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SILVIO O.

FUNTOWICZ
]EROME R. RAVETZ
LA CIENCIA POSNORMAL
CIENCIA CON LA GENTE
Icaria ~ Antrazyt
ECOLOGfA
NDICE
Presentacin: Epistemologa poltica: ciencia con la
gente, Marti Boada 7
Este libro fueeditado inicialmente
por Centro Editor de Amrica Latina. Buenos Aires. 1993
Prlogo ala edicin espaola,
[oan Martinez Alier 11
ISBN: 84-7426-442-1
Depsito legal: B-22.106-2000
Prlogo alaedicin argentina, CeciliaHidalgo 17
1. Riesgo global, incertidumbre
eignorancia 23
Introduccin 23
Lare-invasin del laboratorio por parte
delanaturaleza 26
Lacentralidad delaincertidumbre
y laalidad 31
Estrategias deresolucin deproblemas 36
Ciencia Aplicada 37
LaConsulto raProfesional 42
Ciencia Posnormal 46
Conclusin 56
Diseo de lacoleccin: J osep Baga
Ilustracin: LaiaOlivares
SilvioO. Funtowicz yJ erome R. Raverz
. de estaedicin
Icaria editorial. s.a.
Ausias Marc, 16. 3. i08010 Barcelona
e-mail.icariaep'rerrabir.cmer.es
Primera edicin: mayo del 2000
Impreso por Rornanya/Valls, S.A.
Verdaguer l. Capellades (Barcelona)
Forocornposicin: Texr Grafic
Todos los libros de lacoleccin Anrrazyr estn impresos en papel reciclado
Impreso m Espaa. Prohibida la reproduccin total o parcial
II. El valor de un ruiseor:
Laeconoma ecolgica como Ciencia
Posnormal 57
Introduccin 57
Valoraciones 58
Elementos de la ciencia posnormal 61
Conclusin 78
PRESENTACIN:
EPISTEMOLOGA POLTICA:
CIENCIA CON LA GENTE
Mart Boada
1II. LaTecnologa Posmoderna, el Bien
y laVerdad 79
Posmodernidad 79
La calidad 81
La posmodernidad como un fenmeno
de masas 87
Posmodernidad y matemticas 91
Caos y modelos de computadora 94
Tecnologa posmoderna 99
Realidades maleables 103
Conclusin 105
Para empezar y para evitar malos entendidos, hago una abierta
confesin de profanidad rotunda en la temtica central de esta
obra: la ciencia posnormal, por lo menos en lo que serefiere a
su gnesis y su construccin conceptual. En cambio y sin nin-
gn rubor, quiero manifestar mi adscripcin convencida acuanto
formula, una adscripcin yo dira primaria, mejor dicho obrera,
en el mejor sentido del trmino, no de malentendida sumisin,
sino desde aquel valor basal del aprendizaje positivo y fabril, que
encuentra en determinados escenarios dialcticos una doble
rnorricidad intelectual: de un lado el aprendizaje como un ins-
trumento para avanzar hacia las necesarias destrezas y, del otro
el sentido emancipador que adquieren desde esta dimensin, las
propuestas transgresoras al establishment, como es el caso de la
obra que nos ocupa.
Sin duda uno de los escasos elementos positivos surgidos de
lacrisiscivilizatoria actual hasido lareciente aparicin delacien-
cia posnormal, formulada por Funtowicz y Raverz, que de for-
ma aparentemente poco notoria cuestiona los fundamentos de
lanocin utpica de lasociedad sostenible, organizada en torno
a una visin fantasmtica de la naturaleza, y que, como cual-
quiera de las utopas anteriores, probablemente tenga el mismo
destino. Incluso el casi paradigma de la sostenibilidad podra
Bibliografa 107
7
constituir una forma posmoderna de confianza, que seresistira
a reconocer el carcter desequilibrado y turbulento de la natu-
raleza y que ninguna fantasa ideolgica puede impedir que la
naturaleza vuelva siempre asu lugar. Un medio donde, cuando
se buscan constancias, se encuentran cambios. Algunos de los
recursos posmodernos de carcter polticamente balsmico son
la adoracin a los artefactos modernos y a los avances cientfi-
cos, que incluso podran representar una forma moderna de des-
piste.
Para Funtowicz y Ravetz no es posible encontrar una tradi-
cin cultural que pueda armar un conocimiento suficiente que
d las respuestas predictivas que demandan los problemas am-
bientales globales. Algunas dificultades de esta complejidad ra-
dican en el carcter elitista de laciencia, en launvoca suprema-
ca otorgada a los cientficos, con unas propuestas que son
insuficientes para dar salida a la crisis ambiental, el ideal de ra-
cionalidad de la ciencia normal es no slo insuficiente sino en
muchos casos inapropiado.
No puede serio, en parte, por ser la metodologa cientfica
imperante la que ayud a crearlo. Los beneficios humanos de
esta ciencia han contribuido aladislocacin ambiental, es decir
aproducir unas situaciones de lmite del crecimiento, laexpan-
sin econmica y la demanda energtica, lmites impuestos por
el propio escenario natural. Lagran paradoja consiste en que di-
chos beneficios no pueden ser compartidos por toda lahumani-
dad. Para nuestros autores el reconocimiento de los riesgos am-
bientales globales, revela que el ideal de racionalidad cientfica
yano es universalmente apropiado. Laciencia habra entrado en
declive como generadora deverdades.
Desde el nuevo postulado de la ciencia posnormal, la cien-
cia con la gente, seabre un estimulante camino hacia la demo-
cratizacin del conocimiento y se advierte del fin de la verdad
cientfica absolura. Seconvoca la formulacin de nuevos parti-
cipantes en los nuevos dilogos, dando cabida adiferentes pers-
pectivas y formas de conocimientos, a un nuevo dilogo de
saberes como indica Vctor Toledo.
Unos nuevos escenarios de participacin donde incluso el an-
tagonismo deviene un valor intelectualmente motriz, y los des-
acuerdos deben ser considerados no slo inevitables sino salu-
dables, nadie debe dominar sobre los dems, trabajando la
superacin de cualquier variable de despotismo sutil. La parti-
cipacin posnormal significa una nueva forma de equidad fren-
te alos riesgos ambientales globales.
Debo confesar, que ante esta presentacin del libro de
Funtowicz y Ravetz, me he encontrado con una incomodidad
estimulante que en el tramo final quiero evidenciar. Me he sen-
tido, como aquel campesino montano, al que de golpe sele in-
vita aarar una llanura tan amplia y ancha como inconmesurable,
pero que sabe de la fertilidad de este nuevo espacio, cuyas si-
mientes estn basadas en la calidad y la multiplicidad, y que al
surco del arado lo conforma un necesario compromiso tico.
Montseny, 9 deenero del 2000
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9
PRLOGO
A LA EDICIN ESPAOLA
J oan Martnez Alier
A veces he comentado con Silvio Funtowicz y J erry Ravetz
que no pasa ao sin que exista un episodio de ciencia posnor-
mal que llega a la prensa y a la televisin y entra en el debate
pblico. Parece como si alguien lo preparara. ste ha sido el caso
de los cultivos transgnicos en Europa y no slo en Europa en
1999. Por qu hasta este ao el debate no era ms intenso? No
lo sabemos. Pero el debate seha desbordado apartir del nume-
ro de la revista The Ecologist sobre Monsanto que la imprenta
habitual se neg a imprimir, nmero que finalmente se difun-
di con enorme impacto internacional (y con traduccin al es-
paol por un consorcio degrupos ecologistasy editoriales), apar-
tir de las noticias sobre la tecnologa Terminator de Monsanto
(semillas que estn genricamente manipuladas para no repro-
ducirse), que no ha llegado acomercializarse, apartir de lapro-
hibicin de semillas transgnicas en Ro Grande do Sul en Bra-
sil y de las normas europeas regulando su importacin y
etiquetado, a partir de la accin directa de algunos miembros
de la confederacin campesina francesa contra las multinacio-
nales de las semillas, apartir de las protestas en la India contra
esas mismas mutinacionales. Hay urgencia en decidir qu ha-
cer, hay incertidumbre respecto de los efectos de los cultivos
transgnicos sobre el ambiente natural y sobre la salud huma-
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naoUrgencia. Incertidumbre. Conflictos deValores. Son carac-
tersticas de la ciencia posnorrnal, que no es ciencia elitista,
por encima de la gente; no es tampoco bienintencionada cien-
cia para el pueblo. Es, de hecho, ciencia con lagente.
Otros episodios recientes? La crisis de las vacas locas en
Europa. Las polmicas sobre incinerado ras de residuos urbanos
y la produccin de dioxinas. El debate sobre la inseguridad de
los mtodos de almacenamiento de residuos nucleares (Yucca
Mountain, en los Estados Unidos). El debate sobre cunta
biodiversidad silvestrey agrcola conservar en el mundo, y dn-
de. El debate sobre el ritmo al cual debera reducirse laemisin
degasescon efecto invernadero, para asegurar un aterrizajesuave.
Yoconoc aFuntowicz y aRavetz en septiembre de 1987 en
Barcelona, en una reunin sobre economa y ecologa en la que
se decidi fundar la Sociedad Internacional de Economa
Ecolgica. Aqu llego un grupo no muy grande pero influyente.
Herman Daly,.Richard Norgaard, Bob Costanza, BruceHannon,
Charles Perrings, Rene Passet, J ohn Proops, Martin O'Connor,
Mario Giampietro, Ann Mari J ansson, Mick Common ... algu-
nos eran eclogos, delaescuela de H.T. Odum, o discpulos de
David Pimentel, otros economistas disidentes, todos ramos ya
economistas ecolgicos aunque el nombre delaSociedad lo pu-
simos avotacin. Lareunin fue en el Pati Manning de laCasa
de la Caritat. Los nicos que no eran ni eclogos ni economis-
<. tas, y los nicos que no son an hoy en da propiamente eco-
nomistas ecolgicos (como ellos mismos diran), son Funtowicz
y Ravetz, filsofos, matemticos, supervivientes de batallas aca-
dmicas y polticas aambos lados del Atlntico, de fuerte tradi-
cin racionalista y analtica en filosofa y sociologa dela ciencia.
No son amigos de Feyerabend pero tampoco de KarI Popper, lo
seran si acaso de Otro Neurath. Pocos regalos lehan complaci-
do tanto a Silvio Funtowicz como una camiseta que algunos
estudiantes informales suyos le dieron con la inscripcin te-
rapeuta episternolgico. Su papel, de ambos, en los crculos de
laeconoma ecolgica, tambin en los de laevaluacin ambien-
tal integrada, ha sido ayudar a la navegacin entre las rocas del
dadasmo anricienrfico y las ortodoxias falsacionistas karl-
popperianas. Su nocin de ciencia posnormal ha sido la br-
jula.
En efecto, en muchas situaciones que tienen que ver con nue-
vas tecnologas (nuclear, ingeniera genrica) pero que tambin
tienen que ver con la revalorizacin de antiguas tecnologas
(como la agroecologa o en laetnoecologa que tanta importan-
cia tienen para ladiscusin del valor de la biodiversidad agrco-
la in situ, en oposicin a la conservacin ex situ), la ciencia no
puede ser servidora del poder. No puede no porque est malo
sea feo serIo, sino porque no puede aunque quiera. Lo intenta,
pero no lo consigue. La ciencia de laboratorio, es decir, la cien-
cia aplicada normal (normal en el sentido de Kuhn) contina
siendo importante. No setrata de cambiar el paradigma cient-
fico, menos aun de renunciar a la racionalidad occidental. No
hay por qu atacar aNewton o Galileo o Descartes, en nombre
de no se sabe exactamente qu, una religiosidad difusa tal vez.
