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David Engels

Der Hahn des Honorius und das Hndchen der Aemilia.


Zum Fortleben heidnischer Vorzeichenmotivik bei Prokop
Der Germanenfrst Odoaker hat Pavia er-
obert, denn das Huhn seines Namens hat drei
Eier gelegt. So viel bereinstimmung ist noch in
der Natur, oder es gibt keine Weltordnung.
1
Diese prgnanten Stze sind wohl jedem Leser von Drrenmatts erster, 1949/48 unter dem
Eindruck des Untergangs des Dritten Reichs verfaten ungeschichtlichen historischen Ko-
mdie Romulus der Groe im Gedchtnis geblieben, zusammen mit der berhmten Fest-
stellung: Die Hhnerzucht ist die einzige Leidenschaft des Kaisers.
2
Da diese auf den er-
sten Blick absurd und komisch wirkende Charakterisierung des letzten westrmischen
Kaisers nur den Rahmen fr eine letztlich tiefernste, bittere Tragikomdie ber den ethi-
schen Wert oder Unwert von Staat und Kultur absteckt, wird dann sptestens im dritten
Akt deutlich, in welchem Kaiser Romulus sich als Sachwalter der historischen Gerechtig-
keit zu erkennen gibt und den Untergang seines Reichs begrt, welches er als Einrich-
tung, die ffentlich Mord, Plnderung, Unterdrckung und Brandschatzung auf Kosten der an-
deren Vlker betrieb,
3
apostrophiert. Hierbei handelt es sich natrlich um eine gewollte
negative Stilisierung des rmischen Weltreichs, der sich weder der Verfasser dieses Beitrags
noch sonst ein ernstzunehmender Historiker wohl uneingeschrnkt anschlieen knnte,
doch soll nicht diese Frage im Mittelpunkt vorliegender Untersuchung stehen: Vielmehr ist
es die Charakterisierung des Kaisers als Hhnerzchter, dieses offensichtlich so berzogen
und scheinbar nur um des komischen Effektes willen komponierte Beiwerk der Handlung,
welche unsere Aufmerksamkeit auf sich zu ziehen hat, denn es handelt sich hierbei uner-
warteterweise um das nahezu einzige althistorisch korrekte und nachvollziehbare Element
des Stcks.
Allerdings ist Drrenmatt bei der Niederschrift des Stcks, welches wohl durch die
Lektre der letzten Stze von Strindbergs Novelle Attila motiviert war, ein prosopogra-
phischer Irrtum unterlaufen, war es doch nicht Romulus Augustulus, der als Hhner-
zchter in den Anekdotenschatz der Antike eingegangen war,
4
sondern Kaiser Honorius,
einer seiner Vorgnger.
5
Hierbei ist Drrenmatt nicht der einzige Knstler der Neuzeit,
1
Drrenmatt (1980/1998) Akt 1, 27.
2
Drrenmatt (1980/1998) Akt 2, 48.
3
Drrenmatt (1980/1998) Akt 3, 77.
4
Quellen zu Romulus Augustulus sind Anon. Vales. 37f.; Prokop. 5,1; Candidus FHG 4,136; Chron. min.
1,308 f.2,91. Zur Situation des Westrmischen Reiches im Jahre 476 vgl. Wes (1967) 52 ff. mit dem berblick
Das Jahr 476 in den Quellen.
5
Der Rckbezug auf Strindberg (1905) ist bezeugt bei Drrenmatt (1980/1998) Anmerkung III, 122 (ge-
schrieben 1973). Strindberg erwhnt allerdings nur die generellen Grundfakten im Leben des Romulus Au-
gustulus (191): Er hie sonderbarerweise Romulus, wie Roms erster Knig, und Augustus, wie der erste Kaiser.
Zum Fortleben heidnischer Vorzeichenmotivik bei Prokop 119
der sich mit dem hhnerzchtenden westrmischen Kaiser Honorius auseinandersetzte.
Historisch genauer als der Schweizer Dichter nahm es allerdings die Zeit des Historismus,
denkt man etwa an das monumentale Historienbild The Favorites of the Emperor Hono-
rius des englischen Malers Waterhouse aus dem Jahr 1883,
6
das noch ganz der Tradition
eines Alma-Tadema verhaftet ist, Waterhouse den knstlerischen Durchbruch brachte
7
und von der Kritik fr its search for truth in regard to detail
8
gewrdigt wurde, stellt es
doch den sinnenden, vom Thron herab seine Hhner ftternden Knig inmitten einer
historisierend dargestellten sptantiken Audienzhalle und umgeben von zahlreichen
kirchlichen wie weltlichen Wrdentrgern dar. Doch auch Waterhouse wird seine Infor-
mationen nicht den antiken Quellen entnommen haben; die Inspiration zum Bild ent-
stammte vielmehr Wilkie Collins erstem, 1850 verffentlichten Roman Antonina, or, The
Fall of Rome, in welcher der viktorianische Autor die Hhnerzucht des Honorius schil-
dert und den Kaiser als von intrigierenden Bittstellern umgeben beschreibt, also recht ge-
nau die Umrisse des spteren Gemldes Waterhouses vorgibt.
9
Quelle fr den beraus be-
lesenen
10
Collins und letztlicher Ausgangspunkt der Verbreitung der Motivik vom
hhnerzchtenden Kaiser drfte wohl Gibbons Decline and Fall of the Roman Empire
gewesen sein, in welcher dieser eine beraus prgnante Charakterschilderung des Hono-
rius gibt:
Und er beschlo sein Leben als Verabschiedeter, mit einer Pension von 6000 Goldmnzen, in einer Villa in
Campanien, die vorher Lucullus besessen hatte. Die Hhneranekdote mu Drrenmatt allerdings der Erin-
nerung an eine andere Quelle entnommen und hierbei unwillentlich Romulus Augustulus mit Honorius
verwechselt haben, erklrt er doch in Anmerkung II, 120f.: Romulus Augustulus war 16, als er Kaiser
wurde, 17, als er abdankte und in die Villa des Lukull nach Campanien zog. Die Pension betrug 6000 Gold-
mnzen, und seine Lieblingshenne soll Roma geheien haben. Das ist das Historische. (geschrieben 1949 fr
das Programmheft der Urauffhrung im Stadttheater Basel.)
