Buenos Aires, conservando su rumbo al S. 60 E., y con una anchura variable entr
e 120 y 160 metros.
Este ro tiene su cauce perfectamente guarnecido por dos colinas que surgen entre
los mdanos de la costa del mar y que se internan a lo largo de su cauce, apartndos
e unas veces, estrechndose otras, como murallas levantadas por la naturaleza para
asegurar la invariabilidad de su curso. Se pronuncian las colinas con una altur
a de 50 a 60 pies y siguen elevndose a medida que se interna el ro, hasta que al o
este de Choele-Choel, en el Chichinal, las colinas asumen el carcter de verdadera
s serranas con una elevacin de 500 pies, segn nos lo escriba desde all mismo el seor M
oreno en 1875(56).
56 Manuscrito en nuestro archivo particular sobre las exploraciones de la Patago
nia.
En la confluencia de los ros que constituyen el Negro, las sierras se abren tambin
al sur y al norte, amurallando a los afluentes de este ro, de suerte que su caud
al de aguas se halla bien defendido de los accidentes que pudieran debilitarlo,
como seran, verbigracia, los derrames en las pampas ridas y absorbentes del este,
donde las aguas se perderan estrilmente, como la de tantos arroyos y ros andinos. L
as cuchillas, dice el comandante Guerrico, forman un valle cuya longitud es de 3
62 millas aproximadamente y cuya anchura media es de 9 millas, en medio del cual
corre caprichosamente el ro, ya por el eje del valle, ya faldeando una u otra cu
chilla. Si el lector observa alguna carta geogrfica de la Patagonia, notar en el a
cto las prolongadas colinas que Petterman, por ejemplo, limita el trayecto del o
cano a ChoeleChoel llamndolas Barrancas del norte y del sur, mientras que estas ve
rdaderas serranas, como ya se ha dicho, siguen el curso del ro en su total interna
cin; estrechndolo cada vez ms, a medida que se sube al oeste. La mayor amplitud del
valle corresponde a la famosa travesa de Balcheta, denominada por el mismo gegraf
o travesas del norte y del sur.
Desde Choele-Choel al Neuqun las colinas aumentan de elevacin, y al torcer al sur
asumen ya la importancia de sierras elevadas, que encajonan el cauce del ro cuyo
lecho corre por las faldas de la cordillera de las Manzanas.
Villarino describe las barrancas del Limay como altsimos cerros de piedra viva. E
l seor Moreno corrobora estas observaciones diciendo:
"Desde los toldos al paso del Limay, descrito por Musters en relacin de su viaje,
hay seis leguas de camino muy cmodo, por entre valles estrechos, pero pasado est
e punto, despus de cruzar el manantial de Tran-Manzana-gey (manzano cado) el ro corr
e entre rocas, haciendo sumamente penoso el camino. Estas rocas son generalmente
volcnicas, traquita, basalto, y grandes cantidades de lava compuesta de piedra pm
ez, cenizas y canto rodado. El ro tiene numerosos saltos que abrazan toda su anch
ura. Las sierras estn cubiertas de bosques de Thuja, hasta una gran altura, tanto
que muchas veces las nubes las escondan a nuestra vista."
Muchas son las islas que este ro presenta, pero no todas ellas pasan de ser accid
entes ligeros de la configuracin de su cauce. Generalmente no dificultan la naveg
acin, pues la permiten con facilidad, si se tiene cuidado de elegir los brazos ms
caudalosos del ro. Las ms importantes de las islas son las de Choele-Choel, cuya e
xploracin y descripcin ha dejado ya de ser rara, a causa de la facilidad de su acc
eso y del nmero de viajeros que las han recorrido.
En el archivo del Departamento de Ingenieros se conserva un plano de marcas leva
ntado en la isla, el cual merece los honores de publicidad, pues lo creemos indit
o y en esta virtud lo acompaamos a este captulo, dejando la verificacin de su exact
itud a nuevas exploraciones.
La isla de Choele-Choel tiene una longitud de 27 millas, por 3 de latitud, segn e
l teniente coronel Guerrico, quien rectifica en este punto a Descalzi, segn el cu
al las dimensiones de la isla eran 42 por 18 millas.
La distancia calculada por el comandante Guerrico entre la boca del ro Negro y la
isla es de 270 millas.
El mismo oficial describe as las islas que siguen en importancia a la anterior:
"Unidas a la de Choele-Choel hllanse tres islas, notables por su extensin y riquez
a de pastos. Rodeadas de hondos canales, presentan sus costas poco acceso, en ra
zn de ser muy barrancosas.
La isla que hemos llamado de Villarino, cuya extensin se ver en el plano que hemos
levantado, est situada a 9 millas abajo de la punta de Choele-Choel. Ms baja que
la anterior, tiene ms abundancia de pastos, no siendo igualmente hondos los brazo
s que la forman, y siguen las aguas la direccin del canal del norte. La isla de G
ama Blanca o Nuestra Seora del Carmen, como se denomina all generalmente, ltima de
que nos ocupamos, por ser las dems que hemos visto de una rea menos considerable,
se halla situada a dieciocho kilmetros, poco ms o menos, del fortn General Conesa.
Est separada mejor que las dems del valle, por hondos canales y slo es accesible a
caballo por un punto."
Las islas del Limay, sealadas por Villarino en su Diario, tienen la importancia e
xcepcional de las anteriores; creemos que poco deben interesar las noticias del
piloto sobre ellas, pues, adems de que no son islas utilizables, la verdadera sit
uacin de sus canales y su hondura, han debido sufrir variaciones que reclaman nue
vos reconocimientos.
En la seccin de Choele-Choel desarrolla el cauce del ro Negro las mayores sinuosid
ades, en curvas cerradas y de radio pequeo, que debilitan la impetuosidad de las
corrientes.
El teniente coronel Guerrico ha marcado en su carta las vueltas principales entr
e el fortn Conesa y la travesa de Balcheta.
Nos han llamado la atencin las vueltas que arrancan al oeste del puesto del Maest
rito y que corren hasta el puesto de Bonifacio; desde all sale otra vuelta que va
hasta las islas del Carmen, laguna del Pescado, Rincn del Palo y de Navarro, des
de donde el ro se rectifica hasta Balcheta.
La corriente del ro Negro que en la seccin del Limay, como ya se ha demostrado, va
ra entre 7 y 8 millas por hora, se debilita gradualmente a medida que avanza al e
ste, reducindose a 3 millas como trmino medio. Una corriente en estas condiciones
y dado el incremento que adquiere en las angosturas, ni es extraordinaria, ni pu
ede ser un obstculo para los progresos contemporneos de los recursos de la navegac
in.
Por otra parte, el ro Negro tiene una profundidad uniformemente mayor de cinco pi
es, siendo, como dijimos, sta la hondura de los malos pasos; mientras que en trec
hos sube a ms de 30 pies en pocas de creciente. En consecuencia, las zonas del Neg
ro entre el Neuqun y el Choele-Choel, y entre este punto y Carmen de Patagones, c
onstituyen dos canales de fcil navegacin.
El fondo del ro en este largo trayecto es naturalmente inofensivo a la quilla y hl
ice de los buques, y se forma de arena, fango y canto rodado, pero hay obstculos
artificiales, que es necesario evitar, desplegando vigilancia en la navegacin: ta
les son los que opone la tronquera.
El Diario de Villarino no habla de sus consecuencias en el ro; pero Ramrez y Guerr
ico tuvieron ocasin de tropezar con troncos, que detenindose en los canales forman
el punto de concentracin de las arenas y obstruyen el trnsito con bancos repentin
amente levantados. Guerrico toc un tronco al remontar el ro, y a los seis meses, c
uando volva de Choele-Choel, se haba formado all un banco de arena.
Los bancos del ro Negro no son fijos ni se levantan en los canales, porque las co
rrientes impiden su formacin, y como los de los ros caudalosos, aparecen y desapar
ecen sin cesar, burlando la ms severa vigilancia del experto navegante. El comand
ante Guerrico ha marcado con precisin y esmero en el plano los barcos notables qu
e hall en su camino.
La tronquera era muy numerosa en 1872, debido sin duda a arrastres de los afluent
es que se precipitan desde los Andes, purque en las mrgenes del ro Negro no hay ve
getacin que pueda arrojar al ro obstculos serios. Sin embargo, no debe temerse que
estos troncos, que no molestaron a Villarino, ni detuvieron a los dems viajeros,
resistan a los recursos con que el arte y la corriente del ro destruirn sus efecto
s.
El cauce del ro Negro no est sujeto a cambios radicales de curso, como los que fre
cuentemente experimentan los ros del interior de los desiertos arenosos, donde la
menor desviacin de las aguas despeadas con impetuosidad abre nuevos lechos; pero
experimenta transformaciones parciales, debidas a la accin mecnica de los aluvione
s. El Limay, encastillado entre serranas, debe tambin tener uno fijo, a pesar de q
ue el seor Moreno dice, sin aducir fundamentos, que cambia a menudo de cauce. No
hemos encontrado en sus predecesores la ms ligera alusin a esta circunstancia capi
tal, que no hubieran olvidado; y por otra parte nos hace creer que el seor Moreno
ha incurrido en error, la geologa de los terrenos en que el Limay serpentea, segn
las descripciones de Villarino y las suyas mismas.
El comandante Guerrico comienza su descripcin de la cuenca del ro con esta frase:
"La masa de agua que el ro Negro arroja en el Ocano Atlntico, se deposita en una cu
enca cuya extensin es de 2.500 leguas cuadradas aproximadamente."
El dato es deficiente, pues dividiendo, como atinadamente lo hace aquel oficial,
la cuenca del ro Negro en dos grandes zonas, la andina y la pampeana, se puede v
er fcilmente que abrazan una extensin superficial mayor, que corre desde las verti
entes del Neuqun hasta las del Limay y desde ellas al este, formando un inmenso t
rapecio cuya base mayor est en los Andes y cuya base menor se extiende sobre el A
tlntico.
El ro Negro tiene una cuenca fecundsima, que en la regin andina recibe los derretim
ientos de las nieves y el agua de las lluvias copiosas; mientras que, en la regin
de las pampas, a medida que se adelanta al oriente, el contingente de aguas es
menor, porque a la falta de afluentes del ro principal, se agrega la poca frecuen
cia y debilidad de las lluvias.
Pero la esterilidad de una zona queda bien compensada con la fecundidad de la ot
ra, de suerte que siempre conserva el ro Negro un abundante caudal de agua. Su vo
lumen fue medido por el comandante Guerrico, dando 34 millones de metros cbicos c
ada veinticuatro horas.
Este caudal de agua sufre las consiguientes alternativas con las estaciones, que
determinan el mximo de sus crecientes y de sus bajantes. A este respecto, no con
ocemos noticias ms claras e importantes, que las siguientes que leemos en informe
del comandante Guerrico:
"Las crecientes, cuyo origen es el derretimiento de las nieves de la cordillera
de los Andes y las copiosas lluvias que se experimentan en esa misma zona, por l
os meses de junio, julio y agosto, son peridicas, y tienen lugar, por lo general,
uno o dos meses despus de la estacin de las lluvias.
Las crecientes se sostienen por lo regular de cinco a siete meses durante el ao,
y sufren muchas alteraciones en su nivel, el cual siempre aumenta en los primero
s tres meses, esto es, hasta octubre o noviembre en que empiezan ya a declinar.
Por lo que respecta a su marcha, en su ascenso o descenso, es muy regular, como
ya se ha dicho antes, aumentando ora con rapidez, ora con lentitud. As, lo vemos
elevarse unas veces a cincuenta centmetros en 24 horas y otras a cinco en el mism
o lapso y permanecer estacionadas durante uno o ms meses del ao.
La diferencia entre el alto y bajo nivel, en 1872, ha sido de 2 metros y 20 centm
etros aproximadamente, no siendo sta de las mayores.
Como llevamos ya dicho, las grandes crecientes que antiguamente se experimentaba
n y por las cuales las aguas salan de su cauce natural, han desaparecido, sin dud
a por la amplitud mucho mayor que hoy tiene aqul, o por el cambio que se ha opera
do en la temperatura de la Patagonia.
Por lo dems, las crecientes son de gran importancia en el perodo mencionado, aunqu
e la corriente media aumente casi siempre en una milla; pues con ella desaparece
n todos los obstculos que presenta el ro, como los pasos de poca agua, troncos y e
l gran arrufo que tienen muchos canales en el descenso de las aguas.
En los brazos del sur y norte de Choele-Choel la velocidad de las corrientes se
disminuyen sensiblemente a dos millas, aunque se encuentren algunos pasos que ti
enen tres millas en distancias muy pequeas. Una vez remontada la isla vuelven las
corrientes a adquirir su velocidad.
Los repuntes del ro se anuncian por la aparicin de espuma que se ve flotar sobre l
a superficie de las aguas, en grandes fragmentos, y luego por el tinte rojo que
adquieren stas."
Este es el mismo tinte rojo que llam la atencin de Villarino y que las aguas adqui
eren al lamer las barrancas de arenisca terciaria, cuando suben de su bajo nivel
.
Para facilitar el juicio sobre las condiciones de navegabilidad del ro Negro, des
pus de lo que dejamos expuesto, conviene emprender un estudio comparativo de las
investigaciones de los seores Descalzi y Guerrico, realizadas con intervalo de tr
einta y nueve aos, estudio cuya falta se nota sealadamente.
Haciendo el anlisis comparativo de los trabajos de ambos exploradores, encontrare
mos las observaciones del uno corroboradas por las del otro, en todos aquellos c
asos en que las modificaciones naturales que sufren los ros no han producido camb
ios notables.
Determinar las variaciones, experimentadas por el ro Negro entre Choele-Choel y C
armen de Patagones hasta 1872, respecto a lo que se examin en 1833, es tambin asun
to importante y til para la navegacin.
El piloto Descalzi lo naveg en la poca de las crecientes, desde el mes de agosto h
asta el mes de noviembre. En 1833 haban cado en la cuenca del ro Negro lluvias torr
enciales, que lo llenaron hasta desbordarse en los campos.
El comandante Guerrico comenz su exploracin en junio, poca de la bajante, y la term
in en diciembre. El ao 1872 fue de pocas lluvias, pues, segn los Anales de la Ofici
na Meteorolgica de Crdoba el agua cada en Buenos Aires durante aquel ao alcanz una pr
oporcin mediana.
Descalzi llevaba una goleta que calaba a popa cuatro pies y medio y cuatro pies
escasos a proa. Este buque naveg perfectamente en todo el trayecto recorrido, a p
esar de calar pie y medio ms que los del insigne piloto Villarino.
El 4 de noviembre de 1833 se hallaba la expedicin varias leguas arriba de Choele-
Choel; pero recibi orden de Rosas de regresar a Patagones. La vuelta del ro donde
alcanz a Descalzi la orden de regresar, fue denominada por ste Vuelta del Dolor pa
ra expresar, dice el viajero, "mi sentimiento de no haber seguido ms adelante la
exploracin de tan hermoso ro".
El comandante Guerrico, como se ha visto, naveg con dos vaporcitos, de menor cala
do que los buques del piloto Descalzi; pero que carecan de la fuerza y de las ven
tajas convenientes para la navegacin, razn que, unida a la falta de combustible, l
o oblig a volverse desde cinco leguas arriba de Choele-Choel.
Las diferentes estaciones en que aquellos exploradores hacan sus sondajes, por un
a parte, y por otra, las diferencias entre las lluvias cadas en los aos 1833 y 187
2, explican perfectamente algunas discordancias entre sus trabajos, las cuales n
o son, sin embargo, abultadas, como se ver en las tablas comparativas que he form
ado calculando cuidadosamente sobre los sondajes de los planos de uno y otro.
Estudiando con detencin la serie de cuadros comparativos que ofrezco a continuacin
, no solamente quedar evidenciada la perfecta y fcil navegacin del ro Negro, sino qu
e facilitamos al mismo tiempo la empresa a los marinos que se lancen a agitar aq
uellas aguas, llamadas a servir de vehculo a la riqueza de un inmenso territorio.
Para mejor inteligencia de estos cuadros obsrvese que he dividido el ro en seccio
nes, a fin de hacer con facilidad algunas observaciones ilustrativas, dejando de
tomar en consideracin la parte comprendida entre la desembocadura de aqul y los 5
de long O. de Buenos Aires, porque esta parte del ro es perfectamente navegable p
or buques de mayor calado.
Descalzi meda el fondo en brazas de dos varas, que he reducido a pies para unifor
marlas con los sondajes de Guerrico.
Ambos marinos cuentan en sus cartas la longitud oeste del meridiano de Buenos Ai
res, cuya longitud respecto del de Pars, segn Mossotti, es de 60 31' 30". Hemos tom
ado el nmero total de sondajes cada 5' de longitud calculando la media correspond
iente.
Los oficiales Ramrez y Guerrico me han informado particularmente que el ro ha sufr
ido considerables modificaciones desde el tiempo en que Descalzi lo naveg. Han de
saparecido islas, brazos y grandes esteros que ste dibuja en su plano.
Las islas sufren incesantes modificaciones como los bancos que les dan origen. F
ormada una isla, la primera creciente la destruye en su parte que mira al oeste,
mientras que el este aumenta, porque recibe all los arrastres de las aguas super
iores: as las islas se forman y deshacen sucesivamente.
Del movimiento de los aluviones y de su influencia sobre los bancos e islas depe
nden tambin la formacin y desaparicin de grandes brazos de ro. Los seores Ramrez y Gue
rrico aseguran que el riacho al norte del ro Negro que Descalzi dibuja como lmite
de la isla General Pacheco, no existe ya.
Sobre el brazo del norte del ro, el teniente coronel Ramrez dice en su Diario de n
avegacin:
"Setiembre 5... A las 8 hs., 30 m., a. m. emboqu por la parte del norte la isla d
e Choele-Choel y navegu hasta las 9 h., 15 m., a. m. hora en que var en la punta d
e una isla. A las 10 h. a. m. puse el buque a flote, e inmediatamente me puse en
marcha cambiando de camino; pero var nuevamente de mal modo, pues no tan slo tuve
que descargar completamente el buque, sino tambin el agua de la caldera para con
seguir ponerlo a flote. A la 1 h, p. m, mand nuevamente llenar la caldera y perso
nalmente fui con el bote a sondar los pasos que haba por la proa, y no encontrand
o agua suficiente, pues no haba ms de cuatro pies, calando el buque cuatro y medio
en su menor carga, mand un chasque al seor coronel Murga con tal noticia."
La expedicin regres de all. El coronel Murga con 150 hombres haca un reconocimiento
por tierra y arrebataba en Choele-Choel algunos ganados que los indios llevaban
de Buenos Aires.
En cuanto a los esteros, han desaparecido en grandes extensiones a consecuencia
del levantamiento y consolidacin de los terrenos. Las inundaciones de los campos
adyacentes al ro Negro son menos frecuentes por esa razn y a causa de que las lluv
ias parecen ahora menos copiosas en aquella regin que en otras pocas.
Segn los estudios de Ramrez y de Guerrico, el ro presenta menor nmero de malos pasos
a medida que se sube al oeste y aumenta la fuerza de la corriente al mismo tiem
po; lo que permite pensar que la navegacin entre Choele-Choel y el Limay ser tal v
ez ms fcil con vapores de gran fuerza, que entre Carmen de Patagones y Choele-Choe
l.
Estudiando la carta del comandante Guerrico, se ven marcados los malos pasos, qu
e en resumen son ocho: con la situacin y fondo que extractamos en seguida:
Entre el puesto del "Maestrito" y el de "Bonifacio": 6 pies de agua.
Entre "Bonifacio" y la isla del "Carmen": 6 pies.
Entre la isla del "Carmen" y el "Rincn del Palo: 7 pies.
Entre el "Rincn del Palo" y "Rincn de Navarro: 6 pies.
Entre "Navarro" y "Balcheta": 8 pies.
Entre "Balcheta" y la travesa del mismo nombre: 5 pies.
Entre la travesa de "Balcheta" y la "Cabeza del Negro": 7 pies.
Estos malos pasos no coinciden con los que da Descalzi en su carta, lo que debe
atribuirse a la constante movilidad de los bancos del ro Negro; y comparada una c
arta con otra, se nota que el curso del ro ha sufrido serias alteraciones, a las
que, por otra parte, ya nos hemos referido. Estos mismos fenmenos del curso del ro
deben inspirar el mayor cuidado a los marinos en la futura navegacin.
Dadas estas explicaciones sobre las circunstancias en que fueron levantados los
planos del ro que estudiamos, y sealadas las causas principales que explican sus d
iferencias, formemos las tablas comparativas del. fondo y de las corrientes, tab
las que son un manual til para el navegante, a la vez que un elemento importantsim
o de comparacin para los exploradores.
De la discusin precedente de las observaciones verificadas durante un siglo, resu
lta en evidencia:
1 Que el ro Limay es navegable en todo su trayecto, por buques de 3 pies de calado
.
2 Que lo son sus grandes afluentes andinos Colloncur, Chimehuin, Catapuliche y Neu
qun en condiciones anlogas.
3 Que los inconvenientes que sus rpidos opongan a la navegacin en la poca de las may
ores bajantes, no resistirn a los recursos de la ciencia y del arte moderno; mien
tras que en la poca de las crecientes desaparecen, como lo corrobora la feliz nav
egacin de Villarino en su regreso.
4 Que el ro Negro es perfectamente navegable a vapor en todo su trayecto, admitien
do con seguridad en pocas de bajante buques de tres a cuatro pies de calado y en
las crecientes extremas buques de gran capacidad.
De la organizacin del servicio y recursos convenientes para hacer eficaz esta nav
egacin nos ocuparemos en captulo separado, apoyando nuestras vistas en la experien
cia y en las sabias lecciones que de ella ha sacado el arte de navegar en esta d
ase de cursos de agua.
CAPTULO IV EL RIO COLORADO
Escasez de datos sobre este ro. - Su origen. - Sus afluentes. Territorio que reco
rre. - Trabajos de Villarino, Cruz, Pea, Concha, Bathurst, Chiclana y Rosetti. -
Carta geogrfica del ltimo. - Profundidad del ro Colorado. - Su navegacin en 1833. -
Plano de sondajes de Chiclana. Plano de la marcha del general Pacheco de regreso
del ro Negro. - Corrientes. - Fondo. - Islas. - Bancos. - Saltos.
- Montes. - Lagunas inmediatas. - Desembocadura en el Ocano. - Canales de acceso.
- Exploraciones de Villarino y Crmer. - Islas y bahas. - Sondajes en los canales
y en el ro. Reconocimiento de 1878. - Discusin de sus resultados. - Condiciones ge
nerales de navegabilidad.
- Estudios futuros.
EL RO COLORADO ha pasado casi desapercibido de los hombres de ciencia que han vis
itado los territorios del sur, a trminos de que no se conoce ms que una sola explo
racin que lo haya remontado hacia el interior. A esta circunstancia se debe la ca
rencia de estudios y de datos sobre sus accidentes e importancia, lo que exige e
mprender un nuevo y formal reconocimiento sobre todo su curso.
La boca del ro y la seccin comprendida entre el mar y Choique Mahuda han sido, al c
ontrario, reconocidas y descritas por varios exploradores, con acopio de datos p
ara la geografa.
El ro Colorado figura en las primitivas cartas y en las crnicas de los primeros ti
empos de la conquista bajo el nombre de Desaguadero, que daba tambin al ro Negro,
queriendo indicar as la circunstancia de que por ellos hallaban salida al ocano At
lntico las grandes masas de agua procedentes del derretimiento de las nieves y de
las lluvias.
En 1779 tuvo lugar lo que Angelis llama el descubrimiento de las bocas del ro Col
orado por el piloto D. Basilio Villarino; y se dice descubrimiento con razn, porq
ue hasta entonces nadie haba visitado aquel punto, a consecuencia tal vez de desa
guar en una baha sembrada de escollos y de bancos, que lo haba sustraido a las obs
ervaciones de los navegantes, pues al reconocer el cabo San Antonio mareaban afu
era esquivando la peligrosa travesa. Villarino volvi a las bocas del Colorado en 1
780 y en 1781, obteniendo los resultados de que trataremos en seguida.
En 1794 salieron dos nuevas expediciones desde el ro Negro, con el designio de re
conocer el Colorado. La primera a las rdenes del capitn de fragata D. Juan Gutirrez
de la Concha, que ms tarde ascendi a gobernador de Crdoba, en cuyo empleo lo tom la
Revolucin de Mayo y fue fusilado en la Cruz Alta, deslinde de Santa Fe y Crdoba,
por orden de la junta Gubernativa de Buenos Aires. El Diario de las exploracione
s del Colorado por este oficial se perdi, sin duda a consecuencia de su desgracia
do fin.
La otra expedicin iba a las rdenes de un piloto afamado, D. Jos de la Pea, de cuyo D
iario dice Angelis que nada adelanta de lo que ya se saba del Colorado, habindose
ocupado ms especialmente de reconocer las bahas adyacentes a su desembocadura.
No vagaremos al acaso entre las conjeturas de los antiguos sobre el origen del ro
Colorado, pues el ingeniero D. Emilio Rosetti ha publicado un informe oficial,
en el cual derrama luz sobre el problema de sus nacientes(57).
57 EMILIO ROSETTI: Informe sobre la practicabilidad de un Ferro-Carril Trasandin
o en direccin al paso llamado Planchn en el sur de la provincia de Mendoza. Abril
de 1870.
Buenos Aires, "Imprenta del Siglo".
El seor Rosetti sostiene que el ro Grande (Gobu leuv de los indios) sigue atravesan
do la pampa con el nombre de Colorado. El mapa con que acompaa su informe este in
geniero se reduce a la seccin andina comprendida entre los 34 y 36 de latitud sur,
que es precisamente la zona de la cuenca de las nacientes del ro Colorado.
Debiendo el ferrocarril proyectado cruzar el ro Grande un poco arriba de su confl
uencia con el de las Barrancas, el seor Rosetti dibuj con esmero la cuenca andina
de aquellos dos ros que, unidos a 36 23' de latitud sur y 69 15' de longitud oeste
de Greenwich aproximadamente, forman el ro Colorado.
En consecuencia, a fin de describir el origen de este ro y los diferentes cursos
de agua que se renen para formarlo, analizaremos la carta de nuestro antiguo y es
timado catedrtico de ciencias fsicas y exactas, el seor Rosetti(58).
58 Mapa de una parte de la cordillera de los Andes en el sur de la Provincia de
Mendoza, que demuestra la traza del Ferrocarril Trasandino proyectada por el Pla
nchn y los principales pasos de los Andes, por el ingeniero Emilio Rosetti.
Desde el paralelo 35 la lnea de las cumbres de los Andes, que tiene 3.000 pies de
elevacin sobre el nivel del mar, en el paso de las Damas a 34 59' de latitud sur
y 70 26' longitud oeste de Greenwich, comienza a elevarse al sur, alcanzando en e
l cerro Colorado a 3.954 metros, descendiendo otra vez, siempre al sur, en una o
ndulacin que baja a 3.233 m. en el Descabezado Chico y vuelve a subir a 3.756 m.
en el cerro del Campanario. El punto culminante de esta regin andina es, por cons
iguiente, el cerro Colorado. Los Andes forman all tres declives que determinan ot
ros tantos derrames sobre los ros orientales y occidentales en este orden: Al nor
te del cerro Colorado, las aguas despeadas para Chile, forman una serie de arroyo
s y ros que nutren copiosamente al Teno, el cual baja de los Andes con el nombre
de Colorado, desde el paso de las Damas, de donde arrancan tambin varios afluente
s de nuestro ro Grande.
Al sur del cerro Colorado las aguas se dividen formando al occidente los ros Lant
u y Colorado (y van tres del mismo nombre)(59); y al sudeste una serie de afluent
es de que vamos a ocuparnos.
59 El seor Rosetti dice en el informe: "Es preciso tener atencin en la repeticin de
los nombres que desgraciadamente se encuentran a cada instante cuando se trata
de la Cordillera de los Andes y. g, infinitus est numerus de los ros Colorados, ro
s Claros, ros Negros, Valles Hermosos, etc."
Al este se derraman las aguas de las cumbres de las Damas y Tinguirica (4.478 m.
) formando las nacientes del ro Atuel.
La cordillera forma entre el Descabezado Chico y el volcn de Petroa, los valles d
e los Ciegos y de Valenzuela, por donde corre el torrente del mismo nombre. El v
alle de este ro tiene 300 metros de amplitud y da numerosas vueltas. La misma ver
tiente alimenta a los ros de las Peas y de las Cuevas, que unidos al anterior, se
precipitan al ro Tordillo. El origen de aquellos tres ros queda, pues, geogrficamen
te marcado entre los 35 12' 26" latitud sur y 70 33' 21" de longitud oeste de Gree
nwich.
El Tordillo es el ro que corre por el valle Hermoso. Nace de las cumbres que cort
a el paralelo 35 y corre al sur recibiendo las aguas de los valles del Somado y
de Santa Elena, las cuales forman los ros del Cobre, de Santa Elena y de las Vaca
s, originario este ltimo de un lago que se halla en la falda sudeste del cerro de
Santa Elena. As engrosado el Tordillo se une a los ros Valenzuela, de las Cuevas
y de las Peas, describiendo un arco al sudeste ya con el nombre de ro Grande, que
despus de recibir el tributo de las Barrancas, corre hasta el Atlntico bajo el nom
bre de Colorado o Coluleuv (Cola, colorado; leuv, ro).
En consecuencia, las nacientes del ro Colorado se encuentran en la zona de los An
des orientales comprendida entre los 34 59 y los 35 17' 30" de latitud sur y los 70
y 70 87' de longitud oeste del meridiano de Greenwich, segn la importante tabla de
situaciones geogrficas de los Pasos y Cerros de los Andes reconocidos por el ing
eniero Rosetti en 1870.
Las aguas del cerro del Campanario y cordillera inmediata se precipitan al occid
ente para engrosar el ro Maule y al oriente para formar el ro de las Barrancas, qu
e corre al este, con ligeras inclinaciones al sur, hasta unirse al ro Grande a la
altura antes indicada. El cerro del Campanario se halla situado a los 35 57 lat.
sur y 70 28' long. oeste.
El seor Rosetti reconoci una parte del ro Grande y nos dice:
"El ro Grande es muy turbio y caudaloso, con anchura media de 20 m., encerrado en
tre barrancas de unos 8 m. de altura. Su agua, si no hubiese numerosos riachuelo
s a sus lados, sera necesario hacerla depositar en estanques artificiales para el
ejercicio del ferrocarril. No lleva grandes piedras sino cascajo y arena... En
su valle no hay vegetacin arbrea, ni piedra de construccin; pero s hay hermosos camp
os, cubiertos de excelentes pastos y buena tierra para hacer ladrillos."
Desde la confluencia del ro Grande con el de las Barrancas hasta Cobuleuv aqul no h
a sido explorado. Desde Cobuleuv lo examin Cruz en su viaje de 1805, por un espaci
o de catorce leguas geogrficas, pero no trae ms dato descriptivo que lo siguiente,
que es muy poca cosa:
"Este ro, desde donde nos apartamos de l empieza a hacer un medio crculo, tomando a
l sur y pasando por el pie del norte de la citada cordillera Auca-Mahuida (sierr
a alzada) se dirige al nordeste hasta unos cerrillos de tierra blancuzca y otra
a manera de castillo: desde cuyo sitio toma su carrera al este-sudeste y sudeste
para los llanos, que se conocen muy bien desde este punto, porque le forma caja
, un cordn de lomillas y cerrillos, que se distinguen superiores hasta despus que
la vista no alcanza a los llanos."
Estos datos corresponden en el itinerario de Cruz, que traen los mapas modernos,
a la seccin comprendida entre Cobuleuv y Quenic.
La gran exploracin del ro Colorado realizada por la divisin del coronel Ramos en 18
33, pas de Auca-Mahuida, llegando hasta la confluencia de los ros Grande y de las
Barrancas, donde regres despus de recorrer la misma seccin del ro de que nos habla C
ruz. Ahora bien, con este dato estamos ya habilitados para afirmar que el ro Colo
rado ha sido explorado en todo su curso, en esta forma:
1 Desde sus nacientes hasta la confluencia de los ros Barrancas y Grande por el in
geniero D. Emilio Rosetti en 1870.
2 Desde este paraje hasta su desembocadura en el mar por las columnas de la Exped
icin al Desierto en 1833, con excepcin de trechos de alguna importancia.
Desgraciadamente estos reconocimientos, o fueron con propsitos ajenos a la Hidrog
rafa, como el del seor Rosetti, o eran demasiado ligeros, deficientes y de carcter
prctico sobre todo, como el de 1833.
No conocemos el Diario de este cuerpo de ejrcito, pero tenemos copia de la carta
levantada por el coronel D. Feliciano Chiclana, que se conserva en el archivo de
l Departamento de Ingenieros de la Provincia y que acompaamos a este captulo.
Es una carta incompleta y su exactitud cientfica debe ser verificada por nuevas e
xploraciones. Es de advertirse que la carta del coronel Chiclana, que conserva e
l archivo pblico a que nos hemos referido, no trae leyenda alguna. Pensamos que l
os sondajes del ro en ella marcados como resultado de su navegacin en botes fueron
tomados en brazas, pues no es creble que el ro Colorado tuviera en la poca de aque
llas observaciones y en algunas partes solamente un pie de agua.
La profundidad de dos y cuatro brazas que la carta da al Colorado, se explica po
r las grandes lluvias e inundaciones de 1833, de que dimos noticia al tratar del
ro Negro.
La misma carta trae para la desembocadura del Colorado las siguientes observacio
nes: la hondura variaba desde 1 hasta 4 brazas, formando el ro all varias islas a c
ausa de su ramificacin en muchos canales. Desde las islas al interior la hondura
era de 1 a 2 brazas. Desde el campamento donde zarp el capitn general de marina el
19 de marzo de 1833, el agua variaba de 1 a 4 brazas a medida que se remontaba e
l ro hasta el campamento de la Divisin, en el paso del camino de Baha Blanca a Pata
gones, donde el agua variaba ya desde una a tres brazas.
Angelis, hablando de la expedicin. de 1833, dice:
"Mientras la goleta San Martn penetraba por la boca del ro, dos botes que se const
ruan en las inmediaciones del campamento deban seguir los movimientos de la Divisin
Ramos, para elevarse hasta donde les era posible hacerlo. La San Martn muy carga
da y calando nueve cuartas, pas por la barra, y el 27 de julio fonde a dos cuadras
del campamento, que segn las observaciones del astrnomo del ejrcito se hallaba en
los 39 37' 58" 5"' de latitud y a los 64 53 55" 30" de longitud al oeste del meridia
no de Pars."
Esta situacin corresponde al moderno fuerte General Paz, distante pocas leguas ge
ogrficas de la costa del mar.
La sntesis de las observaciones hidrogrficas en la expedicin se lee en la Gaceta Me
rcantil de Buenos Aires, correspondiente al 18 de julio de 1833, en estos trminos
:
"El ro Colorado, segn se colige del Diario del ejrcito, corre sobre arena, y tiene
de ciento a doscientas varas de ancho.
Slo da paso en el invierno, pues en verano est siempre lleno y muy profundo: los i
ndios lo pasan en balsas de sauce.
Sus costas son poco barrancosas, y pobladas en lo general de rboles de sauce colo
rado y blanco. Cuando est crecido en verano, inunda una parte de los grandes llan
os que se abren en sus mrgenes."
La exploracin del ro en botes fue sostenida hasta la sierra Auca-Mahuida a los 68 d
e long. oeste de Greenwich aproximadamente; y esa extensin comprende la carta de
Chiclana que adjuntamos a este captulo.
Despus de estos trabajos ya no nos quedan sino los que se refieren a la desemboca
dura del ro Colorado en el Atlntico, que pasaremos revista por orden cronolgico. Di
jimos ya que el insigne piloto D. Basilio Villarino, haba reconocido tres veces e
l ro Colorado, pero no se conoce ms que el Diario de la exploracin de 1781, editado
por Angelis en su famosa Coleccin.
Aunque aquellos parajes sean hoy ms conocidos, son sin embargo poco frecuentados
por la navegacin, y conviene que se conozcan las indicaciones prcticas del piloto
sobre la manera de ganar la boca del ro Colorado; navegando de sur a norte. Extra
ctamos del Diario, pues, lo siguiente:
"A la 1 entr en los Bajos de Punta Rubia, sobre los cuales pense largase la quilla
esta embarcacin; pero, ya varando, ya saliendo, estuve hasta las dos, que dobl di
cha punta y salimos a ms agua y en este tiempo met en vuelta del O.N.O. barajando
la costa a distancia de un cable.
A las 4 de la tarde me hall entre la isla de las Gamas, y tierra firme, en tres b
razas de agua, y di fondo en este sitio por ser abrigado, a fin de hacer aqu algu
nos reconocimientos.
A las 4 ech el bote al agua, y fui a reconocer el brazo de mar que entra entre la
tierra firme y la pennsula de los Jabales, por haberme parecido desde el tope lagu
na."
Villarino se refiere a las bahas contiguas de San Blas y de San Antonio, de las c
artas contemporneas. `'Al da siguiente envi un destacamento a reconocer la isla de
Gamas; pero era tan baja y anegadiza, que despus de recorrerla por espacio de dos
leguas de pantanos, los marineros regresaron a bordo desencantados y rendidos.
Debe hallarse en tierra firme en la pennsula de los jabales, un arroyo que Villari
no llama del Baradero, por haber varado en su embocadura con un bote, en que exp
loraba la costa. Al da siguiente reconoci la rida isla de Borda e hizo noche en ell
a.
El da 18 de mayo, Villarino naveg en aguas bajas de 3 a 7 palmos a excepcin de algu
nos pozos o caadejos muy angostos, hasta que lleg a la isla de Uristi, con 2 y 3 b
razas de agua. Todos los contornos son bajos y constituyen un intransitable labe
rinto de juncales e isletas, siendo todo el fondo y ellas de fango profundo.
El 25 de mayo la embarcacin var tres o cuatro veces, a los 40 14' latitud sur. Al da
siguiente volvi a varar hasta zafar y dar fondo en 5 brazas en la misma latitud.
El 27 gobern al N. N.O. y hall siempre 3, 4, 5 y 6 brazas de agua, dando fondo en 2
brazas a una milla de la isla de Borda, demorando sta por su mediana al N. N.O. La
titud observada 40 3'. El 1 de junio se emple en reconocer la punta de Lobos al sur
de la Baha de la Unin de los mapas modernos, y la sonda marc 5 brazas de agua. Fin
almente el da 3 de junio, estaba en la boca del Colorado, que intent reconocer con
un bote, varando y perdindose en una red de arroyuelos pantanosos e intransitabl
es.
El da 14 el bergantn fonde en el brazo principal del Colorado. Villarino describe c
on entusiasmo la belleza y fertilidad del terreno que se extenda a su mirada.
El 1 de junio el piloto, en un caballo que llevaba a bordo, recorri el ro por seis
leguas hacia el interior, y aseguraba que cuanto ms arriba, era aqulla mejor tierr
a.
El 11 de junio lleg D. Francisco de Viedma, superintendente de los establecimient
os de la costa patagnica, quien haba salido por tierra de Carmen de Patagones para
incorporarse a Villarino.
Concluye el Diario con una muy importante serie de amonestaciones a los marinos
sobre la manera de hacer la navegacin de ida y vuelta entre el ro Negro y Colorado
, de cuyo captulo no nos ocuparemos por ser innecesario a nuestro objeto.
En el Diario indito de 1780, Villarino trae las siguientes notas descriptivas del
ro Colorado:
"Este ro tendr la cuarta parte del caudal del ro Negro, o menos. Yo lo pas a caballo
, y donde era ms hondo me lleg el agua al basto del lomillo. En su desage no se ve
reventazn; pero pienso sea de poco fondo, por lo muy desplayado y por los muchos
bajos que se descubren en la bajamar.
La pleamar es una hora ms tarde que en la boca del ro Negro.
Los dichos bajos estn sembrados por la .parte de adentro, de las islas que forman
, lo que pareci puerto a los de la chalupa.
El ro tendr de ancho 60 a 70 varas. Su agua es algo gruesa y muy inferior a la del
ro Negro; esto procede de un arroyo de agua salada que, segn me dijo un indio, le
entra muy arriba de su desage. Las lagunas que hay en sus mrgenes son saladas, y
lo mismo las que se hallan en el espacio comprendido entre estos dos ros, cuya di
stancia, prudencialmente calculada, es de 24 leguas: esto es, del Colorado al pr
imer pozo, 3 leguas; del primero al segundo 10; y del segundo al Fuerte del Carm
en 6."
El reconocimiento que le sigue es el del coronel D. Ambrosio Crmer, cuyo informe
que reza fecha 15 de abril de 1822, lo tenemos a la vista. De su Diario tomamos
las siguientes noticias sustanciales:
"De la baha de Todos los Santos pas a la de la Unin.
Los canales que conducen de una a otra tienen poco fondo: slo las chalupas los pu
eden atravesar. Reconoc al pasar, la isla Larga y la de Borda; pero una y otra of
recen muy pocos recursos. La baha de la Unin, a ms de prometer las mismas ventajas
que la de Todos los Santos para la pesca, tiene tambin mejores fondeaderos; el ca
nal para entrar es bastante ancho con cinco brazas en bajamar. El ro Colorado des
emboca en esta baha por dos canales: un canal chico y otro canal grande. A la ple
amar las chalupas pueden pasar por el canal chico. El grande tiene 3 brazas de a
gua casi en toda su extensin, de modo que los buques pueden fondear en este brazo
del Colorado con la mayor seguridad.
Creo que en toda la costa no hay punto que ofrezca las ventajas de esta baha; por
que, adems de ser bastante bien abrigada a pesar de su gran extensin, ese puerto t
ambin es el nico paso para pasar al Colorado; porque las bocas de afuera de este ro
estn casi siempre impracticables, aun para chalupas ms chicas.
Entr en el Colorado, por el canal chico; este ro se divide en una porcin de brazos
que forman otras tantas islas, pero todas anegadizas y pantanosas. La corriente
baja con mucha fuerza y trae arena que tapa los canales. Al salir del ro, para se
guir la costa hacia el norte, encontramos tan poca agua, que varamos con una can
oa chica."
Finalmente el capitn D. Guillermo Bathurst, que march en la divisin izquierda de la
expedicin al desierto en 1833 como comandante general de marina, redact el 31 de
mayo de aquel ao un parte, dirigido al jefe de la goleta de guerra San Martn, dndol
e cuenta de los reconocimientos practicados en el puerto del Colorado.
El capitn Bathurst condensa sus observaciones en los siguientes trminos que no son
susceptibles de extracto y que es oportuno reproducir para facilitar su conocim
iento a los marinos:
"Llegando a la latitud de 39 55' sur se tendr la boca del ro al sur 67 30' O.; en di
cha latitud, a la distancia de 2 3 millas de la boca se encuentra la profundidad
de 4 brazas y se observan unos mdanos o cerrillos de arena al N. 78 45' O. marcad
os con letra B en el plano que acompao, y un rbol slo, el ms notable letra D en la m
isma direccin de la entrada de la boca que es S. 67 30' O.
El canal de la boca se distingue por la corriente colorada que se nota en medio
de aguas quebradas encima de los bancos.
Al entrar en la boca tendr una y media brazas sin el flujo; y con ste una braza ms;
y habiendo entrado como media milla para dentro se encuentran dos brazas sin aq
ul y tres con l; donde se fondear cerca del arenal grande de la mino derecha, demor
ando entonces al N. 45 O. los mdanos primeramente observados y el rbol de que se ha
hecho referencia al rumbo S. 67 30' O., demorando tambin unos pequeos mdanos al S.
40 O.
Aunque de este fondeadero para arriba las corrientes son bien rpidas, en las hora
s de flujo se puede avanzar unas millas ms inclinndose siempre a la costa de la de
recha hasta enfrentara la primera isla de la izquierda.
Al tomar la boca es preciso prevenirse para no dejarse abatir por la corriente q
ue es violenta hacia el N. Las profundidades que he referido se han hallado sond
ando en el reflujo o bajamar."
Los rumbos expresados son con relacin al norte magntico(60).
60 Parte de la Comandancia de Marina de la divisin izquierda. Coleccin de Angelis
t. 6. Vase el plano. El plano a que alude no ha sido publicado, dice Angelis, per
o yo creo que es el mismo de Chiclana, que, como se puede ver, trae todas las in
dicaciones que se acaban de leer.
La situacin geogrfica de la boca del ro Colorado ha sido materia de divergencia ent
re los pilotos y capitanes. D. Basilio Villarino hall 39 57' de latitud sur. El ca
pitn Motell(61) dio 39 49'61 y el capitn Bathurst 39 55'
61 MORELL, A narrative of four voyages to the South Sea. Nueva York, 1882.
En el Departamento de Ingenieros de la Provincia existe archivada otra carta del
ro Colorado, original de Chiclana y que se la crea extraviada.
Comprende la seccin del ro Colorado entre el cerro Choique Mahuida y el Paso de Pa
checo, marcada en todas las cartas modernas.
El ro ha sido escrupulosamente dibujado en sus numerosas y violentas vueltas.
La carta trae tambin el itinerario de la divisin de vanguardia, que regresando del
ro Negro, cruz las arenas del desierto de Choele-Choel a la orilla sur del Colora
do, costendolo hasta el citado paso.
Los rumbos que sirvieron para confeccionar esta carta eran corregidos y tomados
de punta a punta de las cuchillas con arreglo a las vueltas del ro.
Las distancias contadas en leguas son calculadas por horas de camino al paso del
caballo; pero las que se sealan en varas, fueron medidas con cuerda.
Los senos del ro, que son otros tantos potreros naturales, no han sido medidos, s
ino calculados a golpe de ojo; pero una leyenda que trae la carta asegura que es
tn dibujados con exactitud en cuanto a su forma.
Despus de dar estas indicaciones generales, ofrecemos un extracto analtico de aque
lla carta, dividiendo el ro en los mismos trechos en que ella lo hace, a partir d
el camino de Choele-Choel al este:
I. - Trecho de dos leguas. - Hondura del ro Colorado de dos y media a tres brazas
de agua. Rumbo O. 74 3O N. Hay un salto de piedra frente a Choique Mahuida. Arbo
les en ambas mrgenes.
II. - Trecho de una legua y media. - Hondura de una y media a tres brazas. Rumbo
E. 15 30' N. Hay una isla grande.
III. - Trecho de tres leguas. - Hondura de una y media a tres y media brazas. Ru
mbo E. 66 30' N. Hay cuatro islas.
IV. - Trecho de dos leguas. - Hondura de dos a cuatro brazas. Rumbo E. 38 N. Hay
una isla grande con monte.
V. - Trecho de dos leguas. - Hondura de una y cuarta a cuatro brazas. Rumbo E. 3
8 N. Hay varios saltos de piedra.
En este trecho existe el Paso Grande.
VI. - Trecho de dos y media leguas. - Hondura una y cuarta a tres y cuarta braza
s. Rumbo E. 21 30' N. Cuatro islas con monte, varios saltos de piedra.
VII. - Trecho de tres leguas. - Rumbo E. 38 N. Hondura dos y media a tres brazas.
Monte en las riberas.
VIII. - Trecho de una legua y media. - Hondura dos a cuatro brazas. Rumbo E. 65 3
0' N. Hay cuatro islas con monte. Al sur aparecen dos lagunas a unas dos leguas
del ro.
IX. - Trecho de 9.000 varas. - Hondura dos a cuatro brazas.
Rumbo E. 15 30' N. Hay cuatro islas con monte. Arboledas en las mrgenes del ro.
X. - Trecho de 15.500 varas. - Hondura tres y media a cuatro brazas. Rumbo E. 23
30' N. rboles en las mrgenes del ro.
XI. - Trecho de 11.900 varas. - Hondura de una y media a dos brazas y media. Rum
bo E. 10 30' N. Hay cinco islas con monte. Una laguna al sur del ro.
XII.- Trecho de 16.400 varas. - Hondura de dos a cuatro brazas. Rumbo E. 5 30' N.
Hay tres grandes islas. Al este de la mayor, que est situada al naciente de este
trecho, se ve un gran banco de arena. Arboledas en las costas.
XIII. - Trecho de 12.600 varas. - Hondura una y media a cuatro brazas y media. R
umbo E. 4 30 N. Hay una isla con monte.
XIV.- Trecho de 11.310 varas. - Hondura tres y media a cinco brazas. Hay dos pas
os, el de General Pacheco y otro al noroeste de la isla ms grande de las cuatro q
ue hay. Rumbo E. 4 30' N.
Segn esta carta el ro Colorado como el Negro, corte estrechado por dos colinas que
se internan encajonndolo en un valle angosto y frtil.
Estas colinas van a confundirse con las sierras Choique Mahuida, en el paso del
ro Colorado del camino a ChoeleChoel.
El fondo del ro en todo el trayecto estudiado en esta carta es de arena, fango y
piedras.
Las barrancas y las islas estn cubiertas de vegetacin arbrea, descollando el sauce
colorado.
En el ao corriente el ministro de Guerra y Marina destac al comandante D. Lorenzo
Winter, para que, al frente de su divisin y con un ingeniero, hiciera un reconoci
miento del ro Colorado, hasta donde le fuera posible llegar.
El 6 de octubre parti la columna del fuerte Nueva Roma, compuesta de 350 hombres
y 700 caballos. March 90 leguas en un pas desconocido, regresando con varios prisi
oneros y entre ellos el cacique Marcelino Catriel.
Esta expedicin, que de ida y vuelta recorri 180 leguas, apenas perdi 40 caballos en
las piedras.
Aunque no nos son conocidos todava los detalles de las observaciones verificadas
sobre el ro, en una seccin de 50 leguas, es decir, hasta Pichi-Mahuida(62), tenemo
s noticias generales, debidas a los partes oficiales de los jefes, y a las relac
iones de particulares(63).
62 Pichi, pequeo, Mahuida, sierra: Sierra chica.
63 Expdition du commandant Winter au ro Colorado. Journal d'un volontaire. Publica
do en Le Courrier de La Plata de Buenos Aires, el 20 de noviembre de 1878.
El ro Colorado no es angosto, habiendo dado en algunos puntos de barranca a barra
nca ms de 20 metros.
Su cauce se divide en dos secciones, por decir as. En los lados, desde el pie de
la barranca, haba generalmente bancos con dos pies de agua; pero limitaban un can
al navegable, cuya profundidad variable estaba en todas partes a nado de los cab
allos. Tres soldados perecieron ahogados al atravesar el canal.
La corriente calculada por minutos da un trmino medio de dos millar por hora, lo
cual confirma nuestras observaciones anteriores en este sentido y rectifica la c
reencia del comandante Donovan, de que el ro tena una corriente de seis millas(64)
.
64 Parte oficial del reconocimiento del Colorado por la ribera derecha, verifica
do por el teniente coronel D. Antonio J. Donovan (5 de noviembre de 1878). Manus
crito en el Archivo del Ministerio de la Guerra.
Sera sta una corriente torrencial, inexplicable en un ro que se desenvuelve lentame
nte en un inmenso llano y que recorre grandes distancias.
El fondo observado ha sido de arena, toba y piedra. En muchos puntos los bancos
de toba ostentaban su cresta sobre las aguas, como sealando los escollos.
Concuerdan estos datos con los que consigna la carta de Chiclana a que acabamos
de referirnos.
Ntese tambin que el ro no estaba crecido al reconocerlo el comandante Winter, sino
en una situacin mediana.
Al llegar a Pichi-Mahuida deja de ser navegable para buques de pequeo calado, com
o lo era hasta all. En este punto la sierra avanza sobre su lecho y lo atraviesa
dejando interrumpido el curso de las aguas con su ondulante silueta. Probablemen
te se formar all una hermosa catarata en la poca de las crecientes.
Desde Pichi-Mahuida a Choique-Mahuida, no ha sido explorado detenidamente esta v
ez. Sin embargo, los datos que nos dej Chiclana, cuya exactitud ha sido confirmad
a por el ltimo reconocimiento, nos hacen saber que en esa seccin del ro hay profund
idad suficiente para navegarlo; pero que no son escasos los bancos de piedra.
Las islas del Colorado son numerossimas. Las unas inestables, formadas de las are
nas viajeras, bancos ms bien que islas. Las otras fijas, consolidadas y ricas en
una vegetacin que se levanta con vigor y en la cual se ven desde el pasto tierno
hasta los rboles corpulentos.
El mayor Lucero, destacado por el jefe de la expedicin para llegar hasta Choique-
Mahuida, informa que el ro se estrecha a medida que se avanza hacia la sierra, y
que aumentan los saltos de piedra y la impetuosidad de su corriente(65).
65 Parte del teniente coronel D. Lorenzo Winter (11 de noviembre de 1878).
Manuscrito en el Archivo del Ministerio de la Guerra.
El ro Colorado corre, como dijimos, por un valle pequeo, en el cual sus aguas han
profundizado fcilmente el cauce, porque el territorio es arenoso.
Las barrancas cortadas a pico alcanzaban una altura de diez metros en algunos pu
ntos; pero no impiden que las aguas del ro fertilicen los valles en los tiempos d
e grandes avenidas.
El curso del Colorado es fijo. Como es el del ro Negro, corre estrechado por alta
s colinas, que se elevan a medida que se avanza al interior, con cuya observacin
estn conformes los exploradores de 1833 y de 1878.
Esta misma conformidad de resultados da definitivamente la razn a todos los que n
os hemos opuesto a la adopcin del ro Colorado, como lnea definitiva de frontera, fu
ndndonos en que distaba mucho de ser una arteria de fcil comunicacin, como lo es el
ro Negro.
Tales son los datos que conocemos sobre las diferentes exploraciones del ro Color
ado; datos deficientes que reclaman una nueva explotacin cientfica.
Es todava desconocido, en efecto, todo lo que se refiere con exactitud a las leye
s a que obedecen las corrientes, profundidad, volumen de agua, perodo de las crec
ientes, obstculos y bancos, y dems accidentes de su curso.
En consecuencia carecemos de base para lanzarnos a especulaciones relativas a la
s condiciones de navegabilidad de este ro. Empero, y mientras nuevas exploracione
s no ratifiquen los datos conocidos, es dado pensar que el ro es navegable en cie
rtas partes.
Cules son los obstculos que tendr que vencer esta posible navegacin? He ah la incgnita
que despejarn los futuros estudios hidrogrficos sobre todo el curso del ro.
CAPTULO V RIOS ANDINOS Y DE LA PAMPA CENTRAL
El ro Diamante. - Errores sobre su curso. - Rectificaciones. Observaciones de Sou
rrire de Souyllac, de Moussy, Burmeister y Rosetti. - ltimos reconocimientos pract
icados por los ingenieros Host y Tapia. - Discusin de sus informes. - Viaje del i
ngeniero Casaffousth. - Datos del coronel Bustos. - El Atuel. - Origen, afluente
s y curso de este ro. - El Salado de los Andes. - Otros derrames orientales andin
os. - El ro Malarge. - Lago de Yacanelo. - La laguna del Bebedero. - El Salado de
la Pampa. - Viaje de don Luis de la Cruz. - El ro Ocupal. Expedicin militar de 183
3. - Fuga de un cautivo. - Su peregrinacin a lo largo del Chadi-leuv. - Llegada al
Bebedero. - Navegabilidad de los ros. - Urre-Lavquen. Mariano Rosas. - Errores g
eogrficos.
EL DIAMANTE, lnea actual de la frontera de Mendoza, no es ya un ro desconocido y c
uyo origen y curso ofrezcan dudas.
Sourrire de Souyllac deca en 1805 que el ro Diamante nace al pie de un gran cerro d
e este nombre; pero el dato no es del todo verdico(66).
66 J. SOURRIRE DE SOUYLLAC, Descubrimiento del gran ro Diamante, que corre a la or
illa de un cerrito aislado de las pampas. (Coleccin de Angelis, t. 6.) El titulo
es demasiado pomposo para lo poco o nada con que el autor concurre al estudio de
aquel ro.
El doctor Burmeister, en su noticia hidrogrfica sobre el Diamante, dice que con e
l Atuel son dos brazos de un ro de la cordillera, que baja a travs de los distrito
s del norte hasta las estepas de la Patagonia, refirindose sin duda al Chadileuv(6
7).
67 Hemos visto ya que el Dr. Burmeister hace llegar la Patagonia hasta el ro Colo
rado.
Segn De Moussy (68) el Diamante nace al pie del volcn de Maipo, y en las inmediaci
ones del cerro de la Cruz de Piedra.
Atraviesa de oeste a este el valle de Uco, encuentra en seguida una serie de baj
as colinas y luego se precipita al desierto.
68 MARTN DE MOUSSY, Descrip. Physique et statistique de la Republique Argentine,
t. I, pg. 163.
Abriendo la carta de nuestro antiguo profesor seor Rosetti sobre esta seccin de lo
s Andes y su sistema hidrogrfico, encontramos que De Moussy no se ha aproximado a
la verdad, puesto que ha confundido un afluente del Diamante con el ro principal
. No conocemos exploracin cientfica alguna posterior a la del seor Rosetti, sobre l
as nacientes de este ro, y a ella nos atendremos(69).
69 El Dr. Burmeister, en su Descripcin Fsica de la Repblica Argentina, ha utilizado
los trabajos del seor Rosetti. Vanse en efecto notas 34 y 37. Pg. 368. Y nota 77,
Pgs. 376 y 377 del primer tomo.
En la falda oriental de los Andes, entre el volcn de Maipo (5.384 m.) y el paso d
e la Cruz de Piedra, existe un gran lago, atravesado por el paralelo 349, de don
de deriva un arroyo que corre al sudeste, recibiendo en su trnsito las aguas de v
arias corrientes de la cordillera, entre la Cruz de Piedra y el cerro de la Palo
ma. Este caudal forma el arroyo de la Paja que se echa en el ro Diamante algunas
leguas antes del cerro del mismo nombre al este, afluente que De Moussy confundi
con aquel ro. Al oriente del arroyo de la Faya, se echa el principal arroyo Hondo
y al este el arroyo del Carrizal.
La cordillera comprendida entre el lago que se halla al pie del cerro Diamante (
hay dos cerros del mismo nombre quedando al este el que antes nombramos) y el Al
to de los Mineros, vierten sus aguas al occidente por una red de canales que for
ma el caudaloso ro Cachapoal, que pasa al sur de Rancagua, mientras que al nacien
te alimenta menor nmero de arterias formando el ro Diamante, que faldea la cordill
era con rumbo casi directo al este, arrancando sus dos brazos principales del la
go del primer cerro de su mismo nombre y del Alto de los Mineros.
Desde el segundo cerro Diamante al este, el ro no recibe afluentes y sigue su cau
dal con abundancia hasta que cae perpendicularmente en el Chadi-leuv, algunas leg
uas al sur de la laguna del Bebedero, y en los campos que sus derrames convierte
n en pantanos. La desembocadura del Diamante en el Chadi-leuv (Chadi, salado; leu
v, ro) tiene lugar por una serie de bocas que forman un delta fangoso. El curso pr
incipal de este ro, observa el Dr. Burmeister, es entre los 34 30' y 35" de lat. s
ur. De Moussy dice que es muy poco conocido, no teniendo en la parte inferior de
su curso ms que tolderas de indios.
El distinguido viajero francs ha incurrido en error. El doctor Burmeister no ha e
xplorado el ro y no ha podido darnos en este asunto sus propias observaciones cie
ntficas, pero el Diamante ha sido perfectamente reconocido despus de publicados lo
s trabajos del seor Moussy y desde antes era lnea de frontera sur de Mendoza.
En los archivos militares existen datos para la descripcin de este ro, sobre el cu
al se han practicado varios reconocimientos y proyectado o construido fortines,
desde San Rafael al este hasta el Chadi-leuv.
No hemos tenido el tiempo necesario para hacer pacientes investigaciones en el a
rchivo del Ministerio de la Guerra, por las razones que hemos explicado en otro
lugar; pero conocemos los ltimos reconocimientos practicados por el sargento mayo
r D. Federico Host(70) en 1876, y por el ingeniero nacional don Zacaras Tapia en
1878(71).
70 Manuscrito en el Archivo del Ministerio de la Guerra.
71 Manuscrito en el Archivo del Departamento de Ingenieros de la Nacin.
Las observaciones de uno y otro no concuerdan a veces en todos sus detalles; per
o en general se armonizan. Debe tenerse presente, por otra parte, que aquellas d
iscrepancias pueden ser originadas por las diferentes estaciones en que los viaj
eros realizaron sus estudios, lo que influye naturalmente sobre el caudal de agu
a de los ros y sobre los fenmenos que producen la fuerza de las corrientes, variab
le con las estaciones, es decir, con las crecientes y bajantes que stas determina
n. El informe del ingeniero militar D. Federico Host, trae fecha 13 de setiembre
de 1876, con una carta geogrfica y se titula: "Relacin topogrfica de la traza del
camino y la lnea de fortines entre las Villas de Mercedes (frontera de San Luis)
y San Rafael (frontera de Mendoza)."
Este oficial describe la confluencia del ro Diamante con el Salado o Chadi-leuv, e
n estos trminos:
"Del paso de la Carreta contina la traza del camino a las Islas del Diamante dist
antes diez kilmetros al S. 19 O. Piso en todo el trayecto firme y llano; las islas
se han formado de los brazos del Diamante con la confluencia del Salado. En el
da ha quedado en seco el cauce principal del Diamante y de sus brazos en las junt
as del Salado, y el agua que se encuentra en estos parajes es de un gusto salobr
e, que queda estacionada en profundos pozos que forman las crecientes durante el
perodo de las lluvias en el centro del lecho de los diferentes canales del Diama
nte, por los cuales derrama sus aguas de nieve el ro Salado (Chadi-leuvu). El ro D
iamante se ha abierto un cauce nuevo a los 35 kilmetros al este de San Rafael, ha
cindose tributario del ro Atuel, y los derrames alcanzan en su antiguo cauce a 35
kilmetros ms al naciente donde se pierden en la arena."
Detengmonos a discutir este punto. En todas las cartas geogrficas argentinas que g
ozan de alguna reputacin se ver, en efecto, cinco leguas al este de San Rafael, un
arroyo denominado Cauce Viejo, que una los ros Diamante y Atuel, en el punto en q
ue ste describe una curva aproximndose al primero.
De Moussy(72), refirindose a esta unin dice:
72 Obra citada, t. I, pg. 163.
"Pero hace cerca de medio siglo, que los aluviones han obstruido su lecho de ese
lado, y se ha abierto un curso directo hacia la prolongacin del Desaguadero, cuy
as aguas aumentan considerablemente al principio del esto."
Segn la observacin del mayor Host, sucede hoy lo contrario de lo afirmado por el D
r. Moussy, en el pasaje citado de su clebre obra(73).
73 Ibd., t. I, pg. 306.
El Dr. Burmeister, alude al mismo en estos trminos:
"El ro Atuel se acerca mucho al Diamante, y en los aos de abundancia de agua, se u
ne a ste por un brazo que sale arriba de San Rafael. Por lo menos esta unin ha exi
stido en otro tiempo."
El ingeniero Tapia, en fin, visit el paraje en 1878 y dice que el arroyo o Cauce
Viejo sale del Diamante y va al Atuel sin asumir importancia alguna; y agrega qu
e una alcantarilla de cuatro metros es suficiente para establecer la continuidad
del camino entre Villa Mercedes y San Rafael.
Dedcese de esta nueva observacin que el ingeniero Host ha atribuido demasiada impo
rtancia al Cauce Viejo, el cual, como lo afirma Moussy y lo hace comprender el s
eor Tapia, est cerrado hasta presentarse ms bien como un zanjn que como arroyo. El m
ismo ingeniero Host agrega en otra parte de su informe que el cauce del Diamante
no est permanentemente seco al este de San Rafael, pues dice que, "el paso de la
Horca no ofrece ninguna dificultad. El lecho del ro, agrega, se compone aqu de ri
pio duro y mucha piedra rodada, que arrastran las crecientes de la prxima cordill
era'".
El ingeniero Tapia dice que al este de San Rafael las barrancas del ro miden 15 y
20 metros de altura. Es entonces probable que no sean desproporcionadas a estas
medidas todas sus barrancas y ellas amurallaran el ro de tal manera que sera muy r
aro y difcil un cambio de curso. Lo que hay de cierto en todo esto es que el Cauc
e Viejo era el antiguo curso del Diamante, que fue cerrado, como lo observa De M
oussy.
Por otra parte hemos hablado con el joven ingeniero don Carlos Casaffousth, que
acompa al seor Tapia, y los datos que nos ha comunicado, como fruto de sus concienz
udas observaciones, son los que contiene la carta siguiente que tuvo la deferenc
ia de redactar a invitacin nuestra.
Seor Dr. D. Estanislao S. Zeballos.
Estimado amigo:
Sobre los datos que me ha pedido usted de la zona comprendida entre San Rafael,
el Diamante, el Atuel y el Salado slo podr darle generalidades que conservo como r
ecuerdos de la expedicin para la traza de la carretera desde San Rafael a Villa M
ercedes.
En su aspecto general frente a San Rafael, esta zona, encajonada entre el Nevado
y las barrancas de San Rafael, tiene la forma de un gran talweg, perpendicular
a la cordillera, surcado por los ros que se desprenden de ella con los nombres de
Diamante y Atuel.
Estos dos ros, bastante separados en su nacimiento, tienden a convergir antes de
llegar a San Rafael para volver a divergir por corto trecho, dirigindose en segui
da paralelamente hasta el ro Salado.
Como la naturaleza del terreno vara a medida que se costea el Diamante de oeste a
este, le describir los diversos aspectos que presentan las bandas de terreno de
norte a sur.
San Rafael se halla edificado en la margen norte del Diamante en un terreno aren
oso, poco elevado. En este punto el Diamante est bastante encajonado, es sumament
e correntoso, sus aguas son turbias, su lecho ripioso, con fondo de arena. La ma
rgen sur es frtil, poco elevada, aumentando la altura del terreno insensiblemente
a medida que se avanza hacia el Atuel. El suelo tiene poca arena, poco ripio, y
mucha tierra vegetal.
A la salida de San Rafael se levantan altas barrancas ripiosas, cubiertas de alg
arrobos y jarillas, que costean el Diamante hasta unos 15 kilmetros, poco antes d
e llegar al Cuadro Nacional.
En este trecho el Diamante corre torrentoso, turbio y ripioso.
A la salida de San Rafael el mismo se presenta explayado y da paso para ir a la
margen sur, que se halla poblada, cultivada y es sumamente frtil.
A partir del kilmetro 20, la margen norte est poblada y cultivada hasta el kilmetro
30, donde se halla el Cuadro Nacional, en terreno elevado y frtil. La seccin corr
espondiente del Diamante sigue correntosa, con menos ripio y ms arena.
La margen sur es poblada y frtil, con algunos montes de chaates, algarrobos y jari
llas. En el kilmetro 24 se encuentra el Cauce Viejo o el arroyo Atuel que vimos l
leno de agua y de unos 4 m. de ancho.
Desde el kilmetro 30 hasta el 45 la margen norte es despoblada, arenosa, accident
ada y cubierta de escaso monte.
El lecho del ro no contiene ripio, es sumamente arenoso y flojo, hay menos corrie
nte y el agua es turbia. La margen sur est poblada hasta el kilmetro 32, en un tre
cho fecundo, donde aumenta la proporcin de arena y el monte compuesto de jarilla,
chaar y algarrobo muy tupido; existen caadones cubiertos de yerba y empieza la ma
rgen a tener barrancas a pique de 4 a 5 metros. En el kilmetro 45 se halla el pas
o del Corral de la Horca, que es algo fangoso.
Desde el kilmetro 45 o sea el paso de la Horca, la izquierda es impracticable por
ser compuesta de arena floja y de mdanos. El lecho del ro es arenoso y ms blando q
ue antes, sin ripio. Las riberas son elevadas y a pique en ciertas partes. En la
margen derecha sigue aumentando la proporcin de arena, y en el kilmetro 73 existe
el mdano del Rincn Grande, a pesar de lo cual el suelo es firme, cubierto de vege
tacin salvaje y pasto amargo.
Del kilmetro 73 al 99 sigue la margen izquierda elevada, barrancosa, arenosa, y e
l terreno cubierto de mdanos. El lecho del ro siempre arenoso y flojo; peto la cor
riente es menor.
La margen derecha alimenta montes de chaares, algarrobos y hay caadas. En el kilmet
ro 99 hubo una poblacin y hacienda llamada Ovejera; los ranchos y los corrales des
tinados a recogerlas haciendas estn abandonados. Esta poblacin fue devastada por l
os indios.
Del kilmetro 99 al 135 contina la margen izquierda en el mismo estado. El lecho de
l ro siempre arenoso y flojo y menos correntosa el agua. La margen derecha despob
lada.
En el kilmetro 135 se halla el Fuerte Nuevo abandonado, as como los dems ranchos qu
e lo rodean.
Poco despus del Fuerte Nuevo se divide el Diamante en varios brazos formando un d
elta llamado Las Islas, en terreno bastante arenoso, firme y cubierto de pajonal
es. En esta parte hay bastantes animales alzados. Frente a Fuerte Nuevo se halla
un paso del Diamante, llamado Paso Nuevo o de Los Algarrobos.
Siguiendo la margen izquierda del Diamante, disminuye la corriente, y en las isl
as el terreno es arenoso, con mdanos y grandes pajonales. Por esta margen se lleg
a al ro Salado, y remontndolo hasta el kilmetro 173 se encuentra el paso de las Car
retas. Cuando lo cruzamos el ro tendra unos 20 metros de ancho, el agua es sumamen
te pesada y saturada de salitre. Este ro debe haber tenido muy fuertes crecientes
, pues sus mrgenes barrancosas se hallan muy distantes, comprendiendo un gran des
playado cubierto de salitre.
Por lo general la banda de terreno comprendida entre el Diamante y el Atuel es s
alitrosa, lo que se deja ver por los depsitos que han dejado las aguas evaporadas
. Las plantas salvajes son alcalinas; entre ellas se encuentran la yampa y el ju
me, que al arder lo demuestran por la llama amarilla y violenta.
Parece que el Diamante rara vez tiene agua desde poco despus del paso de los Alga
rrobos, a pesar de traerla abundante de su origen, lo que se explica por lo abso
rbente de su lecho flojo, que consume toda el agua antes que llegue a las Islas.
La poblacin de San Rafael no exceder de 3.000 almas con casas de adobes crudos. Ti
ene una fbrica de aguardiente.
Los trigos abundan en la margen sur donde existen haciendas y grandes potreros.
Hay tambin haciendas importantes en los alrededores del Cuadro Nacional en la mar
gen norte. El comercio de esta comarca tan frtil se halla paralizado por falta de
medios de transporte que den salina a la abundancia de cereales.
Perdneme el estilo y la letra; pero he escrito al correr de la pluma, pues de aye
r a hoy poco tiempo disponible he tenido.
Sin embargo los datos que le doy son ciertos.
Siempre que crea usted puede serle til en cualquier cosa, disponga de su servidor
y amigo.
CARLOS A. CASAFFOUSTH
Esta es la noticia ms minuciosa que conocemos sobre la seccin del Diamante entre e
l Salado y San Rafael. El mayor Host ha podido ver seco el ro durante la estacin d
e la bajante, en el trayecto inmediato a su confluencia con el Chadileuv, lo cual
se explica, como se ha visto, por la naturaleza absorbente. del terreno aluvion
al que riega. En el perodo de las avenidas, saturado el terreno de humedad, las a
guas corren en abundancia sin duda, hasta el Chadi-leuv.
En el informe del mayor Host encontramos el siguiente dato de importancia:
"Determin las juntas del Diamante con el Salado cuya afluencia se encuentra 10 ki
lmetros ms al sur del fortn 5(74) y dio por resultado 34 37 lat. S. y 66 40' 12" longi
tud oeste de Greenwich u 8 15' 33" del meridiano de Buenos Aires y 427 metros sob
re el nivel del mar."
74 El mayor Host ha numerado en su carta los fortines que proyecta.
Finalmente y como una prueba de que el territorio del Diamante ha sido muy recor
rido en los ltimos tiempos, no olvidaremos los documentos firmados por el coronel
D. Ignacio Segovia, ex comandante en jefe de aquella frontera, los cuales, sin
tener carcter cientfico traen importantes datos prcticos y de aplicacin militar.
El coronel D. Eugenio Bustos, que conoce palmo a palmo la pampa, ha dado al coro
nel D. Alvaro Barros datos que ratifican tambin las afirmaciones precedentes. Dic
e:
"Fcilmente se comprende la imposibilidad que hay de que exista el ro Nuevo o Viejo
desde que est reconocido que el Tunuyn desagua en las cinagas, pues si bien varias
corrientes pueden, como tributarias, formar un solo curso, no es posible que ste
se divida en dos o ms que vayan a morir a puntos diferentes; sabido es que toda
corriente que se bifurca si no vuelve a unirse despus de recorrer un cierto espac
io, una de las ramas absorbe todo el caudal de la otra.
El coronel Bustos atribuye la causa de estos errores a que en las pocas de grande
s lluvias o avenidas todos aquellos ros se desbordan, y sus aguas se extienden po
r aquellas comarcas, presentando ante la vista de un observador poco escrupuloso
, el aspecto de nuevas corrientes, las cuales tan pronto como dejan de ejercer s
u accin los motivos que las engendran, como es natural, desaparecen(75).
75 Coronel LVARO BARROS, Fronteras y territorios federales de las pampas del sur.
(Buenos Aires, 1872, Pg. 331.)
En otro tiempo, treinta aos atrs, el ro Diamante doblaba al sudeste, abajo de San R
afael, por el Cauce Viejo y echaba sus aguas al Atuel; pero un vecino establecid
o entre San Rafael y el Chadi-leuv, cerr el Cauce Viejo por medio de unos pies de
gallos y las aguas del Diamante corrieron entonces al este fijo, abandonando su
antigua direccin sudeste y siguiendo la que hoy lo lleva al Chadi-leuv. Este nuevo
talweg ha sido abierto por la fuerza misma de las corrientes en el terreno aren
oso que caracteriza aquellas regiones.
De Moussy sostiene que el ro Atuel nace del valle del Planchn, corre al sur del va
lle de Uco y ofrece terrenos pantanosos que se extienden hasta el cordn de Lulunt
a, prolongacin norte del cerro Nevado. Atraviesa este cordn, formando una alta y r
uidosa cascada, y describiendo una curva a travs del desierto va con el nombre in
dgena de Chadileuv, a unirse con el Desaguadero. El citado autor agrega:
"Contina entonces su corriente al sur a travs de terrenos perfectamente horizontal
es y por consiguiente sembrados de lagunas y de baados, hasta el gran lago salado
llamado la Amarga o laguna de Curr-Lavquen, que en tiempo ordinario no tiene can
al alguno conocido de desage; pero al decir de los indios en los aos de grandes ab
undancias de agua, los baados de esta laguna comunican con el ro Colorado, arrojndo
le sus rebalsamientos; todo este terreno, por otra parte, es muy mal conocido, p
ues es exclusivamente habitado por indios pehuenches que miran muy mal a los cri
stianos que all se lanzan. Lo que se sabe es lo que ha sido confirmado primeramen
te por la expedicin de 1833, luego por la hecha en 1854 por el Gobierno de Mendoz
a, al sur de esa provincia, y es que todos esos llanos son bajos, sin ondulacion
es, con pequeas ollas de trecho en trecho como el de Ingue Gatel cerca de la Amar
ga y que en los aos lluviosos forman inmensos baados.
En 1833 el general Benavides de lo alto del cerro Ruca Mahida (debe ser Auca-Mah
uida) pudo ver a la vez la Amarga al este-nordeste, y el Colorado que corra a sus
pies a corta distancia, de este gran lago."
El ro Atuel, segn la carta del ingeniero Rosetti, nace por el 34 45' de latitud sur
aproximadamente, absorbiendo por medio de varios canales de desage las avenidas
de la falda oriental de los Andes entre los pasos de Tinguirica y de las Damas (
4.478 m. a 3.000 m.), corriendo al sudeste por las faldas del este de las sierra
s de la laguna Blanca hasta unirse al ro Salado. El paso del Planchn, de donde Mou
ssy hace derivar este ro, queda ms al sur del paso de las Damas.
El Dr. Burmeister no acepta los errores de Moussy y al contrario dice con razn en
trminos generales que el ro Atuel tiene sus fuentes entre los 34 40' y 35 20' de la
titud sur, aproximndose a las del ro Grande.
Esta observacin es exacta e interesante. En efecto, las fuentes de ambos ros son l
as vertientes orientales de los Andes entre Tinguirica y el cerro Colorado, es d
ecir, entre dos alturas de 4478 m. para el primero y de 3.934 m. para el segundo
.
Esta depresin de los Andes es la que divide sus aguas al sur, norte y este entre
los ros Grande y Atuel, alimentando por el oeste a los ros chilenos.