No, por el contrario, el laboratorio sirve para establecer distan-
cias genticas entre variedades agrcolas, o para corroborar las
hiptesis de lafsicade las radiaciones. Pero, para juzgar el valor
de la conservacin de la biodiversidad, para decidir si usar la
energa nuclear, la ciencia aplicada normal no sirve. Tampoco
sirven los consultores profesionales, del tipo ingeniero nuclear
o ingeniero agrnomo. Los temas son demasiado urgentes y la
incertidumbre es excesiva. Entramos pues en el terreno de la
ciencia posnormal, de la ampliacin del campo de evaluadores.
Ojal -diran Funtowicz y Ravetz con un guio de irona-
pudiramos resolver todo con la certeza del laboratorio. Ojal
tuviramos estadsticas de daos de las radiaciones nucleares que
nos permitieran poner umbrales seguros, ojal supiramos los
riesgos probabilsticos de daar lasalud humana comiendo car-
ne con hormonas y adems alimentada con saja transgnica. El
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argumento essutil. Sebasa en buena parte en la distincin tc-
nica entre riesgoeincertidumbre, que Funtowicz y Ravetz apren-
dieron deloseconomistas Knight, Shackle y Georgescu-Roegen.
El conocido libro de Ulrich Beck, La sociedad del riesgo, debera
llamarse tcnicamente Lasociedad de laincertidumbre.
Eso tiene que ver con la complejidad de los sistemas ecol-
gicos, particularmente cuando intervienen reflexivamente los
humanos. Al investigar el cambio climtico, laincertidumbre no
se despeja con el aumento de investigaciones, al contrario. Por
ejemplo, sedieron cuenta hace unos cinco aos que el dioxido
de azufre (cuya poltica va a remolque del debate sobre lluvia
cida y de los movimientos populares contra esemolesto gas: es
decir, nada que ver con cambio clirntico), en laprctica ha es-
tado contrarrestando el cambio climtico. Y no saben los cient-
ficos si Europa Occidental sevaacalentar o sevaaenfriar, por-
que tal vez la corriente del Golfo cambie de trayectoria o se
debilite mucho. Eso no lo sospechaban. Si se aplica, como de-
bera aplicarse, el principio de precaucin en vez del principio
del avestruz (que esconde lacabeza en laarena para no enterar-
se de lo que ocurre), entonces hay que actuar a pesar de esas
incertidumbres y complejidades.
De ah que observemos el hecho de que numerosos actores
sociales que en principio no tendran legitimidad para partici-
par en las decisiones (reservadas alos polticos, escudados en el
poder que dalaciencia), sin embargo intervienen. Eso est bien,
desde el punto devistademocrtico. Pero no esesteel argumento
de Funtowicz y Ravetz. Ellos no dicen si est bien o mal, aun-
que seles nota la sonrisa. Ellos constatan esa intervencin am-
pliada en el terreno de las decisiones, esaextensin de la comu-
nidad deevaluadores, y muestran cul eslalgica de que ocurra
tal cosa. No es slo que un anlisis costo-beneficio del efecto
invernadero sea absurdo como aplicacin de la ciencia econ-
mica (vase en este libro el artculo sobre Nordhaus), es que
muchos delos datos fsicos son inseguros. Por tanto, entren us-
redes sin reparo al debate del cambio climtico, no dejen que lo
secuestren los economistas ni incluso los cientficos. Opinen
ustedes. Eso seguramente llevar auna mejor decisin. Opinen
tambin ustedes sobre las incineradoras urbanas, aunque no se-
pamos mucho de dioxinas: as lo ha hecho el movimiento de
epidemiologa popular en Estados Unidos, vinculado al movi-
miento de eco-justicia. Ciertamente, se les puede preguntar a
Funtowicz y Ravetz si esas comunidades extendidas de evalua-
dores incluyen atodos por igual, ONG del Norte pero tambin
mujeres rurales pobres del Sur. Pregunta vlida, para estudios
postenores.
Al proceder del campo de estudio del riesgo tecnolgico nu-
clear y qumico-industrial, ambos autores han estado alejados de
los temas agrarios, pero seestn percatando en los ltimos tiem-
pos de la importancia que sus tesis tienen tambin para el
ecologismo popular de quienes defienden la agroecologa cam-
pesina (como Vctor Toleclo en Mxico, Anil Gupta en laIndia)
frente a la modernizacin uniformizadora. Con la nocin de
ciencia posnormal uno puede avanzar en estudios retrospecti-
vos de cmo seintrodujeron los pesticidas (cmo sedio o como
se suprimi el debate), cmo se introdujeron sin debate las se-
millas seleccionadas, cmo ha surgido la reaccin agroecolgica
en el Sur del planeta, una clara muestra de ciencia posnormal
hoy en da tan firme en algunos pases del Sur y en algunos mo-
vimientos (como el MST [Movimento dos Trabalhadores Rurais
sern-Terra] en Brasil) frente alas tecnologas transgnicas. Y algo
parecido podra decirse tal vez en el campo delamedicina, aun-
que seams comprometido decirlo.
Hay episodios de ciencia posnorrnal que Funtowicz y
Ravetz, que viven en Europa, ni llegan aconocer. Por ejemplo,
cmo argumentar contra la expansin de las camaroneras y la
destruccin de los manglares en Ecuador? Si seda por sentado,
como tal vez pueda darse, pero no estamos cientficamente se-
guros, que existe una relacin entre cambio climtico y la fre-
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cuencia eintensidad de los Nios -ya que el manglar defiende
lalnea delacosta contra laentrada del mar y cuando hay Nio,
llueve muchsimo en la costa ecuatoriana y si adems entra el
mar, lasinundaciones son terribles-, laincertidumbre de lare-
lacin, no callaalosactores sociales contrarios alascamaroneras,
al contrario, les ayuda. Por qu van a callarse, si hay adems
tantos otros argumentos en defensa del manglar? O sea que si
algn ao no llegael episodio europeo deciencia posnormal, no
hay ms que viajar un poco y en otras partes seencuentran.
Muchos pensamos que, ms all del papel utilsimo que
Funrowicz y Ravetz han tenido como asesores epistemolgicos
de la nueva economa ecolgica, sus ideas de la ciencia
posnorrnal y lacomunidad extendida de evaluadores, con fir-
mes races (repito) en la filosofa analtica ms que en dbiles
ideas posmodernas sobre lacaprichosa construccin social o cul-
tural de larealidad, seconvertirn posiblemente en pasto de los
suplementos culturales de los peridicos, y en enseanzas de pri-
mer ao de Facultad, cuando no incluso en tema de los exme-
nes de selectividad. Esperemos que eso ocurra sin graves
distorsiones. De ah laoportunidad delapublicacin de las tra-
ducciones al castellano de tres o cuatro artculos importantes de
ambos autores.
PRLOGO
A LA EDICIN ARGENTINA
Cecilia Hidalgo"
En 1981Silvio Funtowicz sefue aInglaterra. Matemtico de in-
quietud humanstica vasta, comparti hasta entonces los aos
de las catacumbas con un extenso grupo deepistemlogos ar-
gentinos reunidos alrededor de la Sociedad Argentina de Anli-
sis Filosfico. Su principal formacin en filosofa de la ciencia
-y en especial en filosofade lasmatemticas- sedebe sin duda
aGregorio Klimovsky, maestro de maestros como Flix Schuster
yThoms Moro Simpson, entre tantos otros.
Al decidir la partida, pretendi continuar en Inglaterra los
estudios que sobre Imre Lakatos y su filosofa dialctica de las
matemticas haba iniciado en Buenos Aires. Quiso su suerte que
encontrara aun antiguo amigo de Lakatos, J erome Ravetz (tam-
bin epistemlogo y matemtico) en el departamento de Histo-
ria y Filosofa de la Ciencia de la Universidad de Leeds. Con l
podra canalizar su ptica crtica respecto alas limitaciones de
las concepciones entonces corrientes en filosofa de la ciencia.
Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires.
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J erry Ravetz, formado en Swarthmore y en Cambridge, in-
tentaba articular una epistemologa que sefundara en su propia
experienciacomo investigador matemtico, historiador delacien-
ciay analista crtico de pseudociencias del tipo de la estrategia
nuclear. En este sentido, luego de publicar en 1971 El conoci-
miento cientfico y sus problemas sociales, Ravetz haba resuelto
aplicar susconclusiones fuera del ambiente acadmico, dedicn-
dose al tema delaaceptabilidad de los riesgos en el Council for
Science and Society y el Genetic Manipulation Advisory Group
(muchos aos antes que estallara la polmica pblica sobre los
OMG), ambos con sede en Londres.
La complementariedad de ambos no tard en demostrarse.
Abocados a enfocar epistemolgicamente los problemas relati-
vos alaevaluacin de riesgos y caracterizar alaciencia contem-
pornea, comenzaron adesarrollar un programa de reforma del
pensamiento cuantitativo. En l dejara de enfatizarse lo que se
sabe (el conocimiento) para dar lugar sistemtico alo que no se
sabe (lo que seignora, lo que es incierto) y alas conexiones en-
tre ambas esferas. Crearon as el sistema notacional NUSAP que
permite exhibir losaspectos cualitativos delos enunciados cuan-
titativos y lo expusieron en detalle en un libro editado en 1990
al que llamaron Uncertainty and Quality in Sciencefor Policy.
Como colegay amiga de Silvio tuve el privilegio de seguir y
hasta de participar parcialmente en los desarrollos intelectuales
que se describen es este volumen. Compart muchas discusio-
nes con Funtowicz, y tambin con Ravetz, y he llegado a creer
que la nocin de dilogo interactivo y creativo entre los que
ponen algoenjuego en una situacin dada-crucial en lanueva
metodologa de la ciencia posnormal-, embrionariamente se
veaejemplificada en aquellos debates. En ellos, las intuiciones
de los literatos, los artistas y la gente comn intentaran ser re-
cogidos.
Aunque las races de una formacin comn ala ma podan
rastrearse sin dificultad en los trabajos de lo que en este volu-
men presentamos como epistemologa poltica, confieso que al
principio me costaba muchsimo salir de los esquemas inter-
pretativos, de estilo ms lgico-formal, aprendidos en Buenos
Aires. Lanocin de calidad Funtowicz-Ravetz tena que ver con
lavalidacin del conocimiento cientfico, pero abarcaba de ma-
nera esencial elementos de carcter extralgico. Todo lo que Silvio
y J erry afirmaban reciba en m una traduccin en trminos de
contrastaciones popperianas o confirmaciones hempelianas. Pero,
como ahora queda en claro luego de una mejor comprensin de
sus ideas, tal traduccin era parcial en lamedida en que los cri-
terios de justificacin mencionados slo aseguran la calidad in-
terna y procedimental de porciones muy reducidas de conoci-
miento cientfico.