6
119,3 205 cm, l auf Leinwand. Das Bild befindet sich in der Art Gallery of South Australia, Adelaide;
zwei Skizzen sind in Privatsammlungen aufbewahrt. Zu Abbildungen und Kommentar vgl. jetzt Trippi
(2002) Abb. 34 (Hauptbild) und 3536 (Skizzen).
7
The Times, 20. Mai 1885, p. 6.
8
Temple (1897) 200.
9
Collins (1850) ch. 2: In the midst of a large flock of poultry, which seemed strangely misplaced on a floor of
marble and under a gilded roof, stood a pale, thin, debilitated youth, magnificently clothed, and holding in his
hand a silver vase filled with grain, which he ever and anon distributed to the cackling multitude at his feet.
Nothing could be more pitiably effeminate than the appearance of this young man. His eyes were heavy and
vacant, his forehead low and retiring, his cheeks sallow, and his form curved as if with a premature old age. An
unmeaning smile dilated his thin, colourless lips; and as he looked down on his strange favourites, he occasion-
ally whispered to them a few broken expressions of endearment, almost infantine in their simplicity. His whole
soul seemed to be engrossed by the labour of distributing his grain, and he followed the different movements of
the poultry with an earnestness of attention which seemed almost idiotic in its ridiculous intensity. If it be asked,
why a person so contemptible as this solitary youth has been introduced with so much care, and described with
so much minuteness, it must be answered, that, though destined to form no important figure in this work, he
played, from his position, a remarkable part in the great drama on which it is founded for this feeder of
chickens was no less a person than Honorius, Emperor of Rome. Die Novelle fand brigens keine gute Auf-
nahme beim breiten Publikum und wurde noch am 22. Mrz 1862 im Harpers Weekly im Rahmen
einer Darstellung des Dichters folgendermaen charakterisiert (189): ANTONI NA, which was published
in 1850, revealed his remarkable genius, but the subject was ill chosen, and the book did not meet with great
success.
10
Hierzu Baker (2002).
120 David Engels
In his early youth he made some progress in the exercises of riding and drawing the bow;
but he soon relinquished these fatiguing occupations, and the amusement of feeding poul-
try became the serious and daily care of the monarch of the West [].
11
Gibbon entnahm diese Passage, wie in einer Funote vermerkt, direkt dem iustinianschen
Historiker Prokop von Caesareia,
12
dessen Bericht der englische Historiker allerdings
beraus kritisch einschtzt,
13
so da wir nunmehr den Endpunkt unseres kurzen, gleich-
sam detektivischen rezeptionsgeschichtlichen tour dhorizon dieses Motivs abendlndi-
scher Kunst des 19. und 20. Jh.s erreicht haben und gleichzeitig am Ausgangspunkt der
eigentlichen Untersuchung stehen, welche der Frage gewidmet sein soll, was nun die dar-
stellerische Absicht dieser ikonographisch wie literarisch so folgenreichen Passage sptan-
tiker Historiographie gewesen sein mag.
*
Prokop berichtet im ersten Buch der Vandalenkriege ohne weitere Angabe seiner Quelle
er spricht nur von ++: \youoiv , die Einnahme Roms durch Alarich
14
am 24. 8. 410 sei
dem damaligen westrmischen Kaiser Honorius durch einen Eunuchen gemeldet worden.
Dieser war wohl gleichzeitig sein Vogelwrter, denn als der Eunuch seine Aussage F.p
anc!.!s formulierte, glaubte der Kaiser, der einen sehr groen Hahn mit dem Namen
Roma besa, der Eunuch habe ihm den Tod seines Lieblingstieres gemeldet, und klagte, der
Hahn habe doch jngst erst aus seinen Hnden gefressen. Der Eunuch klrte ihn daraufhin
ber den wahren Sachverhalt auf, was Honorius mit einem Aufatmen quittierte, indem er
gleichzeitig seine Beruhigung darber zum Ausdruck brachte, da sein Vogel nicht einge-
gangen sei.
15
Was die Deutung dieser Anekdote betrifft, so liefert Prokop hier durch seine
durch \youoi gewissermaen wieder eingeschrnkte Anmerkung +ood+ dd0 d +ov
|doi\d +o+ov _:o0di \youoi eine erste, oberflchliche Interpretation, welche die ge-
samte Situation auf die offensichtliche Ungelehrtheit, die dd0d, des Kaisers zurckfhrt.
Doch ist diese unscheinbare Erzhlung erheblich vielschichtiger, als es auf den ersten Au-
genblick scheinen mag. Prokops Vorliebe fr anekdotische Berichte, die in vielerlei Hin-
sicht mit seinem methodisch und darstellerisch eher an Thukydides und Polybios orien-
tierten Stil kontrastiert, ist zwar allgemein bekannt, doch ist die erwhnte Passage an einer
zu exponierten Stelle der Vandalenkriege eingefgt, um als nur aus antiquarischem Inter-
esse eingeblendeter Exkurs bergangen werden zu knnen, folgt der Bericht doch nahezu
unmittelbar auf die Einleitung des Werkes und steht trotz seiner letztlich eher humoristi-
11
Gibbon (17761789) ch. 29. Bibliographische Angaben zur Sekundrliteratur zu Gibbon erbrigen sich, ein
Forschungsberblick bis 1985 findet sich bei Craddock (1987). Den aktuellsten berblick liefert Pocock
(19992005).
12
Zu Prokop allg. vgl. Rubin (1957); Cameron (1985).
13
Gibbon (17761789) ch. 29, Anm. 61: I have borrowed the general practice of Honorius, without adopting
the singular, and, indeed, improbable tale, which is related by the Greek historian.
14
Hierzu immer noch grundlegend Piganiol (1964).