La confluencia del Atuel con el Salado de los Andes tiene lugar, segn el Dr. Burm
eister, por el 69 25' de long. O. del meridiano de Greenwich. Desde esta confluen
cia el Atuel dobla bruscamente al nordeste en direccin a San Rafael, pasa por ent
re las sierras del Diamante y del Rincn, acercndose a ese ro frente a San Rafael de
scribe un arco al este por espacio de pocas leguas y luego gira al sudeste, atra
vesando la pampa de la Varita, para unirse al Chadi-leuv o Salado de la pampa en
Vutaloo(76).
76 Vuta, alto, loo, mdano, Vutaloo, es el verdadero nombre de la Comandancia de l
a frontera sur de Santa Fe llamada Ita-lo y Witalobo por ignorancia de la lengua
araucana.
El Dr. Burmeister dice sobre su curso al partir de la confluencia del Salado de
los Andes:
"Este se dirige desde luego al nordeste para rodear la sierra de Palln que all se
extiende sobre la llanura paralelamente a las cordilleras y es dominada, segn se
dice, por un pico nevado de 4.900 m."
El ro Atuel en aquel trayecto atraviesa una pampa dilatada, que tiene por el este
al cerro Nevado, al sur las cordilleras de Malarge, al oeste los cerros de los B
uitres y Alquitrn con las cordilleras adyacentes y al norte las sierras que borde
an el Diamante.
El Atuel recibe como afluente .principal al Salado de los Andes, ro que nace de l
a falda oriental de los cerros que vierten sus aguas orientales al ro Tordillo, y
que rene los derrames del valle de las Amarillas y de la sierra del Malarge, unind
ose al Atuel por los 69 25' de long. O. de Greenwich.
Al sur del ro Salado corren algunos arroyitos sin importancia llamados Chacaycito
y Chacay perdidos en grandes esteros extendidos al sudeste de la laguna Yancane
lo, orillando al oeste el gran lago qu se halla en la pampa limitada al este por
el cerro Nevado y al oeste por las sierras de Malarge.
El ro de este nombre tiene un curso poco conocido y creemos que sin importancia a
lguna general, aunque la tiene sin duda, militarmente estudiado. Los indios pasa
n el Malarge a la altura de los 69 long. O. de Greenwich. El Dr. Burmeister dice q
ue el ro Malarge desagua al pie de la sierra Palln y que no se derrama en los ros ce
rcanos, a pesar de que las nevadas de la sierra adyacente a la laguna, le echan
abundante cantidad de agua.
El lago de Yancanelo se encuentra al sudeste del Malarge en medio de la pampa ant
es citada; y es un punto importante de trnsito, sobre el camino de los indios que
baja de los Andes hacia la llanura sudeste y que pasa por los pozos de Chicaic y
Tricalc. En aquel lago se derraman los grandes caadones a que antes nos referimos
, tributarios tambin del ro Malarge.
El Dr. Burmeister nos dice sobre la famosa laguna del Bebedero en San Luis:
"De la cima del alto Pencoro, cerca del cual corre el Desaguadero, yo percib a lo
lejos en el horizonte la laguna Bebedero, como una vasta napa de agua descubier
ta; pero nada puedo decir de positivo, pues jams la he visto de cerca(77)."
77 Puede verse la obra ya citada t. I, pg. 306 y nota 76, y la obra alemana del m
ismo: Reisse Under la Plata Staaten, t. I, pg. 352.
Las gentes del pas cuentan muchas cosas sobre ella y afirman que tiene un canal d
e desage subterrneo, lo que seguramente es errneo. La evaporacin continua de una sup
erficie de agua tan extensa como poco profunda, en un territorio donde llueve ra
ra vez, basta para explicar la constancia del nivel.
Segn las observaciones del seor De Moussy, la laguna del Bebedero mide 24 millas d
e norte a sur y 18 millas de este a oeste, con una altura en sus bordes de 400 m
. sobre el nivel del mar aproximadamente. Este viajero, como el Dr. Burmeister,
no estuvo en la laguna, pero la vio perfectamente desde la posta del Balde, en e
l camino de San Luis a Mendoza, distante 5 millas de ella. Aquella elevacin sobre
el nivel del mar es la de la posta citada, y cree De Moussy que muy poca difere
ncia hay entre ese punto y los bordes de la laguna.
La laguna, cuya profundidad se ignora, aunque debe ser navegable, es de agua muy
salada y alimenta algunas especies de peces. Sus contornos son terrenos arenoso
s, sujetos a las corrientes variables de los vientos que forman y deshacen mdanos
incesantemente. La vegetacin muere al contacto de sus aguas salinas; pero asimis
mo no lejos de ella hay grandes bosques.
De Moussy consigna los siguientes datos interesantes:
"El Bebedero recibe una parte de las aguas del ro Desaguadero, que como ya lo hem
os dicho, no lo une a ella ms que en un solo brazo continuando el otro hacia el s
ur, a travs de los terrenos baos inundados en la mayor parte del tiempo; pero alg
unas veces completamente secos. La cantidad de agua trada por el Desaguadero es e
xtremadamente variable; hay aos en que es nula y por consiguiente el lago baja mu
cho. Cuando al contrario esta cantidad es considerable, las gentes del pas no se
dan cuenta de la evaporacin y piensan que el Bebedero tiene conductos de desages s
ubterrneos que llevan sus aguas al mar. Dan por motivo de su opinin la sonoridad e
xtraordinaria del suelo al sur de este recipiente, suelo que retumba bajo el cas
co de los caballos como si fuera hueco. Cuando el Desaguadero tiene mucha agua,
este mismo terreno muy arcilloso naturalmente, sobre el cual se desbordan a la v
ez el lago y el ro, se cubre de extensos baados."
Tenemos otras noticias ligeras, sin carcter cientfico, aunque con el mrito de ser e
scritas por un testigo ocular, en la relacin que hace D. Santiago Avendao de su fu
ga de los indios ranqueles, entre quienes vivi nueve aos cautivo, fuga que tuvo lu
gar en noviembre de 1849.
Avendao dice:
"March desde la salida del sol, siguiendo siempre el rastro de la hacienda vacuna
que al parecer pastaba por all; haba tambin terneros, por su rastro. Como a las di
ez de la maana vi el cerro de Vareta indicado por Baigorrita y Nahuel mai; hube de
ir a l en busca de agua; pero calculando que distara como dos leguas no me resolv
por no atrasar mis caballos en esos campos guadalosos.
Me resign por tanto a continuar con la esperanza de hallar agua ms adelante. En es
to descubr una gran laguna; rodeada de bosques ralos al sur, al poniente y al nor
deste; la laguna era inmensa y por lo tanto comprend que era la llamada Bebedero.
El ro ya se me alej del todo, lo vea por el listn verde que tomaba al noroeste; yo
tena que pasar por una isleta en cuya direccin caminaba; al llegar a ella vi ms fre
scos an los rastros de las vacas y terneros.
Efectivamente all haba unos zanjones con agua, que aunque horrible, las vacas alza
das la tomaban por no tener otra mejor. Habame puesto al costado de la gran lagun
a Bebedero, cuando percib en la direccin que llevaba, una cosa como sierra azulada
. Se vea como entre niebla, grit de alegra; pero mis gritos no podan resonar all, por
que la sed me impeda hasta la respiracin. Llegu a la costa de un gran bosque sin ms
gua que la sierra que apenas distingua. Este monte es el que va desde Patagones, p
asa por Baha Blanca, de vez en cuando entrecortado por llanuras ms o menos extensa
s, y penetra en el corazn de las provincias del norte(78)."
78 SANTIAGO AVENDAO, "La fuga de un cautivo", en la Revista de Buenos Aires, t. 1
4, pgs. 601 a 603.
De la laguna del Bebedero sale el ro Salado de la pampa o Chadi-leuv(79), que va a
morir en la laguna Amarga, llamada por los indios Urre-Lavquen (Urre, niebla; L
avquen, laguna).
Si hay en la pampa una regin mal explorada y cientficamente poco conocida es la qu
e recorre el Chadi-leuv y la que rodea a la laguna Amarga. En 1833 ha sido recorr
ido este territorio por las expediciones militares del general Benavides y del g
eneral Aldao, pero antes que ellos Cruz en 1806, haba dejado algunas noticias sob
re el Chadi-leuv con motivo de su famoso viaje. Adems Avendao recorri una gran exten
sin de dicho ro en 1849.
79 Algunos lo llaman Chalileo entre el Bebedero y el Atuel; pero no hay para qu c
omplicar la nomenclatura y preferimos llamar simplemente Chadi-leuv a este ro, en
toda su extensin del Bebedero a Urre-Lavquen. Chalileo es una abreviatura de su v
erdadero nombre Chadi-leuv (Ro Salado.)
Reside en Buenos Aires el joven Mariano Rosas, indio ranquel, sobrino del famoso
cacique de aquel nombre, y que cursa sus estudios en el Colegio Nacional de est
a ciudad. Rosas, de quien somos amigos, conoce la pampa que corre entre el Diama
nte y el ro Colorado, como la palma de su mano, y nos ha dado nuevos informes sob
re algunas regiones, informes que hemos controlado comparndolos a algunos de otro
origen, con los cuales armonizan muy bien.
El 23 de mayo de 1806 De la Cruz se mova en Chadic (Chadi, salada; c, agua) hacia e
l Chadi-leuv(80).
80 Diario citado en la Coleccin de Angelis. La carta geogrfica de Petterman, a que
antes nos hemos referido, trae un buen itinerario del viaje de Cruz. Lo traen m
uchas otras y entre ellas la que viene al fin de la citada obra del coronel Alva
ro Barros.
"Este ro, dice, es de bastante agua, corre al sur, cuarta al sud-este; su ribera
es de enca o batr, y carrizo; por ambas partes forma algunas preciosas islas. Sus
aguas muy claras, pero algo salobres. De su otra parte al sudeste, a distancia
de una cuadra del paso tiene una loma montuosa de arbustos y piedra de amolar, q
ue se titula por esto Limen-Mahuida."
Cruz pas el ro en balsa, midiendo 98 varas de ancho por 2 de profundidad, con corr
iente suave. La claridad de las aguas era tal que se poda ver su fondo pastoso.
Pero ste no era el ro Chadi-leuv en la actualidad, sino uno de sus afluentes ms igno
rados, que al parecer nace al oriente de la sierra Malarge y atraviesa la pampa a
l sudeste, dividindose en dos brazos que se juntan y vuelven a separarse y a unir
se, echndose al Chadi-leuv en la isla de Pincheira, a los 66 44' de long. O. de Gre
enwich y 37 56' de lat. S. aproximadamente.
Los indios informaron a Cruz que este ro se llamaba antes Ocupal, y que bajaba de
la cordillera de Malalque (mala escritura de Malarge); agrega el Diario del insi
gne viajero:
"Corra antes su mayor cuerpo de aguas por el cajn de Potrol, que ayer pasamos y ci
t en el Diario; y a causa de un derrumbe, sigui este curso, quedando all muy pequea
parte y muy salada, como que aseguran todos estos indios que en llegando a l, ant
es de algn temporal de lluvias, puede de su ribera tomarse bastante sal y buena.
Tambin dice que a cinco leguas de distancia de este punto se junta dicho Potrol c
on este ro, por ah mismo, donde ste confluye al siguiente, que segn reconozco es el
del Desaguadero, as por la graduacin en que est, como porque el mismo Puelmanque, q
ue es muy prctico, asegura que el ro del Diamante que sale del lugar de Cura corri
endo hacia al oriente se le emboca a este ro que nos resta y con l toma al sur, fo
rmndole en todos estos bajos inmensas lagunas hasta juntarse con este Chadi-leuv,
cinco leguas poco ms de aqu, desde donde juntos corren como diez ms hasta reunirse
en un gran lago."
Si se corrigen los nombres y se lee Ocupal donde dice Chadi-leuv y Chadi-leuv en v
ez de Desaguadero, se ve que el famoso baqueano de Cruz, el indio Puelmanque (Pu
el, Este; manque, cndor) le haba dado datos exactos.
El 25 de mayo despus de recorrer el territorio entre los ros Ocupal y el verdadero
Chadi-leuv, lleg la expedicin a ste. Los campos intermedios son medanosos, y cubier
tos de arbustos. Cruz pas el ro en una balsa habiendo medido 116 varas a lo ancho
por 6 de profundidad. La situacin de este paso es aproximadamente a los 36 38' de
lat. S., 66 47' de long. O. del meridiano de Greenwich.
Los indios lo pasan a nado, cuando est crecido como lo vio Cruz, pues encontr all u
na invasin que regresaba con arreo. Entre el paso y el pajonal de Tripaque, en la
travesa sin agua de dos leguas de camino hasta Minuc (Miau, adentro, hondo; c, agu
a) menciona Cruz un nuevo ro propiamente hablando, de 40 varas de ancho y 1 de ho
ndura. Corre, dice el Diario, por entre carrizales, formando grandes y preciosas
lagunas.
Despus de Cruz recorri Avendao en 1849, el Chadileuv por espacio de muchas leguas de
sde la altura de una laguna denominada Thecau-Lavquen (Thecau, loro; Lavquen, la
guna), distante segn l 15 a 16 leguas del ro. Esta laguna famosa por la abundancia
de tigres que en ella habitan, no ha sido marcada en las cartas geogrficas; pero
la reconoci en 1872 la expedicin del general Arredondo(81). Avendao lleg a la orilla
del Chadi-leuv en una jornada, es decir, sali a !a madrugada de Thecau-Lavquen y
a medioda estaba en aquella corriente de agua, que orill hasta su origen en la lag
una del Bebedero.
81 Vase el captulo siguiente.
Avendao hace notar, como Cruz, que la corriente no era violenta, y la profundidad
, era escasa. El agua presentaba color gredoso, estaba muy turbia y no eta potab
le. Coste el ro por la margen en el este, siguiendo una senda que casi se extingua
y dice:
"Tuve ocasin de ver la maravilla del Chadi-leuv, en partes angosto y encajonado, c
ubiertas sus orillas de fragantes y distintos arbustos, en partes con una anchur
a de seis a diez cuadras, con hermosos islotes de varios tamaos, con uno que otro
algarrobo, cuya monstruosa altura sorprende. Me fij tambin en aquella parte donde
el ro se presentaba angosto, como de 15 a 20 varas de ancho, el agua era turbia
pero buena; y donde se extenda mucho, era clara, azulada y desabrida. Yo segua cos
tendolo ya atravesando espaciosos carrizales, que me cubran con su altura, y que e
n tiempos de lluvia haban sido inmensos baados y grandes totorales, recin asomando
sus primeros retoos, por haber sido arrasado por la voracidad de las llamas de al
guna quemazn (Culan).
De cuando en cuando me acercaba al ro para ver si el agua era buena y hasta all la
encontr salada. El ro ms salado, aun tanto que por slo haber probado el agua se me
agrietaron los labios hasta verter sangre. Con esto creci mi desconsuelo. La sed
haca progresos, lo que me ofreca serios temores; ya mi garganta silbaba. En este s
upremo apuro se me aumentaba el desaliento, viendo una playa tan inmensa que par
eca una lpida de mrmol blanco. Era una salina cuyo suelo ofreca a la vista un guadal
(82) de harina. Cuando el sol estuvo por entrar sent los efectos de una sed espan
tosa. Los caballos ya no sudaban y el calor haba disminuido muy poco su fuerza. M
e acerqu de nuevo al ro, siempre muy cerca y a mi costado izquierdo. El ro en esa p
arte era encajonado y profundo, con muy poca agua, y sta amarillenta. Dej a mis ca
ballos en la orilla y me descolgu tomndome de las ramas de los arbustos. Llegu al f
ondo y como el estado de sequa en que me hallaba no permita andar con ceremonia, e
xtend las dos manos juntas para alzar agua hasta la boca. Tom sin sentir su gusto;
pero al pasar por la garganta me vino una arcada: tan amarga era!"
82 Terreno blando, pantanoso, en que se hunde el caballo, muy comn en la pampa.
Hemos copiado los precedentes detalles que la relacin de Avendao hizo de su fuga,
publicada en la obra antes citada; porque es el nico viajero y pinta a lo vivo el
desamparo y peligro de la travesa de los campos adyacentes al Chadi-leuv sobre el
cual da tambin algunas noticias, aunque vagas, no sin inters(83).
83 Santiago Avendao desempeaba en 1874 el cargo de Intendente de indios.
Tom parte en la revolucin de setiembre de ese ao y habiendo sido hecho prisionero p
or fuerzas del ejrcito gubernativo, fue entregado a los indios que lo pedan para l
ancearlo. As lo hicieron.
De Moussy, en la parte ya citada de su obra, dice:
"Parece que el Chadi-leuv y el Salado tienen mucha agua. Cruz que pas el primero e
n 1806 y el coronel Velazco, que reconoci los dos en 1833, estn de acuerdo sobre e
ste punto y convencidos de su navegabilidad."
Hay confusin en este prrafo, pues aquellos dos ros no son ms que uno; y como ya lo h
emos observado la confusin viene desde Cruz.
Mariano Rosas ha conversado detenidamente con nosotros sobre esta regin de la pam
pa, y nos ha mostrado un croquis geogrfico que construye, sobre la base de la car
ta De Moussy, corrigindola en la pampa, y marcando una serie de importantsimos lug
ares estratgicos, caminos y lagunas, solamente conocidos de los indios que l ha vi
sitado infinidad de veces al recorrer esos campos desde el Diamante al ro Negro y
desde las estancias de Buenos Aires hasta los Andes.
Tenemos motivos para creer muy exactas las noticias que Mariano Rosas nos ha sum
inistrado, porque las que se refieren a zonas conocidas como las del Diamante y
las del Bebedero, concuerdan perfectamente con las relaciones de los pocos viaje
ros que las visitaron.
Por ejemplo, Rosas nos dijo que cuando l haca vida indgena, haba recorrido el Chadi-
leuv desde la Amarga hasta el Bebedero, en diferentes ocasiones, apartndose conven
ientemente a menudo en busca de las aguadas; y nos hablaba de una senda antigua
y estrecha que corre por el este del ro, tan cerca de la barranca como lo permite
n los accidentes del terreno. Recurdese que concuerda en este dato con Avendao que
menciona esta senda, la cual segn Rosas, es uno de los caminos que siguen genera
lmente las pequeas partidas de indios que van del sur a San Luis y Mendoza, espec
ialmente de los ranqueles de Leuvuc (Leuv, arroyo; c, agua.) El general Aldao recor
ri en 1833 una parte de este camino.
El Chadi-leuv segn Mariano Rosas, riega campos bajos, que en la poca de las crecien
tes se convierten en baados dilatados y en las bajantes ostentan inmensos arenale
s salitrosos, alternando con bosques ms o menos tupidos de chaares, molles y algar
robos. Las aguas son salobres, turbias, muy densas, debido a la gran proporcin de
materias salinas de que estn saturadas, predominando, segn el ingeniero Casaffous
th que las vio en la confluencia con el Diamante, los cloruros y los sulfatos.
Mariano Rosas ha visto muchas veces el Chadi-leuv, siempre con agua, desbordndose
sobre grandes reas en la poca de las avenidas y reducindose a su cauce barrancoso e
n unos parajes y casi al nivel de la pampa en otros, sobre todo al sur cuando ce
san los derrames andinos.
Estos fenmenos se operan peridicamente en la primavera y el invierno. En aqulla no
hay duda que podra ser navegable el Chadi-leuv, pues su lecho no ofrece los inconv
enientes de los ros que cruzan territorios rocallosos; pero en invierno las bajan
tes suelen ser considerables, aunque rara vez se seca el ro.
Mariano Rosas jams lo vio sin agua.
A medida que avanza al sur el terreno es ms bajo y cenagoso, llegando al fin a un
a inmensa depresin u olla pampeana, entre ridos y absorbentes arenales, donde se e
ncuentran las aguas del Chadi-leuv en el fondo del terreno, con el nombre de lagu
na Amarga o Urre-Iavquen de los indgenas.
La aridez del territorio y la salazn de las tierras arenosas es tal, que la veget
acin apenas vive; y Mariano Rosas asegura que ciertos rboles como los chaares, espi
nillos y aun algarrobos crecen all lnguidamente, crindose con la mayor lentitud y m
iseria.
Se ha credo por algunos que la laguna Amarga tena desages al oeste y en el siglo pa
sado algunos escritores mencionaban el cauce de un ro originario de ella, que vac
iaba sus aguas en Baha Blanca sobre el Atlntico. Interrogamos con inters a Mariano
Rosas sobre este punto y nos ha asegurado que la laguna Amarga no tiene desages.
El la ha visto en poca de grandes avenidas, cuando sala de madre, inundando las de
presiones adyacentes; pero al sur y al este de ella las aguas se detienen entre
mdanos ms o menos elevados.
Despus de sus derrames en pocas de crecientes de los ros del norte, no se encuentra
agua en aquel territorio bajo y ondulado, cubierto a trechos de inmensos y guad
alosos juncales.
La evaporacin y absorcin se efectan en la Amarga y en el Chadi-leuv de una manera ex
traordinaria. Lo primero a consecuencia de los calores intensos bajo un sol de f
uego en el verano, segn lo hace notar Avendao. Lo segundo, por la naturaleza esenc
ialmente porosa del territorio, desde el Bebedero a la Amarga.
Aquellas evaporaciones forman una niebla que oscurece el horizonte, y en este fe
nmeno se inspiraron los indios para llamar Urre-Lavquen al paraje, es decir, "Lag
una de las Brumas".
Un viajero contemporneo, el seor Moreno, incurre en un error geogrfico fundamental,
al decir que el ro Diamante desagua en esta laguna Urre-Lavquen o Amarga(84). As
se crea en el siglo XVIII; pero el error est desvanecido desde principios del sigl
o actual, como se ha demostrado al consignar el resultado de las ltimas explotaci
ones.
84 Vase la relacin de su viaje a la Patagonia Septentrional, pg. 185 del t. I de lo
s Anales de la Sociedad Cientfica Argentina, donde dice: "Cruc el cordn de mdanos qu
e principiando en las cercanas del mar de la Cabeza de Buey, concluye en la lagun
a Curu-lauqun, donde desagua el ro Diamante."
CAPTULO VI
DESCRIPCIN DEL TERRITORIO
Extensin. - Limites. - Divisin en grandes secciones. - Regin andina. - Volcanes. -
Boquetes. - El paso de Villa Rica. - Altitud mtrica de los Andes. - Poblacin chile
na en el Neuqun. - Regin del ro Negro. - Entre Ros del sur. - El pas del Diablo. - De
l ro Colorado al Diamante.
- Regin Central del territorio. - La ciudad de los Csares.Dnde estaba situada? - Sol
ucin probable del problema. - Estudio sobre la manera de aclarar el misterio.
- Las pampas del ro Quinto. - Pastos. - Aguadas. Montes.
- Caminos. - Salinas. - Mdanos - Reconocimientos modernos. - Constitucin fsica del
suelo. - Su potencia productora. - Pampas frtiles y pampas estriles.
- Establecimientos al sur de Mendoza. - El Diario del coronel Velazco. - La camp
aa de 1833. - Climatologa. Deficiencia de los elementos para su estudio. - General
idades sobre el clima y los vientos. - Datos suministrados por los indios. - La
Sabandija. - Fauna de la Pampa.
I. SON CONTRADICTORIAS las noticias que existen sobre la extensin superficial del
territorio inmenso de la Pampa; pero todas ellas difieren porque los clculos han
partido de bases diferentes, comprendiendo unos mayores extensiones territorial
es que los otros. Hemos dicho ya en el Captulo Primero que Undiano calculaba hace
un siglo en 17.000 leguas el territorio comprendido entre la frontera de la poca
y el ro Negro, clculo muy aproximado a la verdad.
El Censo Nacional de 1869 estima en 16.000 leguas cuadradas o sea 498,880 kilmetr
os cuadrados, el territorio de la Pampa, limitado al oeste por los Andes, al sur
por el ro Negro, al este por las fronteras de Buenos Aires, Santa Fe, Crdoba y Sa
n Luis, al norte por el ro Diamante, frontera de Mendoza(85).
85 Pgina 609 del Censo, cap. I de la Pampa. Buenos Aires, 1872. La reduccin de leg
uas a kilmetros est equivocada. En vez de 498.880 kilmetros cuadrados, deben ser so
lamente 432.000.
El Dr. Burmeister dice que estima el territorio de la Pampa en 20 grados y admit
e la cifra de 6.000 millas cuadradas.
Los autores de la obra La Repblica Argentina presentada a las exposiciones de Fil
adelfia y Pars, han copiado al Dr. Burmeister traduciendo "leguas geogrficas alema
nas cuadradas" lo que el autor llama milles geographiques de 15 au degr. La inter
pretacin es mala y har suscitar confusiones(86).
86 La diferencia del valor lineal de la milla vara mucho y como un ejemplo de ell
o, he aqu una pequea tabla de los valors:
Austria: una milla mide 7.586 m455.
Espaa " " 1.393 m
Francia " (marina) " 1.831 m 832.
Holanda " 5.856 m
Italia " 1.654 m
Prusia " 7.523 m
Sajonia " 9.074 m
La milla marina alemana es mayor todava, pues mide 10.126 yardas iguales a 9.868
m. Por lo menos stos son los datos que traen algunos autores.
Por nuestra parte cremos que lo ms prudente era apelar al mismo Dr. Burmeister, cu
ya amistad tenemos el honor de cultivar. El nos inform que para interpretar su da
to deba tenerse presente que cuenta millas cuadradas geogrficas de 21, 5 por cada
grado de la superficie de la tierra, mientras que la legua argentina es de 21, 5
en grado, lo que da segn clculo del ilustre sabio 9.000 leguas cuadradas para la
Pampa, como equivalente de las 6.000 millas de que hemos hablado(87).
87 El clculo del Dr. Burmeister y las explicaciones escritas que ha tenido la bon
dad de darnos, dejan subsistente la confusin. En efecto, la legua argentina no es
de 21,5 el grado sino de 21,38. Por otra parte, siendo 20 los grados y 6.000 la
s millas que asigna a la Pampa, cada grado deba tener en vez de 15 millas, 17,3.
Esta confusin se explica por la falta de adopcin de una medida uniforme en nuestra
s publicaciones oficiales.
El Dr. Burmeister se refiere al terreno central o Pampa propiamente dicha; y pre
scinde de los valles andinos y de los desiertos del sur del Colorado, a los que
denomina estepas patagnicas.
El clculo de Undiano es exacto, dijimos, y lo es el del censo, porque ste mide men
os territorio que aqul, a consecuencia del avance de la frontera ocurrido entre u
na y otra poca.
Por nuestra parte llamamos territorio de la Pampa al que tiene por lmites al sur
el ro Negro, al oeste los Andes, al norte el Diamante y al este la frontera milit
ar ms avanzada, territorio que mide una rea de 14.632 leguas cuadradas, con un err
or que no exceder seguramente de 100 leguas cuadradas.
As, pues, hemos adoptado 15.000 leguas como rea general del territorio, porque sob
repasa esta cifra si se cuentan los campos entre fronterizos, es decir, los comp
rendidos entre la primera y segunda lnea defensiva de Buenos Aires, cuya segurida
d y defensa no estn an consolidadas.
II. No es posible leer las relaciones de los viajeros sobre los valles orientale
s de los Andes sin experimentar hondas emociones y el vivo anhelo de vivir bajo
las bendiciones de aquella naturaleza benigna y exuberante.
El Dr. Lorentz, que ha publicado obras importantes sobre la Flora Argentina, con
el auxilio del eminente sabio alemn Grisebach, dice que el pie de las cordillera
s y el de sus ramificaciones orientales est rodeado en una extensin de varias legu
as por una zona rica y esplndida(88). Aquel escritor encuentra all el Edn de la Repb
lica Argentina, porque la suavidad y majestad de la naturaleza se hermanan a una
feracidad admirable, que ha sorprendido a los amantes de la botnica, ofrecindoles
un nuevo e inagotable teatro de investigacin cientfica.
88 G. NAPP, La Repblica Argentina, Bs. As., 1877. Dr. P. G. LORENTZ, Cuadro de la
vegetacin de la Repblica Argentina, Pg. 79.
Las montaas del sur se hallan cubiertas de grandes bosques del tipo antrtico, que
prosperan a favor del clima de carcter hmedo y marino, a consecuencia de las grand
es condensaciones de vapores producidas sobre las cimas de los Andes. Los viajer
os han hecho notar hayas en la cordillera austral y son de todos conocidas las f
amosas araucarias, que en su nombre y en su origen recuerdan el vasto imperio an
dino de la raza de indios batalladores e indmitos, con la cual tratamos hoy de te
rminar el sangriento duelo de tres siglos.
La feracidad de la regin andina es naturalmente mayor en las ramificaciones de la
cordillera que corre al norte, donde asume un carcter bien definido subtropical;
pero los valles andinos entre los 34 y 37' de lat. S. no desmerecen de aquellos
territorios privilegiados.
La esterilidad existe en todo su rigor a los 4.000 m. sobre el nivel del mar. La
misin de la gigantesca cordillera se reduce all a atraer las inmensas evaporacion
es del Pacfico, condensndolas sobre sus cimas para derramarlas en los valles, como
savia vivificadora. A tales alturas y en sus faldas est situada la formacin de la
Puna de los botnicos(89) y aparecen las rocas cubiertas de la planta Yareta o Ll
areta (azorela madreprica) cuya raz resinosa es un excelente combustible(90).
Estas plantas suelen aparecen aisladas en la pradera; pero son caractersticas de
las altas regiones andinas.
89 Dr. LORENTZ, ob. cit., pg 131.
90 MARTN DE MOUSSY, op. cit., t. I, Pg. 191.
Las gramneas empiezan a pronunciarse abajo de los 4.000 m. a medida que el nivel
declina, la vegetacin se enriquece, pasando desde la Yareta al arbusto y desde ste
a las arboledas, con fecundos pastos a su sombra; pastos cuya zona empieza a lo
s 2.500 m.
La regin de los bosques de carcter alpino corre desde los 34 de lat. S. hasta el Es
trecho, remontndose a grandes alturas, mezclndose en la cuenca andina que vierte s
us aguas en el ro Negro, con los inmensos manzanares, debidos, como se ha visto,
a la poblacin de Nahuel-Huap por los jesuitas.
Los rboles que como el alerce (Fitz Roia Patagnica) crecen corpulentos en las fald
as bajas, en las alturas apenas son arbustos.
El seor Moreno que ha visitado la cordillera en las inmediaciones del Limay, dice
lo siguiente:
"En ocho das visit los pehuen (araucaria imbricata) de los cuales med dos troncos,
uno de 4.62 m. y otro de 3.92 m. de circunferencia. Las montaas cercanas estaban
cubiertas hasta cierta altura de magnficos bosques de estos rboles; pero no me fue
posible acercarme."
Otra de las peculiaridades de aquellas comarcas son las inmensas extensiones de
frutillas (Fragaria Chilensis) silvestres, exquisitas y de un tamao muy superior
a las de nuestras tierras.
El mayor Bejarano recorri en 1872 las orillas del ro Malleu en los Andes, cerca de
Villa Rica, y se encantaba en la contemplacin de inmensos bosques de pinos y de
robles a la vez que sus caballos hallaban inmensos prados cubiertos de frutilla.
La vegetacin arbrea desenvuelve all ese vigor que revelan las magnitudes de los tro
ncos de araucarias medidos por Moreno, asumiendo todo el carcter severo y gigante
sco de las plantas de los climas fros.
El padre Falkner haca la siguiente descripcin de la regin andina:
"Estas montaas producen tan grandes pinos como los de Europa, siendo su madera ms
slida y ms dura que la nuestra. Es tambin muy blanca y se hacen de ellas diferentes
mstiles y otros materiales para fbrica de navos; de manera que, como observa Ovall
e, los navos construidos en los mares del sur duran frecuentemente 40 aos. Del fru
to cocido de estos pinos hacen provisiones para muchos das; teniendo el gusto muy
semejante a la almendra cocida. Producen tambin estos rboles mucha trementina o g
oma, que se cra en una masa algo ms dura y ms seca que nuestra resina, pero mucho ms
clara y transparente, aunque no tan amarilla. Los espaoles la llaman y usan como
incienso, pero es un error, pues no tiene otra fragancia que la resina, si bien
es un poco ms fina.
Los valles al pie de la cordillera son en algunos parajes muy frtiles, regados po
r riachuelos, pues producen estando bien cultivados, excelente trigo y variedad
de frutos, abundando asimismo las manzanas silvestres, con que los indios hacen
una especie de sidra para su uso diario, ignorando el modo de conservarla(91)."
91 T. FALKNER, Descripcin de la Patagonia (t. I de la Coleccin de Angelis, Pg. 7).
El capitn Musters, que es el Falkner moderno, trae la siguiente noticia descripti
va sobre el pas andino de NahuelHuap.
"Descendimos al llano, cruzamos el ro en los bancos donde la paja o pasto de la P
ampa crece en abundancia, as como la especie de bamb o caas de las cuales los arauc
anos hacen los cabos de sus lanzas y una planta llamada Talka por los chilenos,
cuyo tallo parecido al ruibarbo, es refrescante y dulce.
Sobre las cumbres y laderas de las montaas del norte alzbanse a nuestra vista esbe
ltos pinos de sesenta pies de altura, los cuales aunque me impeda observarlos una
insalvable barrera de piedra, pareceran ser especies de araucaria. Algunos haban
sido arrancados por los aluviones y yacan destrozados en la ladera de la montaa. E
l aumento de temperatura, despus de pasar el derrame de las aguas, era muy sensib
le, subiendo desde siete a diez grados, y la vegetacin creca ms lujuriosa, presenta
ndo las plantas algunas formas hasta entonces desconocidas en la regin del oeste.
La variedad de las flores haca de aquel paraje un Edn encantador. Los racimos de l
as silvestres y bellas trepadoras, los algarrobos, y ricas y brillantes flores p
arecidas a las olorosas calndulas y otras flores del campo, embalsamaban el aire
con sus aromas y deleitaban la vista con el encanto de su belleza(92)."
92 G. MUSTERS At home with the Patagonians, pgs. 157 y 158.
Las maderas andinas son las mismas en ambas faldas de la gran cordillera. Las pr
ovincias chilenas de Chilo, Llanquihu, Valdivia y Arauco tienen una de sus princip
ales fuentes de riqueza en el corte y preparacin de la madera.
Nos faltan datos estadsticos de toda la zona que comprenden aquellas provincias;
pero, sin embargo, tenemos el dato oficial correspondiente a Chilo, donde anualme
nte hay 4.740 hombres labrando maderas y producen entre otras cosas 300.000 durm
ientes.
Las selvas de Arauco son colosales, ofreciendo obstculos insalvables a veces, a l
a marcha del ejrcito de Chile, y a los indios agricultores que se ven obligados a
arrasar grandes montes por medio del fuego, para tener tierras en qu sembrar(93)
.
93 Anuario estadstico de la Repblica de Chile, correspondiente a los aos 1868 y 186
9 (Santiago de Chile Imprenta Nacional, 1872).
Entre las maderas de construccin y vegetales clasificados por la ciencia del lado
de Chile y que existen en la falda argentina, son importantes los que expresa l
a siguiente lista con referencia a las latitudes en que prosperan(94).
94 Le Chili tel qu'il est, por Eduard Sve, tomo correspondiente al ao 1876. Tomamo
s de esta obra los datos siguientes sobre la vegetacin.
Muesno (eucriphia cordifolea), rbol grande, crece desde los 38 de lat. S., alcanza
ndo hasta doce metros de altura y suministra tablas muy estimadas.
Luma (mirtus luma), de madera muy dura, alcanza hasta 15 metros. La misma latitu
d.
Temu (eugenia temu), de algunos metros de altura. La misma latitud.
Canelo (drimys chilensis), rbol magnfico por su belleza y el perfume agradable que
derrama su follaje, alcanza hasta 10 metros de altura. Es el rbol sagrado de los
araucanos, que celebran las funciones solemnes a su sombra y los Illatunes o ro
gativas pblicas. Los indios lo consideran el mejor remedio contra las plagas.
Lingue (Persea lingue), llega hasta 18 metros, y su corteza se emplea para curti
r cueros. Los araucanos hacen de su fruta un licor que estiman mucho.
Peuno (criptocarya peumus), rbol muy considerable, de aplicacin en las curtiembres
.
Tigue Laurel (laurelia aromtica), rbol hermoso, que alcanza hasta 30 metros de ele
vacin, con un follaje tupido adornado de flores y frutas. Su madera sirve a los a
raucanos para fabricar los utensilios domsticos.
Coihue (sagus dombeya), rbol colosal, que alcanza a 50 metros y forma la base de
los vrgenes bosques de la Araucaria, con un follaje hermossimo. De su madera hacen
canoas los indios y su fruto da una chicha excelente.
Raul (sagus procera), ms raro que el anterior y poco menos corpulento, da una made
ra superior a la de la encina para todas las construcciones.
Pehuen (araucaria imbricata), rbol soberbio, el ms bello que se encuentra en todo
el territorio indgena, crece exclusivamente en este territorio, sin pasar al nort
e de los 39 de latitud. Corona las cimas de la cordillera central con su oscuro f
ollaje, y sus ramas regulares forman a los 30 metros de altura una copa de verdu
ra de aspecto encantador. Su tronco cilndrico y resinoso en casi toda su altura,
lo hace muy adecuado para construcciones navales. La fruta llamada pin, encierra u
na sustancia farincea, predilecta de los indios.
Len (libocedras chilensis), el ciprs de nuestros cementerios, sube hasta 15 metro
s y da excelentes maderas de construccin.
Maiu (saxegothea conspicua), rbol muy elevado y de buena madera de construccin.
Yaque (prumonopitus elegans), rbol de altura mediana menos importante por su made
ra que por su fruta.
Quillai (yuillaja saponaria), rbol de 10 metros, poco abundante en estas latitude
s. Su madera es mala; pero su corteza se aplica a varios usos industriales.
Malle (litrea moye), rbol mediano, cuya madera es excelente para fabricar instrum
entos de labranza.
Litre (litrea venenosa), rbol ms elevado que el anterior y cuya madera adquiere co
n el tiempo tal dureza que sirve para reemplazar el hierro. Con l se hace la reja
de los arados.
De sus frutas, sacan los indios una bebida.
Las frutas silvestres no son numerosas y descuellan entre ellas los piones de los
pehuen, cuya cosecha es uno de los acontecimientos ms notables de la vida de los
indgenas araucanos, que por vivir en esta regin han tomado de aquellos rboles giga
ntescos el nombre de pehuenches, gentes de los pehuen.
El poi o papa (solannun tuberosum), es un precioso tubrculo originario de la Arauc
aria, donde crece con un vigor extraordinario. Se cultivan numerosas especies de
l y segn toda probabilidad su sustancia reemplazaba el trigo entre los araucanos.
Yevuin, o avellana (quinina avellana), es un bello arbusto, cuyo fruto redondo,
con fcula, cida, sirve como el precedente para hacer una harina muy agradable al p
aladar, al mismo tiempo que de su vstago nuevo, tan liviano como slido, se sacan i
nstrumentos para el juego favorito de los naturales, la chueca y mazas naturales
que en manos de los indios son tan poderosas armas de guerra.
Llahuen o frutilla (fragaria chilensis), planta de fruto sabroso y perfumado, de
todos conocida, tiene por patria el territorio araucano.
El copiu (pagelia rosea) y el caguil (lardisabala bitarnata); son dos frutos indg
enas, comunes en la regin andina; tienen la forma y semejanza de prismas romboide
os llenos de una pulpa azucarada y un poco jugosa. Crecen abundantemente en los
bosques y cubren con sus guirnaldas floridas la desnudez de los troncos seculare
s.
El Yanyan (gautheria sespitosa), pequeo fruto muy abundante en los lugares elevad
os, donde se encuentra mezclado con las fresas, cargado de granos que parecen de
coral trasparente, inspidos; pero muy buscados por los indgenas.
Entre las plantas medicinales o industriales ms conocidas se mencionan las siguie
ntes:
Voge o canelo (drimy chilesis), la decoccin de la corteza de este rbol es usada po
r los araucanos para curar toda clase de heridas y muy frecuentemente con xito.
Caucha (especie de Sinautheria), es tal vez de las ms preciosas entre las plantas
medicinales.
Se administra a las personas picadas por la terrible araa que llaman en el pas pal
l (Latrodectes formidabilis), simultneamente en cataplasma sobre la herida y en be
bida. Este insecto temido se encuentra en las llanuras y ondulaciones ridas de lo
s valles de los Andes en cantidades considerables, y produce con su picadura con
vulsiones nerviosas, acompaadas de dolores agudos que empiezan a disminuir despus
de veinticuatro horas. El antdoto, aunque descubierto hace poco tiempo, se aplica
siempre con xito completo.
Relbun (galuim chilensis), raz cuyo jugo sirve para teir de rojo.
Guay o bollen (kagenekia oblonga), arbusto de anchas hojas amargas, del que se sa
ca un color amarillo que los indgenas emplean para teir los tejidos de lana.
Quillai (quillaja saponaria). Aunque la lea de este rbol sirve para la construccin,
su corteza tiene propiedades anlogas a la del jabn y que le son an superiores para
lavar la lana.
El Coiron, yerba permanente, crece en todos los valles y en su mayor parte es el
nico alimento de los ganados.
Los indgenas la hacen crecer, quemando sus hojas cuando estn secas.
El mallin es una gramnea que crece en los valles elevados de la cordillera, es co
nsiderada como muy superior al coiron, sobre todo para el pastoreo de los animal
es de la raza caballar.
Se puede aadir a esto la yerba llamada ratonera, de la cual se sirven los natural
es, como del coiron para hacer a sus casas un techo liviano e impermeable. Los v
alles son exuberantes.
Reposan sobre la conocida formacin de los guijarros, o sean las piedras quebradas
y rodadas entre viento, nieve y granizo, que en Sudamrica constituyen depsitos in
mensos en extensin y profundidad.
El Dr. Burmeister ha escrito esta formacin de origen andino en los Anales del Mus
eo de Buenos Aires(95) y la estudi en las inmediaciones de Mendoza, donde cubre t
oda la parte ms elevada al oeste de la ciudad, formando una capa muy gruesa.
95 Obra citada, pg. 188.
Pero esta formacin corre con los Andes porque tiene su origen en las desagregacio
nes de sus rocas, y avanza muchas leguas sobre las pampas del sudeste. En efecto
, el seor Moreno la examin en el Chichinal, veintisis leguas arriba de Choele-Choel
y en este mismo punto.
"Estas colinas, dice, estn cubiertas de una capa de canto rodado de 15 pies de es
pesor en Choele-Choel. En Chichinal he visto de 40, y cerca de la cordillera, en
la orilla del arroyo Calfuc alcanzaban segn mi clculo a 200 pies."
La regla general es que, a cierta distancia al oriente de los Andes, los cantos
rodados estn cubiertos de capas de tierra vegetal ms o menos espesas. La profundid
ad de las capas de guijarros en toda la regin de las faldas de los Andes, da orig
en a un terreno inconsistente y de fcil conmocin.
Hemos pensado muchas veces que esta circunstancia debe influir poderosamente, en
el sentido de aumentar los desastres de los temblores de tierra. Los sacudimien
tos no ejercen accin tan alarmante, cuando las poblaciones estn edificadas en terr
eno firme; pero en las comarcas cuyo subsuelo es de guijarros, un pequeo temblor
produce mayores efectos, a consecuencia de la facilidad con que se conmueven las
capas desagregadas e inconsistentes de la tierra.
Por lo dems el humor disfraza perfectamente la formacin de los cantos rodados, pro
duciendo pasto en exuberancia, sobre los valles muy bien regados por los desages
andinos.
Como una prueba evidente de la feracidad de estas regiones nos basta citar los g
randes pastoreos chilenos y de los indios que existen en los valles orientales d
el Neuqun donde la hacienda engorda slidamente y con rapidez(96).
96 Vase la carta del general D. Julio A. Roca, a la Redaccin de La Repblica publica
da en 1876 y fechada en el Ro Cuarto a 24 de abril del ao indicado.
Desde los tiempos ms antiguos los indios de la taza araucana han dominado y pobla
do los valles andinos de oriente, por la abundancia de recursos vitales que les
ofrecan, por la excelencia de los pastos y de las ricas y puras aguas que se desp
ean de la regin de las nieves permanentes.
No son solamente los indios los que, apercibidos de la fertilidad de estos valle
s, los han poblado desde tiempos remotos.
Son tambin vecinos, jefes y hacendados de la Repblica de Chile, quienes como pobla
dores o como comerciantes con los indios ladrones, se han establecido en las tie
rras argentinas que nos ocupan.
El justificativo ms autorizado que podemos traer en apoyo de estos asertos, es el
Censo de la Repblica de Chile, levantado en 1875(97). La comisin encargada de emp
adronar la provincia del Nuble, dice, en cuanto a falta de anotaciones, que:
97 Quinto Censo general de la poblacin de Chile, levantado el 19 de abril de 1875
, compilado por la Oficina Central de Estadstica de Santiago. (Valparaso, Imprenta
de El Mercurio, 1876).
"En la poca en que se levant el censo, un crecido nmero de individuos se encontraba
n en los campos de ultracordillera, comerciando con los indios... Agrega, tambin
que entre las dos fajas de altas cordilleras hay una numerosa poblacin chilena, o
cupada en el pastoreo y crianza de ganado, que tampoco ha sido inscripta en los
padrones, y calcula que esta poblacin asciende ms o menos a cinco mil personas(98)
."
98 Obra citada, pg. 11.
Es difcil estimar con fidelidad el nmero de ganado que los chilenos compran a los
indios, y cran en sociedad con ellos; pero hay motivos para creer que estos hacen
dados del Neuqun poseen arriba de 80.000 animales vacunos.
Al sur del boquete del Planchn, cuya altitud es de 3048 m. a los 35 11' de lat. S.
, hay varios volcanes apagados y uno slo activo, que tie de cuando en cuando con e
l reflejo de sus llamaradas, la nieve de las montaas circunvecinas.
La situacin geogrfica de estos volcanes, referida a la longitud del meridiano de S
antiago de Chile, ha sido dada por Pissis(99), de cuyos trabajos tomamos los sig
uientes datos:
Nombres de Latitud Longitud Altitud
Volcanes sur Santiago metros
Apagado de Petroa 3512 003O 3615
" Descabezado Ch. 3530 0 O 3330
" Descabezado 3536 010O 3888
" Cerro Azul 3539 010O 3760
" De las Yeguas 3559 017O 3657
" Nevado Chilln 3648 053O 2904
Activo Antuco 3723 050O 1918
Apagado Collaqui 3753 052O 2972
" Lonquimay 3818 103O 2952
" Llaima 3846 111O 3500
" Villa Rica 3927 123O 3200
" Quetropilln 3927 154O 3588
" Riihu 3954 130O 2659
" Osorno 4108 152O 2198
" Michi-Mahuida 4247 153O 2400
" Melimay 4406 113O 2400
99 AMADEO PISSIS, Geografa Fsica de la Repblica de Chile.
El mismo autor da la situacin exacta de los diferentes boquetes de los Andes, fre
cuentados diariamente por los indios en su comercio con los chilenos, y por los
chilenos que pasan a comerciar al este de los Andes. Hemos formado con sus datos
el siguiente cuadro demostrativo de los boquetes al sur del Planchn:
Nombre Latit. Longitud Latit.
Boquetes Sur Santiago metros
Lontu 3528 004 E. 2703
Invernada 3540 008 E. 1800
Laguna d.Maule 3607 010 E. 2204
Pichachen 3728 035 O. 2176
Cupulhu 3733 034 O. 2233
Trilope 3750 036 O. 2310
Rauc 4007 016 O.
Prez Rosales 4110 014 O. 1500
Oyarzum 4222 007 El comandante Olascoaga, en su carta ya citada, marca el paso de Vi
lla Rica indicando que mide una milla de ancho, y que est abierto en todo tiempo.
El camino que siguen los indios desde Villa Rica hasta Valdivia, pasa por Peneh
u, Cachipulli y Quinchilc. El nivel de los Andes empieza a bajar desde el Planchn,
es decir, desde los 3.048 m. hasta 1.500 m. que es el paso ms bajo o sea el boque
te de Prez Rosales, frente a Nahuel Huap.
Nada se sabe sobre el clima del territorio andino de la Repblica al sur del paso
del Planchn, que est fundado en observaciones cientficas; y aun del lado de Chile,
donde la poblacin, como se sabe, va hasta Magallanes, los estudios y datos son in
completos todava.
No obstante, se conocen las observaciones meteorolgicas realizadas en Chilo y Vald
ivia. Ellas dan una idea del clima de la regin argentina, limitada al oeste por l
os Andes y al este por los ros Limay y Neuqun, por cuya razn hemos reunido los sigu
ientes datos:
Localidad | Latitud Sur | Agua cada | Temper.Media
Ancud | 4147 | 2,166m | 10,60
Puerto Montt | 4129 | 2,289 m | 10,67
Valdivia | 3949 | 2,383 m | 10,65
Las observaciones de Ancud, provincia de Chilo, corresponden a todo el ao de 1874.
El termmetro empleado es el Reaumur. Las lluvias fueron torrenciales y cayeron d
urante 187 das al ao.
El clima de la provincia de Llanquihu no es extremo.
Las lluvias son abundantsimas, como lo demuestran las observaciones verificadas e
n Puerto Montt. Llovi durante 207 das del ao.
La temperatura del Puerto Montt y de Valdivia, es dada por el termmetro centgrado.
En Valdivia llueve 160 das del ao.
Como la zona chilena que estudiamos es anloga a la argentina del Limay, no solame
nte por hallarse en la misma latitud austral, sino tambin por su constitucin fsica,
el clima de ambas debe ser sino idntico, muy poco diferente.
Conviene entonces estudiar los trabajos climatolgicos hechos del lado de Chile, p
or la luz que arrojan sobre la climatologa del territorio andino del este.
Sintetizando las publicaciones del Observatorio Meteorolgico de Chile, podemos fo
rmar el siguiente cuadro correspondiente a la regin andina del sur:
Localidades | Latitud Sur | Estaciones | Temperatura Media | Lluvia | Total
Talca | 35 26 | Verano | 2164 | 0,011 m |
Talca | 35 26 | Otoo | 1400 | 0,1556 m |
Talca | 35 26 | Invierno | 0788 | 0,2754 m |
Talca | 35 26 | Primavera | 1442 | 0,845 m | 0,527 m
Concepcin | 35 26 | Verano | 1870 | 0,057 m |
Concepcin | 35 26 | Otoo | 1361 | 0,268 m |
Concepcin | 35 26 | Invierno | 0924 | 0,868 m |
Concepcin | 35 26 | Primavera | 1431 | 0,171 m | 1,364 m
Valdivia Verano 14, 76 0m, 3752m. 557 Otoo 11, 26 0m, 706.9Invierno 7, 14 1m, 003.5P
rimavera 10, 89 0m, 472Corral Verano 13, 88 0m, 437.42m. 745 Otoo 11, 40 0m, 822.9In
vierno 7, 74 0m, 093.4Primavera 11 0m, 391.5Puerto Montt Verano 15, 43 0m, 5012m. 3
33 Otoo 11, 95 0m, 686.6Invierno 8, 44 0m, 733.8Primavera 11, 79 0m, 411.6Ancud Vera
no 14, 8 0m, 4262m. 035 Otoo 11, 24 0m, 534Invierno 8, 25 0m, 700Primavera 10, 58 0m,
375
El clima es tanto ms seco cuanto ms al sur se observa.
As, en Punta Arenas de Magallanes el agua cada al ao fue de 0 m. 495. Cae nieve all.
Los precedentes datos tienen por base los trabajos de la Oficina Central Meteoro
lgica de Chile, a cargo de don Jos Ignacio Vergara, y representan la media de las
observaciones anuales.
III. La segunda zona abraza la cuenca de los ros Limay y Negro. Hemos dicho en ot
ro captulo que el ro Negro corre estrechado entre dos altas murallas, que se levan
tan sobre ambas orillas al sur y al norte, desde 40 hasta 600 pies sobre el nive
l del suelo.
Estas dos cuchillas limitan, pues, pequeos valles sobre cuya fertilidad hay dudas
y los viajeros no estn de acuerdo, aunque la verdad es que no todos ellos han po
dido observar detenidamente los campos en vastas extensiones, habindose limitado
al contrario a ver el terreno que pisaban.
Analicemos las noticias de los exploradores, cuyas relaciones de viaje nos son c
onocidas, haciendo notar sus discordancias a fin de sealar con exactitud los recu
rsos que ofrecen los campos y los reconocimientos que es necesario efectuar para
aclarar el resultado de las exploraciones anteriores.
El piloto D. Basilio Villarino present un informe sobre la importancia de los est
ablecimientos de la costa patagnica, fechado en Carmen de Patagones a 24 de abril
de 1872. En este documento hallamos la siguiente noticia sobre el valle del ro N
egro:
"La llanura o valle por donde baja este ro en las 60 o 70 leguas que yo anduve, t
iene bellsimos pedazos de tierra dispersos o separados unos de otros, y son aquel
los parajes que logran el beneficio del riego que frecuentemente le prestan las
corrientes del ro. Desde Choele-Choel para abajo, esto es siguiendo el ro aguas ab
ajo hasta su desage, se pueden establecer muchas familias, o hacer muchas poblaci
ones chicas dispersas o separadas unas de otras, en la misma conformidad como es
tn los buenos terrenos(100)."
100 Tomo 6 de la Coleccin de Angelis, pgs. 119 y 120 de la ltima parte: Viajes y Ex
pediciones.
Poco dijo Villarino de los campos adyacentes al ro Negro desde Choele-Choel al Ne
uqun. En este ro comenz a preocuparse del aspecto general del pas, y de cuando en cu
ando nos da algunas noticias que revelan el estado de tristeza en que se hallaba
su espritu, en medio de la soledad de aquellas regiones y de los inconvenientes
abrumadores que se oponan a su paso.
El da que remont algunas leguas el Neuqun escribi lo siguiente:
"Las tierras de sus llanuras son estriles y salitrosas, y estrechsimas las de las
montaas: barrancas coloradas o precipicios que ponen trmino a la llanura. Los camp
os que siguen tierra adentro de las barrancas, no producen pastos, ni rboles, ni
estn llenos de espesos bosques, como quiere Falkner; antes bien, en lo que he vis
to, por lo contrario, se hacen estos campos intransitables, a excepcin de las ori
llas de los ros; porque en ellos falta el agua, la caza y el pasto para las besti
as(101).
101 Diario de Villarino, en la Coleccin de Angelis, t. 6, pg. 16.
Este es, en efecto, el carcter prominente de la regin que se extiende entre el Neu
qun al oeste, el mar al este, los ros Negro y Colorado, al sur y al norte.
En el paso, es decir, en la confluencia del Neuqun y del Negro, Villarino seala gr
andes extensiones de territorio frtil y productivo.
El Diario de navegacin del piloto Descalzi trae algunas noticias descriptivas sob
re los valles del ro Negro, que extractamos en seguida.
El trecho del ro hasta la isla de Calvo, era hermoso, con islas y tierras aptas p
ara toda clase de plantos.
En todo el camino se vea el terreno cultivado por vecinos, que vivan en cuevas cav
adas en las cuchillas que festonan el valle del ro Negro.
En la jornada hasta la isla de Guardiola, el aspecto general y calidad del terre
no no varan; pero al acercarse al rodeo de Zelarayn, empiezan a descubrir en el va
lle lino y camo.
A la altura de la isla Hermosa hay un territorio frtil, adecuado para una poblacin
.
El campo en las inmediaciones del potrero de Francisco y este potrero, son excel
entes para el cultivo y la cra de ganado.
Los pastos cerca del ro son muy buenos, habindose notado trigo, cerraja, lengua de
vaca y nabo.
Enfrente del potrero del Negro Muerto el ro ofreca particularidades que Descalzi s
eala as:
"En la vuelta que da el ro en Cavay-Cuati hay un remanso muy grande, por cuya razn l
os correntinos de la tripulacin dieron este nombre a este paraje, recordando que
as llaman a un remanso famoso del ro Paran. No encontr fondo con diez y media brazas
de sondalesa."
El teniente Elsegood que mandaba la goleta exploradora Encarnacin, deca en su Diar
io sobre Choele-Choel.
"El riacho del sur de la isla es mucho mejor que el del norte. Su fondo por lo g
eneral es de arena; en algunas partes es fangoso y rara vez es cascajo.
La hondura alcanza en ciertos puntos hasta cinco brazas.
El mnimo es de braza y media. La corriente es de tres millas por hora."
Estudiando la topografa de la isla, Descalzi anot lo siguiente, que puede servir a
guisa de explicacin del plano de niveles de Choele-Choel dado en otro captulo:
"Calcul la altura del mdano Argentino sobre el nivel del ro y la hall de doce varas,
menos dos pulgadas. La loma de la isla es de igual altura, salvo algunos puntos
en que alcanza hasta doce varas."
Despus de estas noticias lo ms til y prctico para una expedicin militar, es el Diario
de viaje del mayor Bejarano, por las indicaciones que trae sobre aguadas y past
os. Este Diario permanece ignorado en la Memoria de la Guerra de 1872; pero es o
portuno reproducirlo en forma de extractos de lo sustancial.
EXTRACTOS DEL DIARIO DE VIAJE DEL SARGENTO MAYOR D. MARIANO BEJARANO, DESDE CARM
EN DE PATAGONES HASTA NAHUEL-HUAP E INMEDIACIONES ORIENTALES DE VILLA RICA
Fecha Distancia Del Carmen Observaciones
20 de junio 7 leguas En el camino se encuentran bosques de chaar, jarilla y algar
robilla, mucha piedra.
21 de junio 9 leguas Llegada a Potrero Cerrado.
22 de junio 17 leguas El ancho del ro Negro es de 2 a 3 cuadras; desde aqu se sigu
e la costa sur del ro.
2 de julio 20 leguas Buenos pastos: cebadilla, cola de zorro, gramilla, trbol de
olor, pasto fuerte. Hay un desfiladero de treinta cuadras por la costa del ro.
5 de julio 32 leguas Buenos pastos y caminos como los anteriores, desfiladero de
1 legua, denominado La Segunda
8 de julio 40 leguas Angostura. Del Corral Carancho al Rincn del Chocor, buenos ca
mpos y abundancia de pastos.
9 de julio 50 leguas La distancia del paso Chocor hasta la bajada de Balcheta es
de 10 leguas, siendo 5 de ellas de buenos pastos y las otras 5 de monte y piedra
.
11 de julio 59 leguas
13 de julio 68 leguas Llegada a la punta debajo de la Isla de Choele Choel, por
buenos campos y pastos.
Hasta la punta de arriba de Choele- Choel, buenos campos y pastos. La isla tiene
mucho monte de sauce, al sur principalmene, y ste se encuentra en toda la margen
del ro, a ambos lados.
14 de julio 78 leguas Es de advertir que desde el rincn de Chocor en adelante, no
puede andar ningn rodado por las travesas. El ro se puede pasar a nado.
15 de julio 88 leguas Llegada a Matalbaca. En este camino hay una travesa de 4 le
guas de monte y piedra, sin pastos. Abunda all la zarzaparrilla. El ro se halla en
cajonado y el ancho del valle es a lo sumo de treinta cuadras.
16 de julio 94 leguas Llegada a Clelfor. Travesa de monte, piedra y nieve.
17 de julio 107 leguas Llegada al paso del Chichinal. Buen camino y buenos pasto
s. Pas al norte del ro con el agua al encuentro del caballo, estando en gran bajan
te el ro; al norte buenos campos y pastos.
18 de julio 108 leguas Llegada a Fresno Menoco, al norte del ro.
20 de julio 132 leguas
19 de julio 122 leguas Pas el ro Neuqun con el agua al encuentro del caballo. Llega
da a Chamel Languey. Algunos trechos de monte y sin pastos. Las sierras corren un
a al norte del Neuqun y al sur y norte del ro Negro. Despus de recorrer 14 leguas l
leg a Chaleupuy. Campos con buenos pastos y manzanos silvestres. En el camino como
14 leguas ms al sur, hay un potrero natural de 4 leguas en circuito con slo 2 ent
radas. Este potrero est formado por la sierra y un brazo del ro.
21 de julio 144 leguas Llegada a Thecau-niy (paradero de los loros). Travesa sin p
astos y abundancia de nieve.
22 de julio 156 leguas Llegada a Tuniy. Hay una travesa de 2 a 3 leguas de mucho mo
nte, quedando este punto como 3 leguas al S.O. del arroyo Piquin- leuv.
23 de julio 166 leguas Llegada a Manzana-Niy. Buenos campos y pastos, notndose en
este punto los tres famosos manzanos que en la poca de Villarino apenas medan un e
stado y que Bejarano vio ya muy grandes.
24 de julio 169 leguas
27 de julio 179 leguas Llegada a Nembuc, Pasaje del arroyo Piquin- Puranm, 2 o 3 l
eguas al sur del Manzana- Niy. Campo con mucha piedra y monte. Encuentro en Nembu
c de los primeros toldos. El camino se desva por la parte N.O. alejndose del ro y si
gue entre serranas. Mal campo y malos pastos.
29 de julio 180 leguas Llegada a las nacientes de Nembuc.
30 de julio 185 leguas Llegada al ro Collon-cur. Campos de regular pasto. Hay un d
esfiladero de una legua
26 de agosto 195 leguas ms o menos que no da paso sino a 3 o 4 hombres de frente.
Paso del Collon-cur. Entrevista con el cacique Shayhueque a una legua del arroyo
.
27 de agosto 203 leguas Quenquentru y Collon-cur. Llegada a los toldos de Shayhue
que en la costa del ro Caleuv. Campos de sierra, pasto regular. Marcha para los to
ldos de Reuque-cur. Llegada al ro Chimehuin, habiendo pasado por entre montes de m
anzanos, palmas, cipreses y grandes frutillales. Llegada a los toldos de Nancu-c
heo. Ocho leguas del Chi mehuin en la costa del ro Mallen, al pie del cerro nevad
o de Villa Rica(102).
102 El cacique Nancucheo fue muerto en diciembre de 1878, por las fuerzas expedi
cionarias de Carhu, que a las rdenes del coronel Levalle, llegaron hasta Nahuel Ma
lal, o Corral del Tigre.
Los das que faltan son los que el mayor Bejarano destin al descanso de las cabalga
duras y a los paseos con los caciques.
Durante los diez ltimos das de julio y principios de agosto, vise detenido por inme
nsas nevadas, que cubran el suelo hasta una altura considerable. Las notas del re
greso nada agregan.
Nos queda por analizar la relacin del viaje del seor Moreno. Segn este viajero, ent
re Carmen de Patagones y el Chichinal hay 120 leguas; pero el mayor Bejarano no
da ms que 94.
De quin es el error? Uno y otro calculaban por el paso del caballo; pero, sin duda
, el seor Moreno daba demasiado crdito a los datos de sus guas, que eran indios, qu
ienes jams comunican algo exacto sobre sus tierras, temerosos de que sea aprovech
ado en dao de ellos.
Respecto a la faz general del territorio, el seor Moreno se expresa as:
"Por lo que vi hasta all, creo que los campos del ro Negro no merecen la fama de e
splndidos de que gozan. Exceptuando las cercanas del pueblo de Patagones en una ex
tensin de 30 leguas, no hay un pedazo de tierra que pueda cultivarse en grande es
cala.
El ro, resto de un antiguo torrente, corre generalmente hacia un lado de las coli
nas, con vueltas muy bruscas y numerosas, de modo que en casi la totalidad el ca
mino va sobre aqullas, siendo el terreno en extremo guadaloso a alguna distancia
de la costa. Lo nico utilizable son los rincones, pero no tienen extensin suficien
te para que una colonia agrcola pueda establecerse en ellos con buen resultado. E
l valle en ciertos peajes, a las orillas del ro, tiene pastos regulares, pero por
lo general se halla cubierto de carrizo y oroz o de chaar, piquillines y jarilla
en las inmediaciones de las colinas.
Adems, los mdanos y las grandes cantidades de piedra rodada, hacen imposible el cr
ecimiento de pastos tiernos y aunque en ciertos parajes crece bien el trbol amari
llo, no es en cantidad que baste al alimento de los animales durante largo tiemp
o.
La travesa sobre las lomas (las colinas) o Phichi Huincul, son muy penosas, sobre
todo en el lado norte, la del Negro Muerto, y en el sur la que se extiende desd
e ChoeleChoel hasta Chilfor y desde Chichinal hasta el Limay.
Sobre ellas no hay agua ni pasto para los animales, continuando as por centenares
de leguas cuadradas, hasta Balcheta y el ro Chubut, donde existen praderas; pero
no de gran importancia.
Creo que deba abandonarse completamente la idea de colonizacin en grande escala en
el ro Negro y Chubut para pensar en Baha Blanca y Santa Cruz, donde he visto para
jes convenientes para la cra de ganado.
Los principales paraderos son Choele-Choel, del cual hablar ms adelante(103), y Ch
ichinal. Sin embargo en este ltimo punto, los 60 caballos que llevbamos no encontr
aron qu comer, despus de tres das de permanencia."
103 El seor Moreno no vuelve a hablar de Choele-Choel en su Memoria.
Las observaciones del seor Moreno, estaban, pues, en desacuerdo sobre algunos pun
tos con el Diario del sargento mayor Bejarano, hombre prctico y de campo, enviado
especialmente en busca de datos positivos sobre pastos, aguadas, lea y dems recur
sos para la vida militar sobre el ro Negro.
Cremos, en presencia de esta contradiccin, que lo acertado era provocar una confer
encia con el mayor Bejarano.
Ella se realiz, comenzando por la lectura de las precedentes observaciones del seo
r Moreno.
El mayor Bejarano nos manifest que no eran del todo exactas, en cuanto se refiere
n a la calidad de los campos; agregando que tal vez aquel joven viajero haba sido
engaado por sus guas y acompaantes indgenas, en cuanto a los recursos del territori
o y a las distancias.
Sabido es en efecto, el tenaz empeo con que los indios ocultan a los blancos todo
s los datos que pueden ser tiles en la guerra que sostiene la Nacin contra ellos.
Relativamente a la calidad de los campos, el mayor Bejarano nos ha escrito un nu
evo informe, explayando sus observaciones de 1872, en los trminos que a continuac
in se leen:
Sr. Doctor D. Ertanislao S. Zeballos.
Estimado amigo:
Le adjunto los datos que Vd. me pidi respecto al ro Negro hasta el ro Neuqun. Si pre
cisa algunos otros ms hasta las Manzanas puedo drselos, lo mismo que del ro Colorad
o.
Lo saluda S. S. y affmo.
MARIANO BEJARANO
Norte del ro Negro de Patagones. 1 Saliendo de Patagones hasta el Potrero Grande l
os campos no son buenos para sementeras; pero lo son para pastoreo. Los pastos s
on fuertes, de buena calidad, y en los bajos hay cebadilla y mucho alfilerillo.
Los montes son bajos, de chaar, piquilln y jarilla y en su mayor parte raros.
En la costa, del ro hay sauces blancos, colorados y morados; y en algunos rincone
s de la costa se puede sembrar, aunque no en mucha extensin.
En una angostura que hay hasta la China Muerta se ve alfalfa.
2 Del Potrero Grande hasta la primera Angostura, los campos son buenos para la se
mentera y pastoreo. All el valle se extiende ms de una legua hasta llegar a la cuc
hilla o colina.
Los pastos en esta extensin son de buena calidad, a saber: cebadilla, gramilla, c
ola de zorro, trbol de olor, alfilerillo; en la cuchilla hay pasto fuerte y en al
gunas partes est mezclado con los pastos antedichos. Las maderas son ms abundantes
y los montes ms espesos.
En el valle no hay monte: porque ste sigue la cuchilla.
3 De la primera Angostura hasta la salida no es bueno el campo para sementera en
una extensin de seis leguas; pero lo es para pastoreo. Los pastos son fuertes y l
as maderas de la misma calidad. Los montes son raros y bajos. Del fortn General C
onesa hasta la travesa del Negro Muerto los campos son buenos para la sementera y
pastoreo, los pastos dulces y muy abundantes; la extensin del valle ser de legua
y media hasta la cuchilla, donde el pasto es fuerte, el monte espeso y las mader
as abundantes. A la altura de la travesa del Negro Muerto hay otra clase de mader
as duras cuyo nombre ignoro.
4 De la travesa del Negro Muerto hasta el camino que baja del ro Colorado al Negro,
que viene de Salinas Grandes, en una extensin de diez a once leguas no es bueno
el campo por el mucho monte y su espesura; hay rincones que se pueden utilizar e
n la sementera, pero son pequeos.
En el monte hay poco pasto debido quiz a la espesura de aqul. Es de creerse que as
como esos montes fuesen desapareciendo aumentara la vegetacin herbrea considerablem
ente.
En algunos bajos que hay en este trayecto he visto pasto y de muy buena calidad;
pero estos bajos son de corta extensin.
5 De la bajada del camino hasta el Chichinal, en una extensin de 25 leguas, el cam
po es bueno para sementera y pastoreo; sus pastos en el valle son de buena calid
ad y en las cuchillas son fuertes. La extensin del valle es de ms de legua y media
y las maderas abundan de las mismas calidades ya dichas. Teniendo sus tolderas e
n ese campo la tribu del cacique Queupo que consta de 300 a 400 indios de lanza,
fuera de la chusma, es de suponer que por lo menos alimentarn de cuatro a cinco
mil animales en esa zona. En el punto denominado Chichinal hay un campo de prime
ra clase para la sementera y en su cuchilla o colina para pastoreo. En este punt
o empiezan las sierras. Es de advertir que en el ao 1872 cuando yo hice mi viaje
a las Manzanas, venan dos comisiones de indios de Patagones, de recibir sus racio
nes, que arreaban mil vacas cada comisin, mil para el cacique Shayhueque y otras
mil para Reuquecur, lo que hace un total de 2.000 animales, sin contar los caball
os y yeguas que traan para su viaje y los que traamos nosotros, que haran por todo
un total de 2.500 animales, los que bien se podan tener all por toda la vida sin q
ue les faltase nunca pasto; y no s cmo puede decir el seor Moreno que 60 animales n
o tenan qu comer a los tres das de permanencia en dicho punto. Yo estuve all y en la
s horas que permanec en el Chichinal pude recorrer sus buenos campos y ver la exc
elente calidad de los pastos.
6 Del Chichinal hasta el ro Neuqun o Como, como lo llaman los indios, en un trayecto
de 15 leguas, slo hay unas 7 leguas de campo bueno para la sementera y pastoreo
y la otra parte es montuosa; pero por esto no dejar de servir para pastoreo, porq
ue como he dicho antes, as que vaya desapareciendo el monte se aumentar el pasto;
all mismo hay algunos rincones chicos que se pueden utilizar en la labranza, aunq
ue no en grande escala.
Las maderas son de la misma calidad que las que quedan citadas, pero en mayor ab
undancia. En Fresco Menoco, dos leguas ms adelante, antes de llegar al paradero S
auce Grande, hay tres rboles de manzano a la orilla del camino.
Sur de Patagania. - 1 Saliendo del pueblo de Patagones hasta el Sauce Blanco, en
un trayecto de 16 leguas, el campo es bueno para las sementeras y el pastoreo; l
os pastos son cebadilla, gramilla, cola de zorro, alfilerillo y trbol de olor y e
n algunas partes alfalfa; peto sta en pequea escala.
En dicha parte la cuchilla o colina se encuentra a una distancia de la costa del
ro de dos leguas y en algunas partes sus maderas son las mismas que en el norte.
Del Sauce Blanco hasta la bajada de Balcheta, con muy pocas excepciones, todos
los campos son buenos para sementeras y pastoreo, sus pastos son de buena calida
d y sus maderas de igual clase a las del norte. Desde Balcheta hasta la punta de
arriba de la isla de Choele-Choel, hay tambin algn campo malo para la sementera,
por haber una travesa de cinco a seis leguas (es de advertir que se llama travesa
cuando hay que desviarse de la costa del ro a una distancia de una o dos leguas a
fuera); pero no por esto es malo para el pastoreo, porque siempre hay pasto y en
algunos bajos bueno, como ser cebadilla, alfilerillo y trbol de olor.
En el restante es bueno el campo para la sementera y pastoreo y abundan las made
ras como en el norte. De la punta de arriba de la isla de Choele-Choel hasta el
Chichinal, en su mayor parte es malo el campo para la labranza; sin embargo, hay
algunos rincones que se pueden utilizar para dicho objeto, y en algunos de ello
s se pueden sembrar hasta cuarenta fanegas de trigo: no por esto es malo para pa
storeo, en la cuchilla siempre hay pasto fuerte.
Del Chichinal hasta la embocadura del Limay el campo es malo para la sementera p
or el mucho monte, pues ste llega hasta la costa del ro; sin embargo, creo que est
o no ser un obstculo para que se pueda utilizar en el pastoreo, pues hay abundanci
a de pastos fuertes y a medida que el monte vaya desapareciendo se podr tambin cul
tivar, siendo sus tierras de excelente calidad.
Es de advertir que los campos de ambas mrgenes del ro Negro son malos o buenos segn
la distancia a que se hallen de la cuchilla o la colina, porque en los valles h
ay pasto dulce y en la cuchilla pasto fuerte.
Buenos Aires, 27 de julio de 1878.
M. BEJARANO Importa mucho tambin conocer con exactitud las distancias a travs de e
stos campos, tan escrupulosamente examinados por un jefe de la Nacin. Para lograr
aquel dato, hemos credo que lo mejor era poner en trminos de comparacin las distan
cias dadas por los viajeros que han explorado el ro Negro, agregando las notas y
aclaraciones pertinentes.
En consecuencia, procedimos a extractar las distancias del Diario de Villarino y
reuniendo las de los que siguieron sus huellas formamos el cuadro que insertamo
s a continuacin(104):
104 Descalzi da en globo la distancia de Choele-Choel al Chichinal con diferenci
a de 1/3 de legua con Villarino. El seor Moreno no da la distancia entre Chichina
l y Neuqun.
PUNTOS
De Carmen de Patagones a Choele-Choel
De Choele-Choel al Chichinal
Del Chichinal al Neuqun
B. Villarino (Viaje de 17821783) 67 26 16
Nicols Descalzi (expedicin de 1833) 65 42
M. Bejarano (Viaje de 1872) 68 26 14
Francisco P. Moreno (Viaje de 1875) 100 20
Totales: 109 107 108 120
Hemos extractado el Diario de Villarino tomando sus distancias directas y no las
que recorri por las sinuosidades del ro, que tambin anotaba prolijamente; as, por e
jemplo, en las vueltas del Choele-Choel dos millas por agua dieron 180 varas de
camino en lnea recta.
Los datos de Villarino y de Descalzi son cientficamente tomados, mientras que el
mayor Bejarano calculaba prcticamente por la marcha de su caballo, y el seor Moren
o probablemente por las referencias de los indios que le servan de baqueanos. Obsr
vese que es tanta la exactitud con que aprecia las distancias el mayor Bejarano,
que apenas ha cometido el error de una legua sobre la distancia total de 109 1/
3 y 107 leguas halladas respectivamente por los pilotos Villarino y Descalzi.
IV. Esta seccin comprende los territorios ridos que forman la zona baada al este po
r el Atlntico y limitada al norte y al sur por los ros Colorado y Negro, por cuya
razn se la ha llamado Entre Ros del sur.
La regin es poco o nada conocida, por su misma aridez; y lo que de ella se sabe t
iene origen en las referencias de los indgenas.
Segn ellos ente territorio es arenoso, estril, sin aguadas y sin pastos, intransit
able para los mismos indios, a excepcin de parajes especiales que segn lo que se s
abe no forman ms que un camino: el de Choele-Choel al paso del Colorado, siguiend
o hacia Salinas Chicas.
Desde el siglo XVIII era proverbial la inhospitalaria naturaleza de esta comarca
, que en ciertas pocas del ao, cuando cesan las avenidas, no ofrece lea, ni pasto,
ni aguas.
En medio de vastas planicies formadas de arcillas arenosas, movedizas al soplo d
e los vientos, suelen hallarse oasis y bosques raquticos, que sirven a los indios
de parada en sus rpidas peregrinaciones de trnsito por aquella regin.
Este territorio ofrece como faz caracterstica prolongadas cadenas de mdanos que lo
s vientos agrandan o desmoronan sin cesar.
Debe comprenderse tambin en esta seccin las tierras del norte adyacentes al ro Colo
rado. El padre Falkner, describiendo el territorio que media entre las sierras d
e la Ventana y el ro Colorado dice:
"Los pampas que van al ro Colorado, se dirigen desde el Volcn ms cercano(105) a la
costa y pasan entre el Casuhati(106) y el mar cerca de 15 leguas al este de la m
ontaa, y casi otro tanto desde el mar al poniente, para evitar un desierto arenos
o, llamado Huecubu Map o Pas del Diablo, donde ellos y sus familias se perderan si
hubiese viento al tiempo de pasarlo."
105 Vase su citada obra, t. I. Coleccin de Angelis. Volcn dice Falkner probablement
e por la sierra, pues en las cordilleras del S.E. de Buenos Aires no hay volcane
s; vulgarmente se dice Sierra del Volcn por Vuulcanque, voz araucana, que signifi
ca cerros abiertos en su base.