El ttulo que hemos puesto al volumen editado en Argenti-
na reconoca esa raz en la formacin epistemolgica inicial al
tiempo que sealaba el rumbo posterior de la indagacin siste-
mtica de sus autores. El subttulo cienciacon lagente sedebe
al economista J oan Martnez Alier, profesor de la Universidad
Autnoma deBarcelona, porque lo que Funtowicz y Ravetz pro-
ponen va ms alla de la ciencia para la gente (sciencefor the
people). En lacienciaposnorrnal, lacomunidad deevaluadores,
expertos y peritos seampla muchsimo. Hoy Funtowicz traba-
ja en el Institute for Systems Engineering and Informatics del
J oint Research Centre delaComunidad Europea (1-21020 Ispra,
Varese, Italia) y Ravetz en The Research Methods Consultancy
Ltd. (13, Temple Gardens, Londres NW 11 OLP, Gran Breta-
a). Su produccin tiene amplias implicancias para la actividad
cientfica propiamente dicha pero fundamentalmente para el ac-
cionar colectivo, responsable ante los problemas planteados por
el riesgo ambiental y tecnolgico, global y local, y la equidad
entre pueblos, especies y generaciones. La complejidad de tales
problemas involucra de manera ahora explcita amuchos agen-
tes hasta hacepoco ignorados. Todos losque ponen algoen juego
en las decisiones pblicas tienen su lugar en el dilogo que
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tender a hallar respuestas y soluciones y su participacin ad-
quiere el carcter de esencial. Los expertos cientficos o los ad-
ministradores gubernamentales yano son los nicos participan-
tes legtimos. Tal situacin es de singular relevancia pues la
prdica de las ciencias sociales, de la agroecologa y la
ernoecologa, de la tica y de los activistas civiles hace tiempo
enfatizaba el lugar de autonoma y de conocimiento de agentes
en algn sentido legos. Sin embargo, recin aparecen en los
textos que hoy presentamos los lineamientos para el desarrollo
de un marco institucional y cognoscitivo que pueda abarcarlos.
La versin castellana ha presentado algunas dificultades que
espero haber resuelto con propiedad. En primer lugar, porque
en ingls hay distinciones que en castellano deben expresarse con
giros ms rebuscados. As, los trminos bazard y risk son tradu-
cidos como riesgo potencial y riesgo, respectivamente. Decision
stakes aparece indistintamente como lo que sepone en juego
en una decisin, lo que seapuesta en una decisin y an lo
que searriesga.... Del mismo modo, stakeholders sern los agen-
tes involucrados en tales juegos, apuestas y riesgos. En segundo
lugar, porque en el texto se alude a muchos ejemplos que han
sido debatidos con amplitud sobre todo en Europa y los Esta-
dos Unidos pero escasamente en nuestro pas y en espaol. Em-
pero, espero que su inclusin resulte clara por lasreferencias de
mayor detalle que acompaan su mencin. En tercer lugar, por-
o. que aparecen nuevos trminos que son acrnimos corrientes en
lajerga en ingls sobre esta problemtica. As, NIMBY (no en el
patio trasero demi casa) queda como NIMBY, con laaclaracin
reiterada deque abrevia laposicin dispuesta aadmitir cualquier
poltica, siempre y cuando los basureros nucleares, los centros
de atencin de infectados de SIDA, o lo que fuera, no seainsta-
lados en sus proximidades.
Estoy segura de que estelibro causar un gran impacto inte-
lectual en pblicos muy diversos. Puedo pronosticar que en los
campos de las ciencias sociales y de la filosofa, sus propuestas
severn como una manera de dar forma aintuiciones, malesta-
res y crticas prefiguradas desde hace mucho tiempo. Asimismo,
aquellos apasionados por la defensa de las especies animales y
vegetales, por los derechos humanos, por escuchar lavoz de aque-
llos cuya palabra no seatiende, por el periodismo de investiga-
cin, por producir un arte diferente, una ciencia alternativa y
contribuir a resolver los acuciantes problemas de la poca, en-
contrarn en estas pginas la inteligencia y la sensibilidad que
tales desafos exigen.
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I. RIESGO GLOBAL,
INCERTIDUMBRE E
IGNORANCIA
Introduccin
La ciencia evoluciona en la medida en que es capaz de respon-
der alos principales desafos de cada poca, cambiantesa travs
de la historia. Latarea colectiva ms grande que hoy enfrenta la
humanidad concierne alos problemas de riesgo ambiental glo-
bal y a los de la equidad entre los pueblos. En respuesta, ya se
estn desarrollando nuevos estilos de actividad cientfica. As, se
estn superando las oposiciones tradicionales entre disciplinas
pertenecientes al campo de las ciencias naturales y sociales,
entre ciencias durasy blandas. Lacosmovisin reduccionista
analtica que divide a los sistemas en elementos cada vez ms
pequeos, estudiados por especialidades cadavez ms esotricas,
es reemplazado por un enfoque sistmico, sinttico y
humanstico. Reconocer a los sistemas naturales reales como
complejos y dinmicos implica moverse hacia una ciencia cuya
base es la impredictibilidad, el control incompleto y una plura-
lidad de perspectivas legtimas.
Hoy somos testigos de que quienes seven envueltos en ries-
gos globales son cada vez ms conscientes de que no existe nin-
guna tradicin cultural, no importa cun exitosa haya sido en
el pasado, que pueda prever por s sola todas las respuestas que
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exigen los problemas del planeta. Las formas de conocimiento
distintas de aquellas que se nutren en la civilizacin occidental
moderna tambin son relevantes para un dilogo exploratorio
tendiente a la resolucin de problemas. Ms an, ya no cabe
pretender un desapego olmpico cuando lo que est en juego es
el destino de nuestras propias especies, nuestros vecinos o, por
cierto, los problemas especiales de quienes sevuelven ms vul-
nerables al cambio ambiental en virtud desu nacionalidad, raza,
clase, gnero o discapacidad. Cuando como ahora se reconoce
la interdependencia de los pueblos y lavinculacin de las regio-
nes, los problemas de la equidad entre los distintos pueblos y
generaciones yano seven como externalidades con respecto a
las decisiones o alaciencia. Antes bien, con todas sus dificulta-
des, selos aprecia como centrales para lasolucin de los proble-
mas globales del ambiente.
El surgimiento de un nuevo tipo deciencia seconecta estre-
chamente con una nueva tecnologa que reflejay ayuda aguiar
este desarrollo. En ella, la incertidumbre no desaparece sino que
se la maneja, y los valores no se presuponen sino que se
(g explicitan. El modelo para laargumentacin cientfica ya no es
la deduccin formalizada sino el dilogo interactivo. La nueva
ciencia paradigmtica ya no puede permitir que sus explicacio-
nes no se relacionen con el espacio, el tiempo y el proceso; la
dimensin histrica, incluyendo la reflexin humana sobre el
cambio pasado y futuro, se transforma en una parte integrante
de la caracterizacin cientfica de la naturaleza y de nuestro lu-
gar en ella.
Nuestra contribucin aesta nueva metodologa secentra en
dos aspectos de la ciencia que est surgiendo. Uno es la calidad
de la informacin, analizada en trminos tanto de diferentes ti-
pos de incertidumbre en el conocimiento, como de las funcio-
nes pretendidas de la informacin. El otro aspecto se refiere a
las estrategias de resolucin de problemas, analizadas en trmi-
nos delasincertidumbres tanto cognoscitivas como ticas. Cuan-
24
do la ciencia seaplica a temas polticos no puede proporcionar
certeza en las recomendaciones pblicas y los valores en conflic-
to, en cualquier proceso de decisin, no pueden ser ignorados
siquiera en la propia resolucin de problemas.
Para la calidad de la informacin hemos desarrollado un sis-
tema transparente de notaciones (NUSAP), por el cual se pue-
den expresar y comunicar, tanto entre las comunidades de pares
tradicionales como lasextendidas, los diferentes tipos de incerti-
dumbre que afectan a la informacin cientfica. Esto surge del
principio de que la incertidumbre no puede desaparecer de la
ciencia y por ello, la buena calidad de la informacin depende
del buen manejo de las incertidumbres cientficas (Funtowicz y
Ravetz 1990).
Usamos la interaccin de las incertidumbres de los sistemas
y lo que sepone en juego en las decisiones (decision stakes), para
proporcionar una gua en la eleccin de estrategias apropiadas
para la resolucin de problemas. Nuestra herramienta heursti-
ca es un conjunto de presentaciones grficas de tres estrategias
relacionadas, desde la definida de manera ms acotada, hasta la
ms abarcadora. Dos de ellas son familiares alaexperiencia pa-
sada de la prctica cientfica o profesional; la tercera, en la que
son muy significativas las incertidumbres de los sistemas o muy
alto lo que sepone en juego en ladecisin, corresponde alaprc-
tica ?e las ciencias hoy en surgimiento que tratan con el riesgo
ambiental global (Funtowicz y Ravetz 1985, O'Riordan y Rayner
1990). Aqu los problemas de asegurar lacalidad de lainforma-
cin cientfica son particularmente agudos y requieren nuevas
concepciones de lametodologa cientfica.
En estenuevo tipo deciencia, laevaluacin delos inputs cien-
tficos para la toma de decisiones requiere una comunidad de
pares extendida (Funtowicz y Ravetz 1991a). Esta extensin de
lalegitimacin hacia nuevos participantes en los dilogos polti-
cos tiene importantes implicaciones tanto para lasociedad como
para la ciencia. Con el respeto mutuo entre lasdiversas perspec-
25
tivas y formas de conocimiento, hay posibilidad de desarrollar
elementos democrticos genuinos y efectivos en la vida de las
ciencias. El desafo de los riesgos ambientales globales puede
entonces transformarse en el sucesor del que precedi las gran-
des conquistas, como la enfermedad y posteriormente el es-
pacio, al proporcionar un significado simblico y un sentido re-
novado de aventura para una nueva generacin de reclutas de la
ciencia en el futuro.
tes invisibles tales como los microbios, los tomos, los genes y
los qusares. As como Galileo us su telescopio para transfor-
mar la luna familiar en un objeto de geometra aplicada (en el
que la luz y lasombra setransformaron en cumbres y valles), el
control de los instrumentos y de las teoras seha transformado
en el poder dedefinir larealidad tanto para losespecialistas como
para el pblico. Aunque esto es formalmente democrtico (pues
hoy no hay barreras formales para que alguien que quiere ser
experto en estos tems tome el entrenamiento correspondiente),
de hecho est preservado para aquellos que pueden vincularse
en un curso proceso educativo prolongado y protegido.
La suposicin de que el mundo puede convertirse en un ex-
tenso laboratorio daprimaca alaciencia, en tanto conocimien-
to efectivo, y alos expertos cientficos, en tanto sus intrpretes
legtimos. Laracionalidad delatoma dedecisiones pblicas debe
parecer ser cientfica; y por lo tanto los cientficos sociales y hu-
manos (en especial loseconomistas) han llegado aser vistos como
autoridades conductoras. Sesupone universalmente (por acrtica
y superficial que tal suposicin sea) que el experto cientfico es
el componente crucial en latoma de decisiones, tanto en lo que
concierne alanaturaleza como alasociedad.
Empero, los mismos poderes que la ciencia ha creado con-
ducen a una nueva relacin de la ciencia con el mundo. La ex-
tensin del laboratorio ha ido ms all delaintervencin en pe-
quea escala tipificada por la conquista del antrax por parte de
Pasteur. No slo aparecen los ya familiares disturbios del am-
biente natural provocados agran escala por las prcticas indus-
triales y agrcolas modernas. Cerca del corazn mismo delacien-
cia tenemos los nuevos experimentos, de escala incluso
regional, que resultan en una interferencia destructiva con lana-
turaleza causada por la tecnologa. Ejemplos clsicos son
Hiroshima, Chernobyl, Bhopal, Exxon Valdez y ahora Kuwait.
En algn sentido importante del trmino, cada uno de ellos es
artificial pero, de todos modos, proporcionan datos acerca del
La re-invasin del laboratorio por parte
de la naturaleza
El lugar de la ciencia en el mundo industrializado fue bien
descripto por Bruno Latour (Latour 1988) cuando imagin a
Pasteur extendiendo su laboratorio atoda lacampia francesa y
de este modo conquistndola para la ciencia y para s mismo.