15
Prok. 3,2,25f.: ++: \youoiv :v Pd|vv Ovo o + o |doi\: +ov +ivd :uvo_ov o\ov+i ovi0-
ovov dyy:\di +i o Po dn\o\:. vd +ov dvd|oodv+d 6vdi Kd+oi vdy_o :ooov:v
:v _:iov +ov :ov. :vdi y6 oi d\:v+uvd un::y0, Pov ovod, vd +ov v :uvo_ov
[uvv+d +o \you :in:v Pov +v n\iv no A\d_ou dno\o\vdi, dv:v:yvv+d o +ov
|doi\d uno\d|:v A\\ yoy:, +d:, Pov oi dno\o\vdi +v oviv o0v. +ood+
dd0 d +ov |doi\d +o+ov _:o0di \youoi.
Zum Fortleben heidnischer Vorzeichenmotivik bei Prokop 121
schen Natur gewissermaen als Kontrastfolie zur Einnahme Roms, mit der der eigentliche
Handlungsstrang des Geschichtswerks ja beginnt. Aus dem Kontext wie der abschlieen-
den Bemerkung von der dd0d des Kaisers wird natrlich zunchst offenbar, da die Pas-
sage als Kritik an der Inkompetenz des Honorius zu verstehen ist,
16
der auch vorher kurz
und prgnant als unkriegerisch, ruhebedrftig, feige und eventuell sogar als der unwillent-
liche Anstifter der Vlkerwanderungen jener Zeit charakterisiert und damit zum Haupt-
schuldigen des Nieder- und Untergangs des Westrmischen Reichs herausgestellt wird;
17
ein Urteil, welches auch bei Gibbon aufgenommen wurde:
The son of Theodosius passed the slumber of his life a captive in his palace, a stranger in
his country, and the patient, almost the indifferent, spectator of the ruin of the Western
empire, which was repeatedly attacked, and finally subverted, by the arms of the barba-
rians. In the eventful history of a reign of twenty-eight years, it will seldom be necessary
to mention the name of the emperor Honorius.
18
Doch drften die durch den Bericht geweckten Assoziationen wenigstens fr den sptan-
tiken Leser vielschichtiger und tiefergreifend gewesen sein als die bloe Erkenntnis der
dd0d des Kaisers oder die Feststellung, da eben die Plnderung Roms (ebenso wie die
ein halbes Jahrhundert spter vollzogene Absetzung des letzten westrmischen Kaisers)
nicht mit dem Ende des rmischen Reiches gleichzusetzen ist. So ist zunchst die Erwh-
nung eines Eunuchen
19
als Wrter der kaiserlichen Hhner keineswegs etwa obligatorisch
durch den Inhalt der Erzhlung vorgegeben, sondern ist offensichtlich eine bewute gestal-
terische Auskleidung des Autors. Dies ist kaum zufllig, sondern rekurriert sicherlich auf die
seit Beginn der Einflunahme von Eunuchen auf die Hofpolitik greifbaren Ressentiments
dem dritten Geschlecht gegenber,
20
waren doch seit der Strkung der Hofeunuchen durch
Diocletian und der Einsetzung eines praepositus sacri cubiculi sptestens unter Constantin die
Eunuchen eine sowohl bedeutsame als auch schattenhafte Macht am Kaiserhof,
21
die auf-
grund ihrer Loyalitt dem Kaiser gegenber wie auch ihrer Rolle im Rahmen der zahlrei-
chen Hofintrigen ebenso unbeliebt wie gefrchtet waren und die nicht selten als Stellvertre-
ter ihres Kaisers kritisiert wurden. Da gerade whrend der Regierungszeit des Honorius
Konflikte mit dem durch den Eunuchen Eutropius verwalteten stlichen Reichsteil entstan-
den waren,
22
welche sich etwa in den bekannten Invektiven Claudians gegenber Eutropius
niederschlugen,
23
hat die Nennung eines Eunuchen als engen Vertrauten des Honorius im
Rahmen der von Prokop berichteten Anekdote vielleicht eine besonders bittere Pointe,
wenn auch aufgrund der groen Verbreitung von Eunuchen im Ost- wie Westteil des Rei-
ches dieser Erwhnung ein nur sekundrer Wert fr die Deutung der Stelle beizumessen ist.
16
Zu Honorius vgl. allg. Demougeot (1951); von Haehling (1978) 593ff.; Demandt (1989) 137150. Zur kir-
chengeschichtlichen Deutung des Kaisers vgl. Leppin (1996).
17
Vgl. etwa Prokop. 3,2,810. Zur Kritik Prokops an Honorius vgl. auerdem Cameron (1985) 213.
18
Gibbon (17761789) ch. 29.
19
Zur Rolle der Eunuchen vgl. generell Hopkins (1963); Guyot (1980).
20
Zum Stand der Eunuchen in der Sptantike vgl. Demandt (1989) 241f. und 294 f.; Schlinkert (1994).
21
Hierzu Dunlap (1929).
22
Man denke hier an den Krieg zwischen Ost- und Westrom um die Zugehrigkeit Africas, das sich unter
Gildo dem Ostteil angeschlossen hatte und durch Mascizel zurckerobert werden mute.
23
Die Invektiven des Claudian gegen das Consulat des Eunuchen Eutrop kennzeichnen sich zumal durch eine
fr das Ende des 4. Jh. typische Wiederverwendung heidnischen divinatorischen Wortschatzes, wird der
Eunuch doch sogar als monstrum (2,4049) bezeichnet; vgl. hierzu Hbner (1970) 102.
122 David Engels
Auch da als Hauptobjekt der Erzhlung gerade ein Hahn als Lieblingstier des Kaisers
fungiert und nicht etwa ein Tier edlerer Natur wie ein Reitpferd, ein Jagdvogel oder ein
Wildtier, ist hochgradig signifikant:
24
Zum einen wird nmlich Honorius durch die exzes-
sive Bestrzung ber das Schicksal seines Hahns ins Lcherliche gezogen, da der Hahn
nicht als akzeptables Schotier gelten konnte und daher die Frsorge des Kaisers dessen un-
verstndliche Exzentrik und Dekadenz hervorheben soll, zum anderen weckt der Hahn als
Symboltier zahlreiche, vor allem heidnisch-religise
25
Assoziationen. So drfte sicherlich
auch dem sptantiken Leser der wohl erst im 4. Jh. eingestellte Brauch des tripudium, des
Befragens der heiligen Hhner durch Beobachtung ihres Freverhaltens,
26
aufgrund zahl-
reicher einschlgiger Anekdoten
27
noch gut bekannt gewesen sein, so da die Erwhnung
von Hhnern, Hhnerwrter (pullarius, bei Prokop ovi0ovo) und Freverhalten un-
weigerlich Erinnerungen an die divinatorische Natur des Hhnerverhaltens wecken drfte.