106 Casuhati, cerros altos.
En las inmediaciones de la costa, es decir, entre Salinas Chicas y el mar, el te
rritorio fue ltimamente reconocido por el seor Moreno. El viajero relata as su regr
eso de Salinas Chicas:
"De all pas a las Escobas, pequea salina a cuya orilla hay un manantial, situada ta
mbin en la ladera sur de los mdanos y a dos leguas al este de Chasic(107). Desde es
te punto cruc al sur, dejando a la derecha a Potrili Hintrei, hasta las Calaveras
, aguada importante, cerca de un salitral en medio de las colinas y mdanos que na
cen en las orillas del mar, y siguen paralelos a los anteriores; y pasando por l
as ruinas del fortn Romero Grande, clebre por los atentados cometidos all muy a men
udo por los indios malones de Pichun, llegu al Fortn Mercedes en el ro Colorado.
107 Este nombre ha sido mal escrito. No es Chasic, sino Chadic, de chadi salado y
c agua.
Todo el terreno recorrido es muy rido, alternando el paisaje con algunos pequeos g
rupos de chaares a cuya sombra descansan avestruces, ciervos, liebres y guanacos,
nicos habitantes de estos parajes."
Reuniendo los reconocimientos que han dejado los expedicionarios de 1833 y los q
ue suministran los baqueanos y los indios, podemos recordar las siguientes lneas
de aguadas:
1 Saliendo de Baha Blanca para el Colorado en direccin a la isla del Chocor se pasa
por la laguna Amarga, del Salitral y de Salinas Chicas, que tienen ojos de agua
dulce.
2 Saliendo de Baha Blanca, para el Paso de Pacheco en el Colorado, recorriendo aqu
ellas mismas lagunas, se encuentran sucesivamente tres lagunas y una caada a meno
s de una jornada unas de otras.
3 El camino de Choele-Choel que pasa el Colorado al sur de Choique Mahuida (Choiq
ue, avestruz; Mahuida, sierra) sigue al norte por las siguientes lagunas dulces:
Thrav Lavquen (Thrav, carancho; lavquen, laguna), Utracan (asador clavado) y Agua
Fra.
Al oeste de este camino hasta la Amarga o Urre Lavquen corre la travesa sin agua
y el territorio alimenta montes de algarrobos, chaares y varios arbustos que, com
o en otro lugar hemos dicho, no alcanzan gran desarrollo.
Entre Salinas Grandes y la Amarga hay un camino que pasa partiendo del primer pu
nto por la laguna de Agua Fra, Etruv-quethral (sacar fuego) de Lemutu (Lamedero) y
Caichigue (Purgante) concluyendo en la Amarga.
Desde Caichigue sale otro camino al norte, que cruza la travesa sin agua, por ent
re grandes montes de algarrobos y va al paraje denominado Nahuel Map (Nahuel, tig
re; Map, territorio, pas).
A pesar de la deficiencia de los datos generales, una operacin militar en estos c
ampos, tiene grandes probabilidades de seguridad y de xito, por la facilidad de h
allar buenos baqueanos en Baha Blanca entre los indios reducidos, y aun en el ejrc
ito mismo, pues no pocos de sus oficiales han hecho ya prolongadas excursiones e
n esta zona, antes desconocida y misteriosa.
Los datos que se tenan sobre la aridez inhospitalaria del territorio limitado por
el Colorado y el Negro, o sea el Entre Ros del sur y el que costea la margen nor
te del primer ro, han sido corroborados en un todo por el reconocimiento de 1878,
efectuado a las rdenes del comandante Winter.
Los partes oficiales ya citados, as del comandante en jefe como de los jefes suba
lternos, estn de acuerdo en presentar aquellas tierras como desiertos arenosos en
una parte y pedregosos al oeste, donde las zonas de campos adecuadas para el pa
storeo y aun para las paradas de un ejrcito son escasas.
Los senos del ro, o sea los potreros naturales formados por sus vueltas violentas
, contienen una vegetacin lozana en la que alternan la selva y las gramneas. Estos
senos, que son varios, daban hospitalidad a las tropas expedicionarias y abunda
nte alimento a las cabalgaduras.
Con todo, los jefes aseguran que estos recursos no alcanzan sino para una column
a de 500 hombres a lo sumo.
La vegetacin general de las orillas del ro Colorado es hermosa y la yerba abundant
e y tupida, pero las colinas presentan una aridez que hace contraste, y que no a
limenta ms que yerbas secas y amargas.
Los arenales que se derraman al norte del ro Colorado, con oasis de hermosos past
os, pero con grandes sabanas ridas, donde solamente crecen raquticos y con timidez
algunos arbustos espinosos, fueron llamados por sus primeros exploradores El Pas
del Diablo, segn hemos visto.
Los indios lo llamaban as: Huecubu-Map, y nuestros antepasados no hicieron ms que t
raducir el nombre.
Hablbase de tormentas de arena, que envolvan caravanas enteras; y el cristiano y e
l indio guardaban un temor misterioso a esa regin.
En el centro de la serie de ondulaciones de arenas, de bajos y de mdanos, la Pamp
a forma una honda depresin, lo que se llamara en propiedad una olla pampeana.
All acuden las aguas que corren desde el sur de San Luis, formando el cauce del ro
Chadi-leuv (chadi, salado y leuv, ro), cuyo origen existe en la famosa laguna del
Bebedero al sur de San Luis, y que corre rectamente de norte a sur.
En su curso, que se abre paso a travs del corazn de la pampa arenosa, en una regin
en que los terrenos del este y del oeste forman su inmensa y prolongada cuenca,
recibe las aguas de los Andes que le traen los ros Diamante y Atuel y otro situad
o ms al sur, cuya importancia, direccin y nombre actuales se ignora; pero que vade
y sond D. Luis de la Cruz en 1805, oyendo nombrarlo Ocupal.
Todo este caudal de aguas, encajonado a veces entre altas murallas, y que segn el
coronel Velazco, jefe de vanguardia del Fraile Aldao en 1833, es navegable por
fragatas en ciertos perodos del ao, refluye con el nombre de Chadileuv, que otros l
laman Chalileo por abreviatura, a la vasta depresin a que antes hemos hecho alusin
, situada en el centro del famoso Pas del Diablo.
All se derrama entre los bajos que limitan las cadenas de mdanos, formando en las p
ocas de crecientes aquella misteriosa e inexplorada laguna llamada Urre-lavquen,
y constituyendo profundos pantanos o guadales en las pocas de bajante de las agu
as.
Sospchase, a la luz vacilante de las viejas crnicas de la Conquista, que aquel lag
o desagua al sur, siguiendo los pliegues del terreno, en el ro Colorado, del cual
lo separan diez o doce leguas; y que hace dos siglos el ro Salado sala al mar en
Baha Blanca, habindose borrado su curso bajo montaas de arenas acumuladas por el hu
racn.
El terreno que rodea a Urre-lavquen era solamente conocido de los indios y apena
s transitable por pasos dados.
All han vivaqueado tranquilos los mil veteranos que conduca el coronel Levalle a f
ines de 1878.
As, nuestros soldados pueden decir con orgullo que el Pas del Diablo de la Conquis
ta es el pas de su merecida gloria.
El coronel Levalle ha llegado con mil hombres en diciembre de 1878 hasta los con
tornos de la famosa y desconocida laguna Urre-lavquen.
Qu significa Urre-lavquen?
Hemos dicho ya en otras ocasiones que la nomenclatura indgena es esencialmente de
scriptiva.
El hombre primitivo se inspira en la calidad, en las propiedades o en los caract
eres exteriores de los objetos para darles una denominacin.
As, hemos visto cmo llamaron Vuta-loo el paraje que ocupa el coronel Nelson, porqu
e hay all un mdano alto; y en este mismo captulo se ha dado la traduccin del nombre
del ro Chadi-leuv, fundada en la salazn de sus aguas.
Ahora bien: Urre significa nieblas, brumas. Un indio en Londres habra llamado a e
sa metrpoli Urre Car, es decir "ciudad de la niebla".
Urre-lavquen, vale tanto como decir Lago de las Brumas.
Y en efecto, su cielo aparece cubierto a menudo por inmensas cortinas de vapores
, que cambian de colores con las evoluciones del sol, que a veces parecen jirone
s de tules flotantes en el espacio, desgarrados por el soplo furioso del vendava
l y el embate de las columnas de arena, que cabalgan en alas de los vientos, y q
ue otras se asemejan a las nubes sombras condensadas para alimentar el ruidoso ap
arato de las borrascas del verano.
Aquellos celajes tienen su origen en la inmensa evaporacin, a veces miasmtica y si
n duda malsana, que producen en la descrita olla pampeana, los colores extremos
del sol, al actuar sobre las aguas saladas.
A esta constante transformacin del agua en flotantes vapores, se debe el aumento
gradual de los mantos de sal que cubren el haz del terreno.
Pues bien!
El Lago de las Brumas ha sido al fin sorprendido en su apartada situacin.
El misterioso asustador que lo envolva ha desaparecido, como se desvanecen sus va
pores arrasados por el viento fresco de la tarde. El denso velo que ocultaba aqu
ellas regiones al ojo audaz y al soldado invencible de la ciencia, ha sido rasga
do al fin, y las brumas de aquel lago sern el meteoro que orientar la planta del e
xplorador y del guerrero en la nueva vida de redencin que se inaugura para el des
ierto.
El "Lago de las Brumas" pasar tambin a la Historia, para sealar una de las ms fecund
as y honrosas jornadas consumadas por las armas argentinas bajo la bandera unive
rsal y sagrada de la civilizacin.
V y VI. Estas secciones comprenden los grandes territorios que se extienden al e
ste del Chadi-leuv hasta la frontera militar y al oeste hasta los Andes, territor
ios cuya analoga es completa, razn que nos ha decidido a agruparlos en un mismo prr
afo.
Ellos constituyen propiamente hablando la pampa(108) voz de origen quichua que s
ignifica llanura; y que hace innecesario el empleo de la palabra pampasia, usada
por Martn de Moussy para designar las sabanas de nuestro desierto.
108 Sigo aqu algunos captulos de mi obra Estudio Geolgico sobre la Provincia de Bue
nos Aires, pgs. 6 y sigts., que tratan de la formacin cuaternaria.
Este inmenso territorio no alimenta en las secciones del este ms arboledas que la
s plantadas por la mano del hombre; pero internndose hacia el centro de la llanur
a, el terreno forma una inmensa depresin montuosa, cuyo menor nivel corresponde a
la zona comprendida entre el Bebedero y la laguna Amarga.
En esta regin y en sus contornos por espacio de muchas leguas se ven grandes mont
es de rboles espinosos, bosques casi vrgenes, conocidos de los indios solamente y
que ocupan alternativamente vastas extensiones de tierra, sombreando los pastos
de la pampa, que el Dr. Burmeister ha comparado a un mar ondulante de verdura.
Los campos de la pampa son lo que en la Repblica llamamos quebrador, es decir, in
terminables sucesiones de bajos y tomadas, a excepcin de las pampas de Buenos Air
es, donde se alzan dos cadenas de sierras que hasta hace poco se las crea ramific
aciones de los. Andes, de los cuales estn, sin embargo, separadas por un inmenso
desierto.
El primero y principal surge del mar en el Cabo Corrientes, por el 38 15' lat. S.
meridiano de Pars, aproximadamente y corre al O. con inclinaciones al N.O. hasta
el 37 20' de lat. S. con los nombres de Volcn, Paulino, Tandileuv, Tandil, La Tint
a, Los Huesos, Huellucatel o Azul y Amarilla, que declinan hasta confundirse con
la llanura en sus ltimas ramificaciones, denominadas sierras de Tapalquen, Quill
anquen y Curic.
El segundo grupo de serranas, situado ms al sur, limita un valle frtil y extenso, d
enominado por algunos gegrafos Entre Sierras, con llanuras cubiertas de esplndidos
pastos.
El terreno es elevado y recibe el riego de numerosos arroyos, que descienden al
Atlntico desde las faldas de las sierras o que se derraman en el valle mismo.
Este grupo surge de la pampa al norte de Baha Blanca y corre al oeste formando va
rias agrupaciones principales llamadas sierras de la Ventana, Pillahuinc, Currama
lal y Guamin, que es la ltima ramificacin al oeste.
En las sierras de Pillahuinc se encuentra establecida una comandancia de frontera
(109) y con este motivo varios oficiales las han estudiado, levantando planos co
mpletos y minuciosos entre los cuales citar como ms notable el del capitn D. Ingens
ott Brown, que ha servido de base a los publicados por orden del Ministerio de l
a Guerra(110). El origen de la formacin de la pampa nos ha sido perfectamente rev
elado por la Geologa, que ha explicado su constitucin fsica, sinttica y analticamente
.
109 Pillahuinc es un punto estratgico, a causa de los pasos por donde entran y sal
en los indios en sus excursiones vandlicas. Hoy estn ocupados militarmente.
110 Anexo a la Memoria de la Guerra, 1873
En efecto, arriba de las formaciones terciarias del globo, los gegrafos han const
atado la existencia de un depsito de arena, arcilla y guijarros. Abarcan estos de
psitos diferentes y extendidas zonas de tierra. La naturaleza especial de la form
acin, las huellas de sumersiones prolongadas y violentas, constituyen para los gel
ogos el cataclismo a que aluden las referencias del Diluvio Universal, confirmad
as por las tradiciones religiosas de los indios, judos, polinesios, griegos y otr
os pueblos.
Los sedimentos formados en ocasin de esa sumersin han recibido, pues, los nombres
de diluvium o terreno diluviano.
D'Orbigny acepta la denominacin de formacin Pampeana, sin duda porque ella constit
uye la de la pampa y de las llanuras sudamericanas. Darwin la llam pampean mud. B
ravard acept la clasificacin de formacin cuaternaria; y a mi vez la he recogido y a
doptado, porque ella armoniza con la ciencia geolgica y con su situacin en el orde
n de las capas del suelo.
Arriba de la formacin terciaria, la composicin del terreno cuaternario, es poco co
mplicada. Sus elementos primordiales son arena y arcilla. A veces, en la mezcla
predomina la arcilla y otras la arena. Se suele encontrar capas de arena pura, y
capas de arcilla tambin aislada.
Cul es el origen de esta interesante formacin? Los autores han discutido extensamen
te el asunto y estn muy poco conformes en sus opiniones.
D'Orbigny atribuye la formacin pampeana al levantamiento repentino de la cadena d
e los volcanes andinos, que debi producir el agotamiento de los terrenos adyacent
es a los Andes y la inundacin de las llanuras por grandes masas de agua de mar. P
ero Burmeister observa, con razn, que el levantamiento se ha operado lenta y suce
sivamente, obedeciendo a fuerzas impulsivas, originadas en el interior del plane
ta, y no con la violencia de un verdadero cataclismo.
Darwin tambin vaga en las hiptesis para explicar el origen de los depsitos de limo
pampeano.
De las teoras de este autor(111), resulta que la formacin de lo que l llama Pampean
mud, proviene de depsitos marinos del grande estuario, existente en otros tiempo
s, en toda la zona que hoy comprende la desembocadura del Plata y sus afluentes.
Tambin Burmeister ha salido victoriosamente al encuentro de Darwin, sosteniendo
que tal conjetura es infundada, pues se observan los mismos depsitos en el interi
or del territorio a cientos de leguas de aquel extinguido estuario.
111 CHARLES DARWIN, Viaje a bordo del "Beagle", 1832 a 1836. Geological Observat
ions on South America, 1851.
Bravard, desencantado de las opiniones de aquellos dos ilustres viajeros, atribu
y a grandes depsitos de arena toda esta formacin. Tales depsitos agitados y traslada
dos sin cesar por los vientos, hubieron de producir sucesivamente el levantamien
to del terreno o sea el limo pampeano actual.
Martn de Moussy, que se abstiene de lanzar una nueva hiptesis, tributa toda su adm
iracin a Bravard; pero se ha demostrado hasta la evidencia que los vientos no han
podido sedimentar la formacin cuaternaria, que es debida a otro agente de sedime
ntacin ms eficaz: al agua(112), por ejemplo.
112 H. BURMEISTER; Anales del Museo Pblico de Buenos Aires, pg. 102. Buenos Aires,
1852.
Woodbine Parish(113), opina lo siguiente:
113 Buenos Aires y las Provincias del Ro de la Plata, Pg. 318. Buenos Aires, 1852.
"Pero lo que sabemos hasta ahora de estas vastas llanuras llamadas pampas que se
extienden desde las vertientes orientales de los Andes hasta las riberas del Pa
ran y Uruguay, parece que son formadas por una inmensa capa aluvional de materia
compuesta, en su mayor parte, de arcilla rojiza que contiene concreciones calcrea
s ms o menos duras. ste sera el limo arrastrado en el transcurso de los siglos por
innumerables ros descendentes de los Andes, hacia un antiguo y profundo mar, cuyo
fondo se ha ido agotando sucesivamente por estos sedimentos."
El doctor Lund ha encontrado en las cavernas del Brasil un limo rojizo enteramen
te anlogo al pampeano, y se inclina a darle un origen semejante al que le sealaba
D'Orbigny.
Burmeister, en fin, piensa que:
"La acumulacin de los terrenos diluvianos, no es el producto de una causa sola, s
ino de muchas, sucesivamente activas, y que el grande espesor de los depsitos no
atestigua otra cosa sino el largo perodo durante el cual han obrado estas diferen
tes causas para la acumulacin de depsitos tan considerables."
Parish, es, sin duda, el autor que con menos audacia y ms acierto, ha explicado e
l origen de esta formacin, en las palabras copiadas ms arriba; y el doctor Butmeis
ter en la obra ya citada, dice que lluvias fuertes y avenidas frecuentes han trad
o materiales a los depsitos diluvianos sucesivamente de las montaas vecinas, dejndo
los en los valles elevados, y levantando tambin las partes bajas del suelo, hasta
la poca de los aluviones modernos, que comienzan con un cambio de la constitucin
climatolgica del pas.
Es propio de los sabios lanzarse a conjeturas ms o menos extraviadas, pero siempr
e muy peligrosas, para explicar los fenmenos geolgicos.
No emitiremos una nueva hiptesis, y por consiguiente datemos nuestro juicio sobre
el debate de los sabios, del cual nos hemos enterado con inters y con sealada ate
ncin. La formacin cuaternaria no es de origen martimo.
Acaso, el levantamiento de los Andes ha interceptado en alguna parte aguas marin
as, y las ha arrojado a la olla pampeana, en la cual han permanecido hasta su ev
aporacin y absorcin completa. Pero al aceptar esta hiptesis es como un hecho aislad
o simplemente y no como una causa generadora de la formacin.
Creemos firmemente que el limo pampeano que constituye esta formacin es un depsito
aluvional, formado como el de las islas del Delta del ro Paran y toda la formacin
de los aluviones modernos.
Se dir que la formacin cuaternaria tiene demasiado espesor para ser obra de los se
dimentos aluvionales; mas contestamos que tambin es el producto de un nmero consid
erable de siglos y que basta contemplar en un corte geolgico la estructura del te
rreno de los aluviones modernos comparndola con el cuaternario, para convencerse
de que se han formado por idntico procedimiento.
Un clculo sencillo demuestra que en veinte o treinta mil aos de acciones incesante
s, los aluviones han podido formar los depsitos pampeanos. Dentro de muchos siglo
s, la formacin de los aluviones modernos tendr de treinta a cuarenta metros de pro
fundidad.
Sobre la tierra cuaternaria se forma ya una nueva, aunque todava dbil capa de tier
ra negra, vegetal o humus, que ha recibido geolgicamente el nombre de formacin mod
erna o aluvional y que marca el ltimo perodo de la humanidad sobre el haz del plan
eta o sea la poca contempornea.
La botnica no ha llevado todava su afn de investigacin hasta el seno misterioso de l
as soledades de la formacin de la Pampa; y los botnicos, que, como el Dr. Lorentz,
han descrito los territorios desde el punto de vista de su especialidad, han co
nfesado con franqueza su falta de datos, atenindose a lo asegurado por Heusser y
Claraz, que han residido largo tiempo en la pampa y que han hecho una obra impor
tantsima sobre la constitucin fsica de Buenos Aires.
Por nuestra parte cedemos la palabra con placer a los mismos autores:
"Los habitantes de la campaa distinguen dos especies de pastos realmente diversas
; una de ellas ha recibido el nombre general de pasto fuerte y la otra el de pas
to tierno. La primera consta de verdaderas gramneas que producen, hasta la poca de
su florescencia, un alimento excelente, el cual, a causa de su longitud y durez
a, es mejor para las vacas y caballos que para las ovejas. Despus de florecer se
secan; sus hojas entonces se vuelven tan duras como la paja, pierden la mayor pa
rte de sustancia nutritiva, ofreciendo, no obstante, a los animales un alimento,
por medio del cual, aunque poco nutritivo, subsisten durante algunos meses.
El pasto tierno est constituido por gramneas ms o menos tiernas y sabrosas; el habi
tante del pas las comprende bajo el nombre de gramillas, hallndolas mezcladas con
otras plantas herbceas y sabrosas. De estas ltimas, slo citamos las ms generales: do
s especies de trbol, el trbol ordinario y el trbol de olor; una especie de erodium
llamada alfilerillo, particularmente en un suelo arenoso, y el cardo abigarrado
(cardo asnal), cuyas hojas son un alimento apetecido por las ovejas y por las va
cas. Estas plantas constituyen, hasta el momento de la formacin de las semillas,
un alimento verdaderamente excelente y sabroso, con especialidad para los ovejas
, pero despus de la formacin de las semillas, estas plantas anuales se secan por c
ompleto, dejando el suelo desnudo cuando hay una seca extraordinaria; de manera
que los animales deben reducirse entonces a las semillas de estas hierbas y sus
vstagos secos. Se encuentran dilatadas porciones; particularmente en la parte mer
idional de la provincia de Buenos Aires, que todos los veranos quedan tan privad
as de vegetacin, que los animales, no encontrando alimento en ellas, deben ser tr
ansportados a otro punto. En las porciones vrgenes de la pampa las dos hierbas se
mezclan: en los puntos elevados predomina en general el pasto duro; el trbol y e
l alfilerillo slo se ven entre los grupos aislados de las gramillas, es decir, el
trbol en la tierra arcillosa del norte, y el alfilerillo en el suelo arenoso del
sur.
La ltima planta esparcida hasta la Repblica de Chile, retoa despus de un aguacero y
en toda estacin; la primera tiene igualmente esta propiedad, pero tambin tiene la
desventaja de que sus frutos forman lo que aqu se denomina carretillas, que se pe
gan a la lana, disminuyendo el valor de este artculo. En las partes ms bajas de la
verdadera Pampa, predominan el trbol de olor y las gramneas tiernas; en los baados
se encuentra adems una vegetacin europea, y con varias especies de Carex. Las pla
ntas de este gnero son las que el gaucho llama pastos amargos, a la inversa de to
das las otras ya mencionadas que denomina pastos dulces. En las orillas de los ro
s y de los lagos se halla una vegetacin acutica que tambin corresponde a la de Euro
pa, es decir, son los mismos gneros, representados por especies diferentes: una T
ipha, un Phalaris, etc. Existe una especie de Gynerium, propio de las pampas, pl
anta bastante esparcida, y cuyo tamao es una prueba de la humedad y excelente cal
idad del suelo; aqu se llama cortadera. Se encuentran luego algunas especies del
grupo de las agaves, llamadas cardas, que es necesario no confundir con los card
os ya mencionados. Las primeras son plantas que pertenecen a la flora natural de
l pas, mientras que las otras son importadas, aunque muy esparcidas.
El suelo y la vegetacin se presentan al sur cada vez ms salados, eflorescencias sa
linas se encuentran desparramadas en los terrenos de toda la provincia de Buenos
Aires, apareciendo al sur y al oeste verdaderas salinas, compuestas de sal comn,
ms o menos pura. A la orilla de estas salinas y en varios puntos de las costas,
se ve una vegetacin de plantas saladas, de las cuales las ms comunes son las salic
ornias (denominadas aqu jume).
Esta distribucin de la sal, tan abundante en los campos de Buenos Aires, les da u
na gran ventaja sobre los ms septentrionales.
En las partes centrales de la provincia de Entre Ros vemos ya que los animales re
corren distancias de varias horas buscando tierra salada para lamer."
La pampa sin monte suele presentar un arbusto de menos de un metro de altura cuy
a madera quema admirablemente produciendo brasas duraderas. Es el combustible de
las tribus nmades en sus correras y lleva por nombre una voz araucana compuesta:
Currmamuel (Curr negro, mamuel lea, palo) y que la ciencia ha colocado entre las Rh
aumeas bajo el nombre de Collectia Cruciata, Gell y Hook.
Las lagunas de la pampa son generalmente saladas, porque las aguas disuelven los
depsitos salinos del terreno; pero las aguas potables no son escasas en ciertas
zonas que los indios han cruzado de anchos caminos, siguiendo las lneas naturales
de las aguadas.
El camino de Cruz es un ejemplo de ello, pero hay otros ms importantes, conocidos
por las referencias de los indios y por las relaciones de algunos oficiales via
jeros.
El del ro Quinto a Leuvuc, asiento de los caciques ranqueles, verbigracia, es cono
cido ya del ejrcito, pues lo recorri el coronel Mansilla en su clebre Excursin a los
Indios Ranqueles, levantando un itinerario prolijo que marca las aguadas de los
caminos al ro Cuarto y al ro Quinto.
Es imposible describir con exactitud estos territorios, ni situar convenientemen
te las fuentes de agua potable de que se tiene noticia, por cuya razn debemos esp
erar los adelantos con que la expedicin militar va a contribuir a ilustrar la geo
grafa de la pampa.
Sobre ella levantan sus tolderas quince mil indios, de origen araucano, con un to
tal de tres mil lanzas ms o menos, que nos exigen el ejrcito permanente de seis mi
l hombres, armado, equipado y acantonado con todos los recursos del arte militar
contemporneo, porque nuestro principal enemigo es el desierto desconocido en sus
recursos y accidentes, y por eso se dice que ocupando el ro Negro se suprime tan
formidable adversario.
La pampa presenta, como dijimos, lomas y bajos, que se suceden con la uniformida
d de las olas del mar, ondulando en toda la dilatada superficie que abarca la vi
sta a la redonda.
Las aguas de las lluvias corren a los bajos ms hondos y forman caadas unas veces,
lagunas o arroyos las otras.
En ocasiones impregnan el terreno, a la larga lo ablandan de tal manera que qued
a completamente fofo, oculto a la vista por los altos pastizales o pajonales. El
viajero suele caer en este terreno hundindose con el caballo. Esta clase de malo
s caminos se llama guadal.
Qu es guadal?, se pregunta el coronel Mansilla y contesta:
"Guadal se llama un terreno blando y movedizo que no habiendo sido pisado con fr
ecuencia, no ha podido solidificarse.
Es una palabra que no est en el diccionario de la lengua castellana, aunque la he
mos tomado de nuestros antepasados, pues viene del rabe, y significa agua, ro.
La pampa est llena de esta clase de obstculos.
Cuntas veces en una operacin militar, yendo en persecucin de los indios una columna
entera ha desaparecido en medio del mpetu de la carrera!
Cuntas veces un trecho de pocas varas ha sido causa de que jefes muy intrpidos se v
iesen burlados por el enemigo en esas pampas sin fin!
Cuntas veces los mismos indios han perecido bajo el filo del sable de nuestros val
ientes soldados fronterizos, por haber cado en un guadal!
Las pampas son tan vastas que los hombres ms conocedores de los campos se pierden
a veces en ellas..
El caballo de los indios es una especialidad en las pampas.
Corre por campos guadalosos, cayendo y levantndose, y resiste a esa fatiga herclea
asombrosamente, como que est educado al efecto y acostumbrado a ello.
El guadal suele ser hmedo y suele ser seco, pantanosa y pegajoso, o simplemente a
renoso.
Es necesario que el ojo est sumamente acostumbrado para conocer el terreno guadal
oso. Unas veces el pasto, otras veces el color de la tierra son indicios seguros
; la mayora de las veces el guadal es una emboscada para indios y cristianos.
Los caballos que entran en l, cuando no estn acostumbrados, pugnan un instante por
salir, y el esfuerzo que hacen es tan grande que en los das ms fros, no tardan en
cubrirse de sudor y en caer postrados, sin que haya espuela ni rebenque que los
haga levantar. Y llegan a acobardarse tanto que a veces no hay poder que los hag
a dar un paso adelante cuando pisan el borde movedizo de la tierra. Y eso que es
de todos los cuadrpedos destinados al servicio del hombre, el ms valiente. Picado
con las espuelas parte como el rayo y salva el mayor precipicio(114)."
114 Lucio V. MANSILLA, Una Excursin a los Indios Ranqueles. Edicin de Leipzig, 187
7, t. I, pgs. 24 y 25.
En 1872 tuvieron lugar las expediciones militares sobre el desierto. La primera
a las rdenes del general D. Jos Miguel Arredondo, sala de la frontera de San Luis y
tena por objetivo los indios ranqueles; y la segunda a las rdenes del teniente co
ronel D. Hilario Lagos marchaba desde el oeste de Buenos Aires sobre los indios
del cacique Pincen.
De los trabajos geogrficos practicados por ambas columnas vamos a ocuparnos sucin
tamente.
El sargento mayor de ingenieros D. Federico L. Melchert acompaaba al coronel Lago
s. El informe sobre el aspecto general y topografa del territorio recorrido carec
e hoy de importancia en su mayor parte, porque se refiere al pas comprendido entr
e el fuerte General Paz y la laguna Thencll Lavquen(115), territorio ya conquista
do y bien explorado.
115 Thencll lavquen, laguna redonda. De Thenc, redondo y lavquen, laguna.
Este punto ha sido ocupado por la divisin a las rdenes del coronel D. Corvado Vill
egas.
Del ltimo punto para el oeste, el camino de los indios es ancho, con aguadas perm
anentes de trecho en trecho hasta Langhel(116), que es donde Pincen tena sus toldo
s.
116 Langhel: sepulturas.
De all parten anchos caminos para los toldos de los ranqueles y salineros, distan
tes unos y otros entre 35 y 40 leguas de Pincen(117). Los pastos en toda esta zo
na son muy buenos y el campo accidentado y con grandes cadenas de mdanos y extens
as caadas.
117 Vase la Memoria del Ministerio de Guerra y Marina, 1873, Pgs. 180 y 181.
El ministro de Guerra pidi al general Arredondo un informe sobre la topografa del
terreno recorrido por la expedicin a Leuvuc, con la situacin respectiva de las agua
das, pastos, etc., con expresin de la distancia que media entre las primeras, las
facilidades o inconvenientes del camino y dems detalles de inters(118).
118 Vase la misma Memoria, pg. 145.
La columna expedicionaria lleg hasta el punto denominado Huada(119) situado a 90
leguas de Villa de Mercedes, recorriendo campos hospitalarios, con aguadas hermo
sas y abundantes.
119 Huada, voz araucana que significa zapallo: el zapallar.
Se reconoci un ancho camino secular, perfectamente trillado; pero del cual no es
posible salir sin sepultarse en el guadal.
Los pastos no son uniformemente buenos. En la pampa, donde el guadal cubre exten
siones considerables, la vegetacin consiste en paja brava; pero en los bajos y al
rededores de las aguadas y a la sombra benfica de los montes, hay pastos de la me
jor calidad y en prdiga abundancia.
El aspecto general es el mismo en toda la pampa. Interminables sucesiones de lom
as y bajos, aqu cadenas de mdanos, all grandes pajonales que cubren los guadales, a
c montes tupidos y seculares, all zonas alternadas de buenos y de malos campos, es
tal la fisonoma del desierto.
El general Arredondo deca en su parte:
Por lo dems el desierto est cruzado de caminos en todas direcciones, que salvan en
lo posible los guadales, que slo recorren los salvajes para ejercitar sus caball
os, o cuando los amenaza algn peligro y se ven obligados a no aparecer por las se
ndas conocidas.
Nada ms podra aadir a V. E. que no fuera exagerado, porque el desierto que hemos cr
uzado no presenta otro aspecto, que el de un suelo accidentado y guadaloso, pobr
e de vegetacin, con grandes lagunas de distancia en distancia, desierto solitario
y escaso hasta de animales silvestres y de aves; si se excepta un solo punto en
toda la pampa, la laguna denominada la Verde, donde parece que se hubieran citad
o para hacer su nido todos los pjaros y lotos del desierto, que cruzan ese cielo
en bandadas infinitas, produciendo un ruido indescriptible."
Las lagunas y las distancias intermedias, segn el informe que analizamos son las
siguientes, referida la primera a Villa de Mercedes como punto de partida:
Laguna Sayahe, 7 leguas, buenos pastos.
Laguna del Guanaco, 1 leguas, con mejores pastos que la anterior.
Laguna del Tala, 5 leguas, campos regulares, pastos mezclados de dulce y amargo.
Pozos del Tala, una legua, campos regulares, pastos en las mismas condiciones qu
e la anterior.
Laguna de Santiago Poso, 3 leguas, campo bueno, pastos dulces.
Laguna de Los Barriles, 6 leguas, campo malo en la pampa circunvecina, buenos pa
stos en el bajo de la laguna.
Laguna del Corralito, 8 leguas, malos campos en la pampa y buenos en el bajo de
la laguna.
Laguna de Las Tunas, 3 leguas, en las mismas condiciones que las anteriores.
Laguna de los Chaares, 2 leguas, campos muy buenos.
Laguna Patanalanguen, 2 leguas(120), buen campo en el bajo.
120 Es lamentable que los nombres indgenas hayan sido y sean generalmente tan mal
escritos. Llamamos la atencin de los seores jefes y oficiales del ejrcito fronteri
zo sobre esta deficiencia. Si cualquiera de ellos, encargado de una comisin delic
ada, preguntara a un indio por uno de aquellos parajes, el indio no lo entender,
porque los nombres estn radicalmente alterados. Debe procurarse escribir bien las
voces araucanas o preferir la lengua castellana.
Sera altamente til que los jefes y oficiales se iniciaran en los conocimientos de
la lengua araucana, sobre la cual hay gramticas y vocabularios excelentes escrito
s por los padres Febre, Valdivia y varios otros.
Laguna Pichi-carr-lavquen, 2 leguas, buen campo en el bajo.
Laguna del Bagual, 10 leguas, buen campo en el bajo.
Laguna Ranquelco, 3 leguas, mal campo alrededor, bueno en el monte inmediato.
Laguna del Mdano Colorado, 6 leguas, muy mal campo en general.
Laguna la Verde o laguna de los Loros(121), 2 leguas, al naciente campo regular,
malo al poniente y en el bajo peor.
121 Don Santiago Avendao emprendi su fuga de la laguna de los Loros donde lo tenan
cautivo. Vase el captulo anterior.
Laguna Trelauctu, 2 leguas, campo regular.
Laguna Aillanco, 2 leguas, buen campo en general.
Jageles de las Brujas, 1 legua, buen campo en general.
Laguna y ro de Leuvuc, 8 leguas, mal campo en la pampa, slo entre el monte es bueno
.
Laguna Poitana, 9 leguas, mal campo en general.
Laguna Huada, 1 leguas, mal campo en la pampa, solamente entre el monte es bueno.
Estas expediciones no llevaban un gegrafo, y de ah la falta de situaciones obtenid
as por los medios que la ciencia ha consagrado.
No nos explicamos cmo se ha podido enviar columnas al desierto sin una persona ca
paz de levantar una carta geogrfica del territorio recorrido.
Este es, por otra parte, el nico modo y el ms econmico de obtener el mapa general d
e la Pampa, de que an carecemos, pues los estudios parciales han de dar aquel res
ultado una vez agrupados discretamente.
El teniente coronel D. Marcelino E. Freyre nos escriba en diciembre de este ao, de
sde Guamin, adonde acababa de llegar de regreso de una excursin sobre los toldos,
dicindonos lo siguiente:
"El plano general de la Pampa(122) es deplorablemente inexacto. El que se gua por
l se entrega a la Providencia.
Como vers por el croquis que te adjunto, Utracan no queda en el camino llamado vu
lgarmente de los chilenos, sino en el de Pichi Carhu, punto de la mayor importanc
ia, por sus aguadas, montes y hermosos campos, y que, sin embargo, no figura en
el mapa."
122 La carta Ievantada bajo el Ministerio del Dr. Alsina y que encabeza su Atlas
de la Frontera.
El comandante Freyre recorri dos caminos, partiendo de Guamin y hall las siguientes
aguadas, y campos de pastoreo, generalmente con monte:
Al sudoeste Massay, las Tres Lagunas, las aguadas de Salinas Grandes, el campo de
Chilhu, donde ha residido largo tiempo Namuncur, y Thravo Lavquen.
Al oeste, con una ligera inclinacin al sur, el camino que parte de Massay y sigue
por el Mdano del Corral, Tapera de Caldern, Pichi Carhu, Leuvuc, paraje que no debe
confundirse con el que ocup el cacicazgo de los ranqueles, Utracan y Calalc. De Pi
chi Carhu sale otro camino al oeste, que pasa por unco.
El cacique Pinthen, con quien hemos hablado largamente sobre la calidad de los c
ampos del sur, nos deca que Leuvuc era preferible a Carhu, porque era mayor la exte
nsin de los buenos pastos.
Son tambin de la mayor importancia las observaciones practicadas por nuestro amig
o el coronel D. Conrado Villegas en su reciente expedicin sobre los toldos de Pin
then. Le escribimos pidindole un croquis de su marcha, afanados como estamos hace
aos en dar impulso a la geografa de la Pampa, y l tuvo la deferencia de enviarnos
un croquis esmerado, que levant el subteniente D. Jorge Rohde, del 2 batalln de inf
antera de lnea.
La situacin de los lugares no ha sido determinada por medio de observaciones astr
onmicas; no obstante, se tomaron las siguientes precauciones para alcanzar la may
or aproximacin:
La direccin de la lnea de marcha se ha fijado por dos agujas de marear y de noche
tambin por las estrellas. La distancia se calcul segn el paso de caballos seguros y
bien conocidos. Por hora se camin casi siempre una legua y tres cuartos y desde
la noche del 4 hasta el 5 de noviembre, dos leguas y cuarto. Adems se ha apuntado
minuciosamente las horas y minutos, en que se han pasado las lagunas, los mdanos
, montes, etc., no solamente durante la ida, sino tambin durante el regreso y se
ha podido hacer de esta manera un clculo bastante seguro.
Dados estos antecedentes podemos ya extractar el itinerario, tanto ms importante
cuanto el coronel Villegas se intern en la Pampa Central, hasta donde an no haba ll
egado la planta del hombre civilizado. La primera jornada fue de 11 y leguas, ni
mbo al oeste y se reconoci las lagunas siguientes: de la Lea a la derecha del cami
no y varias pequeas a la izquierda de Huadalo o mdano del zapallo, en cuya parte no
rte existe la aguada, la laguna Mary-may con varias leguas menos cerca, y la lag
una de Thrapalo, mdano del prendedor, con una aguada y varias otras inmediatas. La
s distancias fueron stas: de Thencll Lavquen a Huadalo 3 leguas y media al oeste, y
de Huadalo a Thrapalo rumbo sudoeste con declinacin S., S.O., 8 leguas.
Todas las lagunas, con excepcin de la laguna de la Lea, tienen agua dulce. Los pas
tos encontrados son trbol de olor, arvejilla y gramilla. Todos estos pastos son d
e primera y desaparecen con la estacin. Por consiguiente, los pastos que hay en e
l resto del ao son fuertes.
La segunda jornada fu de 13 leguas, habiendo encontrado numerosas lagunas pequeas,
y mdanos con agua y las siguientes aguadas de importancia: Quetrelo o mdano cortad
o, 12 leguas al S.S.O. de Thrapalo y Renanc legua y media al oeste de la anterior.
Hora y media de camino de Thrapalo al oeste se encuentra la gran laguna de Ranque
lco, llamada vulgarmente Sanquilc (Ranquel, caaveral y co, agua). Se halla en un b
ajo muy grande y mide 2.250 varas de norte a sur y 1.200 varas de este a este.
Media hora de camino de Ranquelco, se halla un mdano con agua que, segn el itinera
rio, se llama Usanrepuilo, desde donde salen tres caminos: al sur para Salinas Gr
andes, al sud-oeste para Toay, y al oeste para Vutalavquen (laguna grande) y Tre
nel lavquen (laguna del recado).
El camino sigue orillado por lagunas y mdanos con agua potable, siendo la princip
al de las primeras Loncomari (Lonco, cabeza; mari, diez) que est cuatro horas y m
edia de camino de Renanc, que mide aproximadamente legua y media de circunferenci
a. Est rodeada de mdanos y de campos con pastos mejores a los de los puntos preced
entes.
A la hora y media de camino de Loncomari, empiezan los montes en que predomina e
l algarrobo. All mismo se encuentra la laguna de Yapenqu, situada en un bajo dilat
ado, rodeada de buenos pastos y que ofrecen un campamento seguro y cmodo.
Diez leguas al S. S.E. de esta laguna se encuentran los montes y laguna de Toay.
El camino que sale de Usanrepuilo y pasa por Toay, va segn los indios hasta Chile
, por los ros Colorado y Negro.
Tres leguas al norte de la mencionada laguna de Toay est el monte de Garay, el cu
al debe su nombre a un episodio de la vida militar(123).
123 En una expedicin que en 1877 hizo el coronel Villegas a Vuta lavquen, los ind
ios mataron cerca de ese punto y en el monte, al soldado Felipe Garay, del 3 de
caballera de lnea.
El veterano, solo, asediado por un enjambre de chuzas, supo morir como un hroe, l
uchando hasta el fin.
La columna del coronel Villegas atravesaba otra vez victoriosa en 1878 el monte
testigo de la heroica escena, cuando un soldado dio aviso de que all estaban los
huesos de Garay.
All estaban, en efecto, descarnados, blancos y esparcidos en todas direcciones, c
omo si las fieras hubieran celebrado un festn sangriento con las carnes del valie
nte. Los huesos yacan alrededor de un corpulento algarrobo, en que l haba querido b
uscar apoyo, sin duda, en el trance terrible de su muerte; pero estaban incomple
tos y sin crneo.
Algunos jirones de pao y botones militares, indicaban claramente que aquellos era
n los ltimos restos del noble veterano.
El coronel Villegas mand guardarlos para darles piadosa sepultura en tierra amiga
, y la orden general anunciaba que desde ese da aquel paraje sera llamado: El mont
e de Garay.
El rumbo del camino desde Renanco-lo hasta Yapenqu es O. N.O. y la distancia inter
media de 19 leguas y media.
El camino desde Yapenqu adelante pasa por los puntos que enseguida indicamos con
rumbos y distancias:
De Yapenqu hasta Agni-y-anel rumbo N.O. 4 leguas.
De aqu al O. N.O. hasta la punta del Monte Liconche 3 leguas y media, debiendo no
tarse que en la ltima legua el camino tuerce al S.O. De Punta de Liconche a Licon
che rumbo N. N.O. dos leguas de distancia.
De Liconche a Vuta-lavquen, rumbo N.O. una legua y media. En suma 11 leguas desde
Yapenqu. El paraje conocido por Vuta Lavquen contiene montes, mdanos. y una lagun
a muy grande. El paisaje es hermossimo. En el monte se encuentran los siguientes r
boles: espinillo, caldn, chaar, algarrobo y molle, todos verdes y una parte en flo
r, en noviembre de 1878.
Eran aquellos rboles muy corpulentos, dos hombres no podran abrazar algunos de ell
os. Sus troncos estn cubiertos de audaces y floridas enredaderas. Los pastos son
inmejorables.
La laguna mana una agua muy rica, cuyo color es un poco blancuzco. Su extensin de
N. a S. de 400 varas y de O. a E. de cerca de 600. Los mdanos y las plantas silv
estres, rodean la laguna por todas partes.
Al N.O. de Vuta Lavquen y a tres leguas de distancia est Malal (corral) otro herm
oso paraje, con campo frtil, agua y monte, que es donde el famoso cacique Pincen
tena su toldera, y al cual se llega por el mismo camino que se ha indicado, pasand
o por las lagunas Lonco che (cabeza de gente) y Luanlavquen (laguna del Guanaco)
.
VII. Los mdanos o colinas de arena que interceptan la visual a cada paso sobre la
llanura, son productos de la accin de los vientos sobre las arenas del desierto
y de la costa del mar, procedentes stas a su vez de la desagregacin de las rocas p
rimordiales.
Son estables e inestables. Los ltimos desaparecen arrastrados por el viento y sus
arenas van a alimentar a los otros; pero suele suceder que se cubren de vegetac
in y entonces se consolidan.
La planta caracterstica de los mdanos es el erymus arenarius, que crece en abundan
cia sobre las costas arenosas del mar Bltico.
En la costa del Atlntico son muy generales los mdanos, y se extienden de este a oe
ste, ya en lneas, ya formando semicrculos y a veces crculos, que dejan una olla ocu
pada generalmente por aguas de lluvias.
Martn de Moussy habla de mdanos de 3 0 a 40 metros de elevacin en las costas martima
s de Buenos Aires.
Los mdanos no se ven solamente en las costas del Atlntico, donde proceden de las a
renas que el mar arroja a la playa y que, secas al sol, vuelan al impulso de los
vientos.
Se ha observado que a lo largo de las costas del ro Salado hay una cadena de mdano
s que corre hasta el interior, y hemos estudiado muchos de ellos personalmente.
Son poco consistentes y sufren las acciones violentas del pampero y de los vient
os del este, que suelen soplar con fuerza por espacio de varios das consecutivos.
Tambin en esos mdanos crece el eryrnus arenarius en bastante abundancia.
Las capas arenosas aumentan considerablemente a medida que se avanza al oeste de
la provincia, pues se nota que el humus va disminuyendo hacia el desierto.
Por datos recogidos de personas competentes, como el ingeniero argentino D. Luis
A. Huergo, que ha estudiado el ro Salado siguindolo hasta el corazn de la pampa, s
abemos que a la altura de la laguna del Chaar la pampa presenta una vegetacin cara
cterstica de terrenos arenosos.
En Pichi-Huenthr, la Verde, Fuerte Gainza y otros puntos se encuentra mayor abund
ancia de arena, lo cual se verifica en mayor proporcin a medida que se camina al
oeste.
Sobre el terreno pampeano se notan salitrales y salinas de importancia. Las sali
nas deben ser estudiadas en el perodo cuaternario, porque en realidad son sus con
temporneas.
Predominan en ellas las sales de potasa y sosa: pero algunas eflorescencias sali
nas suelen contener salitre y se las llama salitrales.
He aqu cmo ha sido explicada la formacin de algunos salitres(124):
124 Apuntes sobre la composicin qumica de un salitre de la Provincia de Santiago d
el Estero, por Pedro N. Arara (Anales de la Sociedad Cientfica Argentina, entrega
I, 1876).
"Vamos a analizar rpidamente las condiciones indispensables de la nitrificacin.
La primera es la composicin qumica idnea en el terreno que ha de formar salitre.
Deben encontrarse en l lcalis en abundancia para poder ser nitrificados.
La cal y la magnesia son tambin favorables.
Es necesario adems, la presencia de una materia orgnica de la naturaleza del humus
, pues, segn parece, se verifica por intermedio de ella la fijacin del nitrgeno y o
xgeno atmosfrico en la produccin de los nitratos."
El jume es el vegetal caracterstico de las salinas como el erymus lo es de los mda
nos.
Las eflorescencias se encuentran muy esparcidas en Buenos Aires, desde los subur
bios de la ciudad; pero las grandes salinas propiamente dichas, estn situadas en
el territorio indio del sur.
El Dr. Burmeister, en su citada obra, ha explicado concienzudamente el origen de
las salinas en la pampa, salinas que a su vez son la causa de la salazn de los ro
s y lagunas, y vamos a traducir sus opiniones fundamentales.
"En lo tocante al origen de las sustancias solubles contenidas en el suelo argen
tino, no existe duda alguna de que son formaciones secundarias, que no se hallab
an bajo la misma forma en las rocas antiguas descompuestas para suministrar mate
riales a los depsitos diluvianos. Se han formado ms tarde de la materia de esas ro
cas, desarrollando nuevas producciones epigenticas. La existencia de estas sales
en la tierra diluviana es demostrada por las eflorescencias casi constantes de s
u superficie, cerca de los arroyos que atraviesan este depsito.
Generalmente la superficie de las barrancas de las riberas est cubierta de estas
eflorescencias de sal blanca; los cristales que las componen son muy pequeos para
ser percibidos a simple vista; pero su existencia se rebela al gusto, sobre tod
o si se disuelve una cierta cantidad de esta tierra en el agua(125)."
125 Description Physique de la Rpublique Argentine, t. II, pg. 183.
Las selvas de la pampa, llamadas generalmente montes, no han sido todava objeto d
e examen cientfico, por su aislamiento en el seno del desierto; pero sobre ellas
tenemos las relaciones de viajeros y de escritores inteligentes que las han visi
tado. Cruz en su ya citada travesa de Chile a Buenos Aires en 1805, Avendao en su
cautiverio de siete aos de 1841 a 1849, Guinnard en su cautiverio de tres aos de 1
856 a 1859 y el coronel Mansilla en su famosa Excursin, contemplaron los bosques
salvajes de la pampa, sin admirarse ante ellos, como acontece a la faz de la veg
etacin subtropical.
Los rboles predominantes en esos montes son el espinillo, el algarrobo, el chaar y
el caldn. El algarrobo es, segn el coronel Mansilla, el rbol ms til de la pampa, pue
s su lea, excelente para el fuego, arde como carbn de luz; su fruta engorda y robu
stece los caballos como ningn pienso, comunicndoles fuerzas y bros admirables, a la
vez que sirve al hombre para elaborar espumante y embriagadora chicha, para hac
er patay pisndola sola, y pisndola con maz tostado una comida agradable y nutritiva
(126). En las grandes travesas una bolsa de algarrobo sacara de apuros al soldado,
porque las vainas de algarrobo se chupan, a la manera que los coyas del Per masc
an la coca.
126 MANSILLA, ob. cit., t. II, Pg. 45.
Los montes se hallan cruzados por sendas o rastrilladas(127) en todas direccione
s, formando una verdadera red. Los corpulentos algarrobos, chaares y caldenes de
fecha inmemorial, los mil arbustos nacientes que desvan la lnea recta del camino,
obligan a llevar el caballo recogido sobre las riendas para no tropezar con ello
s, o enredarse en sus vstagos espinosos y traicioneros(128).
127 Rastrillada se llama a los caminos que se forman por el continuo trnsito de h
acienda y aun a las seales que deja en pos de s todo arreo o cabalgata.
128 Ibd., t. I, pg. 153.
Los indios vuelan, por decir as, entre los bosques; pero el soldado tiene que det
enerse constantemente ante el peligro de rodar o de quedar colgado de una rama.
VIII. La economa de las aguas, es decir, el estudio de las leyes climatolgicas a q
ue obedecen y sus relaciones con la tierra y la agricultura, entraa un problema d
e la ms alta trascendencia cientfica, sobre el cual la ciencia no ha dicho an la lti
ma palabra. El gobierno francs, por ejemplo, nombr en 1877 una comisin encargada de
l estudio del asunto en Francia.
Entre nosotros sobre la dilatada pampa, a veces sedienta hasta agrietarse y otra
s saturada de agua e inundada, el problema envuelve cuestiones ms graves y ms impo
rtantes que comprometen seriamente el porvenir de nuestra produccin.
Hay pocas del ao en la pampa, durante las cuales empieza la seca con tanto rigor q
ue es necesario abrir pozos para abrevar los ganados, encontrndose el agua a prof
undidades variables; pero generalmente a poca hondura en el terreno medanoso.
En otras ocasiones las lluvias torrenciales se desbordan de tal manera sobre nue
stro suelo, que las inundaciones se producen con pasmosa rapidez, arrasando los
campos por espacio de muchas leguas y causando la mortandad de millones de cabez
as de ganado. En 1877 se calculaba que la inundacin abarcaba doscientas leguas cu
adradas y que se haban ahogado de cinco a seis millones de animales en Buenos Air
es.
Las lluvias torrenciales en las regiones argentinas se explican perfectamente po
r la clebre teora de Maury, sobre los movimientos de la atmsfera.
Segn esta teora las evaporaciones que tienen lugar en la zona ecuatorial saturan e
l aire, que corre al norte y al sur, cubriendo las regiones intermedias hasta co
ndensarse en los Andes del sur, que un glosador de Maury(129) llama uno de los f
ocos ms grandes de precipitacin del globo, lo que ha sido corroborado por los viaj
eros que refieren la abundancia de lluvias en las nacientes del ro Negro. El agua
cae all a torrentes en ciertas pocas del ao.
129 F. ZURCHER, Les Phnomnes de I'atmosphre, 3 ed., pg. 39.
Efectuada la condensacin en los Andes avanza gradualmente y por retrogradacin al e
ste, descargando sus raudales sobre la pampa, no en toda su extensin, debido sin
duda a las corrientes atmosfricas, que desvan el curso de los vapores y han produc
ido el fenmeno de que en los desiertos de Amrica y frica especialmente, la cantidad
de vapores es mucho menor de lo que deba esperarse por razn de la temperatura(130
).
130 Principios de Meteorologa, Exposicin Elemental del Viento y del Tiempo, segn la
s investigaciones ms recientes, escrita en alemn por H. MOHN, traducida con autori
zacin del autor por C. Pujazon. (Ed. de San Fernando, 1878, Pg. 73).
Hemos observado en la campaa de Buenos Aires que las mayores y ms desastrosas inun
daciones han tenido lugar en el litoral martimo o fluvial de la provincia, al pas
o que han sido menos extensas y alarmantes en los campos interiores.
Este fenmeno tiene su explicacin cientfica perfectamente racional, que se refiere a
la transformacin de nuestros campos, que han dejado de alimentar las variedades
de paja para nutrir el pasto tierno.
Es sabido que cuanto ms abierta es una superficie lquida, mayor es su evaporacin. P
or eso los mares, ros y lagos entregan a la atmsfera mayor cantidad de vapores que
los campos cubiertos de pastos o de selvas; y los campos abiertos ms que los mon
tuosos, en una proporcin de 5 por 1.
Los vientos se asocian tambin a la incesante evaporacin de las aguas, aumentndola c
onsiderablemente.
Cuando soplan con alguna fuerza, la evaporacin es mayor, porque pasan sin cesar rf
agas de viento seco que arrebatan y llevan en sus alas los vapores emanados de l
a agitada superficie de las aguas.
La temperatura influye a su vez poderosamente, ms que cualquiera de las otras acc
iones a que nos hemos referido; por eso la ciencia ha averiguado que cuanto mayo
r es la temperatura mayor es la evaporacin, que sta es mayor en el verano que en e
l invierno, al sol que a la sombra, y en la zona trrida que en las zonas templada
s y fras.
En fin, es necesario tomar en cuenta tambin el grado de humedad del aire. Cuando
est saturado, es decir, cuando no puede ya asimilarse ms vapor de agua, entonces c
esa la evaporacin, mientras que sta es ms activa cuanto ms seco est aqul(131). Ahora b
ien, en posesin de estos principios fundamentales podemos explicarnos el fenmeno d
e la mayor inundacin en el litoral.
131 H: MOHN, ob. cit., pg. 59
El Plata por una parte y los campos de pasto tierno por otra, ofrecen una superf
icie de evaporacin perfectamente abierta, favorecida adems por los vientos del est
e y sudeste que satura en corto tiempo el aire; mientras que en los campos inter
nos, cubiertos de pajonales que a veces alcanzan dos varas de altura y con grand
es zonas pobladas de bosques, la evaporacin es ms tarda y por lo mismo la saturacin
demora ms.
En fin, es posible que influyan tambin en el fenmeno las circunstancias probables,
puesto que an no las ha consultado la observacin cientfica, de que siendo ms seco e
l terreno de la pampa central y menos copiosas las lluvias que lo riegan, han de
desarrollar una potencia extraordinaria de absorcin.
Nuestro distinguido amigo el ingeniero D. Luis A. Huergo, deca hace poco en la So
ciedad Cientfica Argentina, tratando la cuestin que nos preocupa:
"Donde no existen grandes y frondosas plantaciones, el terreno es menos absorben
te, porque la tierra carece de aquella esponjosidad y dems accidentes que las hoj
as y las races comunican al suelo, que absorbe con facilidad, aparte del agua que
las ramas y el follaje retienen.
Cuando una cuenca tiene bosques, el agua llega lentamente a los lechos sin causa
r inundaciones.
En el caso contrario, el agua cada en campo abierto, satisface en un instante la
absorcin superficial del terreno y se producen rpidas avenidas que constituyen una
grave amenaza para los puentes.
Hasta hace 25 aos, Buenos Aires tena sus campos fraccionados en grandes lotes y co
n pajonales. El agua llovida no formaba avenidas porque los pajonales, ocultndola
s del sol y retenindolas favorecan su absorcin.
Pero la pequea propiedad rural de ahora y el diferente destino dado a los campos,
han trado el cambio de vegetacin y las aguas no quedan en el terreno, yndose a los
ros con rapidez. De aqu los fenmenos peridicos de las inundaciones y de las secas(1
32)."
132 Anales de la Sociedad Cientfica Argentina, 1877, t. IV, pg. 235.
La publicacin del primer volumen de los Anales de la Oficina Meteorolgica Argentin
a bajo la direccin del Dr. Gould nos ha permitido reunir antecedentes de importan
cia sobre las lluvias en nuestro territorio.
Extractando las series de cuadros de observaciones de tan importante obra, llega
mos a la siguiente tabla que demuestra mtricamente el agua cada:
Observaciones de D. Manuel Egua en Buenos Aires Observaciones de D. Felipe Caront
i en Baha Blanca Aos Metros Total en metros Aos Metros Total en metros 1861 0m.589
1860 0m. 399 1862 1m. 047 1861133 0m. 181 1863 0m. 701 3m. 799 1862 0m. 377 1m.
701 1864 0m. 743 1863 0m. 433 1865 0m. 719 1864 0m. 311 1866 1m. 016 1865 0m. 66
7 1867 1m. 591 1866 0m. 575 1868 1m. 065 5m. 709 1867 0m. 276 2m. 518 1869 1m. 1
72 1868 0m. 484 1870 0m. 875 1869 0m. 516 1871 0m. 886 1970 0m. 339 1872 0m. 789
1871 0m. 325 1873 0m. 259 3m. 835 1872 0m. 635 2m. 517 1874 0m. 970 1873 0m. 56
5 1875 0m. 931 1874 0m. 653 1876 0m. 755 1875 0m. 276 1877 0m. 994 2m. 785 1876
0m. 876 1m. 152 1878 1m. 036
133 Ao de seca.
En el Azul, en diez das de 1877 desde el 15 al 24 de marzo llovi 14.08 pulgadas, e
s decir, ms que en Buenos Aires durante tres meses.
Adems de estos cuadros por quinquenios, tenemos las siguientes observaciones comp
arativas de 1877 y 1878.
Ellas miden la lluvia en pulgadas:
MESES BUENOS AIRES SAN LUIS 1877 1878 1877
Junio Julio Marzo 1,12 1,25 4,50 7,06 1,94 8,40 14,50 24,00 4,50 Total 6,87 17,4
0 43,00
Ahora bien, los cuadros precedentes ensean, desde luego, que las lluvias vienen a
umentando de quince aos a la fecha, en una proporcin equivalente casi al doble de
lo que llova en 1860. En Buenos Aires mismo, en tres meses de 1878, es decir, dur
ante las grandes tormentas, llovi el doble que en 1877. La duplicacin de la cantid
ad de agua cada, se verifica uniformemente en Buenos Aires y Baha Blanca y es lgico
suponer que el fenmeno se realice tambin en la zona intermedia donde no hay obser
vatorios.
El ltimo cuadro ensea aparentemente que a medida que se avanza en la pampa en dire
ccin a los Andes, el agua de la lluvia aumenta. As, mientras en Buenos Aires en 18
77 llova en tres meses 6.87, en San Luis o sea en la pampa en que esta ciudad se
halla ubicada, se midi 43 pulgadas.
Por ltimo en el Azul en tres das llovi 74.08 pulgadas o sea ms del doble que el agua
cada en Buenos Aires durante tres meses. Pero esta observacin no puede ser consid
erada an como una ley, pues las lluvias en San Luis son rara vez tan copiosas y e
l clima de la pampa es de ordinario ms seco como clima del interior del continent
e.
Resumiendo lo dicho sobre las lluvias, podemos establecer esta ley general, para
explicar las inundaciones, que tanto nos han alarmado en los ltimos aos:
Lar lluvias aumentan en razn directa a la disminucin de la potencia de retencin de
nuestros campos.
El clima de la pampa ha sido descrito concisamente por Mr. Guinnard, en trminos q
ue consideramos exactos y suficientes para dar una idea de sus caracteres. Tradu
cimos esta pgina de las memorias de aquel cautivo:
"Las variaciones del clima de la pampa son de las ms regulares. Experimenta una g
ran diferencia de temperatura, durante el esto y durante el invierno. El ltimo es
casi tan fro como el mes de diciembre en Francia. No cae nieve en la pampa, sin e
mbargo; pero por la maana la tierra est siempre cubierta de escarcha. El hielo no
alcanza jams sino hasta una pulgada de espesor aproximadamente.
Por el contrario, el esto es all de un calor insoportable y abrumador. Desde el al
ba el horizonte se cubre de una faja densa y sombra, que no se aclara sino poco a
poco, y a medida que el sol se levanta se ve entonces que la hierba ondulante y
tupida de estas inmensas llanuras se despoja de una parte del roco bienhechor de
la maana, que al evaporarse produce los ms raros fenmenos de espejismo.
La fuerza del sol se hace sentir rigurosamente sobre todos los seres vivientes.
Los caballos y vacas salvajes que pueblan esas comarcas, sienten a causa suya ta
nta fatiga, que se entregan, as como lo hace el hombre a una siesta, que parece p
ara todos un reposo tan natural como necesario.
Se encuentran en toda la pampa diferencias sensibles en la atmsfera. En las regio
nes de los Mamuelches(134) -comarcas montaosas- el aire es de los ms secos; y en t
odos los seres sean cuales fueran, no se encuentra en apariencia transpiracin.
134 Mamuelches, habitantes de los montes; Mamuel, rbol, palo, etc. Ch, gente.
Yo he visto aun muchos animales muertos de calor, que yacan sobre la llanura rida
y secos en su propia piel; pero en la latitud de Buenos Aires y de Baha Blanca, l
a vegetacin demuestra claramente la humedad del clima. En estos parajes el roco pa
rece ms bien lluvia lenta y fina o neblinas espesas.
La carne y los animales muertos se corrompen inmediatamente y las lastimaduras s
on de difcil curacin. Sin embargo, quin lo creera?, los indios, a pesar de esta humed
ad constante, duermen casi desnudos sobre la tierra sin que aqulla los incomode j
ams(135)."
135 Trois ans d'esclavage chez les Patagons. Rcit de ma captivit, par A. GUINNARD
membre de la Societ de Gographie. Ouvrage accompagn d'un portrait de l'auteur et d'
une carte. [Hay versin castellana.] 3 ed., Pars, 1868, pgs, 96 a 100.
D. Juan Bialet Mass, en una importante memoria presentada a la Sociedad Cientfica
Argentina, sobre el clima de la Repblica, dice(136):
136 Anales de la Sociedad Cientfica Argentina, t. I, 1876, pg. 81. Este trabajo ha
sido utilizado par el Dr. BURMEISTER, en su Description Physique de la Rpublique
Argentine, etc.
"Entre los 40 y 35 de lat. S. la corriente fra, que viene seca, va calentndose y el
evando su capacidad para el vapor, los vientos N.O. del Pacfico encuentran las al
tas cumbres de esa regin, se enfran, condensan su vapor y lo dejan caer en forma d
e lluvia en Chile y de nieve en las cumbres y se dirigen al Atlntico; sin embargo
, pueden dejar aun algn vapor, que unido a la nieve fundida en los Andes alimenta
las fuentes de los ros Colorado y afluentes norte del Negro. Las costas de esta
regin, a causa de las brisas del mar entibiadas por la corriente costanera, gozan
de un clima excelente y algo ms hmedo que el interior. Esta regin media de lluvias
llega al sur de Buenos Aires, de San Luis y Mendoza hasta las riberas del Diama
nte.
La zona comprendida entre los 35 y 29 de latitud se divide en tres climas bien di
stintos: el del litoral, el del interior y el andino.
El del litoral, que dominado alternativamente por los vientos N. y S. hace que s
iempre que salta este viento enfre los que vienen en sentido contrario o del este
, cargados de vapor porque vienen sobre el Atlntico o el Plata, llueva; las brisa
s del mar, unidas a las del ro, que a causa de su ruta cruzada tienden a tomar un
a direccin circular, y los vientos N.O. que pasan por el ro, forman tambin nubes, t
ales son los vientos de lluvia, y tempestad en el verano, de las costas bonaeren
ses, estando aqu la teora de Maury conforme con los hechos observados durante diec
iocho aos, por los seores Egua y Correas. Durante el verano el nodo de Capricornio
se acerca a nosotros y en el invierno se aleja, el viento sur tiene pues ms fuerz
a en esta poca y de ah la mayor frecuencia de las lluvias en la estacin de Buenos A
ires."
IX. Las pampas se dividen en estriles y frtiles. A la primera categora corresponden
aquellas en que el terreno es salitroso y arenoso, de suerte que la vegetacin or
dinaria desaparece o no existe. Estas regiones suelen aparecer siempre desnudas
o enseando a la vista del viajero el triste aspecto del terreno rido. Un ejemplo d
e ellas son las pampas adyacentes al ro Colorado, el territorio Entre Sierras, y
los arenales del Diamante y Chadi-leuv.
La fertilidad del terreno general de la pampa est fuera de duda. En las estancias
de Buenos Aires se cultivan grandes extensiones con el mejor xito, tanto con cer
eales como con arboledas. Los trigos del Rosario, Chivilcoy, Bragado, Olavarra, e
l Tandil y Patagones, depositados y multiplicados en plena formacin pampeana, gar
antizan su fecundidad y su capacidad productora, siendo de notarse que los cerea
les de la Candelaria, en plena pampa, son sobresalientes.
Los vientos soplan en el interior de aqulla con pasmosa violencia, arrasando cuan
to a su paso se opone. Descuella entre ellos el pampero, o viento del oeste y el
pampero sucio o sudeste, que corren en rfagas glaciales durante el invierno y ca
lientes en el verano levantando en esta poca inmensos torbellinos de tierra.
Al contrario el viento norte sopla caliente y abrasador, presagio de tormentas,
de grandes borrascas que el Pampero viene a rechazar despus, barrindolas de las re
giones del espacio.
En general el clima de la pampa es sano; pero aquellos vientos clidos exponen al
soldado de constitucin dbil y enfermiza, a contraer fiebres que pueden tener desen
laces fatales.
La fauna de la regin pampeana es caracterizada por el jaguar, el puma, el guanaco
, las vizcachas, diferentes especies de armadillos, el avestruz, las gamas (cerv
us campestris) y por el huamil de los indios, cervus magallanicus, animal tan ra
ro como difcil de cazar. Su grito misterioso suena oop, nombre con que lo conocen
algunos indgenas y bajo el cual le profesan un respeto religioso.
La sabandija es uno de los grandes enemigos de toda expedicin militar. Llmase saba
ndijas a los insectos ofensivos como los mosquitos, zancudos y moscas bravas, qu
e durante la estacin de los ardientes calores de la pampa, hacen casi imposible l
a vida, pues acosan al hombre de una manera terrible.
Los animales sucumben a veces al asalto de las plagas y los caballos sufren tort
uras indescriptibles por lo general, se lanzan desesperados a la carrera, baados
en su propia sangre, que mana de las heridas que les abre el aguijn de la mosca b
rava, y a las cuales sucumben no pocas veces.
X. Una de las ms hermosas y fantsticas fbulas de la Conquista del Ro de la Plata, es
la de la Ciudad Encantada o de los Csares. Ella dio origen a una corriente vigor
osa de inmigracin espaola y aliment la fiebre de las investigaciones hasta fines de
l siglo XVIII.
Ruy Daz de Guzmn, sudamericano y autor de la primera Historia Argentina(137), hace
remontar la antigedad de la fbula a los primeros aos de la Conquista, y refiere qu
e en 1605 sali de Buenos Aires una expedicin en busca de la Ciudad Encantada, regr
esando sin ms xito que el descubrimiento de un gran ro ms ac de la Baha Sin Fondo(138)
, es decir, el ro Negro.
137 Historia Argentina del descubrimiento, poblacin y conquista de las Provincias
del Ro de la Plata, escrita por Ruy DAZ DE GUZMN en el ao 1612, Pg. 5. Coleccin de An
gelis.
138 La Baha Sin Fondo era antiguamente llamada el Saco de San Antonio; hoy se con
oce con el nombre de Golfo de San Matas.
En 1543 el Per arda en guerra civil, que es un mal de nacimiento en Sudamrica y en
otros puntos que sin ser South America se tiene por mejor cosa.
El aspirante D. Diego de Almagro se haba rebelado y marchaba sobre sus pasos el l
icenciado Vaca de Castro, que acab con la hueste de aqul y lo tom prisionero en el
famoso combate de las Chupas.
Vaca de Castro arm y despach una expedicin de 300 arcabuces a los rdenes de varios c
apitanes que lo haban servido en la sofocacin de la anarqua, haciendo merced a Dieg
o Rojas, anheloso de premiarlo de alguna manera, por el descubrimiento del pas qu
e se extiende al oriente de la cordillera de los Andes y que comprenda los llanos
del Plata.
La audaz expedicin se puso en camino aclamando general a Francisco Mendoza y lleg
a Crdoba, donde encontr los indios comechingones, que vivan en cuevas(139), y traba
ndo amistad con ellos, dice Ruy Daz, se informaron de lo que haba en la tierra, y
tomaron noticia de cmo en la parte del sur haba una provincia muy rica en plata y
oro a quien llamaban Zungulo.
139 RUY DAZ, ob, cit., Pg. 77.
El historiador sospecha que los indios se referan a los Csares; pero hay motivos p
ara no aceptar esta interpretacin, porque las riquezas de la ciudad Encantada no
tuvieron origen en las referencias de los indios, sino en la imaginacin de alguno
s conquistadores, enferma del sueo de las riquezas.
Efectivamente, el padre Falkner explica con claridad en su ya citado libro(140)
que los indios se refieren a los europeos de Chile, al decir que en el interior
hay poblaciones ricas en metales preciosos.
140 Obra citada, pg. 35. Coleccin de Angelis, t. I.
Este insigne viajero desautoriza la leyenda de los Csares en estos trminos:
"Lo que hace ms increble que haya esta colonia de los Csares, es la misma imposibil
idad moral de que 200 o 300 europeos, casi todos hombres, pudiesen, sin tener co
municacin alguna con un pas civilizado, penetrar por medio de tantas naciones beli
cosas, y mantenerse como una repblica separada en un pas que no produce cosa algun
a y donde los moradores subsisten slo con la caza, y todo esto por espacio de 200
aos (segn nos dice la historia) sin haber sido extirpados, muertos o hechos escla
vos por los indios, o sin perder las apariencias europeas, entremezclndose con el
los: fuera de que no hay un pie de tierra de este continente por donde las gente
s vagabundas no pasen cada ao; pues aun el desierto inhabitado que est a la orilla
del ocano Atlntico, es frecuentado como pas, as para enterrar los huesos de sus dif
untos, como para coger sal. Sus caciques y otros de reputacin y crdito entre ellos
, me aseguraban que no haba gente blanca en todos aquellos parajes excepto los qu
e son muy conocidos; de toda Europa, a saber, los de Chile, Buenos Aires, Chilo,
Mendoza, etc."
A qu queda reducida la fbula de. los Csares despus de los slidos razonamientos del pad
re Falkner?
Los indios han dado noticias siempre de un foco inagotable de riquezas explotada
s por espaoles en el interior de la regin pampeana; pero se han referido sin duda
a la sierra del Payn(141), descubierta y trabajada por los conquistadores de Chil
e.
141 Payn, cobre, en araucano.
El cerro de aquel nombre, segn el abate Molina(142) dio cobre para fundir muchos
caones, y segn las relaciones de sus primitivos exploradores, presenta el cobre na
tivo en abundancia tal, que con levantar el que se derrama a la vista hay elemen
tos para acumular colosales fortunas. An es dado contemplar sobre los flancos de
la montaa los socavones, especie de hondas heridas labradas en la faz del Gigante
por la codicia humana, y en cuyas bocas, como la sangre seca sobre los labios d
e aqullas, se contemplan todava rojas escoriaciones de metal nativo.
142 Compendio de la Historia Geogrfica Natural y Civil del Reino de Chile, escrit
a en italiano por el abate Don JUAN IGNACIO MOLINA. Primera parte que abraza la
Historia Geogrfica y Natural, traducida en espaol por Don DOMINGO JOSEPH DE ARQUEL
LADA MENDOZA, individuo de la Real Academia de Bellas Letras de Sevilla y maestr
ante de Ronda. En Madrid, por Don ANTONIO DE SANCHA, ao de MDCCLXXXVIII.
Las referencias de los escritores antiguos de los indios que en 1806 dijeron a C
ruz que sobre el Payn haba inmensas barras de oro macizo(143) y lo que hoy mismo s
e oye contar sobre aquel tesoro escondido e inerte bajo el poder de la barbarie,
autorizan nuestra opinin de que los indgenas se referan a ese cerro en los datos q
ue sirvieron de base a los espaoles para idear un Eldorado(144) en las pampas del
Plata.
143 Obra citada, Coleccin de Angelis, t. 1, pg. 19.
144 Ciudad encantada, de una riqueza sobrenatural, que la crnica situaba en la re
gin del Orinoco.
Un comentador de las viejas tradiciones de los Csares, insina con razn, a nuestro j
uicio, que desencantados los conquistadores de que el Ro de la Plata no arrojara
entre sus arenas pepas de metal precioso, apelaron al Eldorado y a los Csares, pa
ra atenuar el desaliento infundido por la muerte de Sols y por los horribles pade
cimientos de los peregrinos del Per; y la fbula deslumbraba la imaginacin calenturi
enta y enfermiza de los aventureros de la poca, que se lanzaban en pos de la fort
una acometiendo empresas dignas del valor ms esforzado.
As, propalando estas especies en momentos en que la razn pblica pareca perturbada, p
udieron los reyes sostener sus poblaciones en Sudamrica y fortalecerlas por la in
oculacin de nuevos elementos de accin en su organismo poltico y social.
Los espaoles aseguraban entonces, que en el seno de la pampa existan ciudades fund
adas por hroes de la Conquista, hacindolas llegar al nmero de tres; pero de las cua
les una asuma la mayor importancia y ostentaba la ms deslumbrante magnificencia.
Hay, de consiguiente, en la fbula de los Csares, dos elementos, la riqueza del Payn
, y una ciudad fundada en el desierto.
Apartando la fantasmagora de la fbula, veremos que esta tradicin tiene un fondo de
verdad, cuyo esclarecimiento completo est reservado al ejrcito argentino en operac
iones sobre el ro Negro.
Dos orgenes se atribuye a la ciudad de los Csares. Algunos opinan que haba sido fun
dada por los espaoles que se salvaron de las pueblos de Arauco, destruidos por el
levantamiento de los indios en 1599; pero no es probable que as fuera, cuando ap
enas seis aos despus salan expediciones de Buenos Aires en su busca, como si se tra
tara de cosa sabida desde mucho tiempo.
Otros pretenden que los nufragos de un buque de Magallanes se internaron centenar
es de leguas al norte, fundando la ciudad a que dieron el nombre de los Csares en
honor de Carlos V; pero las grandes exploraciones de que ha sido objeto la Pata
gonia, por una parte y por otra las relaciones acordes de los indios, ensean que
en aqul territorio no fundaron ciudad alguna los espaoles, hasta la ocupacin de Nah
uel Huap por los jesuitas.
Si la extraordinaria leyenda reposaba en hechos ciertos, stos han debido tener po
r teatro la Pampa, y no es posible admitir la peregrinacin de los nufragos desnudo
s y hambrientos, desde el estrecho de Magallanes hasta los campos del norte del
ro Colorado.
En efecto, hemos dicho ya que los espaoles compusieron su esplendorosa fbula sobre
dos hechos reales: los tesoros incalculables del Payen y la existencia de una c
iudad, fundada en el seno del desierto, impenetrable e ignorado.
Cul era esa ciudad? Como lo referimos(145), en la segunda mitad del siglo XVI Vald
ivia arm una expedicin que deba invadir el Cuyum map, o pas de las arenas de los arau
canos, para verificar los indicios de que el ro Tunuyn, en combinacin con otros cur
sos de agua, conduca al Atlntico a travs de inmensos e inexplorables llanos. Valdiv
ia buscaba un puerto en el Atlntico, que le sirviera de punto de apoyo en la impl
acable y troyana lucha que se hallaba empeada entre sus escasos soldados y los in
numerables escuadrones de indmitos araucanos.