La propia naturaleza ya no necesitaba ser concebida como sal-
vaje y amenazadora. La metodologa cientfica poda domes ti-
. caria y transformada en til para la humanidad. El milagro de
laciencia natural moderna consisti en que laexperiencia de la-
boratorio, el estudio de una porcin aislada de naturaleza que
semantiene pura, establey reproducible, pudiera extenderse con
xito a la comprensin y el control de la naturaleza en crudo.
Nuestra tecnologa y medicina juntas han tornado predecible la
naturaleza y por ello han permitido a la vida humana ser ms
sana, confortable y agradable de lo que nunca antes sehaba si-
quiera imaginado.
El triunfo del mtodo cientfico, que ha usufructuado el co-
nocimiento tcnicamente esotrico de sus expertos, ha llevado
al dominio delaciencia sobre otros modos deconocimiento, de
naturaleza y mucho ms an. Laexperiencia del sentido comn
y las destrezas para hacer y vivir han perdido su pretensin de
realidad; han sido reemplazadas por losobjetos tericamente ela-
borados del discurso cientfico, necesarios para tratar con agen-
26
27
comportamiento de los sistemas naturales (y de los sistemas so-
ciales tambin). Sin embargo, difieren de los experimentos cl-
sicos de las ciencias en un nmero de aspectos cruciales. Una
vez que han comenzado no pueden ser detenidos a voluntad.
Adems, los acontecimientos no son aislados, puros o repetibles.
Para su estudio cientfico no contamos con un equilibrio entre
los datos experimentales cuantitativos controlados y la teora
matemtica, equilibrio que ha sido paradigmtico para las cien-
cias naturales clsicas. En cambio, los datos surgen de experi-
mentos de laboratorio anlogamente dbiles y estudios de cam-
po ad hoc, informes anecdticos, y opiniones expertas; y las
principales herramientas tericas de que se dispone provienen
de las simulaciones y modelos de computacin no testeables.
La supremaca de los expertos cientficos ya no es tan obvia
como en el caso de este nuevo tipo de experimentos que ha
producido latecnologa con base cientfica. En primer lugar, los
expertos (en tanto una clase que incluye asus propios adminis-
tradores) estn asociados con las causas de los desastres; y no
siempre son exitosos en sus intentos demejorar o paliar los efec-
tos no esperados o no deseados de los acontecimientos. Las tc-
nicas aplicadas en estos casos, heredadas de las experiencias
exitosas de! mtodo cientfico inspirado en el laboratorio, son
inadecuadas en diversos grados. Aquellos expertos que las usan
acrticamente y luego las defienden pblicamente como cient-
ficos corren e! peligro de debilitar lacredibilidad y legitimidad
de laciencia.
Estos nuevos experimentos proporcionan pruebas en favor
de la tesis de que laciencia de laboratorio tradicional debe evo-
lucionar en respuesta alos desafos que plantean los riesgos que
estn acaeciendo en una escala global. Lametodologa cientfica
para abarcar estos nuevos problemas no puede ser la misma que
ayud a creados. Gran parte de! xito de la ciencia tradicional
yace en su poder para abstraerse de la incertidumbre en e! co-
nocimiento y los valores; seha mostrado en la tradicin educa-
riva dominante, creando un universo dehechos incuestionables.
En la actualidad la expertise (el carcter de experto) cientfica es
incapaz de resolver por s sola los dilemas polticos aque nos ha
llevado. No slo hemos perdido control y predictibilidad; en-
frentamos una incertidumbre radical e incluso ignorancia, as
como incertidumbres de carcter tico que yacen en el corazn
mismo de los problemas de poltica cientfica.
Para comprender las nuevas tareas y mtodos de la ciencia,
podemos invertir con fecundidad la metfora de Latour y pen-
sar que es lanaturaleza laque ahora reinvade e! laboratorio pues
los riesgos que enfrentamos son globales en alcance y complejos
en estructura. Lasficciones frtiles de lanaturaleza que nos pro-
porcionan las condiciones experimentales de laboratorio y los
modelos computacionales ahora pueden convertirse en meras ca-
ricaturas osimulacra (Baudrillard 1988). El laboratorio no avanza
hacia el campo; antes bien lo salvaje ha penetrado en el labora-
torio. Vemos esto en muchas maneras; por ejemplo, si los bene-
ficios humanos creados por latecnologa basadaen laciencia han
de ser compartidos por toda la humanidad, dependen de una
explotacin de! ambiente que e! planeta no puede soportar. Es-
tos temas urgentes y profundos acerca de la equidad, que son
cada vez ms importantes en la poltica internacional, han sido
creados por aplicaciones de la ciencia aparentemente benficas.
Los problemas ambientales globales son muy diferentes de
los tipos deproblema en los que laresolucin deproblemas cien-
tficos tradicionales poda ser exitosa. La teora del caos
determinstico de los sistemas no lineales ha proporcionado
insights con respecto a la unicidad e inestabilidad de los siste-
mas ambientales globales. Contra las expectativas previas, esta
teora no provee lasherramientas para el conocimiento y e! con-
trol en el modelo de la ciencia fsica clsica; antes bien abre e!
camino para una nueva concepcin de la ciencia, en la que e!
conocimiento y la ignorancia siempre interactan de manera
creativa, Los aspectos sociales de la ciencia estn transformn-
28
29
~ dose en lamedida en que sus practicantes pierden el carcter de
expertos exclusivos. Una vez que est fuera del laboratorio, el
cientfico es un ciudadano como cualquier otro, contribuyendo
con su conocimiento especial, diferente pero no dominante en-
tre otros tipos tambin involucrados en un dilogo poltico. La
complejidad esencial delosproblemas ambientales globales obliga
a que la ciencia sepresente como un enfoque complementario
entre otros, todos ellos legtimos y necesarios. Cuando adverti-
mos que los riesgos globales no son slo sistmicos, sino tam-
bin acumulativos, nuestra perspectiva de laciencia cambia an
ms. Pues en la evaluacin de los riesgos acumulativos nuestro
conocimiento sevedevorado y completamente sobrepasado por
nuestras incertidumbres e ignorancia. Por lo tanto los inputs
cientficos para cualquier proceso poltico son peor que intiles
amenos que sus incertidumbres sean manejadas de manera efec-
tiva; y ellas incluyen lasincertidumbres ticas, el peso de laprue-
bay los principios deprudencia y precaucin.
Histricamente han habido otros episodios de transforma-
cin cientfica en los que una actividad particularmente exitosa
de resolucin deproblemas ha desplazado alas antiguas formas
convirtindose adems en ejemplo paradigmtico de la ciencia.
Esta transformacin se ha identificado con grandes cientficos
tales como Galileo, Darwin y Einstein. Ellos han afectado prin-
cipalmente laciencia terica, porque hasta hace muy poco la tec-
nologa y la medicina no se vean influenciadas de manera ge-
neral en el corto trmino por los resultados de la investigacin
cientfica. Los desafos ala ciencia seplanteaban en gran medi-
da en el reino de las ideas. Ahora que los poderes de la ciencia
han dado lugar aamenazas con respecto alasupervivencia mis-
ma de la humanidad, la respuesta radicar tanto en la prctica
social de laciencia como en sus estructuras intelectuales.
Las metas de la ciencia ya no sern las tradicionales de al-
canzar laVerdad y eventualmente conquistar lanaturaleza. An-
tes bien reflejarn primariamente la necesidad de una relacin
30
armoniosa entre la humanidad y la naturaleza. La interaccin
activadel conocimiento y laignorancia tambin serun elemento
central de las estructuras tericas de la nueva ciencia; y laadmi-
sin de otras formas de pensamiento ser inherente asu prcti-
casocial. '.
La centralidad de la incertidumbre y la calidad
Ahora que el desafo ms importante para laciencia de nuestros
das radica en las cuestiones ambientales globales, en la meto-
dologa cientfica laincertidumbre y lacalidad semueven hacia
adentro desde la periferia -o podramos decir desde las som-
bras- hasta transformarse en conceptos centrales integrado res.
Hasta aqu se han mantenido los mrgenes de la comprensin
delaciencia tanto para loslegos como para loscientficos. Mien-
tras que con anterioridad la ciencia fue entendida como avan-
zando con firmeza hacia lacertidumbre de nuestro conocimien-
to y el control del mundo natural, ahora es vista como
enfrentando muchas incertidumbres en las decisiones ambien-
tales y tecnolgicas urgentes a escala global. Un nuevo rol para
los cientficos involucrar el dominio de estas incertidumbres
cruciales; all yace la tarea de asegurar la calidad de la informa-
cin cientfica que se proporciona como base para la toma de
decisiones polticas.
Los nuevos problemas ambientales globales tienen rasgos co-
munes que los distinguen de los problemas cientficos tradicio-
nales. Son globales en escalay de larga duracin en su impacto.
Los datos con respecto asus efectos, eincluso los datos para los
lineamientos bsicos de los sistemas sin disturbios, son radi-
calmente inadecuados. Al ser complejos, novedosos y variables,
estos fenmenos no son bien comprendidos. Laciencia no siem-
pre puede proporcionar teoras basadas en experimentos para
explicarlos y predecirlos y frecuentemente en el mejor de los
casos slo lograr modelos matemticos y simulaciones
31
cornpuracionales, que son esencialmente no testeables. Sobre la
basedetales inputs inciertos, deben tomarse decisiones bajo con-
diciones de urgencia. En consecuencia, como laciencia no pue-
de proceder sobre la base de predicciones fcticas, apelar tan
slo apronsticos polticos.
Los modelos informticos constituyen el mtodo ms am-
pliamente usado para producir enunciados acerca del futuro en
baseadatos del pasado y del presente. Paramuchos an hay algo
mgico en las computadoras, pues se cree que realizan opera-
ciones de razonamiento sin errores y con rapidez. Pero lo que
surge al fin del programa no es necesariamente una prediccin
cientfica; puede incluso no ser siquiera un pronstico poltico
particularmente bueno. Los datos numricos usados como en-
trada pueden no derivar de estudios experimentales o de cam-
po; los mejores nmeros de que disponemos, tal como se ob-
serva en muchos estudios sobre riesgos industriales, pueden
simplemente ser corazonadas recogidas entre expertos. En vez
de teoras que ofrecen alguna representacin ms profunda de
los procesos naturales en cuestin, pueden simplemente ser pa-
quetes desoftware estndar aplicados para el mejor ajuste de los
parmerros numricos. Y en vez de pruebas experimentales, de
campo o histricas, supuestas normalmente para las teoras cien-
tficas, pueden ser slo la comparacin de las salidas calculadas
con salidas distintas producidas por otros modelos de computa-
cin igualmente no testeables.
A pesar del gran esfuerzo y de los muchos recursos que se
han destinado adesarrollar y aplicar tales mtodos, se ha dedi-
cado poco inters aver si realmente contribuyen de manerasig-
nificativa yaseaal conocimiento o alapoltica. En la investiga-
cin vinculada a las polticas de riesgo y ambientales, que son
tan cruciales para nuestro bienestar, se ha aplicado muy poco
esfuerzo a reasegurar la calidad que las ciencias experimentales
tradicionales daban por sentado en su prctica ordinaria. Aun-
que lascomputadoras en principio pueden ser usadas para acre-
centar ladestreza humana y lacreatividad haciendo rpido y sin
esfuerzo todo el trabajo rutinario, han tendido en cambio atrans-
formarse en sustitutos del pensamiento y el rigor cientficos.
(Mac Lane 1988).