Zudem war das Huhn in der griechischen wie rmischen Antike nicht nur aufgrund seiner
Ankndigung des Tagesanbruchs Symboltier der Sonnengottheit, apotropisches Emblem
und Herrschaftsvorzeichen,
28
sondern auch ein wichtiges Fruchtbarkeitssymbol und schon
aufgrund dieser symbolischen Natur in seinem Verhalten besonders aussagekrftig,
29
denkt
man etwa an das berhmte, auf dem Landsitz der Livia bei Primaporta lokalisierte und in
die Jahre 39/38 v. Chr. datierte Vorzeichen, bei dem ein Adler ein weies Hhnchen mit
einem Lorbeerzweig in den Scho der Livia fallen lie, was darstellen sollte, da das Ge-
schick des augusteischen Hauses ihr anvertraut sei,
30
und die sptere Umbenennung der
Villa in Ad Gallinas bewirkte. Ein weiterer religiser und auf das Heidentum verweisender
Aspekt der Erzhlung liegt auch in der Tatsache, da in der Honorius-Anekdote schlielich
ber das Verhalten eines Tieres berichtet wird, welches durch seinen Namen schicksalshaft
symbolisch mit der Stadt Rom verbunden wird, also nicht nur durch seine Gattungszuge-
24
Zum Huhn in der Antike vgl. Orth (1913); Hbner (1998).
25
Die Rolle des Hahns im christlichen Bereich ist ebenfalls sehr aufschlureich denkt man an Lk 22,3034
oder Prud. liber cathemerinon 1, wo das Huhn als Lichtvogel auch Attribut Christi sein kann , ist aber fr
die vorliegende, berwiegend divinatorisch konnotierte Fragestellung eher sekundr.
26
Vgl. zur Hhnerdivination ausfhrl. Plin. nat. 10,48 ff.; hierzu auch Marbach (1939). Zur unweigerlich ein-
tretenden Manipulation des tripudium (erstmals falich fr 325 v. Chr. bei Liv. 9,30) vgl. dann Cic. div. 1,28
und 2,72f.; nat. deor. 2,7; Fest. p. 245 (Lindsay); Plut. Tib. Gracch. 15,6.
27
Man denke hier etwa allein an den denkwrdigen Umgang des Consuls Papirius mit einem miliebigen
Hhneraugurium im Jahre 293 (vgl. Engels (2007) RVW75) oder die berhmte Miachtung eines Hhne-
rauguriums durch P. Claudius Pulcher im Jahre 249 (Engels (2007) RVW 85), dessen Ausspruch Quia esse
nolunt, bibant (Val. Max. 1,4,34) ein im doppelten Sinne geflgeltes Wort geworden ist. Das seltsame
Verhalten der Hhner des Tib. Gracchus 133 wurde sogar als Todesvorzeichen des Volkstribuns gesehen
(Engels (2007) RVW 221).
28
Sonnensymbol: Theognis 863 f.; Plin. nat. 10,46 (in diesem Sinne auch Porphyr. de abst. 4,16, in dem der
Hahn als Attribut der Proserpina erscheint); apotropische Wirkung: Ael. nat. 3,31; Fab. Aesop. 261. Hier-
her gehrt vielleicht auch die Deutung der berhmten letzten Worte des Sokrates bei Plat. Phaid. 118;
hierzu bald Engels (2010). Der Hahn ist auch als Herrschaftsvorzeichen des Vitellius belegt (Suet. Vit. 9).
29
Ael. nat. 6,558 B 12. Diese Fruchtbarkeitssymbolik war zumindest in der spten Republik noch weitver-
breitet, wurden doch anllich der Heirat zwischen Octavian und Livia 38 v. Chr. zahlreiche Gemmen und
Glasarbeiten hergestellt, die einen Hahn darstellen, der eine Henne besteigt; vgl. Vollenweider (1966)
4043, Abb. 33, 7 und 9. Symptomatisch erscheint in dieser Beziehung auch die Erzhlung von den magi-
schen Experimenten der Livia, anhand eines Eies im voraus das Geschlecht ihres ungeborenen Kindes zu
erkennen (vgl. Suet. Tib. 14,2 und Plin. nat. 10,76).
30
Aur. Vict. Caes. 5,17; Plin. nat. 15,130 und 136137; Suet. Galba 1,1; Cass. Dio 48,52,3 und frg. 63,29,3.
Hierzu ausfhrlich Engels (2007) RVW 366.
Zum Fortleben heidnischer Vorzeichenmotivik bei Prokop 123
hrigkeit, sondern auch durch eine Spielart des Namenzaubers bedeutsam ist:
31
Erst da-
durch nmlich, da der Hahn den Namen Roma trgt darber hinaus wohl eine seltsame
Bezeichnung fr ein mnnliches Tier , ist es mglich, sein Schicksal als parallel mit dem der
gleichnamigen Stadt aufzufassen. hnliche Flle von symbolischen Verknpfungen trivia-
ler Ereignisse oder Objekte mit hochrelevanten Vorgngen sind in groer Zahl aus der vor-
christlichen Zeit Roms berliefert, denkt man etwa an das Omen von Sentinum im Jahre
295, bei dem der Ausgang einer Schlacht zwischen Rmern und Kelten dadurch prfiguriert
wurde, da ein Wolf und eine Hirschkuh zwischen die Reihen der Kmpfenden liefen und
der Wolf als Symboltier Roms von den Rmern unverletzt hindurchgelassen, die Hirsch-
kuh aber von den Galliern gettet wurde.