145 Vase el Cap. II de este libro, pg. 57 y sigts.
Segn Prez Garca(146) el conquistador de Arauco haba resuelto marchar en persona a el
egir el punto sobre la costa patagnica y as lo comunic a Villagra que al frente de
cien hombres se haba internado en Cuyo.
146 Historia de Chile, libro 4, Captulos 10 y 12.
Supone el erudito Dr. Sez(147) y nosotros aceptamos sus juiciosas vistas, que sab
iendo Villagra que el general Valdivia intentaba pasar el Atlntico con el objeto
expresado, y teniendo noticias de que el Diamante era afluente del ro Negro, segn
entonces se crea, construy embarcaciones y naveg el Diamante en la esperanza de sal
ir al mar libre, unindose a su jefe principal.
147 Lmites y posesiones de la Provincia de Mendoza, con una exposicin del derecho
provincial en la cuestin territorios provinciales, por M. A. SEZ. Santiago de Chil
e. Imprenta de "La Repblica", 1873, Pg. 99.
Segn Prez Garca, antes de la fundacin de Mendoza haba pasado al sur del Diamante una
expedicin espaola; y es claro que no ha podido ser otra sino la de Villagra, resul
tando histricamente fundada la suposicin del Dr. Sez.
Ahora bien, lanzado Villagra a la navegacin del Diamante tuvo que caer en el Chad
i-leuv, del cual han dicho sus exploradores que es navegable en ocasiones frecuen
tes.
El Chadi-leuv no poda llevarlos al Atlntico, como lo esperaban, y cayeron al Lago d
e las Brumas o Urre lavquen.
Encontrronse all sin salida los valientes navegantes y con tierras tan hermosas a
un lado, como inhospitalarias y salvajes al otro.
Qu partido tomar? Marchar al sur? Era perecer entre las arenas del medanoso Pas del
Diablo, mientras que la vida, la vegetacin herbcea y forestal y las poblaciones de
los indios se alzaban incitantes al norte.
El Chadi-leuv dobla al este poco antes de morir en la olla de las Brumas siguiend
o a ese viento hasta el lago; y fue all donde Villagra y los suyos tuvieron que a
doptar un partido supremo, en presencia del mar de arena que les cerraba el paso
, en vez del Atlntico con cuyas espumosas olas haban soado tropezar.
Era necesario desde luego vivir y marcharon donde les sonrea la vida, es decir, a
las tierras del norte. Se detuvieron a pocas leguas del Lago de las Brumas, lev
antaron all la tienda del peregrino y su engrandecimiento sucesivo produjo una ci
udad que prosper durante algunos aos, aislada de toda comunicacin, pues las distanc
ias eran enormes y los peligros que la rodeaban invencibles; pero habindose conce
ntrado los indios en esa regin, que ocupan hoy mismo, la destruyeron asesinando a
sus moradores. Uno qued con vida y se fue Villagra. De los dems compaeros que como l
salieron de Chile, jams se oy hablar una palabra.
Tal es lo que resulta de los hechos extremos de haber pasado Villagra al sur del
Diamante y de no haberse vuelto a saber ms de su tropa. Este jefe volvi a Chile,
solo, al cabo de muchos aos y muri all oscuramente, dejando planteado un problema h
istrico de la mayor importancia, que nosotros resolvemos de acuerdo con el doctor
Sez, fundndonos en presunciones muy serias; pero que el progreso de la escudriacin
histrica confirmar o rectificar ms tarde.
Si se demostrara que no ha existido semejante ciudad en el paraje indicado, las
presunciones sobre el heroico viaje de Villagra se habran desvanecido, como un he
rmoso castillo de cartn dorado.
Pero eso no ser demostrado, porque la historia antigua, los reconocimientos moder
nos y las referencias de los indios habitantes de dichas lejanas comarcas, confi
rman la existencia de las grandes ruinas de aquella ciudad, que ellos denominan
los Arboles y que Mendoza reclama como uno de los establecimientos erigido por s
us fundadores en los territorios disputados del sur.
Cmo son las pruebas de la existencia de la ciudad de los Arboles? Las presunciones
que se refieren a la peregrinacin de Villagra, por una parte, y por otra las exp
loraciones realizadas en este siglo.
El 22 de diciembre de 1810 firmaba en Lujn el coronel D. Pedro Andrs Garca su Diari
o de la expedicin a Salinas Grandes de la que nos hemos ocupado(148). El coronel
Garca practic un reconocimiento general de la laguna de Salinas y divis al oeste in
mensos bosques que se perdan de vista, bosques que, segn la explicacin de los indio
s, siguen sin ms interrupcin que una colina que se encuentra a da y medio de camino
y que se extiende por algunas leguas.
Esta colina arranca, pues, segn los indgenas a treinta leguas de Salinas.
148 Coleccin de Angelis, t. III.
"En ella se ven, dice el Diario de Garca, muchos vestigios de ladrillos y teja, d
e alguna antigua poblacin, pues toda ella est abastecida de higueras, montes muy d
ilatados de duraznos, nogales, manzanos y otras frutas, adonde concurren todos l
os indios de la comarca y sobra para abastecer a todos.
En aquellos montes tambin se halla ganado alzado, que a favor de la espesura no h
a podido ser exterminado por los indios quienes logran lo que pueden cazar en la
s aguadas, asechndolo cuando bajan a ellas. No existe ni una oscura tradicin entre
estos indios, que nos d indicios de la poblacin que all hubo y de cundo o por qu razn
se destruy."
Estas noticias robustecen nuestras presunciones y convienen con la antigedad que
hemos atribuido a esa poblacin.
Ntese tambin que los indios ignoran el nombre que pudieron darle sus fundadores y
que si la sealan con el de los rboles, es aludiendo a las plantaciones frutales de
que estn cubiertos esos campos y cuyos sabrosos frutos cosechan anualmente.
A las palabras de Garca agregaremos las siguientes del doctor Sez(149).
149 Expedicin sobre los indios del sur. Diario del coronel Velazco, Segundo cuade
rno, pg. 8.
"La primera y ms antigua de las poblaciones del territorio mencionado es la de lo
s Arboles, situada a muy corta distancia al noroeste de la laguna Curac o Urre-la
vquen. Esta poblacin de la que an quedan ruinas y vestigios de los edificios de un
pueblo ordenado y multitud de rboles frutales europeos de toda clase, que atraen
al lugar en las estaciones de esto y otoo en busca de fruta, gran nmero de indios
no slo de los ranqueles, sino tambin de los pehuenches y huiliches, tiene un orige
n extrao y an no conocido."
La divisin de la derecha del ejrcito expedicionario de 1833 tom al sur del Salado a
l cacique Barbon de 90 aos de edad, y ste declar que a tres das de camino al sur de
Menuc, haba grandes montes de durazno, que l haba ido en busca de esa fruta, que era
muy abundante y buena, que all mismo haba lagunas de rica agua y campos de excele
nte pasto, y que ignoraba quines fuesen los fundadores de aquellas huertas.
En 1859 el subdelegado del gobierno de Mendoza en San Rafael, encarg a una de sus
partidas corredoras del campo de llegar hasta los Arboles para cerciorarse de l
a verdad de lo dicho por los indios, y fue informado por aqulla de la existencia
de la derruida poblacin, cuyas arboledas iban en aumento por la reproduccin sucesi
va de la simiente(150).
150 Dr. SEZ, ob. cit., pg. 91.
El general Roca aprovech su permanencia en la campaa de San Luis, como comandante
en jefe de la frontera sur del interior, averiguando de los indios ranqueles tod
os aquellos pormenores tiles para madurar su plan de ocupacin del ro Negro.
Supo por ellos que a algunas leguas al sur de Leuvuc haban visto ruinas de poblaci
ones cristianas, por los ladrillos que en ellas se conservaban.
En los das en que el general Roca nos comunicaba este dato, tena lugar la expedicin
de las fuerzas a las rdenes del comandante Freyre, que, como se sabe, lleg 35 leg
uas al sud-oeste de Salinas Grandes a fines de 1878.
El mayor Alvarez, jefe de la vanguardia que avanz hasta la laguna del Carancho o
Thrav lavquen, nos deca que con asombro haba cruzado montes en que abundaban los rbo
les frutales, tales como el durazno.
Todos estos datos antiguos y recientes estn, pues, de acuerdo en situar esta viej
a y arruinada poblacin al oeste de Salinas Grandes, distante unas treinta o cuare
nta leguas de este punto.
Veamos ahora cmo los mismos autores de la leyenda de los Csares vienen en apoyo de
la aclaracin que perseguimos.
La historia de la Colonia nos ha dado a conocer los siguientes derroteros para l
legar a la ciudad Encantada(151).
151 Vase De Angelis, t. I. l ha publicado todos estos antecedentes.
"Derrotero de un viaje a los Csares por el Tandil y el volcn, rumbo sudoeste comun
icado a la Corte de Madrid en 1707 por Silvestre Antonio de Rojas, que vivi mucho
s aos entre los indios pehuenches.
Carta del padre jesuita Jos Cardriel, escrita al seor Gobernador y capitn general d
e Buenos Aires, sobre los descubrimientos de las tierras patagnicas en lo que toc
a a los Csares (11 de agosto de z 746).
Captulo de una carta del padre Pedro Lozano, al padre Juan de Azola, sobre los Csa
res, que dice estn poblados en el estrecho de Magallanes.
Derrotero desde la ciudad de Buenos Aires hasta la de los Csares, que por otro no
mbre llaman la ciudad Encantada, por el padre jesuita Toms Falkner en 1760.
Relacin de las noticias adquiridas sobre una ciudad grande de espaoles, que hay en
tre los indios, al sur de Valdivia e incgnita hasta el presente, por el capitn D.
Ignacio Pinuer en 1774."
Adems de estos documentos se conocen la carta escrita por D. Agustn de Juregui, pre
sidente de Chile al Excmo. seor don Manuel de Amat, virrey del Per en 1774, la rel
acin de un nuevo descubrimiento preparado por el intendente de Valdivia en 1777,
la declaracin del capitn D. Fermn Villagrn en 1781 y finalmente el informe y dictame
n del fiscal de Chile, sobre la ciudad de los Csares y los arbitrios que se debera
n emplear para descubrirla.
El examen prolijo de cada uno de estos documentos sera estril, desde que nos veramo
s reducidos a una serie no interrumpida de rectificaciones, de los errores produ
cidos por la ignorancia geogrfica sobre la pampa, reinante en la poca en que fuero
n escritos.
Diremos solamente en general que Rojas no mereci crdito en su poca, porque su derro
tero es descabellado y una cadena interminable de marchas y de contramarchas a t
ravs de llanos, ros y montaas.
El padre Cardriel se refiere a los datos de un Quiroga, que habiendo naufragado
en Magallanes fue internado por los indios en la Patagonia, hasta una ciudad sit
uada en la isla interior de un lago, donde haba una iglesia; ciudad que no era la
de los Csares, sino, indudablemente, el establecimiento de los jesuitas en Nahue
l Huap.
El padre Lozano no trae dato importante, limitndose a decir que los Csares estaban
a 286 leguas de Buenos Aires, sin determinar rumbo.
El capitn Pinuer da noticias que parecen confundir la misin de Nahuel Huah con los
Csares.
Ahora bien, los derroteros del padre Falkner y del capitn Villagrn son los que sin
duda se refieren a la ciudad de los Arboles.
El primero indica a Guamin como punto de partida del camino de los Csares, desde d
onde nos hace caminar al oeste, dando grandes rodeos y nombrando ros que jams han
existido en la pampa.
Si dejamos aparte el abuso de las leguas y de los nombres en este derrotero, res
ulta que los Csares estaban situados cerca de un gran ro y de una gran laguna, o s
ean el Chadileuv y Urre-lavquen.
Confirmando los datos del padre Falkner el capitn D. Fermn Villagrn declar en Chile
en 1781, que los Csares estaban al oriente de los Andes en el punto en que el ro M
euquen o Neuqun entra al mar, a donde haban llegado los espaoles en cuatro o cinco
embarcaciones, habiendo pasado grandes miserias en los primeros das de su llegada
.
Este dato es precioso, pues si se recuerda que el ro Neuqun pasaba entonces por el
Diamante y el Chadi-leuv por el Neuqun, se tendr plenamente confirmada la fundacin
de los Arboles por Villagra, ciudad que en nuestro juicio es la de los Csares, pe
rteneciendo el primer nombre a los indios, como se ha visto.
De lo expuesto se deduce que la Ciudad Encantada o de los Csares era simplemente
la fundada por los nufragos de Villagra en el punto en que el ro Chadi-leuv entra a
l mar, segn los indios que informaron al capitn Villagrn, mar que es la gran laguna
Urre-lavquen.
Y ntese tambin que los indios no refieren una sola palabra de la fabulosa riqueza
que le atribuyeron los conquistadores para aguijonear la codicia de los emigrant
es a Amrica y para estimular su espritu de aventuras, porque, como hemos demostrad
o, el pas rico a que aludan los indgenas era el de la sierra del Payn.
El hecho de existir ruinas sangrientas de una ciudad espaola, perdidas en el inme
nso desierto, era ya bastante motivo para inflamar la fantasa de los cronistas de
la poca y nada fue tan fcil como bordar con los oropeles de una literatura efmera
aquel terrible episodio.
Por eso en el expediente formado por el Fiscal de Chile en 1781 sobre los Csares,
se dice de sus tesoros lo siguiente:
"Nada igualaba la magnificencia de sus templos, cubiertos de plata maciza, y de
este mismo metal eran sus ollas, cuchillos y hasta las rejas de arado. Para form
arse una idea de su riqueza basta saber que los habitantes se sentaban en sus ca
sas en asientos de oro."
Esta es la fbula. La realidad es que la ciudad de los Csares, segn presumimos funda
damente, exista a 30 o 40 leguas al oeste de Salinas Grandes, donde han visto sus
ruinas los indios actuales y donde la expedicin del comandante Freyre ha comprob
ado la exactitud de la siguiente descripcin real y positiva que de su riqueza haca
el padre Falkner en 1760, aunque en su libro de 1774 negaba la existencia de es
a ciudad, por no haberla encontrado:
"Tambin tienen, dice el jesuita, por la parte del sur, los habitantes de esta ciu
dad, cosa de dos leguas poco ms, la mar vecina (el lago Urre-lavquen), de donde s
e proveen de rico pescado y mariscos para el mantenimiento de todo el invierno.
Y finalmente por no ser molesto en esta descripcin, digo que es el mejor temperam
ento y ms benvolo que se halla en toda la Amrica, porque parece un segundo paraso te
rrenal, segn la abundancia de sus arboledas, ya de cipreses, cedros, pinos de dos
gneros; ya de naranjos, robles y palmas, y abundancia de diferentes frutas muy s
abrosas."
Tal era la Ciudad Encantada, que durante tres siglos ha preocupado a la Corte de
Espaa y a los aventureros de Chile, Per y el Plata.
Est reservada al ejrcito argentino la honra de hollar los escombros de la ciudad h
istrica, en su marcha triunfal sobre el ro Negro.
Si entonces nos es dado compartir la gloria de la jornada, iremos a los Csares a
descorrer el velo del misterio de tres siglos de impenetrable aislamiento, y est
as pginas sern complementadas con la vista panormica de sus ruinas.
XI. La lnea del ro Salado, con sus grandes travesas al oeste y al este, es sumament
e importante como lnea estratgica en la Pampa.
Al este de ella han vivido las iridiadas del desierto, porque este territorio es
frtil, poblado de bosques inmensos, con aguadas dulces y permanentes y cruzado p
or una red de caminos carriles, formados al cabo de los siglos, por las innumera
bles caravanas de indios y arreos de ganado, que los han trillado sin cesar.
Estos caminos tienen jornadas precisas, es decir, de aguada a aguada.
De trecho en trecho ofrecen sus travesas, o sea zonas intermediarias de terreno ri
do, donde no se encuentra agua y que es necesario salvar a marchas forzadas, hac
iendo provisiones en las fuentes linderas.
Al oeste del Salado el terreno cambia de aspecto y de topografa.
Los arenales son all ms vastos, la aridez ms extensa, las inundaciones ms frecuentes
, las secas ms mortificantes, las lneas de aguadas reducidas y los caminos numeros
os y frecuentados.
Este es un pas de trnsito, mientras que el del poniente es de residencia.
Es de trnsito porque los indios que vienen de los valles andinos a compartir los
azares del pillaje, tienen dos caminos.
El uno por el ro Negro, el otro despuntando el Neuqun, atravesando aquel territori
o al oeste del Salado y pasando este ro para lanzarse a las pampas del este, domi
nadas hasta ayer por Namuncur y los ranqueles.
As la lnea del ro Salado, una vez dominada, cierra el camino del norte, que conduce
de los frtiles valles del Neuqun y del sur del Planchn, a la pampa del este, no qu
edando ya a los indios ms que la lnea del ro Neuqun, o sea el camino del sur.
Por eso la expedicin de Amigorena en 1778 contra los indios de los Manantiales, e
s decir, cerca del ro Colorado y del Salado, fue admirablemente proyectada y real
izada por el capitn D. Sebastin de Undiano y Gastel sobre la base de la ocupacin del
Chadi-leuv, para impedir las comunicaciones entre las tribus del naciente y del
poniente.
De acuerdo con este precedente histrico, el Fraile Aldao march en 1833 por el sur
de Mendoza, faldeando los Andes, y a cierta altura contramarch al este directo, p
ara ocupar el ro Chadi-leuv a retaguardia de los ranqueles, impidiendo que stos rec
ibieran socorro de los Andes, mientras deba batirlos a su frente el general Ruiz
Huidobro, arrojndolos a la travesa de Nahuel Map al ro.
Hoy, en fin, esta lnea haba sido ocupada por el coronel Levalle, a retaguardia de
los restos desorganizados de los ranqueles, a la vez que el coronel Racedo los a
tacaba de frente.
Reconocidas como estn ya las lneas estratgicasde la pampa, en el centro del Chadi-l
euv, que cierra a los indios el camino del norte y el ro Negro, que les intercepta
el del sur, la marcha de las divisiones de ocupacin del ro Negro se hace ms fcil y
sencilla.
Ellas, caminando lentamente a fin de desprender partidas para hacer la polica del
desierto y acabar con los indios errantes, llegarn sin obstculos hasta la lnea def
initiva que corre de los Andes al mar.
XII. El misterio que envolva la naturaleza de la pampa, acaba de ser iluminado al
fin por el sol de la civilizacin, cuyos rayos centellean sobre las bayonetas y l
anzas de nuestros veteranos.
Aquel pas desierto, llano en unas partes como la superficie serena de las aguas,
ondulantes en las otras, a la manera de un ocano inmensamente agitado, aqu cubiert
o de bosques seculares, cuyas maderas sern la palanca de la poblacin futura, all in
terrumpido por cadenas de mdanos desnudos, que entregan a los vientos torbellinos
de arena enceguecedora; aquellas extensas regiones en las cuales el espaol no os
aba aventurarse a menudo, el Pas del Diablo de las preciosas descripciones del pa
dre Falkner, acaba de abatir sus montes y sus mdanos y de abrir sus lagos dulces
y cristalinos al paso triunfante de la bandera, que a la gloriosa conquista de l
os Andes deba aadir ms tarde el laurel de la conquista de la pampa.
La astucia secular del indio ha sido al fin burlada, y el poder gigantesco que s
obre ella reposaba, acaba de caer hecho pedazos.
Nunca habamos explorado el misterioso seno de la llanura.
Era necesario hacer su autopsia a la luz de la ciencia, para conocer aquella org
anizacin infernal de la naturaleza del desierto, que pareca rechazar la vida civil
izada, produciendo la muerte a su contacto, como las corrientes elctricas que se
chocan para lanzar el rayo.
El indio necesitaba desnaturalizar as sus exuberantes dominios para desorientarno
s.
Era menester que su aduar quedara a cubierto de las empresas de una nacin, que al
fin haba de sentir el rostro enrojecido ante el tributo pagado a la barbarie.
Era necesario que nuestras armas no fueran a despertar al nahuel(152) de las sel
vas pampeanas, ni al ancu(153) de los nevados cerros, que las limitan por el oest
e.
152 Nahuel, tigre.
153 ancu, guila.
Y el indio, tan valiente como astuto, nos hizo comprender que aquellas tierras,
jams exploradas por el gegrafo, eran arenales inhabitables y guadales profundos.
Hizo desaparecer de nuestra probable ruta los raudales de agua cristalina que en
1878 encantaron al coronel Villegas y que han favorecido la marcha de Levalle,
Garca y Freyre, en una regin mediterrnea donde los calores son extremos, donde el s
ol en el verano quema como los resplandores cercanos de una colosal hoguera.
Necesitbamos caminos fciles para nuestra marcha y el brbaro nos pint el guadal y el
monte como obstculos insuperables, y entre el guadal profundo y el monte impenetr
able, tortuosas sendas, especies de filos de cuchillo sobre las cuales solamente
el corcel del salvaje poda lanzarse a la carrera, como la gama de los campos.
Y ante ese misterio abrumador, en presencia de obstculos de tanta magnitud, a la
faz del desierto que era descrito con el colorido sombro y pavoroso de las tumbas
, porque lanzarse a su seno era acudir al templo de la muerte, la civilizacin ret
roceda, y las armas de precisin guardaban silencio, reducidas a la vida del cantn,
es decir, a la larga humillacin de tres siglos.
Pero la pampa ha sido al fin conquistada y el salvaje huye a buscar refugio en l
os Andes, de donde sali, hijo rebelde del tronco araucano, para tentar la fortuna
en la vida errante y militar de la inmensa llanura, que ha dominado y regado co
n sangre durante tres siglos.
CAPTULO VII LA NUEVA FRONTERA(154)
La expedicin de 1833. - Proyecto del general Paunero en 1864. - Iniciativa del go
bierno de Buenos Aires en 1870.
- La lnea del ro Colorado. - El desidertum de los hacendados.
- Su concurso moral y material. - Forma de su cooperacin. - La lnea del ro Negro. -
Del Carmen de Patagones a Choele-Choel. - Los tehuelches. - Importancia estratgi
ca de aquella isla. - Historia de su ocupacin.
- Resistencia de los indios. - El plan de Undiano y Gastel.
- Nombramiento de una junta de notables para su examen. - Dictamen de sta. - Idea
s del coronel Garca. La llave del desierto. - Comunicaciones con el interior. EI
Chichinal. - En el Neuqun. - Ocupacin del Paso. Entre este paso y Tilqui. - Defens
a de los caminos. - El paso de Barilochi. - Vistas de un escritor chileno. - La
frontera de Chile en 1878. - Su porvenir. - Expedicin combinada argentino-chilena
. - De Mailleco al Topen. Consecuencias de este movimiento para las dos repblicas
.
- Organizacin del ejrcito expedicionario. - Ocupacin de Salinas Grandes y Leuvuc. -
De este punto a Salinas y al Neuqun. - El camino de Cruz. - Confirmacin prctica de
nuestras opiniones. - Las expediciones de 1878. - Estadstica de sus resultados. -
Reduccin del ejrcito nacional. - Seis mil soldados y dos mil mujeres sobre el pre
supuesto de la Guerra. - Comisiones de gegrafos y de naturalistas. Carta geogrfica
de la Pampa. Historia militar y cientfica de la expedicin.
154 Para redactar este captulo esperamos la publicacin del mensaje del ministro de
la Guerra sobre la nueva frontera, a fin de aprovechar los datos oficiales en l
consignados; adems tuvimos una conferencia con el general Roca, para rectificar o
confirmar nuestros estudios sobre la materia, ilustrando nuestro juicio con su
competencia militar.
I. LA EXPEDICIN de 1833 clav los dos grandes jalones que sealan las cabeceras de la
frontera sur de la Repblica, en el paso preciso del ro Negro, denominado Choele-C
hoel y en el Neuqun. La divisin expedicionaria de vanguardia construy fuertes en am
bos puntos, que fueron abandonados en seguida, y de los cuales no quedan acaso n
i las ruinas.
En 1864 el senador Oroo agitaba en el Congreso el avance de la frontera del sur,
sin decidirse todava por la lnea del ro Negro, lo que sucedi en 1867 y 1868(155).
155 Vase el folleto citado, Consideraciones sobre colonias y fronteras, por NICAS
IO OROO, Buenos Aires, 1869.
El general Paunero, comandante general de armas en 1864, iniciaba un proyecto de
avance de la frontera sobre el Colorado, contando con la navegabilidad de este
ro. El pensamiento no tuvo xito, ni hubiera sido realizable, porque la navegacin de
l Colorado no es todava un problema resuelto, y se sabe que es imposible por ahor
a a la altura de la travesa llegar al ro Negro por Choele-Choel.
Proyectaba ocupar el Colorado desde la cordillera al mar, y una vez arrojados lo
s indios al sur del ro Negro, situar quinientos veteranos en Choele-Choel. Pensab
a que la operacin era realizable con un ejrcito de cuatro mil hombres de las tres
armas, preparado para lanzarse a la pampa y para invernar en ella sin abandonar
el campo, antes de haber arrojado a los indios al sur del ro Negro(156).
156 Vase la Memoria del Ministerio de Guerra y Marina de 1864, Pg. 81. Informe del
general Paunero, titulado Proyecto de linea defensiva sobre el ro Grande o Color
ado.
El gobierno de la provincia de Buenos Aires inici en 1870 la ocupacin de los ros Co
lorado y Negro en esta forma: la lnea de frontera arrancara de los Andes por la ma
rgen norte del Colorado hasta el paso de Choique-Mahuida. Desde all, cruzando la
travesa, la lnea llegara a Choele-Choel, costeando el ro Negro hasta Carmen de Patag
ones.
Este proyecto no fue considerado por el gobierno de la Nacin, a consecuencia de l
a guerra civil que arda en Entre Ros; pero puso en evidencia que la opinin pblica ap
oyaba con decisin el pensamiento de una solucin definitiva de la cuestin frontera.
Como una prueba de ello copiamos en seguida el voto de adhesin que la Sociedad Ru
ral Argentina dirigi al gobierno de la provincia:
ACTA DE LA ASAMBLEA DE LA "SOCIEDAD RURAL ARGENTINA" PRESENTADA AL GOBERNADOR DE
LA PROVINCIA POR UNA COMISIN DE LA MISMA SOCIEDAD, COMPUESTA DE LOS CIUDADANOS D
. JOS M. JURADO, D. DANIEL ARANA, D. LUIS DE CHAPEAUROUGE Y D. EXEQUIEL REAL DE A
ZA.
Buenos Aires, 4 de julio de 1870.
Las continuas invasiones y depredaciones que los indios salvajes hacen sobre nue
stra frontera han demostrado ya hasta la evidencia que el actual sistema de defe
nsa es inadecuado o al menos insuficiente, y es por ello que la Sociedad Rural h
a credo llegado el momento de contribuir a un cambio radical en este sistema, apo
yando el propuesto por el Excmo. Gobernador de la Provincia, para cuya realizacin
los miembros de esta corporacin y dems ciudadanos que suscriben ofrecemos la coop
eracin ms decidida.
Jos Martnez de Hoz, Eduardo Olivera, Vicente C. Amadeo, Jos M, jurado, Federico Lel
oir, Jaime Arruf, Salustiano Galup, Fliz Lynch, Manuel Gache, Jos G. Lezama, J. A.
Brizuela, M. Azcunaga, Miguel Crisol, Alvaro Barros, Gregorio Torres, Juan M. Vil
laraza, Nicanor Lastra, Eduardo Bernal, Casto Senz Valiente, Mariano Cano, Carlos
Newton, Martn Colman, Calixto Moujan, Jorge Temperley, M. Belgrano, Agustn E. Vel
a, Jos L. Vela, Jorge Atucha, Felipe Rufino, Exequiel Ramos Meja, Estanislao Fras,
Felipe A. Llavallol, Eustaquio Torres, Nicanor Olivera, Emiliano Aguirre, Franci
sco Bosch, Manuel M. Ibez, Flix Bernal, Luis Amadeo, Jos Roque Prez, Marcelino Rodrgue
z, Sulpicio A. Gmez, Juan A. Figueroa, Ramn R. Gmez, Juan Atucha, Exequiel Crdenas,
Jorge Lacombe, Jos Z. Miguens, Felipe S. Miguens, Mariano Unzu, Francisco Lalama,
Justo M. Piero, Antonio C. Mrquez, Juan Cas, Juan B. Llosa, Luis A. Huergo, Juan Cob
o, Juan G. Pea, Ramn Vitn, Mariano Castex, Miguel Torres, Lino D. Lagos, Manuel A.
Lpez, Federico Terrero, Daniel Arana, Lorenzo F. Agero, A. M. lvarez de Arenales, D
omingo A. de Achval, Carlos Villate, Exequiel Real de Aza, Jos Arce, Pinto y Meja, J
os Villodas, Juan Hughes, Joaqun Torres, Miguel Vanchetti, Paulino Amarante, Franc
isco Abach, Federico A. Toledo, Melchor F. Arana, Francisco F. de la Serna, L. d
e Chapeaurouge, T. M. Miguens, Luis Bilbao, Adolfo Reyes, Jos Seoras, Mariano Casa
res, Antonio Claraz, Manuel Martn y Omar, Jos G. Gmez, Manuel Fernndez, Exequiel Mar
tnez, Patricio Reed, Vicente Casares e hijos.
Julio 9 de 1870.
Acsese recibo agradeciendo a la "Sociedad Rural" la cooperacin que ofrece en asunt
o de tan vital inters para la provincia, ofrecimiento que se har presente al Excmo
. Gobierno Nacional, a los fines convenientes, publquese e insrtese en el Registro
Oficial.
CASTRO ANTONIO E. MALAVER(157).
157 Los antecedentes de esta tentativa de resolver la cuestin frontera existen en
la Memoria del Ministerio del Gobierno de Buenos Aires de 1871 a 1872, Pg. 169 y
sigts., y en la Memoria de Guerra de 1872.
La "Sociedad Rural" no se detuvo ah. En 1871 present un memorndum al Gobierno expon
iendo la verdadera situacin de las fronteras, y significando claramente que el de
sidertum de los hacendados era la expulsin de los brbaros al sur del ro Negro.
Est interesante documento, en que los hacendados ms fuertes de Buenos Aires ofrece
n toda su cooperacin al Gobierno Nacional, importa un compromiso contrado a la faz
de la Nacin, que ha llegado el momento de hacer efectivo, cooperando al pensamie
nto que agita a los poderes pblicos de marchar al ro Negro. Por eso mismo lo hemos
credo digno de ser recordado en esta oportunidad. Hlo aqu:
A S.E. el Sr. Gobernador de la Provincia, ciudadano D. Emilio Castro.
Los que firmamos reunidos en los salones de la "Sociedad Rural Argentina", hemos
resuelto dirigirnos a V. E. con la exposicin franca y explcita de la situacin en q
ue se encuentran las fronteras, y con la indicacin de las medidas que a nuestro j
uicio deben tomarse, a fin de remediar en lo posible los males del presente, y e
vitar los del porvenir.
Este movimiento de opinin entre personas que por sus intereses e industrias en la
campaa, estn ms que otras expuestas a las irrupciones de los indios, no es el resu
ltado ni de mala voluntad, ni de la menor mira de hostilidad hacia el gobierno;
nos proponemos solamente ayudar a las autoridades para la realizacin de una medid
a definitiva, y nos dirigimos al primer magistrado de la provincia en que habita
mos, narrndole los hechos tales como son, e indicndole aquello que discretamente p
ensamos que debe hacerse.
Creemos adems, que debemos empezar por recordar ciertos antecedentes, de alguno d
e los cuales tiene ya conocimiento V. E.
En una de nuestras reuniones anteriores se decidi nombrar una comisin que se apers
onase al gobierno de la provincia y con los diputados al Congreso por la misma,
autorizndola para que verbalmente hiciera las referencias y gestiones tendientes
al objeto que nos proponemos, con la correspondiente transmisin de los datos de q
ue podemos disponer en la actualidad.
La comisin cumpli su encargo, dando por resultado la expresin de los mejores deseos
por parte de V. E. y una interpelacin al ministro de la Guerra de la nacin por pa
rte de los diputados.
Al ser interpelado el seor ministro de la Guerra, neg los hechos y clasific los dat
os de inexactos, afirmando que la frontera est asegurada y mejor garantizada que
nunca, y que en la administracin anterior no se haba hecho nada en obsequio de los
hacendados fronterizos.
En vista de tan terminantes declaraciones, hechas ante el Congreso y ante el pas
entero por la boca del gobierno nacional, estamos en el deber de afirmar a nuest
ra vez y bajo la fe de muchos de los que suscriben esta exposicin, que las tribus
de Calfucur y Catriel son acreedoras, la primera por cinco trimestres y la segun
da por tres, de las raciones y auxilios que se comprometi a entregar el gobierno
nacional; que toda la lnea de las fronteras siente la falta de caballos, y por lti
mo, que algunos de los fortines exteriores carecen absolutamente de armas para l
os guardias nacionales que los guarnecen. V. E. puede aceptar estas observacione
s con todo el carcter de fidelidad que merece un asunto de tanta trascendencia pa
ra el pas y debe creer que estamos prontos a justificarlo en la forma que fuere n
ecesario.
Dejando as establecida la verdad de los hechos, pasamos a trasmitir a V. E. datos
y reflexiones de otro orden.
Es ya un hecho conocido por todos, que las tribus que habitan la pampa han sido
hace poco reforzadas por ms de mil indios chilenos, lo que significa una serie de
futuras invasiones, cuyos males a nadie pueden ocultarse, y ante semejante ante
cedente unido a las deficiencias del sistema tradicional de defensa que tantos d
esastres han causado, ante los hechos que arriba apuntamos y por ltimo ante la im
posibilidad material, ya por una razn ya por otra, de defender los intereses fron
terizos de una manera segura y eficaz, qu debe hacer el gobierno de la provincia,
y qu debemos pedirle nosotros, en obsequio de sus deberes como de nuestros intere
ses comprometidos?
Una muy larga y dolorosa prueba ha demostrado que el sistema defensivo en una lne
a tan extensa, sin accidentes estratgicos, sin facilidad para adoptarlos por la s
uperficie llana y casi constantemente uniforme, no debe ser mantenida por ms tiem
po, y mucho menos cuando se trata de un enemigo vido de rapia, en razn de su miseri
a y del tradicional espritu de venganza que lo anima, gil y dueo de la extensa llan
ura de que puede disponer en sus retiradas.
La conclusin de estos precedentes no han podido, pues, ser otra cosa que un cambi
o completo, que haga tomar la ofensiva y que arroje a las tribus depredadoras ms
all de la lnea natural del ro Negro.
No pretendemos sealar al gobierno un plan, ni menos entrar en detalles fuera de l
ugar; pero s creemos, que al apuntar la idea, debemos asegurarle por medio de la
promesa ms formal, que estamos prontos a cooperar moral y materialmente a su real
izacin, con todos aquellos medios y recursos que estn a nuestro alcance. Al hacer
este decidido ofrecimiento, debemos recordar el hecho en pocas anteriores por la
"Sociedad Rural Argentina", bajo cuyos auspicios nos hemos reunido hoy para repr
oducirlo; y concluimos rogando a V. E. se sirva tomar todas las medidas e inicia
r todas las gestiones necesarias que la Constitucin y las leyes le acuerdan, con
todo el patriotismo y con toda la voluntad que verbalmente se ha servido manifes
tar a nuestros comisionados.
Emprendida por V. E. esta cruzada, con la resolucin y ardor que ella merece, o ay
udando al gobierno de la nacin para que la lleve a cabo, en cumplimiento de una l
ey del Congreso dictada al respecto, habr hecho un verdadero e inolvidable servic
io al pas, cicatrizando una vez por todas la deplorable llaga que consume una gra
n parte de los frutos de la primera industria nacional.
Mientras que eso no se realice, suplicamos a V. E. haga de su parte lo posible p
ara que la frontera de Buenos Aires sea dotada inmediatamente de todos los eleme
ntos necesarios, para su seguridad y defensa.
Saludan atentamente al seor Gobernador.
Miguel J. Azcunaga, J. M. Jurado, Pedro de Elizalde, Federico Leloir, Nicols jurad
o, Mariano Roldn, Alvaro Barros, N. Martnez de Hoz, Moiss Jurado, J. B. Bonnement,
Juan Frers, Jos Anasagasti, Antonio Martnez y Vidal, Martn Colman, Jos Bars, Ventura
Lozano, Elseo P. Acorta, Victorio de la Canal, Samuel Rosetti, Ricardo Newton, Mi
guel Insiarte, Serapio Rosas, Irineo Anasagasti, Juan M. Serna, Juan Anasagasti,
Jos Portuguez, Alejandro Leloir, Daniel C. Amadeo, Flix Bernal, Manuel Bavio, Toms
Urquiza, Samuel S. Valiente, Exequiel Real de Aza, Tristn Gmez, Vicente Casco, Jua
n A, Figuera, Juan H. Gmez, Miguel B. de Uribelarrea, Ramn Santa Mara, Nicanor Elga
lde, Antonio R. Vaqueiro, Jos Flix Andrade, Daniel Mir, Rafael J. Caraballo, Juan M
alcolm, Ezequiel Crdenas, Garca y Gonzlez, Martn Irala, Benedicto Lpez, Ramn R Gmez, Fa
usto Lara, Jos Ciriaco Gmez, Francisco Lalama, Teodoro San Martn, Martn Crdoba, Juan
Cobo, Francisco Pieiro, Juan Crisol, Inocencia Ortiz, Federico Lefranais, Salvador
M. del Carril, Emilio J. Muiz, Ramn Pieyro, Jacinto L. Araux, Fermn Muoz, Nicanor Ol
ivera, Agustn E. Vela, Calixto J. Maujon, Saturnino Martnez de Hoz, Manuel Anagast
i.
Buenos Aires, octubre 14 de 1871.
Remtase con la nota acordada al Exmo. Gobierno Nacional, avsese a la "Sociedad Rur
al" y publquese.
CASTRO ANTONIO E. MALAVER
En 1872 el ministro de la Guerra, coronel Gainza contestaba en estos trminos:
"V. E. apoya en su nota la idea de llevar la frontera hasta la lnea del ro Negro.
Este gobierno se ocupa actualmente de preparar los elementos necesarios para lle
var a cabo esta idea, dando al mismo tiempo cumplimiento a una ley dictada por e
l Congreso hace algunos aos; pera para ello ha de tomarse el tiempo indispensable
, pues no quiere exponerse a que las armas de la civilizacin retrocedan como otra
s veces ante la chuza de la barbarie.
Los seores hacendados, con un desprendimiento que los honra, ofrecen en obsequio
del mismo pensamiento todo su apoyo moral y material.
El gobierno argentino acepta gustoso ese concurso; y en el caso de que se haga p
rctica la operacin, espera que V. E. se servir entenderse directamente con ellos a
fin de averiguar, hasta qu punto y en qu sentido podr contar con l.
Este conocimiento sera de suma importancia, pues el gobierno tendra entonces un po
co ms de partida para proceder, seguro como est de que si los seores hacendados tom
an con empeo el encargo de concurrir a la operacin, una gran parte de las dificult
ades habrn sido superadas."
En marzo del mismo ao se expidi la Sociedad Rural Argentina contestando que haba no
mbrado comisiones de vecinos en cada partido de campaa, con la misin de levantar u
na suscripcin de caballos, que permaneceran en poder de sus dueos, hasta que el gob
ierno dispusiera la realizacin de la expedicin. Solicitaba la Sociedad que el gobi
erno exhortase a los jueces de paz a secundarla en su patritica empresa; y el P.
E. lo hizo en el acto por medio de una circular que lleva fecha 21 de marzo de 1
872.
Abrigamos la conviccin de que, no habiendo sufrido modificacin radical el sistema
defensivo de la frontera, los hacendados de Buenos Aires sostendrn siempre con ig
ual patriotismo su desidertum de 1871 y su generoso ofrecimiento de cooperar mora
l y materialmente a la traslacin de la frontera sur al ro Negro.
La ley de 1867, cuya ejecucin se prepara felizmente a realizar el gobierno, traza
con acierto la verdadera lnea de la frontera sur, cuyas cabeceras sern los Andes
y el Atlntico, pasando por Choele-Choel, Chichinal y Neuqun; y por nuestra parte,
no vemos otra ms ventajosa, ms sostenible, ni ms fecunda para la riqueza de aquella
s comarcas y de la nacin misma.
La lnea del ro Colorado es inhospitalaria por la aridez del territorio, de difcil d
efensa por esta misma causa y de imposible comunicacin fluvial en alta escala, se
gn los conocimientos que hasta ahora poseemos sobre aquel ro.
Al contrario, como ya lo hemos, demostrado, el valle del ro Negro, es hospitalari
o, frtil en algunas extensiones, y sus posiciones estratgicas permiten una defensa
tan eficaz como barata y fcil, debiendo agregarse a estas seductoras ventajas, q
ue la navegacin de dicho ro y sus afluentes, es al mismo tiempo que un recurso mil
itar, un agente poderossimo de poblacin, de progreso y de riqueza.
La historia de dos siglos, por otra parte, ha proclamado la excelencia de esa lne
a natural de la frontera del sur de la Repblica, como lo hemos demostrado en otro
captulo y como vamos a confirmarlo.
II. El vasto territorio comprendido entre Choele-Choel y Carmen de Patagones es
recorrido frecuentemente por los indios que van de la Pampa unas veces y de los
valles orientales de los Andes las otras; pero una vez realizada la gloriosa bat
ida en la llanura, acampadas en triunfo nuestras tropas sobre la margen del ro Ne
gro, sin enemigos a retaguardia, aquellos campos se vern libres de salvajes, y la
s estancias de argentinos y de ingleses que ya se acercan a Choele-Choel, prospe
rarn tranquilas y seguras, sirviendo de base a nuevos centros de poblacin y de tra
bajo.
Los indios que vagan en los llanos de la Patagonia al sur del ro Negro no son inv
asores, porque su ndole y sus costumbres difieren radicalmente de los caracteres
morales y elementos materiales de los araucanos. Los tehuelches o habitantes del
sur. (tehuel, sur; cbe, gente) son indios naturalmente preparados para la civil
izacin y algn da sern la base de la poblacin argentina de la Patagonia. Hoy mismo los
vemos respetar la colonia galense del Chubut, comerciar con ella y acompaar leal
mente a los atrevidos colonos, que se internan en el seno de la Patagonia entreg
ados a investigaciones cientficas. Por otra parte, no olvidemos que responden de
la tranquilidad del territorio que nos ocupa, la cruel travesa del Balcheta, al s
ur del ro Negro. Si los indios rechazados al sur de este ro intentaran burlar la v
igilancia de las fuerzas escalonadas desde Choele-Choel al Neuqun, lanzndose en gr
an nmero y de improviso sobre los establecimientos ubicados entre Carmen de Patag
ones y la isla, seran detenidos por la inhospitalaria naturaleza de la travesa del
Balcheta, en cuyas estepas sucumbira el ejrcito que osara hollarlas sin un inmens
o acopio y tren de elementos de vida.
En efecto, desde la colina austral del ro Negro hasta el Chubut, este territorio
de centenares de leguas cuadradas, que comprende los campos(158) de Balcheta, ca
rece de pastos y de agua.
158 MORENO, Viaje a la Patagonia Septentrional, t. I de los Anales de la Socieda
d Cientfica Argentina, pg. 188.
El padre Falkner describe la travesa del Balcheta al sur del ro, en estos trminos:
"Toda la costa, por cosa de 20 leguas al sur del segundo Desaguadero es un pas se
co, estril, y con muy poco pasto, e inhabitado por hombres y bestias, excepto alg
unos guanacos que bajan de cuando en cuando de las montaas vecinas al poniente. N
o tiene ms agua en una parte del ao que la que se coge en las lagunas despus de las
grandes lluvias, en cuyo tiempo bajan los indios a este pas para enterrar los di
funtos, visitar los sepulcros, recoger sal en la Baha San Julin, o sobre la costa.
Vense algunas colinas pedregosas aqu y all; en una de las cuales, cerca de Puerto
Deseado, se hall tambin un mineral metlico de una especie de cobre(159)."
159 TOMS FALKNER, Descripcin de la Patagonia (Coleccin de Angelis, t. I).
Sin embargo, hacia la costa del Atlntico corre un camino que sale de Carmen de Pa
tagones, y que se interna al sur, inclinndose al oeste; camino que es seguido por
los comerciantes que van a realizar cambios ya con los colonos del Chubut, ya c
on los indios tehuelches de algunos valles frtiles de la Patagonia septentrional,
especialmente de aquellos que dan origen y alimentan al cristalino arroyo Balch
eta, lmite sur de la travesa de su nombre(160).
160 GUERRICO, Memoria sobre el ro Negro. Memoria de la Guerra, 1873, Anales Cientf
icos Argentinos, 1874, Pg, 150.
Este mismo camino se une al que siguieron los indios de la caravana del intrpido
capitn Musters, arrojado por los salvajes manzaneros al sur del ro Negro para evit
ar que examinara este ro.
Viedma deca, en su descripcin de la Patagonia:
"Desde Santa Elena al ro Negro, dicen los indios que es muy escasos de aguas el t
erreno, que slo se hallan algunas pequeas lagunas en tiempo de lluvias, y cuando e
stn secas se ven obligados para ir al ro Negro a arrimarse a la cordillera, donde
bajan manantiales; y como para esto suben mucho al oeste, triplican el camino si
han de bajar luego al establecimiento de los espaoles, con respecto al que camin
aran por la costa, si en sta tuvieran agua(161)."
161 Diario de VIEDMA, 1783. Coleccin de ngelis, t. VI, pg. 80.
Dedcese de las precedentes observaciones, que antes de decidirse el ministro de l
a Guerra a dejar desguarnecido el territorio que media entre Carmen de Patagones
y ChoeleChoel, es necesario practicar un reconocimiento detenido sobre la trave
sa de Balcheta, a fin de saber si realmente es un obstculo invencible para una inv
asin de indios, como todo parece demostrarlo, o si ofrece oasis accesibles, que p
uedan servir de etapas para un nuevo camino, en cuyo caso los salvajes encontrara
n otra vez abierto el rumbo del ro Colorado y de Baha Blanca.
En el ltimo resultado, la verdad es tambin que la defensa es fcil y se puede hacer
con pocos hombres, teniendo adems el recurso de la navegacin a vapor, cuyos servic
ios militares sern de la mayor trascendencia y eficacia.
Hemos credo conveniente detenernos en estas consideraciones para prevenir crticas
a las ideas de ocupacin del ro Negro, que profesamos desde hace tiempo; y con este
mismo propsito hemos de demostrar en otro captulo nuestra profunda conviccin de qu
e, abierta la guerra ofensiva sin suspender la marcha del ejrcito hasta el ro Negr
o, habrn concluido para siempre las invasiones de los salvajes.
III. Villarino escribi en la carta geogrfica de su famosa navegacin en el ro Negro l
a siguiente leyenda: "Los indios pasan por arriba y abajo de Choele-Choel, porqu
e all, enfrente, es donde el ro Colorado se acerca ms al Negro, sin que les quede a
rbitrio para hacer este trnsito ms arriba; y sta fue la causa porque generalmente t
odos los indios sintieron la expedicin que se hizo para este reconocimiento, para
fortificar el potrero de Villarino."
Este potrero se encuentra en la isla de Choele-Choel as llamada impropiamente, pu
es Villarino, fundado en el testimonio de los indios, dice que as nombran a un mda
no que se encuentra al este del paso. Pensamos que como un acto de justa reparac
in y como un tributo de gratitud al insigne precursor de la ocupacin del ro Negro,
la isla de Choele-Choel debiera llamarse de Villarino.
An existe en ella el fortn en que ste vivi cuarenta y cinco das!(162)
162 Vase el plano de Villarino. El potrero tiene el nombre de Tehuel Malal (corra
l del sur).
Describe el piloto con entusiasmo los potreros de Choele-Choel, no solamente por
su fertilidad, que le pareci superior a la de los territorios comprendidos entre
Carmen de Patagones y ese paraje, sino tambin por su fcil defensa.
En efecto, el Diario dice:
"Queda el dicho potrero inexpugnable aunque vengan 50.000 indios. Este potrero e
s capaz, tiene dentro lea, madera, caza, pesca que abunda en ricas truchas y past
o para siempre, para el ganado que tenga, y aunque venga ms. Esta gran isla, por
estar en la banda del norte, es la mayor excelencia de dicho paraje; tiene nueve
leguas de largo, y en algunas partes tres de ancho; las tierras en las inmediac
iones de este paraje o potrero, en espacio de cuatro leguas, son las mejores que
ha visto desde aqu el desage de este ro en el ocano(163)."
163 T. VI de la Coleccin de Angelis, pg. 29.
En abril de 1782 Villarino recibi un oficio en el que se le pedan esclarecimientos
sobre las posiciones estratgicas del ro Negro; y contest:
"La guardia que Vd. ha proyectado en el Choele-Choel, debe Vd. tener presente qu
e adems de ser til para contener los indios, lo ms importante de ella, y por lo que
a mi juicio se hace absolutamente necesaria, es porque sirve para tener los ind
ios retirados de las orillas del mar, que en ellas nos pueden ser tan perjudicia
les en caso de ser invadida esta costa por los enemigos de la Corona, con quiene
s se podran unir por su propio inters, y convendra mucho tener siempre los indios r
etirados de los puertos, para el caso de que sucediese lo que he dicho, no tuvie
sen la facilidad de hallarse con ellos, ni que los indios tuviesen ni pudiesen a
dquirir tal noticia.
Suspendo hacer la descripcin de Choele-Choel, por cuanto con bastante difusin lo t
engo manifestado a Vd. anteriormente.
Tampoco quiero hablar de las numerosas iridiadas que precisamente los obliga a t
ransitar por este paso, y los estragos que causan a Buenos Aires, porque de todo
ello tiene Vd. muy largas noticias y conocimientos."
Estas observaciones, dirigidas a Viedma, trazaron el rumbo que deba seguir la opi
nin de los contemporneos y de la posteridad, para obtener la completa seguridad de
la campaa poblada, lindera con los dominios del salvaje.
En efecto, Viedma, intendente de los establecimientos reales de las costas patagn
icas, fue el primero que, apoyndose en las noticias de Villarino, promova la ocupa
cin militar de Choele-Choel, aunque sin xito, como ya lo hemos referido(164).
164 Vase el Captulo Primero.
Despus de la trgica muerte de De la Piedra y de Villarino, acontecimiento que caus
honda impresin a consecuencia de la espectabilidad de las vctimas, formronse en la
corte del Virrey de Buenos Aires dos partidos, el uno favorable a la conservacin
de los establecimientos de la costa patagnica y el otro adverso, partidario de ab
andonarlos.
El Virrey decidise por un trmino medio, juiciosamente aconsejado por Viedma y el b
rigadier portugus Sa de Faras(165).
165 Manuscrito en el Archivo General de la Provincia.
Ellos opinaban que todos los elementos y escuadrillas dispersos en el extenso li
toral de la Patagonia, deban ser concentrados en Carmen de Patagones, conservando
esta posicin a todo trance, como llave de la comunicacin fluvial con el interior,
an mal conocida, del pas y como base para vigilar aquellas costas sin cesar.
Era cuerdo el parecer y como vamos a justificarlo, fue ampliamente aprobado por
el Rey de Espaa.
El primer ministro de S. M., conde de Campo Alange, escriba en San Lorenzo del Es
corial en 22 de noviembre de 1791, acusando recibo de las comunicaciones del Vir
rey de Buenos Aires, relativas a la conservacin del establecimiento del ro Negro,
y deca:
"Se ha dignado S. M. resolver conformndose con el informe dictamen de su Suprema
justicia de Estado, que considerando la urgente necesidad en que nos hallamos de
spus del ltimo convenio con Inglaterra de posesionarnos y establecernos slidamente
en los puntos principales de la mencionada costa (patagnica) antes que aquella na
cin se apodere de alguno o algunos, como es de recelar piensan hacerlo para abrig
o de sus pesqueras, para introducirse con su comercio clandestino por los ros, o p
or tierra en la banda del sur y para dificultar nuestra navegacin y comercio en t
iempo de guerra, desde luego se conserve y d todo el fomento posible al estableci
miento del ro Negro; que se traslade el puerto de San Jos al istmo de aquella penns
ula, y que se internen las guardias sobre el ro Negro, ocupando el paso de Choele
-Choel y procurando averiguar los dems pasos del mismo ro, para cubrir por aquella
parte las fronteras de ese Virreinato, cuyas providencias, aunque ocasionaran a
lgn dispendio, servirn al pronto para asegurarnos aquellas posesiones, y es verosmi
l produzcan con el tiempo las dems ventajas que prometen los informes(166)."
166 Manuscrito en el Archivo General de la Provincia.
Ms tarde, en 1796, el ilustre gegrafo D. Flix de Azara sostena las mismas ideas, en
un importante informe elevado al Virrey sobre la frontera de Buenos Aires(167).
Azara se expresaba as:
167 Coleccin de Angelis, t. VI, Pgs. 43 Y 44
"Me limito, pues, a decir que miro muy factible y fcil establecernos en Choele-Ch
oel, y con esto, siendo cierto lo que asegura Villarino, seramos dueos de las pamp
as desde aqu hasta el ro Negro; pues, aunque quedaran algunos brbaros en este espac
io, no habra motivo para temerlos, porque no son muchos, ni aun la sexta parte de
lo que el vulgo se figura. Tampoco tendran motivo para incomodarnos, porque no h
allaran a quin vender el ganado robado que ellos no necesitan. En fin, amparndonos
en este paso preciso, no podran los indios del sur del ro Negro, ni los de la cord
illera y sus faldas, introducirse en estas pampas para unirse con sus indios y r
obar nuestro ganado, como hasta aqu ha sucedido."
En los primeros aos de este siglo, un oficial de blandengues de Mendoza, de quien
ya nos hemos ocupado, D. Sebastin de Undiano y Gastel, bosquejaba con tino y saga
cidad el plan de una expedicin formal sobre el ro Negro, plan que ha sido y ser el n
ico benfico, aunque actualmente es susceptible de ser complementado por los detal
les, como vamos a verlo(168).
168 Vase el t. I de la Coleccin de Angels, al final.
"Con las tropas que hoy hay en dichas fronteras, dice, me parece sera suficiente;
para establecernos slidamente en los puntos principales de la nueva lnea; a saber
: por lo que mira al ro Negro en Choele-Choel e isla inmediata, ms arriba de este
paso, y por lo que toca al Diamante(169) en el que se ve ms abajo de los Manantia
les. En el de la esquina de San Jos, en el de los Algarrobos; y en el de la dicha
confluencia del Diamante y el Atuel, y en algunos otros de que se hara un recono
cimiento prolijo, si se tuviera por conveniente asegurarlos.
169 El ro Diamante a que alude Undiano es el Neuqun. En aquella poca de atraso geog
rfico era corriente este error, como se ha visto. As, pues, el plan de Undiano es
el que perseguimos hasta ahora.
Para este reconocimiento debieran partir dos expediciones, una desde nuestro est
ablecimiento del ro Negro, a la manera de la de Villarino, que podra dirigirse con
dos chalupas hasta la unin de este ro con el Diamante; y otra que, marchando desd
e Mendoza, fuese por la derecha de este ltimo ro hasta encontrarse con la del Negr
o; volviendo a la retirada de una y otra a rectificar las observaciones hechas e
n la entrada. Bien que la de Mendoza sera muy conveniente que hiciese su viaje de
vuelta por la izquierda, para reconocer la unin del Tunuyn, que yo no pude ver el
ao de 1784 que anduve por all, a causa de las grandes crecientes de aquel ao, que
hicieron salir de madre dicho ro, inundando a mucha distancia los campos inmediat
os, y estorbando el acercarse debidamente a reconocer este punto geogrfico, por l
o cual sera muy bueno tambin que la expedicin de Mendoza llevase dos canoas o botes
por el ro, y una y otra confiadas al mando de personas que diesen una descripcin
completa de los ros, levantando planos exactos de ellos, y designando los sitios
para el establecimientos de los nuevos fuertes."
El Virrey de Buenos Aires, que en 1804, poca de esta presentacin, lo era el Marqus
de Sobremonte, convoc una junta de notables, como se ve por el siguiente document
o:
"En la ciudad de la Santsima Trinidad de Buenos Aires, a 28 de mayo de 1804, el E
xcmo. seor Marqus de Sobremonte Virrey, Gobernador y Capitn General de estas Provin
cias del Ro de la Plata, etc.: Habiendo visto y examinado los varios expedientes
que en diferentes tiempos se han promovido con el objeto de adelantar la fronter
a del sur de esta capital e igualmente el proyecto presentado a S. E. por el cap
itn de milicias de Mendoza, D. Sebastin Undiano y Gastel, dirigida a adelantar la m
isma frontera hasta los ros nombrados Negro y Diamante, resolvi S. E., para tomar
la determinacin ms til y conveniente en materia de tanta gravedad y consecuencia, h
acer convocar las personas de mayor inteligencia y conocimientos prcticos en la m
ateria, para que instruyndole verbalmente cada uno de su concepto, segn sus conoci
mientos, pudiese facilitar sin ms retardo, y sin los embarazos y dificultades que
hubieron hasta el presente el importantsimo proyecto de adelantar la frontera de
l sur de esta capital, en cuya virtud, habindose juntado en este Real Palacio, en
presencia de S. E., los seores D. Juan de Almagro, del Consejo de S. M., Oidor h
onorario de la Real Audiencia de Charcas, Auditor de Guerra y Asesor General de
este Virreinato; el coronel D. Nicols de la Quintana, comandante general de la fr
ontera del sur; D. Domingo de Igarzbal, alcalde de primer voto de esta ciudad; D.
Ignacio Rezbal, sndico procurador general de la misma; D. Francisco Escalada, sndi
co del Real Consulado; el capitn de dragones, D. Len Ortiz de Rosas; el de ejrcito,
D. Joaqun Maestre; el de las milicias de Mendoza, D. Sebastin de Undiano; el apod
erado del gremio de hacendados, D. Antonio Obligado, y el ingeniero gegrafo, D. P
edro Cervio; despus de haber propuesto difusamente la materia, ledose lo ms sustanci
al de los expedientes obrados hasta el da acerca de ella, y seguidamente el proye
cto presentado por D. Sebastin de Undiano y Gastel, todos estuvieron de comn acuerd
o en su parecer, que considerada la grande distancia que media desde la frontera
de esta capital hasta el ro Negro, los considerables gastos que sera necesario in
vertir en la guarnicin de las orillas de dicho ro y del Diamante, lo escaso de los
fondos destinados para sufragar a estos preciosos e indispensables gastos, el c
onsiderable nmero de tropa que era necesario emplear en cubrir puestos tan distan
tes y lo expuesta que quedaba la frontera inmediata a la capital, no conceptuaba
n conveniente ni practicable por ahora la verificacin de este proyecto: pero que
atendiendo por otra parte al crecimiento y adelanto que ha tomado la poblacin de
la provincia desde el ao pasado de noventa y seis en que se propuso adelantar la
frontera hasta el ro Salado, consideraban que no deban ceirse a tan corto espacio e
l avance de que ahora se trataba, sino que deba solicitarse un punto medio, que s
in dejar expuestas las inmediaciones de la capital, sin tropezar con las dems dif
icultades que ofreca la salida hasta el ro Negro, proporcionase las ventajas a que
se aspiraba, de dar mayor ensanche a los campos en los trminos ms ventajosos y til
es a la provincia, y que pudiesen conciliar todos los objetos que se proponan y v
entilaban. En cuyas circunstancias, el seor coronel comandante de la frontera pro
puso, que en su concepto el modo ms seguro de la defensa de sta para conservar l re
unidas las fuerzas destinadas para ella en un puesto ventajoso y proporcionado a
ocurrir con prontitud a contener cualquiera invasin; que por las noticias adquir
idas de todos aquellos campos, y los conocimientos prcticos que de ellos le asist
en, cree que no hay otro punto que rena estas proporciones, que la laguna Blanca
o Cerremechi, situada como a unas ochenta leguas de esta capital, y que establec
indose en sus inmediaciones un fuerte y cuartel general para la tropa de blandeng
ues puede quedar bien asegurada la frontera, y en lo sucesivo, si se considerase
conveniente aumentar dos fortines en sus dos alas, cuya faena se aumentar consid
erablemente con los pobladores que es probable se le renan al abrigo del mismo fu
erte, siempre que se les repartan terrenos asegurndoseles su propiedad, no debien
do dudarse que por estos medios tendr en muy breve tiempo aumentos muy considerab
les aquella poblacin, as por la buena calidad de los terrenos, como por la permane
ncia de las aguas.
Y habindose ventilado y discutido detenida y minuciosamente por los seores de la j
unta acerca de la exposicin del seor comandante de la frontera, convinieron todos
en que as deba practicarse, y era cuanto en las circunstancias convena hacer, y lo
que consideraban digno de la celosa proteccin y decidida constante propensin de S.
E. por la prosperidad de esta provincia, y bienestar de sus habitantes; parecie
ndo tambin podra al propio tiempo conseguirse sin dificultad adelantar la frontera
de Mendoza, trasladando el fuerte de San Carlos a la confluencia del ro Atuel co
n el Diamante e igualmente avanzar un puesto cinco o seis leguas ms por la parte
sur del ro Negro. Todo lo cual, odo por S. E. mand se asentase por diligencia, y qu
e firmada por dichos seores de la junta, se le llevase para resolver lo que consi
derase ms conveniente: de que yo el escribano mayor de Gobierno y Guerra doy fe."
Juan Almagro, Nicols de la Quintana, Domingo de Igarzbal, Ignacio de Rezbal, Franci
sco Antonio de Encalada, Sebastin de Undiano, Joaqun Maestre, Antonio Obligado, Len
Ortiz de Rosas, Pedro Antonio Cervio, Jos Ramn de Baravilbaso(170).
170 Expediente promovido por D. Sebastin de Undiano y Gastel, capitn de milicias de
Mendoza, sobre aumentar diecisiete mil leguas a los campos que poseemos en nues
tras pampas. Ao 1804. Manuscrito en poder de la familia de Undiano.
Poco nuevo hay que decir ya en materia de plan general de ocupacin del ro Negro de
spus de lo escrito por Undiano y Gastel. La expedicin de 1833 fue llevada a cabo, d
e acuerdo con aquellos consejos, completados en los detalles con arreglo a las n
uevas necesidades.
Finalmente citaremos en apoyo de la importancia de los pasos del ro Negro, la opi
nin del distinguido coronel Garca, quien disea la nueva lnea definitiva en estos trmi
nos:
"La primera debe ser desde la confluencia con el mar del ro Colorado hasta el fue
rte de San Rafael, sobre el ro Diamante, teniendo por punto central la laguna de
Salinas. La segunda debe formarla la cordillera de los Andes, en los pasos que f
ranquea por Talca y frontera de San Carlos, apoyando su izquierda sobre las naci
entes del ro Negro de Patagones y su derecha en el paso del Portillo, examinando
adems otros pasos intermediarios si los hubiere, y guarnecindolos del mejor modo p
osible. La configuracin geogrfica del terreno da a conocer la importancia de esta
obra, y tambin que la naturaleza nos da en los Andes unos lmites indisputables y q
ue brindan a los de esta parte del norte con la posesin de tantos terrenos yermos
y de preciosidades inestimables, ya demasiado conocidas y ansiadas por los del
sur.
Los costados del cuadro irregular que forman las dos lneas, quedan cubiertos por
el este con las orillas del ocano y ro Negro; por el oeste con la provincia de Cuy
o; por el sur con la cordillera de los Andes, y por el norte con las provincias
de Buenos Aires y Crdoba."
Siendo Choele-Choel la llave del ro Negro, y demostrada la importancia incontrove
rtida de esta lnea estratgica, ha debido ser conservada aquella posicin militar ocu
pada y abandonada por Villarino, en tiempo de Rosas, y bajo la administracin del
general Mitre.
Los brbaros hicieron siempre una oposicin decidida a la fortificacin de la isla des
de el reinado de Chulilaquin, en 1782, hasta el de Calvucur en 1874.
La ltima vez que Choele-Choel fue ocupada en cumplimiento de un decreto de la adm
inistracin del general Mitre, los indios se alarmaron hondamente y el cacique gen
eral de las pampas escriba al coronel Barros, jefe de la frontera sur de Buenos A
ires:
"Me dice mi general que le d a saber de la venida del hermano Reuque-Cur, y que ya
est en Choele-Choel con 3.500 lanzas sin contar las que vienen todava en camino,
y el motivo de esta venida es por la poblacin que se iba a hacer en Choele-Choel,
y que el seor Gobierno se lo comunic que haba mandado comisin a todas las indiadas
y que todos los caciques se han enojado por la poblacin de ChoeleChoel, pero que
como ahora esta poblacin ha quedado as, pues dice mi general que esta fuerza del h
ermano es para favorecerlo en caso de que den contra l. Como mi general no tiene
ninguna cosa con Vd., quiere que Vd. se entere de esto, y tenga la bondad de dec
irle las buenas ideas del seor Gobierno para que el hermano quede enterado de tod
o, que el vivir bien es lo mejor porque mi general no quiere la guerra (171)."
171 A. BARROS, Fronteras y territorios federales, Pg. 46.
En 1869 el coronel Murga, comandante de la frontera de Patagones, sala a dar cump
limiento al citado decreto de 1868 sobre la ocupacin de la isla. Llevaba 150 vete
ranos por tierra y un vapor que navegaba el ro a las rdenes del capitn don Ceferino
Ramrez, hoy teniente coronel de la Armada. Pocos das permaneci la pequea columna en
Choele-Choel, y sin embargo, rescat varias tropas de ganado, que los indios llev
aban de la campaa de Buenos Aires para Chile.
La alarma que este ensayo despert entre los indios, demuestra la importancia del
punto. Ella consiste en que la travesa inhospitalaria que separa a los ros Colorad
o y Negro, es menos ancha frente a Choele-Choel que en cualquier otro punto. En
efecto, el primero de estos ros se acerca al segundo all, corriendo ambos cauces a
doce leguas de distancia, que son una jornada para los brbaros. El territorio en
trerriano no podra ser atravesado en otra parte sin peligros inmensos, para invad
ir a Buenos Aires, porque a la naturaleza del terreno se agrega que el camino de
la costa del Atlntico est guardado por la frontera militar.
La defensa de Choele-Choel ha sido facilitada por la naturaleza y una divisin de
500 veteranos armados a remington establecidos en uno o ms puntos a lo largo de l
a costa del norte, frente a los pasos ms accesibles y en la misma isla, basta par
a contener y destruir al ejrcito ms numeroso que pudiera formarse de una extraordi
naria e improbable confederacin de indgenas.
Los pasos no son dos o tres como se cree generalmente, dice el teniente coronel
Guerrico. Se puede entrar y salir con la mayor facilidad; pero la isla quedara in
vulnerable aplicando el sistema de Villarino de fosar el frente de los pasos y d
efenderlos con palizadas, para los cules abunda la madera all mismo.
Consisten generalmente los pasos en declives de las barrancas, pues en cuanto a
la profundidad del ro muy raro ser que all no haya que vadearlo a nado de caballo.
Por consiguiente con trabajo de zapa, destruyendo los declives hasta dejar las b
arrancas perpendiculares, los pasos desaparecern.
Es inoficioso insistir en la importancia estratgica de Choele-Choel. Un jefe expe
rto sacar de ella todas las ventajas que quiera, porque la abundancia de madera,
la fertilidad del suelo y la elevacin de las barrancas le brindan toda clase de s
eguridades militares y de recursos vitales.
Veintisis leguas arriba de Choele-Choel existe otra posicin estratgica o paradero d
e los indios llamado Chichinal.
Villarino no da su nombre en el Diario de navegacin, pero la distancia a que corr
esponde la descripcin del paso revela que se refera a aquel paraje. El 3 de diciem
bre escribi:
"A las 5 de la maana sal a remo a atravesar la costa del norte, y segu a la silga;
a una milla andada hall rastros de haber pasado los indios de la parte del N. a l
a del S., galope de ganado vacuno y caballar, el que, segn los rastros y camino h
echo vena del N.O., hacia el Colorado, y este paso es bueno, pues aqu se angosta b
astante el ro y tiene buena entrada y salida en l. A medioda vena yo registrando por
tierra y hall muchos rastros de caballos."
Al da siguiente Villarino avist polvaredas y luego grandes arreos de ganado que se
dirigan al paso.
"Habiendo logrado el piloto atraer algunos indios a las naves, le dijeron que ve
nan de sierra del Volcn, que ha cerca de un ao que bajaron a buscar ganado caballar
y vacuno, y que con esto hacen trato con los de Valdivia, unas veces llevndolo l
os indios a dicho pueblo, y otras viniendo los cristianos a comprrselo a sus tier
ras, el cual cambian por sombreros, cuentas, frenos, espuelas y ail para teir los
ponchos; vase aqu ya abierto el camino y comunicacin por la orilla del ro con Valdiv
ia, y entablado una especie de trato por los indios, robando el ganado a Buenos
Aires y vendindolo a aquel presidio.
Agregan los salvajes que para ir y venir entre Buenos Aires y la Cordillera atra
vesaban el campo desde el Colorado al ro Negro por Choele-Choel, y agregaban que
todos o casi todos los indios que habitan o residen en las sierras del Volcn y pa
mpas de Buenos Aires, son de este ro arriba; y que el motivo de pasar tanto tiemp
o en aquellos parajes es por la abundancia que hay de ganados, y por la facilida
d de mantenimiento; y que algunos paran dos aos, otros ms y menos, segn les acomoda
."
El da 12 de febrero vio el piloto en el Chichinal otra indiada en nmero de 300 lan
zas con un arreo de 8.000 cabezas, y dice:
"De aqu se puede inferir lo que destruyen los indios a Buenos Aires, pues todo el
ganado es sealado y marcado de los vecinos de la ciudad".
A agrega:
"Me qued admirado de or hablar a estos indios de nuestras guerras con los ingleses
, pues me preguntaron si an duraban. Y preguntndoles yo por dnde haban sabido de est
a guerra, respondieron que en Valdivia lo haban sabido, y que por este motivo vala
n en aquella plaza todas las cosas ms caras, pues no podan pasar las embarcaciones
de Espaa para las Indias."
El mayor Bejarano pas el ro Negro en el Chichinal, con cuatro pies de agua, en poca
de la mayor bajante y observ buenos campos.
Hemos transcrito ya algunos prrafos de la relacin del viaje del seor Moreno, en que
afirma que en Chichinal no haba qu comer para los sesenta caballos que llevaba su
comitiva.
No se aviene esto con las observaciones del mayor Bejarano, que vio en el Chichi
nal un gran arreo de vacas llevadas por los salvajes, ni con las noticias del ve
rdico Villarino, ante cuya vista desfilaron varios arreos; uno de ellos de ocho m
il cabezas.
Pero sea de esto lo que fuere, el hecho es que es necesario guardar el paso del
Chichinal; y que un nuevo reconocimiento prolijo dir si un regimiento de 300 plaz
as es suficiente para llenar aquel servicio, o si ser menester establecer all un r
egimiento y un batalln como en ChoeleChoel.
La lnea se completa con la ocupacin del ro Neuqun, desde su confluencia con el Negro
hacia los Andes. Esta ocupacin no puede ser proyectada en todos sus detalles por
la deficiencia de las exploraciones del Neuqun; pero vamos a trazar en trminos ge
nerales, nuestra opinin sobre esta base al oeste de la nueva frontera.
Desde luego, es necesario ocupar con un regimiento y un batalln (500 plazas) la c
onfluencia de aquellos dos ros, pues desde el siglo pasado existe all el paso prec
iso, de que se sirven parte de los indios que bajan de los valles andinos a la p
ampa por el camino de Choele-Choel y del Colorado, y los que regresan con grande
s arreos de ganado. Efectivamente, en la carta de Villarino se lee, desde el sig
lo pasado, la siguiente noticia importante, agregada a la leyenda, despus de aseg
urar que el ro Neuqun no tiene ms que un solo paso, inmediato a la confluencia:
"Estorbndoles este paso, no les queda ms arbitrio (segn aseguran los mismos indios)
para proveerse de ganado de los expresados campos, pues, dicen que este ro no ti
ene paso por parte alguna desde que se le junta el ro Atuela (Atuel), por la part
e occidental y el Tunuyn por la oriental, hasta su desaguadero en el ro Negro; y a
s por esto, como por ser los caminos intransitables por falta de agua se hallan p
recisados a pasar por el expresado paso, y seguir la orilla del ro Negro hasta el
Choele-Choel para pasar al Colorado."
Los viajeros posteriores a Villarino confirman la importancia estratgica de esta
posicin, y no habiendo siquiera dudas al respecto, parcenos inoficioso abundar en
nuevas demostraciones.
Los salvajes que roban ganado en la provincia de Buenos Aires lo arrean inmediat
amente por el camino del Colorado y de Choele-Choel para los Andes, despus de sat
isfacer las necesidades y la avaricia de los indios de las tolderas pampeanas.
Villarino vio en el siglo pasado, como dijimos, un numeroso arreo en aquel camin
o; y en 1872 y 1875 los seores Bejarano y Moreno fueron testigos de un hecho anlog
o.
Cuntos millones costarn a nuestra industria agrcola las correras de los indios por aq
uel camino durante cada siglo?
Como un argumento ms en pro de la urgente necesidad de cerrar esta va a los indios
abrindola a la civilizacin y como nueva revelacin de la importancia que le atribuy
en los chilenos y de las esperanzas que en ella fundan, extractamos en seguida a
lgunos pasajes fundamentales de un interesante artculo sobre el camino de Bariloc
he, que ha publicado La Revista del Sur de Santiago de Chile, en diciembre de 18
78.
Dice:
"Toda comunicacin fcil entre el mar Pacfico y la regin oriental de los Andes, habr de
ser un elemento de gran porvenir para las provincias australes de Chile, por la
s relaciones que se podran sostener a travs de la gran cordillera y, muy especialm
ente, por el esplndido desarrollo que ha alcanzado la ganadera en los valles de la
cordillera.
La provincia de Llanquihu, por ejemplo, puede muy bien explotar el antiguo camino
que seguan los misioneros de Nuestra Seora de Nahuel Huap, que en el siglo XVII cr
uzaban los Andes desde el Pacfico a la parte oriental de la cordillera en slo tres
das, y con acmilas. Esta senda llamada de Bariloche (osario de gente, cementerio,
que tal parece significar el vocablo), perdida al presente por la exuberante ve
getacin, no menos que por la falta de relaciones verdicas, es un tema que debiera
preocupar a los hombres emprendedores de Chilo y de Llanquihu.
Penetrando por el lago y algo sinuoso estero de Reloncav, se alcanza su extremo n
orte que ofrece el hermoso puesto de Ralun o Raleon de los antiguos.
Este viaje puede efectuarse en un da, si se sale de Puerto Montt o desde Calbuco,
con tiempo apropiado y en embarcacin de vela.
Desembarcando en la parte nordeste de la baha de Ralun, se puede seguir de cerca
y con rumbo al norte el riacho de Reloncav; se trasmonta la cuesta de la Vaca (ll
amada antiguamente del Sauce), para caer en seguida a la parte sur del lago de C
ayute, en no ms de medio da de marcha a pie y con alguna carga, tiempo que poda abre
viarse mucho despejando la senda.
Una vez en Cayute, se continuar hacia el oriente por la margen sur, para tomar des
pus la profunda abra que se mira al este y por la cual desciende el caudaloso ro C
oncha. Siguiendo esta senda se habr penetrado en el boquete de Bariloche.
Se faldear por el sur el gran ncleo que forma el monte Tronador, para caer en segu
ida a la Patagonia, camino que en varias ocasiones tomaron los misioneros, y cuy
o descubrimiento hubo de costar la vida a muchos de ellos; pues los indgenas cono
cedores de sus facilidades y ventajas, no se hallaban seguros, temiendo por su l
ibertad, en atencin a los ataques que pudieran llevarle los Chilotes, a quienes r
espetaban y teman.
Despus de ms de dos siglos, esa senda tan poco hollada por los misioneros conquist
adores, la frecuenta el ganado vacuno que ha adquirido un desarrollo notable. Al
presente puebla desde Ralun hasta la Patagonia, siguiendo el precipitado boquet
e de Bariloche.
Es probable que l descienda del ganado introducido por los antiguos misioneros y
que hubo de quedar en poder del campo y de los indgenas que ya conocan su importan
cia, pues comenzaban a ser pastores.
El ganado mayor se cra cerril en esa comarca, es hermoso y robusto, y se propaga
sin inconveniente alguno merced a lo templado del clima, no cornos que al abunda
nte ramoneo que les brindan varias chusqueas (quilas) y algunos arbustos que se
desarrollan al abrigo del follaje del monte, que les resguarda de las nieves inv
ernales y de los intensos fros.