Est claro que los dilemas de lamodelizacin computacional
en la investigacin relacionada con la poltica no pueden resol-
verse slo a nivel tcnico. En realidad nadie pretende que los
modelos computacionales por s solos sean herramientas adecua-
das; pero sin embargo, la ciencia tradicional no puede propor-
cionar nada mejor. Los crticos los juzgan bsicamente a travs
de los estndares de la ciencia matemtico-experimental, y por
supuesto, en tales trminos resultan prcticamente vacuos. Sus
abogados los defienden sobre la base de que son lo mejor de lo
que podemos disponer (Keyfitz 1988). Pero no aprecian cun
diferentes son estas nuevas ciencias ecolgicas con respecto asus
incertidumbres complejas, nuevos criterios decalidad y compro-
misos sociopolticos. Se necesitan esfuerzos excepcionales dedi-
cados al manejo de la incertidumbre, al reaseguro de la calidad
y tambin el desarrollo de las destrezas necesarias para empren-
der estas tareas. Tales destrezas no se desarrollarn fcilmente
dentro del antiguo marco de suposiciones acerca de los mto-
dos, las funciones sociales y los participantes calificados en la
empresa cientfica.
Incluso los datos empricos que lesirven como inputs direc-
tos al proceso poltico pueden ser de dudosa calidad. Sus incer-
tidumbres frecuentemente no pueden manejarse usando las tc-
nicas estadsticas tradicionales. Tal como J . C. Bailar expresa:
Toda el lgebra estadstica y todas las computaciones esta-
dsticas son devalor slo en lamedida en que seagreguen al
proceso de inferencia. A menudo no ayudan a realizar
inferencias sensatas; por cierto pueden funcionar ala inver-
sa, y en mi experiencia esto es as porque los tipos de varia-
bilidad aleatoria que vemos en los grandes problemas del da
32 33
tienden a ser pequeos en relacin a otras incertidumbres.
Esto es verdad, por ejemplo para los daros acerca de la po-
breza y el desempleo, el comercio internacional, la produc-
cin agrcola y las mediciones bsicas de lasalud y lasuper-
vivencia humanas. Ms cercade casa, lavariabilidad aleatoria
-materia de los valores p y de los lmites de confianza-
simplemente sevedeglutido por otros tipos de incertidum-
bre en la evaluacin de los riesgos sanitarios por exposicin
a los productos qumicos, el rastreo del movimiento de un
contaminante ambiental, o al predecir los efectos de las acti-
vidades humanas sobre la temperatura global y la perfora-
cin de lacapa deozono (Bailar 1988).
desarrolladas para campos particulares. El nivel metodolgico
aparece cuando son relevantes aspectos ms complejos de la in-
formacin tales como losvalores o laconfiabilidad. Cuando luego
serequieren juicios personales que dependen dedestrezas de alto
nivel, la prctica en cuestin es una consultora profesional, un
arte aprendido del tipo de la medicina o la ingeniera. Final-
mente, el nivel episrernolgico aparece cuando laincertidumbre
irremediable est en el centro del problema, tal como cuando
los modelistas reconocen las incertidumbres de cornpletitud
que pueden viciar al ejercicio todo, o cuando la ignorancia de
laignorancia (o ignorancia al cuadrado) esrelevante para cual-
quier solucin posible del problema. En NUSAP estos niveles de
incertidumbre son expresados por las categoras de alcance,
(Spread), evaluacin (Assessment) y pedigree (Pedigree).1respec-
tivamente. (Las primeras letras Ny U, corresponden a los tra-
dicionales Numeral y Unidad usados para expresar magnitudes
cuantificadas, tal como en 150 kilmetros).
El asegurar lacalidad estan esencial para lacienciacomo para
laindustria; mientras que en lainvestigacin cientfica tradicio-
nalla calidad poda ser manejada de manera informal por la co-
munidad de pares, en los nuevos problemas deriesgo ambiental
global la calidad de la ciencia debe enfrentarse como una cues-
tin de urgencia. Lainadecuacin de lacomunidad depares tra-
dicional ha sido extensamente analizada en relacin ala ciencia
central (Turney 1990), laciencia por encargo (Salter 1988), y
la ciencia regulatoria (jasanoff 1991), Cmo sepodran ma-
nejar las incertidumbres mltiples de las nuevas ciencias ecol-
gicas atravs de los antiguos mtodos y conceptos? Veremos que
laevaluacin de lacalidad en este nuevo contexto cientfico no
puede restringirse alosproductos sino que tambin debe incluir
el proceso y en ltima instancia tambin a las personas. Este
enfoque "P al cubo con respecto al reaseguro de la calidad de
la ciencia necesariamente involucra la participacin de agentes
distintos de los investigadores tcnicamente calificados. Por cierro
As desde cualquier ngulo que se mire, el estatus cientfico
delainvestigacin sobre los problemas relacionados con latoma
de decisiones pblicas es en el mejor de los casos dudoso. En
esta nueva rea las tareas de manejar la incertidumbre y asegu- .
rar la calidad, dominadas en la ciencia tradicional atravs de la
destrezas individuales y prcticas comunitarias quedan en lacon-
fusin. Deben desarrollarse nuevos mtodos para hacer que nues-
tra ignorancia sea usable (Ravetz 1990). El camino hacia esto
yace en abandonar radicalmente la confianza total en las tcni-
cas y la exclusin de consideraciones metodolgicas, societarias
oticas, que hasta aqu han caracterizado alaciencia tradicional.
El sistema NUSAP ha proporcionado un enfoque integrado
de los problemas de la incertidumbre, la calidad y los valores
informacin cientfica. Tenemos que distinguir entre los niveles
tcnicos, metodolgicos y epistemolgicos de la incertidumbre;
que corresponden a la inexactitud, no confiabilidad y lmites
con laignorancia, respectivamente (Funtowicz y Ravetz 1990).
La incertidumbre es manejada en el nivel tcnico cuando las
rutinas estndar son adecuadas; stas usualmente derivarn de
la estadstica (que en s misma es esencialmente manipulacin
simblica) as como de tcnicas y convenciones suplementarias
34
35
todos los que ponen algo en juego en un problema constituyen
una comunidad de pares extendida para una estrategia efecti-
va de resolucin de los riesgos ambientales globales.
Aleo
Ciencia
Posnormal
----_ ""
<,
,
<,
Lo que se
Consultora
,
pone en
Profesional
-,
J uego en
\
ladecisin
- _ "" ,
<,
\
-,
,
\
Ciencia
\
\
Bajo
Aplicada
\
Nuestro diagrama presenta tres rasgos distintivos. Primero
(y sta es una innovacin para lametodologa cientfica), mues-
tra la interaccin de los aspectos epistmicos (conocimiento) y
axiolgicos (valores) de los problemas cientficos. Se los ubica
como ejes de! diagrama, representando la intensidad de la in-
certidumbre y de lo que se pone en juego en las decisiones
(decision stakes), respectivamente. Advertimos que laincertidum-
bre y lo que sepone en juego en ladecisin son los opuestos de
los atributos que tradicionalmente se pensaba que caracteriza-
ban alaciencia, asaber, su certeza y neutralidad valorativa. (ste
es e! segundo rasgo innovador de nuestro anlisis). Finalmente,
cada una de estas dimensiones se presentan abarcando tres in-
tervalos discretos. Por esos medios logramos un diagrama que
tiene tres zonas que representan y caracterizan tres tipos de es-
trategia de resolucin de problemas. (Fig. 1)
La frase incertidumbre de los sistemas transmite e! princi-
pio de que e! problema no concierne al descubrimiento de un
hecho particular sino ala comprensin o e! manejo de una rea-
lidad inherentemente compleja. En la frase lo que se pone en
juego en lasdecisiones abarcamos todos los diversos costos, be-
neficios y compromisos valorativos que e! problema involucra a
travs de lasdiversas personas que toman posiciones en e! juego
y arriesgan algoen l. No es necesario que intentemos ahora efec-
tuar un mapa detallado de ellas, tal como el que surge en los
aspectos tcnicos y sociales del dilogo acerca de cualquier tema
poltico particular. Es suficiente para e! anlisis conceptual pre-
sente que seaposible en principio identificar qu elementos son
los principales o los dominantes, para luego caracterizar los sis-
temas totales apartir de ellos.
Estrategias de resolucin de problemas
Para caracterizar un problema que conlleva riesgos ambientales
globales, podemos pensarlo como uno en el que los hechos son
inciertos, los valores estn en disputa, lo que se pone en juego
es alto y las decisiones son urgentes. En tales circunstancias es
probable que una metodologa lineal simple basada en el ejem-
plo de la ciencia de laboratorio pura no nos proporcione de-
masiadas guas. Sin embargo, los nuevos problemas no tornan
irrelevante ala ciencia tradicional. La tarea consiste en elegir el
tipo apropiado de estrategia cientfica de resolucin de proble-
mas para cada tema particular.
Alto
Ciencia Aplicada
La explicacin del diagrama de las estrategias de resolucin de
problemas comienza con laestrategia ms familiar. A sta lalla-
Figura 1. Incertidumbre de los sistemas
36 37
En este diagrama, la ciencia tradicional pura, bsica o
central puede considerarse centrada alrededor de la intersec-
cin de los ejes. Por definicin, en la investigacin orientada por
lacuriosidad no hay intereses internos en juego, de manera que
lo que se apuesta en la decisin es de bajo nivel. Del mismo
modo, el ejercicio delainvestigacin normalmente no selleva a
cabo amenos de que haya confianza en que las incertidumbres
son bajas y en que el problema probablemente podr resolverse.
As laciencia pura ordinaria, tal como laCiencia Aplicada que
discutimos aqu, es normal en el sentido de estar dedicada a
resolver enigmas de investigacin que sesupone tienen respues-
tas (Kuhn 1962). Claramente, la investigacin altamente
innovadora o revolucionaria, ya seapura o aplicada, no pertene-
ce a esta categora, pues las incertidumbres del sistema son
inherenternente elevadas, y por diversas razones tambin es alto
lo que se pone en juego en las decisiones. As, las investigacio-
nes astronmicas deGalileo involucraban todo un rango depro-
blemas que iba desde la tcnica astronmica hasta la ortodoxia
religiosa; y por eso hasta que no encontraron aplicacin directa
alosproblemas industriales oambientales, fueron definitivamen-
te extremas tanto en lo que seatiene asus incertidumbres como
alo que seapostaba en las decisiones. Lo mismo podra decirse
del trabajo de Darwin en El Origen de las Especies. En este as-
pecto hay una continuidad entre la filosofa de la naturaleza
clsica y la ciencia posnormal que est surgiendo.
Podemos comparar de manera fructfera alaCiencia Pura y
alaCiencia Aplicada en relacin con el reaseguro de lacalidad.
Cuando las incertidumbres y lo que sepone en juego en las de-
cisiones externas son de bajo nivel, los procesos normales de re-
visin de los proyectos por parte de los pares y el referato de los
artculos han funcionado bastante bien a pesar de sus conoci-
dos problemas (jasanoff 1990, Turney 1990). Sinembargo, cuan-
do los resultados del ejercicio de investigacin setornan impor-
tantes para alguna funcin externa, la comunidad de pares
mamos Ciencia Aplicada. Aparece cuando tanto lasincertidum-
bres de los sistemas como lo que se pone en juego en las deci-
siones son de bajo nivel. Las incertidumbres de los sistemas es-
tarn en el nivel tcnico y sern manejadas por las rutinas y
procedimientos estndar. Ellas incluirn tcnicas particulares para
mantener confiables alos elementos que estn operando y tam-
bin alas herramientas estadsticas y los paquetes para el proce-
samiento de los datos. Lo que se pone en juego en las decisio-
nes sersimple y tambin pequeo; sehan asignado recursos para
el ejercicio de investigacin porque sus resultados cumplirn al-
guna funcin externa particular directa. Lainformacin que surja
de all ser usada en una empresa ms amplia que ya no es de
inters del investigador que trabaja en ella. Ilustramos esto en
la figura que sigue (Fig. 2).