32
hnlich ist auch auf die Rede des Consuls Q.
Petillius vor seinem Heer im Jahre 176 zu verweisen, in welcher er ankndigte, er werde den
Berg Letum einnehmen (letum capere), hierdurch aber nur seinen eigenen bergang ber
den Totenflu Lethe vorwegnahm.
33
Der pltzliche Tod eines Haustiers konnte zudem auch
das Versterben seines Besitzers prfigurieren, soda die Bestrztheit des Honorius anllich
des Zugrundegehens Romas vielleicht nicht nur als Frsorge fr sein Lieblingstier, son-
dern auch als Furcht vor einem schlechten Vorzeichen auf sein eigenes Geschick interpre-
tiert werden knnte.
34
Auch die bereits erwhnte Erzhlung vom Vorzeichen der Livia ge-
hrt in den Kreis dieser Vorstellung, vermehrte sich doch das Geschlecht des weien
Hhnchens in der Folgezeit dank der Pflege der Kaiserin betrchtlich, ebenso wie aus dem
eingepflanzten Lorbeerzweig ein ganzer Hain entstand, aus dem die Krnze der triumphie-
renden Kaiser geflochten wurden. Kurz vor dem Tode Neros und somit dem Ende der iu-
lisch-claudischen Dynastie starben die Hhnchen, whrend die Lorbeerbume verkm-
merten, so da dieser Vorfall das Ende des augusteischen Geschlechts ankndigte, da dieses
seit dem Vorfall vom Jahre 39/38 mit dem Geschick der Symbolobjekte Huhn und Lorbeer
untrennbar verbunden war.
35
Ganz hnlich betrachteten die Flavier eine Zypresse als Sym-
bolbaum ihres Schicksals, welche bezeichnenderweise nur bis zum Jahr 96 grn blieb.
36
*
Doch der erstaunlichste Hinweis auf die paganen Wurzeln der Honorius-Anekdote fin-
det sich in einer Erzhlung ber das Wortomen der Tochter des Aemilius Paullus kurz nach
Beginn des Perseus-Kriegs Anfang 168.
37
So berichtet Cicero in de divinatione,
38
da an
31
Zu dieser Art prfigurativer Vorzeichen vgl. ausfhrl. Bayet (1936); Bumer (1984).
32
Liv. 10,27,89; Cassius Dio VIII, in: Zonar. 8,1 p. 106. Hierzu Engels (2007) RVW 73.
33
Liv. 41,14,7; 15,14; 16,35; 18,815; Obseq. 9; Val. Max. 1,5,9. Hierzu Engels (2007) RVW 177.
34
Man denke hier an die negative Bedeutung des Tods einer der beiden als Haustiere gehaltenen Schlangen
des Tib. Sempronius Gracchus um 150; belegt bei Cic. div. 1,36 und 2,62; vir ill. 57,4; Val. Max. 4,6,1; Plin.
nat. 7,122; Plut. Tib. Gracch. 1,45; vgl. hierzu Engels (2007) RVW 207. Auch der pltzliche Tod eines
Huhns galt dem Besitzer als schlechtes Vorzeichen (Cass. Dio 63,29).
35
Cass. Dio 63,29,3.
36
Suet. Dom. 15,5.
37
Vgl. allg. Pease (19201923) zu div. 1,103; Nraudau (1995); Engels (2007) RVW 188.
38
Cic. div. 1,103: Atque ego exempla ominum nota proferam: L. Paulus consul iterum, cum ei bellum ut cum rege
Perse gereret obtigisset, ut ea ipsa die domum ad vesperum rediit, filiolam suam Tertiam, quae tum erat admo-
dum parva, osculans animum advertit tristiculam. Quid est, inquit, mea Tertia? quid tristis es? Mi pater,
inquit, Persa periit. Tum ille artius puellam conplexus: Accipio, inquit, mea filia, omen. Erat autem mor-
tuus catellus eo nomine.
124 David Engels
dem Tag, als L. Aemilius Paullus Anfang 168 sein zweites Consulat und damit das Kom-
mando gegen Perseus antrat, seine Tochter Tertia darber geklagt habe, da Persa gestorben
sei: Persa periit. Der Consul, der als Augur einen geschrften Sinn fr das Potenzial der
Divination besa,
39
freute sich hierber und sagte im Hinblick auf die anstehende Ausein-
andersetzung: Accipio, mea filia, omen.
40
Denn gestorben war zwar der catellus seiner
Tochter, ihr Schotier, dessen genaue Identifizierung unsicher ist,
41
das Ereignis lie sich
aber auch auf Knig Perseus und damit den militrischen Erfolg des Paullus deuten und da-
mit als Vorzeichen beanspruchen. Auch Valerius Maximus berichtet in nahezu identischer
Formulierung dieselbe Anekdote,
42
ebenso Plutarch, der Cicero auch einmal explizit als
Quelle erwhnt und Paullus das Zeichen als oiov benennen lt.
43
Dieses offensichtliche Aufgreifen einer republikanischen Erzhlung durch Prokop oder
seine Quelle die hnlichkeiten zwischen Persa periit und F.p anc!.!s sind wohl zu
gro, als da wir hier eine spontane Parallelbildung annehmen knnten
44
erstaunt sowohl
im Kontext der sptantiken Geschichtsschreibung als auch im Rahmen des inhaltlichen Be-
zugs auf eine gnzlich anders geartete Situation. Der Vergleich beider Passagen vermag da-
her, die bereits aus dem Text selbst gewonnenen Deutungsaussagen signifikant zu ergn-
zen. So macht die Gegenberstellung auf den ersten Blick deutlich, da es die Zielsetzung
der republikanischen Anekdote war, sowohl das auch an anderer Stelle durchaus historisch
fabare Geschick des Aemilius Paullus im Umgang mit Vorzeichen herauszustellen
45
als
auch die gttliche Vorbestimmtheit des Aufstiegs des rmischen Gemeinwesens zu un-
terstreichen, whrend die Erzhlung ber Honorius das Gegenteil beabsichtigt, nmlich
sowohl vordergrndig das Desinteresse des Kaisers am Wohl des rmischen Staates als
auch seine staatsmnnische Inkompetenz zu dokumentieren.