Algunos isleos del seno de Reloncav tienen crianza de animales en la margen del es
tero y aun a orillas del ro Petrohu; pero el ganado que se encuentra hacia el lago
Cayute es, a no dudarlo cerril; no reconoce dueo alguno que pueda justificar la p
ropiedad, por cuanto todos los animales carecen de marca y son bravos.
Slo algunos merodeadores, sirvindose de perros apropiados, suelen emprender la caz
a de algunas piezas en la estacin veraniega, caza que conducen en parte a las isl
as de Calbuco o a Puerto Montt, cuando no la depositan en potreros ms accesibles
a orillas del estero de Reloncav, o la charquean malamente para su provisin de inv
ierno. Es indudable que por la humedad del clima no puede obtenerse buena cecina
(charqui), pero indudable es tambin que la salazn dara un resultado esplndido y sera
un ramo de industria para la exportacin, ramo que hasta ahora les es desconocido
.
Volviendo al verdadero tema, de que nos hemos apartado, el reconocimiento y domi
nio del camino de Bariloche, hara dueos a los empresarios de Chilo y de Llanquihu de
una rica fuente ganadera, no menos que de un vario comercio con los indgenas de
Patagonia, un tanto numerosos en las cercanas del lago Nahuel Huap. Adems de los di
versos artculos de consumo que pudieran importarse, se tendra por retorno la pelet
era, las plumas de avestruz tan valiosas, y caballos de buena clase tan escasos e
n las provincias citadas.
Finalmente, abierto el camino de Bariloche, Llanquihu y Chilo se habran abierto a s
mismas un mercado donde introducir parte de sus frutos, y despejando adems un hor
izonte donde podran ejercer su actividad comercial, lo que les proporcionara valio
sos artculos de cambio para con las provincias del norte de la Repblica."
Los escuadrones indgenas que se desprenden de los valles andinos para formar part
e de las invasiones a Buenos Aires, a Santa Fe y Crdoba, siguen el mismo derroter
o, vadeando el Neuqun en su confluencia con el ro Negro. Ocupado, pues, el paso co
n una divisin, los indios no pueden repetir sus lucrativas y criminales incursion
es.
Los indios de aquella regin suelen seguir otro camino para invadir la provincia d
e Crdoba y Cuyo, sea solos, sea alindose a los ranqueles. Entonces en vez de pasar
el Neuqun en su confluencia con el Negro lo remontan hasta sus nacientes y lo pa
san por Tilqui, desde donde arrancan dos caminos, el que conduce a Leuvuc y a la
laguna del Cuero, tolderas de los ranqueles por la travesa del Salado o Chadileuv.
Costeando el ro Grande hasta la sierra Malarge este camino se desva al nordeste, bi
furcndose en direccin a la campia de Mendoza por el Diamante y a los arenales salit
rosos de San Luis, por el sur del Bebedero.
Ahora bien, la divisin acampada en la confluencia del Neuqun y del Negro, no puede
cerrar este camino al salvaje, y ser necesario establecer convenientemente otra
columna entre dicha confluencia y Tilqui, en paraje que la exploracin prolija del
territorio, ros y caminos designar el jefe expedicionario.
Encontrada y ocupada esa posicin estratgica quedar coronada la campaa y habremos ech
ado llave a la pampa.
IV. Recapitulemos. La lnea ocupara una extensin de 120 leguas desde el Atlntico a Ti
lqui, calculando el mximo de longitud, porque pensamos que al sur de Tilqui hay p
osiciones ventajosas que reduciran la lnea a 115 leguas. Pero esta misma lnea ser en
realidad mucho menor, por dos razones.
Primeramente, porque en Choele-Choel y Carmen de Patagones no habr necesidad de s
ervicio militar; la lnea, como dijimos, es defendida por la naturaleza y por la p
oblacin que all se condensa y condensar cada ao ms. En segundo lugar, porque la divis
in de Tilqui ser innecesaria una vez consolidada la lnea del ro Negro. Explicaremos
ms extensamente nuestro pensamiento al respecto cuando nos ocupemos de los Indios
en otro captulo.
As, pues, la verdadera lnea de acantonamiento del ejrcito se reducir a 50 leguas, mi
entras que hoy la misma lnea forma un inmenso arco desde Patagones a los Andes me
ndocinos a travs de 480 leguas.
El efectivo del ejrcito suficiente para defender la frontera del porvenir ser el s
iguiente:
Divisin de Choele-Choel 500 plazas Divisin de Chichinal 500 "
Divisin de Neuqun 500 "
Divisin de Tilqui 500 "
Escuadrn de vigilancia entre Carmen de Patagones y Choele-Choel 50 "
Marinera para la escuadrilla del ro Negro 50 "
Fuerza empleada en la Polica de los territorios ocupados por los indios desarmado
s 600 "
Total 2.700 plazas.
Poco tiempo despus, una vez consolidada la lnea, la divisin Tilqui ser innecesaria,
y lo ser igualmente el escuadrn de vigilancia, quedando reducido el ejrcito fronter
izo a 2.150 plazas que las ventajas obtenidas en el porvenir se encargarn de redu
cir todava.
Todo esto parecer acaso problemtico a los que estn habituados a ver 6.000 veteranos
equipados y armados con los ltimos adelantos del siglo, atrincherados y a la def
ensiva ante 3.000 chuzas; pero en su lugar hemos de demostrar la solidez de nues
tros clculos y la realidad de las conjeturas que acariciamos sobre el porvenir de
la frontera del ro Negro y sobre la eficacia del fusil remington sobre los indio
s, eficacia que permitir a un batalln de lnea poner en derrota al ejrcito salvaje ms
poderoso.
V. Establecidos en los Andes de la manera que hemos indicado, tendremos a cubier
to todo el sur de Mendoza por nuestra lnea y por la lnea chilena. La relacin entre
las dos fronteras merece algunas consideraciones generales.
Los chilenos no han podido todava conquistar toda la Araucania, y si han logrado
que se den la mano las fuerzas de la frontera norte de Valdivia con las del sur
de Arauco, acantonadas desde Angol a Imperial, ha sido apoyndose en los fjord de
la costa del Atlntico, donde an permanecen arrinconadas las armas de Chile, feston
eando la costa con fosos y fortines entre los ros Tolten e Imperial.
En resumen, la frontera chilena arranca de la cordillera a los 38 de latitud sur,
justamente en las nacientes del ro Mailleco, y sigue su curso hasta Angol, donde
dobla al sur por Puren y los famosos llanos de Hipinco hasta la desembocadura d
el ro Imperial en el ocano Pacfico. Desde all contina la lnea, como liemos dicho, oril
lando el mar hasta la boca del ro Tolten, girando en ngulo recto al este por la or
illa norte de este ro hasta la laguna Villa Rica. Desde Cimoi, fuerte situado sob
re la lnea del Tolten a algunas leguas de su desage, sale otro brazo de atrinchera
miento hacia el sur, formando una curva que llega hasta Cudic sobre el ro San Jos.
De esta suerte los araucanos dominan en Chile el inmenso territorio comprendido
entre el Tolten al Mailleco y entre el ocano Pacfico y los Andes, fuera de sus pos
iciones al oeste, nordeste y sur de Valdivia.
La frontera chilena est muy lejos de haber llegado a sus ltimos lmites, y el gobier
no de aquella repblica lo ha comprendido as, cuando comision en 1877 a un jefe dist
inguido para proyectar un nuevo plan de avance sobre el corazn de la Araucania.
Ahora bien, dueos los araucanos de la cordillera de los Andes desde el sur de Val
divia hasta las nacientes del ro BoBo al norte, tienen pasos por donde invadir el t
erritorio argentino al sur de Mendoza y por el camino de Cruz, que conduce al pas
ranquelino.
Pero ocupado con una divisin de quinientos hombres, como hemos proyectado, un pun
to intermedio entre Tilqui y el Neuqun a los 38 de latitud sur o ms al norte, si al
l no hubiese posiciones estratgicas, habramos conjurado todo peligro de una invasin
trasandina; y apoyaramos nuestra lnea de frontera por el extremo norte en el extre
mo este de la chilena, cerrando el paso de los salvajes al este y al norte.
Ah!, si la cuestin de lmites no fuese hoy un estorbo, el patriotismo y el esfuerzo
combinado de ambas repblicas daran un resultado brillante y grandioso, porque mien
tras nosotros arrojamos al sur del ro Negro a los araucanos del este o puelches,
Chile podra operar de acuerdo con nuestro ejrcito, marchar de frente del Mailleco
al Tolten, arrojando a los araucanos occidentales al sur de Valdivia, es decir,
obligndolos a someterse a discrecin(172).
172 Esta obra lleg a Chile en momentos en que la guerra era inminente, a consecue
ncia del apresamiento de la Devonshire, ocurrido en aguas argentinas de la costa
patagnica. El general Saavedra, ministro de la Guerra en Chile, impresionado por
su lectura y partidario del plan combinado que proponemos a ambas repblicas, se
decidi a hacer un esfuerzo supremo por la paz, esfuerzo que dio por resultado el
tratado de 8 de diciembre.
De esta manera nuestros estudios sobre la frontera argentina y nuestro nombre ha
n quedado vinculados a la pacificacin de los dos pases, contribuyendo a promover e
l arreglo fraternal, segn nos lo hace saber el eminente americano Vicua Mackenna e
n la siguiente carta que public La Prensa de Buenos Aires en diciembre de 1878.
"Santiago, 11 de noviembre de 1878. Sr. Dr. D. Estanislao S. Zeballos.
Distinguido seor y amigo: Me ha sido sumamente grato recibir junto con su interes
ante carta del 25 de octubre, el precioso libro que ha tenido Vd. la bondad de e
nviarme y que ya conoca por haber visto un ejemplar, que el general Roca dirigi al
ministro de la Guerra.
Tal vez interesar a Vd. caber que en la lectura de ese libro tom arranque la negoc
iacin ntima que se ha seguido durante los ltimos das por el telgrafo sobre el desgrac
iado suceso del Devonshire y dems tristes, estriles y lamentables cuestiones que s
eparan a dos pases llamados por tantos ttulos a ser eternamente hermanos.
Me asocio de corazn a todas sus manifestaciones en este sentido y no dude que coa
dyuvo y coadyuvar a ellas con todas mis fuerzas, no obstante el voluntario pero p
rofundo aislamiento poltico en que me he colocado en mi pas.
En cuanto a mi viaje a Buenos Aires es una cuestin que mi posicin actual aleja; y
en realidad no deseara visitar esa gran ciudad, sino para estrechar la mano de am
igos nobles y para acompaar a Vd. en su Congreso Americano, despus que la paz hubi
ese sido hecha, como lo espero con evidencia lo ser entre nuestros pases, que inte
lectualmente deberan ser uno solo.
Rogando a Vd. acepte la sinceridad de estos sentimientos me suscribo su affmo. a
migo.
BENJAMN VICUA MACKENNA
Oportunamente har conocer a los chilenos su interesante libro.
Esta victoria radical sera no solamente fecunda para Chile, sino tambin para la Re
pblica Argentina, porque mientras haya indios en los territorios chilenos al nort
e del paralelo del ro Negro, existir el peligro de una confederacin para invadir a
Cuyo(173) cruzando los Andes, y nos obligar a ejercer mayor vigilancia sobre la c
uenca del ro Neuqun y a sostener la divisin de Tilqui por algn tiempo.
173 Los araucanos han dado nombre a Cuyo. Llamaban Cuyunches, de Cuyun, arena y
ches, gente, habitantes de los arenales, a los indgenas pobladores de las provinc
ias hoy de Cuyo.
En momentos en que escribimos este captulo llega de chile un telegrama que asegur
a das de paz para ambas repblicas; nos referimos a la feliz aprobacin del tratado S
arrateaFierro, por el Congreso de Chile. Pluguiera al cielo que ella se radicara
por la solucin de nuestro pleito internacional y que consolidada la buena amista
d entre las dos naciones, puedan consagrarse de consuno a la empresa de llevar l
as armas de la civilizacin a los confines del inmenso imperio de los indmitos arau
canos de uno y otro lado de los Andes, consumando la conquista emprendida por la
s armas de Espaa desde el Descubrimiento.
Hemos hecho notar ya en otro captulo que el coronel Saavedra ha iniciado en su li
bro sobre la frontera de Chile la posibilidad y las ventajas de una operacin comb
inada, que rectificando las lneas quebradas de las fronteras argentinas y chilena
s, las reduzca a una sola del Pacfico al Atlntico, desde la boca del Topen a la bo
ca del ro Negro. El general Saavedra es hoy ministro de la Guerra en Chile y si l
a cuestin internacional de lmites termina felizmente en todo este ao, qu podra detener
al general chileno en la realizacin de su viejo plan, que aceptamos con entusias
mo y que es de suponerse fuera igualmente apoyado por el gobierno argentino?
VII. La marcha del ejrcito argentino tiene que efectuarse en cuatro columnas, par
a obtener el resultado que se espera.
Los seis mil veteranos que desde Patagones a San Rafael cuidan actualmente la fr
ontera y que se lanzarn decididos sobre el ro Negro, pueden ser fraccionados de es
ta manera en el momento de expedicionar: Dos divisiones de mil hombres cada una,
denominadas de ocupacin, que debern marchar desde Mendoza y Patagones a ocupar el
Neuqun la primera y Choele-Choel la segunda.
Dos divisiones de mil quinientos veteranos cada una, que emprendern por las front
eras de Buenos Aires y del ro Quinto la gran batida del desierto, a fin de acabar
con el imperio que en l ejercen los indios. Expedicionando a la vez los cuatro c
uerpos del ejrcito, el ro Negro ser ocupado por agua y tierra antes de que haya ter
minado la gran batida en la pampa, y los salvajes que la pueblan se hallarn entre
dos ejrcitos, el que avanzar sobre ellos y el de ocupacin que les cerrar la barrera
del ro Negro a retaguardia. La rendicin en masa ser inevitable.
Entre tanto, pensamos que la ocupacin de Leuvuc sobre el camino del ro Quinto a los
Andes y de Salinas Grandes y Choique Mahuida en el camino de los Chilenos o de
Carhu a Choele-Cboel, son dos operaciones indispensables y ventajosas. Fortificad
os preventivamente estos puntos y guarnecidos por cien hombres cada uno, las col
umnas de marcha dejaran a su retaguardia asegurada la base de las comunicaciones,
por caminos accesibles, cmodos, con agua y pastos abundantes; caminos que nos ha
de ser permitido llamarlos reales y que estn unidos entre s por una red de ramale
s de menor importancia, como el que va, verbigracia del Cuero a Leuvuc y de Leuvu
c a Nahuel Map y Salinas Grandes.
La posesin de Leuvuc, asiento hoy del cacique general de os ranqueles, nos asegura
ra el camino que trill Cruz en 1806 en su famoso viaje, y que pasa por Tilqui atra
vesando el Neuqun en Raip.
VII. Hemos dicho que la lnea actual de frontera sur de la repblica mide cerca de 4
80 leguas, partiendo de Carmen de Patagones por las pampas de Buenos Aires, Sant
a Fe, Crdoba, San Luis y Mendoza.
Para vigilar este inmenso teatro de operaciones la nacin sostiene 6.000 veteranos
, a los cuales hay que agregar por lo menos dos mil mujeres, haciendo un total d
e 8.000 bocas, que pesan sobre el presupuesto de la Guerra a cuenta del servicio
de la frontera sobre la pampa.
Ocupado el ro Negro, bastan 2.700 hombres para consolidar la lnea, y el ejrcito suf
rir inmediatamente una reduccin de 3.300 plazas y de 4.000 un ao despus, con unas 1.
500 mujeres que dejaran de vivir en los cuerpos en que revistan los soldados, a c
uya suerte vinculan con ejemplar abnegacin sus afecciones y su vida acompandolos co
n valor increble en la fatiga y en la miseria, en las marchas y en la batalla, en
las horas de la dulce alegra y en el supremo trance de la muerte.
VIII. Dedcese inmediatamente de lo que acabamos de exponer, que la guerra ofensiv
a es el sistema que ha de dar los resultados previstos.
Pero es necesario fundar algunas distinciones al respecto, para formar un juicio
conveniente de su eficacia.
La ofensiva sobre los indios puede ser conducida en el desierto de tres maneras
diversas.
Sea con ejrcitos regulares, sea con divisiones ligeras, sea con tropas livianas,
para repetir con frecuencia las incursiones.
Las expediciones pesadas, con ejrcitos organizados regularmente, obrando en grand
es masas, han dado resultados ms bien desastrosos que beneficios entre nosotros,
a consecuencia de que el enemigo se mueve con pasmosa rapidez.
Un ejrcito regular requiere inmensos elementos de movilidad, y aun con ellos no p
uede neutralizar la rapidez de los movimientos simples de las tropas indgenas.
Los bagajes, la artillera, los arreos, la proveedura, son inconvenientes capitales
, que embarazan y acarrean el fracaso de las operaciones.
El soldado que expediciona contra los nmades de la pampa, sin realizar un plan de
ocupacin permanente de puntos dados, no puede llevar ms bagaje que el de su montu
ra y lo que en ella puede agregarse como equipo y provisin ligera.
Por eso el segundo medio de luchar con el indio, el de las columnas poco numeros
as y bien montadas, con armamento remington, garantiza la felicidad del xito.
En estas condiciones el indio no nos lleva ya la gran ventaja de la rapidez de l
os movimientos, con que durante tantos aos ha venido burlndose de la nacin.
La tropa argentina, la primera del mundo en cuanto a sufrida y valiente para arr
ostrar la fatiga, el hambre y la muerte, se coloca en las mismas condiciones que
el indio para correr en el desierto, en cuanto a vveres de boca. El salvaje no n
ecesita arreos de ganado para la subsistencia, porque la carne de yegua y de pot
ro le es suficiente.
Este hecho es de trascendencia porque favorece la ligereza de las hordas en sus
marchas; pero nuestro soldado sabe tambin resignarse con placer y con el entusias
mo que inspiran las grandes causas, a comer yegua y potro en sus campaas a la pam
pa.
Por eso en cierta ocasin en que el general Roca preparaba un golpe sobre los indi
os, telegrafi a un jefe de frontera, preguntndole qu necesitaba para lanzarse sobre
ellos y contest: "400 caballos para la marcha y 50 yeguas para comer"..
Este sistema de lucha es barato y si se quiere primitivo; pero la aplicacin de lo
s preceptos de la guerra regular fracasa contra el brbaro.
Por eso es forzoso combatirlo con sus mismas armas, es decir, asociando a la cel
eridad de los movimientos, la resistencia fsica para vencer las penalidades y pri
vaciones que impone el desierto.
Pero no basta todava este sistema. Es necesario que las expediciones no se hagan
una vez para no repetirlas sino al cabo de los meses o de los aos.
Es menester sostenerlas, asegurar su resultado por medio de una repeticin constan
te y enrgica, que amenace a los indios de frente, de flanco y a retaguardia, expe
dicionando de todas las fronteras, de suerte que el ejrcito indgena, acosado, desh
echo, acribillado, disperso en mil fracciones, sin unidad de mando ni elementos
de fuerza, se entregue al pavor de la fuga, a la salvacin de su plebe o chusma, y
al fin a la cautividad o a la muerte en las travesas sin agua y sin pastos de la
pampa.
Tales son las ideas que hemos tenido la perseverancia de venir propagando en nue
stro pas desde 1874, poca en que empezamos a colaborar en la redaccin de La Prensa,
hasta ahora que las hemos consagrado en esta obra, inspirada por ellas y por el
noble anhelo de contribuir a la tarea de edificar sobre bases slidas el templo g
randioso de la civilizacin argentina.
Cuando el Dr. Alsina se vea empeado en la cuestin frontera, con aquella energa de in
iciativa que era para nosotros su cualidad de hombre de Estado, nos apercibimos
de que tena la intencin y las dotes necesarias para resolver el problema, pero le
faltaban estudios, prctica y convicciones formadas por medio de ellos, para decid
irse por una ofensiva pura y simple, sin zanja ni acantonamientos, ofensiva que
deba dar por resultado la dispersin y desmoralizacin del enemigo, dejando allanado
a nuestra marcha el camino del ro Negro, que era necesario prepararse a ocupar in
mediatamente para sellar la gloriosa jornada(174).
174 En momentos de dar a la prensa estas lneas, Le Courrier de La Plata de Buenos
Aires, nmero del 10 de enero de 1879, trae el siguiente juicio verdico, con el ttu
lo "Systme d'Alsina". El plan de Alsina consista "en formar dos lneas de defensa, d
ejando entre ellas una zona desierta. El telgrafo apostado sobre la lnea exterior
se encargaba de avisar las invasiones que no se pudieran contener, y los indios
hallaban con quin hablar, cuando entraban en la zona de los ganados.
Este sistema, cuyas ventajas son notorias, tiene el inconveniente de ser muy cos
toso y de no constituir sino un estado precario.
Las dos lneas exigen una guarnicin de cinco a seis mil hombres, es decir, casi tod
o el ejrcito. El presupuesto de la guerra, que en tiempo de paz no debe pasar de
dos millones y medio, ha llegado a cinco millones.
Por otra parte, a la hora que el gobierno se viera obligado a desguarnecer las ln
eas para comprimir una revuelta interior o para responder a una manifestacin host
il, los indios se arrojaran de nuevo sobre las praderas, recomenzando sus depreda
ciones."
Le Courrier de La Plata no fue opositor al Dr. Alsina, y ms bien cooper a su obra
con la propaganda. Hay un error en las lneas anteriores, donde habla del presupue
sto de guerra. No subi a cinco sino a ms de ocho millones, como puede verse en la
Memoria de Hacienda y en el ltimo captulo de este libro.
El Dr. Alsina daba al indio mayor importancia y tema al desierto ms de lo que en r
ealidad era razonable, y de ah esa negativa constante a marchar al ro Negro, como
primer y principal objetivo; y su resolucin de gastar ingentes caudales en prepar
ar lneas paralelas y sucesivas, prosiguiendo el sistema trazado por el conquistad
or espaol.
Las prohibiciones a los jefes de frontera de avanzar un paso fuera de las lneas b
ajo seria responsabilidad(175), las cen suras dadas en la orden general a los qu
e salan a buscar al indio en su guarida, la supresin del remington para reemplazar
lo por corazas y revlveres, los temores de entrevero entre indios y veteranos, to
dos estos actos del Dr. Alsina acusan que no haba comprendido la eficacia de la o
fensiva, que dio fama a Rauch, cuando iba con un regimiento del Salado, a las pu
ertas de Buenos Aires, hasta Salinas Grandes, y volva con ejrcitos cautivos rescat
ados y de indios prisioneros.
175 Buenos Aires, octubre 5 de 1875. CIRCULAR: del seor jefe de la frontera, etc.
: Con motivo de un robo de cien y ms caballos en la frontera oeste de la provinci
a, el coronel Lagos dio cuenta al gobierno de que los indios malones haban invadi
do su frontera, ponindose en su persecucin sin orden alguna y sin aviso previo a l
a superioridad. Con este motivo, el Superior Gobierno ha desaprobado la conducta
del coronel Lagos y para conocimiento de Vd. y a efecto de que en adelante sepa
cmo ha de proceder en casos tales, se le transcriben algunos prrafos de la nota q
ue en la fecha S. E. el seor ministro de la Guerra, pasa a esta Comandancia Gener
al: Los jefes de frontera no pueden emprender operacin alguna ofensiva, que impor
te abandono de las lneas y la internacin en el desierto, sino en estos dos casos ni
cos: primero, cuando producida una invasin, conviene perseguirla. Segundo, cuando
anunciada una invasin, conviene salir a encontrarla.
En ambos casos se supone la urgencia que no permita al jefe respectivo consultar
y pedir rdenes al gobierno.
Para evitar en adelante irregularidades y faltas graves en el servicio, har saber
Vd. cules son los casos en que les es permitido abandonar las lneas que tienen a
su cuidado.
Por lo que respecta al jefe de la frontera 'Oeste al transcribirle esta nota, le
har saber: que el gobierno desaprueba su conducta, que espera que en lo sucesivo
no incurrir en falta semejante y que para no proceder con severidad, lo atribuye
a un error o a un celo exagerado en el cumplimiento de su deber dicho jefe de fr
ontera.
Dios guarde a Vd. - Luis M. CAMPOS."
Esta orden general revela la distancia a que se hallaba el espritu del Dr. Alsina
del sistema ofensivo de 1875.
Nosotros hicimos oposicin al sistema del Dr. Alsina y no al poltico, como se crea e
n aquella poca de exaltacin del espritu de partido; y los acontecimientos nos justi
fican plenamente.
En 1875 escribamos en La Prensa lo siguiente sobre el sistema ofensivo, ilustrand
o nuestras opiniones con un ejemplo importante:
"Se conoce por frontera norte de la Repblica, la que comienza en la desembocadura
del Rey, frente a Goya y avanza sobre el Chaco.
Esta frontera es importantsima porque debiera cubrir las colonias florecientes de
Santa Fe, tan azotadas por los salvajes.
ltimamente los colonos, alarmados justamente por la ineficacia de las fuerzas nac
ionales de esa frontera, se reunieron bajo el ttulo de Voluntarios, y constituyer
on una compaa de cuarenta hombres con magnficos rifles.
Nombraron por jefe al ciudadano yanqui, Don Benjamn Moore, pariente de algunas vct
imas de los indios.
Los voluntarios han efectuado varias expediciones contra los indios que pueblan
las selvas del Chaco; y a pesar de su escaso nmero, de la novedad de la empresa,
de los inconvenientes abrumadores con que se tropieza en parajes inexplorados, d
e la falta de recursos, los colonos regresaron con xito de dos expediciones.
Los indios fueron batidos por ellos en una vasta zona de terreno, y fueron perse
guidos, fusilados y obligados a despoblar sus tolderas ms cercanas a la frontera,
para ir al corazn del Chaco a buscar un asilo ms lejano y ms seguro.
Sableados frecuentemente los indios, sembradas de cadveres sus guaridas si se res
isten con las armas en la mano, prisioneras sus familias y rescatadas las hacien
das, qu camino les queda?
La sumisin.
Slo expedicionando sin cesar se ha de conseguir que los indios convencidos de su
impotencia contra la nacin, rindan sus armas."
El Dr. Alsina no haba hecho alto al principio en esta propaganda, que l atribua con
muchos a mviles de poltica militante; pero al fin le causaba honda impresin, por e
l exacto cumplimiento de nuestras previsiones y por el apoyo que prestaban al pl
an de ofensiva los jefes que l consultaba.
En 1877 el Dr. Alsina llam a nuestro amigo, y correligionario suyo, el comandante
Ataliva Roca y le pregunt quin era el jefe que escriba en La Prensa sobre la front
era, y aqul le inform que los artculos no eran de un militar y que nos pertenecan.
Entonces el Dr. Alsina, con quien no tenamos relacin alguna nos envi su Memoria y e
l Atlas de la frontera que acababa de publicar; y ms tarde, con motivo de una con
ferencia literaria, nos mand una tarjeta de saludo con uno de sus edecanes, signo
s que interpretamos en el sentido de que reconoca la sinceridad con que habamos he
cho fuego sobre su sistema.
Por esa misma poca, en efecto, comenz a ensayarse en la guerra ofensiva; pero lo s
orprendi el da de la muerte, en cuya vspera ordenaba una expedicin contra Namuncur.
El general Roca traa al Ministerio de la Guerra el plan de ocupacin del ro Negro y
una vez dueo de sus fuerzas morales y fsicas, seriamente comprometidas por una dol
encia gravsima, que lo atac el da que se recibi del Ministerio, lanz veinticinco colu
mnas volantes sobre los brbaros, realizando una gloriosa campaa, que en un ao ha da
do los resultados de que instruye la siguiente estadstica, formada sobre la base
de nuestros apuntes tomados de las publicaciones de los diarios y de datos que n
os ha facilitado con toda deferencia el comandante general de Armas de la Nacin,
coronel D. Luis M. Campos.
Desde mayo de 1878 hasta el 1 de diciembre de 1878 han sido realizadas veintitrs e
xpediciones ligeras sobre los indios por los jefes que en seguida se expresa, de
signando el nmero de prisioneros y muertos que hizo, y en columna separada, el de
los indios de lanza tomados:
Muertos Prisioneros Lanzas Divisin Patagones, teniente coronel don Lorenzo Winter
Divisin Pun, teniente coronel don Teodoro Garca Divisin Carhu, coronel don Nicols Lev
alle Divisin Guamin, teniente coronel don Marcelino Freyre Divisin Thencl-lavquen, c
oronel don Conrado E. Villegas Divisin Vutalo, coronel don Leopoldo Nelson Divisin
Ro IV, coronel Racedo Divisin Villa de Mercedes, teniente coronel don Rudecindo Ro
ca Divisin Patagones, teniente coronel don Liborio Bernal Divisin San Rafael, teni
ente coronel don Luis Tejedor Total: 20 9 204 49 23 8 25 50 10 _______ _ 398 693
111 586 315 545 103 670 501 83 61 ________ _ 3.668 239 50 81 34 149 28 70 227 2
3 ______ _ 901
En resumen, el enemigo ha perdido entre muertos y prisioneros 4.032 indios, de l
os cuales 901 son de pelea, los dems de chusma.
Pero an debemos agregar los tres soberanos indgenas y 43 caciques prisioneros y se
tiene: Prisioneros y muertos 4.032 Soberanos presos 3 Caciques presos 43 Caciqu
es y capitanejos muertos 18 Total de bajas 4.096
Esto era el 19 de diciembre, y sumando 991 prisioneros y muertos causados en tod
o el mes, se tiene un total para el 19 de enero de 1879 de 5.161 indios.
Los soberanos a que aludimos son Epumer Rosas de los indios ranquelees, Pinthen
de los indios montoneros, y Juan Jos Catriel de la tribu argentina de Nievas.
Los cautivos rescatados ascienden a 150, la mayor parte de los cuales, si no tod
os, estn ya entre sus familias.
Los ganados tomados y que han sido consumidos por la tropa o devueltos a sus pro
pietarios son:
Hacienda vacuna 4.200
Hacienda lanar 6.500
Caballos y mulas 3.000
Han cado en poder de la justicia algunos cristianos, criminales de fama, que se r
efugiaban entre los indios y eran el ms cruel azote de las poblaciones fronteriza
s.
Las tribus de los caciques Pinthen, Namuncur y Epumer Rosas estn batidas, desmoral
izadas, dispersas e impotentes y sus familias errantes y desmembradas no tardarn
en someterse a las armas de la nacin.
La tribu de Catriel, de 4.000 almas con 800 guerreros, cuya historia es famosa,
ha desaparecido del haz de la pampa, y desde su soberano hasta la ltima china estn
en las prisiones del Estado o en los ingenios de azcar de Tucumn.
Desde 1877 comenz a desorganizarse esta indiada y se sometieron entonces al coman
dante Bernal 2.000 individuos de ella. Los dems han muerto en la guerra o se han
mezclado con otras tribus y su soberano se entreg a discrecin en noviembre de 1878
con los 500 indios de chusma y 180 guerreros que le quedaban.
La tribu de Pinthen de mil almas y 300 lanzas ha desaparecido tambin de la pampa,
con sus caciques, capitanejos y soldados, que estn presos en la armada y en los
batallones de lnea.
Para conseguir estos grandes resultados hemos perdido 150 caballos y no se ha ga
stado un peso ms de lo que autoriza el presupuesto general, habiendo recorrido la
s divisiones un trayecto de ida y vuelta de 70 leguas la que menos y de 180 algu
na de ellas.
Hemos tenido que lamentar la muerte de 13 soldados y 5 heridos; pero por doloros
o que sea este tributo de sangre, es insignificante en presencia de la magnitud
de la victoria alcanzada.
En fin, los ingenieros han llegado con sus instrumentos hasta donde jams haba llev
ado su planta el gegrafo y las bases del plano general de la Pampa quedan trazada
s. Tal es la tarea de un ao, sa es la guerra ofensiva, he ah realizado el sueo que d
esde hace cuatro aos imprime una agitacin febril a nuestra inteligencia.
IX. La expedicin al ro Negro debe ser auxiliada por un cuerpo de gegrafos y de homb
res de ciencia que constituirn el verdadero Estado Mayor General del Ejrcito. Cada
divisin podra llevar dos o ms gegrafos, encargados de las observaciones correspondi
entes a su camino y a los territorios laterales. Llegadas las columnas expedicio
narias a su destino, el cuerpo de gegrafos convenientemente escoltado debera retro
ceder a la pampa, dividindola en zonas y encargndose cada comisin de las observacio
nes geogrficas de una zona.
En Buenos Aires debera existir una oficina central, a cargo del Director del cuer
po de gegrafos, quien recibir los datos de las diferentes comisiones, procediendo
a construir la primera Carta general de la pampa, fundada en las observaciones d
e la ciencia.
Por otra parte, cada columna expedicionaria podra llevar dos naturalistas suficie
ntemente preparados en los conocimientos generales de los tres reinos de la natu
raleza para estudiar la geologa, la mineraloga, la fauna, la flora y el clima de l
as comarcas recorridas. Los trabajos de las comisiones cientficas, y las Memorias
de los comandantes de los cuerpos de ejrcito, formaran una obra importantsima y gl
oriosa, que podra titularse: Historia Militar y Cientfica de la Expedicin al Ro Negr
o, dividindola en cuatro tomos, uno para los trabajos de cada columna expediciona
ria. Cada volumen contendra: 1 la Memoria sobre las operaciones militares; 2 el inf
orme y Carta parcial de los gegrafos; 3 las descripciones de los naturalistas.
X. En 1875 la Comisin del Interior del Senado de la Nacin despachaba un proyecto d
e ley, autorizando al Poder Ejecutivo para proceder a la exploracin cientfica de l
os territorios nacionales. La Comisin condensaba en su dictamen las siguientes ob
servaciones: "Para los fines del gobierno y de la administracin no basta el conoc
imiento de la geografa de un pas, cuando se halla reducida a lo que representan la
s Cartas.
En efecto, en stas se manifiesta cmo y en qu direccin corren los ros, las rutas princ
ipales, los grandes bosques, las cadenas de las montaas, etc. Pero se necesita ta
mbin saber, para los fines indicados, cul es la naturaleza de aquellas corrientes
de agua con respecto a la navegacin, si son susceptibles y en qu puntos de recibir
puertos, de canalizarse y aplicarse para el regado y abrevaderos, etc.
Se hace necesario averiguar qu maderas para la construccin tienen los bosques; si
los caminos estn trazados convenientemente, qu metales encierran las montaas. Convi
ene sobre todo conocer la naturaleza geolgica del suelo en sus relaciones con las
principales industrias rurales, la labranza y la ganadera, calidad de sus tierra
s, extensin y aptitud para recibir poblacin; averiguacin especial de los lugares do
nde se produce o puede encontrarse el hierro y el carbn de piedra, pastos espontne
os; y deducir de su naturaleza cules son las aplicaciones que pueden darse a los
terrenos, tanto para prados como para cultivo de cereales y otros vegetales tiles
y comunes o exticos.
No importa tanto saber cul es la distancia matemtica que existe entre dos puntos,
por ejemplo, entre dos ciudades, como saber cul es la verdadera distancia materia
l, la que se anda, el tiempo que se emplea en recorrerla, y conocer tambin cules s
on los obstculos que la naturaleza ofrece al trnsito y los modos artificiales de r
emover esas dificultades y de acortar las vas de comunicacin, abaratando los trans
portes.
Todo esto no puede conseguirse en nuestro pas, inexplorado todava, sino por medio
de reconocimientos, exploraciones y expediciones que hoy no puedan confiarse sin
o a personas de conocimientos especiales, es decir, a hombres de ciencia, a natu
ralistas, gelogos, botnicos, qumicos, ingenieros propiamente dicho.
Por ahora estas exploraciones pueden contraerse a las regiones que conocemos men
os, la Patagonia entre el ro Negro y los canales de Magallanes, las pampas y el C
haco entre el ro Paran y los lmites poblados de las provincias que son limtrofes con
ese desierto."
El proyecto de la Comisin mandaba explorar especialmente el inmenso territorio de
cuya conquista nos ocuparemos, y conclua ordenando la construccin de la Carta gen
eral de la Repblica sobre la base de aquellos grandes estudios. La iniciativa del
Senado no tuvo eco, porque la situacin del pas no permita afrontar las erogaciones
necesarias.
La oportunidad de explorar la Pampa y las regiones andinas desde Mendoza al Nahu
el Huap ha llegado; y podemos acometer la tarea sin sacrificios y sin peligro, a
la sombra de la bandera nacional, conducida en triunfo por nuestros soldados en
nombre de la civilizacin, para suprimir el desierto y anonadar la barbarie.
CAPTULO VIII
LOS INDIOS
Raullc. - Fisonoma del pas. - Los araucanos. - Ligera nocin sobre su lengua. - Dinas
tas indgenas. - Desmembracin etnogrfica. - Los Aucas. - Los Puelches o Pampas. - El
cacicazgo de Salinas Grandes. - Su poblacin y ejrcito. - ndole y conducta de estos
indios. - Los Ranqueles. - Situacin de sus toldos. - El cacicazgo de Leuvuc. - Su
ejrcito. - Desconfianza permanente. - La jornada de Nahuel Map. - Los indios monto
neros. Pinthen. - Breve historia de sus campaas. - Muerte de Heredia, Juregui, Und
abarrena y Orellana. - Sus vengadores.
- El ejrcito diezmado. - Cuerpo a cuerpo. - Ataliva Roca. - La guardia nacional d
e Junn. - La sorpresa de Malal. - Cada de Pinthen. - Reunque Cur. - Los salteadores
del Colorado. - Los Aucas. - El imperio indgena de las Manzanas. - Shayhueque. -
Extensin de sus dominios.
- Sbditos y ejrcito. - ndole y conducta de estos indios. - Su poltica exterior. - Pr
ograma diplomtico.
- Patagones bajo la proteccin de los indios. - Shayhueque y Chile. - Los Tehuelch
es. - Divisin territorial de sus dominios. - Ejrcito. - ndole. - Armas. - Lengua. I
ndependencia.
- Palabras de un moribundo. - Guerra entre los Araucanos y Tehuelches. - Relacio
nes con los establecimientos de los blancos. - Proteccin ofrecida por los indios.
- Alianza propuesta por los pampas. - Rechazo de estas proposiciones. - Calvucu
r amenazado. Los indios ante el ejrcito expedicionario. - Censo de la poblacin arau
cana. - Lo corts no quita lo valiente. Problema social. - Un aliado poderoso. - S
implificacin del servicio de frontera. - Los fortines. - Sus resultados. Las misi
ones y su porvenir. - Precepto constitucional. Tratados con los indios. - Preced
ente norteamericano. Los brbaros ante la civilizacin. - Ejemplo europeo.
I. AL SUR DE CHILE se extiende un pas cuya topografa no puede ser ms accidentada y
hermosa.
Llanos extensos aqu, como los que los mapas sealan con el nombre de Hipinco; all se
lvas colosales y vrgenes de una vegetacin antrtica, en que descuellan el roble, las
famosas araucarias, los pinos y las hayas, entrelazados sus troncos corpulentos
por vigorosos parsitos, sumisos y audaces, como todos los pequeos que trepan al a
mparo de los poderosos; y cerrando al oeste el cuadro de tantas grandezas natura
les, los Andes con sus nieves permanentes. Tal es el panorama. Este pas era llama
do por los indios Raullc, de Raull, detenida, estancada, y c, agua; pas de los pant
anos.
Los indios de Chile, como todos los hombres primitivos, han condensado en los no
mbres de las localidades las faces caractersticas de la topografa del terreno que
habitaron.
Lenguas acumulativas, sus nombres compuestos de localidades son generalmente des
criptivos.
Por eso denominaban los indios Raullc, al territorio de las cinagas y lagos del su
r de Chile.
Los cronistas de la Conquista desfiguraron toda la nomenclatura primitiva, lo qu
e se explica por lo imposible que es escribir una lengua que no se conoce, y oye
ndo pronunciar las palabras por primera vez.
De Raullc la crnica de la Conquista hizo Arauco como de Thil sac Chile(176).
176 El abate MOLINA, obra citada, pgs. 278 a 279, da la siguiente noticia de lo q
ue llamaban los indios Thil Map, cuando llegaron los espaoles: "E! Thil o Chile (Tur
dus Thilius) es una especie de tordo que, segn dejamos dicho, parece que dio nomb
re a aquel reino."
La abundancia de este pjaro en aquel pas era extraordinaria; as Thill Map, quiere de
cir Tierra de los Tordos, y la Repblica de Chile actual Repblica de los Tordos, tr
aduciendo la voz araucana que lleva de nombre.
Ercilla ilustr y dio fama a los hroes de esa tierra salvaje en su Araucana.
Y ms tarde apareci otro poema titulado Arauco Domado, cuya reimpresin hizo el Dr. D
. Juan Mara Gutirrez en Chile, escrito por Oa, literariamente inferior al de Ercill
a, importante, sin embargo, para la historia y la etnografa de los araucanos.
De ese tronco de indomables guerreros se desprendieron algunas ramas, a los vall
es de los Andes orientales.
Los padres de esta desmembracin etnogrfica, los llamaron Auc, es decir, hijos rebel
des, alzados.
Y los Auc, connaturalizndose con la vida de la pampa, amoldando sus hbitos de montae
ses, a los recursos y necesidades de la vida del llanero, se lanzaron a las saba
nas, corriendo libres como el Pampero, desde las nieves de las Manzanas, hasta l
as tibias aguas del Plata. Entonces los Auc llamaron puelches a las tribus desmem
bradas de la pampa; es decir, ches, gentes, habitantes, y puel, del este, que vi
ven en las tierras al este de los Andes.
Tal es el origen de la poblacin araucana que hallamos esparcida sobre el haz de l
a inmensa Pampa.
II. La lengua araucana menos culta y perfecta que la quechua, es sin embargo, en
cantadora, por la energa de los perodos, la admirable ndole descriptiva de sus voce
s, la facilidad acumulativa que constituye el carcter descollante de la lengua y
la incomparable eufona que imprime a las conversaciones ms ardientes un tono de du
lzura insuperable.
Los insignes tratadistas que han dado a conocer esta lengua al mundo cientfico so
n jesuitas, que formularon calepinos y gramticas preciosas, entre las que descuel
lan las de los padres Amaya, Valdivia, Zapata, Lpez y Febre, insignes lenguaraces
y abnegados misioneros, que durante los siglos XVI y XVII dieron a luz el fruto
de sus caras observaciones.
De acuerdo con sus estudios decimos que el alfabeto araucano tiene casi los mism
os caracteres que el nuestro, con las siguientes modificaciones.
La vocal u, tiene adems del sonido castellano, uno propio indgena, que se pronunci
a con los labios algo abiertos y sin moverlos; este sonido se indica en la escri
tura as: .
La g tiene tambin una modificacin gutural que se expresa por gh.
La t se convierte a veces en th, que suena como la inglesa en the, y se pronunci
a tocando los dientes superiores con la punta de la lengua.
Finalmente los araucanos no tienen f ni b y suplen estos sonidos con la v nuestr
a, que pronuncian con los labios juntos, dndole un sonido enrgico, suave y sui gner
is, entre los de la b y la f.
Los que han estudiado antes que nosotros la estructura adelantadsima de esta leng
ua han probado que ella no es la herencia de otra civilizacin ms culta, sino la pr
opiedad exclusiva del araucano; y el abate Molina demuestra que ella ha tenido s
uficiente vigor y riqueza para resistir a la influencia de la conquista peruana,
pues hay apenas veinte voces quechuas usadas por los chilenos.
Un distinguido literato argentino, el dolor Gutirrez, ha dicho:
"(...) Y lo primero que ha de llamar la atencin es la correlacin que guarda la len
gua araucana con el carcter moral y fsico de los hombres que la emplean, robustos,
reflexivos, pacientes, bravos e indmitos."
La prosodia de la lengua es original tambin, dndole as un nuevo tinte de vida propi
a.
Los esdrjulos no existen en ella, ni la acentuacin en la antepenltima vocal, sino e
n sta y en la final.
As, la pronunciacin de la vocal es aguda al fin de los perodos, particularmente en
las asambleas pblicas o parlamentos, siendo arbitraria esta manera de pronunciar,
sujeta al gusto de los oradores.
En una reunin, en el parlamento o en las conversaciones con el adversario, la ace
ntuacin de la ltima vocal de la palabra final, imprime a la oracin la mayor y ms eufn
ica energa.
Este idioma es rico en denominaciones para los objetos fsicos desde la tierra al
mar y desde el mar a los cielos; pero carece generalmente de palabras que signif
iquen ideas abstractas, principios filosficos, y entidades metafsicas, bien que es
ta carencia no es absoluta.
Los sustantivos son formados de una sola voz, como si representaran un movimient
o espontneo del espritu, dice un escritor; pero los adjetivos son voces acumuladas
, de dos y de ms elementos.
Nos limitamos a estas ideas generales, que bastan para dar al lector una noticia
sumaria del mrito de esta preciosa lengua, que cualquiera puede profundizar fcilm
ente acudiendo a las fuentes que hemos indicado.
Ahora bien, la lengua de los indios de la pampa es la araucana, corrompida unas
veces, aumentada las otras.
Lo propio sucede entre Espaa y sus derivaciones etnogrficas, y es sabido que en Es
paa mismo, apenas se habla el castellano puro en pocos puntos.
De ah, que cuando omos hablar a los pampas hay que corregirles y ensearles lo que e
llos desfiguran o ignoran.
Por ejemplo Pinthen, con quien hemos hablado, no saba que cuyun, significa arena
en su lengua; y sin embargo, aqulla es una voz araucana, que dio nombre a las pro
vincias argentinas de Cuyo, llamadas por los indios en tiempo de la conquista cu
yun map, es decir "pas de las arenas".
Es necesario corregirles tambin prosdicamente, como corrigen los espaoles a los ame
ricanos, cuando dicen, verbigracia, tens por tienes.
Para llegar a darse cuenta de estas circunstancias es menester comenzar primero
por conocer a fondo la lengua araucana, tal cual se hablaba y habla en las serra
nas de Arauco, para poder estudiar corrigiendo la de los pampas, que ha degenerad
o gramaticalmente, y que ha aumentado su caudal de voces a causa de la nueva vid
a que el araucano haca en la llanura.
III. Los indios establecidos en la Pampa, son, pues, una desmembracin de la belic
osa familia araucana, y llevan el nombre de Puelche, voz compuesta de puel que s
ignifica este, y de che, gente. Efectivamente, los Puelches o Pampas son los ara
ucanos que han avanzado ms al este sobre el territorio argentino(177).
177 Se ha observado por un crtico autorizado que esta resea etnogrfica es compendio
sa; y, en efecto, as hemos deseado que fuera, porque solamente deseamos reunir en
este captulo los datos que se relacionan con la empresa militar. Tenemos prepara
da una obra sobre las costumbres, lengua, industria, etc., de los brbaros, en la
cual explayaremos los temas apenas rozados ahora.
El imperio de la Pampa, como el territorio de los beduinos, est dividido en calif
atos, que entre nosotros son todava ms brbaros que stos, y se llaman cacicazgos.
En los tiempos que corren son dos: el de Salinas Grandes y el de Leuvuc. (Leuv, ro;
c, agua.) Al primero pertenecen las tribus chadiches (chadi, sal y ches, gentes)
, y en el segundo viven los ranquelches, o gentes de los caaverales.
Cada cacicazgo tiene su dinasta. La de los salineros es la de los Piedra, la de l
os ranqueles es la de los Rosas.
Los indios araucanos arrebatan a la naturaleza un nombre y lo aplican a sus fami
lias, modificndolo sucesivamente por medio de la acumulacin de adjetivos; de esta
manera los nombres propios tienen uno general, de estirpe o linaje, y otro que i
ndividualiza.
As, unos son del linaje de los ros (Leuv), y se llaman Milla-Leuv, ro de oro, Curi-Le
uv, ro Negro, etc. Otros son guilas (ancu) o tigres (Nahuel) y se llaman Cur-ancu guila
negra; Nahuelpichi, tigre chico, etc.
A veces los adivinos estudian las inclinaciones del chinito, predicen su porveni
r y esta prediccin es el calificativo que dan a su nombre genrico. El valor, la as
tucia, la alegra, el amor a la familia, etc., son otros tantos orgenes de nombres
de indios, como lo son igualmente los grandes ros, las montaas, las aves y las fie
ras.
Pues bien! La dinasta reinante de los indios de Salinas Grandes, viene de la famil
ia de los Piedra, Callvucur, es su tronco: Callvu, azul, cur, piedra. Su hijo, y h
eredero de la corona, es como se sabe Namun-cur: Namun, pie, cur, piedra.
Entre los ranqueles los Rosas vienen de que habiendo sido tomado por el tirano R
osas el indio Marianito, adopt el apellido del tirano, conservndolo bajo su cacica
zgo, que obtuvo ms tarde por herencia confirmada por su extraordinario valor. De
ah el actual soberano Epumer Rosas.
Estos cacicazgos se haban dividido la pampa desde el ro Diamante de Mendoza hasta
el ro Negro, y desde los Andes hasta la frontera militar.
Hubo uno, sin embargo, bastante audaz para erigir una repblica de Andorra, en med
io de los grandes soberanos.
Hubo un indio, de la plebe, que creyndose con todo el aliento de los hombres de g
obierno, neg obediencia a Mariano Rosas y a Callvucur, fundando su propia tribu y
una nueva dinasta.
No traa ttulos hereditarios, ni el acatamiento de las grandes tribus; pero vena, co
mo los caballeros andantes, a conquistar ttulos y vasallos con prodigios de valor
.
Y como si su desobediencia a los grandes potentados de la Pampa no fuera bastant
e alarde de rara audacia, clav sus toldos entre Leuvuc y Salinas Grandes, cual si
provocara las iras de ambos soberanos.
Este indio se llamaba don Vicente Pinthen, nombre formado por Pin, profesar cario
, y Then, abuelos, antepasados.
Pinthen equivale, pues, a hijo amoroso, buen nieto, hombre de familia.
All creci su pequea tribu de montoneros, alcanzando a unas 1.000 almas con 300 guer
reros en 1872.
Los grandes caciques no lo hostilizaron obedeciendo a un plan de alta diplomacia
: no podan encender la llamarada de la guerra civil, enfrente del enemigo comn, ac
antonado en las fronteras.
IV. Los pampas o puelches actuales reconocen un Cacique general como jefe suprem
o, y el asiento de este gobierno indgena, o cacicazgo, es Salinas Grandes, al sur
de Buenos Aires. Segn el intrpido piloto espaol Pablo Zizur, de cuyos trabajos nos
ocuparemos en otro lugar, las Salinas Grandes estn comprendidas entre los 5 10' y
5 27' long. oeste de Buenos Aires y 37 16' y 37 20' de latitud sur.
Actualmente este punto ha sido abandonado por los sbditos del cacique Namuncur por
que la frontera militar est cerca de ellos y han sido enrgicamente perseguidos.
Todo induce a pensar que a estas horas los indios tienen su asiento al sudoeste
de Salinas, en direccin al ro Colorado, adonde los han arrojado las pequeas expedic
iones realizadas en 1878.
En 1877 vino a Buenos Aires una embajada del cacicazgo de Salinas Grandes, con l
a pretensin de recuperar el Carhu Map o pas del Carhu. Los indios nos fueron recomend
ados y los agasajamos tanto, que con una comida campestre, con regalos a la emba
jada y con el presente de un pual de plata que mandamos a Namuncur juntamente con
un retrato para que nos conocieran, pues les ofrecimos visita en sus tolderas, co
nseguimos inspirarles confianza y obtener respuestas positivas sobre muchos dato
s que desebamos averiguar.
Entre otros supimos que la poblacin indgena dependiente de Namuncur, inclusive las
tribus viajeras que van y vienen entre Salinas y los Andes, ocupadas en el negoc
io de ganado, alcanzaban de diez a doce mil almas con un ejrcito de 2.000 lanzas.
Estos indios viven del robo y hacen la guerra al cristiano con crueldad y odio i
mplacables, como si satisficieran una venganza horrible jurada por sus progenito
res ante la injusticia con que fueron tratados. Sus invasiones a nuestras tierra
s dejan huellas teidas de sangre y marcadas por el incendio y el saqueo; y en sus
mismos toldos hacen sufrir horribles e indescriptibles torturas a los desgracia
dos prisioneros o cautivos.
Cuando la aglomeracin del ejrcito en las fronteras les opone una barrera que no es
fcil salvar sin peligro, estos salvajes, que tienen la ndole de la pantera y la a
stucia del zorro, piden la paz y envan a Buenos Aires sus comisionados, que son g
eneralmente hermanos e hijos de los jefes de las criminales bandas.
Lejos de echarlos a Martn Garca(178), estos lugartenientes (capitanejos), son trat
ados con los honores y respetos de los parlamentarios, olvidando la autoridad qu
e un mes antes conducan personalmente las hordas de sus tribus al saqueo y la mat
anza, y que las mismas manos que estrecha el ministro de la Guerra estuvieron la
vspera teidas en sangre de los indefensos pobladores y bravos soldados de la fron
tera.
178 Isla situada en el origen del Ro de la Plata, donde concluyen los ros Paran y U
ruguay, convertida hoy en plaza fuerte y depsito de prisioneros.
La paz se hace bajo la condicin de que el gobierno les ha de dar aguardiente, vac
as, yeguas, telas, prendas de plata, raciones anuales y mucho ms, pues nunca cesa
n de lamentarse de sus miserias y son la gente ms pedigea que se conoce.
La paz con los indios dura lo que dura la paz de la repblica, pues apenas la guer
ra externa o interna reclaman la accin del ejrcito de lnea en otro teatro, los indi
os, nuestros aliados y amigos, ensartan el tratado en sus chuzas y se lanzan de
nuevo al pillaje y a la carnicera.
Consolidada la tranquilidad y bien ocupada de nuevo la frontera, los vndalos, que
acaban de hacer su agosto, se vienen otra vez a las buenas, promoviendo explica
ciones y ofreciendo excusas tan prfidas como astutas. Unas veces, el cacique gene
ral asume la responsabilidad de la violacin de la paz y apela a la calumnia: dice
que los jefes de frontera tienen la culpa de la sublevacin de sus sbditos, que l n
o puede contenerlos a pesar de haberlo intentado vivamente, porque dichos jefes
en vez de darles las prendas y raciones se quedan con ellas.
En otras ocasiones los caciques protestan su fidelidad a la paz, se lavan las ma
nos en presencia de los crmenes y con pilatuna hipocresa, declaran que los ladrone
s son capitanejos rebeldes o alzados, cuyo castigo piden al mismo Gobierno Nacio
nal, porque dicen que ellos no pueden hacerlos entrar por el camino de la paz.
He aqu trazada a grandes rasgos la poltica exterior de aquellas hordas de ladrones
corrompidos en infernales borracheras, sin ms hbitos de trabajo y de milicia que
los del vandalaje. Son profundamente desconfiados del cristiano o huinca, que pa
ra ellos tanto quiere decir como, enemigo; pero nosotros, obligados a contempori
zar con su infame conducta, a causa de haber tenido que retroceder ante el desie
rto que los favorece, no habamos podido todava desplegar toda la energa conque debe
n ser tratados. Felizmente el da de hacer pesar sobre ellos la mano de hierro del
poder de la nacin ha llegado, y quedar todo concluido cuando la frontera tenga po
r lnea natural la del ro Negro.
V. Los indios ranqueles son, como su nombre lo indica, de origen araucano y cons
tituyen una desmembracin remota de los primitivos Aucar del norte del ro Negro.
Ocupaban la regin de la selva pampeana que se extiende al norte de los dominios d
el cacicazgo de Salinas Grandes, entre los 33 Y 37 de lat. S. y los 62 y 66' de lon
g. O. de Greenwich, o sea los territorios que tienen por lmite sur la pampa ocupa
da por los indios del Este o Puelches, al N. la frontera del ro Quinto, al O. el
Chadileuv y al E. la frontera militar.
Qu quiere decir ranquel? La zona que ellos habitan es fecunda en caaverales, totora
les y juncales que rodean las lagunas, sombreando las aguas de sus orillas.
Ranquel significa caaveral y, por consiguiente, Ranqueles dice gente del caaveral.
Menos numerosos que los indios de Salinas, apenas llegaban a cuatro mil almas, c
uando han tenido que pagar a las ltimas invasiones un tributo de ms de dos mil pri
sioneros.
De aquellos valerosos escuadrones de 1.600 lanzas con que dieron dos batallas ca
mpales en 1833 al ejrcito del Centro que expedicionaba a las rdenes del bravo gene
ral Ruiz Huidobro, hoy apenas puede formar 250 300 guerreros!
Su cacicazgo tena por asiento Leuvuc, que como se sabe significa "arroyo con agua"
; pero no asomarn ya por all, pues toda esa pampa es dominada por las armas de la
nacin.
El ltimo golpe ha tenido que drselos el coronel Racedo al borde de la travesa que m
edia entre sus campos y el Salado y despus de l la tribu ranquelina est aniquilada
y decapitada con la cada del famoso soberano Epumer Rosas.
La anarqua consiguiente a las ambiciones del mando, la campaa electoral, pues, en
un pueblo perseguido, diezmado, acribillado y disperso es imposible.
Los restos de la tribu vagarn errantes y hambrientos un tiempo, vctimas de la zozo
bra, de la constante alarma y de los robos de los indios pobres, que se ensaan en
estos casos con los ricos y llegan hasta arrebatarles las mujeres. Das ms o das me
nos se sometern a discrecin.
El coronel Racedo, el comandante Roca y sus fuerzas son las aniquiladoras de la
tribu ranquelina, y merecen bien del pas y del gobierno.
En cuanto al coronel Mansilla, historigrafo de los ranqueles, no ver ya realizado
su sueo de Leuvuc, cuando se senta arrullado por los himnos de las tribus congregad
as que lo aclamaban: Lucius Victorius, Imperator Ranquelinus.
Los ranqueles vivan en tolderas, al borde de las lagunas, que en aquellas regiones
estn cubiertas de juncos, de montes y de caaverales.
Menos numerosos que los puelches, pues quiz no alcanzaban a cuatro mil almas, pos
ean en otro tiempo un ejrcito aguerrido y valiente de 1.600 lanzas.
Posteriormente estos indios fueron el blanco de las tres expediciones, dirigida
una por el brigadier general don Emilio Mitre, otra por el coronel Vedia, y la t
ercera por el general don Jos Miguel Arredondo; pero ellas dieron resultados desa
strosos, por la falta de elementos y de buenos baqueanos, por el rigor de las es
taciones y por la naturaleza rebelde del territorio que tuvieron que recorrer, c
ircunstancias que se asociaban a la hostilidad con que los ranqueles perseguan a
nuestras fatigadas tropas, en la cruel retirada a que se vean reducidas.
Desconfiados los brbaros desde aquellas expediciones haban adoptado un sistema de
vida aislada, por familias.
Cada uno constitua una toldera y unos y otras se hallan tan distantes que toda est
a nacin ocupa aproximadamente un rea de 600 leguas, a fin de no presentar un gran
objetivo al ejrcito.
El cacicazgo de que dependa esta nacin, se halla situado en Leuvuc, cuya situacin ge
ogrfica no ha sido determinada por el coronel Mansilla, que visit all al soberano i
ndgena Mariano Rosas(179), muerto ya y cuyo sucesor es Epumer Rosas.
179 Este indio fue tomado prisionero en la niez y conducido a una estancia del ti
rano Rosas, donde sirvi de pen durante mucho tiempo. Fug de all, regres a su tribu y
fue proclamado cacique.
El ejrcito de los ranqueles ha sido diezmado en la guerra, y ha sufrido la deserc
in de varios escuadrones que, al mando de sus capitanejos y con sus familias, han
preferido cambiar la vida del salvaje por la del colono, habiendo contribuido e
ficazmente a estos resultados la energa en el servicio militar por una parte, y p
or otra la evanglica abnegacin de los benemritos padres franciscanos que, alecciona
dos por la conducta de sacrificios de fray Marcos Donati, se han consagrado a ej
ercitar su influencia sobre los ranqueles. Estas acciones tan meritorias como hu
mildes, deben ser recogidas por el historiador, pues un fraile de prestigio entr
e los indios vale un regimiento en estas circunstancias en que, llevada la front
era al ro Negro, tendremos necesidad de encaminar por nuevas sendas al brbaro doma
do.
Antes de las ltimas expediciones, el ejrcito ranquel apenas alcanzaba a 500 lanzas
, el cual sin embargo, ha exigido a la nacin un poderoso ejrcito, extendido desde
Mendoza hasta Santa Fe, cubriendo a Crdoba y San Luis, porque estas cuatro provin
cias son el teatro de sus sangrientas correras.
Los ranqueles como los puelches son grandes salteadores y obedecen a los mismos
instintos salvajes: pero sus caciques son ms leales que los otros pampas. Desde 1
874, por ejemplo, los ranqueles no invaden en cumplimiento de tratados celebrado
s con el general Roca, tratados que acaban de ser renovados en Buenos Aires. El
cacique de Leuvuc ha tenido la lealtad de dar aviso de algunas invasiones y a vec
es ha armado partidas de sus indios para castigar a los capitanejos desobediente
s que roban en la frontera. La ndole de estos indios en cuanto a sus relaciones c
on el poder pblico, era por consiguiente, menos perversa que la de los pampas. Si
n embargo, en 1878 mataron 9 vecinos, violando la paz, y sa fue la seal dada al ejr
cito que ha aniquilado su poder.
Todava reside en Buenos Aires el joven indgena Mariano Rosas, sobrino carnal del s
oberano de los ranqueles. Este joven, de quien ya hemos hablado, es alumno del C
olegio Nacional y se educa por cuenta de la nacin con bastante aprovechamiento. lt
imamente ha recibido cartas de Leuvuc, que hemos tenido a la vista, en las cuales
le dice Epumer Rosas que desea mandar algunos jvenes indgenas para que se eduquen
en Buenos Aires.
VI. Epumer Rosas ha sido capturado en momentos en que damos a la prensa este lib
ro, en el paraje llamado Nahuel Map.
El pas de Nahuel Map, situado en plena pampa, fue descubierto en 1833 por una de l
as partidas destacadas del ejrcito expedicionario de la derecha a las rdenes del F
raile Aldao.
Ms tarde la misma posicin fue ocupada, no recordamos precisamente en qu ao, por una
expedicin volante, que a las rdenes del hoy general Vedia, se lanz audazmente sobre
los ranqueles.
Nahuel Map est situado, segn el seor Pico, gegrafo de la expedicin del coronel Racedo,
a los 36 45' de latitud S. y 7 25' O. del meridiano de Buenos Aires.
Nahuel Map es una posicin de la mayor importancia; es la puerta, permtasenos decir
de este modo, de la gran travesa que conduce al ro Salado.
En 1806, cuando el coronel De la Cruz cruz de los Andes a Buenos Aires a travs de
la pampa, acamp en Minuc, aguada de la travesa, situada tres leguas al sur del Nahu
el Map.
Cruz oy all a los indios y pudo estimar la importancia de aquel lejano pas.
La ltima expedicin del teniente coronel Roca sobre los ranqueles, lleg hasta Poitav
o, punto que dista de 16 a 18 leguas de Nahuel Map, segn los datos que trae el cor
onel D. Jorge Velazco, comandante de la vanguardia de Aldao en 1833, pero que so
n exagerados.
La importancia de este pas aparecer evidente al criterio de nuestros lectores, ley
endo una ligera resea de sus accidentes topogrficos.
Nahuel Map es la encrucijada de los caminos que parecen detenidos all por el aspec
to imponente de la travesa arenosa y cubierta de salinas, que se dividen en dos d
irecciones que la costean, con excepcin de uno que la atraviesa, guiando al viaje
ro temerario.
Este conduce al ro Salado, y es la prolongacin del famoso camino de Leuvuc y Poitav
o, lnea de las tolderas de los ranqueles.
El segundo corre del N. a S., hacia la laguna Urrelavquen, o de las Brumas, pasa
ndo por varias lagunas intermedias y Minuc, que, como hemos dicho, es la primera
aguada de la travesa del Salado o Chadi-leuv, mediando entre ellos unas 36 a 40 le
guas segn el Diario de Velazco, pero segn el viaje de Cruz, no son ms que 15 leguas
y 24 cuadras, siendo ocho de travesa de pura arena.
El tercer camino, que corre desde Nahuel Map al E., va a Toay, campos que ocup Pin
then ltimamente, bifurcndose antes para Salinas Grandes y el Colorado.
Los indios recorren estos caminos frecuentemente; pero el de la travesa de Minuc,
no es transitado sino cuando llevan a Chile arreos de ganado robado.
El pas que rodea la travesa por el naciente, es el llamado por los indios Nahuel M
ap, y comprende una serie de campos buenos, con montes y agua permanente.
Minuc, punto donde debe haber estado el gegrafo Pico, porque es el principio de la
travesa en que hizo alto la vanguardia, es una veguilla pastosa, dice D. Luis de
la Cruz, donde hay dos fuentes de agua permanente, y algunas cortas lagunillas
que suelen secarse. La vega est rodeada de carrillos de arena.
Ahora bien, cuando el viajero que suponemos siguiendo el camino que va por Leuvu
c del N.E. al S.O. se aproxima al pas de Nahuel Map, empieza a palpar la decadencia
de la vegetacin, la escasez del agua y la proximidad de la rida travesa se adivina
en el aumento de los arenales.
Cuando se pisa los umbrales de sta el espiritu se sobrecoge misteriosamente, domi
nado por una impresin de tristeza indescriptible, anloga a la que se experimenta c
uando se contempla la vegetacin desgajada y blanquecina bajo una capa de nieve.
El cuadro es lgubre a la hora de la tarde.
Al naciente, perdindose en el horizonte entre la bruma azulada, la selva de algar
robos se alza como una nube lejana tendida en los confines aparentes del espacio
.
Al oeste, como lmpido espejo de dotada luna, la sabana arenosa de la travesa, baada
tenuemente por el resplandor rojizo del sol de ocaso.
Y entre el monte fantstico del horizonte del este y el arenal que hiere la vista
al oeste, el caaveral entre cuyas emboscadas brama el tigre, haciendo vibrar viol
entamente con su grito de clera las brisas viajeras de la tarde. Tal es Nahuel Ma
p.
El poeta deca:
Cada comarca en el mundo
Tiene un rasgo prominente,
El Brasil su sol ardiente,
Minas de plata el Per,
Montevideo su cerro,
Buenos Aires, patria hermosa,
Tiene su Pampa grandiosa,
La Pampa tiene el Omb.
Pues bien, el pas de Nahuel Map tiene tambin su nahuel.
La lengua araucana posee la voz map para designar la patria, el pas en que se vive
, el territorio que se posee o cultiva, la extensin superficial, las regiones de
los planetas, los pases extranjeros.
Un ejemplo ilustrar con ms precisin al lector: Map, indica la patria, la tierra de l
os criollos.
Huenu Map, el cielo, la tierra de arriba, literalmente.
Monc Map, todo el mundo; huinca map, la tierra del cristiano, y antiguamente Espaa.
Map dugun, la lengua, el idioma patrio.
Quetha map, la tierra arada.
Epu map, dos propiedades territoriales.
Nahuel es el tigre, la fiera caracterstica de la selva pampeana y de los matorral
es de Nahuel Map.
He ah nuestra traduccin del Pas del Tigre, de ah tambin aquel nombre indgena inspirado
sin duda por la presencia de la temible fiera, que parece disputar al hombre, a
cosado por la travesa, la sombra de los bosques y la frescura reparadora de las a
guas.
Minuc, es la entrada de la travesa para el que va del E. y la salida caminando en
sentido inverso.
Pues bien. Minuc significa hay agua adentro, es decir, abajo, porque mino expresa
dentro, debajo de la tierra, y c, agua.
Y es que en este punto la aguada no es una laguna, sino dos pozos.
Poitavo es un paraje alto, que domina las cercanas, y le llaman con aquella voz q
ue se traduce por atalaya, divisadero.
As, los indios nos permiten adivinar por su nomenclatura descriptiva, los recurso
s vitales que es dado encontrar en el seno mismo de su guarida.
La travesa es un arma de combate para el salvaje, si podemos expresarnos as, en el
sentido de que l aprovecha todos los accidentes de la naturaleza para asaltarnos
y vencernos.
La sorpresa de la Balsa es una prueba de ello.
El general Aldao haba acampado en mayo de 1833 en el punto en que, bifurcndose en
grandes brazos el ro Chadileuv o ro Salado, forma una gran isla.
El ejrcito ocupaba el centro de la isla, y desde all haban salido partidas a hacer
la polica de los campos.
Las del sur, como dijimos, siguieron el camino de Nahuel Map, al Colorado, llegan
do hasta Choique Mahuida, o sierra del avestruz.
El vado del brazo del oeste del ro se haca por medio de una balsa, y de ah el nombr
e que hasta hoy lleva de Paso de la Balsa.
No ha sido dada an la posicin geogrfica de este paraje; pero avanzaremos que est vei
nte leguas al N.O. del Nahuel- Map.
La Balsa era custodiada por una compaa de infantes.
Se crea limpio el desierto en aquellas alturas, por la fuga de los brbaros y las g
uardias avanzadas dorman tendidas a la bartola.
Dnde estaban los indios?
Haban sido arrojados a la travesa de Nahuel Map y se les crea probablemente perecien
do de sed y de hambre y prximos a abandonar sus cadveres al tigre, soberano seor de
la comarca. La madrugada del 14 de mayo fue funesta, enseando que en el desierto
no se debe dormir confiado en los perros solamente, y que las travesas pueden se
r una garanta y tambin un terrible peligro.
En efecto, los indios ranqueles, arrojados a ella, haban cruzado los arenales, ca
yendo como un rayo sobre el paso de la Balsa.
La compaa de fusileros fue pasada a cuchillo y solamente se salv un soldado, que se
arroj al ro y lo cruz nadando.
El capitn Mosqueira, el teniente Maldonado, el ayudante Guevara, todos perecieron
.
Los indios eran 50, y su empresa no pudo ser ms audaz y feliz porque se trataba d
e 40 veteranos armados de fusil.
El coronel Velazco escribe en el parte de este desgraciado episodio:
"Estos dicen que la compaa fue acometida por los salvajes al amanecer del da de hoy
, como en nmero de 50 y por todas direcciones, que los centinelas se retiraron a
la compaa, haciendo antes su descarga; pero fue tan rpida la carga de los salvajes
a pie y cabalgados, que no dio tiempo a sta ni aun a formar, siendo derrotada y d
ispersada completamente."
El mismo da fue lanceado el cacique Barbon, de 90 aos de edad; y por orden del Fra
ile Aldao, su cuerpo qued expuesto en alto, ensartado en unos palos plantados a l
a orilla del ro, para escarmiento de Yanquetruz y otros pcaros que haban dejado de
ser fieles al seor general Rosas.
Rosas hasta en la pampa!
La experiencia de la vida en la pampa es un talismn precio so, que ahorra innumer
ables desgracias.
La sorpresa de la Balsa es una leccin terrible, sangrienta; pero el valor temerar
io del soldado o la confianza exagerada del explorador, suelen olvidar esos epis
odios conmovedores, que son una especie de voz de alerta que nos da el destino.
Hoy el comandante Amaya y el gegrafo Pico, han estado a riesgo de pagar en Nahuel
Map el sangriento tributo que los ranqueles arrancaron a los guardianes de la Ba
lsa.
Qu ha pasado en efecto?
Los indios batidos por el coronel Racedo en Poitavo, emprenden la retirada al S.
O. por el camino del Nahuel Map.
Llegan a las regiones de los tigres y pasan a Minuc; arrojados por el remington a
l borde de la travesa, como despojos de un buque nufrago, llevados a la playa por
el oleaje invasor de las aguas.
El comandante Amaya conquist sus galones en toda la guerra del Paraguay, a la cua
l fue de cadete, y es uno de los 90 que sobre 350 soldados del batalln Santa Fe q
ue entraron al fuego, salieron vivos del foso de Curupaity, con Viales que dejaba
all su brazo, con Sastre baleado en la cara, con Ncoloriche, el bizarro capitn de
granaderos, moribundo.
Nicoloriche, Sastre, Viales y otros haban ido tomando sucesivamente el mando del c
uerpo, y la metralla los abata sucesivamente sobre el terreno, convertida en lagu
na de sangre.
De esa gloriosa escuela es el comandante Amaya, que al mando de la vanguardia de
l coronel Racedo se lanz sobre la travesa de Minuc, arrollando la chusma fugitiva d
e los ranqueles.
En la vanguardia de un ejrcito que recorre pases salvajes debe ir el gegrafo, que e
s el batidor de la civilizacin, sobre las comarcas inexploradas.
Y all iba el seor Pico, ms interesado en sorprender la culminacin del sol, que en ob
servar la indiada fugitiva.
Pero el comandante Amaya, era demasiado temerario y el seor Pico iba demasiado ab
sorto en el espionaje del cielo con el auxilio del sextante, para recordar la le
ccin de la Balsa, al lanzarse con un puado de valientes al fondo de un desierto qu
e poblaban millares de indios.
El alarido salvaje de las hordas emboscadas en el umbral de la travesa, vino a de
spertar al veterano en su confiada marcha.
Ese grito feroz, que electriza, que hace temblar al caballo como un azogado, que
desarmara el brazo de un cobarde y que entre los escuadrones de los indios reavi
va el valor y los echa a la carnicera, haciendo do con el tropel atronador de las
cabalgaduras lanzadas a la carga, reclamaron toda la serenidad y el valor del ve
terano del Paraguay y llamaron al gegrafo a la vida terrestre, dejando quieto al
sol en su alczar de nubes.
El primero dirigi el fuego, y el segundo, el gegrafo, el batidor de la ciencia, re
trocedi, meti el sextante en la caja, form en las filas de la tropa, mereciendo los
honores de la recomendacin en el parte oficial.
Ante el peligro de la muerte segura, en presencia de aquella sorpresa trada por i
ndios que parecan brotar de las arenas de la travesa, como los hongos del campo, e
ra necesario luchar y vencer.
Y vencieron al fin, fecundizando la vega de Minuc con la sangre de trece veteranos
!
Los indios han debido sufrir horriblemente bajo el fuego de los rmingtons.
En la sorpresa de Nahuel Map ha sido vengada la carnicera del paso de la Balsa!
Epumer Rosas es el principal trofeo de guerra de la jornada de Nahuel Map.
Qu podemos decir de un indio que ha vivido sin cesar en guerra con la nacin y cuyas
hazaas estn frescas en la memoria de todos?
Hablen por nosotros los que lo han tratado en su inmundo y grasiento toldo, dond
e voltean las rfagas de olor a potro.
Dgalo el coronel Mansilla, que tuvo ms agallas que un sbalo, cuando se atrevi a lonc
otear con l, es decir, a tironearse de los cabellos, en medio de una tempestuosa
borrachera.
Pues bien. El autor de la Excursin a los indios ranqueles, nos dice:
"No hay indio ms temido que Epumer; es valiente en la guerra, terrible en la paz
cuando est achumado.
El aguardiente lo pone demente. Sea adulacin, sea verdad, todos dicen que no esta
ndo malo de la cabeza es muy bueno.
No tiene ms que una mujer, cosa rara entre los indios, y la quiere mucho.
Vive bien y con lujo, todo el mundo llega a su casa y es bien recibido."
Este es el prisionero, sucesor de Mariano Rosas, a su muerte, y Emperador de los
ranqueles por algo parecido al derecho divino, cuyos atributos en las dinastas i
ndgenas son la fuerza, la criminalidad y la borrachera.
La familia reinante de caciques se cree destinada por Dios para regir los destin
os de su pueblo; pero no es el mayor de los varones el heredero, sino el ms valie
nte, el ms criminal y el ms borracho.
stas son las tres gracias de la virtud pampeana.
VII. Despus de los cacicazgos de Salinas y Leuvuc no hay otros en la pampa que mer
ezcan tal ttulo, si bien existen tolderas independientes de uno y otro, con indios
verdaderamente alzados, al mando de caciquillos bravos y audaces, que hacen una
guerra sin cuartel a los cristianos y no pocas veces a los mismos caciques de a
quellos dos imperios indgenas.
El ms famoso de estos caciques montoneros es Pinthen, cuyo teatro de campaas han s
ido y son el O. y N. de Buenos Aires y el S, de Santa Fe. Sus toldos estn situado
s a cuarenta leguas de Tenc-lavquen, comandancia de la frontera norte de esta pro
vincia, entre los territorios de los puelches y ranqueles.
La tribu de Pinthen tena mil almas; pero ha sido ms numerosa y formaba 300 lanzas,
que haban disminuido a cien quiz, a causa de la bravura con que estos indgenas pel
eaban y moran en el campo de batalla.
En 1872 el coronel Hilario Lagos, jefe de la frontera O. de Buenos Aires, expedi
cion sobre Pinthen sorprendindolo.
Le tom 20 guerreros y 30 mujeres y nios. Entre los trofeos de esta expedicin vena la
espada del cacique Pinthen, quien, dice en su parte el coronel Lagos, escap grac
ias al excelente caballo que montaba. Dicha espada, que parece chilena, por un e
scudo con estrella que tiene en la empuadura, nos fue regalada por el capitn (hoy
comandante del 39 de lnea) D. Rudecindo Roca y se encuentra en nuestro museo.