~
Lo que se t
~
pone en ~
J uego en \:;
;:
ladecisin .~
;:
~
Ciencia
Pura
38
Ciencia
Aplicada
Tcnica
Figura 2. Incertidumbre de los sistemas
39
relevantes seextiende ms all de una comunidad de investiga-
cin particular, hasta incluir usuarios de todos los tipos, y tam-
bin administradores. La situacin setorna bastante ms pare-
cida ala de los productores y consumidores que traen distintas
agendas y diferentes destrezas al mercado. Para ilustrar con un
ejemplo decmo pueden diferir los criterios de calidad entre los
productores y los consumidores, podemos considerar la seguri-
dad (safety) de un producto: un accidente raro puede no ser con-
siderado significativo en la ejecucin general de un plan (espe-
cialmente si las leyes acerca de laconfiabilidad de los productos
son laxas), pero puede ser muy importante para los consumido-
res, en tanto individuos y en tanto clase. En el caso de la Cien-
ciaAplicada, un resultado producido vlidamente bajo un con-
junto de condiciones puede ser inapropiado cuando seaplica a
otras; as si lasmediciones de un txico sedan como un prome-
dio alo largo del tiempo, las poblaciones o el espacio expuesto,
el resultado puede ser adecuado para los propsitos regulatorios
generales pero podra ignorar una alta concentracin de los da-
os o de los grupos vulnerables.
Puede ocurrir que el resultado delaCiencia Aplicada no sea
conocimiento pblico, disponible libremente para todos los
usuarios competentes, sino ms bien saber cmo corporativo
(corporate know how), propiedad de compaas privadas o de
agencias estatales que subsidian la investigacin. Entonces las
tareas de reasegurar lacalidad pueden tornarse controvertibles e
involucrar conflictos sobre laconfidencialidad y lo que searriesga
en las decisiones, fundadas en este aspecto no cientfico. Si esto
ocurre, laestrategia de resolucin deproblemas yano esladela
Ciencia Aplicada, pues puede implicar luchas sobre el poder ad-
ministrativo y poltico y los principios del derecho asaber de
los ciudadanos (por ejemplo, en lo que concierne a los riesgos
potenciales, hazards ambientales o los riesgos, risks tecnolgi-
cos). Lacomunidad de pares relevante seveentonces extendida
ms all delos productores directos, los que financian y los que
40
usan la investigacin, para incluir a todos los que tienen algo
que poner en juego en el producto, proceso, con implicaciones
tanto locales como globales. Esta extensin de la comunidad de
pares puede incluir alos que hacen periodismo de investigacin,
alos abogados y alos grupos de presin. As un tema que pue-
de parecer totalmente directo desde un punto devista cientfico
puede transformarse en un problema que trasciende los lmites
de la Ciencia Aplicada, dando lugar auna u otra de las estrate-
gias de resolucin de problemas ms complejas que discutire-
mos acontinuacin.
Hasta laactualidad laCiencia Aplicada generalmente ha sido
aceptada como una estrategia de resolucin genuina de proble-
mas tanto ambientales como sociales. En base al ejemplo del
heroico xito al estilo de Pasteur, sesupone que los inputs cien-
tficos son el elemento dominante en cualquier proceso donde
est presente laprecisin y en consecuencia, los expertos cient-
ficos aparecen como las autoridades principales. Podemos apre-
ciar el estatus difundido y hasta hoy incuestionado de esta su-
posicin, considerando las recientes re-evaluaciones de los tipos
de polticas para el desarrollo y para el ambiente a las que tal
suposicin ha conducido. La revolucin verde, que sepresen-
t como un ejercicio de investigacin que resolvera los proble-
mas delaagricultura tropical campesina sobre labasedelaCien-
cia Aplicada de las zonas de agricultura templada, lleg a ser
efectivamente criticada por su insensibilidad a las condiciones
locales y sus consecuencias sociales y ecolgicas adversas. Como
resultado, en tales casos, la gente con conocimiento local, en
parte implcito y muchas veces no letrado, lleg a ser tratada
como participante legtimo en los procesos de decisin. En nues-
tros trminos lacomunidad de pares para asegurar lacalidad de
las polticas y de la investigacin, que originariamente pareca
simple Ciencia Aplicada, seha extendido mucho ms alldelos
expertos tradicionales y de sus fuentes de financiacin.
41
La Consulto ra Profesional
El diagrama para laConsulto raProfesional (Fig. 3) presenta dos
zonas con la Ciencia Aplicada encajada adentro. Esto significa
que laConsultora Profesional incluye laCiencia Aplicada, pero
concierne aproblemas que requieren una metodologa diferen-
te para su resolucin completa. La incertidumbre no puede ser
manejada en el nivel rutinario, tcnico, porque son relevantes
aspectos ms complejos del problema, tales como laconfiabilidad
delas teoras y lainformacin. Entonces serequieren juicios per-
sonales que dependen dedestrezas de alto nivel y laincertidum-
bre aparece en su nivel metodolgico.
Lo que sepone en juego en ladecisin tambin esms com-
plejo. Tradicionalmente latarea profesional serealizaba para un
cliente cuyos propsitos deban de ser servidos. stos no pue-
den reducirse auna meta clara y perfectamente definida, los se-
Lo que se
pone en
J uego en
ladecisin
42
res humanos no son mquinas o burocracias, y son conscientes
desus propios propsitos. En el caso de los problemas de riesgo
y problemas ambientales, los profesionales pueden experimen-
tar una tensin entre su rol tradicional y las nuevas demandas.
Pues los propsitos relevantes para la tarea ya no son simple-
mente los de los clientes, sino que entran en conflicto,
involucrando diversos sistemas naturales y seres humanos que
ponen algo en juego.
La relacin entre las incertidumbres de los sistemas y lo que
seapuesta en la decisin, sevebien ilustrada por latarea de in-
corporar los costos del error en la decisin. En los ejercicios de
Ciencia Aplicada generalmente se los subsume implcitamente
en los mtodos estadsticos estndar. Para las constantes seem-
plean, normalmente sin mayor reflexin, los lmites de confian-
zay sepermiten dos tipos de error inferencial. Pero en la tarea
profesional, los costos del error pueden ser grandes e incluso
pueden poner en peligro la continuacin de una carrera. Por lo
tanto, deben ser tratados como riesgos, donde aunque se em-
pleealgn clculo, necesariamente predominar el juicio. Cuando
estamos en una situacin de tipo forense, el profesional necesi-
tar tomar en cuenta el peso de la prueba respecto de un pro-
blema particular, que reflejar los valores de una sociedad parti-
cular (A quin corresponde el dao ms importante?). As un
problema de contaminacin ambiental ser manejado de mane-
radiferente mientras el proceso seconsidere seguro y cuando se
demuestre peligroso, o viceversa. Tal oposicin simple no pue-
de acompaar todas las situaciones prcticas y por lo tanto las
tareas profesionales requieren una apreciacin delassutilezas en
el uso del peso de laprueba.
La Consulto ra Profesional comparte muchos rasgos con la
Ciencia Aplicada, que lasdistinguen de laCiencia Pura. Ambas
operan bajo restricciones de tiempo y de recursos, con proble-
mas definidos por intereses externos y sus productos, general-
mente, no recaen en el dominio del conocimiento pblico. En
Consultara
Profesional
<,
\
'.
\
\
Ciencia
Aplicada
Metodo/gica
Figura 3. Incertidumbre de los sistemas
gran parte de! tiempo las tareas profesionales se reducen aejer-
cicios de investigacin aplicada, en la medida en que la rutina
de trabajo seve estandarizada por la tcnica y por los manejos
de laincertidumbre. Pero la Ccnsultora Profesional exigecrea-
tividad as como una disponibilidad para captar las situaciones
nuevas einesperadas y asumir la responsabilidad por sus resul-
tados. La ingeniera est en los lmites entre ambos, pues gran
parte de! trabajo de ingeniera se realiza dentro de organizacio-
nes ms que para clientes individuales, y como los problemas
no pueden ser reducidos completamente auna rutina, e! juicio
ingenieril es un aspecto bien conocido de! trabajo.
En tanto estrategia de resolucin de problemas, la Consul-
tora Profesional tiene importantes diferencias con respecto ala
Ciencia Aplicada. El resultado de los ejercicios de Ciencia Apli-
cada, como aqullos de la Ciencia Pura, presentan los rasgos de
reproductibilidad y predictibilidad. Es decir, cualquier experi-
mento debera, en principio, ser capaz de ser reproducido en
cualquier lugar y por cualquier practicante competente; pues
operan sobre sistemas naturales aislados y controlados. En con-
secuencia, los resultados equivalen a predicciones con respecto
al comportamiento de los sistemas naturales bajo circunstancias
semejantes. En contraste, las tareas profesionales conciernen a
situaciones nicas, por ampliamente semejantes aotras situacio-
nes que puedan parecer. Correlativamente, el elemento perso-
nal se transforma en importante; aS, es legtimo pedir una se-
gunda opinin sin impugnar la competencia de un mdico o de
otro profesional, o implicar que uno de ellos est simplemente
equivocado. Despus de todo, quin esperara que dos arqui-
tectos produjeran diseos idnticos dada una consigna nica? De
la misma manera no sera realista esperar que dos ingenieros de
seguridad produjeran el mismo modelo para un anlisis de.ries-
go potencial de una instalacin compleja.
Cuando aparentemente un problema involucra slo alaCien-
ciaAplicada, e! pblico puede verse confundido o desilusiona-
do al constatar que los expertos no concuerdan y hasta lo hacen
de manera muy intensa (y los expertos mismos pueden sentirse
confundidos). Pero cuando se aprecia que estos problemas su-
ponen una Consulto ra Profesional, los desacuerdos deberan ser
vistos como inevitables y saludables. Ocasionalmente, sin em-
bargo, sesiente que es necesario el consenso entre los expertos
profesionales, tal como en el caso delos inputs cuantitativos para
los modelos de riesgo potencial industrial o ambiental. Losjui-
cios de los expertos aparecen como un sustituto de los datos
experimentales o de campo. Cuando se reconoce que tal susti-
tucin es altamente problemtica, e! reaseguro de la calidad se
veconducido a un nivel ms alto. El problema seconvierte en-
tonces en el de asegurar la calidad de los propios expertos. Tal
proceso sereitera sin fin, llevando alo que podramos denomi-
nar el problema de los expertos ala n,Ello indica que las ta-
reasprofesionales no pertenecen alaCiencia Aplicada y no pue-
den ser resueltas como si lo hicieran.
Este ltimo fenmeno nos recuerda las diferencias en el
reaseguro de la calidad que surgen cuando vamos de laCiencia
Aplicada a.la Consultara Profesional. Podemos visual izar tres
componentes en la tarea de resolucin de problemas: el proce-
so, el producto y lapersona. ste esel enfoque "P al cubo men-
cionado antes en relacin al reaseguro de la calidad. En lacien-
ciapura el foco principal en laevaluacin delacalidad inmediata
yace en el proceso; pues el producto (el resultado de la investi-
gacin) usualmente no es reproducido por los referees de las
publicaciones peridicas. Por lo tanto, los informes escritos acerca
de los materiales, la instrumentacin y las tcnicas son los ni-
cos objetos del escrutinio de los rbitros. Es por ello que laeva-
luacin de la calidad exige a pares expertos; y en consecuencia
de manera necesaria tal evaluacin se convierte en una activi-
dad tcnicamente esotrica. En el caso ideal, las personas (osus
instituciones) no son relevantes para laevaluacin de lacalidad.