39
Plut. Aem. 3; CIL XI 1829; vgl. auch Pease (19201923) zu div. 1,103.
40
Zur Rolle des Kindes in der antiken Divination vgl. Johnston (2001).
41
Catellus ist entweder ein kleiner Hund oder vielleicht sogar eine kleine Katze, den bzw. die ein Diplomat
aus dem Osten nach Rom gebracht haben knnte, wie Combs (1995) ad loc. vermutet. Dem steht aller-
dings entgegen, da catellus wohl eher der Diminutiv von catulus ist und daher keine Verbindung mit dem
sptlateinischen cattus besteht; vgl. Shackleton Bailey (2000) 59, Anm. 5.
42
Val. Max. 1,5,3: Quid illud, quod L. Paulo consuli euenit, quam memorabile! cum ei sorte obuenisset ut bellum
cum rege Perse gereret et domum e curia regressus filiolam suam nomine Tertiam, quae tum erat admodum pa-
ruula, osculatus tristem animaduerteret, interrogauit quid ita eo uultu esset. Quae respondit Persam perisse. De-
cesserat autem catellus, quem puella in deliciis habuerat, nomine Persa. Arripuit igitur omen Paulus exque for-
tuito dicto quasi certam spem clarissimi triumphi animo praesumpsit. Vgl. zum Rckbezug Valerius Maximus
auf Cicero Pease (19201923) 29, Anm. 157.
43
Plut. Aem. 10,68 \y:+di d du+v, o dvyo:0 vd+d +o I:oo o+d+y, uno +o
oou ndv+o ovdo: non:0v+d \dno, :u:v +o 0uy6+iov +v J:+dv o:od-
vuvv, +i ndioov oodv dond:vov ov du+v :o+v : + o \:\n+di +v o n:i-
|d\oodv vd vd+di\oodv, ou yd oo0 :in:v n6+: +i v o I:o: +0vv: \you-
odv vuvoiov ov-+oov ou+o noodyo:u:vov vd +ov Ai\iov dyd0 +_ 6vdi
0yd+:, vd o_odi +ov oiovv. +d+d v ov Kivov o +o :v +o n: dv+iv
io+v:v. Vgl. hnl. Plut. reg. et imp. apophth., Aem. 2 (197f-198a).
44
Neben den inhaltlichen Parallelen ist auch formal interessant, da Plutarch seinen Bericht mit \y:+di o
du+v beginnt, was vielleicht Vorbild fr das ++: \youoiv Prokops gewesen sein knnte, auch wenn es
sich hierbei natrlich nur um gngige Einleitungsfloskeln handelt.
45
hnliche Passagen finden sich im Bericht ber die Mondfinsternis vom 21./22. 6. 168 (Engels (2007) RVW
189), den Blitzschlag bei einem Opfer des Aemilius Paullus in Amphipolis 168 (RVW 190), die wundersame
Verbreitung der Siegesnachricht von Pydna in Rom (RVW 191) und den Tod der Shne des Paullus im Jahre
167 (RVW 194).
Zum Fortleben heidnischer Vorzeichenmotivik bei Prokop 125
Doch lt sich der Vergleich der Parallelen noch weitertreiben: Whrend der Sieg ber
Perseus durch den Tod der Persa prfiguriert wird, berlebt der Hahn Roma das Ende
Roms unbeschadet; die erst durch das Einwirken der heidnischen Gtter auf die irdischen
Dinge wie auch durch den Glauben der Menschen an die Divination ermglichte Kommu-
nikation zwischen der himmlischen und irdischen Ebene ist also offensichtlich unterbro-
chen. Bedenkt man die religionspolitischen Umstnde des 4. und 5. Jh.s, wird recht deut-
lich, wem die Schuld an diesem Vorgang zu geben war: Es war das Christentum, das durch
seine Bekmpfung der heidnischen Gottheiten wie auch durch sein Verbot der paganen Di-
vination aus der Sichtweise der letzten Heiden die Interaktion der beiden Sphren gestrt,
wenn nicht dauerhaft unterbrochen hat, so da man vermuten kann, da die Anekdote
durch heidnische oder zumindest religis aufgeschlossene gebildete Kreise aufgezeichnet
wurde und ein sptes, aber keineswegs vereinzelt stehendes Zeugnis fr den fortdauernden
Glauben an die potentielle Wirkmchtigkeit der heidnischen Mantik darstellt.
46
Gerade die
Zeit der unerhrten, seit der Plnderung durch die Kelten im 4. Jh. v. Chr. nie mehr dage-
wesenen Eroberung Roms durch einen ueren Feind mute einerseits den antichristlichen
Affekten besonderen Aufschwung verleihen, andererseits aber die christlichen Autoren zur
politischen Selbstrechtfertigung anreizen:
47
Achthundert Jahre waren verflossen, seit die Gallier des Brennus Rom erobert hatten [].
Dass Alarich sie [i. e. die Stadt Rom] hatte erobern knnen, empfand man daher allge-
mein als sicheres Vorzeichen, dass es mit der Herrschaft des Rmertums zu Ende gehe.
[] Und wieder erschallte der Ruf, dass nur das Christentum an dem Unheil schuldig
sei: solange man den alten Gttern die schuldige Ehrfurcht erwiesen habe, htten sie ihre
Stadt geschtzt; seit aber ihre Opfer verboten, ihre Tempel durch die rmischen Kaiser
selbst zerstrt seien, wollten sie auch den barbarischen Zerstrern nicht mehr wehren.
Natrlich rief dies auf christlicher Seite Widerlegungen hervor, und eine davon ist das fol-
genreichste Schriftwerk der Weltliteratur geworden.
48
Es ist daher nicht erstaunlich, wenn wir gerade aus jenen Krisenjahren von einem besonde-
ren Wiederaufleben heidnischer Bruche
49
und literarischer Themen hren,
50
so da auch
46
Zahlreiche Belege bei Friedlnder (19201922) Bd. 3, 161f.