Ofrece la particularidad de que tiene grabado en el lomo el nombre indgena Manuel
Yunquiail, que ser probablemente de algn indio de Chile, de quien la hubo el famoso
D. Vicente Pinthen(180).
180 Pinthen nos ha dicho que no era suya, aunque por tal la trajeron los expedic
ionarios.
Este cacique, tan valiente como sanguinario, hace alarde de no haber hecho trata
dos nunca con el Gobierno y es el indio que de diez aos a esta parte ha causado m
ayor nmero de bajas en el ejrcito fronterizo, contndose entre sus vctimas dos tenien
tes coroneles y dos sargentos mayores, aparte de innumerables vecinos y soldados
.
Efectivamente, han cado bajo la lanza de los montoneros de Pinthen los tenientes
coroneles Heredia y Undabarrena(181) y los sargentos mayores Juregui y Arellana,
con cincuenta veteranos a lo menos. Verdad es que todos estos jefes moran con un
valor temerario, cortndose solos como dicen los paisanos a pelear cuerpo a cuerpo
, con indios que, como ya hemos dicho, saben morir en el campo de batalla batindo
se con singular bravura.
181 En momentos de entrar en prensa este capitulo llegan a Buenos Aires los rest
os de este oficial.
El mayor Orellana era el jefe de la escolta que llevaba nuestro amigo el ingenie
ro Huergo, al efectuar el trazado del ferrocarril trasandino de Junn a Villa Merc
edes. Huergo fue atacado por los indios de Pinthen, que reclamaban la propiedad
de los campos que meda. Los salvajes fueron derrotados; pero Orellana pag con su v
ida el herosmo con que se lanz sobre ellos, sable en mano a fin de salvar la cabal
lada que hua.
La muerte del comandante Heredia es un acontecimiento horrible. Toda su escolta
compuesta de veinte veteranos fue pasada a cuchillo, y l mismo con el caballo bol
eado, ech pie a tierra y muri en su ley: peleando con denuedo contra el enjambre d
e brbaros que lo acribillaban a lanzazos(182).
182 De esta hecatombe no salv ms que un joven oficial, el teniente Montes, hijo de
l boletero del teatro Coln de esta capital. El joven oficial fue perseguido dos l
eguas por los indios y debi su vida al noble y veloz caballo que montaba.
Undabarrena y Juregui caan de la misma manera, solos en el entrevero con los monto
neros del desierto.
El coronel Villegas mandaba ya en 1875 la frontera N. de Buenos Aires. Est a un p
aso de Pinthen y Pinthen se muere de deseos de matar a Villegas. Qu hacer? Tenderl
e la misma celada en que cayeron Heredia y Undabarrena.
En 1877 invade Pinthen los campos ocupados por Villegas.
Este jefe sale a batirlo con 50 infantes del 24 de lnea.
Pinthen huye, lo persiguen y se aleja ms. Al fin se para, esconde su escuadrn detrs
de un mdano y deja a la vista pequeas partidas. El coronel Villegas sale con el c
omandante Prez (hoy en Buenos Aires) y seis hombres a reconocer los indios; y Pin
then los rodea y atropella.
Haban cado en la red!
Fue un prodigio de valor la escapada. Villegas sac la ropa lanceada y Prez perdi el
caballo ensillado.
El reconocido valor y los revlveres evitaron la nueva hecatombe preparada por el
indmito Pinthen.
Pero a su vez el coronel Villegas padeca insomnio por apoderarse del bravo caciqu
e. Y al fin lo tom.
Entre tanto, la sangre de nuestros soldados y la muerte de los valientes jefes c
on que Pinthen saciaba sus salvajes instintos, deban hallar formidables vengadore
s en los gauchos de Junn, que constituyen el regimiento de guardia nacional front
erizo ms disciplinado y habituado a pelear con los invasores.
La guardia nacional de Junn viene prestando desde 1870 a la frontera N. de Buenos
Aires importantes servicios, que es un acto de justicia recordar en esta oportu
nidad. Su comandante don Ataliva Roca, comerciante de la capital, la ha conducid
o con tino y patriotismo en la guerra contra los indios, infundindole desprecio p
or stos, y esa actividad y disciplina con que acude a las armas al primer caonazo
de alarma, que anuncia la presencia del brbaro en la tierra de sus hogares.
Dada aquella seal los paisanos de Junn salen inmediatamente con sus mejores pareje
ros, y con su lanza tan larga como la de los indios (cuatro varas), corriendo co
n la mayor espontaneidad a la comandancia a esperar rdenes. En medio da se renen do
scientos hombres de la mejor caballera imaginable para la guerra de frontera.
Con el designio de dar una idea al lector de los servicios que han prestado a aq
uella frontera el seor Roca y la guardia nacional de Junn y de lo caro que pagaba
Pinthen su arrojo, vamos a recordar algunos hechos capitales de sus campaas.
En 1872 invadieron 45 indios a Junn. El coronel Borges, jefe de la frontera, se l
anz sobre la rastrillada con su escolta y 40 guardias nacionales de Junn al mando
de don Ataliva Roca; y a la madrugada, descubrieron a los indios en el paraje de
nominado Paso del Mono. La tropa haba galopado sin cesar catorce horas; pero asim
ismo, mudando caballos rpidamente, Roca con el escuadrn de Junn, sali de vanguardia,
cargando a fondo a los salvajes, aunque stos eran ms numerosos.
Los indios de Pinthen hicieron alto y echaron pie a tierra, trabndose una lucha c
uerpo a cuerpo, en la cual murieron 35 indios escapando apenas diez. El parte of
icial del coronel Borges(183), del cual tomamos estos datos, dice:
183 Memoria del Ministerio de Guerra y Marina de 1872, publicada en 1873, pgs. 13
3 a 135. En esta misma Memoria se encuentran los antecedentes de la muerte del c
omandante Heredia y del mayor Juregui.
"Todos los caballos tomados a los indios han sido dados a la guardia nacional de
Junn como botn de guerra y en recompensa de su buen comportamiento en el combate
y durante la marcha, en la que han servido de exploradores y baqueanos, siendo e
llos los nicos que han combatido, pues los infantes componan la reserva, que no tu
ve necesidad de hacer combatir, tal fue de irresistible la carga llevada por est
os valientes.
Recomiendo a la consideracin de la superioridad el digno comportamiento de esta g
uardia nacional, que creo sin rival en toda la frontera, por el buen espritu que
la anima.
Guardias nacionales que no hay necesidad de llamar, pues al anuncio de indios mo
ntan en el acto y salen en direccin del enemigo."
En 1874 mil indios, y entre ellos los de Pinthen, haban invadido al O. amagando s
eriamente la campaa. El coronel Borges se hallaba en Junn sin un soldado y convoc l
a guardia nacional que en pocas horas form un nmero de noventa voluntarios.
Aquel jefe se puso en marcha inmediatamente buscando la incorporacin de las tropa
s del fuerte General Paz, para batir al enemigo. Al anochecer del primer da de ma
rcha las descubiertas anunciaron que el grueso de los indios estaba ya encima de
ella. La situacin no poda ser ms crtica.
Empero el malogrado coronel Borges, jefe tan experto como valiente en el campo d
e batalla, areng a la guardia nacional de Junn, que con el mayor entusiasmo se apr
est a abrirse paso a travs de la selva de chuzas que la amenazaban.
Dividida en cuatro grupos carg con tanto denuedo y tan sbitamente sobre el enemigo
que ste, convencido de que era agredido por fuerzas superiores, cedi el campo al
grupo de valientes conducidos por el coronel Borges. La campaa se haba salvado del
flagelo que la amenazaba.
En 1876 volvi Pinthen a invadir a Junn y logr hacer un arreo de ocho mil animales,
que iba sacando impunemente, pues haba burlado la vigilancia de las fuerzas de lne
a; pero el comandante Roca, que se hallaba en Buenos Aires, sali en tren expreso,
lleg a Junn, y con la guardia nacional a sus rdenes march cuarenta leguas como un r
ayo, para encontrar al brbaro cacique, y lo hall felizmente batindolo por completo.
Pinthen abandon el arreo, cuatro cautivos y dej cuarenta muertos en el campo de b
atalla(184).
184 Los documentos oficiales que extractamos fueron publicados en la Memoria de
Guerra y Marina de 1877, Pg. 338 y siguientes.
Hemos querido consignar estas sucintas noticias sobre las guerras de Pinthen con
el partido de Junn, porque las acciones modestas y meritorias realizadas por sus
defensores en servicio pblico deben ser sealadas oportunamente al pas.
VIII. Pinthen haba nacido en Carhu y heredado de su padre el valor y el gobierno d
e la familia, que le sirvi de base para fundar su tribu.
-Por qu te separaste de Callvucur? -le dije en su prisin.
-Porque yo soy indio argentino -dijo- y Callvucur es Borogano(185) de Chile, usur
pador de nuestra tierra.
185 Borogas, es el nombre de una tribu araucana.
Hemos observado otra vez que toda la nomenclatura indgena ha sido alterada, desde
el tiempo de los espaoles y en la poca contempornea.
Es imposible escribir bien una lengua que se ignora, cuando se oye pronunciar su
s palabras por primera vez.
De ah, que cuando se encuentra uno con nombres indgenas escritos en documentos o m
apas, es necesario comenzar por restituirles su verdadera ortografa para comprend
erlos y traducirlos.
Esta deficiencia es perjudicial para el servicio del ejrcito, porque los jefes se
confunden y no pueden orientarse bien; por eso es siempre ms conveniente dar la
traduccin castellana de los nombres.
Como un ejemplo de las modificaciones arbitrarias que ha sufrido la nomenclatura
primitiva, citaremos. Ita-l.
Es el campamento del coronel Nelson al sur de Santa Fe.
Antes escriban este nombre as: Witalobo, y ms tarde Ita-l. Pero ni una ni otra palab
ra pertenece a la lengua araucana.
El paraje indicado se llama Vuta-loo, de Vuta, grande y loo, mdano. Hay muchos lu
gares con este nombre en la Pampa y entre otros recordaremos uno situado en el S
. de Mendoza, fortificado por el Fraile Aldao en 1833 y abandonado despus.
Mucho se ha escrito faltando a la verdad sobre la prisin de Pinthen.
Ahora bien, segn copia de un parte detallado que tenemos a la vista y que no ha s
ido an publicado, el coronel Villegas sali de Thencl-Lavquen el 2 de diciembre sobr
e Pinthen.
En Pihuen-hu (hu, muchacho, pihuen, corredor) el coronel Villegas destac al sargent
o mayor don Rafael Sols, del 39 de caballera de lnea, para que marchara con 20 infa
ntes y 50 jinetes de su regimiento sobre Malal (corral) por el camino de Lonco-C
he (Lonco, cabeza, che, gente) anm-anm (los perdidos) y Luan-Lavquen (Luan, guanac
o, Lavquen, laguna).
Malal es un paraje situado tres leguas al N.O. de VutaLavquen (Laguna grande).
El 6 de noviembre la divisin llegaba a Lonco-Che donde sorprenda los primeros told
os, tomando prisioneros a todos los indios, con excepcin de uno, que fug hacia Vut
aLavquen llevando la nueva de la invasin al interior.
Al da siguiente estaba la columna en los hermosos campos de la Laguna Grande o Vu
ta-Lavquen, donde alternan los mdanos, los exuberantes pastos y tupidos montes de
espinillo, caldn, chaar, algarrobo y molles, algunos tan corpulentos, que dos hom
bres no podan abrazar sus troncos.
All acamp el coronel Villegas y en tan hermoso paraje recibieron l y su divisin el p
remio de sus fatigas.
Adnde iba el mayor Sols con sus 70 veteranos?
A Malal, paraje montuoso llamado as, porque hay un punto que tiene la forma de un
corral, formado de rboles y cerca de la laguna.
Suponase con razn que, siendo este punto un lugar estratgico, deba haber tolderas en l
. Sols iba a sorprenderlas.
En el camino tom un indio y ste revel que el cacique, el famoso Pinthen, tena sus to
ldos en el centro de Malal.
El pecho deba ser pequeo en este instante para contener el corazn del mayor Sols. Av
anzaron pausada y cuidadosamente como el cazador que acecha la presa.
All, entre el claro del bosque, velase una pequea toldera y entre ella un toldo ms g
rande y si se puede decir ms lujoso.
Aquel era el toldo de Pinthen. Al llevar el ataque la fuerza, la confusin fue inm
ensa y toda su familia corra en vano despavorida; pero el cacique como los gaucho
s malos, no era hombre de entregarse sin tentar el ltimo recurso.
Pelear era tarea estril, contra los infantes que corran locos de entusiasmo. Pinth
en tena atado a la puerta del toldo un hermoso caballo. Tom en sus brazos uno de s
us hijos menores que se hallaban cerca y cortando con el cuchillo la soga del ca
ballo, salt en pelos y parti como un rayo, en direccin a Vuta-Lavquen.
La tropa se distrajo reuniendo la familia del cacique y cuando se supo que l era
el prfugo, salieron los jinetes a perseguirlo.
Pero el hermoso caballo del indio corra tendido por el campo como una liebre.
Los veteranos lo seguan, con ese desaliento que infunde la debilidad del caballo
propio, en la persecucin del adversario bien montado.
Perseguido y perseguidores, llevaban el rumbo de Vutalavquen, que como hemos dic
ho, queda tres leguas de Malal al N. O.
A veces se vea a Pinthen, solo, subiendo las lomas al galope; en otros momentos d
esapareca en los bajos o detrs de los mdanos.
As llegaron hasta cerca de Vuta-Lavquen, donde, como dijimos, haba acampado el cor
onel Villegas.
La fiera perseguida tena, pues, tomadas todas las salidas Ella misma iba a entreg
arse a sus perseguidores.
Hay una coincidencia digna de recuerdo.
En junio de 1877, como hemos dicho, el cacique Pinthen haba invadido el norte y s
ala con arreo.
El coronel Villegas lo persegua con una fuerza del 3 de caballera de lnea, mientras
el comandante Sez con cincuenta infantes del 2 de lnea, iba a salirle por otro la
do.
A la oracin el coronel Villegas vio un centinela en un mdano y no tuvo la menor du
da de que era la fuerza del comandante Sez.
Adelantse hacia ella con el comandante Jerez y cinco soldados; pero de repente un
alarido tremendo le hizo comprender que caa en una celada tendida por Pinthen.
Ms de ochenta indios los rodearon, y fue necesario batirse a revlveres, para salva
rse.
Los indios no se atrevan a lancearlo temiendo las balas; pero les arrojaban una n
ube de bolas perdidas, matando al cadete Fras.
La aproximacin de un arreo de caballos que traa un piquete de soldados, alarm a los
indios, lo tomaron por fuerza y dejaron de perseguir a los valientes de esta te
rrible aventura.
As, pues, el coronel Villegas fue l mismo a caer sin sospecharlo entre la tropa de
Pinthen.
Y he aqu a Pinthen, perseguido en su apartada guarida, corriendo directamente al
campo del coronel Villegas.
Lleg a l? Pinthen traa el caballo cansado y sus perseguidores tambin; mediando entre
uno y otros ms de veinte cuadras.
Al apercibirse Pinthen desde la corona de un mdano que haba un campamento en Vuta-
Lavquen, debi considerarse completamente perdido. Baj del mdano y no lo volvieron a
ver.
Los perseguidores extraando esta circunstancia hicieron un esfuerzo y llegando al
mdano, vieron en un bajo no lejano, el caballo de Pinthen, que hua al trote y sin
sus jinetes.
Qu haba sucedido?
Era difcil preverlo; pero los soldados que corran desesperados, viendo que la pres
a se les iba de las manos, comprendieron que el indio no poda haber desaparecido
como por encanto.
Pensaron que poda haber rodado quedando herido en el campo.
La tropa iba llegando como rosario al bajo donde trotaba el caballo y donde se h
aba detenido el cacique; y a medida que llegaban se esparcan buscando el cuerpo de
Pinthen.
El pastizal era alto y pareca difcil hallarlo; pero el hijo del cacique alz la cabe
za entre unas pajas como para ver a los que lo perseguan y delat el escondite.
Todos corrieron all!
Pinthen yaca entre el pasto que se alzaba hasta el encuentro del caballo, rgido e
inmvil como un cadver.
Los soldados lo hablaban y movan en vano, porque como el mataco al ser sorprendid
o pareca insensible.
Estaba muerto?
Alguien dio la voz de hacer fuego y el cacique resucit, abrazando a su hijito, co
mo si quisiera escudarlo de las balas.
Se supo despus que el indio se haba escondido creyendo salvarse de este modo.
Al fin era prisionero aquel azote del N. de Buenos Aires, y caa demostrndose buen
padre y amante de su familia, es decir, digno del significado del nombre de Pint
hen que lleva.
En el acto fue llevado al campamento del coronel Villegas, que estaba un paso de
all.
El coronel Villegas haba sido ya avisado por un soldado que se adelant a revienta
caballo.
Apenas lleg el brbaro, el coronel le dij:
-No tengas miedo. Te hago gracia de la vida.
Pinthen contest entonces en castellano gerundiano:
-Acabando Pinthen. Ahora siendo tu amigo. Queriendo ser tu soldado para peleando
a los pcaros ranqueles.
Estas palabras constan en el parte del coronel Villegas y justifican lo que en o
tro lugar hemos dicho, es decir, que Pinthen era tan enemigo de los cristianos c
omo de los caciques de Salinas y Leuvuc, a los cuales haba negado obediencia.
Pinthen pidi una gracia despus.
Se le pregunt cul era: y dijo que deseaba mandar un indio de cien aos a ordenar a l
os dispersos de su tribu que se sometieran, que l ya se hallaba en poder de las t
ropas. Que si no venan de buena gana pedira soldados para ir l mismo a traerlos. Qu
e ya saban .que l era baqueano de los campos y su jefe.
El viejo adivino parti. Pinthen fue mandado a la guardia de prevencin.
Al llegar a la guardia tuvo lugar una escena que hubiera sido conmovedora, a no
estar tan justamente prevenidos como estamos contra los indios.
All estaba toda la familia de Pinthen prisionera.
Al verlo llegar, las princesas y las damas de corte, se sacaban los collares, lo
s brazaletes de los brazos y piernas y los prendedores arrojndolos lejos.
Y luego, junto con los hijos y la chusma de la servidumbre, se destrenzaban, arr
ancaban el cabello y prorrumpan en gritos, dando signos de honda desesperacin al v
er a su caudillo y seor humillado y prisionero.
Pinthen volvi a hallarse en ese momento entre sus quince mujeres.
Entre ellas hay una, cristiana, cautivada por los indios en el Ro IV, y que prete
nde ser sobrina del general Arredondo.
El cacique tiene 70 aos de edad.
El chinito que traa en los brazos al huir, era el hijo de la vejez!
Pinthen niega que montara a caballo como lo afirma el parte oficial, pero lo hac
e por satisfacer su ltima vanidad.
Ahora est alojado en una habitacin del cuartel del 69 batalln de lnea de la guarnicin
de Buenos Aires, donde le hemos hablado.
-Cmo -le dijimos- siendo t tan valiente y hombre gaucho te dejaste tomar dormido?
-Porque a todo hombre le llega su hora... -nos dijo.
Pinthen apenas puede montar a caballo a consecuencia de un tumor de tamao colosal
que tiene en la pierna derecha, arriba de la articulacin de la rodilla.
Otro de los montoneros famosos de la pampa es ReuquCur, cacique que tiene su teatr
o en los campos del Colorado, donde acecha las tropas de ganado y el comercio de
Patagones.
Este caciquillo est lejos, sin embargo, de haber alcanzado la importancia de Pint
hen.
Por aquellas regiones merodeaba tambin el prfido y fratricida cacique Juan Jos Catr
iel, que violando la fe de los tratados y apoyado por tres mil indios confederad
os que comandaba Namuncur, se sublev en 1875, causando desgracias horribles, cauti
vando y matando centenares de personas, aparte de un arreo de ms de doscientos mi
l animales que llevaba y que no pudo ser rescatado en su totalidad.
Ha cado con toda su tribu, como hemos visto, en poder de nuestras armas.
X. Gobierno de las Manzanas llaman los indios a los dominios del famoso cacique
Shayhueque, visitado por el clebre capitn Musters en 1870, por el sargento Bejaran
o en 1872 y por el seor Moreno en 1875. Este cacique es el jefe supremo de los ar
aucanos de los Andes orientales y sus dominios se extienden al sur hasta Teckel
en las nacientes del ro Chubut y al N. hasta las ltimas tolderas que se levantan so
bre el Neuqun.
Shayhueque pretende tambin dominar el territorio Tehuelche de la Patagonia septen
trional hasta la costa del mar, pues refiere el seor Moreno que dicho cacique le
dijo que por un acto de condescendencia haba guardado silencio ante la ocupacin de
sus territorios del Chubut y de Patagones por los blancos. No hay, efectivament
e, en la Patagonia un cacique ms poderoso, pues lo aclaman jefe las cinco nacione
s que pueblan aquellas comarcas que son: los Manzaneros, Picunches, Mapuches, Hu
illiches y Tehuelches, mandados stos a su vez por ms de ochenta caciques.
Shayhueque, reunidos los elementos militares de sus vastos dominios, podra formar
5.000 hombres de tropas heterogneas, sobre una poblacin de 30.000 almas aproximad
amente.
Si este indio fuera un infame como Catriel, un ladrn como Namuncur o un asesino co
mo Pinthen, su ejrcito sera terrible, porque la caballera indgena, obrando en grande
s masas sobre fuerzas inferiores y dbiles, es irresistible; pero, por fortuna, Sh
ayhueque es un aliado importantsimo, que cooperar a la consolidacin de los interese
s argentinos en el ro Negro.
Desde luego, la nobleza de sus sentimientos se refleja en la hospitalidad que ha
dispensado a Moreno, a Bejarano y a Musters, que lo han visitado en su solitari
o retiro y han salido colmados de regalos y de beneficios tan grandes como el de
la vida, pues si Shayhueque se hubiera dejado influenciar por los fanticos brujo
s de su consejo, habra inmolado a sus huspedes.
Musters, hablando de los caciques Fogel y Casimiro, explica la poltica exterior d
el gobierno de las Manzanas en estos trminos que traducimos:
"Tuvo lugar (el 8 de marzo) un parlamento que dur hasta la noche y fueron sancion
adas las siguientes conclusiones: Que Casimiro sera reconocido como comandante ge
neral del sur, extendindose su jurisdiccin sobre todos los indios del sur del Lima
y; que con su ejrcito garantizara la salvacin de Patagones y pondra en jaque a los i
ndios pampas de Salinas, mandados por Calfucura, en el improbable caso de que qu
isiera atravesar el ro Negro con l propsito de asaltar los establecimientos. Que to
dos unidos marcharamos a las Manzanas a proponer a Shayhueque que garantice con s
u ejrcito la .seguridad de la corta norte del ro Negro, rechazando, si fuera neces
ario, a Calfucur y defendiendo a Patagones."
Esto suceda en el parlamento de indios dependientes de Shay-hueque. Fogel, caciqu
e de la tierra en que Musters se hallaba, fue visitado y sondeado por el intrpido
viajero ingls que refiere as su entrevista:
"Entonces comenz l una conversacin sobre el pueblo indgena y sus relaciones con los
blancos. Recuerdo algunas de sus textuales palabras: 'Dios, dijo, nos ha dado es
tas llanuras y estas montaas para habitar en ellas; nos ha provisto del guanaco,
de cuyas pieles formamos nuestros toldos, y de cuyos hijos tiernos sacamos el cu
ero para nuestra ropa; tambin poseemos el avestruz y el armadillo. Nuestro contac
to con los cristianos en los ltimos aos, nos ha producido yerba, azcar, galleta, ha
rina y otros artculos de lujo que nos eran desconocidos antes; pero que ahora nos
son ya necesarios. Si hacemos guerra a los blancos, no tendremos mercado para n
uestros ponchos, cueros, plumas, etc., y por consiguiente es de nuestro propio i
nters mantenernos en buenos trminos con ellos."
He ah formulado el plan de poltica externa de los indios de la Patagonia septentri
onal.
Est ya Musters en los toldos de Shayhueque donde se celebra un parlamento interes
antsimo. El Rey de las Manzanas se declara enemigo de Chile y protector de Patago
nes.
Preferimos continuar traduciendo a Musters.
"Shayhueque entonces enton una atenga, anunciando que haba recibido un propio de l
a Araucania, anuncindole la venida de varios jefes, solicitando su cooperacin para
hacer la guerra a Chile. Primeramente haba pensado no recibirlos; pero al fin ha
ba odo lo que tenan que decirle, y era probable que enviara un pequeo cuerpo de ejrci
to en auxilio de sus conciudadanos.
Mensaje de Calfucur invitndolo al saqueo de los establecimientos de Patagones, dij
o, nos ha sido tambin trado.
Varios discursos fueron pronunciados en seguida, y Linares y Casimiro demostraro
n que era ms conveniente rechazar la invasin, pues de otro modo perderan inevitable
mente las provisiones de caballos y de ganado que les daba el Gobierno de Buenos
Aires; y que era ms provechoso recibir anualmente las raciones que asaltar y des
truir los establecimientos del ro Negro. Se resolvi unnimemente escribir a Calfucur
intimndole que no pasara de Baha Blanca en sus hostilidades, y que Shayhueque esta
ba pronto a marchar en defensa de la costa norte del ro Negro y defender a Patago
nes de ese lado, a la vez que Casimiro defendera el sur, segn arreglos aceptados."
El seor Moreno refiere episodios particularmente anlogos a los que hemos traducido
de la obra de Musters. Dice nuestro compatriota:
"Shayhueque es un indio de raza pampa y araucana(186), bastante inteligente y di
gno de mandar en jefe las indiadas.
186 El seor Moreno no ha debido ignorar que la raza pampa y araucana, son la misms
ima cosa.
Convencido de su elevada posicin y poder sobre los dems caciques, se considera sup
erior a todos estos. Me deca un da que l no era gobernador, porque a ste le nombraba
n los cristianos, ni general porque tal nombramiento emanaba del gobierno.
Su ttulo era gobierno de las manzanas, porque era as como se titulaban sus antepas
ados, de quienes l haba heredado el cacicazgo. Su padre, el cacique Chocor, le haba
recomendado al morir que jams peleara contra los cristianos, porque las ropas en
que lo envolvieron cuando naci eran cristianas.
Siguiendo los consejos de su padre, l gasta todas sus prendas de plata y parejero
s en hacer regalos a los caciques subalternos para que no roben. Si uno de stos l
o hiciera sin su consentimiento, lo matara inmediatamente.
Por lo que he visto, la disposicin en que se encuentra este jefe indgena respecto
de los cristianos, no puede ser mejor. He tenido ocasin de leer cartas de Namuncu
r (pie de piedra) en que ste le dice que los caciques ranqueles, aunque tienen tra
tados con el gobierno, no dejan de mandarle 300 o 400 hombres cada uno, cuando n
ecesita gente para invadir y se quejaba de que Shayhueque nunca le hubiese envia
do ni un solo indio; adems le aconsejaba Namuncur que no se disgustara con Reuque-
Cur (el cacique ms pcaro de la pampa y que recibe mayores raciones), y que senta muc
ho que mantuviera buenas relaciones con los cristianos, cuando stos lo que deseab
an era concluir con los indios.
En una carta fecha 15 de mayo ppdo., le que su hermano Alverito Reumay iba a entr
ar de maln, porque el gobierno no haba querido aceptar sus tratados; noticia que d
esgraciadamente se confirm el da antes de salir yo de los toldos, por un chasque q
ue traa la noticia de la sublevacin de Cuneco o Juan Jos Catriel.
A una de estas cartas, Shayhueque haba contestado que si Namuncur intentaba invadi
r a Baha Blanca o a Patagones l ira con toda su gente a pelearlo en Chilu (Salinas G
randes)(187)."
187 Obra y lugar citados.
Los indios del ro Negro son, pues, semicivilizados, aun cuando haya entre ellos c
apitanejos rebeldes que se lanzan a las aventuras de la pampa.
XI. Habitan en la Patagonia los indios de otra nacin ms accesible todava a la civil
izacin por su ndole pacfica y sus instintos humanitarios, nacin que ya hemos recorda
do con el nombre de Tehuelches. Musters, que ha vivido con ellos, ha reunido int
eresantes datos sobre su vida y su conducta respecto a los blancos, observacione
s que vamos a seguir fielmente, porque este viajero es el ms verdico y prolijo e i
nstruido que haya escrito en los ltimos aos sobre el hombre de la Patagonia.
"Entre el ro Negro y el estrecho, dice Musters, hay unos 500 guerreros sobre una
poblacin de 3.000 almas ms o menos. Los Tehuelches o Patagones propiamente dicho,
se dividen en dos grandes tribus: del Norte y del Sur. Los del norte recorren el
territorio comprendido entre la Cordillera y el mar y desde el ro Negro al norte
del Chubut, descendiendo en ocasiones hasta la ribera del ro Santa Cruz. Los del
sur ocupan el pas desde Santa Cruz hasta las inmediaciones de Punta Arenas(188).
"
188 Obra citada. Vase el Cap. The Rio Chico y las pgs. 73, 85, 113, 117, 118, 119,
162, 174, 193, 194, 195, 197 y 210.
Comparando el grado de civilizacin de los araucanos o aucas, de las Manzanas y de
los tehuelches. Musters acuerda el primer rango a los manzaneros, que cultivan
la tierra sembrando cereales y se dedican a la explotacin de las manzanas, de que
fabrican sus bebidas (pulc), la misma con que hace dos siglos eran envenenados l
os misioneros de Nahuel Huap. Los manzaneros son tambin ms aguerridos que los tehue
lches y son llamados hombres de guerra por stos.
La lengua de los patagones llamada Tsoneka, difiere completamente de la araucana
; pero los indios poseen generalmente una y otra. Los tehuelches del sur y los t
ehuelches del norte hablan la misma lengua, diferencindose, dice Musters, en el a
cento, que es ms dulce en los del sur.
Las armas de estos indios consisten en lanzas y revlveres o fusiles viejos. La la
nza difiere completamente de la de los araucanos o pampas y solamente la usan pa
ra combatir a pie Consiste en una caa de 10 pies de largo con una punta de 18 pul
gadas. Es un arma formidable por la destreza con que los indios la esgrimen. Los
tehuelches del norte tienen un arma de fuego por cada cuatro hombres; y han ree
mplazado con ella la temible bola perdida.
Visitan a Carmen de Patagones una vez por ao, generalmente en julio, y permanecen
all el tiempo necesario para hacer sus provisiones y vender las plumas de avestr
uz. Son comerciantes de buena fe, lo que abona en favor de su ndole pacfica y honr
ada. No solamente comercian con Patagones y con la colonia Chubut yendo ellos a
dichos establecimientos, sino que buhoneros de aquellos puntos se internan hasta
las tolderas de los indios con toda clase de garantas.
Como el rey de las Manzanas, los tehuelches son elementos aptos para la civiliza
cin y para servir de auxiliares a la colonizacin de aquellos territorios. Ellos de
rramaran su sangre en defensa de la colonia del Chubut y de Carmen de Patagones c
on el mismo entusiasmo y conviccin con que nosotros defendemos las fronteras. En
efecto, lase lo que dice Musters:
"El segundo da celebramos un parlamento o lo que los tehuelches llaman un Aix; y
todos se conformaron con ponerse a las rdenes de Casimiro, con el objeto de march
ar en defensa de Patagones, en el caso posible de una invasin de Reuque o de Calf
ucur al territorio del norte del ro Negro.
Todos los potentados presentes declararon que era conveniente proteger a Patagon
es, porque si esta ciudad era destruida no haba mercado para sus frutos, etc."
Estos indios tienen un instinto natural de indomable independencia y no admiten
el yugo del cacicazgo, sino cuando ste se les impone por el derecho de conquista.
Uno de los principales tehuelches que acompaaban a Musters fue herido en pelea,
y prximo a expirar, llam a sus amigos para decirles: "Muero como he vivido: jams cac
ique alguno me ha mandado!"
Su vida es tranquila, enteramente patriarcal, respetan profundamente la familia
y su orden social de tribus, en las cuales no hay autoridades; pero cuando march
an a sus correras o a la guerra, eligen un director cuyas rdenes son acatadas fiel
mente. Le denominan Yank, que equivale a Padre del pueblo.
Su respeto por el extranjero tiene algo de religioso, como lo prueban las refere
ncias de los numerosos viajeros protegidos por estos indios y la hospitalidad es
una de sus ms acentuadas virtudes pblicas. Musters, que ha gozado de sus benefici
os, les tributa el siguiente agradecimiento:
"Es de esperarse que mis narraciones de la vida actual en los toldos permitirn al
lector formarse una idea del carcter de los tehuelches ms favorable que la que le
s ha sido atribuida generalmente por los viajeros exceptuando a los misioneros s
eores Hunzuker y Schmid. Seguramente no merecen los eptetos de salvajes feroces, b
andidos del desierto, etc.
Son de carcter dulce, bien inclinados, se afectan o alegran con las penas o alegra
s ajenas, y llegan a ser tan firmes amigos como decididos enemigos."
En algunas ocasiones la paz de aquellas regiones suele ser alterada por la guerr
a. Los tehuelches se baten con los araucanos, resultando siempre la victoria en
favor de los ltimos, ms numerosos y ms aguerridos. Cuando Musters visit al rey de la
s Manzanas, ste tena en su poder en calidad de esclavos, a los prisioneros tomados
a los tehuelches poco antes.
XII. He aqu bosquejada a grandes rasgos la ndole y los elementos de las poblacione
s indgenas, sobre las cuales va a operar el ejrcito de la nacin, bosquejo que ha si
do necesario para preparar al lector a discurrir sobre la actitud que asumirn los
indios en presencia del ejrcito expedicionario.
Desde luego, el xito del movimiento militar depende de la batida que se debe dar
en la Pampa a fin de expulsar de su seno a los salvajes, obligndolos a huir a los
territorios del sur y dejando as despejada y asegurada la retaguardia de la nuev
a lnea de frontera. La batida est dada y solamente reclama el ltimo golpe, es decir
, la marcha al ro Negro.
Los gestos dispersos de los ranqueles, pampas y manzaneros desprendidos de estas
naciones huirn al ro Negro?
No trepidamos en responder negativamente. Estos indios no son ya lo que eran hac
e un siglo; sus vicios y necesidades se han duplicado, y como el gaucho, quieren
ropa, aguardiente, tabaco, yerba, caballos y vacas. Encontraran estos recursos al
sur del ro Negro, en un pas cuya poblacin les es hostil, como se ha demostrado, y
donde los grandes seores de la pampa pasaran a ser sbditos dependientes de Shayhueq
ue?
Los indios no tienen un pelo de tontos y en materia de guerra saben muy bien lo
que les conviene, porque la naturaleza los ha dotado de singular sagacidad. Ello
s no ignoran que al sur del ro Negro viviran en la esclavitud, careciendo de eleme
ntos de vida, expuestos a la mayor miseria, a la desnudez y al hambre.
Por otra parte, el poder militar de los brbaros est totalmente destruido, porque e
l remington les ha enseado que un batalln de la repblica puede pasear la pampa ente
ra, dejando el campo sembrado de cadveres de los que osaran acometerlo.
Qu esperanza alentara a los indios al persuadirse de que se avanza resueltamente so
bre ellos, con todo el poder militar del pas, cuando los hemos visto aterrarse y
pedir la paz despus de dos o tres invasiones que cien o doscientos veteranos les
llevaron en 1877 desde Tencl-lavquen, Guamin, Pun y Carhu? Nuestra conviccin y el con
ocimiento que tenemos de las cosas de los indios, nos inducen a creer que los di
ez mil brbaros que merodean en el fondo de la pampa van a deponer las armas a dis
crecin en presencia del cerco de bayonetas que los oprimir al este, al oeste y al
centro.
Ellos no aventurarn una batalla en que el remington los diezmara; y por otra parte
, qu pueden hacer 1.000 chuzas que les quedan contra 6.000 bocas de fuego, manejad
as por un ejrcito regular? La sumisin: he ah la solucin del problema respecto a los
indios guerreros de la Pampa.
Esta sumisin debe ser provocada, por otra parte, al abrir las operaciones, para e
vitar sacrificios y ahorrar fatigas al soldado, haciendo saber a los caciques qu
e las armas de la nacin van a buscarlos a cualquier retiro que elijan, para exter
minarlos; y ellos se rendirn, recordando las severas lecciones que han experiment
ado en el corto ensayo realizado de la guerra ofensiva.
En cuanto a las indiadas de los valles andinos y del ro Negro dependientes de Sha
yhueque, hay que tratarlos de otro modo. No vamos a juzgarlos militarmente; debe
mos ir a sacar partido de su ndole, para aliarlas a nuestro ejrcito. "Lo corts no q
uita lo valiente", dice el adagio, y sa es la frmula que encierra todo el plan de
campaa sobre los manzaneros y tehuelches.
En esta ocasin debemos consignar un censo de la poblacin araucana que va a tener a
su frente el ejrcito de ocupacin del ro Negro.
Mr. Sve(189) ya citado ha formado una estadstica prolija de la poblacin y del ejrcit
o indgena de las provincias araucanas de Chile, que dan aproximadamente lo siguie
nte:
189 EDOUARD SVE, ob. cit., t. I, pgs. 80 a 84.
Tribus Lanzas Poblacin
Arribanos o Moluches 2.498 9.972
Abajinos 3.415 3.660
Costinos o lavquenches 1.000 4.000
Huilliches del sur del Cautin 8.993 35.972
Huilliches del sur del Tolten 1.690 6.760
Totales 17.596 70.364
Agrguese la poblacin y ejrcito que gobierna:
Shayhueque 5.000 30.000
Los dispersos en la pampa 2.000 8.000
Totales 24.596 108.364
Y se tienen ms de ciento treinta mil indios en ambas faldas de los Andes y enfren
te de nuestra nueva lnea y de la chilena.
Estos datos, que tienen por base los publicados en El Anuario Estadstico de Chile
de 1868 y 1869(190), ensean que es necesario buscar el apoyo o por lo menos la i
naccin de los indios manzaneros, para dar ms slidas garantas a la ocupacin del ro Negr
o.
190 Pgs. 198 y 199.
El ministro de la Guerra debe enviar comisionados con abundancia de regalos para
Shayhueque y sus principales lugartenientes, anuncindoles, como leal amigo y res
petuoso de los tratados, que se lleva la guerra contra los ladrones de la pampa,
y que se ocupa el ro Negro para bien de los mismos indios de Shayhueque, que rec
ibirn sus raciones en sus propios toldos, y que a ellos ir el comercio a comprarle
s sus frutos, ahorrndoles las grandes travesas que hoy tienen que hacer hasta la c
osta del ocano Atlntico y en las cuales aniquilan sus caballos.
Es necesario darse cuenta de la importancia del cacique Shayhueque y de las cons
ideraciones que le debemos por su nobleza y por la constante proteccin que ha pre
stado a la causa de la civilizacin y de los intereses argentinos. El domina a los
tehuelches, y aliado a nosotros en el ro Negro, aqullos lo estaran con ms razn.
Ha sido tambin un contrapeso para ciertos trabajos chilenos sobre los indios. Ref
irenos Bejarano que estando l con Shayhueque, lleg un emisario del coronel Serrano
de Osorno, conduciendo dos banderas chilenas para el cacique, quien las devolvi d
iciendo que l era argentino.
Las bases principales de que debe partir el Ministerio de la Guerra para tranqui
lizar a Shayhueque e inducirlo a continuar a nuestro servicio, pueden ser las si
guientes: 1 Reconocimiento de la propiedad de las tierras que ocupan sus indios y
promesa de apoyarlos en su conservacin y defensa. 2 Ofrecimientos de recursos par
a cultivar en grande escala esas tierras, cultivo que los indios hacen hoy reduc
idamente. 3 Respeto de los tratados existentes y racionamiento equitativo en el N
euqun, en vez de hacerlo en Carmen de Patagones.
4 Encarecimiento de las ventajas que sus indios reportarn de la influencia del com
ercio a su propio pas. 5 Compromiso del Gobierno de sostener con el ejrcito a Shayh
ueque en el mando supremo de todos los indios de los valles andinos, centralizan
do tambin as en una sola cabeza toda la responsabilidad para cualquier evento.
Por otra parte es necesario sacar partido del carcter sencillo y de la vanidad, s
i se quiere infantil, del indio. Las distinciones ruidosas, con las seguridades
de que jams las hizo el gobierno con otro cacique, el regalo de una espada con el
nombre del indio, y de un uniforme bordado y relumbrante, prepararn el nimo de Sh
ayhueque para recibir cordialmente la embajada y amortiguar en su nimo toda descon
fianza.
Establecida la frontera en el ro Negro, estas demostraciones de lealtad al aliado
deben llegar hasta construir una casa fortificada para Shayhueque, amueblndosela
y regalndole un carruaje, siempre con el propsito de despertar en el brbaro la amb
icin de la pompa de los gobiernos regulares; porque una vez conquistada la cabeza
, los sbditos se amoldarn de grado o por fuerza a la vida civilizada, constituyend
o la base de excelentes colonias en aquellos fecundos valles.
No podemos olvidar que Catriel, lanceado en Olavarra en 1874, era el cacique ms ci
vilizado y de mejor ndole de la pampa. Tena una casa en el Azul y su vanidad se ha
lagaba con todo el aparato de la civilizacin. Gobernaba a los salteadores de sus
tribus con mano de acero y se bata como un bravo al lado del ejrcito de lnea contra
las hordas de invasores.
Este ejemplo induce a creer que en Shayhueque hemos de hallar un aliado poderoso
y un auxiliar eficaz para la regeneracin de los indios.
Al contrario, los salvajes dominados en la pampa deben ser tratados con implacab
le rigor, porque esos bandidos incorregibles mueren en su ley y solamente se dob
lan al hierro. La nacin va a encontrarse con diez mil indgenas de esta ndole, que n
o es posible trasladar a otros territorios y que es necesario regenerar en la Pa
mpa misma. No hay ms camino que establecerlas en fracciones aisladas, en territor
ios alejados de las estancias, cuyos propietarios veran siempre con desagrado est
a vecindad.
Con estos elementos hay que formar colonias, prohibindoles el uso de armas y del
caballo y conservando en cada colonia una polica de tropa de lnea, que aplique con
la mayor severidad los reglamentos y que haga efectivas las prohibiciones.
Quitar a los pampas el caballo y la lanza y obligarlos a cultivar la tierra, con
el rmington al pecho diariamente: he ah el nico medio de resolver con xito el probl
ema social que. entraa la sumisin de estos bandidos.
El servicio policial se puede hacer con el ejrcito de lnea, tanto ms fcilmente cuant
o es innecesario el servicio de fortines por el nuevo plan. La supresin de este cn
cer importa grandes economas y la desaparicin de una causa permanente de indiscipl
ina en el ejrcito. La dispersin de los cuerpos en los fortines, cuya vida es horri
ble para el hombre en el aislamiento y en medio de la salvaje monotona del desier
to, produce la desorganizacin de las mejores tropas, la corrupcin y la desercin.
La naturaleza de la nueva lnea, que tiene pasos nicos, por una parte, y la sumisin
o alianza de los indios por otra harn completamente innecesario el servicio perju
dicial de los fortines.
La Constitucin de la Repblica impone al gobierno el deber de fomentar el trato pacf
ico con los indios y su conversin al catolicismo; y no habr ocasin ms propicia que st
a para que se organicen cuerpos de misioneros y cooperen a la regeneracin de aqull
os al amparo de las bayonetas de la nacin.
No bast imperar militarmente sobre el salvaje. Es tambin indispensable redimirlo d
e las tinieblas del alma, por medio de la religin, de la escuela y del trabajo, t
ratndolo con energa, pero con amor y justicia.
La leccin que dan los Estados Unidos debe sernos til.
En este momento se opera all una sublevacin general de los indios despus de muchos
aos de paz. Este cataclismo es la consecuencia, hace largo tiempo prevista, de la
corrupcin y avaricia de los blancos, que explotaban y vejaban a los indios.
El gobierno argentino debe seguir el camino que la Constitucin le traza, protegie
ndo al indio, para contar con su fidelidad y obtener frutos saludables en la emp
resa de su conversin a la vida civilizada.
La expedicin al ro Negro abre a los misioneros un teatro inmenso y reductor en el
cual prestarn a la humanidad y a la Repblica grandes servicios, sin correr peligro
s, realizando verdaderas obras de misericordia en la transformacin de la ndole del
salvaje.
El Congreso argentino tiene tambin su alta misin en esta empresa colosal y fcil, si
n embargo. Se necesitan leyes previsoras y benignas en favor de los indios y la
incorporacin de sus tratados a los actos solemnes de la nacin, como sucede en Esta
dos Unidos, donde las convenciones de paz y reconocimiento de tierras en favor d
e aqullos, son sometidos a la sancin del Congreso, creando derechos y obligaciones
que pasan a ser regidos por la legislacin civil.
Cuando los salvajes son de ndole suave y se inclinan al contacto con la civilizac
in, sta saca todo el partido posible de ellos, realizando generalmente grandes con
quistas, sin derramamiento de sangre y sin sacrificios. Por eso hemos insistido
e insistimos, en conclusin de este captulo, sobre la necesidad de contar con Shayh
ueque para la campaa que se inicia. Ocupado el ro Negro, el ministro de la Guerra
podra afianzar la conversin de este potentado indgena, invitndolo a visitar a Buenos
Aires y ponindole un vapor para el viaje. Recibido aqu Shayhueque con gran aparat
o, como lo fue el primer Catriel hace aos, volvera a esos territorios con ideas e
inclinaciones fecundas para nuestra obra de redencin y de conquista.
A estos propsitos obedecen las naciones ms adelantadas de Europa al atraer a sus g
randes centros de progreso a los brbaros principillos de frica y de Asia, deslumbrn
dolos con el pomposo espectculo de la civilizacin y del poder e infundindoles ambic
iones ardientes y deseos tentadores que les eran desconocidos.
XIII. Ha llegado el momento de preocuparse de la solucin de estos problemas socia
les y polticos, porque la guerra con los indios ha concluido. La pampa est ya limp
ia de brbaros.
Las tropas salen cien leguas de Carhu y ciento veinte de Villa de Mercedes y no e
ncuentran enemigos, sino las huellas de sus abandonadas tolderas.
Las columnas de San Luis y de Buenos Aires, los coroneles Racedo y Levalle, han
dado y dan la ltima batida con xito extraordinario.
Para librar del azote de mil indios han bastado columnas de 300 rmingtons, expedi
cionando alternativamente.
Para redimirnos del oprobioso tributo de sangre, de vidas, de horas y de riqueza
s que devoraba el salvaje no ha sido necesario ms que la perseverancia de los jef
es de frontera, el aliento que la infundan el presidente de la Repblica y su minis
tro de la Guerra y la abnegacin y probada disciplina del ejrcito.
La campaa no gime, no gemir ya bajo el yugo de los indios, y para llegar a tan gra
ndioso suceso, no se ha derramado una gota de sangre, no hemos perdido veinte ho
mbres, ni hemos inutilizado quinientos caballos.
El ministro de la Guerra general Roca, Levalle, Racedo, Villegas, Garca, Winter,
Freyre, Roca, comandantes de frontera o comandantes de batalln, son acreedores a
palabras de sincera felicitacin, anticipndonos a las demostraciones con que ha de
saludar a ellos y a sus subalternos una nacin entera, reconocida a los vencedores
del indio, a los conquistadores de quince mil leguas de rico territorio y a los
soldados de una cruzada de redencin y de progreso(191).
191 El Presidente de la Repblica ha dirigido al ejrcito la siguiente proclama: Ord
en del da.
Por orden del Excelentsimo Seor Presidente de la Repblica, se leern a las fuerzas de
l ejrcito expedicionario las siguientes palabras:
Soldados: "Estis llevando a cabo con vuestros esfuerzos una grande obra de civili
zacin, a la que se asignarn todava largos plazos. La pericia y la abnegacin militar
se adelantan al tiempo. Cada una de vuestras jornadas marca una conquista para l
a humanidad y para las armas argentinas.
El pas agradecido os reconoce esta noble gloria.
"Despus de muchos aos la guerra contra el indio sale del terreno de las hazaas oscu
ras, y hay a vuestras espaldas todo un pueblo que vitorea a los vencedores.
"No se perder la ruta que habis trazado sobre el desierto desconocido.
Por los rastros de las expediciones se encaminar en breve el trabajo a recoger el
fruto de vuestras victorias, abriendo nuevas fuentes de riqueza nacional al amp
aro de vuestras armas. Nunca habr sido ms fecunda la misin del Ejrcito Argentino.
"Soldados del ejrcito expedicionario: El Gobierno est satisfecho de vuestra conduc
ta, y pronto quedar asegurado el xito final.
"Mientras tanto os envo mis felicitaciones y os anuncio que en el prximo perodo leg
islativo solicitar del Honorable Congreso una condecoracin conmemorativa de este g
rande hecho que se llamar en la historia: lo conquista de la pampa hasta los Ande
s. Buenos Aires, enero 11 de 1879. NICOLS AVELLANEDA.
CAPTULO IX
NAVEGACIN DE LOS ROS
Navegacin de los ros. - Obstculos. - Los Estados Unidos - Influencia de los ros en s
u prosperidad. - Lucha entre la naturaleza y el arte de navegar. - Triunfo de ste
. Sistema de vapores para los ros. - El ro San Lorenzo. Breve descripcin. - Los vap
ores. - Les Batteaux. - Vapores del ro Hudson. - Datos generales. - La conquista
de la India Inglesa. - Grandes servicios prestados por la navegacin. - El Indus.
- Descripcin de este ro. "
Comparacin con el ro Negro. - Los primeros vapores - Sus detalles. - Nuevos estudi
os. - Perfeccionamientos. Remolcadores. - Chatas. - Vapores de carga. - Grandes
conquistas. - Debates en la Sociedad de Ingenieros Civiles de Londres. - Conclus
iones. - El ro Negro. - Comparacin con los anteriores. - Su navegacin. - Vapores tr
aspones. - Chatas. - Avisos. - Lanchas exploradoras. Dos lneas de navegacin. - Nom
bramiento de una comisin especial. - Informe de la misma. - Influencia de la nave
gacin del ro Negro en la cuestin frontera. Grandes economas. - Otros resultados.
LA NAVEGACIN de los ros interiores ha sido y ser uno de los grandes recursos a que
apelan las naciones dueas de grandes territorios, para dar vida a sus regiones in
ternas, ponindolas en contacto con los centros consumidores y productores del lit
oral y del extranjero.
Las naciones que no han sido favorecidas por la naturaleza con fciles medios de c
omunicacin fluvial, buscan en la construccin de largos canales el aprovechamiento
de las aguas interiores, fomentando la produccin y los cambios, con el poderoso i
ncentivo de la economa en los transportes.
Como un ejemplo nacional basta recordar los estudios y esfuerzos hechos para la
navegacin del Bermejo, y la conferencia que sobre este tpico dio en los salones de
la Sociedad Cientfica Argentina, el ingeniero D. Juan Pelleschi, demostrando que
el ferrocarril del norte prolongado hasta Jujuy no podra traer las cargas de Sal
ta, Jujuy y Bolivia, por el bajo flete que basta para costear la navegacin de aqu
el ro y cubrir los justos provechos que toda empresa se propone obtener.
Cuando los ros interiores ofrecen obstculos a la navegacin, sea por falta de agua,
sea por los rpidos y bancos, la ciencia despliega sus majestuosas fuerzas para ve
ncer aquellos inconvenientes, ora destruyndolos por medio de construcciones adecu
adas, ya burlndolos con buques especiales, ideados despus de un prolijo estudio de
las condiciones de los cursos de agua que han de recorrer.
El arte de navegar ha adquirido tal vuelo y ha alcanzado a este respecto tales c
onquistas, que pocos obstculos pueden hacerlo retroceder; y si recordamos que Vil
larino subi hasta los Andes ahora un siglo, con cuatro barcos pesados y de vela,
podemos deducir, con los estudios del ro Negro a la vista, que su navegacin ser un
poderoso auxiliar de la conquista que nos preparamos a emprender.
Los Estados Unidos deben a la navegacin de sus ros interiores los grandes, los pro
digiosos progresos de su produccin y de su vida econmica en general; porque no ha
quedado all lago, ni ro cuyas aguas no sean diariamente agitadas por las ruedas de
l vapor, empleado en el transporte de las producciones de inmensos territorios p
oblados por millones de hombres.
Corrientes violentas, rpidos temibles, angosturas, bancos, todos los impedimentos
con que la naturaleza detena la extraordinaria actividad de aquel pas, han sido v
encidos por los progresos del arte de navegar desde 1837, en que comienza a adqu
irir expansin la navegacin a vapor interna.
Los Estados Unidos e Inglaterra han sostenido con perseverancia y energa esta luc
ha entre la ciencia y la naturaleza, hasta llegar al sistema de vapores ms econmic
os para ros, a veces irregulares o con grandes obstculos; vapores que hacen innece
sarios los difciles y costosos trabajos hidrulicos de canalizacin y rectificacin de
los cursos(192).
192 Hemos seguido en este estudio sobre los ros y los vapores adaptables a su nav
egacin las siguientes obras: Sketch of the Civil Engineering of North America, po
r DAVID STEVENSON, 2 ed. (Cap. III y IV). Transactions for 1863 of the Civil Engi
neers. Steam Navigation of the Indus, por ALFRED WARREN., Discussion, (pg.
139).
Uno de los ros de los Estados Unidos, cuyos estudios nos ha despertado ms la atenc
in, relativamente a los propsitos que nos animan, es el San Lorenzo, o Saint Lawre
nce, de las cartas. Corre a travs de dos mil millas, recibiendo el contingente de
aguas de treinta ros de considerable caudal.
La dilatada cuenca que atraviesa le lleva siempre un inmenso volumen de agua que
, como sucede en menor escala en nuestro ro Negro, le permite conservar siempre l
a profundidad indispensable para la navegacin, profundidad que en algunas seccion
es del San Lorenzo admite la circulacin de buques de 600 toneladas.
Como el ro Negro, el gran San Lorenzo tiene en su parte superior una corriente de
sigual a consecuencia de las perturbaciones que le causan los grandes alejamient
os o aproximaciones de sus barrancas, las irregularidades o saltos de su lecho y
los grupos de islas pequeas, circunstancias que hacan la navegacin ms peligrosa que
en nuestro gran ro de la Patagonia. En ciertos parajes, dice el eminente ingenie
ro Stevenson, el San Lorenzo era completamente impracticable para toda clase de
buques, exceptuando Les Batteaux del Canad, especie de grandes lanchas, con fondo
plano, construidas con la mayor solidez y a propsito para aquellos malos pasos.
Los vapores construidos para vencer la corriente de este ro, de 3 a 4 millas en s
us regiones normales, y los dems obstculos de que nos hemos ocupado con el laconis
mo que exige el carcter de este estudio, han sido perfeccionados en los Estados U
nidos y en Inglaterra con modificaciones fundamentales.
En el primer pas la lucha con la naturaleza dio origen a tres sistemas de constru
ccin de buques para la navegacin interior, en el orden siguiente: 1 vapores para lo
s ros del este; 2 vapores para los ros del oeste; 3 vapores para los lagos.
Uno de los primeros vapores que naveg en el ro Hudson fue el Rochester, cuyas dime
nsiones eran:
Largo 209 pies
Mayor anchura 27 pies
Altura 10 pies, 7 pulgadas
Calado 4 pies, 5 pulgadas
Fuerza de la mquina 778 caballos
El Narraganssett fue otro vapor que llam mucho la atencin por sus buenas condicion
es y capacidad. Sus dimensiones y poder eran los siguientes:
Largo 210 pies de quilla
Ancho 26 pies
Altura 10 pies, 7 pulgadas
Calado 4 pies, 5 pulgadas
Fuerza de la mquina 772 caballos
Transportaba cmodamente 200 personas, es decir, uno de nuestros batallones, sin a
umentar su calado, debiendo advertirse que los pasajeros que poda conducir, gozab
an de comodidades que son vedadas al soldado, como es natural.
Los vapores destinados a la navegacin del oeste construidos para cargar desde 200
a 700 toneladas, eran planos en el fondo, y su calado llegaba hasta 6 y 8 pies,
capacidad que nosotros creemos admisible para el ro Negro en algunas de sus secc
iones y especialmente en la poca de las crecientes.
No obstante, estamos muy lejos de aceptar este sistema para el servicio militar
que nos preocupa.
Los norteamericanos han construido estos primeros vapores con el esplendor sin r
ival que despliegan en sus confortables buques de pasajeros; pero nosotros neces
itamos algo ms econmico y aplicable al servicio del ejrcito.
Un problema del todo anlogo al que se presenta hoy a la Repblica Argentina con mot
ivo de la conquista de la pampa, preocup a Inglaterra en su conquista de la India
: la navegacin de un ro estratgico. Ella con grandes recursos artificiales venci en
la navegacin del ro Indus mayores dificultades que las que nos presenta el ro Negro
.
El Indus era en 1863 la nica arteria comercial entre el N. O. y la costa oeste de
la India, y por consiguiente el problema de su navegacin a vapor asuma una import
ancia no comn.
Este ro nace del Tibet y corre por espacio de 500 millas sin recibir afluentes, c
omo sucede al ro Negro. Su corriente media es de 3 a 4 millas por hora, variando
en las crecientes hasta 6 millas. Cada ao el agua alcanza una altura mxima de 17 a
I9 pies; pero en el invierno el ro baja tanto, que en algunos puntos no ofrece ms
que de 1 a 3 pies de profundidad.
Para que la analoga sea mayor con el ro Negro, diremos tambin que en el Indus se fo
rman y desaparecen los bancos de arena, contribuyendo a la primera operacin los t
roncos arrastrados. Por ltimo se ha dicho que las angosturas del ro Negro producen
una corriente extraordinaria, y en el Indus se observ en la angostura de Sukkur
una corriente de 11 millas por hora, mayor por consiguiente que la ms violenta obs
ervada en el ro patagn.
Resumiendo los datos en una forma comparativa, establezcamos la singular analoga
entre los dos ros en la forma siguiente:
Ro Negro Ro Indus
Extensin de su curso(193) 380 500
Corrientes normales 3 a 4 3 a 4
Corrientes de angostura 6 a 7 11 a 12
Profundidad mayor 24 a 30 24 a 19
Profundidad menor 5 a 6 2 a 3
193 El ro Negro tiene 324 millas en lnea recta hasta Carmen de Patagones; pero sup
onemos que no tendr menos de 380 por sus sinuosidades hasta el mar.
El ro Negro presenta, pues, menores obstculos que su parecido el Indus. Las corrie
ntes extraordinarias que nosotros tenemos que vencer son menores y contamos para
ello con mayor profundidad de agua, lo que desde luego nos asegura la navegacin
con buques de tres y cuatro pies de calado en cualquiera estacin del ro Negro.
Veamos, entonces, qu han hecho los ingleses para utilizar el Indus y saquemos par
tido de sus estudios y experiencia.
Los ingleses haban remontado aquel ro, hasta Stokk, con lanchas de vapor; pero ret
rocedieron convencidos de que no podan navegar. El general Napier, sin embargo, e
mpeado en la conquista de Scinda, necesitaba servirse de la va fluvial que le brin
daba el Indus, e hizo construir vapores adecuados, que le prestaron un auxilio m
aterial de importancia, abriendo as el camino a la navegacin mercante, que no tard
en desarrollarse una vez consolidada la conquista. Los vapores del gobierno ingls
, que fueron empleados principalmente en la conduccin de tropas, de materiales y
provisiones, salieron de los astilleros de los seores Laird Brothers, de Birkenhe
ad, constructores de las caoneras argentinas.
Las dimensiones y el poder de los vapores del Indus eran las siguientes:
Largo en la lnea 168 pies
Largo en cubierta 175 pies
Ancho 28 pies
Calado vacos 3 pies
Poder de la mquina 110 caballos
Velocidad ordinaria con una chata al remolque, 12 y 13 millas por hora.
Estos vapores provistos de combustible y de 100 a 120 toneladas de carga, calaba
n 3 pies y 9 pulgadas; pero generalmente la carga iba en una o dos chatas. Cuand
o la corriente era extraordinaria, no tenan fuerza para marchar con chatas y se l
imitaban a conducir de 80 a 100 toneladas de carga. Fueron declarados defectuoso
s para la navegacin del Indus por tres circunstancias capitales, a saber: su gran
calado, su falta de fuera para remolcar y su escasa capacidad de carga; pero no
se perdi de vista que la marcha era excelente.
Apareci entonces en la escena la Oriental Inland Steam Navigation Company, cuya h
istoria en la navegacin del Indus fue trazada por el ingeniero de la misma compaa M
r. Warren, en los siguientes trminos, que creemos til traducir:
"Su plan fue poner en ejecucin el sistema patentado de Mr. Browne de trenes de ch
atas. El vapor tena 200 pies de largo, 20 de ancho y 5 de hondura. La primera cha
ta tena 40 pies de largo y 18 de ancho, y haba otras cuatro chatas de 100 pies de
largo, 18 de ancho y 5 de altura con proas convexas y popas cncavas, como para qu
e una ajustara en la otra.
Se supona que por este medio sera posible remolcar un nmero de chatas con la resist
encia de un solo vapor. El resultado de un ensayo en el puerto de Kurrachee en 1
859 es singular. La velocidad del vapor slo fue de 9.37 millas oficiales, con ind
icacin de 237 caballos de fuerza, es decir una velocidad menor que si el vapor se
hallara en buenas condiciones de trabajo. Con la chata de 40 pies y una de 100
pies, cargada hasta 2 pies y 10 pulgadas con estopa, la velocidad disminuy a 7.19
millas con una fuerza indicada de 303 caballos.
Con una segunda chata de 100 pies, la velocidad fue reducida a 5.75 millas, con
332 caballos de fuerza, y con una tercera chata a 4.33 millas, denotando una dis
minucin de velocidad, para la primera chacha de 2.18 millas, para la segunda de 1
.44 millas y para la tercera de 1,42 millas. Con semejante velocidad haba que per
der la esperanza de obtener xito en el Indus; pero se hizo una tentativa para rem
ontar el ro con una chata con estopa adherida a la chata anexa al vapor; el resul
tado, sin embargo, fue un completo fracaso. Result que no era posible gobernar el
tren en el ancho del ro ni en las corrientes, y despus de algunos ensayos, el sis
tema de trenes de chatas fue abandonado(194). El vapor y las chatas fueron modif
icados hasta funcionar en la forma ordinaria: remolcando dos chatas, una a cada
costado del vapor, su velocidad era siempre menor; pero navegaba muy bien, hasta
que a principios de este ao se var con la mitad del buque, rompindose en el medio.
"
194 Vase la Memoria titulada Indian River Steamers, leda por Mr. Leis en la Socied
ad Scottish Shipbuilders Association.
La compaa resolvi realizar otro ensayo, comprando vapores del Clyde y envindolos a l
a India. El primero de estos vapores, el Indus, meda 218 pies de largo, 19 pies 6
pulgadas de ancho, 7 pies 5 pulgadas de puntal y 4 pies de calado con provision
es y carbn. Remolc tres chatas en el ro, cargadas con 1.500 barriles de cerveza o s
ean 430 toneladas.
Este resultado no fue tampoco satisfactorio del punto de vista del calado del va
por, que lo reduca a remolcar, pues por falta de agua no poda ser cargado. Los ing
enieros quedaron completamente contentos con la gran fuerza remolcadora del Indu
s, aunque en el inters de conservarla en buques de menor calado arribaron a la si
guiente conclusin:
"Que un vapor de menos longitud y ms ancho, con menor calado y la misma fuerza qu
e el Indus, desarrollara un gran poder remolcador y sera mejor dirigido en el ro, p
orque se sabe que cuanto ms corto y ancho es un vapor y cuanto menos cala es ms ad
ecuado para esta clase de navegacin."
Esta opinin de los ingenieros, de que Warren daba cuenta al Instituto de Londres(
195), origin en 1858 la formacin de la compaa Indus Steam Flotilla, la cual llam a lo
s constructores de buques a construirle vapores de las siguientes condiciones:
Largo 200 pies
Ancho 38 pies
Altura hasta la cubierta (con cmara arriba) 6 pies
Fuerza 120 caballos
Calado 2 pies
195 Society of Engineers Transact, pg, 147.
En el Tmesis se hizo un ensayo del Stanley, con el objeto de hallar el resultado
que daba como transporte de tropas y remolcador de una chata cargada.
Con arreglo a este ensayo se construyeron nuevos vapores, de fondo completamente
plano (flat bottomed), y en febrero de 1859 se ensayaba uno de estos extraordin
arios buques, con un calado de dos pies y una fuerza nominal de 663 caballos. El
ensayo fue tan satisfactorio, que la compaa construy seis buques de esta clase. De
bemos prevenir, aunque parezca de ms, que los vapores marchaban a ruedas.
Uno de los grandes resultados obtenidos fue el de poder conducir carga en ellos
hasta la cantidad de 250 toneladas, divididas as: 30 de combustible y 220 de carg
a, con un calado de 3 pies y 6 pulgadas; pero para que calara menos el vapor tod
ava, se le agregaba una chata al costado que reciba la mitad de la carga.
Las embarcaciones del tipo del Stanley, tenan cmara sobre cubierta; pero ella fue
suprimida por vatios inconvenientes emanados del clima y adems por la gran resist
encia que opona al viento.
En 1857 el gobierno ingls nombr una nueva comisin que estudiase la navegacin del Ind
us; de acuerdo con su dictamen se construy otro gran vapor de 350 pies de largo,
45 de ancho y dos pies de calado con chatas de 220 pies. En el ensayo fracas por
la demasiada longitud del buque.
En presencia de estos datos el ingeniero Warren, director de la navegacin del Ind
us, durante algn tiempo, comunicaba al Instituto de Ingenieros Civiles en 1863 la
s conclusiones siguientes:
"Los vapores no deben tener ms de 200 pies de largo, parecer innecesaria esta limi
tacin de la longitud desde que el vapor ms poderoso del ro tiene 210 pies; pero deb
e recordarse que servira mucho mejor si fuera ms corto. Esta es, por otra parte, l
a opinin general de los comandantes de vapores en el ro.
El calado mximo no debe exceder de 3 pies 6 pulgadas y sera mejor reducirlo a 3 pi
es.
Teniendo en cuenta los malos pasos, angosturas y corrientes violentas, se ha dis
cutido si convenan ms vapores de carga o remolcadores. Se sabe que en un ro como el
Indus un vapor es ms manejable, menos expuesto a accidentes y ms regular en sus v
iajes que cuando tiene chatas o remolque.
Por otra parte con chatas puede llevar aguas arriba mucha carga, como lo prueba
el ejemplo del Indus que remolcaba con 300 toneladas.
La cuestin no puede ser resuelta sino atendiendo a la experiencia en cada caso; p
ero opina el autor ardientemente en favor de los vapores puramente de carga, por
creerlos ms eficientes."
As, pues, estudiados los antecedentes de la cuestin se convino en que los vapores
deban reunir a una gran fuerza un calado mnimo, y Mr. Warren propuso construirlos
de las siguientes condiciones definitivas: Largo en la lnea de agua 190 pies Larg
o en cubierta 200 pies Ancho 38 pies
Altura desde la cubierta al fondo 9 pies, 6 pulgadas
Calado 2 pies
Fuerza 110 caballos
Estos vapores llevaran 36 toneladas de combustible para 20 horas, 200 toneladas d
e carga, calando el mximo de carga de 3 pies 8 pulgadas. Podan remolcar una chata
con 150 toneladas de carga con dos pies de calado.
El Presidente del Instituto de Ingenieros felicit por su exposicin a Mr. Warren y
declar intachables sus ideas y proyectos, ya que durante el debate no haban sido f
undamentalmente objetados.
Hemos credo conveniente hacer esta resea sobre la navegacin del Indus, ro que tiene
mucho de semejante al ro Negro, y en el cual la navegacin comenz a propsito de una e
mpresa militar, como suceder tambin entre nosotros.
Establecido que el ro Negro tiene en sus aguas bajas de 5 a 18 pies de profundida
d media, con malos pasos aunque no frecuentes de 5 a 6 pies de agua, podemos con
cluir que es perfectamente utilizable, con los adelantos modernos del arte de na
vegar. Adoptando el sistema de vapores presentados por Warren al Instituto de In
genieros de Londres, habremos asegurado la va de comunicacin fluvial al ejrcito exp
edicionario del ro Negro y podremos abastecerlo por agua con 200 toneladas por vi
aje de vapor a lo menos, sea que ste vaya cargado hasta un calado mximo de 3 a 4 p
ies, sea que la carga se divida entre la chata y el vapor.
Aplicando al ro Negro los estudios y observaciones de Warren sobre el Indus, pode
mos establecer ya las condiciones generales a que debe responder la construccin d
e aquellos vapores:
1 Su largo no ser mayor de 150 pies.
2 Su ancho y puntal sern proporcionados, buscando armonizar la mayor capacidad de
carga con el menor calado.
3 El calado del vapor con todos sus enseres y combustible a bordo no exceder de do
s pies.
4 Su fuerza de mquina ser la mayor posible en sus dimensiones, para facilitar los r
emolques y obtener una marcha de 13 millas por hora como mnimo.
5 El fondo de los vapores ser plano y su construccin presentar la mayor solidez(196)
.
196 ltimamente el gobierno ingls mand a la India un vapor de dos pies de calado y c
erca de 400 toneladas de carga.
Damos tambin el dibujo con detalles de vapores de carga proyectados por Warren, p
orque creemos son el tipo que conviene para el ro Negro, con las consiguientes re
formas relativas a sus dimensiones. Esta clase de vapores puede ser empleada en
la conduccin de tropas y de carga. Cada vapor arrastrar una chata con 150 tonelada
s si se les dota de mquinas potentes.
La construccin de chatas debe ser prolija y slida, adoptando la forma paraguaya de
dos proas agudas, porque nuestras chatas comunes cuadrangulares, ofreceran una g
ran superficie a la corriente y hallaran resistencias difciles de vencer.
Es de todo punto indiscutible que, con vapores de esta clase, el ro Negro ser fcilm
ente navegado en toda su extensin.
Hecho el primer viaje redondo y sondado bien el ro, se ver todo el partido que es
posible sacar de su caudal, sea echando a los vapores el mximo de la carga, sea e
mpleando ms chatas.
Cada vapor debiera llevar piezas de repuesto, especialmente para las ruedas, que
pudieran sufrir por cualquier accidente, y adems poseer mecnicos y buenos carpint
eros para efectuar las reparaciones a cualquier altura(197). Las lanchas deberan
ser a vela y reato, para servirse de ellas en una navegacin larga si fuese por ca
sualidad necesario.
197 En 1869 el vapor en que navegaba el capitn Ramrez sufri una descompostura en la
mquina, frente al fortn "Conesa", y a no haber sido por un hbil estanciero ingls, M
r. Price, all establecido, el vapor quedaba intil y clavado en el ro.
Aquel caballero compuso en su estancia las piezas rotas. (Vase el Diario de naveg
acin del capitn Ramrez. Manuscrito en el Ministerio de la Guerra.)
Para la defensa de estos buques basta la tripulacin armada a rmington y una ametra
lladora colocada convenientemente sobre una torre giratoria, a tal altura que co
n cierta inclinacin pueda hacer fuego hasta barrer las barrancas.
Creemos que en el pas pueden ser construidos los vapores, pues hace muy poco que
se han botado al agua algunos parecidos a los de la navegacin del Indus. Los mecni
cos seores Fader y Pea han construido en 1877 dos vaporcitos que iban por el Alto
Paran. Sea que se construyan en el pas, sea que se pidan al extranjero, es prudent
e que se oiga, al hacer los planos, a los oficiales de la Armada que han explora
do el ro Negro; y creemos que sera acertado encargarlos de la vigilancia de las co
nstrucciones, para que cooperen a ella con sus y consejos y experiencia.
En su Diario citado deca el capitn Ramrez:
"Es de notar que .la exploracin ha sido hecha en la poca de bajante, y la naturale
za del vapor en que bamos a hlice, no es la ms aparente, conviniendo ms a la clase d
e fondo del ro el vapor a ruedas, que no ofrece las dificultades de aqul, expuesto
, en el menor descuido, a que uno de los obstculos que antes he dicho, llegue a i
ntroducirse entre las palas y el buque: la mquina pierde entonces su accin y si se
violenta es muy fcil torcer el eje y romper la hlice.
Si el vapor de rueda llegase a tocar un raign u otro obstculo y por la velocidad d
e sus rotaciones y la de la corriente no se hubiese podido evitar, todo lo ms que
puede suceder es la rotura de una o dos palas, lo que adems de ser fcil de compon
er, no impide la marcha del buque, ni expone a descompostura a la mquina.
En cuanto a la fuerza y calado del buque, cree el infrascripto tener muy poco qu
e decir, pues no escapar a la inteligencia de V. E. que en ro donde la corriente t
iene tres o cuatro millas de velocidad y que sta crece en proporcin que se va sali
endo, deben conciliarse las dos necesidades en el buque que se destine a su nave
gacin: el poco calado y su mayor fuerza(198)."
198 Parte del capitn Ceferino Ramrez, octubre 22 de 1869. Manuscrito en el Archivo
del Ministerio de la Guerra y Marina.
Por lo tanto el gobierno necesita tres vapores y tres chatas para realizar sus m
iras, porque es necesario dividir el curso del ro Negro en dos secciones: la prim
era entre el ro Neuqun y Choele-Choel y la segunda entre este punto y Carmen de Pa
tagones.
Un vapor har la carrera permanente en cada seccin. El tercero ser la reserva para u
n caso de descompostura grave; y por lo general servir en el desempeo de servicios
extraordinarios, independientes de la navegacin regular que deben hacer los otro
s dos, entre las cabeceras y campamentos principales de la nueva frontera.
Como la seguridad de las comunicaciones es una de las garantas del xito, dejando a
la sagacidad y pericia de los jefes asegurar las terrestres, el Ministerio ha d
e preocuparse con acierto de las fluviales. As, pues, cada una de las comandancia
s avanzadas de Choele-Choel, Chichinal y Neuqun, debiera ser dotada de una pequea
lancha a vapor, tripulada por seis hombres, para hacer el servicio de chasques.
Estas lanchitas, calando un pie y medio y con gran velocidad, llevarn aviso de cu
alquier accidente grave desde un punto a otro y prestarn servicios inestimables.
Asimismo, servirn para proseguir las exploraciones de los ros Limay, Neuqun y sus a
fluentes, a fin de abrirlos a la navegacin, si es posible, o de estudiar los medi
os de vencer sus obstculos.
En resumen, la flotilla del ro Negro debe componerse prudentemente de tres vapore
s transportes, tres chatas y tres vaporcitos avisos, todos con su dotacin bien ar
mada.
Por otra parte el pas debe preocuparse de la navegacin del ro Neuqun, lnea que se va
a defender de cualquier agresin de los indios chilenos. Para hacer el primer ensa
yo de la navegacin del Neuqun podran enviarse botes a remo y vela a la columna expe
dicionaria del sur de Mendoza, que al tomar posesin de las nacientes de dicho ros,
empezara su navegacin(199).
199 Estn ya en construccin en el Parque de la Nacin.
En 1878 el Ministerio de la Guerra nombr una comisin compuesta por el autor, los i
ngenieros D. Luis A. Huergo y D. Guillermo White, director del Departamento de I
ngenieros de la Nacin el ltimo y del teniente coronel de la Armada don Ceferino Ra
mrez, comandante del monitor Los Andes para que informara sobre las propuestas pr
esentadas al Ministerio para proveerlo de vapores adecuados a la navegacin del ro
Negro.
La Comisin conferenci con el general Roca, le exhibi modelos de vaporcitos que cala
ban seis pulgadas, construidos en Inglaterra, y despus de recibir las instruccion
es verbales del seor ministro, crey de su deber escribir el informe del cual extra
ctamos lo siguiente:
"Seor ministro:
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . .
. . . . . .
Estas circunstancias nos impulsaron a pedir a V. E. una conferencia, que tuvo lu
gar en el da de la fecha de este informe, y en la cual expusimos a V. E. aquellas
observaciones.
La Comisin se habra visto obligada a aconsejar a V. E. el rechazo de estas propues
tas y el llamamiento general a una licitacin con planos, especificaciones y detal
les completos.
V. E. nos signific en la conferencia celebrada que la demora en la construccin de
buques contrariara con planos y en vista de esta urgencia la Comisin pasa a dar su
opinin definitiva.
Piensa que la construccin de estos buques en el pas est subordinada al pedido de ma
teriales que nuestros talleres tienen que hacer a Europa, lo cual no asegura la
mayor rapidez en la construccin, ni la perfeccin de la obra, que se obtendra acudie
ndo directamente a las grandes fbricas.