En la Ciencia Aplicada, el foco de evaluacin seextiende hacia
44 45
los productos y es realizado por los usuarios; pues son ellos los
beneficiarios de los ejercicios de investigacin. El reaseguro de
lacalidad es entonces menos esotrico, pues los usuarios tienen
menos necesidad de comprender e! proceso de investigacin; y
por lo tanto, hay una extensin automtica de lacomunidad que
participa legtimamente en laevaluacin.
Hemos discutido previamente la preminencia que asume el
factor personal en la Consultora Profesional y hemos observa-
do cmo all la calidad de! proceso se reduce en ltima instan-
ciaalacalidad de las personas que ejecutan las tareas. Esto con-
trasta con e! caso de la Ciencia Pura, con un consenso acerca
del proceso, y de la Ciencia Aplicada con sus usuarios externos
y sus criterios pragmticos para juzgar los productos de! ejerci-
cio de investigacin. En la Consultora Profesional no puede
haber criterios o procesos objetivos y simples para asegurar la
calidad; se exige un conocimiento personal en e! sentido de
Polanyi, en la eleccin y evaluacin de los expertos (Polanyi
1958). La comunidad de los participantes legtimos en la eva-
luacin se ve extendida an ms all. Los aspectos tcnicos de
laciencia seven entonces subordinados (aunque pueden ser usa-
dos como pruebas acerca delacalidad de los expertos particula-
res). y dado que el conocimiento personal puede ser tan va-
riado como lagente y sus intereses, nadie debera dominar sobre
los dems.
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Lo que se
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pone en ...,
juego en .~
ladecisin ,~
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Ciencia
Posnormal
Ciencia
Aplicada
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Epistemolgica / tica
Figura 4. Incerridumbre de los sisremas
Ciencia Posnormal
en conflicto. Sin embargo, las tareas profesionales o los ejerci-
cios de investigacin aplicada no pueden dominar e! proceso de
toma de decisiones (Figura 4).
Los problemas posnormales pueden incluir un amplio com-
ponente cientfico en su descripcin, algunas veces al punto de
ser pasibles de ser expresados en e! lenguaje cientfico. En este
sentido son anlogos alos problemas de transciencia enuncia-
dos primero por Alvin Weinberg (Weinberg 1972a). Pero pare-
cemejor distinguir losproblemas analizados aqu deaquella clase
previa; pues Weinberg imaginaba problemas que tan slo dife-
ran de los de la Ciencia Aplicada en escala o en accesibilidad
tcnica. Eran muy poco diferentes de los de la Consultorfa Pro-
fesional tal como la definimos (Weinberg 1972b). En trminos
de nuestro diagrama, la Ciencia Posnormal aparece cuando las
incertidumbres son yaseadetipo epistemolgico otico, o cuan-
Ahora podemos considerar el tercer tipo de estrategia de resolu-
cin de problemas donde las incertidumbres de los sistemas y
lo que se pone en juego en las decisiones son de alto nivel
(Fig. 4). Cuando nos dedicamos a un problema en la Ciencia
Posnormal, tanto la Consulto ra Profesional como la Ciencia
Aplicada pueden ser parte de la actividad general, pues no to-
dos sus aspectos involucrarn una incertidumbre alta o valores
46
47
do lo que se pone en juego en las decisiones refleja propsitos
en conflicto entre aqullos que arriesgan algo en el juego. Lade-
nominamos posnorrnal para indicar que los ejercicios dereso-
lucin deproblema delaciencianormal (en el sentido kuhniano)
que fueron tan exirosarnente extendidos desde el laboratorio
hasta laconquista de lanaturaleza, yano son apropiados para la
solucin de nuestros problemas ambientales globales.
Advertimos que en las figuras 2, 3 Y 4, la Ciencia Aplicada
aparece tres veces y la Consultara Profesional dos. Estos rtu-
los serefieren las mismas cosas al ser incluidos en una estrategia
de resolucin de problemas ms amplia que cuando estaban so-
los? En el sentido de su prctica rutinaria, s. Pero cuando estn
incluidos en una estrategia de resolucin de problemas ms am-
plia, toda la actividad debe reinterpretarse. Los problemas se
plantean y las soluciones se evalan a travs de criterios de co-
munidades ms amplias. Aqu podemos trazar una analoga con
laevolucin de las teoras cientficas, tal como cuando, por ejem-
plo, lamecnica de Newton no fue tanto refutada como inclui-
da y reinterpretada por larelatividad de Einstein.
El tipo epistemolgico de incertidumbre se ha tornado fa-
miliar para los expertos, incluso cuando dominan los mtodos
computacionales para la estrategia de resolucin de problemas.
Yaestaban acostumbrados alaincertidumbre tcnica en loserro-
res de los datos de entrada y a la incertidumbre metodolgica
en larespuesta de los modelos aesos inputs (tal como semide
en los anlisis de sensibilidad o en lacomparacin de modelos).
Pero cada vez ms toman conciencia de preguntas que son inso-
lubles para sus modelos, si es que algo tienen que ver con el
mundo real externo, pues sus outputs son generalmente no
testeables. As estos expertos descubren en su propia prctica una
forma extrema de incertidumbre con lmites en laignorancia lisa
y llana. Este tipo de incertidumbre no puede reducirse alasotras
y por lo tanto no puede ser tratada con tcnicas matemticas o
computacionales estndar. En este caso, podemos apreciar cun
difundida est laincertidumbre epistemolgica en todos loscam-
pos cientficos que involucran riesgosambientales globales. Hasta
aqu tales problemas han sido despreciados porque pareca que
no haba una solucin sistemtica para ellos. Pero sta es una
forma de ignorancia de la ignorancia, el tipo de estado ms pe-
ligroso.
Ejemplos de los problemas que combinan alto nivel delo que
se pone en juego en una decisin y sistemas de incertidumbres
elevados, son familiares a partir de los problemas ambientales
globales de reciente aparicin. Por cierto cualquiera de los pro-
blemas delas incertidumbres tecnolgicas ms importantes y de
la contaminacin a gran escala pertenecen a este tipo. Un caso
paradigmtico de problema posnormal podra ser e! diseo y
emplazamiento de un depsito para desechos nucleares delarga
duracin y para su seguridad en los prximos 10.000 aos en
Nevada, EE UU. Aqu encontramos un gran nmero de ejerci-
cios de investigacin aplicada involucrados, as como tareas pro-
fesionales de diversos tipos. Sin embargo, el resultado de todo
eseesfuerzo ha sido de hecho sobrepasado por la lucha poltica
con respecto ala decisin de dnde emplazado. Previamente se
reconoci que las tcnicas estndar de evaluacin de riesgo
estndar eran inadecuadas para el problema de! emplazamiento
y lalegislacin original de 1982 seexpidi en favor de laequi-
dad tanto en e! procedimiento como en lo sustantivo (resulta-
do). Pero esto fue abolido en 1987, con e! resultado de que la
ciencia qued eliminada de! debate (Parker et alt. 1987).
El problema del sitio en Nevada sepolariz completamente.
Para sus promotores, e! inters principal era la resolucin de un
problema cada vez ms urgente de eliminacin de los desechos
nucleares. Tambin estaba en juego su compromiso profesional
con respecto auna solucin cientfica o ingenieril a todos los
problemas que surgen en conexin con e! poder nuclear civil.
Para sus oponentes, e! problema no inclua meramente las rs-
ticas incertidumbres en el comportamiento de cualquier estruc-
48 49
tura hecha por el hombre a lo largo de un intervalo temporal.
Adems, haba un intenso sentido de injusticia en esegrupo de
gente sobre la que sehaban impuesto forzadamente tales habi-
lidades. Tambin, el factor de terror ante los materiales nuclea-
res, por exagerado pueda parecer desde una perspectiva cientfi-
ca tradicional, es un aspecto muy real y poderoso del problema
poltico. En este caso, an los servicios de los mediadores profe-
sionales no eran efectivos, pues no haba bases para la negocia-
cin y los acuerdos. En este problema particular, las estrategias
de resolucin de problemas ms directas que seapoyan en inputs
ms objetivos y cuantitativos, resultaban ineficaces para el logro
de una solucin. El desafo de una Ciencia Posnormal es impe-
dir la recurrencia de tales luchas en todos los problemas que
involucran incertidumbres grandes y altas apuestas en la de-
cisin.
LaCiencia Posnormal tiene el rasgo paradjico de que en su
actividad de resolucin de problemas seinvierte el dominio tra-
dicional de los hechos duros por sobre los valores blandos.
En virtud de los altos niveles de incertidumbre, que se aproxi-
man a la ignorancia crasa en algunos casos, y a que lo que se
pone en juego en las decisiones es muy extremo, podramos in-
cluso intercambiar los ejes en nuestro diagrama, haciendo de los
valores la variable horizontal independiente. Un buen ejemplo
de tal inversin lo proporcionan las acciones que necesitan eje-
cutarse en laprevencin para mitigar los efectos de laelevacin
del nivel del mar, que es una consecuencia del cambio c1imtico
global. Aqu, lacadena causalcomienza con los diversos outputs
de la actividad humana que producen cambios en la bisfera,
llevando a cambios en el sistema c1imtico, y luego a cambios
en el nivel del mar (todos estos interactuando de maneras com-
plejas con diversos perodos de rezago). De esto resulta un con-
junto de pronsticos que sern los inputs para los procesos de
decisin; stos resultan en recomendaciones polticas que deben
luego ser implementadas en una escala ms amplia. En juego
puede estar gran parte del ambiente actual y de los patrones de
asentamiento de los pueblos; tarde o temprano se requerirn
migraciones masivas desde losdistritos que estn muriendo poco
apoco, con las consecuentes complicaciones econmicas socia-
lesy culturales.
Tales polticas sociales de alto alcance se decidirn sobre la
basedeinformacin cientfica que esinherenternente incierta en
un grado extremo. Ms an, dado que los planes de mitigacin
deben comenzar con mucha antelacin, a menos que las tierras
y lagente que las habitan sevean sumergidas. Podra surgir una
nueva forma de crisis de legitimacin si las autoridades trataran
de basar su atractivo y credibilidad en las certezas tradicionales
de laCiencia Aplicada o en las destrezas de los consultores pro-
fesionales, pues seguramente fracasarn. Los acuerdos pblicos
y la participacin que derivan esencialmente de compromisos
valorativos, sern decisivos para laevaluacin de los riesgos y el
delineamiento de una poltica. As los inputs cientficos tradi-
cionales se han transformados en blandos en el contexto de
compromisos valorativos duros, que determinarn el xito de
laspolticas para mitigar los efectos de una posible elevacin del
nivel del mar.