47
Man denke hier allein an Augustinus de civitate Dei. Vgl. hierzu kurz und grundlegend Momigliano
(1963); Klein (1996). Vgl. generell zur Forschungsgeschichte Christ (1970) und natrlich Demandt (1984).
48
Seeck (1921) 1. Vgl. jetzt hierzu Leppin (1998).
49
So bekannte sich auch der von Alarich kurze Zeit als Gegenkaiser eingesetzte Senator Proscus Attalus, der
in den Kreisen des Nicomachus Flavianus und Symmachus verkehrt hatte (Symm. epist. 2,82,2; 7,1525;
27), zumindest der christlichen Propaganda zufolge insgeheim zum Heidentum, wenn er auch offiziell zum
Arianismus der Westgoten bergetreten war, und tolerierte die Ausbung der Divination, welche ihm
flschlicherweise die Eroberung Africas ohne Waffengewalt verheien hatte (Sozom. 9,9,1; Oros. 7,42,8).
Doch der wohl bekannteste und wenigstens in Bezug auf die Erzhlzeit genau zeitgenssische Beleg fr
eine positive Wahrnehmung divinatorisch konnotierter Riten ist der Entschlu des praefectus urbi Pompeia-
nus, das Angebot etruskischer haruspices anzunehmen, die alte etruskische Blitzmagie gegen die westgoti-
schen Belagerer unter Alarich anzuwenden; eine Erlaubnis, welche auch durch den rmischen Bischof, In-
nocentius, heimlich geduldet wurde (Zos. 5,41,12) und damit belegt, da das Vertrauen in die
Wirksamkeit heidnischer Riten auch in christlichen Kreisen lange bestehen geblieben sein mu. Heidnische
Legenden wuten dann auch zu berichten, da das Kentern der westgotischen Flotte zwischen Sizilien und
Africa auf die Einwirkung eines Gtterbildes zurckzufhren sei (Olymp. frg. 15. Eine rationalistische Fas-
sung bieten Oros. 7,43,12 und Jord. Get. 30,157).
50
Man denke hier nur an den beraus reichen Divinationswortschatz bei Claudian oder die restaurativen,
auch die Divination bercksichtigenden Kompilationen eines Servius oder eines Macrobius, denen sicher-
126 David Engels
ein Wiederaufleben divinatorisch konnotierter Anekdoten im Rahmen dieser verstrkten
Beachtung der Mantik zur Wiederauffindung und religionspolitisch motivierten historio-
graphischen Verformung der recht populren Aemilius Paullus-Legende gefhrt haben
mag. Die Tatsache, da Honorius zwar auf der einen Seite den Zusammenbruch des West-
teils des rmischen Reichs nicht aufzuhalten vermochte,
51
sich auf der anderen aber als be-
sonders vehementer Frderer christlicher Privilegien hervorgetan hatte
52
und zudem Nicht-
christen energisch bekmpfte,
53
ja sogar vom Hofdienst auszuschlieen versuchte,
54
mag
viel zur Verbitterung heidnischer oder toleranterer christlicher Kreise beigetragen haben,
hatte Honorius doch sogar die Sibyllinischen Bcher, die Garanten der fata der Stadt, ver-
brennen lassen und damit ein wichtiges divinatorisches Artefakt unwiderruflich zerstrt.
55
*
Diese deutliche Verankerung der Erzhlung in der religionspolitischen Situation des be-
ginnenden 5. Jh.s lt daher vermuten, da eine Rckfhrung der vielschichtigen Anek-
dote um den Hahn des Honorius auf Prokops eigene gestalterische Initiative wenig wahr-
scheinlich ist, sondern wir vielmehr wohl vermuten mssen, da er hier nur eine bereits
bestehende Tradition rezipiert, wenn er durch die bernahme der Passage auch sein grund-
stzliches Einverstndnis mit dem dabei transportierten Gedankengut signalisiert. Es bleibt
allerdings noch zu eruieren, was Prokop, den oppositionellen
56
Historiker des christlich-
sten der sptrmischen Kaiser, Iustinian,
57
dazu bewogen haben mag, eine der Tendenz
nach deutlich proheidnische Anekdote an den Beginn seines Berichts ber den Vandalen-
krieg zu stellen. Ein erster Erklrungsansatz wre das in letzter Zeit in der Forschung stark
in den Vordergrund geratene mgliche Heidentum Prokops,
58
welches ihn sowohl zur Kri-
tik an den Verfolgungen Iustinians als auch an den heidenfeindlichen Manahmen vorhe-
riger Kaiser bewogen htte. Doch mu diese umstrittene Ansicht nicht unbedingt in aller
Schrfe aufrechterhalten werden: Es reicht zu unterstreichen, da es Prokop wie so vielen
konservativen und auf Rckbindung an das republikanische Rom achtenden Denkern der
Sptantike
59
ein besonderes Anliegen war, in Anbetracht der zunehmenden Radikalisie-
lich auch Obsequens an die Seite zu setzen ist, wenn hier auch die Datierung von der Zeit Iulians bis zu der
des Theodosius reichen knnte; vgl. Engels (2007) 221235.
51
407 mute Britannien aufgegeben werden; 410 eroberten die Westgoten Rom, 40911 drangen die Vanda-
len, Alanen und Sueben in Spanien ein, die Westgoten, Franken, Burgunder und Alamannen in Gallien und
die Hunnen in Pannonien (Soz. 9,12f.; Oros. 7,4043; Chron. min. 2,17f.).
52
Cod. Theod. 16,2,29ff.
53
Cod. Theod. 16,10,1524; Const. Sirm. 12. Ein kurzfristiges Toleranzedikt vom Jahre 409 wurde 410 schon
wieder aufgehoben (Cod. Theod. 16,5,51).
54
Cod. Theod. 16,5,42; Zosim. 5,46,3.
55
Rut. Nam. 2,5256. Es ist daher nicht erstaunlich, da als Reaktion auf diese Manahmen sogar der einst
von Symmachus erfolglos verteidigte Victoria-Altar wieder im Senatssaal aufgestellt wurde (Claud. de
cons. Stil. 3,202216).