Media la circunstancia de que V. E. enva a Europa una comisin de oficiales de la A
rmada, con el objeto de presidir algunas construcciones navales contratadas por
la Repblica y juzgamos conveniente que a esa misma comisin se le encargue contrata
r y vigilar la construccin de los buques para la flotilla del ro Negro.
Esta comisin debera ser asesorada en Inglaterra por un ingeniero naval, que interv
enga en la aprobacin de los planos de los buques, en su construccin y recepcin.
En cuanto al tiempo, recordaremos a V. E, que las mayores facilidades y recursos
de los talleres europeos los colocan en condiciones de hacerlos con rapidez, de
pendiendo sta de la actividad de la Comisin.
Con estas ideas y despus de or a V. E. sobre las necesidades a que van a responder
los buques de la navegacin del ro Negro y sus afluentes, aconsejamos que se pida
a Inglaterra los siguientes vapores:
Primer vapor. Un vapor trasporte de ruedas, cuya eslora no sea mayor de 120 pies
y cuyo calado no exceda de 3 pies con provisiones, carga y dos botes, con march
a de 12 millas por hora.
Las provisiones y carga corresponden a combustibles, provisiones de la tripulacin
, 50 toneladas de mercaderas y 100 hombres de tropa.
Las calderas para quemar carbn o lea, y mquina del sistema ms econmico, de construccin
slida y de la mayor sencillez, teniendo en vista la dificultad de las reparacion
es en el ro Negro, las ruedas sern independientes para facilitar el gobierno del b
uque.
Segundo vapor: Un vapor aviso de ruedas, de construccin slida, con capacidad para
quince hombres de tropa liviana, fuera de la tripulacin, con la mayor velocidad q
ue sea posible darle con dos pies y medio de calado.
Mquina en las condiciones generales de la anterior.
Tercer vapor. Un vapor explorador de ruedas, casco de acero, con capacidad para
diez personas, con un calado mximo de diez pulgadas y velocidad de ocho a diez mi
llas por hora.
Todos los vapores deben estar provistos de los tiles y repuestos para la navegacin
de ros poco o nada explorados.
Estos vapores debern ser enviados en secciones del mayor tamao posible para facili
tar su armado en el ro Negro.
Creemos que V. E. no puede prescindir de obtener estos tres tipos de buques en l
as primeras pocas de la campaa, a fin de asegurar el servicio diario de transporte
de tropa, municiones, provisiones, cambio de guardias y exploraciones.
Los conocimientos adquiridos por medio de la navegacin con estos buques, indicarn
las modificaciones que convenga introducir en los dems vapores, que V. E. tenga n
ecesidad de mandar construir para el mismo servicio.
Dios guarde a V. E. muchos aos.
Luis A. Huergo, Estanislao S. Zeballos, Guillermo White, Ceferino Ramrez."
No avanzaremos a hacer fundadas conjeturas sobre el inmenso porvenir del sur de
la Repblica, el da que consolidada la lnea del ro Negro, tengamos en l algunas dragas
en accin.
Nos limitaremos a encarecer la eficacia de esa va de comunicacin para las fuerzas
expedicionarias. Recurdese por otra parte la baratura del transporte fluvial para
proveer al ejrcito. Costar menos la conduccin de objetos por agua a los campamento
s del ro Negro que a las posiciones avanzadas de la actual lnea de frontera; y por
otra parte el tiempo empleado ser menor en el primer caso que en el segundo.
As, pues, colocando al frente de la escuadrilla del ro Negro oficiales instruidos
e intrpidos, ella prestar una cooperacin extraordinaria en los primeros momentos y
altamente benfica en lo sucesivo.
CAPTULO X
CONSIDERACIONES GENERALES
Una digresin. - Conseja del tiempo de las velas de bao. Una palabra sobre finanzas
. - El presupuesto del ministro de la Guerra. - Su pasado, su presente, su porve
nir. Las rentas nacionales y los gastos de la Guerra y Hacienda.
- Los fortines. - Los elementos de movilidad. - Sistema europeo. - El general Ro
ca en el Ministerio. Elementos de que se recibe. - Situacin del ejrcito fronterizo
en 1877. - A pie - Disciplina. - Desercin. Sueldos militares. - Anarqua. - Los ca
ballos. - Su papel en la guerra de fronteras. - La carreta sin ruedas. - Extract
os estadsticos de la Memoria de Guerra de 1876. A caballo y medio por hombre. - C
onservacin y cuidado de las caballadas. - Faz econmica y poltica de la cuestin front
era. - Breves consideraciones. - Industria extractiva. - Colonizacin. - Influenci
a de la ocupacin del ro Negro sobre nuestro porvenir.
DESTINAMOS ESTE CAPTULO a conversar con el ministro de la Guerra con franqueza y
verdad, en nombre del patriotismo, de los intereses del pas y del xito mismo de la
brillante empresa que lo preocupa. Hijo de convicciones sinceras, nuestro juici
o pudiera adolecer de errores; pero en todo caso debemos exponer nuestro pensami
ento, complementando as este estudio con observaciones relacionadas al nuevo plan
de frontera.
Queremos tomarnos la libertad de hacer una digresin oportuna, apelando a nuestros
recuerdos de la infancia.
Quin no ha odo hablar del pozo ciego, que existe generalmente en los viejos huecos,
en los sitios baldos y en los campos donde la hierba crece exuberante sobre las
ruinas de derruidas poblaciones? El pozo ciego lo devora todo. Transentes, animal
es, objetos arrastrados por el viento, suelen hallarse hacinados en el fondo de
estos antros ignorados.
En la ciudad como en la campaa y sobre todo en las orillas de los centros de pobl
acin, el pozo ciego tiene su historia iluminada por la fantasa popular, ataviada c
on su lujo de candor supersticioso. Recordamos haber odo a ms de una vieja de las
que crean en las nimas del otro mundo, la conseja de un famoso pozo ciego del Bajo
de los Hornos.
All, perdido entre el misterioso cicutal, caan caminantes a caballo y segn eran bue
nos cristianos o no, salan vivos o se los tragaba la tierra para siempre. El espri
tu mgico que produca estos milagros, era el alma de un santiagueo enterrado en aque
l pozo.
Dicho espritu ejerca el poder sobrenatural de asumir formas materiales variadas ha
sta el infinito. Unas veces sala de su antro pavoroso, a la hora de la siesta, as
umiendo la forma del duende enano, armado de una mano de plomo y de otra de algo
dn: la primera, para derramar el terror entre los nios callejeros a esa hora, la s
egunda para tirar bolitas de oro a los nios obedientes. En ocasiones era el tigre
rabn, que se esconda de noche debajo de las camas, para asustar a los chiquillos
que no se queran dormir.
Estos cuentos contemporneos de la siesta y de la vela de bao han hecho su poca; per
o nos queda siempre en realidad el peligro que ofrece al caminante el pozo ciego
, insaciable hasta que la previsin de algn vecino logra hacerlo inofensivo cerrndol
o o levantndole un brocal como indicio y lmite del peligro.
Nos sugiere estos recuerdos lo que pasa con los gastos del Ministerio de la Guer
ra. As como en la niez tenamos terror por los pozos ciegos y nos conmovamos cada vez
que una de aquellas viejas agoreras haca su historia a la hora pavorosa de los a
parecidos, tambin hoy, que hemos alejado de nuestra alma las preocupaciones, nos
estremecemos cada vez que abrimos el libro de las finanzas de la Nacin en el captu
lo de los gastos de guerra.
He ah el pozo ciego de nuestro sistema financiero. El temor que nos imprime se ju
stifica bien, porque es el del sobresalto patritico. No se trata de acusar de est
e hecho al ministro de la Guerra, como la pasin intransigente del partidista pudi
era hacerlo, porque aquello no es la obra de un hombre pblico, sino de todos los
hombres pblicos desde 1862, poca de la organizacin nacional, hasta 1877.
La tabla siguiente lo corrobora y revela la relacin de los gastos del Ministerio
de la Guerra y las rentas:
AOS
1863 1864 1865 1866 1867 1868 1869 1870 1871 1872 1873 1874 1875 1876 1877
Gastos del Ministerio de Guerra
$f 3.342.347.28
2.983.227.68
7.099.276.43
8.308.221.16
9.292.769.53
10.444.732.42
8.056.665.70
9.259.602.08
8.033.617.20
6.770.397.93
11.004.050.73
9.416.837.45
10.181.116.46
8.089.780.97
7.500.000.00
Rentas generales
$f 6.478.682.34
7.005.828.15 8.295.071.28 9.568.554.57 12-040-287.12 12.496.126.26 12.676.680.06
14.833.940.90 12.682.155.32 18,172.379.67 20.217.231.87
16.526.887.29
17.206.746.84
13.583.633.44
15.000.000.00
Totales: 119.782.644.02 196.784.205.11
Total de gastos: 119.782.644.02
Sobrante: 77.001.561.09
No somos nosotros tampoco quienes levantamos en alto la verdad, sustrayndola a la
s manifestaciones a que pudieran someterla la pasin y las injusticias. Es la esta
dstica, son los nmeros inconmovibles y elocuentes los que hablan en el precedente
cuadro, que nos alarmara por el porvenir de la Repblica, si nuevos planes de front
era no vinieran a derramar la plcida luz de la esperanza, en medio de las sombras
que l condensa(200).
200 Puede consultarse la Memoria de Hacienda de la Nacin de 1876. Las rentas de 1
877 son aproximadas, pues no tenemos el guarismo exacto y lo mismo sucede con el
gasto. La Memoria de Hacienda de 1877 no ha sido publicada an.
Desde 1863, pues, comenzamos por gastar en el ramo de Guerra la mitad de la rent
a, ms de su totalidad durante la guerra del Paraguay y la tercera parte en aos de
menores egresos. Entre tanto, el sobrante de 77.001.561 $fts. y 9 centavos, que
nos dej desde 1863 a 1877 el presupuesto de Guerra tena que cubrir las siguientes
exigencias ordinarias:
Ministerio de Hacienda (servicio de la deuda) $f. 95.379.058.25 Interior 32.651.
853.46 Relaciones Exteriores 1.209.063.72 Justicia, Culto e Instruccin Pblica 10.0
78.876.97 Total $f. 139.318.852.40 Para atenderlas con el sobrante de 77.001.561
.09 Dficit $f. 62.317.291.31
A dnde iramos a parar por este rumbo? Qu escapara a la voracidad del pozo ciego? Las
cifras del presupuesto de la Guerra, comienzan a aparecer ms abultadas a medida q
ue se radican las instituciones y se consolida la nacionalidad argentina.
No es esto un contrasentido desconsolador con la poltica de nuestro pas, que no se
deja arrastrar por planes de engrandecimiento territorial al precio de la paz y
de la sangre del pueblo? Esta es, sin embargo, la herencia de que acaba de hacer
se cargo el ministro de la Guerra.
El nico medio de reducir el presupuesto de su ramo existe en dos grandes reformas
, cuya realizacin, cuya sola iniciativa acometida con vigor y con fe, sera un alto
ttulo de honor para el ministro de la Guerra y un motivo poderoso para hacerlo a
creedor al reconocimiento de sus conciudadanos.
La sustancia de dichas reformas es sta: 1 reorganizacin de la administracin militar;
2 cambio radical en el sistema de defensa de las fronteras.
El segundo paso est ya dado, porque el general Rueca recibi la cartera de Guerra y
Marina, prometiendo llevar la lnea de la frontera sur a sus ltimos lmites: al ro Ne
gro.
Hemos demostrado en otro captulo fundados en los datos del mensaje del general Ro
ca y en la naturaleza de la nueva frontera, que ocupada la lnea de los ros Neuqun y
Negro, ser posible licenciar 4.000 hombres y 1.500 mujeres, es decir, 5.500 boca
s que pesaban sobre el Ministerio de la Guerra y que importan un ahorro de ms de
milln y medio de duros.
La lnea de fortines del sur de la Repblica mide 480 leguas, y como los fortines es
tn situados de dos en dos leguas, representan 240 poblaciones, que a 1.000 pataco
nes cada una, trmino medio, suman 240.000 $fts., invertidos en ellas por el Tesor
o Pblico. En la nueva lnea no habr que hacer gastos de esta clase, porque el servic
io de fortines quedar suprimido.
Nos detendremos a demostrar lo que se va a economizar en caballada? Vemoslo. La fr
ontera sur de la Repblica est guarnecida por 6.000 soldados en cifras redundas, qu
e a 3 caballos por hombre al ao, trmino medio, es decir, una poca con otra, hacen 1
8.000 caballos.
El gobierno los compra anualmente casi en su totalidad, por la falta de sistema
para cuidarlos, al precio medio de 20 $fts. de curso legal, lo que da un valor t
otal de 360.000 patacones.
Ahora bien, en el ro Negro necesitaran sus 2.500 defensores 7.500 caballos, que im
portaran 150.000 patacones; y estas mismas cantidades han de ir disminuyendo a me
dida que el ejrcito se radique en sus nuevas posiciones.
Consolidada la lnea del ro Negro, las tropas deben hacer grandes plantos de maz y co
nservar los caballos a grano.
Entonces un caballo por hombre bastara al ao, porque todos sabemos que cada soldad
o de caballera europea no recibe ms que un caballo, no para un ao, sino para varios
.
As conservados los caballos del soldado fronterizo, como un progreso importantsimo
sobre el destrozo reinante ahora en la materia, tendramos reducido el gasto anua
l en medios de movilidad de 360.000 $fts. a 50.000 patacones.
Para acercarse a la realizacin de estos resultados, es necesario antes acometer l
a tarea de preparar los elementos con anticipacin. El general Roca ha recibido el
ejrcito fronterizo de Buenos Aires en un momento de crisis, que felizmente pasa
ya, borrando los rastros de viejos estragos. Dmonos cuenta de esta situacin con el
mismo espritu de verdad y de patriotismo que nos inspira.
Cul era en 1877 la fisonoma del ejrcito fronterizo de Buenos Aires, que ser el princi
pal actor en el nuevo drama militar? En nuestras continuas meditaciones sobre lo
s acontecimientos de esta frontera, que hemos seguido en todas sus faces y con s
evera escrupulosidad, nos hemos persuadido de que la disciplina se halla hondame
nte resentida y de que han contribuido a este resultado las siguientes causas: l
a inaccin del sistema de acantonamiento en la pampa, la falta de elementos de mov
ilidad para defenderse del invasor, la irregularidad del pago de los sueldos mil
itares, la falta de puntualidad en la provisin de equipos y el mal servicio de pr
oveeduras.
No es para nadie un misterio que las fuerzas estaban constantemente a pie, es de
cir, mal de caballos a pesar de los grandes gastos hechos en adquirirlos, de sue
rte que el indio vena a ser superior a nuestro veterano, porque posea la mejor arm
a de que nosotros carecamos siempre, que es el caballo.
El vestuario era recibido fuera de tiempo, bajo aquellos climas extremos como cl
imas mediterrneos, en que los fros llegan hasta la nieve y los calores hasta la in
solacin.
En cuanto a los pagos de sueldos militares, qu diremos?
En 1876 su cuenta era sta, hallndose entre los acreedores los cuerpos de Buenos Ai
res:
Sueldos y pensiones, segn ajustes $f. 3.273.807.85 Pagado " 2.276.001.23 Saldo $f
. 997.806.62 Suma que en julio de 1878 suba a $f. 2.500.000.00
Las precedentes circunstancias, agregadas a las consiguientes penalidades de la
vida de la pampa, produjeron la crisis que ha soportado el ejrcito fronterizo de
Buenos Aires en los ltimos aos, cuyas principales palpitaciones fueron la desercin.
La crisis fue agravada por la anarqua entre los jefes superiores.
El ejrcito careca de cabeza, de unidad, de disciplina y de verdadero espritu milita
r. Saber marchar y descansar las armas a un solo ruido no es lo suficiente para
que un cuerpo se diga disciplinado.
Nos sugiere estas observaciones el estudio de la Memoria del Ministerio de la Gu
erra, publicada, la de 1876. Ella ensea que el ejrcito de la frontera de Buenos Ai
res estaba minado por fuerzas disolventes. Se quiere la prueba? Abramos la Memori
a citada, estudimosla pacientemente y del laberinto de cuadros que trae, entresaq
uemos los datos referentes a la desercin en un solo ao, en el ao transcurrido desde
marzo de 1876 a marzo de 1877; y solamente en una lnea de frontera, la lnea inter
ior, pues de la primera o exterior, donde la desercin fue mayor, no se crey pruden
te publicar las noticias. El cuadro es el siguiente:
Secciones Fuerza efectiva
Desercin
Baha Blanca 245 55
Del Sur 315 22
Costa Sur 287 71
Batalln 1 de lnea 252 61
Frontera Norte 291 160
Totales 1.390 369
La desercin en esta escala, de casi 35 %, es un hecho muy grave en la guerra de l
as fronteras. Cada desertor se lleva el rmington, las municiones y algunos caball
os; y en 1876, por ejemplo, los desertores se llevaron ms de mil caballos y no me
nos de 200 rmingtons. Todo esto importa, la debilitacin del ejrcito y el aumento re
lativo del poder del enemigo, porque los desertores ganan el toldo del indio, fo
mentan su organizacin militar, lo arman, lo conducen personalmente al combate y l
e ensean nuevos medios de hacernos la guerra.
Recurdese, efectivamente, que desde 1876 los indios invaden desplegando tiradores
en guerrilla.
Este estado de cosas no ha continuado felizmente, y es posible que el espritu mil
itar y la severidad de la disciplina renazcan en los lejanos campamentos, por el
esfuerzo patritico de los jefes superiores y del Ministerio de la Guerra.
El general Roca llenar una gran misin, prestar al pas un doble servicio retemplando
el nervio de la disciplina, regularizando la administracin militar y resolviendo
de la nica manera posible este problema fundamental: la reduccin de los gastos de
guerra.
Hemos visto que en 1864 se inverta la mitad de la renta, y no tenamos escuadra, ni
parque, ni arsenales, ni colegios de mar y tierra, ni fortalezas en Martn Garca,
ni seiscientos mil duros en pensiones cada ao ms numerosas, ni un ejrcito de oficia
les, que las ltimas guerras han duplicado, ni el armamento moderno cuyo servicio
es ms costoso.
El mal era, pues, crnico, con su causa principal en la guerra de frontera; y el p
lan que el general Roca trata de llevar al Congreso, sobre todo del punto de vis
ta del camino que le abre para hacer economas por valor de sumas crecidas, economa
s cuya realidad se palpar quiz antes de dos aos de realizado aqul. El plazo no es la
rgo: las grandes evoluciones financieras no se improvisan.
Antes de cerrar este captulo nos detendremos sobre otras consideraciones, que se
refieren al mecanismo del servicio de frontera y que dedicamos a los jefes y ofi
ciales que tomarn parte en la expedicin, aprovechando tambin esta ocasin para decir
que uno de los propsitos principales que hemos tenido al redactar estos estudios,
se reduce a facilitar a la oficialidad del ejrcito expedicionario los medios de
estudiar la cuestin en que va a tomar parte. La oficialidad as preparada, prestar u
na cooperacin mejor encaminada y ms eficaz.
El caballo, como hemos dicho, es la mejor arma en la guerra con los brbaros. La ln
ea de frontera puede ser comparada a una carreta: las ruedas en sta equivalen a l
os caballos en aqulla.
Desgraciadamente, nuestra historia fronteriza acusa que los ms grandes desastres
se deben a la falta de caballos. Recorriendo la citada Memoria de la Guerra, a f
in de traer datos nuevos, hemos hallarlo para la segunda lnea de frontera de esta
provincia el siguiente cuadro:
Seccin Tropa Caballos
Baha Blanca 216 210
Del Sur 305 522
Costa Sur 334 53
1 de lnea 220 450
Del Oeste 42
Del Norte 118 247
Total 1.235 2.405
De la primera lnea no se han publicado datos porque all las cosas iban peor. Las p
recedentes cifras demuestran el total de las fuerzas que existan en aquella lnea d
e frontera en marzo de 1877 y de la caballada que les corresponda; y como se acab
a de ver la proporcin no alcanzaba a dos caballos por hombre. En algunos puntos,
como en Baha Blanca, puerta principal y predilecta de los indios por las facilida
des naturales y menores distancias, haba menos caballos que soldados.
Faltaban doscientos ochenta y tres caballos por todo, para que la guarnicin de la
segunda lnea tuviese dos cabalgaduras por hombre, y eso que en aquellas sumas va
n incluidas las mulas y los animales de desecho.
Hemos querido establecer con datos oficiales estos hechos, para justificar las c
onsideraciones en que vamos a entrar, permitindonos dedicarlas patriticamente a lo
s jefes y oficiales, con el debido respeto a su mayor competencia, y con el dese
o de exhortarles a no incurrir en los errores del pasado, que tanto nos cuestan.
Es un hecho, en efecto, que en las fronteras de Buenos Aires no se cuida debidam
ente los caballos, aunque esta regla admite excepciones, y no se sigue por lo ge
neral un sistema uniforme, que los jefes deben preocuparse de adoptar.
El servicio militar contra los indios es pesado y difcil, y en consecuencia el so
ldado debe encontrarse perfectamente montado, para que nunca su accin sea anulada
por emergencias imprevistas. De ah la necesidad de dotar a las fuerzas por lo me
nos a razn de tres caballos por hombre y aun si posible fuera de cinco por soldad
o, mientras no sigamos el ejemplo europeo en la manera de cuidar las cabalgadura
s; necesidad que, por otra parte, no es una novedad, pues la recomiendan todos l
os prcticos.
No hay sacrificio menos estril que el destinado a asegurar la frontera. Entregand
o el gobierno abundancia de elementos a los jefes de ella, entran stos a desempear
sus deberes, y de la manera como lo cumplen, depende principalmente el xito de l
a seguridad que se busca. Pero el gobierno ha sido siempre prdigo en la provisin d
e caballos, que no se ha sabido conservar, dejando subsistente este problema mil
itar y administrativo.
La caballada de cada una de las divisiones, debe ser dividida, con arreglo a la
buena experiencia militar, en esta forma: 1 caballos de marcha y de servicio ordi
nario; 2 reserva para las marchas y para el mismo servicio; 3 caballos de pelea.
Los primeros sern los animales inferiores en general y aun los flacos que no se h
allan inservibles, los cuales deben ser separados y cuidados en un plantel exent
o de todo servicio para que se repongan y sean utilizados a su tiempo.
La reserva comprende generalmente los caballos de buenas carnes, para aliviar al
caballo de servicio ordinario en las marchas pesadas y en los movimientos rpidos
y extraordinarios.
En fin, el caballo de pelea, que solamente es ensillado en ese caso extremo, sue
le ser elegido, perfectamente cuidado y bien enseado por el soldado, de manera qu
e ste siempre pueda cargar al indio con un caballo fresco, obediente y vigoroso;
mientras que el salvaje lleva el suyo fatigado por largas marchas o por la huida
.
Organizados en esta forma los elementos de movilidad es muy difcil que se burlen
los indios del ejrcito, por culpa de nuestros caballos, que son enteramente igual
es y de la misma raza que los del salvaje.
Ensear al caballo, educarlo para la guerra, es punto muy importante. Nuestros car
abineros se ven obligados siempre a echar pie a tierra ante el indio, por la fal
ta de educacin del caballo. Este se asusta al primer tiro, rompe la lnea y el sold
ado por atender a rehacerla y a sujetar su cabalgadura, no puede volver a cargar
el rmington, mientras que el indio se viene sobre el humo, y es menester echar p
ie a tierra para contener esas cargas, que a veces no tienen rivales como cargas
de caballera.
Si, pues, el caballo de pelea del veterano fuese manso y habituado al combate, n
o producira ese desorden y permitira al carabinero sacar mejor partido del arma qu
e maneja.
As, el soldado valdra dos veces ms que hoy, porque a su disciplina se agregara el pr
ovecho del uso de las armas de precisin.
Sin embargo, lo expuesto no basta para que un jefe considere bien montadas las f
uerzas a sus rdenes. Cada uno de ellos necesita las reservas generales, formndolas
con los mismos elementos que el pas les confa. Las reservas generales son caballa
das iguales en nmero a las del servicio activo, divididas como aqullas y estableci
das en invernadas convenientemente situadas en las respectivas fronteras(201).
201 Este es uno de los consejos que sin cesar dimos al Dr. Alsina durante un ao y
lo acept mandando preparar el campo de Nievas para depsito de caballos de reserva
.
El objeto de estos depsitos permanentes sera obtener una economa sobre los gastos a
ctuales en elementos de movilidad.
Efectivamente, a todo caballo que entra hoy en servicio se le hace trabajar hast
a que se muere, o lo dejan por ah enteramente inservible; mientras que ese mismo
caballo debe ser conservado durante algunos aos.
Las grandes reservas permiten lograr este resultado, por medio de una permuta pe
ridica, de modo que las fuerzas tengan siempre caballos frescos, gordos y fuertes
, a la vez que van al depsito a descansar y reponerse los debilitados y maltratad
os por el servicio.
Por lo dems, el caballo es el elemento capital de la guerra ofensiva, y la guerra
ofensiva es el nico medio de domar a los indios, que oponen sus chuzas a todo el
ejrcito de la nacin.
La faz econmica de la cuestin frontera reviste una importancia de por s evidente, y
nos bastarn breves consideraciones para llenar esta parte de nuestro programa.
Desde luego, el territorio que se va a conquistar ofrece grandes zonas adecuadas
para la siembra y para la cra de ganados, alternando con bosques inmensos que su
ministrarn maderas de construccin a bajo precio a los pobladores.
Las aguas, despendose de los Andes y corriendo en numerosos cauces, muchos de ello
s navegables, sern en el porvenir el agente barato de los transportes de la produ
ccin, del vasto territorio que cruzan esos ros fecundizndolo con prodigalidad.
La inmensa produccin de minerales, de cuyas variadas especies se ha ocupado en su
mensaje el ministro de la Guerra, responder a los valientes mineros que, a favor
de la seguridad y de la facilidad de los transportes por el ro Negro y otras art
erias que en el futuro utilicemos, acudan a arrancar al seno virgen de la montaa
su inagotable tesoro.
El Palln, aquel coloso de cobre, donde segn la tradicin la riqueza poda ser recogida
en carros, queda en el seno de nuestra inmensa conquista, limitando las pampas
al oeste, como centinela destacado a la vanguardia de los gigantes conos de los
Andes.
El ro Negro dar salida a los productos del trabajo humano sobre sus mrgenes y en la
cordillera; y no creemos aventurarnos demasiado al afirmar que en pos de la flo
tilla de guerra lo invadir una flota de embarcaciones de cabotaje.
Aquellas magnficas maderas de construccin, de que nos hablan los viajeros desde lo
s tiempos de Falkner, darn nacimiento a activos astilleros en Carmen de Patagones
y en el interior del mismo ro Negro.
En 1878 dimos una conferencia en la Sociedad Cientfica Argentina, demostrando la
conveniencia de estudiar la posibilidad de abrir una arteria de circulacin a la p
ampa central, reuniendo en el ro Chadi-leuv las aguas del Atuel y echando stas al C
olorado por medio de un canal.
La idea fue lanzada en 1833 por el coronel Velazco, quien sospecha que esa unin p
odra hacerse con 4.000 pesos fuertes, por la proximidad del Colorado a Chadi-leuv,
y la patrocin el general Roca en la carta que nos dirige en la Introduccin de est
e libro.
La iniciativa est dada, pues, y los estudios necesarios sern realizados a su tiemp
o, en la esperanza de obtener un resultado que dara incalculables beneficios econm
icos.
La colonizacin de las lejanas tierras tendr su base en el ejrcito licenciado, al cu
al el Congreso debiera hacer donacin de lotes frtiles sobre el ro Negro, para la fu
ndacin de colonias militares, por la educacin de sus pobladores, y en las cuales e
l viejo veterano levantara ufano su hogar, sobre la tierra conquistada al duro pr
ecio de sus sacrificios, cooperando as a la consolidacin de la frontera y a la pob
lacin y seguridad del territorio.
Atribuimos a estas ideas la mayor importancia para el progreso general de la Repb
lica, considerndolas como medio de dar fundamentos slidos al desenvolvimiento grad
ual de la poblacin sobre las fronteras, cuya seguridad ser mayor a medida que sea
ms copiosa la existencia de pobladores.
La corriente de nuestra colonizacin se dirige con ms vigor al norte, favorecida po
r las grandes ventajas de la comunicacin fluvial; pero una alta previsin estratgica
y poltica debe hacernos volver los ojos hacia los vastos territorios del sur de
la Repblica Argentina. Es necesario poblarlos para hacer cada vez ms fecunda nuest
ra dominacin sobre ellos.
Hay dos sistemas para realizar estos propsitos: el de la colonizacin aislada y el
de la colonizacin gradual, sobre la base de centros seguros de poblacin.
El primero se efecta cuando se fundan las colonias en el aislamiento del desierto
, entregndolas a la inculta naturaleza, lejos del contacto de todo centro civiliz
ado y de comercio y sin comunicaciones fciles y regulares, como sucede con la col
onia del Chubut.
Ella, como todas las que reposan sobre bases anlogas a la suya, arrastrar una vida
lnguida, desconocida y estacionaria.
Luchar a veces con la miseria y el hambre, y si no desaparece, subsistir enervada
y apenas fecunda, a la manera de los organismos humanos devorados por la tisis.
Este sistema artificial de impulsar el desarrollo de la colonizacin tiene forzosa
mente que dar malos resultados, porque es contrario al principio econmico que rec
omienda la facilidad de los cambios. Pensamos, pues, que la colonizacin del desie
rto debe apoyarse en las lneas de poblaciones existentes y en vas de comunicacin fci
les y baratas como la del ro Negro, cuya poblacin irradiar doblemente sus elementos
sobre la Pampa y sobre la Patagonia, objetivo principal de la marcha de la colo
nizacin al sur.
La poblacin del territorio cuya conquista se proyecta, es la aplicacin de la poten
cia fecundante y transformadora del hombre a la naturaleza bruta, cuyo seno pread
o de riquezas espera el momento en que la inteligencia y el trabajo se las arran
quen. Nuestra incalculable riqueza futura est all escondida de una manera latente,
sobre la inmensa llanura, y en las montaas de la dura cordillera. Qu esperan ellas
para trasformarse cooperando a la curacin del enfermizo organismo econmico de la
Repblica, sino poblacin, brazos, laboriosidad y la baratura en los sistemas de tra
nsporte?
Marchando al ro Negro se sigue el camino que conduce al ensanche de las fuentes d
e produccin nacional; y este desenvolvimiento exuberante de nuestra vitalidad, al
ejar del horizonte econmico las crisis que traen las furiosas tempestades del curs
o forzoso, es decir, la bancarrota oficial.
El metal escondido en nuestra propia tierra, metal que al fin y al cabo vamos a
amonedar, no saldr de las plazas argentinas, atraido por sus deudas a los mercado
s extranjeros, pues la produccin dejar muy abajo el valor de las importaciones.
La abundancia de trabajo y sus mltiples productos lo retendrn aqu, como garanta inco
nmovible de la circulacin de los billetes de los bancos provinciales y del gran B
anco Nacional del porvenir.
Solamente sobre estas bases slidas, que entraan una revolucin econmica trascendental
, se concibe el restablecimiento del orden financiero, sin artificios ni violenc
ia eficaces momentneamente o de resultados negativos tarde o temprano. En consecu
encia, adems de conquistar el desierto, de evitar los crmenes del salvaje, de econ
omizar en los gastos pblicos, de no perder anualmente cuarenta mil animales que n
os roba el brbaro, echemos las bases de la poblacin, entregando al argentino y al
inmigrante la tierra frtil y generosamente productiva(202).
202 La ganadera ha perdido cuatro millones de cabezas en el siglo actual a consec
uencia de las invasiones de indios.
Pero la corriente de inmigracin se ha debilitado tanto que ahora apenas ganamos d
e 4.000 a 6.000 pobladores por ao, deducidas las entradas de las salidas; y he aq
u un nuevo problema de oportuno examen. Por qu no viene la inmigracin en corrientes
ms robustas?
Las causas pueden ser agrupadas en tres grandes categoras:
1 La falta de leyes de hogar, que amparando al inmigrante apenas pisa la tierra,
de indigente lo conviertan en propietario.
2 La clase de una parte de la inmigracin que nos llega.
3 La oposicin tenaz que los partidos antiliberales de Europa hacen a las instituci
ones libres de Sudamrica.
La falta de leyes de arraigo ha preocupado hondamente ya la atencin de nuestros e
stadistas que la han sealado sin cesar hasta conseguir que se salvara el vaco de n
uestra legislacin; pero ha sido salvado de un modo deficiente.
Estas leyes desarrollan una fuerza de atraccin poderossima, sobre los hombres que
viven hundidos en un proletariado mezquino y degradante y que se apresuran a acu
dir all donde saben que su posicin social se dignifica y engrandece.
Corren hacia donde se les facilita la propiedad gratuitamente o de manera poco o
nerosa, a la vez que se les brinda la ocasin de formar tranquilamente el hogar, y
hasta ejercitar derechos polticos, sin sufrir por eso las cargas cvicas ni pagar
el tributo de sangre, que pesa sobre todos los argentinos.
La tierra vendida en condiciones equitativas es en nuestra desautorizada opinin,
el atractivo ms poderoso para una buena inmigracin; y decimos buena, porque el pob
lador que viene firmemente resuelto a adquirir tierra, trae consigo un capital ms
o menos cuantioso y constituye generalmente familias laboriosas y morales.
De esa suerte han sido pobladas y enriquecidas las inmensas zonas de las tierras
pblicas de los Estados Unidos, divididas en fracciones convenientes; as se explic
a tambin que una masa asombrosa de inmigrantes, a veces de 450.000 almas al ao, ac
udiese a aquella tierra helada en el invierno y ardiente en el verano, a luchar
con la naturaleza al amparo de la propiedad y de la libertad.
Nosotros no necesitamos otra cosa, para robustecer la corriente de la inmigracin
agricultora, sino leyes de hogar, que seduzcan con el ofrecimiento de la tierra
barata y con plazos y condiciones equitativos y livianos. Si el inmigrante no re
cibe tierra en que arraigarse, aunque se le desembarque y aloje gratuitamente po
r ocho das, no se habr hecho lo bastante para vencer las causas que obstan al aume
nto de nuestros pobladores, por la afluencia de la inmigracin extranjera.
La clase de inmigracin, como hemos dicho, es otra de las causas de que sea menos
abundante la entrada anual de brazos. Por qu motivo? Medtese un instante sobre la c
uestin y se hallar la verdad.
La estadstica de las profesiones demuestra hasta la evidencia que los agricultore
s vienen en una minora resaltante.
En cambio nos llega un nmero crecido de personas sin profesin, o que solamente estn
preparadas para los trabajos que se relacionan con las artes, los oficios y la
industria fabril.
Para esta clase de elementos nuestro teatro es infecundo, porque el que existe e
st ya ocupado y no es obra de un instante ensancharlo, desde que las necesidades
de las sociedades y los consumos correlativos no progresan a voluntad del hombre
.
Al contrario, la industria agrcola clama por brazos, tiene todos los elementos en
el pas, necesita trabajadores idneos.
Encontramos una prueba de ello en el siguiente hecho, hasta cierto punto bochorn
oso para nosotros; la manteca, el queso, las papas, la harina y mil otros produc
tos, para los que nuestro pas ofrece facultades prodigiosas, nos llegan en cargam
entos valiosos del exterior.
A esta labor reproductiva no se consagra ni la tercera parte de la inmigracin que
recibimos anualmente; y prefiere ir aglomerndose en las ciudades, sobre todo en
Buenos Aires, donde en consecuencia se hace cada da ms escaso el trabajo en las ar
tes y oficios. Los nuevos brazos buscan el pan de cada da en la improvisacin de pr
ofesiones, muchas de ellas perjudiciales y que no les permiten librarse de las r
edes de la miseria.
El pas sufre un doble perjuicio derivado de estos hechos, porque la nueva poblacin
no se derrama hacia el territorio inhabitado que la reclama, por la propaganda
que esos mismos inmigrantes descontentos dirigen al exterior, pintndonos con los
ms sombros colores y exagerando la pobreza y escasez de trabajo.
A este respecto el gobierno argentino hara bien en llamar la atencin de los encarg
ados de fomentar la inmigracin en Europa, para que influyan en el sentido de que
nos vengan preferentemente agricultores, notorio como es que el pas necesita un c
ontingente de brazos, al menos en esta proporcin, dos tercios de agricultores y u
no de otras profesiones.
Los partidos y gobiernos antiliberales de Europa aprovechan y explotan aquellas
quejas para sostener una propaganda encaminada a contener la afluencia de la inm
igracin; y est entretanto en nuestras manos el recurso eficaz para desvirtuarla.
Reglamentemos grandes zonas de tierra pblica para la colonizacin, publiquemos en E
uropa en todas las lenguas las leyes de la materia y la historia de la inmensa c
onquista que el pas va a acometer, y se ver cmo la inmigracin, verdaderamente econmic
a, til y moral, acude en abundancia a la Repblica, no obstante toda la prdica de lo
s gobiernos europeos para que el indigente, cuya condicin social y de fortuna no
pueden mejorar esos gobiernos, no se lance ansioso a buscar esos dones, donde le
sean generosamente brindados, y donde no palpite sobre todas las cabezas el fla
gelo de los colosales ejrcitos permanentes.
He aqu ligeramente completada la demostracin de cmo, al tomar posesin del inmenso te
rritorio que nos pertenece, haciendo tremolar sobre las colinas del ro Negro y cl
avando en la cana cumbre de los Andes las gloriosas banderas del ejrcito expedici
onario, la Repblica habr plantado la fecunda simiente de una grandiosa y triple ev
olucin, militar, econmica y poltica, inspirada por los sagrados intereses de la pat
ria y por los grandes impulsos de la civilizacin.
CAPTULO XI
NOTICIA BIBLIOGRFICA Y CARTOGRAFICA
Agregamos este captulo final con el objeto de facilitar a los estudiosos la tarea
de profundizar la cuestin en todos los detalles. Sealadas las fuentes a que hemos
acudido, ellos podrn ampliar nuestras observaciones sobre puntos de detalles que
no hayamos juzgado necesario tratar in extenso.
Hemos dicho en el primer captulo que por la premura del tiempo y las razones expl
icadas en la carta que sirve de Advertencia a este libro, no hemos explotado ms q
ue los elementos de nuestra coleccin particular y nuestras observaciones personal
es, y esta noticia dir al lector cules son dichos elementos, que hemos clasificado
en dos categoras: Bibliogrfica la primera y Cartogrfica la segunda.
I. BIBLIOGRAFIA Coleccin de Obras y Documentos relativos a la historia antigua y
moderna de las provincias del Ro de la Plata, ilustrados con notas y disertacione
s por PEDRO DE ANGELIS (6 tomos en 8 real., Buenos Aires, Imprenta del Estado, 18
36.) Es tan importante esta coleccin que deberan hacerse nuevas ediciones de ella,
ilustradas y anotadas con el auxilio de los grandes adelantos alcanzados por la
historia patria en la ltima dcada. Las primeras ediciones son ya muy raras, han s
ido monopolizadas por los coleccionistas y establecimientos pblicos; y cuando apa
recen en el comercio algunos ejemplares se venden al precio de $ 2.500 m/c. Una
nueva edicin pondra una obra tan til al alcance del mayor nmero; y contendra nuevas l
uces sobre tantos problemas de historia nacional que en la poca del insigne colec
cionista Angelis no haban sido resueltos. La Coleccin contiene las tres primitivas
Historias Argentinas, escritas por el arcediano BARCO CENTENERA, por el famoso
aventurero SCHMIDEL y por nuestro compatriota RUY DAZ DE GUZMN. Con referencia a l
a cuestin frontera, hemos utilizado de ella las siguientes obras, que indicarn su
procedencia de esta coleccin con las siguientes iniciales puestas al final: (C. d
e A.)
Viaje a su costa del Alcalde provincial del muy ilustre Cabildo de la Concepcin d
e Chile, D. LUIS DE LA CRUZ, desde el fuerte de Vallenar, frontera de dicha Conc
epcin, por tierras desconocidas y habitadas de indios brbaros, hasta la ciudad de
Buenos Aires, auxiliado por parte de S. M. de un agrimensor, del prctico D. Justo
Molina, de los asociados, tenientes de milicias, D. ngel y D. Joaqun Prieto, de d
os dragones, un intrprete y siete peones para el servicio y conduccin de vveres en
veintisiete cargas. Primera edicin.
Buenos Aires, Imprenta del Estado, 1835. (C. de A., t. I).
Generalmente las ltimas cartas geogrficas de la Repblica Argentina marcan el itiner
ario del audaz y feliz viaje de Cruz.
Este oficial ascendido a general en tiempo de la Patria, fue de los guerreros qu
e condujo a la victoria nuestro venerable capitn general D. Jos de San Martn.
Descripcin de la naturaleza de los terrenos que se comprende en los Andes posedos
por los Pehuenches, y los dems espacios del ro de Chadi-leuv, reconocidos por D. LU
IS DE LA CRUZ, Alcalde mayor provincial del ilustre Cabildo de la Concepcin de Ch
ile. Primera edicin. Buenos Aires, Imprenta del Estado, 1835. (C. de A., t. I) Es
ta Memoria dio origen a una polmica geogrfica entre una comisin nombrada por las au
toridades de Buenos Aires y la de Cruz, l que sostena la verdad, fundndose en hecho
s que personalmente haba verificado, mientras que la comisin incurra en los errores
geogrficos de que estn plagados los escritores antiguos. Ms adelante daremos notic
ias de los escritos producidos en esta polmica.
Descripcin de la Patagonia y de las partes adyacentes de la Amrica Meridional, que
contiene una razn del suelo, producciones, valles, animales, montaas, ros, lagunas
, etc. de aquellos pases; la religin, gobierno, poltica, costumbres y lengua de sus
moradores, con algunas particularidades relativas a las islas Malvinas, escrita
s en ingls por D. THOMAS FALKNER, que residi cerca de 40 aos en aquellas partes.
Primera edicin castellana. Buenos Aires. Imprenta del Estado, 1835. (C. de A., t.
I) Falkner lleg al Ro de la Plata por primera vez como cirujano de un buque de Cdi
z. En un segundo viaje adopt los hbitos de la Compaa de Jess, a consecuencia de la fa
lta de relaciones y recursos para sostenerse. Angelis, en los apuntes biogrficos
que consagra al padre Falkner, en la Advertencia de aquella edicin de su obra, di
ce:
"La extensin que haban dado los jesuitas a sus trabajos evanglicos mantenan en una a
ctividad extraordinaria a sus operarios y sobre todo a los que como Falkner, est
aban iniciados en los secretos de la higiene. As es que desde el da en que entr en
la Compaa hasta la supresin de esta orden, pas del Paraguay a Tucumn, y de las Pampas
del sur a los bosques impenetrables del Chaco.
Encargado por el gobierno espaol de recorrer las costas del Virreinato de Buenos
Aires empez a mirar el pas bajo un nuevo aspecto y fue acopiando materiales para u
na obra que segn parece destinaba al Ministerio ingls. Nos es sensible hacer dudar
de la lealtad de este escritor; pero son tan claras, evidentes, las indicacione
s que hacen varios prrafos de su obra, que no es posible equivocarse sobre sus in
tenciones.
Tal vez la persecucin del gobierno espaol contra los jesuitas influy en esta conduc
ta que aun as no queda justificada." (Advertencia citada, pgina III.)
Hemos ledo la edicin inglesa de esta importantsima obra. Contiene varios mapas e il
ustraciones sobre las razas humanas, la fauna y flora de los territorios descrit
os; es una edicin rara y de la cual hay pocos ejemplares en Buenos Aires. Trae fe
cha de 1774.
Derroteros y Viajes a la Ciudad Encantada o de los Csares que se crea existiese en
la Cordillera, al sur de Valdivia. Buenos Aires, Imprenta del Estado, 1836. (C.
de A., t. I) La fantstica y pintoresca leyenda del Eldorado del sur es ya muy co
mn y no nos detendremos sobre ella. Las colecciones del clebre anticuario Segurola
y del coronel Cabrer permitieron a Angelis publicar los siguientes documentos:
I. Derrotero de un viaje desde Buenos Aires a los Csares por el Tandil y el Volcn,
rumbo sudoeste, comunicado a la Corte de Madrid en 1707 por SILVESTRE ANTONIO D
E ROXAS, que vivi muchos aos entre los indios Pehuenches. II. Carta del padre jesu
ita Jos CARDIEL, escrita al seor Gobernador y Capitn General de Buenos Aires, sobre
los descubrimientos de las tierras patagnicas en lo que toca a los Csares (11 de
agosto de 1746). III. Captulo de una carta del padre PEDRO LOZANO al padre JUAN D
E ALZOLA sobre los Csares que dicen estn poblados en el Estrecho de Magallanes. IV
.
Derrotero desde la ciudad de Buenos Aires hasta la de los Csares que por otro nom
bre llaman la ciudad Encantada por el padre THOMAS FALKNER, jesuita (1760). V. R
elacin de las noticias adquiridas sobre una ciudad grande de espaoles que hay entr
e los indios al sur de Valdivia e incgnita hasta el presente, por el capitn don IG
NACIO PINUER (1774). VI. Copia de la carta escrita por D. AGUSTN DE JUREGUI, Presi
dente de Chile, al Excmo. Sr. Virrey del Per. VII. Nuevo descubrimiento, preparad
o por el Gobernador de Valdivia el ao de 1777. VIII. Declaracin del capitn D. FERMN
VILLAGRN sobre la ciudad de los Csares, 1781. IX. Informe y dictamen del Fiscal de
Chile sobre las ciudades de los Csares y los arbitrios que se deberan emplear par
a descubrirlos, 1782.
Proyecto de traslacin de las fronteras de Buenos Aires al ro Negro y Colorado, por
SEBASTIN UNDIANO Y GASTEL, al que se agrega el itinerario de un camino desde Buen
os Aires hasta Talca, por JOS SANTIAGO CERRO Y ZAMUDIO. Primera edicin, Buenos Air
es, Imprenta del Estado, 1836. (C, de A., t. I)
Memoria dirigida al seor MARQUS DE LORETO, Virrey y Capitn General de la Provincia
del Ro de la Plata, sobre los obstculos que han encontrado y las ventajas que prom
eten los establecimientos proyectados de la costa Patagnica, por D. Francisco Vie
dma, Gobernador e Intendente de las provincias de Santa Cruz de la Sierra y Coch
abamba, y comisario superintendente que fue de dichos establecimientos.
Primera edicin, Buenos Aires, Imprenta del Estado, 1836. (C. de A., t. I) Esta Me
moria trae fecha 1 de mayo de 1784 y es la primera en que se propone la defensa d
el ro Negro contra los indios. Viedma se fundaba en el clebre reconocimiento que a
cababa de practicar el insigne piloto D. Basilio Villarino.
Diario de los viajes a Salinas Grandes en los campos del sur de Buenos Aires, po
r el coronel D. PEDRO ANDRS GARCA. Primera edicin, Buenos Aires, Imprenta del Estad
o, 1836. (C. de A., t. II.) Este viaje, notable por el plan del coronel Garca en
que propone apoyar la frontera sobre el ro Negro, fue ordenado por la junta super
ior gubernativa de Buenos Aires en junio de 1810. El clebre secretario de la junt
a, Dr. Moreno, entreg al jefe expedicionario un pliego de instrucciones del cual
extractamos lo siguiente:
"La necesidad de arreglar las fortificaciones de nuestra frontera y la influenci
a que debe tener ese arreglo en la felicidad general que ocupa los desvelos de e
sta junta, la han movido a conferir a V. E. la importante comisin de visitar todo
s los fuertes de nuestra frontera, averiguar su estado actual y proponer los med
ios de su mejora, tanto por las variaciones que convengan en su situacin cuanto p
or las reformas que deban adoptarse en el sistema de su servicio: averiguar al m
ismo tiempo el estado de las poblaciones y ganado, los medios de reunirlos en pu
eblos, la legitimidad con que se ocupan, los terrenos realengos, con todos los d
ems ramos anexos a la polica y mejora de nuestros campos; manifestando igualmente
si los pueblos de la campaa tienen ejidos y cmo se les podr proporcionar, arbitrand
o cmo se podrn dar los terrenos realengos con utilidad de la real hacienda y sin l
as trabas que hasta ahora se han usado, con todo lo dems que le parezca a V. E. c
onducente a la mejora y la felicidad de nuestras campaas."
Tales son las instrucciones dadas al militar. Tales son tambin los temas del info
rme en que dio cuenta de su arduo cometido.
Diario de la Expedicin de 1822 a los campos del sur de Buenos Aires desde Morn has
ta la sierra de la Ventana, al mando del coronel D. PEDRO ANDRS GARCA con las obse
rvaciones, descripciones y dems trabajos cientficos ejecutados por el oficial de i
ngenieros, D. JOS MARA DE LOS REYES. Primera edicin. Buenos Aires, Imprenta del Est
ado, 1836. (C. de A., t. III) Angelis en su discurso preliminar al Diario se exp
resa as, explicando el origen de esta expedicin y encomienda la competencia de su
jefe:
"Hemos sido generosos en franquear nuestras pginas a los trabajos inditos por el f
inado coronel D. Pedro Andrs Garca, porque en todos ellos resalta un talento de ob
servacin fortificado por la experiencia, y una perseverancia sostenida por el des
eo de ser til al pas que haba adoptado.
Cuando ms se agolpaban las dificultades tanto mayor ahnco y ms acerado el temple de
su patriotismo. Penetrado de la necesidad de ensanchar los lmites de esta provin
cia, se ofreci a entrar en relaciones amistosas con los indios para estudiar su nd
ole, ponderar sus recursos y adquirir un conocimiento prctico de los parajes que
ocupaban."
Entendemos que los papeles del coronel Garca han pasado a manos del coronel argen
tino lvaro Barros, pariente del primero. En cuanto a Reyes, era oriental y ascend
i en su pas a general. Escribi y public un notable libro descriptivo de la Repblica O
riental del Uruguay y se distingui por varios trabajos geogrficos.
Coleccin de Viajes y Expediciones a los campos de Buenos Aires y las costas de Pa
tagonia. Primera edicin, Buenos Aires, Imprenta del Estado, 1836 (C. de A., t. V)
. De esta coleccin hemos aprovechado los datos contenidos en los siguientes memor
iales: I. Informe sobre el puerto de San Jos, por D. CUSTODIO SA Y FARAS. Trae fech
a de 25 de marzo de 1779. II. Segundo informe del mismo sobre el mismo puerto fe
chado a 12 de agosto de 1786. Faras era un general portugus al servicio de Espaa. E
n su segundo informe este oficial sostiene con buenas razones la conservacin de l
os establecimientos del ro Negro, sobre cuyo abandono se hablaba mucho en aquella
poca; aconseja nuevas exploraciones del ro Negro, y predice que este curso de agu
a ser la arteria de la circulacin econmica del sur de Mendoza.
Examen Crtico del Diario de D. LUIS DE LA CRUZ, por una comisin del Consulado de B
uenos Aires y defensa del autor. Primera edicin, Buenos Aires, Imprenta del Estad
o, 1837, (C. de A., t. VI). Contiene la polmica geogrfica a que aludamos al ocuparn
os del Diario de Cruz. Los comisionados del consulado eran los caballeros D. Jul
in del Molina y D. Jaime Llavallol, quienes produjeron dos rplicas contestadas a s
u vez por el ilustre viajero.
Hemos ledo con inters el debate en que palpitan las buenas intenciones de los cens
ores, faltos, por otra parte, de elementos para fundar su crtica; y participamos
de la siguiente opinin de Angelis, expresada en el Proemio a aquellas piezas:
"Si no se mirasen con indulgencia las inexactitudes de los que emprenden la desc
ripcin de pases nuevos e ignorados, se tendra que proscribir cuando menos las tres
cuartas partes de los viajes existentes, que son sin embargo, los que han perfec
cionado en nuestros das, los estudios geogrficos.
El Diario de Cruz tiene este mrito y los que lo juzgaron con tanto rigor, exagera
ron sus errores, sin poseer los conocimientos necesarios para enmendarlos."
La polmica versaba principalmente sobre la situacin, curso y nombre de los ros inte
riores.
Diario de un reconocimiento de las guardias y fortines que guarnecen la lnea de f
rontera de Buenos Aires para ensancharla, por D. FLIX DE AZARA, capitn de navo de l
a Real Armada. Primera edicin, Buenos Aires, Imprenta del Estado, 1837 (C. de A.,
t. VI).
Envidiable y merecida es la reputacin de que justamente goza Azara en la Repblica
de las Letras. Sus obras son de todos conocidas, a excepcin de algunos manuscrito
s importantsimos que an conservan en las colecciones algunos literatos argentinos.
Hemos odo decir a nuestro venerable y finado amigo, el Dr. Don Juan Mara Gutirrez,
cuyo respeto por la autoridad de Azara era profundo, que haba extractado alguna
vez un interesante manuscrito del ilustre gegrafo, sobre su residencia en Buenos
Aires, manuscrito que contiene preciosos datos para la descripcin fsica de la Repbl
ica y de que es poseedor el Dr. D. Miguel Navarro Viola, segn el Dr. Gutirrez.
El Diario publicado por Angelis fue presentado al Virrey en 31 de julio de 1796
acompandolo de un extenso oficio, en el cual entra de lleno a aconsejar la ocupacin
del ro Negro.
Otro proyecto de D. FRANCISCO XAVIER VIANA, (C, de A., t. VI). Fechado en Chasco
ms en agosto de 1815, propone la lnea del ro Colorado. Viana adjunta una tabla de r
umbos y de distancias, relacionando los establecimientos de la frontera, con los
ros Negro y Colorado.
Diario de la Comisin nombrada para establecer la nueva lnea de frontera al sur de
Buenos Aires, bajo la direccin del seor coronel D. JUAN MANUEL DE ROSAS, con las o
bservaciones astronmicas, practicadas por el seor SENILLOSA, miembro de la Comisin.
Primera edicin, Buenos Aires, Imprenta del Estado, 1837 (C. de A., t. VI). La co
misin realiz su campaa en 1825. Componase del coronel Rosas y del ingeniero del Depa
rtamento Topogrfico, don Felipe Senillosa; formaba parte de la expedicin tambin el
comandante D. Ambrosio Crmer, autor ms tarde de algunos estudios hidrogrficos sobre
la boca del ro Colorado.
La comisin avanz la frontera al sur hasta la sierra del Volcn y al oeste hasta la T
igra en Tapalqun; y en su informe anot las ms importantes observaciones geogrficas y
las noticias tiles sobre los pastos, aguas y dems recursos y accidentes del terri
torio.
Diario de una Expedicin a Salinas, emprendida por orden del Marqus de Loreto, virr
ey de Buenos Aires, en 1786, por D. PABLO ZlZUR, alfrez de fragata y primer pilot
o de la real armada. Buenos Aires, Imprenta del Estado, 1837, (C. de A., t. VI).
Zizur uni su nombre al de tantos ilustres benefactores de la frontera y especialm
ente de los establecimientos del ro Negro, donde permaneci algn tiempo. Entre sus a
rriesgadas y tiles empresas, es digna de recuerdo su navegacin a los mares del sur
en donde naufrag y abandonado y hambriento en una isla, fue salvado con un pie h
elado, lo que exigi la amputacin de la pierna. Asimismo, en 1781, se puso al frent
e de una expedicin al ro Negro, para abrir el camino que hasta hoy se conserva ent
re Carmen de Patagones y Dolores. En seguida hizo el viaje a Salinas, cuyo Diari
o edit Angelis. En 1875, el sargento mayor de Ingenieros de la Nacin, D. Federico
Melchert escriba al Ministro de la Guerra:
"En Baha Blanca se encontr el Diario de un tal Pablo Figur, piloto de la Real Arma
da, que determina con la mayor exactitud la latitud y longitud de las dos laguna
s de Salinas, como tambin de la laguna del Monte o Guamin, segn expediciones del ti
empo de la dominacin espaola."
Ignrase el paradero de esos interesantes manuscritos del meritorio piloto Zizur y
no Figur. Sin embargo, el documento que hall el mayor Melchert es el mismo que p
ublica Angelis y de que damos noticia.
Descripcin Geogrfica de un nuevo camino de la Gran Cordillera, para facilitar las
comunicaciones de Buenos Aires con Chile, por J. SOURRIRE DE SOUYLLAC, maestro de
matemticas de la Academia de arquitectura naval del Departamento del Ferrol, en
el reino de Galicia, primer astrnomo de la tercera comisin demarcadora de lmites, e
ingeniero comisionado por el gobierno de Buenos Aires para este reconocimiento.
Primera edicin, Buenos Aires, Imprenta del Estado, 1837. (C. de A., t. VI.)
La Memoria que presentamos al pblico, dice el editor, es ms bien un programa de co
lonizacin que un plan de fronteras, y bajo este punto de vista merece ser consult
ada, porque los principios en que se funda pertenecen a la escuela moderna, y na
da han perdido con el transcurso de los aos (Proemio).
Diario de la navegacin emprendida en 1781 desde el ro Negro, para reconocer la Baha
de Todos los Santos, las islas del Buen Suceso, y el desage del ro Colorado, por
D. BASILIO VILLARINO, piloto de la Real Armada. Primera edicin, Buenos Aires, Imp
renta del Estado, 1837 (C. de A., t. VI).
Diario del piloto de la Real Armada, D. BASILIO VILLARINO, del reconocimiento qu
e hizo del ro Negro, en la costa oriental de Patagonia el ao de 1782. Primera edic
in, Buenos Aires, Imprenta del Estado, 1837 (C. de A., t. VI.) Nada agregaremos a
los extractos y juicios que sobre los trabajos de este benemrito piloto hemos ac
ompaado de los informes dados por Viedma y Sa y Faras al Virrey, sobre el resultado
del viaje de Villarino y sobre los esclarecimientos que l agreg.
En la famosa obra de D'ORBIGNY, L'Homme Amricain, cita una obra de VILLARINO cuyo
original posea un viajero francs, titulada: Viaje sobre el ro Negro en la costa Pa
tagnica (t. I, Pg. 391).
Reconocimiento del ro Colorado, por D. PEDRO DE ANGELIS (t. V de su Coleccin). El
autor traza una historia interesante de todos los reconocimientos practicados so
bre dicho ro, desde 1778 hasta 1833. Concluye su noticia con el informe del Coman
dante general de Marina de la divisin de la izquierda de la Expedicin al desierto,
piloto D. Guillermo Bathurst, sobre el ro Colorado.
Reconocimiento de Carmen de Patagones del ro Negro y de los puntos adyacentes de
la costa patagnica, por el coronel D. AMBROSIO CRMER (C. de A., t. VI). Este liger
o informe versa sobre los viajes del autor a las bocas de los ros Negro y Colorad
o, y a la Baha de San Jos al sur y a la Baha Brettman al norte. Carece de importanc
ia cientfica.
Noticias Preliminares sobre el Hombre Primitivo de la Provincia de Buenos Aires,
por el Dr. D. ESTANISLAO S. ZEBALLOS (Indita). La obra, que comprender un volumen
de 400 pginas en 8 y un atlas con lminas, se publicar en francs si el autor arregla
con una casa editora del extranjero que le hace propuestas. El doctor D. Juan Ma
ra Gutirrez ha publicado el siguiente juicio sobre los originales que tuvo en sus
manos a medida que los escribamos desde 1876 a 1877 y algunos de los cuales nos d
evolvi anotados por l mismo.
"El seor Dr. D. Estanislao S. Zeballos por s solo, sin auxilio de ninguna especie,
y movido nicamente por el amor a la ciencia y por un patriotismo ilustrado se de
dica en sus pocos momentos de descanso de otras tareas intelectuales al estudio
del hombre prehistrico en la Provincia de Buenos Aires. La ha recorrido en varias
direcciones excavando el suelo en muchos parajes y ha logrado reunir una consid
erable cantidad de datos, para ilustrar la ciencia a que se dedica por aficin.
Los objetos hallados por l (armas y utensilios de piedra y barro) constituyen su
museo particular. ltimamente ha donado a la Sociedad Cientfica, de que es secretar
io, los restos preciosos exhumados por l y por un amigo suyo en un paradero guara
n situado en las mrgenes del Paran en las cercanas del puerto de Campana. El doctor
Zeballos ha redactado una obra, en que resume todos sus hallazgos y opiniones so
bre el hombre prehistrico de esta provincia. En este trabajo abre, con mucha saga
cidad, casi todos los rumbos que en adelante debern seguir cuantos se dediquen a
este gnero nuevo e interesante de estudios. El seor Zeballos debe publicar sus obs
ervaciones porque si ellas no son indeclinables ni completas, como l mismo no pre
tende que sean, abrirn al menos el camino y servirn de vanguardia a las sucesivas
conquistas. Nosotros le ofrecemos las pginas de esta Revista para que si gusta, d
a luz, en ellas, el precioso fruto de sus tareas." (Revista del Ro de la Plata, e
ntrega 52, pg. 656.)
Estudio geolgico sobre la Provincia de Buenos Aires, por el doctor D. ESTANISLO S
. ZEBALLOS.Memoria premiada con mencin honorfica en el concurso pblico de la Socied
ad Cientfica Argentina, celebrado en julio de 1876 y con medalla de plata las col
ecciones de Historia Natural descritas en este trabajo. (Buenos Aires, 1877. Imp
renta de Pablo E. Coni, calle Potos No. 60). Se han publicado dos ediciones de es
ta obra, en los Anales de la nombrada Sociedad la primera y la segunda por cuent
a del autor. La ltima edicin de 200 ejemplares est completamente agotada.
Anales Cientficos Argentinos. Publicacin mensual. Buenos Aires, 1874. Esta revista
fue fundada en Buenos Aires por el autor de este libro en sociedad con los dist
inguidos jvenes D. Jos Mara y D. Francisco Ramos Meja. Se publicaron seis entregas e
n 1874 y fue suspendida la publicacin por la participacin que tomaron los director
es en los acontecimientos polticos de aquella poca. En 1875 era ya innecesaria est
a publicacin, pues el vaco que ella dejaba fue eficazmente llenado por los Anales
de la Sociedad Cientfica Argentina. En la pg. 148 de los Anales, de que damos noti
cia, se public el informe del teniente coronel D. Martn Guerrico sobre el ro Negro,
con notas del Dr. D. ESTANISLO S. ZEBALLOS.
Las fronteras y los indios, por el Dr. D. VICENTE G. QUESADA. Anales de la Socie
dad Rural Argentina. Buenos Aires, 31 de agosto de 1870, nm. 8, precedido de una
introduccin por el seor don Eduardo Olivera. Este seor emite el siguiente juicio so
bre el trabajo del Dr. Quesada:
"Sera nunca acabar de analizar punto por punto el escrito tan notable del Dr. Que
sada, escrito que en nuestro concepto por su estilo fcil y ameno deba ser la lectu
ra de todos y cada uno de los que nos ocupamos de los intereses rurales."
El trabajo del Dr. Quesada abraza dos grandes pocas: la colonial y la de los gobi
ernos patrios, y viene acompaado de documentos oficiales interesantes. La primera
publicacin de este escrito fue hecha en la Revista de Buenos Aires.
Anexo a la Memoria de Guerra de 1873. Informes y trabajos grficos practicados por
los ingenieros militares en los territorios "sobre" y "fuera" de las lneas de fr
onteras. (Buenos Aires, 1873. Imprenta Americana, calle San Martn nm.
124.) Contiene los informes de los ingenieros militares D. Federico Melchert, D.
Francisco Host y D. Jordn Wisocki sobre los territorios fronterizos de la Repblic
a, con cartas geogrficas y planos de construcciones militares.
La nueva lnea de fronteras, por el Dr. ADOLFO ALSINA.
Memoria especial presentada al Honorable Congreso Nacional por el Ministerio de
la Guerra, 1877. Buenos Aires, Imprenta del Porvenir, Defensa 139. El Dr. Alsina
traza en este libro la historia del avance de las fronteras de Buenos Aires a s
us posiciones actuales de Vutalo, Tenquedlavquen, Guamin, Carhu y Pun. Trae los info
rmes de los jefes de fronteras y las descripciones del territorio por los ingeni
eros militares. Hay un Atlas.
At Home with the Patagonians. A years wanderings over untrodden ground from the s
traits of Magallan to the river Negro. By GEORGE CHAWORTH MUSTERS. Retired Comma
nder R. N. Second edition, with map and illustration; London, John Mutray, Albem
arle Street, 1873. En el curso de nuestro libro hemos tributado a esta obra el h
omenaje que merece. Se recomienda por la general exactitud de las observaciones
y por la veracidad de las noticias que da el autor, especialmente sobre las trib
us indgenas de la Patagonia.
Descriptian gographique et statistique de la Confdration Argentine, par M. MARTIN D
E MOUSSY. (3 tomos, Pars, 1860. Librera Firmin Didot Frres, fils et Cia.) La obra d
el distinguido mdico francs es la de mayor importancia en su gnero; no habiendo sid
o superada por otras obras de su gnero. Varias veces, al ocuparnos de los dineros
gastados por la nacin en publicar obras descriptivas improvisadas a la carrera,
hemos indicado la conveniencia de hacer nuevas ediciones de Mr. Moussy, anotadas
con arreglo al progreso actual de la Repblica.
El plan adoptado por aquel sabio es excelente y el desarrollo que le dio, digno
de la alta reputacin de que goza este libro.
Trae un gran Atlas.
Histoire d'un voyage aux Iles Molouines, fait en 1763 et 1764; avec des observat
ions sur le dtroit de Magellan et sur les Patagons, par D. PERNETTY, nouvelle diti
on refondue et augmente d'un discours prliminaire sur l'histoire naturelle, etc. T
ome second, Paris, MDCCLXXI. Trata del viaje cientfico de la fragata francesa L'A
igle, dirigido por M. Bougainville.
Sus descripciones son superficiales y de escasa importancia a veces. Trae una se
rie de planchas con lminas.
Documentos relativos a la ocupacin de Arauco que contienen trabajos practicados d
esde 1861 hasta la fecha, por el coronel del ejrcito D. Cornelio Saavedra, y dems
antecedentes que pueden contribuir a ilustrar el juicio de los seores diputados e
n la prxima discusin sobre el ltimo proyecto del Ejecutivo (Santiago, Imprenta de l
a Libertad, 1870), con mapas.
Anales de la Sociedad Cientfica Argentina (t. I, primer semestre de 1876. Buenos
Aires [Imprenta de Pablo E. Coni], Pg. 101). Trae noticias de Patagones, en carta
del viajero D. Francisco P. Moreno, desde el Chichinal, al Dr. D. ESTANISLO S.
ZEBALLOS. En la pg. 182 trae el viaje a la Patagonia Septentrional, Memoria leda e
l 14 de marzo en la Sociedad Cientfica Argentina, por D. Francisco P. Moreno.
El seor Moreno traz en esta Memoria un ligero bosquejo de su viaje, bosquejo que c
arece de importancia cientfica y que adolece de graves errores que en esta obra s
e han visto.
Memoria del Ministerio de Guerra y Marina de la Repblica Argentina, presentada al
Congreso Nacional en 1873. Buenos Aires, Imprenta Americana. Toda la relacin de
las medidas adoptadas en 1872 para llevar a cabo la ejecucin de la ley de 1867 qu
e ordenaba la ocupacin del ro Negro. Entre otros documentos trae los viajes de Gue
rrico y de Bejarano de que ya nos hemos ocupado; y los informes del general Arre
dondo y del mayor Melchert sobre los territorios de la Pampa explorados por las
expediciones llevadas en 1872 contra los ranqueles y contra los indios de Pincen
.
La Repblica Argentina, obra escrita en alemn, por RICARDO NAPP con la ayuda de vat
ios colaboradores y por encargo del Comit Central Argentino para la Exposicin de F
iladelfia, con varios mapas. Buenos Aires, 1870. La obra contiene una recopilacin
de monografas de profesores residentes en la Repblica. Ellas son las siguientes:
I. Geologa de la Repblica Argentina, por el Dr. D. ADOLFO STELZNER. II. Cuadro de
la vegetacin de la Repblica Argentina, por el Dr. D. P. G. LORENTZ. III. La Fauna
Argentina, por el Dr. H. WEYEMBERGH. IV. Minerales explotables en la Repblica Arg
entina, por el Dr. A. STELZNER. V. Los distritos mineros del Nevado de Famatina,
por D. EMILIO HUNIKEN. VI. Algunos sulfatos naturales de las Provincias de Cata
marca y de La Rioja, por D. FEDERICO SCHICKENDANTZ. VII. Material de curtir y anl
isis qumico de las cenizas, por el Dr. MAX SIEWERT.
VIII. Industria textil de teir y materias tintreas, por el Dr. MAX SIEWERT. IX. In
dios y fronteras, por el mayor D. FEDERICO L. MELCHERT.
La Revista de Buenos Airea: I. La fuga de un cautivo de los indios, narrada por
el mismo SANTIAGO AVENDAO (t. XIV, pgs. 414 y 600). II. Relacin de la situacin y dems
circunstancias de la costa patagnica, por D. MANUEL SOLER (t. XXII, pg. 17). La f
uga de Avendao es un relato sencillo y verdico, que hemos comentado en algunos capt
ulos.
En cuanto al trabajo de Soler, no tiene importancia y consigna grandes inexactit
udes geogrficas, como la de hacer derivar el ro Negro en la laguna de Guanacache.
Este trabajo existe manuscrito en la biblioteca americana del doctor D. ngel J. C
arranza y fue publicado sin fecha; pero es posterior a la obra del padre Falkner
a la cual hace referencias.
Boletn de la Academia Nacional de Ciencias Exactas existente en la Universidad de
Crdoba. Entrega 4, Buenos Aires, Imprenta de La Tribuna, 1875, pg. 299: Observacio
nes sobre la vegetacin de la Provincia de Tucumn, por D. JORGE HIERONYMUS. El auto
r hace un estudio comparativo de la vegetacin pampeana y forestal, que hemos util
izado en algunas ocasiones en el captulo consagrado a la descripcin del territorio
.
Description physique de la Rpublique Argentine, d'aprs des observations personnell
es et trangres, par le Dr. BURMEISTER. Paris, 1876, Libraire F. Svy. Se han public
ado de esta grande obra costeada por la nacin argentina, dos tomos. Del primero h
ay dos ediciones, en alemn una y en francs la otra. El contenido de los dos tomos
es el siguiente:
1 Historia del Descubrimiento y geografa del pas. 2 Climatologa y cuadro geognstico de
l pas, con una carta geognstica.
Fronteras y territorios federales de las pampas del sur, por el coronel argentin
o Alvaro Barros. Buenos Aires, 1873, con una carta geogrfica.
La guerra contra los indios, por el coronel ALVARO BARROS. Buenos Aires, 1875. I
mprenta y Librera de Mayo.
Actualidad financiera de la Repblica Argentina, por el coronel ALVARO BARROS. Bue
nos Aires, 1875. Imprenta y Librera de Mayo. El coronel lvaro Barros ha publicado
estos tres libros condenando los errores de la guerra defensiva y sosteniendo co
n calor la ocupacin del ro Negro. Adems ha dedicado muchas pginas a la administracin
militar sealando males profundos y remedios saludables.
Luis A. HUERGO. Informe sobre el ro Salado. (Manuscrito en nuestra coleccin partic
ular.) Discurso pronunciado en la asamblea del 3 de setiembre de 1875, en la Soc
iedad Cientfica Argentina, sobre las inundaciones. Pg.
227 de los Anales de aqulla, t. IV.
Memoria del Ministerio de Gobierno de la Provincia de Buenos Aires, 1871 a 1872.
Contiene los documentos relativos al proyecto de avance de las fronteras a los
ros Colorado y Negro y el voto de adhesin de Buenos Aires y de la Sociedad Rural A
rgentina.
Anexo a la Memoria de Relaciones Exteriores. Continuacin del Apndice sobre la cues
tin chileno-argentina, 1874. Trae importantes datos geogrficos sobre la Patagonia
y su gran ro Negro. Hay algunos documentos espaoles que nos han sido tiles para la
redaccin del primer captulo.
Les Phnomnes de l'Atmosphre, por F. ZURCHER.
Troisime dition, Paris, Libraire Pagnerre. Esta til obrita expone la teora del clebre
Maury sobre circulacin general y estudia, aunque ligeramente, los climas andinos
.
Una Excursin a los Indios Ranqueles, por Lucio V. MANSILLA, coronel de la Repblica
Argentina, 2 tomos.
Coleccin de autores espaoles, t. XXXVIII, Leipzig, Brockhaus, 1877. La obra del co
ronel Mansilla ha adquirido celebridad con justicia. Fue publicada originariamen
te en La Tribuna de Buenos Aires, en forma de cartas y luego en dos volmenes. En
1876 obtuvo premio en el Congreso Internacional de Geografa reunido en Pars.
Consideraciones sobre Fronteras y Colonias, por Nicasio OROO, senador al Congreso
Nacional. Buenos Aires, 1869. El folleto del seor Oroo trae una exposicin de sus i
deas sobre la ocupacin y colonizacin del ro Negro, con los discursos y proyectos pr
esentados por l mismo desde 1864 a la Cmara.
Informe sobre la practicabilidad de un ferrocarril trasandino en direccin al paso
llamado del Planchn en el sur de la provincia de Mendoza, por EMILIO ROSETTI, In
geniero Civil y Catedrtico de la Universidad y Colegio Nacional de Buenos Aires.
Abril de 1870, Buenos Aires, Imprenta del Siglo. Folleto de 24 pginas, con dos ma
pas, edicin agotada.
A la descripcin del terreno agrega el autor importantes datos sobre las nacientes
de varios ros andinos y sobre los pasos de la cordillera.
Memoria presentada por el ministro secretario de Estado en el Departamento de Gu
erra y Marina, Dr. D. ADOLFO ALSINA, al Honorable Congreso Nacional en 1877. T.
I: contiene las Memorias de las reparticiones.
Colecciones de Historiadores de Chile y documentos relativos a la historia nacio
nal. T. VII: Historia de la Compaa de Jess en Chile 1593 a 1736, por el jesuita MIG
UEL DE OLIVARES, con una Introduccin biogrfica y notas por DIEGO BARROS ARANA. San
tiago, 1874. Imprenta de Andrs Bello. Hemos consultado este importante libro en t
odo lo que se refiere a las excursiones de los jesuitas al este de los Andes. El
ilustre editor De Olivares abre su Introduccin con este elogio.
"Los escritos del padre jesuita Miguel de Olivares merecan de justicia un lugar e
n la Coleccin de los Historiadores de Chile. De sus manos salieron dos obras dife
rentes: la crnica de la Compaa de Jess en Chile, que ahora damos a luz, y una histor
ia civil de este pas, de la cual no conocemos ms que la primera parte, que en 1864
publicamos en el t. 4 de esta misma coleccin. Dos historiadores posteriores, los
ex jesuitas Molina y Vidaurre, prodigan los mayores elogios a los escritos del p
adre Olivares, considerndolos fuente copiosa de noticias histricas, estudiadas con
criterio y expuestas con buen mtodo."
Proyecto de Ley sobre el plano geogrfico de la Repblica, la exploracin de los terri
torios nacionales. Comisin del Interior. Buenos Aires, 1875. Imprenta 9 de julio.
Folleto que contiene la orden del da del Senado Nacional para la sesin del 14 de
setiembre de 1875 en este orden: Proyecto de los senadores D. Nicasio OROO y D. D
ARDO ROCHA.
Informe de la Comisin del Interior, formada por los senadores Oroo y Jos B. Brcena.
Proyecto del senador Oroo sobre exploraciones del territorio argentino. Mensaje y
proyecto del Poder Ejecutivo sobre la navegacin de los ros de la Nacin.
Memorias del Departamento de Hacienda, correspondientes a los aos 1876 y 1877, pr
esentadas al Congreso por el ministro del ramo Dr. D. VICTORINO DE LA PLAZA.
L'homme Amricain (de I'Amrique Mridional) consider sous ses rapports physiologiques
et moraux, par ALCIDES D'ORSIGNY, 2 tomos, Pars, 1879, chez F. G. Levrault.
Society of Engineers. Established May 1854. Transactions for 1862. (London, 1864
.) December 7th, 1863. R. M. Christie in the chair.
Steam Navigation of the Indus, by ALFRED. WARREN, late marine engineer to the St
eam Indus Flotilla (pg. 139)
Sketch of the civil Engineering of North America, by DAVID STEVENSON F. R. S. E.
London. John Weale, 59 Hig Holborn. MDCCLIX. Congreso Nacional. Diario de Sesio
nes de la Cmara de Diputados y Senadores correspondientes al ao de 1867, en que se
sancion la ley ordenando la traslacin de la frontera sur de la Repblica al ro Negro
.
Primer Censo de la Repblica Argentina, 1869.
Julio A. ROCA. Carta al redactor de La Repblica fechada en Ro Cuarto a 24 de abril
de 1876. El general Roca bosqueja sus opiniones en favor de la ocupacin del ro Ne
gro.