La distincin tradicional hechos-valores no slo ha sido in-
vertida; en laCiencia Posnormal ambas categoras no pueden ser
separadas de manera realista. Las incertidumbres van ms all
de los sistemas, hasta incluir tambin a la tica. Todos los ries-
gos ambientales globales involucran nuevas formas de equidad,
que previamente haban sido consideradas como unas exter-
nalidades a las cuestiones principales de la empresa cient-
fico-tcnica. Esto conlleva el bienestar delos nuevos agentes que
ponen algo en juego, tales como las generaciones futuras, las
otras especies y el ambiente planetario en su totalidad. El estu-
dio de la tica de pronto ha recibido un nuevo estmulo, en la
medida en que estos temas no tradicionales han entrado en el
foco de atencin. La conexin ntima entre las incertidumbres
50
51
cognoscitivas y ticas seve bien ilustrada por el problema de la
extincin de las especies, yaseaen particular o auna escala glo-
bal. Esimposible producir una racionalidad simple para atribuirla
alos derechos de la gente que sebeneficiara con algn tipo de
desarrollo y de una especie animal o vegetal que podra resultar
daada. Sin embargo, las incertidumbres ticas no deberan di-
suadimos contra la bsqueda de soluciones; y quienes toman
decisiones no pueden dejar de considerar la fuerza poltica de
aquellos seres humanos que tienen un inters apasionado por
los que no pueden alegar o votar.
Todas estas complejidades no impiden la resolucin de los
problemas en la Ciencia Posnormal. El diagrama no debera ser
visto demanera esttica sino dinmica, con los diferentes aspectos
del problema localizados en diversas zonas interactuando y con-
duciendo a su evolucin. Hay un patrn de evolucin de los
problemas, con diferentes estrategias de resolucin deproblemas
que entran sucesivamente en prominencia, Ir que proporciona
un medio por el cual el dilogo eventualmente puede contribuir
aencontrar una solucin. Pues en la medida en que sedesarro-
llael debate desde una fase inicial confusa, las posiciones seven
clarificadas y esto estimula una nueva investigacin. Aunque la
definicin de los problemas nunca es completamente libre de la
poltica, un debate abierto garantiza que tales consideraciones
no sean sesgadas ni encubiertas. Y en la medida en que los ejer-
cicios de investigacin aplicada eventualmente ocasionen nue-
vos hechos, lastareas profesionales setransformarn en ms efec-
tivas. Un buen ejemplo de este patrn de evolucin es el del
plomo en lagasolina, donde apesar de laausencia de una infor-
macin ambiental y epidemiolgica concluyente, seha alcanza-
do un consenso en el sentido de que los riesgos potenciales no
son aceptables.
Ladinmica de laresolucin de los problemas en laCiencia
Posnormal involucra la inclusin de un conjunto cada vez ms
creciente de participantes legtimos en el proceso de reaseguro
52
de lacalidad de los inputs cientficos. Tal como hemos visto, las
comunidades de pares ya han sido extendidas mucho ms all
de los lmites tradicionales para la Ciencia Aplicada y la
Consultora Profesional. En virtud de las incertidumbres mlti-
ples tanto en los productos como en los procesos, en el dilogo
posnormal seincrementa laimportancia relativa de laspersonas.
Yahemos advertido cmo laeleccin de los expertos, que supo-
ne se reasegure tambin la calidad de los propios expertos, no
puede resolverse en los confines de la Consultora Profesional.
Por lo tanto, el establecimiento de la legitimidad y la compe-
tencia de los participantes inevitablemente involucrar institu-
ciones sociales y culturales y movimientos ms amplios. Por
ejemplo, personas directamente afectadas por un problema am-
biental tendrn una conciencia ms profunda de sus sntomas y
un inters ms apremiante, con respecto a la calidad de los
reaseguros, que aqullos que no tienen ningn rol. As, desem-
pean una funcin anloga a la de los colegas profesionales en
la revisin de pares o en los procesos de arbitraje de la ciencia
tradicional, que por el contrario podran no aparecer en estos
contextos.
En ocasiones el trabajo legtimo de las comunidades de pa-
res extendidas, puede ir incluso ms all de tareas reactivas en
laevaluacin de lacalidad y el debate poltico. El nuevo campo
de laepidemiologa popular implica aciudadanos interesados
que hacen un trabajo disciplinado que bien podra, o quizs de-
bera, haber sido realizado por lasinstituciones reconocidas, pero
no lo fue. (Brown 1987). En tales casos encontramos lo que
podra denominarse una incertidumbre institucional, cuando
selos critica yasea por carecer del carcter de expertos certifica-
dos o por estar personalmente interesados en el problema. El
conflicto creativo entre la epidemiologa popular y la experta,
no slo llevaamejorar los problemas de control ambiental: tam-
bin mejora el conocimiento cientfico. Un clsico ejemplo es
el del Mal de Lyrne, donde ciudadanos locales identificaron
53
un patrn apartir de un conjunto vago de sntomas que luego
fue caracterizado como una enfermedad previamente descono-
cida, aunque no infrecuente.
El nuevo paradigma de la ciencia posnormal, que involucra
comunidades de pares ampliadas como participantes esenciales
seveclaramente en el caso de! SIDA. Aqu los cientficos inves-
tigadores operan atodas luces en la publicidad que abarca alos
infectados, los portadores, los periodistas, los ticos, los activis-
tas y los grupos de autoayuda, as como a las instituciones tra-
dicionales definanciarniento, regulacin y aplicacin comercial.
La eleccin de los problemas y la evaluacin de las soluciones
de los investigadores son sujetas del mismo modo al escrutinio
crtico y las disputas sobre prioridades son del mismo modo lle-
vadas aconsideracin en laarena pblica.
Sin embargo, tales casos son todava la excepcin. Las co-
munidades de pares extendidas generalmente operan en aisla-
miento, en temas especiales en localidades aisladas, sin medios
sistemticos de sostn financiero y poco entrenamiento en las
destrezas especiales requeridas. En muchas ocasiones quienes
ponen algo en juego en las decisiones muestran una insuficien-
te competencia en e! dilogo y la comunicacin (Salter 1988).
El reconocimiento de su rol es muy variable; en los EE UU, con
sus tradiciones populistas, los interventores en algunos proce-
sos dedecisin son financiados; en otros lados pueden ser igno-
rados o activamente hostigados. Dentro de tales comunidades
de pares ampliadas hallaremos tensiones usuales entre los que
tienen demandas simples de tipo NYMBYl, y los activistas ex-
ternos con una agenda mucho ms ms amplia, conjuntamente
con las divisiones inevitables a lo largo de lneas de clase,
etnicidad, gnero y educacin formal. Sin embargo, toda esta
confusin esinevitable, y por cierto saludable, en un movimiento
embrionario que est forzando latransicin hacia una nueva era.
Tal como en cualquier transicin profunda, e! presente con-
tiene tanto las semillas de ladestruccin como las de larenova-
54
cin. Muchos participantes en las luchas ambientales llegan a
ver alos cientficos meramente como armas cargadas, que pro-
porcionan los datos que nosotros necesitamos, e ignoran u
ocultan e! resto. Otros sern inmunes con respecto a los argu-
mentos y las pruebas que contradigan su manera de prejuzgar
e! caso. Talesparticipantes son miembros legtimos de una co-
munidad de pares ampliada? Incluso la ciencia tradicional ha
incluido siempre tales tipos, pero hasellado un compromiso tico
implcito con respecto ala integridad, por e! cual lacomunidad
eraun todo que mantena lacalidad desu trabajo (Ravetz 1971).
El mantenimiento de la calidad, sin la cual todos los esfuerzos
por resolver los problemas ambientales globales estn condena-
dos al fracaso, es la tarea ms importante para la metodologa
de laciencia de! futuro.
Las comunidades de pares ampliadas son esenciales para e!
tipo de ciencia por e! cual han de manejarse los riesgos ambien-
tales globales. Todos sabemos que el pensamiento global debe
ser complementado por laaccin local; pero localsignificaco-
munidad. Y para ello, todos los miembros de la comunidad
deben transformarse en pares para dar forma al nuevo tipo de
ciencia. Esto no implica decir que todos los trabajos deban ser
realizados por toda lagente; en laCiencia Posnormal hay un lu-
gar para e! trabajo tcnico de laCiencia Aplicada y tambin para
la destreza de juicio de los Consultores Profesionales. La dife-
rencia es que mientras que estos componentes an son necesa-
rios, son considerados insuficientes en s mismos. Vistos en e!
contexto de los problemas posnormales, las estrategias de reso-
lucin de problemas especiales se ven reinterpretadas de una
manera enriquecida.
Nuestro anlisis seapoya en la capacidad de percatarse de la
incertidumbre y de laignorancia; y este principio seaplica igual-
mente anuestros propios argumentos. No podemos predecir la
forma exacta de la Ciencia Posnormal, ni qu problemas o ins-
tituciones sern los focos importantes para e! desarrollo de las
ss
comunidades ampliadas. Sin embargo, podemos asegurar que los
ejemplos que hemos discutido, as como muchos otros que pue-
den encontrarse en laliteratura del activismo y la protesta acer-
cade los problemas ambientales, son una anticipacin delafor-
ma que adoptar esa ciencia del futuro.
Conclusin
En todas laspocas lacienciaseha conformado alrededor depro-
blemas considerados principales y ha evolucionado con ellos. Los
nuevos riesgos ambientales son globales no meramente en su ex-
tensin sino tambin en su complejidad, difusin y novedad en
tanto temas de investigacin cientfica. Hasta ahora, con la
preminencia de la Ciencia Aplicada, la racionalidad delainves-
tigacin cientfica ha sido tomada como modelo deracionalidad
de la actividad intelectual y social en general. Sin embargo por
exitosa que haya sido en el pasado, el reconocimiento delos ries-
gos ambientales globales muestra que este ideal de racionalidad
yano es universalmente apropiado.
La actividad cientfica ahora abarca el manejo de las incerti-
dumbres irreductibles en el conocimiento y en la tica, y el re-
conocimiento de las diferentes perspectivas y maneras de cono-
cer legtimas. De este modo, su prctica setorna ms cercana al
funcionamiento de una sociedad democrtica, caracterizada por
una participacin extensiva y por una tolerancia de la diversi-
dad. As como el proceso poltico ahora reconoce nuestras obli-
gaciones con respecto a las generaciones futuras, a las otras es-
peciesypor cierto al ambiente global, laciencia tambin expande
el alcance de sus intereses. Estamos viviendo en medio de una
transicin rpida y profunda, de manera que no podemos pre-
decir su resultado. Pero podemos ayudar acrear las condiciones
y lasherramientas intelectuales por las cuales el proceso de cam-
bio podr manejarse para mayor beneficio de la humanidad y
del ambiente global.
56
lI. EL VALOR DE UN RUISEOR:
LAECONOMA ECOL6GICA
COMO CIENCIA POSNORMAL
Introduccin
Cunto valeun ruiseor? Esta pregunta que hasta haceslo una
generacin poda aparecer exclusivamente en las discusiones de
filosofa acadmica es en la actualidad materia de apasionados
debates polticos. Pues incluso cuando argumentamos que algo
est ms all del valor ordinario parecemos exigir una
cuantificacin de su valor y nos involucramos en una bsqueda
conceptual destinada a establecer un precio para su existencia.
Valuar un ruiseor, por lo tanto, es un eptome de los proble-
mas de desarrollar y aplicar laeconoma ecolgica como medio
para lograr una toma de decisiones racional y efectiva con res-
pecto al ambiente.
La economa, tradicionalmente, ha sido capaz de mantener
su credibilidad relegando con firmeza las incertidumbres
cognoscitivas y las complejidades ticas alos mrgenes desu in-
dagacin. Ha proporcionado enigmas, tericos y prcticos, que
podan resolverse dentro de un paradigma modelado explcita-
mente sobre la fsica clsica. De esta manera, ha sido una cien-
cia normal en el sentido articulado por Thomas Kuhn (Kuhn
1962). Pero cuando nos enfrentamos alos enigmas cientficos y
a los acertijos polticos que conciernen a la toma de decisiones
57