56
Iustinian, den Prokop in der Geheimgeschichte hemmungslos verteufelt, wird sogar zum dmonischen An-
tichrist stilisiert (An. 12,4).
57
Hierzu jetzt zusammenfassend Noethlichs (1999).
58
Zu diesem neuen Ansatz vgl. jetzt Kaldellis (2004). Letztlich fut diese berzeugung aber auf Dahn (1865)
180, der schon Mitte des 19. Jh.s feststellte, da Prokop im Wesentlichen nicht christlich (180) eingestellt
sei.
59
Hierzu ausfhrl. Rubin (1957) 301304.
Zum Fortleben heidnischer Vorzeichenmotivik bei Prokop 127
rung des bermchtigen Christentums, des von Iustinian begrndeten Csaropapismus
und der Ausschreitungen fanatisierter Christen gegenber heidnischem Traditionsgut auf
Schutz des paganen Erbes und auf Wahrung einer gewissen religionspolitischen Neutrali-
tt des Kaisertums zu drngen,
60
ohne da dies letztlich auf ein verstecktes Heidentum Pro-
kops selbst schlieen lassen mte.
61
Ob Prokop daher die Honorius-Anekdote selbst er-
funden oder nur rezipiert und eventuell ausgekleidet hat, mu zwar im Letzten immer
unsicher bleiben (wenn auch die erste Lsung die weniger wahrscheinliche ist);
62
da der
Historiker selbst jedenfalls zumindest gewissen Formen der Divination gegenber aufge-
schlossen war und daher auch die mantisch konnotierte Honorius-Anekdote interessant
genug fand, um sie an zentraler Stelle seines Werks einzufgen, zeigt sich aber durch seine
eigene Prophezeiung des Sieges Belisars nach dem Quellwunder von Caput Vada, durch
sein Vertrauen in Traumbilder,
63
durch seine Wiedergabe der Vorhersage eines rmischen
Senators, derzufolge ein Eunuch gemeint ist Narses ber Italien triumphieren werde,
64
und durch die wrtliche Wiedergabe sibyllinischer Orakel.
65
Trotz dieser prinzipiellen Kongruenz zwischen Prokop und der hypothetischen heidni-
schen Urquelle der Honorius-Anekdote, wenigstens insoweit eine prosenatorisch-konser-
vative und religis-tolerante Grundhaltung betroffen ist, bewirkte allerdings der zeitliche
Abstand zu den Ereignissen wie auch die Festigung des ostrmischen Kaisertums, da die
Erzhlung bei Prokop zwar eine prominente, letztlich aber eher untergeordnete Stellung
einnimmt und gleichsam unverbunden und rein anekdotisch neben dem Hauptstrang der
welthistorischen Handlung steht: wichtig genug, um als Kritik an Honorius und als sym-
bolischer Seitenhieb auf den Despotismus wie die antiheidnische Politik Iustinians erwhnt
zu werden, doch nicht ausreichend bedeutsam, trotz der Platzierung fast zu Beginn der
Vandalenkriege, um zum zentralen geschichtsphilosophischen Startpunkt der Erzhlung
zu avancieren. Denn wenn der Bericht auch stilistisch deutlich als Kontrastfolie zu den
kurz vorher berichteten Greueltaten Alarichs in Rom konzipiert ist,
66
so ist doch der ge-
nerelle Tenor der Erzhlung zu ironisch, um den Eindruck des dsteren Portraits der Ein-
nahme der urbs aeterna auf angemessene Art zu verstrken. Im Gegenteil bewirkt die letzt-
lich humoristisch gestaltete Anekdote eine gewisse Relativierung des gerade Berichteten
und zeigt, da das Fortbestehen des Rmischen Reichs trotz der Tatsache, da die Rmer
laut Mircea Eliade als continuously obsessed by the end of Rome
67
charakterisiert wer-
den knnen, eben nicht durch die Einnahme seiner Traditionshauptstadt in Frage gestellt
wurde, sondern die Einnahme der Stadt letztlich so sekundr fr die sptantike rmische
Zivilisation war, da selbst der Kaiser der Westhlfte die Nachricht als bloes fait divers
quittiert. Gerade aus der Perspektive der Restauration des Reichs durch die Rckgewin-
60
Vgl. zum Wandel auch der religionspolitischen Absichten des sptantiken Heidentums Leppin (2004).
61
Hierzu Brodka (2004).
62
Einziger Ansatzpunkt zur Klrung der Frage ist die Untersuchung der Bildung Prokops, die allerdings
keine genauere Kenntnis Ciceros, Valerius Maximus oder Plutarchs nachweisen lt, ohne da hiermit viel
gesagt sein mu. Vgl. allg. Rubin, s. v. Prokopios 304310.
63
Quellwunder: Prokop. 3,15,35; Traumbild: Prokop. 3,12,3.
64
Prokop. 8,21,20 (trotz der erklrten Feindlichkeit Prokops Narses gegenber).
65
Prokop. 5,7,7 und 24,30 (sogar mit Abschrift in lateinischen Lettern).
66
Prokop 3,2,2224.
67
Eliade (1959) 76. Bereits Scipio Africanus d. J. und Polybios reflektierten ber den mglichen Untergang
Roms. Vgl. hierzu umfassend Engels (2009).
128 David Engels
nung Africas, Italiens und Spaniens in iustinianischer Zeit zeigt sich, da die Plnderung
Roms 410 eben nur eine vorbergehende Episode war, da das Reich sptestens seit Con-
stantin einen neuen Schwerpunkt im Osten entwickelt hatte und demgem auch ohne
die jahrhundertealte Tibermetropole krftig fortzuleben imstande war. Auch in der Pro-
kopschen Wiedergabe der wohl kurz nach der Einnahme Roms durch Alarich komponier-
ten Anekdote schwingt also noch etwas vom Geist jenes trotz der schrecklichen Plnde-
rung schnell wieder gefestigten Glaubens an die Unsterblichkeit der Welthauptstadt mit,
denn, um es mit den Worten Drrenmatts wiederzugeben: Ein so groes Unternehmen wie
das rmische Imperium kann gar nicht vollstndig zusammenkrachen.
68
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