Anales del Museo Pblico de Buenos Aires, para dar a conocer los objetos de la His
toria Natural nuevos o poco conocidos conservados en este establecimiento, por H
. BURMEISTER, 1864. Esta interesante publicacin fue suspendida en el segundo tomo
. Es clebre por los nuevos materiales con que ha contribuido al Progreso de la Pa
leontologa, haciendo famoso en este ramo el nombre de nuestro Museo Pblico.
Informe sobre la Araucania, que pasa al seor ministro de la Guerra el comisionado
especial sargento mayor D. AMBROSIO LETELLIER. Este es el ltimo documento public
ado sobre la frontera de Chile. Trae fecha 31 de diciembre de 1877 y propone un
nuevo plan de defensa.
Relacin topogrfica de la traza del camino y la lnea de fortines entre Villa Mercede
s, frontera de San Luis, y San Rafael, frontera de Mendoza, por el sargento mayo
r D. F. HOST. (Manuscrito en al Archivo del Ministerio de la Guerra.)
Informe sobre el estudio del camino de San Rafael a Villa Mercedes, por el ingen
iero ZACARAS TAPIA. (Manuscrito en el Archivo del Departamento de Ingenieros de l
a Nacin.)
Trois ans d'esclavage chez les Patagons. Rcit de ma captivit par A. GUINNARD, memb
re de la Societ de Gographie. Ouvrage accompagn d'un portrait de l'auteur et d'une
carte. Troisime dition, Paris, 1868. P. Baunet. Esta sencilla relacin no ofrece int
ers cientfico alguno. Es completamente inexacta en la escritura de las voces arauc
anas, pues el autor confunde los sonidos, representndolos con signos de la escrit
ura francesa.
Anales de la Oficina Meteorolgica Argentina, por su director BENJAMIN A. GOULD, t
. I: Clima de Buenos Aires.
Buenos Aires, 1878, Imprenta de Pablo E. Coni. El Dr. Gould recopila la serie de
cuadros de las observaciones meteorolgicas hechas en Buenos Aires desde 1801, fe
cha de las ms antiguas que se ha podido obtener, hasta 18 77.
Las observaciones de 1801 comprenden apenas 55 das y se publicaron con estas inic
iales: A. F. C., creyndose que correspondan al seor Antonio Francisco Ceballos, Re
dactor de El Telgrafo Mercantil, en que se publicaron las observaciones.
Siguen los trabajos del bravo oficial del batalln de Gallegos e inteligente ingen
iero D. Pedro A. Cervio, cuyas observaciones comprenden casi todo el ao 1805.
Cervio, de la familia de los seores Bilbao, fue un gegrafo distinguido que vino de
Europa con el clebre Azara para la demarcacin de lmites con Portugal.
Ms extensas an que aqullas, son las observaciones que durante varios aos hizo el Dr.
D. MANUEL MORENO, y que dio a conocer WOODBINE PARISH en su libro sobre el Plat
a, habindose publicado ya las de CERVIO y de CEBALLOS en varias Obras, como las de
NEZ, BEAUMONT y otros.
Despus de los trabajos de Moreno queda un vaco de 1823 a 1829, en que el clima no
fue estudiado, pero desde 1829 comienzan las observaciones meteorolgicas del Depa
rtamento Topogrfico que duran catorce meses, hasta 1830.
Desde 1831 principia nuestro clima a interesar al eminente profesor Mossoti, cuy
as observaciones llegan hasta fines de 1834. Mossoti fue el primero que comenz a
estimar la cantidad de agua de lluvia en esta capital; pero no se ha podido aver
iguar qu medida empleaba, creyndose que fueran las pulgadas inglesas.
En seguida vienen las observaciones a que dio lugar el viaje del vapor norteamer
icano, mandado por Mr. Page, el Waterwich, tomadas por el Dr. Kesmedy y publicad
as por Pacre en su obra sobre este viaje. Estos trabajos corresponden desde 1853
a 1856.
Desde este ao la meteorologa argentina adquiere un colaborador inteligente, asiduo
y ya clebre en sus anales, en cuyo servicio acaba de perder desgraciadamente la
vista: es el seor D. Manuel Egua, de cuyos trabajos dice el seor Gould:
"El cuidado y buen xito de sus observaciones han sido tales, que con el slo estudi
o de ellas puede determinarse el clima de Buenos Aires, las constantes numricas q
ue lo caracterizan, los lmites normales de su variacin, y casi todo lo que se nece
sita para su descripcin esmerada y prolija."
Menos numerosa, aunque importante, es la serie de las observaciones llevadas aqu
prolijamente por el marino D. Juan de Boer, capitn de mar, que en sus viajes a la
s Indias habase ocupado de observar el clima, haciendo conocer en Europa los resu
ltados obtenidos. Las observaciones del seor de Boer establecido en nuestro comer
cio, han sido discutidas y publicadas en Europa y hoy quedan incorporadas a la o
ficina argentina.
Concluyen las tablas con la serie moderna tambin de las observaciones que dirige
en el Colegio Nacional el profesor Rosetti.
El Dr. Gould no menciona las observaciones del general Espejo, que constituyen u
na serie termomtrica prolija y sostenida. Son quiz las nicas observaciones permanen
temente tomadas en el barrio del Retiro.
La tercera parte de la obra del Dr. Gould comprende la comparacin, reduccin, corre
ccin y discusin del trabajo de los colaboradores.
Concluye el libro con la relacin de las manchas del sol con la temperatura, verda
dera novedad para la ciencia, dada la latitud de las observaciones.
Viaje a las regiones septentrionales de la Patagonia, por D. GUILLERMO COX, I vo
l., en 8, Santiago de Chile, 1862 a 1863.
Fortificacin y colonizacin de las fronteras del Sur de la Repblica Argentina, por D
. NGEL PLAZA MONTERO, I vol., en 8, Buenos Aires, 1864.
Memoria presentada por el ministro de Estado del Departamento de Guerra y Marina
al Congreso Nacional de la Repblica Argentina, 1864, Buenos Aires, I vol., en 8.
Trae las Memorias del general D. WENCESLAO PAUNERO sobre la ocupacin del ro Colora
do, y sobre la defensa de la sierra de la Ventana.
Argirpolis o la capital de los Estados Federales del Ro de la Plata, por DOMINGO F
. SARMIENTO. Santiago de Chile, 1850, Imprenta de Julio Belin y Ca. Solucin de las
dificultades que embarazan la pacificacin permanente del Ro de la Plata, por medi
o de la convocatoria de un Congreso, y la creacin de una capital en la isla de Ma
rtn Garca, de cuya posesin (hoy en poder de Francia), dependen la libre navegacin de
los ros y la independencia, desarrollo y la libertad del Paraguay, el Uruguay y
las provincias argentinas del litoral.
Revista del Plata, peridico consagrado a los intereses materiales del Ro de la Pla
ta, redactado e ilustrado por el ingeniero D. Carlos E. Pellegrini. Buenos Aires
, 1853. Esta revista peridica ha publicado el Diario del viaje del piloto Descalz
i, en el ro Negro, con el plano de la navegacin del mismo.
Memoria del Ministerio de Relaciones Exteriores presentada al Congreso Nacional
en el ao 1877, 4 tomos, en 8, Buenos Aires, 1877. El primer volumen contiene las s
iguientes publicaciones importantes: 1 Documentos sobre la cuestin de limites con
Chile; 2 Memoria Histrica, de D. PEDRO DE ANGELIS sobre los derechos de soberana y
dominio de la Confederacin Argentina a la parte austral del continente americano,
comprendida entre las costas de: ocano Atlntico y la gran cordillera de los Andes
, desde la boca del ro de la Plata hasta el cabo de Hornos, incluida la isla de l
os Estados, la isla de Tierra del Fuego y el estrecho de Magallanes en toda su e
xtensin.
Lmites de Mendoza, con una exposicin del derecho provincial en la cuestin de los te
rritorios nacionales, por M. A. SEZ. (Santiago de Chile, 1873, Imprenta de la Repb
lica.) El Dr. Sez ha acopiado en este libro algunas observaciones histricas de int
ers y un estudio general de las poblaciones mendocinas del sur.
Expedicin sobre los indios del sur. Diario de marchas, situaciones y acontecimien
tos acaecidos en la divisin de la derecha, que se movi desde Mendoza a su fortalez
a de San Carlos, para de all marchar en combinacin con las de San Luis, Crdoba y Bu
enos Aires el 1 de marzo de 1833, escrito en marcha por el coronel del 1er. batal
ln de la Convencin Nacional, D. JORGE VELAZCO. (Mendoza, Imprenta del Estado, sin
fecha).
Documentos de esta naturaleza no necesitan recomendacin.
El ejemplar que poseemos nos fue regalado por el general D. Julio A. Roca y pert
eneci al Dr. Edmundo W. Day, de Mendoza, explorador de los ros Atuel y Salado. Est
anotado por ste.
Quinto censo general de la poblacin de Chile, levantado el 19 de abril de 1875 y
compilado por la oficina general de Estadstica en Santiago (Valparaso, 1876, Impre
nta de El Mercurio).
Anuario Estadstico de la Repblica de Chile, correspondiente a los aos 1868 y 1869 (
Santiago de Chile, 1870, Imprenta "Nacional").
La Patria Chilena. Le Chili tel qu' il ert. Publications officieles de la Commis
sion Directive Belge faltes avec l'approbation de la Commission de 1'Exposition
internationale du Chili de 1875, par EDOUARD Si;vE (4 tomos). Valparaso, 1876. Im
primerie du Mercurio.
Geografa Fsica de la Repblica de Chile, por Amado Ptssls.
No poseemos esta obra; pero hemos aprovechado algunas citas que traen otros auto
res.
Gramtica de la lengua chilena, escrita por el R. P. misionero ANDRS FEBRES, de la
Compaa de jess, adicionada y corregida por el R. P. Antonio Hernndez Calzada, de la
Orden de la regular observacin de nuestro padre San Francisco. Edicin hecha para e
l servicio de las misiones por orden del Supremo Gobierno y bajo la inspeccin del
R. P. misionero fray Miguel A1nge1 Astraldi. (Santiago, 1846, Imprenta de los T
ribunales.)
Compendio de la Historia Geogrfica Nacional y Civil del Reino de Chile, escrita e
n italiano por el abate D. JUAN IGNACIO MOLINA. Primera parte que abraza la hist
oria geogrfica y natural, traducida al espaol por D. Domingo Joseph de Arquellada
Mendoza, individuo de la Real Academia de Buenas Letras de Sevilla y maestrante
de ronda. (En Madrid, por Don Antonio de Sancha, ao MDCCLXXXVIII).
Principios de Meteorologa. Exposicin elemental de la doctrina, del viento y del ti
empo, segn lar investigaciones ms recientes, escrita en alemn por H. MoHht, traduci
da con autorizacin del autor por C. Pujazon, con 24 cartas y 35 grabados intercal
ados en el texto (en San Fernando, 1878).
Historia Argentina del Descubrimiento, Poblacin y Conquista de las Provincias del
Ro de la Plata, escrita por Ruy DfAZ DE GUZMN en el ao i8i2. Primera edicin, ilustr
ada con disertaciones y un ndice histrico y geogrfico para la ms fcil inteligencia de
l texto. (Buenos Aires, 1835, Imprenta del Estado), Coleccin de Angelis.
II. CARTOGRAFA La tarea de hacer la crtica de cada una de las cartas geogrficas que
hemos tenido a la vista sera inoportuna en esta noticia, por su extensin y por el
carcter del trabajo.
Sin embargo, consignaremos breves observaciones sobre las cartas que gozan de ma
yor reputacin y sobre otras cuyas inexactitudes sean tan graves que exijan rectif
icacin.
Carte des Pampas de Buenos Ayres et de la Patagonie, par A. GUINNARD. Contiene:
Route suivie, par M. Guinnard, jusqu' sa capture par les Patagons; parages frquents
, par M. Guinnard, pendant sa captivit. Route suivie, par M. Guinnard, pendant sa
fuite. Los errores de esta carta son enormes. Las islas de Choele-Choel, verbig
racia, han sido convertidas por l en un inmenso lago, que denomina Lac Rosa. La t
oldera ranquel de Lerrvuc la sita al pie de los Andes y a su lado las tolderas del C
alfucur de Salinas Grandes.
Atlas de la Confdration Argentine, par M. MARTN DE MOUSSY.
Esta obra importante fue concluida por M. L. BAUVET con el concurso del sabio geg
rafo MALTE BRUN. Est precedida de una Introduccin cartogrfica y de una breve descri
pcin del pas. Despus del mapa general de la Repblica y del de los Estados y territor
ios federales, trae varias cartas y planchas geognsticas y geolgicas. Los elemento
s de M. Moussy no eran completamente exactos, adoleciendo sus cartas de las cons
iguientes inexactitudes, cuya rectificacin es la tarea de toda una poca. El Dr. Bu
rmeister dice que las cartas de Moussy son fantsticas. (Desc. Phys, de la Rep. Ar
g., t. I, Pg. 376 nota 76 en la Pg. 306.) Sin embargo, l se apoya a menudo sobre lo
s trabajos de M. Moussy Planos de la nueva lnea de Frontera sobre la Pampa, 1877.
Este Atlas es lo ms importante y aproximado a la verdad que se ha publicado. Es e
l anexo de la Memoria especial del Dr. ALSINA sobre la lnea de Carhu. Las cartas f
ueron construidas por los ingenieros militares; pero adolecen de numerosos error
es en todo lo que se refiere al territorio del exterior de la frontera.
Karte der provinz de Santa Fe. Mit dem Kolonien, 1872 (annima).
Plano Topogrfico de la Provincia de San Juan (de la Repblica Argentina), levantado
por orden del seor gobernador de la provincia, D. Domingo Faustino Sarmiento en
el ao 1863, por el ingeniero ENRIQUE SHADE, revisado, completado y dibujado por e
l mismo en el ao 1871. (Impreso en Gotha por C. Hellforth.)
Provincia de Buenos Aires, carta del ingeniero NICOLS GRONDONA, 1875. Impresa en
Rosario. Esta es una carta meramente comercial, dibujada sobre la base del Merid
iano Nacional de Crdoba y muy inexacta en la seccin fronteriza. Este y otros mapas
del mismo autor, de que nos ocuparemos en seguida, son ligeros bosquejos destin
ados al uso del comercio.
Croquis Topogrfico de la antigua y nueva lnea de las fronteras sur y sudeste de Crd
oba y sur de Santa Fe, segn las explotaciones hechas por el coronel D. Lucio V. M
ANSILLA. Impreso en Buenos Aires. Es importante por los datos positivos que trae
sobre los caminos que conducen al territorio de los ranqueles, cuyas lagunas y
estaciones principales han sido prolijamente marcadas. Las distancias son aproxi
madas. Se encuentra en la obra Excursin a los Indios Ranqueles, del mismo autor.
Carta de una parte de la Provincia de Buenos Aires y las Pampas con demostracin d
e la actual lnea de fronteras, las proyectadas por el Gobierno Provincial y el Co
ngreso Nacional, construida por el Departamento Topogrfico, 1870.
Buenos Aires, Lit. Simon. Esta carta trae inexactitudes capitales en la zona de
los ros Diamante y Atuel, especialmente sobre el curso del primero.
Mapa ilustrado de la Repblica Argentina, por NICOLS GRONDONA. Impreso en Buenos Ai
res, 1877.
Coleccin de mapas de las provincias y territorios federales, por el mismo autor,
1877.
CARTA de la Provincia de Buenos Aires, con la divisin de los partidos y la nueva
lnea de fronteras sobre la Pampa, segn la Memoria de S. E. el seor ministro de la G
uerra, por NICOLS GRONDONA (ing. gegr.) Impresa en Buenos Aires, 1877. (Long. Este
del Meridiano Nacional de Crdoba.)
Plano de Arauco y Valdivia, con la designacin de la antigua y nueva lnea de fronte
ra contra los indios, 1876. Construido por MANUEL J. OLASCOAGA. (Impreso en Chil
e.)
Plano de los llanos de Hipinco, frontera de Chile, levantado por el capitn de ing
enieros D. A. MARTINEZ.
Carta de las Pampas del sur, dedicada al Excmo. seor vicepresidente de la Repblica
Argentina, Dr. D. Adolfo Alsina, por el coronel LVARO BARROS, 1872. Dibujada por
Enrique Allchurch. Impresa en Buenos Aires por Chalier.
"Los contornos son tomados de Fitz Roy. Los detalles de la Pampa segn informes ve
rbales del coronel D. Eugenio del Busco. El ro Negro, de Descalzi y Chidana. El ro
Limay, de Villarino y Cox. Los ros Colorado y Neuqun, del coronel D. Jos lvarez de
Arenales. Los ros Grande y Barrancas, de la expedicin trasandina. El ro Quinto y su
s detalles, del coronel D. Lucio V. Mansilla. La parte de Chile, de Adam y Black
."
Proyecto de limitacin territorial de las provincias de la Repblica Argentina, y de
marcacin de los territorios nacionales presentado al Honorable Congreso, por el s
enador D. Nicasio OROO, 1869 (Impreso en Buenos Aires). Esta carta es sumamente i
nexacta, y ms bien es un simple bosquejo, para dar una idea del proyecto del auto
r.
Carta del territorio argentino, con las cuestiones internacionales de lmites, pub
licada por el ingeniero D. NICOLAS GRONDONA en Rosario de Santa Fe, 1875.
Map of Patagonia Showing captain Murters Route (anexo a la obra de este autor).
Derrotero del general Pacheco, a lo largo del ro Colorado, plan copiado por D. PE
DRO BENOIT (existente en el archivo del Departamento de Ingenieros de la Provinc
ia); autor el coronel don FELICIANO CHICLANA, 1833.
Copia de una carta del ro Negro, original que se supone ejecutado por el capitn D.
LORENZO VILLARINO, ofrecida el 30 de noviembre de 1831 por el seor don G. GARI a
l Departamento Topogrfico (en su archivo).
Carta del ro Negro, por la Comandancia General de Ingenieros de Buenos Aires, 183
5. (En el mismo archivo.)
Carta sobre el ro Negro, annima y sin fecha. (En el mismo archivo.) Comprende el ro
desde la boca hasta el fortn San Javier. Trae indicaciones tiles al navegante, so
bre todo respecto a la manera de tomar la barra.
Carta del ro Negro, por el capitn FITZ ROY.
Mapa de una parte de la Cordillera de los Andes en el sur de la provincia de Men
doza, que demuestra la traza del ferrocarril trasandino proyectado por el Planchn
, y los pasos principales de los Andes, por el ingeniero EMILIO ROSETTI. Impreso
en Buenos Aires, 1870.
Mapa de la Repblica Argentina, construido por A. DE SEELSTRANG y A. DE TOURMENTE,
ingenieros, por orden del Comit Central Argentino para la Exposicin de Filadelfia
. Buenos Aires, 1875. Grabado por Curt Stiller, litografa de Alberto Larsch.
Carta Topogrfica de la Pampa y de la lnea de defensa actual y proyectada contra lo
s indios, construida por orden del Excmo. Seor ministro de la Guerra y Marina, co
ronel Dr. D. Adolfo Alsina, segn los mejores materiales y trabajos propios, por e
l sargento mayor D. F. L. MELCHERT, diciembre de 1875, Buenos Aires, litografa de
A. Larsch.
Plano del fuerte "Nueva Roma" y del fortn "Romero", frontera de Baha Blanca, levan
tado por orden de S. E. el seor ministro de Guerra y Marina coronel D. Martn de Ga
inza, por el sargento mayor D. F. L. MELCHERT, segn datos del sargento mayor D. F
. CARONTI, Buenos Aires, 1873.
Plano Topogrfico de la frontera O. de Buenos Aires, levantado por orden de S. E.
el seor ministro de Guerra y Marina, coronel D. Martn de Gainza, por el sargento m
ayor D. F. L. MELCHERT, Buenos Aires, 1873.
La carta fue levantada con ocasin de la expedicin del coronel Lagos realizada en 1
872 sobre los indios de Pinthen.
En ella se puede seguir la marcha de la divisin, de la que formaba parte el mayor
Melchert.
Plano Topogrfico de la frontera norte de Buenos Aires, levantado por orden de S.
E. el seor ministro de la Guerra y Marina, coronel D. Martn de Gainza, por el sarg
ento mayor D. FEDERICO L. MELCHERT, Buenos Aires, 1873.
Plano Topogrfico de la frontera costa sur de Buenos Aires, levantado por orden de
S. E. el seor ministro de la Guerra y Marina, coronel D. Martn de Gainza, por el
sargento mayor D. FEDERICO L. MELCHERT y el capitn D. J. WISOCKI, Buenos Aires, 1
873.
Plano Topogrfico de la frontera sur de Buenos Aires, levantado por orden de S. E.
el seor ministro de la Guerra y Marina, coronel D. Martn de Gainza, por el sargen
to mayor D. FEDERICO L. MELCHERT y el capitn D. J. WISOCKI, Buenos Aires, 1873.
Plano General de las fronteras de San Luis, sur de Crdoba y sur de Santa Fe, leva
ntado por orden de S. E. el seor ministro de Guerra y Marina coronel D. Martn de G
ainza, por el capitn de ingenieros D. J. WlSOCKI, Buenos Aires, 1873.
Plano de un ferrocarril de circunvalacin a las fronteras de la Provincia de Bueno
s Aires, por D. EMILIO E. LANDOIS y Ca., Buenos Aires, 1875.
Plano General de las fronteras de Buenos Aires sobre la Pampa, levantado por ord
en de S. E. el seor ministro de la Guerra y Marina, coronel D. Martn de Gainza, po
r el sargento mayor don FEDERICO L. MELCHERT, abril de 1873, Buenos Aires.
Plano Topogrfico de la 1 lnea de frontera O. de Buenos Aires, levantado y dibujado
por orden del seor comandante en jefe de dicha frontera, teniente coronel D. MARC
ELINO E. FREYRE, Guamin, 11 de noviembre de 1877. Indito, el original existe en nu
estra coleccin particular.
Cuando se public el Atlas de Fronteras con que el Dr. ALSINA acompa su Memoria espe
cial sobre el asunto, encontramos algunas deficiencias en las cartas de la front
era O. Entonces escribimos a nuestro amigo Freyre, pidindole que hiciera levantar
un nuevo plano topogrfico de su frontera, con los detalles que por su carcter o p
or el tiempo en que fue construido, no pudo traer el Atlas. El comandante Freyre
oy nuestro pedido y nos remiti aquel plano, que por sus detalles y exactitud es e
l mejor del territorio que se encuentra bajo el mando de aquel jefe.
Mapa de la Provincia de Buenos Aires con designacin de partidos, construido en co
nformidad con los ltimos trabajos topogrficos, hechos por la oficina de ingenieros
de la Provincia de Buenos Aires, dibujado y publicado por F. TAYLOR, Buenos Air
es, 1877. Martn Juregui, grabador.
Proyecto del ferrocarril Central Argentino de Rosario de Santa Fe a la ciudad de
Crdoba. Plano de los terrenos concedidos a la empresa por ley nacional el 26 de
mayo de 1863, por el ingeniero ALBANO M. DE LABERGE, 1867. Rosario, 1871. Este p
lano no es ms que una reproduccin del original de Laberge, que fue oficial de la m
arina francesa.
Para mayor claridad aqu se han pintado los terrenos de la concesin, los caminos, i
ncluso el ferrocarril, los ros, arroyos, caadas, lagunas, montes, etc., etc. Se ha
n aadido en este plano todos los datos que se ha podido recoger sobre las propied
ades tanto particulares como fiscales, vecinas a la lnea frrea, tomndolos de los tr
abajos de la comisin topogrfica de Crdoba, presidida por Laberge, y de los trabajos
de los seores ingenieros de la provincia de Santa Fe, con especialidad de los de
l seor D. J. Bustinza. (Nota del editor.)
Mapa original de la Repblica Argentina y Estados adyacentes, comprendiendo las Re
pblicas de Chile, Paran y Uruguay, compilado sobre los ltimos trabajos hechos por l
a oficina de ingenieros nacionales de la Repblica Argentina, de los diferentes de
partamentos topogrficos provinciales y de otros materiales hechos o facilitados p
or el coronel de ingenieros D. JUAN CETZ, D. POMPEYO MONET, jefe de la oficina de
ingenieros nacionales, R. A., mayor D. IGNACIO RICKARD, F. R. S. E. etc. y otro
s, por el Dr. D. A. PETTERMANN. Segunda edicin, corregida, incluyendo Patagones c
omo territorio argentino. (Gotha, Justus Perthes, 1875.) nicos agentes en el Plat
a para la venta de este mapa, seores Mackern Hermanos, Buenos Aires. El Dr. Burme
ister ha escrito sobre esta carta lo siguiente: "En cuanto a la carta de la Repbl
ica Argentina, publicada por el mismo clebre gegrafo en el nmero 39 de los cuaderno
s complementarios y para la cual, por una invitacin especial suya, he escrito un
texto compendioso, es evidentemente un bello y excelente trabajo, al cual solame
nte se puede criticar el haber acordado a veces demasiada confianza a fuentes po
co eficaces. Ya haba prevenido de antemano al Dr. Pettermaan, sobre algunos de lo
s materiales y le manifest el deseo de que me enviara la carta, antes de publicar
la, para poder formar la base de mi texto. No satisfizo mi deseo, y me he visto
obligado, a causa de instancias repetidas, a componer el texto sin haber visto l
a carta; de lo cual resulta, que los dos trabajos difieren en muchos puntos, el
uno del otro.
Una nota adjunta a mi texto por Mr. Haheritch, establece estas diferencias. Indi
ca que el trazado de las cordilleras de la meseta del norte hasta el Aconcagua e
s defectuoso, puesto que entre los 28 30' y 32 lat. S. se ha sealado una segunda me
seta alargada que no existe. Los lagos a que concurren el ro Dulce y el ro Primero
son tambin muy grandes, porque el uno y el otro, la laguna de los Porongos y la
de Mar Chiquita, no son ms que grandes pantanos con una pequea laguna en el centro
, exactamente como la laguna, mucho ms grande, de Bebedero, situada a los 34 de la
t. S. La laguna Arnarga, bajo los 35 y la Curac, bajo los 38, tienen tambin un conto
rno menor que aquella gran laguna y se encuentra representada en la carta errneam
ente. En efecto, cuanto ms al sur estn situados los ros de que ellas forman la extr
emidad, son ms pobres en agua y ms incapaces de alimentar grandes lagos.
Las salinas de la provincia de Catamarca y San Juan (28 y 31 lat. S.) han sido dib
ujadas como grandes lagos, aunque ellas no contienen agua y slo forman baados aisl
ados durante las fuertes lluvias y por poco tiempo. En fin, los nombres de las l
ocalidades tomadas en gran parte al Atlas de Martn de Moussy, as como la naturalez
a del pas, carecen de exactitud y reposan ms sobre la fantasa que sobre las observa
ciones del autor como todas sus cartas."
Descrip. Phys. de la Rp. Arg. por H. BURMEISTER (t.
I, pg. 390, note 97). Pettermann llama laguna de San Lucas a la de Epecun, vulgarm
ente conocida por Carhu. Aqul fue el nombre que le dieron los espaoles.
Plano del ro Negro por el piloto D. NICOLS DESCALZI, 1833, Buenos Aires. Ha sido p
ublicado por el ingeniero Pellegrini en la Revista del Plata.
Itinerario de las marchas del general Pacheco en 1833 sobre el Colorado y plano
del curso de este ro desde ChoiqueMahuida hasta el paso de Pacheco (annimo).
Este importante plano se encuentra en el archivo del Departamento de Ingenieros
de la Provincia y suponemos que fue hecho por el coronel Chiclana.
Carta para la inteligencia del informe sobre fronteras presentado al Excmo. Gobi
erno Nacional, por el general D. WENCESLAO PAUNERO, Buenos Aires, abril de 1864.
Carta de la provincia de Mendoza, por M. A. SEZ.
(Chile, 1873.) Es aproximada a la verdad y trae las nacientes de los ros Atuel, D
iamante y Colorado con exactitud.
Plano Topogrfico de la expedicin a las tolderas del cacique Pincen, levantado por o
rden del comandante en jefe, coronel don Contado E. Villegas, por JORGE RHODE (1
878, manuscrito en nuestro archivo particular).
Este plano nos fue remitido por el coronel Villegas a consecuencia de haberle es
crito pidindole que nos hiciera construir un itinerario de la zona recorrida.
Plano del ro Colorado por el itinerario de la marcha de regreso de la divisin del
general Pacheco, por el coronel D. FELICIANO CHICLANA. En el Archivo del Departa
mento de ingenieros de Buenos Aires. Copia en nuestra coleccin.
Es la carta ms importante y exacta existente sobre el ro Colorado entre el Paso de
Pacheco y Choique-Mahuida.
Mapa Geogrfico de las Pampas de Buenos Aires. Comprende isla mayor parte del rein
o de Chile, para demostrar cun importante es la extensin de nuestras fronteras has
ta los ros Negro y Diamante, y las comunicaciones que entonces podran abrirse por
la Cordillera con las partes meridionales de aquel reino. Construido por D. SEBA
STIN UNDIANO Y GASTELL, capitn del Regimiento de Voluntarios de caballera de milicia
s disciplinadas de la ciudad de Mendoza. Ao 1804. (Indito, copia en nuestra colecc
in.)
Plano Topogrfico de la frontera sur de Mendoza, levantado por el sargento mayor d
e Ingenieros D. FEDERICO HOST. (Indito.)
APNDICE
ADVERTENCIA
LA CARTA siguiente del comandante D. Manuel Jos Olascoaga debi ser utilizada en el
captulo de la descripcin del territorio; pero nos fue remitida cuando ya estaba e
n prensa y por eso la insertamos ntegramente en este lugar, salvando nuestros jui
cios respecto a la cuestin con Chile, que ligeramente toca aquel jefe.
Hemos dado al Apndice una forma ms concisa, reducindolo a dicha carta, a la iniciat
iva del general Roca de llevar la frontera al ro Negro y a las leyes de 1878.
En cuanto a la Memoria de Letelier sobre la frontera de Chile, no es necesaria y
a su reproduccin desde que en la primera edicin la dimos a conocer.
CARTA DEL COMANDANTE OLASCOAGA
Seor Dr. D. Estanislao S. Zeballos.
Mi distinguido doctor y amigo:
Accediendo con mucho gusto a su indicacin le dirijo los apuntes referentes al ter
ritorio de la falda de los Andes al sur de Mendoza.
Lo hago con tanto ms buena voluntad cuanto que desde hace muchos aos tengo la conv
iccin de que es la ms preciosa regin de nuestro pas, a la que atribuyo tan grande im
portancia en varios conceptos, por su situacin, por su riqueza mineral, por su he
rmosa vegetacin, por sus facilidades de viabilidad hacia el oriente y hacia el oc
cidente hasta los dos ocanos, y sobre todo por la especialidad de su topografa, qu
e tengo el ntimo convencimiento de que el da que esa regin sea arrebatada al domini
o de los indios Pehuenches y Chilenos que hasta hoy la explotan merced al desamp
aro que de ella habamos hecho, se abrir una nueva y grandiosa esfera a la activida
d comercial y poltica de nuestro pas y nos proporcionar adems garantas positivas de s
eguridad ulterior en la frontera general de la Repblica.
Slo el hecho de no haber sido bastante explorado y conocido este importante terri
torio, puede darnos la razn de no haberlo ocupado desde hace muchos aos, siquiera
por haber visto que en su vecindad al otro lado de la cordillera florecan once pr
ovincias chilenas, que lo han adoptado como una especie de expansin de la estrech
ez territorial de aquella Repblica, cultivando relaciones con los indios, que son
hasta hoy sus nicos poseedores, y llevando la especulacin hasta explotar el produ
cto de su pillaje en toda nuestra frontera sur.
Usted que se ha consagrado al estudio de nuestros territorios desconocidos y ha
puesto sobre sus hombros la tarea cien veces benfica de ilustrar la opinin en este
ramo, comprender cunto puede surgir de grande e inesperado de la regin que paso a
describirle, segn los conocimientos relativamente escasos que de ella tengo por e
xploraciones personales e indagaciones que he hecho siempre con creciente inters.
Usted juzgar, doctor, por s mismo, poniendo de mi parte bajo el amparo de su talen
to las deducciones que acompao.
El territorio de las faldas de los Andes est comprendido entre esta gran cordille
ra por el O., los ros Diamante, Atuel y Chadi-leuv que lo rodean por el N. y E., y
los caudalosos afluentes del Colorado y Negro por el S.
La estructura topogrfica de esta regin es alegrica: una fuente de riqueza que incli
na su plano justamente en la direccin de la Pampa desierta, para derramar en ella
los abundantes elementos de progreso que encierra, envindole desde luego dos gra
ndes ros como prenda anticipada de lo mucho que le promete en el porvenir.
Dados los lmites expresados, este territorio es propiamente la demarcacin de los i
ndios Pehuenches (indios de loa pinales), aludiendo a los abundantes bosques de
pinos que se encuentran en muchos puntos inmediatos a la cordillera desde el par
alelo 36 aproximadamente, al sur.
Esta demarcacin tendr de ancho unas sesenta leguas de la cordillera al Chadi-leuv;
estrechndose ms al sur entre la cordillera y los dos principales afluentes del ro N
egro.
Del Diamante hasta Nahuel-Huap habr ciento cuarenta leguas, haciendo su todo una s
uperficie de seis mil leguas, de las cuales mil quinientas comprendidas entre el
cordn longitudinal de cerros que ligan el Nevado con el Payn y el ro Chadi-leuv, so
n de terreno llano y blando como lo general de la Pampa; mucho monte de lea en la
parte superior, guadales y lagunas en la parte que se aproxima al curso del Atu
el, como que son derrames de este caudaloso ro; abundantes pastizales y aguadas e
n toda la falda de los mencionados cerros, y campo franco y duro en la parte sur
entre stos y el ro desde donde comienza a llamarse Chadi-leuv.
Las 4.500 leguas restantes con lo que se llama propiamente terreno de faldas, co
mnmente duro y siempre ondulado.
En su mayor parte est surcado de infinidad de cursos de agua que lo riegan y que
podran recibir variadas direcciones para aplicarse a la agricultura, por la altur
a que traen desde su origen. Pintoresco en accidentes, cetros, lomadas, bosques,
valles pastosos: en la parte que se aproxima a la cordillera, grandes y verdes
quebradas, inmensas hondonadas de campos rodeados de cetros donde pueden pastar
con abrigo y seguridad cientos de miles de vacas.
Este territorio est ornado generosamente por la naturaleza de todas las buenas cu
alidades para los negocios de la ganadera y la agricultura. Su topografa, admirabl
emente dispuesta para la crianza y guarda de toda clase de ganado.
Gran cordillera, all, como en todos los dems puntos de su falda oriental, toma por
este lado larga distancia para desarrollar sus pendientes hasta el llano, dista
ncia que nunca baj de unas cuarenta leguas; muy al contrario de lo que se ve del
lado de Chile donde el descenso es vertical y rpido.
Nada ms bello que la cordillera en la zona que describo.
Desde la cima nevada que parece un peldao del cielo viene formando valles, siempr
e surcados por arroyos. Estos valles, rodeados de cerrilladas, de colinas que se
van separando abriendo sus distintas direcciones como un cordn que se destuerce,
forman muchos potreros naturales, magnficas abras donde desembocan varios afluen
tes y nacen los grandes ros, como sucede por ejemplo en valle Hermoso, prximo al p
aso del Planchn y en el valle de Cochic, poco ms al sur.
Otras veces son hondonadas profundas, extensas, que penetran hasta lo ms adentro
de la cordillera; especie de golfos perfectamente amurallados de cerros, con una
sola salida hacia el campo, donde una simple guardia, que puede colocarse en po
sicin invencible contra cualquier nmero de enemigos, defendera grandes establecimie
ntos de crianza de toda especie de ganado.
Tal es la formacin topogrfica, puede decirse que rige uniformemente en todo este t
erritorio de faldas.
Es de notarse que en la parte N. los valles son ms abiertos y extensos que en la
del sur, los pastos ms fuertes, el piso ms duro y los arbustos ms pequeos y ralos.
En la parte sur desde que se pasa el Neuqun, el aspecto del campo cambia visiblem
ente. El suelo se oscurece cubierto por la vegetacin, el bosque invade en muchas
partes, los rboles se hacen gigantes, el agua aumenta, y la cordillera comienza a
sufrir continuadas depresiones que permiten pasos de todo tiempo para los lados
del Pacfico.
Desde el ro Diamante hasta el Limay, esta linda regin est predispuesta providencial
mente para la creacin de veinte ciudades populosas y ricas que se desarrollarn rpid
amente a la sombra de las primeras guardias que all se establezcan, y sern otras t
antas fuentes aduaneras para el Tesoro Nacional. Hallndose en equivalente posicin
a la de los dems pueblos trasandinos del norte, estaran sin disputa en muy superio
res condiciones de situacin geogrfica, de calidad de terreno, de clima y de relaci
ones con el comercio exterior, inmediatas y con ms fcil acceso a Chile y costa del
Pacfico, tendran al mismo tiempo el uso de cuatro ros navegables que dan salida ha
sta el Atlntico por el Colorado y el Negro y casi una comunicacin interocenica, por
agua, que no estar lejos de realizarse por el ro Negro, Limay y Nahuel-Huap.
Sabemos ya que desde este ltimo punto hay slo 22 leguas de tierra que interrumpen
esa comunicacin, segn lo demostraron prcticamente los viajeros contemporneos Fonck y
Hers.
Un canal de slo 22 leguas, aunque fuera todo l excavado en el granito, sera muy ins
ignificante costo para ser el precio del establecimiento de una corriente de com
unicacin y comercio universal entre los ocanos.
El primer da de la ocupacin militar del ro Negro va a despertar indudablemente el p
ensamiento de esa gran obra.
Me parece verlo ya.
Esto puede dar desde luego una idea de la importancia y alcance de la ocupacin de
l ro Negro.
Y no es sta todava la ms valiosa aplicacin del sistema iniciado por el general Roca
en cuanto toca al territorio de la falda de los Andes.
Continuando el estudio de esta regin conoceremos de qu modo puede ella ser aprovec
hada para garantizar la paz de la pampa y dominar los indios con ms facilidad y e
ficacia que la que pudiera presentar la actual lnea de frontera de Buenos Aires y
su prolongacin al oeste.
A propsito, voy a ocuparle un momento la atencin con algunos antecedentes y consid
eraciones sobre el ro Atuel.
Para esto quiero reproducir algunas palabras del general Roca consignadas en la
carta dirigida a Vd. con fecha 27 de setiembre prximo pasado y publicada al frent
e de su importante libro.
Dice el general Roca.
"Tenemos adems que corregir la geografa de esa regin y averiguar por prolijos estud
ios hidrogrficos sobre las innumerables corrientes que se desprenden de los Andes
desde San Rafael a Nahuel-Huap y se precipitan al mar por el Colorado y el Negro
, si, como dice el coronel Jorge Velazco que acompa a Aldao en su expedicin el ao 33
al sur de Mendoza, el Chad-leuv y el Atuel ton navegables para bergantines y frag
atas, y si se podra vaciarlos con un costo de 4 a 5 mil pesos en el Colorado, por
la extremidad sur de la isla de Limen-Mahuida, donde media apenas una distancia
de 25 kilmetros entre ste y aqullos.
He aqu uno de los grandes problemas que resolver la ocupacin del ro Negro, que por s
slo justificara los esfuerzos que va a hacer la Repblica, buscando su seguridad con
tra los brbaros del desierto."
Tengo la persuasin de que el general va a resolver felizmente ese problema.
El ro Atuel, que nace, se desarrolla y termina en la parte superior de la regin an
dina, merece en efecto considerarse con inters. Lo forman varios arroyos que rieg
an los ms hermosos valles que se encuentran bajando de San Rafael al S. O. en la
direccin del paso del Planchn. Bastante poderoso al atravesar las ltimas pendientes
de la cordillera, lanza su curso al N. E. hasta aproximarse cuatro leguas de Sa
n Rafael.
All inmediato toma su ltimo plano, se encajona en un cauce profundo y angosto y se
dirige tranquilo hacia el S. E. buscando la incorporacin del Nuevo Salado que ba
ja rectamente al S. Ambos forman el Chadi-leuv que contina al mismo rumbo y despus
gira bruscamente al E para sumirse en el lago de Urre-Lavquen, centro de la Pamp
a.
El ro Atuel parece hubiera tenido el instinto de buscar la incorporacin de otros ro
s que lo refuercen para llegar al ocano, y se ha perdido con ellos en la mitad de
l camino.
Ahora ir en su auxilio la mano del hombre. Porque parece que ha llegado la hora d
e ver con inteligencia y aprovechar los dones generosos que la Providencia ha he
cho a nuestro pas para que sea el ms grande y rico de la tierra.
El Atuel es un ro positivamente navegable desde que enfrenta a San Rafael hasta l
a confluencia del Chadi-leuv y de all hasta el lago ya nombrado.
En tales condiciones, el Atuel es pues la llave de la Pampa.
Cruz lo vio en 1806 y el coronel Velazco en 1833. Ambos opinaron de acuerdo resp
ecto de su navegabilidad.
El Dr. Edmundo W. Day, distinguido mdico ingls hoy residente y afincado en Mendoza
, practic una incursin por el Atuel en 1859, navegndolo desde la altura de San Rafa
el al sur por ms de 20 leguas, en una pequea embarcacin que hizo construir al efect
o.
nica vez que el ro ha sido explorado de ese modo.
Conviene saber que el Dr. Day es una persona de importancia por su ciencia y ant
ecedentes. Fue preceptor de Clnica en el Hospital general de la Reina en Londres
y sali de Inglaterra en desempeo de una comisin cientfica del Gobierno. Cuando vino
a Buenos Aires en 1850 y se present a obtener la patente de su profesin, los miemb
ros del Protomedicato de que era presidente el Dr. Muiz, lo felicitaron ardientem
ente despus del examen en vista de su resultado y de los diplomas que exhibi, los
que demostraban haber merecido notables premios y las ms honorficas recomendacione
s de los primeros mdicos de Londres.
Inclinado a la exploracin y estudio de lo desconocido, propio instinto de hombre
de ciencia, visit el territorio andino al sur de Mendoza y entonces comprendi la i
mportancia del ro Atuel. La incursin que he referido y los mayores conocimientos q
ue adquiri con ese motivo, de la topografa general de esa regin, con relacin al gran
dioso porvenir que en ella se prepara para la Repblica Argentina y especialmente
para Mendoza, despertaron en el Dr. Day un inters tan vivo y entusiasta, que hast
a hoy hacen en l la preocupacin de todos los momentos.
Poco comprendido ha sido sin embargo, en Mendoza, ese noble inters de un hombre q
ue, adems de ser ya muy rico, tiene all cuanto quiere con el solo ejercicio de su
profesin.
A fines del ao 63, practiqu yo nuevas explotaciones por el Atuel y campos contiguo
s, inspirado en las ideas del doctor Day, y desde entonces participo con igual e
ntusiasmo de sus convicciones.
Voy a copiar dos cartas que conservo relativas a este propsito; la primera del Sr
. general Mitre, entonces presidente de la Repblica, y la segunda del general Pau
nero.
"Sr. Comandante D. Manuel Olarcoaga.
"Estimado compatriota:
"He recibido su apreciable carta fecha 19 del ppdo. mayo, de la que me he impues
to con todo inters, simpatizando vivamente con los trabajos que me participa habe
r emprendido para realizar un viaje por el Atuel y Chadi-leuv, en la esperanza de
hallar la comunicacin de este ro con el Colorado.
"Si tal resultado se obtuviese, lo que creo difcil por el conocimiento que tengo
de otras exploraciones que se han hecho con objeto anlogo, habra ganado inmensamen
te la Provincia de Mendoza y muy particularmente el pueblo de San Rafael; pero c
areciendo de confirmacin los datos a que me he referido, la empresa de Vd. es muy
importante para salir de dudas y saber de cierto a qu atenerse sobre el particul
ar.
"Por lo que respecta a las medidas de que Vd. me habla, y coya adopcin aconseja l
a importancia comercial que ha tomado ese pueblo, pos las causas que me comunica
, el gobierno las tomar en consideracin y resolver lo que corresponda en oportunida
d.
"Entretanto, aguardando el resultado de su empresa, me complazco en repetirme de
Vd. como siempre, su affmo. amigo y S. S. BARTOLOM MITRE."
Buenos Aires, junio 24 de 1868.
"Sr. Comandante D. Manuel J. Olascoaga."
"Mi estimado amigo:
"Acabo de ver su carta al Presidente de la Repblica sobre los esfuerzos y trabajo
s de Vd. para construir una embarcacin y lanzarse por agua por el Atuel de Chadi-
leuv y reconocer la comunicacin probable del Salado con el Colorado.
Aplaudo de todo corazn su empeo que no puede menos de darnos un gran resultado que
viene tan oportunamente a corroborar cunto he escrito en mi Memoria, sobre lo im
portante que es, que cuanto antes resuelva el gobierno llevar la frontera al Col
orado como ltimo lmite.
"Aunque Vd. no dice cundo estar en actitud de emprender su exploracin, yo me figuro
que no podr ser hasta la primavera, porque sera muy expuesto antes. Espero sobre
esto sus primeras comunicaciones y an las de Gonzlez(203) para saber a que atenern
os, y esto me hace pensar que Vd. no ha debido dejar de escribirme cuatro renglo
nes siquiera para advertirme de lo que escriba al Presidente. Sin embargo, y por
culpable que Vd. sea de haber cometido semejante descuido, lo perdono en obsequi
o a la magnitud de la empresa, y de un pensamiento que deja entrever tan inmenso
s resultados para la civilizacin y los intereses de nuestro pas.
203 Entonces gobernador de Mendoza.
"Le acompao mi Memoria que contiene un plano con todas las lneas de frontera.
"No tengo tiempo ms que para mandarle un abrazo de felicitacin.
"Su amigo que lo estima de veras.
W. PAUNERO."
El seor general Mitre, supona por mi carta, que yo contaba con el hecho de la comu
nicacin del Chadi-leuv y Colorado. Sin duda me expres mal. Lo que yo saba entonces e
ra que tal comunicacin no exista; pero mi intencin era que si poda llegarse por el ro
hasta su extremo sud, y era verdad lo que se haba asegurado por los expedicionar
ios del 33 (y por la relacin de varios indios) que la distancia de ese extremo al
ro Colorado no era sino de cuatro leguas, empearme en conseguir del gobierno de l
a provincia de Mendoza tan inmediatamente interesada, y por supuesto de la Nacin
los auxilios de gente y recursos necesarios para abrir un canal.
La empresa no se realiz por causa de obstculos que es intil hoy mencionar, pero que
fueron muy ajenas a la practicabilidad material que siempre ha habido de llevar
la a cabo.
La ocupacin del ro Negro y falda de los Andes que supone la de los afluentes del C
olorado va a determinar sin duda ninguna la habilitacin del Atuel y Chadi-leuv com
o curso navegable.
Navegado el Atuel, y siendo su primer embarcadero tan inmediato a San Rafael, se
transportara en cualquier momento la fuerza necesaria para ir en pocas horas a d
esembarcar fresco y sin gasto de caballos en Urre-lavquen, por ejemplo, que es e
l corazn de la Pampa, sobre las posesiones ms guardadas y preferidas de los indios
, dominando de inmediato todas sus mejores guaridas y campos.
Segn los conocimientos que se han adelantado sobre la Pampa, todas las posesiones
principales de los indios que la habitan se hallan situadas sobre la costa izqu
ierda del sistema del Chadi-leuv y Atuel que termina en Urre-lavquen o Lago de la
s Brumas, como usted tan felizmente ha traducido. All han sido siempre los campam
entos permanentes de Mariano Rosas, Epumer, Baigorrita, Pincen, Namuncur. All fue
la importante pesquisa hecha por el coronel Villegas; all fue la que obtuvo el co
mandante Roca, all acaba de ser sorprendido el famoso Namuncur por la expedicin al
mando del coronel Levalle, y all, tal vez en los momentos en que escribo estas lne
as, ha tenido ocasin de dar un nuevo golpe el coronel Racedo; porque si en alguna
parte de la Pampa quedan an indios, ser en esos lugares.
Son las guaridas ms favorecidas por la naturaleza y a las que ms apego han tenido
en todo tiempo los Ranqueles.
Y aunque no pudiera realizarse por ahora la obra que manifiesta tener en vista e
l general Roca, de echar este ro al Colorado, el hecho slo de navegarlo, as aislada
mente, desde San Rafael hasta el Lago, importara el dominio definitivo y eficaz d
e toda la regin central de la Pampa.
Apelo a la opinin autorizada de todos los jefes que han recorrido y siguen batien
do esa Pampa de un extremo al otro, en todas direcciones, al aseverar que no es
posible permanezcan tribus organizadas de indios no sometidos en ningn punto de e
lla, una vez dominados los campos que se hallan dentro de treinta leguas desde l
a orilla del Atuel, Chadi-leuv y Urre-lavquen: son stos justamente los campos de g
uarida indgena a que me he referido.
Si esto es as, se comprender que una fuerza cualquiera, embarcada en el Atuel, 4 l
eguas al sur de San Rafael, puede llegar en pocas horas a desembarcar fresca a c
inco leguas del punto donde acaba de ser capturada la tribu de Namuncur, 20 a lo
ms, en donde se tom a Pincen y doce del lugar donde dio su golpe el comandante Roc
a.
Y si se lleva a cabo la idea de echar el Chadi-leuv al Colorado, entonces esta lne
a completa de navegacin hasta el Atlntico, fuera de ser la ms rpida para transportar
fuerzas a todo lugar de la Pampa donde hay tolderas, ligar en una sola va fluvial
la totalidad de las posesiones militares de la lnea del ro Negro y las que se esta
blezcan en la falda de la Cordillera sobre la costa de los ros Grande, Barrancas,
Neuqun y Limay, todos ros caudalosos que admiten navegacin por embarcaciones menor
es durante seis meses del ao.
Ahora pues, del embarcadero probable en el Atuel hay slo 60 leguas a Villa Merced
es, ltima estacin del Ferrocarril Trasandino. El camino est estudiado y se presta a
dmirablemente para continuar sobre l la va frrea que, dada la realizacin del nuevo s
istema de ocupacin militar, pondra en el ms fcil y pronto contacto a esta capital co
n toda la lnea del ro Negro y la Cordillera.
Cunto ahorro de gastos y de tiempo traera esto!
La economa de caballos y otros vehculos de traspone por tierra; la facilidad de ll
evar a los puntos de la frontera los productos de todas las provincias; la facil
idad y poco gasto con que se hara el transporte de las provisiones, la marcha de
las tropas y sus refuerzos o relevos; la seguridad para el envo de caudales y la
comodidad en fin para los viajeros e inmigrantes que acudirn de todas partes a lo
s ricos territorios vrgenes amparados por la fuerza pblica, todo esto importa cien
veces ms en economas y beneficios para el Tesoro Nacional y para el pas, en slo tre
s o cuatro aos, que el gasto de la prolongacin del Ferrocarril Andino al Atuel.
Es inmenso el porvenir de nuestro pas bajo el punto de vista del plan propuesto p
or el general Roca.
Ese bello sistema de operaciones y ocupacin es el primer paso que se da entre nos
otros para despejar los verdaderos horizontes de la Nacin Argentina. Ningn gobiern
o dejar un timbre de gloria ms durable en este concepto, que el Dr. Avellaneda.
Es pues la primera vez que se ha mirado al desierto que constituye casi la mitad
de nuestro territorio total, con nimo viril y con inteligencia.
Nos habamos detenido durante siglos en los sistemas paulatinos, en los mtodos trad
icionales, y generalmente en nuestro pas lo tradicional es estpido. Debamos empearno
s en sacar enseanza y no copia.
Nunca se haba tenido en cuenta el extremo occidental de nuestro territorio desier
to del Sur en las operaciones y sistemas generales que se han realizado para ase
gurarnos contra las depredaciones de los indios.
La prueba es que recin advertimos que lleva siglos de fecha y de impunidad absolu
ta, en las faldas de los Andes -el estmulo y origen principal de esas depredacion
es- la guarida ms segura de los indios cada vez que se ha intentado perseguirlos
seriamente en la Pampa, y el depsito de ganado robado.
Otra prueba es que ese territorio es hasta hoy menos conocido y estudiado por no
sotros, que la misma Pampa. Recin estamos sabiendo que en l hay poblaciones extran
jeras que se vienen formando desde tiempo inmemorial, alimentadas por el comerci
o de nuestra hacienda robada y bajo administracin extraa a nuestros poderes pblicos
.
Y porque conviene poner en el verdadero punto de vista la importante cuestin de s
eguridad interior que hoy estamos ventilando, dir que una prueba ms de lo dicho, y
de que la opinin anda todava a tientas en el asunto, es que la mayor parte de los
rganos de la prensa, aun los ms ilustrados, y aun muchos hombres notables, bien i
ntencionados, tratan hasta ahora la cuestin frontera, como se trataba hace un sig
lo.
Todava se tiene confianza en las lneas secantes de ocupacin militar que atajan al i
ndio.
Se les atribuye exclusivamente el buen xito de operaciones que a la verdad han si
do dirigidas sobre una base muy distinta.
Se comienza a tener confianza en el ro Negro, slo porque se sabe que es un ro profu
ndo que no prestar paso a los indios luego que stos sean arrojados al sur de sus r
iberas.
No se comprende otra cosa mejor, que una buena lnea de atajo, por cuyo sistema bam
os en camino hasta parar en la muralla de la China, que es su nica perfeccin posib
le.
Y como se toma as, aisladamente, la lnea del ro Negro, los ms reflexivos descubren n
aturalmente muchas objeciones que oponer a la seguridad que otros dan de que una
vez ocupada sta con las fuerzas que guarnecen la lnea de frontera actual, estarn l
ibres de invasiones las poblaciones que quedan rodeando el desierto por el este
y el norte.
Este resultado es indudable; pero no lo ser por la sola ocupacin del ro Negro, sino
por cuanto el sistema, que en dicha lnea se base, tiene la importancia estratgica
de dominar efectivamente la Pampa, por la fuerza, por la influencia y por el de
sarrollo de movimiento dominante que instantneamente va a producir.
Ese sistema, esta base, descansarn precisamente sobre la regin territorial que dej
o descrita.
He ah slo bajo el punto de vista de la viabilidad, el ideal de este gran sistema.
Lo rigurosamente prctico ser muy poco menos.
De todos modos el dominio positivo de toda la Pampa y la accin ms pronta y eficaz
de la fuerza en proteccin de cualquier punto de ella tendrn su fundamento ms slido e
n los territorios andinos. All est la base estratgica de la combinacin del general R
oca, porque es el verdadero centro y apoyo de la ocupacin del ro Negro, el cual po
r s slo no es sino una prolongacin, un brazo de la mquina.
No debe pues temerse que por estar distante el ro Negro de las poblaciones actual
es puedan los indios (en el caso que quedasen algunos adentro) tener la posibili
dad de practicar sus correras impunemente; porque el sistema del ro Negro va preci
samente a dominarlos en sus mismas guaridas posibles, y no puede trepidarse un m
omento en creer que si hoy que tienen la posibilidad de escaparse a la cordiller
a y al sur de los ros Colorado y el Negro, son perseguidos y capturados los princ
ipales caciques y las tribus ms volantes de la Pampa, con mucha ms seguridad lo se
rn cuando aquellas retiradas sean para ellos, en vez de una esperanza de. salvacin
, un peligro cierto.
La zona andina que debe ocuparse, estando a los propsitos que el general Roca tie
ne manifestados desde hace mucho tiempo, segn su carta al redactor de La Repblica,
fecha abril 24 de 1876, se halla en la vecindad, cordillera de por medio, con s
iete y ocho provincias chilenas en donde no faltan especuladores inmorales que c
ompran a nuestros indios el ganado que nos roban, estimulando as, segn es ya muy n
otorio, los malones que vienen sobre nuestras fronteras.
Esta es otra faz importante del sistema aludido.
La ocupacin militar de esa zona, aunque no aprovecharemos para otra cosa su situa
cin y la riqueza natural de sus campos, importar ahorrar prdidas considerables a nu
estro pas y concluir con aquel pernicioso estmulo al robo, que ha dado origen a la
mayor parte de los malones que los indios han trado a nuestra frontera sur.
Otra faz importantsima del territorio de la falda de los Andes es la riqueza mine
ral que contiene.
Ya se conocen las minas de plata descubiertas en las inmediaciones de San Rafael
en la Sierra de La Pintada y hemos visto por los informes parciales que se han
publicado, que aquello no es una ilusin.
Pero aquella riqueza se halla en un lugar tan mediterrneo que all se realiza la fbu
la del viajero areo de julio Verne, el cual encontrndose en el centro del frica con
enormes trozos de oro, comprende, desesperado de poderlos transportar, que su v
alor slo es relativo a esa probabilidad.
Si no se hace el camino a Villa Mercedes, esos valores minerales no tienen otra
salida que para Chile, o no tendrn ninguna.
En la misma condicin estn los productos de las grandes labranzas de San Rafael. No
tiene un camino para venir al litoral y alcanzar un precio que no haya sido exc
edido por los fletes.
Ms al sur, cerca del nacimiento del ro Neuqun, acaban de descubrirse otros minerale
s de plata por cateadores chilenos, segn dio cuenta la Tribuna en das pasados tran
scribiendo la noticia de los peridicos de Chile.
El mineral del Payn(204) de reputacin histrica, pues se refieren contestes a l todos
los viajeros notables que por ah han cruzado, y segn el abate Molina, proporcion e
n abundancia metal para fundicin de muchos caones, durante la poca media de la domi
nacin espaola en Chile, es muy conocido no slo por esas tradiciones, sino tambin por
las exploraciones modernas.
204 Payn en la lengua india significa cobre.
En el museo de Buenos Aires existen ricas muestras de este mineral remitidas por
D. Luis Guiaz, explorador o minero inteligente de Mendoza.
Ms al sur todava, por el paralelo 39, tenemos la opulenta regin orogrfica de Villa Ri
ca que hizo florecer varias ciudades de Chile, de la que los espaoles, segn dice e
l abate Molina, en su Compendio de la Historia geogrfica, pg. III:
"Sacaron sumas inmensas, y para cuyo beneficio establecieron una casa de moneda
en Valdivia y otra en Osorno: pero luego que los araucanos despojaron de aquella
s tierras a los espaoles con repetidos hechos de armas, cerraron aquellas minas e
nteramente, prohibiendo a toda clase de persona, bajo pena de la vida, el abrirl
as de nuevo; porque aquel pueblo guerrero est muy distante de hacer el aprecio qu
e hacemos nosotros de este dolo adorado de la avaricia."
Las minas a que se refiere el sabio abate estn en la latitud antedicha compartida
s en este y aquel lado de los Andes, regin que an permanece bajo el absoluto domin
io de los indios de aqul y este lado.
En la Parte Segunda de dicha obra, pg. 134, dice:
"Jernimo de Alderete fue enviado por Pedro Valdivia, en 1552, con 60 hombres a es
tablecer una colonia sobre las riberas del gran lago Lauqun a la cual dio el nomb
re de Villa Rica por la gran cantidad de oro que se encontraba en sus contornos.
"
Agrega, pg. 257:
"Despus de un asedio de dos aos y once meses, Villa Rica, ciudad muy poblada y opu
lenta, cay al fin en poder de los araucanos (1602)."
El padre misionero fray Francisco Imons dice en su carta escrita sobre los mismo
s lugares que recorri en 1716.
"A seis leguas de esta poblacin (Villa Rica) he visto unos cerros nombrados Wehap
ide (ahora Voipere), todos de pedernales y llenos de labores en que se manifiest
an las vetas del saque por donde desentraaban lo ms firme siguiendo la gua de los d
iamantes, y aunque stos no son visibles, no le queda duda a mi experiencia, abund
an de diamantes estos dichos cerros.
Deseoso de reconocer alguna o parte del camino que corte al otro lado de la cord
illera, tan ponderado por estos indios de bueno y trabajado por los antiguos pob
ladores, en lo poco que he logrado internarme, iba advirtiendo en la cordillera,
que se pasa la mayor parte sin subida y slo despus de la laguna se sube un cerro
bajo, algo montuoso, para salir a las campias, a las que inmediatamente hay una h
ermosa laguna, y al pie de ella un volcn nombrado Ricoleupu. (Este volcn, hoy apag
ado, es conocido con el nombre Quetrupillan, cinco diablos.)
No s cmo se puede ponderar la hermosura de este lago y su volcn plantado en la mita
d de tan singular llanura, y siendo ste el camino para Buenos Aires, que me asegu
ran est inmediato, y lo conozco por mi observacin, puede este volcn servir de gua a
cualquier persona que intente dirigirse a aquella ciudad.
ltimamente, padre mo, el Diario de sus figuras que llevo trabajado con tanta efica
cia, darn ms que admirar que cuanto yo pueda decir, estando muy despacio, que ahor
a no es decir nada por escribir tan de prisa."
De que existen ricos depsitos metlicos en la regin que ha venido describiendo de es
te lado de los Andes desde la altura de Malarge hasta Villa Rica, hay pruebas evi
dentes en todas las provincias del sur de Chile, donde hay mucha gente que culti
va relaciones con los indios de este lado; y a no ser la resistencia tenaz de sto
s a toda explotacin de minas y el cuidado con que ocultan los lugares donde hay p
iedras metlicas que ellos llaman Yancas, ya hace mucho tiempo estaran en labor por
empresarios chilenos muchas minas en la falda oriental de la Cordillera en la p
arte a que me refiero.
Muy a menudo se ha visto en Linares, en Chilln, como en Concepcin y Valdivia llega
r indios pehuenches vendiendo Yancas que eran compradas por los inteligentes con
ms o menos aprecio. Que estas Yancas han sido muchas veces de plata nativa, es u
n hecho que muchas personas lo han verificado.
Hay algunos lugares en la falda de la Cordillera sur que tienen por nombre Yanca
gnelo (el de las Yancas) Yancagnen (tiene yancas).
Por el ao 1865 varias personas de Valdivia se empearon en explotar una riqusima min
a de plata de que haban venido muchas yancas de muestra, en las inmediaciones del
paso de la Cordillera de Villa Rica. Entre estas personas se encontraba el seor
D. Ignacio M. Agero, hacendado respetable, de mi amistad, y de bastante influenci
a para con el cacique principal de Villa Rica, Catoin, a quien tambin conozco parti
cularmente.
Por la influencia del seor Agero y la demostracin de la riqueza a explotar, se logr
interesar al cacique para que permitiese trabajar la mina dndole valiosa particip
acin en ella.
Salvado este primer requisito, se dirigieron al sitio mineral doce o catorce per
sonas entre socios, ingenieros y barreteros.
Se trataba de hacer el primer tiro y sacar suficiente cantidad de metal para pre
sentarse en Valparaso y promover una gran compaa de explotacin.
Comenz a hacerse el taladro y todo iba perfectamente.
Concluido el taladro se ech la plvora. Pero al ir a dar fuego, los indios que se h
aban juntado durante la operacin blandieron sus lanzas y se interpusieron en actit
ud amenazante.
Un orador indgena haba levantado su voz diciendo que aquello era el principio de u
na poblacin huinca (cristiana) y que traera la dominacin de las tribus de todo el c
ontorno.
Los empresarios cristianos no tuvieron otra cosa que hacer que retirarse dando g
racias a Dios que no se les ocurriera a los indios cortar con ellos el mal de raz
.
Se agrega que los indios sacaron despus con todo cuidado la plvora del taladro y a
montonaron encima muchas piedras para evitar ulteriores tentaciones huincas.
Los indicados pehuelches que se hallan ea esta falda de la cordillera son numero
sos pero muy reducibles, puesto que entre ellos sirven muchos cristianos y hay e
stablecimientos de estancia con ganado pertenecientes a muchas personas del sur
de Chile. No tienes all autoridades ms inmediatas que las chilenas y les dan mucha
s veces pruebas de subordinacin.
Ellos slo temen en invierno a las autoridades argentinas porque en ese tiempo se
ven obligados a salir a los campos que llaman de invernada los que se hallan ms e
n descubierto, y la cordillera entonces no se presta para las retiradas con la m
ucha hacienda que siempre pastorean.
Bien pronto se vern obligados a respetarnos durante las cuarto estaciones del ao.
Estas tribus comienzan en la costa norte del ro Barrancas donde manda el cacique
Juan Millalen y terminan en la misma ribera del Limay donde gobierna Shayhueque.
Creo calcular aproximadamente su nmero en unas 8.000 lanzas, de las cuales 5.000
pueden reputarse completamente reducidas.
Los caciques que encabezan estas tribus siguiendo el orden de N. a S. y los luga
res que ocupan, son como sigue: Juan Millalen (a) Juan Chico, da las Barrancas.
Levian, sucesor de Juan Agustn, muy inmediato, pasando el ro Cochic (agua de las ma
riposas).
Udalman en Tricao-Malal, Tranaman en los maitenes, Caepi Vido o Curaleva gobiern
a hasta la orilla del Neuqun.
Queuquel, un poco al E. del anterior.
Feliciano Puran, cacique gobernador segn se llama, gobierna todo el Neuqun sur.
Yancaquen, en Ranquilenon.
Ziga, en Campana Mahuida y Yollinco. Esta tribu queda frente a Santa Brbara, pequeo
pueblo de Arauco.
Hay varias otras tribus menores hasta llegar a Calcapu, residencia de Shayhueque
cacique de las manzanas. No conozco sus nombres.
Como dejo dicho antes, la mayor parte de estas tribus son pacficas y reducibles,
la misma condicin en que se encuentra, viviendo en relaciones ms o menos legtimas c
on las poblaciones de ultracordillera con sus pequeas crianzas y con los producto
s de cortos sembrados y algunos tejidos.
Servirn, no lo dudo, para incrementar coa brazos robustos e inteligentes las pobl
aciones que all han de formarse al amparo de la ocupacin militar del ro Negro. No s
ern mejores que ellos, si sabemos manejarlos, las inmigraciones extranjeras que n
os vengan.
Deseo al terminar estos apuntes decir una cosa en que espero ser apoyado por Vd.
, doctor Zeballos; porque Vd. ha abarcado con su vista todo el panorama de nuest
ro pas y el alcance de sus elementos de riqueza y poder.
El porvenir de esta tierra es inmenso; tanto, que all en las altas regiones de la
poltica internacional no habr pasado inadvertido; y tengo la creencia de que en l
a cuestin territorial que actualmente debatimos con Chile, cualquier parte de nue
stro territorio que por complacencia y confianza en nuestro derecho, consintiramo
s en someter al arbitraje de otras naciones, sera adjudicada a Chile. Porque somo
s demasiado ricos y de productos naturales, y estamos ya en el camino de llenar
de poblaciones florecientes lo que hasta hoy era desierto; y porque vamos a hace
r en este camino un enorme desequilibrio de poder en la Amrica.
El fallo del rbitro a favor del Paraguay ha sido en ese sentido muy razonable. As
nos pasara con el arbitraje de la Patagonia y el Estrecho.
Si el seor Anchorena consintiera en declarar de derecho litigioso entre l y los po
bres una parte, la ms saneada y bien habida, de sus bienes, y a m me nombraran rbit
ro para su adjudicacin, mi fallo sera, se lo aseguro, a favor de los pobres.
Soy su muy adicto amigo.
MANUEL L. OLASCOAGA."
MENSAJE Y PROYECTO DEL SEOR MINISTRO DE GUERRA Y MARINA, GENERAL DON JULIO A. ROC
A, SOBRE LA TRASLACIN DE LA FRONTERA SUR A LOS ROS NEGRO Y NEUQUN.
Buenos Aires, agosto 14 de 1878.
Al Honorable Congreso de la Nacin.
El Poder Ejecutivo cree llegado el momento de presentar a la sancin del Honorable
Congreso el proyecto adjunto, en ejecucin de la ley de 23 de agosto de 1867, que
resuelve de una manera definitiva el problema de la defensa de nuestras fronter
as por el oeste y por el sur, adoptando resueltamente el sistema que desde el si
glo pasado vienen aconsejando la experiencia y el estudio como el nico que, a una
gran economa, trae apareada una completa seguridad: la ocupacin militar del ro Neg
ro, como frontera de la Repblica sobre los indios de la Pampa.
El viejo sistema de las ocupaciones sucesivas, legado por la conquista, obligndon
os a disminuir las fuerzas nacionales en una extensin dilatadsima y abierta a toda
s las incursiones del salvaje, ha demostrado ser impotente para garantizar la vi
da y la fortuna de los habitantes de los pueblos fronterizos constantemente amen
azados.
Es necesario abandonarlo de una vez e ir directamente a buscar al indio en su gu
arida, para someterlo o expulsarlo, oponiendo enseguida, no una zanja abierta en
la tierra por la mano del hombre, sino la grande e insuperable barrera del ro Ne
gro, profundo y navegable en toda su extensin, desde el ocano hasta los Andes.
Hemos perdido mucho tiempo y puede afirmarse que cualquiera de los esfuerzos hec
hos en los avances sucesivos que se han realizado, a medida que la poblacin creca
y se senta estrecha en sus lmites anteriores, hubiera bastado para verificar la oc
upacin del ro Negro.
A mediados del siglo pasado, ya los reyes de Espaa aceptaban como un principio de
defensa militar lo que hoy da ha llegado a convertirse en una verdad evidente y
comprobada por la dolorosa experiencia que en sesenta y ocho aos de vida nacional
hemos cosechado, con la destruccin constante de la primera fuente de nuestra riq
ueza rural y la prdida de numerosas vidas y cuantiosos tesoros: "que es imposible
la defensa de una lnea militar que se extiende por cientos de leguas, si no se c
uenta como auxiliar y base de la defensa, con una barrera natural que pueda ser
opuesta a las excursiones del salvaje.
A consecuencia de las revelaciones del libro de Falkner, Espaa, temerosa de que f
uese a despertar la codicia de otras naciones por la Patagonia, cuya posesin hubi
era sido un peligro para sus colonias del Ro de la Plata y del Pacfico, orden a D.
Francisco de Viedma y al piloto D. Basilio Villarino, la exploracin del ro Negro y
de las costas patagnicas.
El xito feliz obtenido por Villarino determin la presentacin hecha por D. Francisco
de Viedma en marzo de 1774 al virrey Marqus de Loreto, en la que haca una exposic
in clara y evidente de la importancia estratgica del ro Negro como la lnea militar d
e defensa, y de las inmensas ventajas que de su adopcin reportara al reino por los
extensos y frtiles territorios que, una vez ocupado este punto, seran adquiridos
para la cra y fomento del ganado.
Otros proyectos y escritos semejantes se dieron a luz por aquel mismo tiempo. Es
uno de los ms notables el de D. Sebastin Undiano y Gastel, capitn de las tropas que
guarnecan la frontera de Mendoza, que haba recorrido y estudiado los territorios
del sur; y son conocidos de todos los escritos del afamado gegrafo D. Flix de Azar
a, que en 1796 manifestaba la necesidad de ocupar al ro Negro, aconsejando esta s
olucin como el nico medio de "asegurar la tranquilidad y posesin de la Pampa con la
mayor brevedad, ventaja y extensin".
As, el pensamiento de situar la frontera en el ro Negro, como la lnea ms corta, ms ec
onmica y segura, data del siglo pasado. No es una idea nueva que se trae como sol
ucin improvisada a la ms vital de las cuestiones que puedan preocuparnos, sino que
, por el contrario, cuentan por la sancin de un largo transcurso de tiempo, que h
a madurado y hecho evidentes sus ventajas, y con el asentimiento de todos los ho
mbres notables que le han dedicado sus estudios.
En la elaboracin de este sistema y en las diversas tentativas llevadas a cabo par
a realizarlo, se han hecho notar, desde los primeros das de la Independencia hast
a la fecha, militares distinguidos y hombres de Estado eminentes, que, despus de
la cada de la tirana, han consagrado esfuerzos laudables a la. consecucin de este g
ran desidertum, hasta que al fin, el Congreso de 1867 convirti en ley lo que, pued
e decirse con verdad, era una aspiracin nacional.
El P. E. viene hoy simplemente a pediros los recursos necesarios para el cumplim
iento de esta ley, votada en medio de la guerra que sostena la nacin contra el Gob
ierno del Paraguay y de las dificultades consiguientes a esa situacin, porque el
Congreso comprenda ya que se era el nico medio de cortar de raz los graves males de
la inseguridad de la frontera.
Cuando surgi este pensamiento, en el siglo pasado, el desierto empezaba en el For
tn Areco, Mercedes y el Salado; los medios de accin eran deficientes y una serie i
ncalculable de dificultades se oponan a su realizacin. Y, sin embargo, los informe
s elevados al gobierno estaban contestes con afirmar que la solucin mejor y nica d
efinitiva sera la ocupacin militar del ro Negro.
Hoy la nacin dispone de medios poderosos, comparados con los que posea el virreina
to y aun con los mismos con que contaba el Congreso de 1867 al dictar la ley; el
ejrcito se encuentra en Carhu y Guamin, el corazn del desierto, a media jornada del
ro Negro; la poblacin civilizada se extiende por millares de leguas ms all de la lne
a de frontera que nos leg el virreinato, y la riqueza pblica y privada que la nacin
se halla en el deber de garantir, se han centuplicado.
Podra vacilarse, con estos elementos y facilidades, en realizar hoy una operacin qu
e estuvieron dispuestos a llevar a cabo los virreyes, varios gobiernos patrios y
el Congreso de 1867 ?
Hasta nuestro propio decoro como pueblo viril nos obliga a someter cuanto antes,
por la razn o por la fuerza, a un puado de salvajes que destruyen nuestra princip
al riqueza y nos impiden ocupar definitivamente, en nombre de la ley del progres
o y de nuestra propia seguridad, los territorios ms ricos y frtiles de la Repblica.
Las ventajas de esta operacin son evidentes; y, sin necesidad de acudir a los aut
ores que han tratado de ella, ni participar del sentimiento y de la opinin pblica
que nos impulsan a poner manos a la obra, bastara abrir una carta cualquiera de l
a Pampa para ver que el ro Negro es por s mismo una barrera natural; que sera la lne
a ms corta, segura y econmica, y que, una vez ocupada, hara perder en poco tiempo h
asta el significado de la palabra frontera, cuando no se trata de naciones extraa
s, puesto que para la Repblica Argentina no hay otra frontera por el O. y por el
S. que las cumbres de los Andes y el ocano.
La primera lnea actual, desde Patagones al Fuerte General San Martn, extrema derec
ha de la frontera de Mendoza, abraza una extensin de trescientas leguas geogrficas
, y la segunda lnea de la de Buenos Aires y de la de Crdoba, mide ciento sesenta l
eguas, formando entre ambas un total de cuatrocientas sesenta y nueve leguas, gu
arnecidas por setenta jefes, trescientos setenta oficiales y seis mil ciento set
enta y cuatro soldados, que cuestan a la nacin en vestuario, armas, alimentos, su
eldos, caballos, etctera, $f. 2.361.199 al ao, sin contar el valor de las construc
ciones, alojamientos y zanjas que son necesarios en estos avances peridicos por ln
eas paralelas, siguiendo el sistema conocido desde la conquista.
Tampoco se halla comprendido en este gasto lo que se invierte en las movilizacio
nes extraordinarias a que hay que recurrir siempre, para cubrir los puntos amena
zados y que se encuentran desguarnecidos, pues es posible, con 6.174 soldados, g
uardar completamente todos y cada uno de los puntos que pueden ser atacados por
los salvajes.
Podramos duplicar este ejrcito, siguiendo la vieja rutina, y el resultado sera el m
ismo, porque este sistema es contrario a la naturaleza de las cosas y a todo pri
ncipio militar.
Entre tanto, la frontera en el ro Negro estar bien guardada por dos mil hombres, y
aun por mil quinientos. Bastar ocupar a Choele-Choel, Chichinal, la confluencia
de los ros Limay y Neuqun y la parte superior de ste hasta los Andes, para hacer de
saparecer todo peligro futuro.
La naturaleza del terreno rido y seco que caracteriza la zona comprendida entre e
l Colorado y el Negro, hasta la proximidad de la cordillera, y lo profundo de la
s aguas de este ltimo ro, navegable en toda su extensin, facilitan admirablemente l
a defensa, con slo ocupar ciertos pasos precisos.
El resto estar defendido por s mismo.
De Carmen de Patagones a Choele-Choel, o isla de Pacheco, situada a los 39 29' de
lat. y 7 18' O. de Reuter, no se necesita un solo hombre para guardar toda la lne
a, porque al sur del ro Negro, en esta parte, no habitan tribus indgenas hasta una
distancia muy considerable, y las que se encuentran despus de esa regin son de ndo
le muy mansa. La lnea que habr que guardar quedar as reducida, desde Choele-Choel a
la Cordillera de los Andes, a setenta y tantas leguas. Debe tenerse presente, ad
ems, que entre aquella isla y la confluencia del Limay con el Neuqun, a los 39 13'
de lat. y 10 27' de long., el ro Negro es de cauce ms fijo, de barrancas ms elevadas
, y de una profundidad que vara en