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Horacio Cerutti-Guldberg

Historia de la Filosofa
en Contextos Postcoloniales
1


En lo que sigue proceder en cuatro pasos. Primero, recordar tres mo-
mentos decisivos en nuestra tradicin historiogrfica. Segundo, consignar
comparativamente algunas similitudes con el proceder de la reflexin filos-
fica africana contempornea. Tercero, traer a colocacin algunos ejemplos
acerca de la enseanza de la historia de la filosofa en nuestras universidades.
Cuatro, expondr, la tesis de la necesidad de cierta historia de la filosofa para
poder filosofar en nuestro contexto, acompaada de algunos rasgos procedi-
mentales sobre cmo historiar nuestra memoria filosfica. Por la naturaleza
misma de cada uno de estos pasos, las referencias bibliogrficas sern desi-
guales, abundantes en unos, casi ausentes en otros.
Tres hitos significativos en nuestra tradicin historiogrfica
En la tradicin filosfica iberoamericana contempornea - y por el he-
cho de identificarla como tal, ya aludo explcitamente a los antecedentes colo-
niales - destacan tres momentos cruciales, si se enfoca la cuestin de las rela-
ciones entre la filosofa y su historia desde Nuestra Amrica.
El primero, esta consignado en el sugerente prlogo del filsofo espaol
Jos Ortega y Gasset (1883-1955) a la historia de la filosofa de Emile Br-
hier
2
. En ese texto de 1942 Ortega se encarg de clarificar lo que consideraba
relacin indisoluble entre reflexin filosfica e historia de la filosofa, a prop-
sito de la necesaria revaloracin de la continuidad de ese proceso y, sobre to-
do, de sus momentos menos espectaculares. Su metfora orogrfica re-
cuperaba el perfil total del proceso histrico-filosfico como concepto lmite
orientador o regulativo del quehacer historiogrfico. Recordar sus palabras no
es ocioso.
(...) la orografa no es slo la ciencia de las cimas. La montaa reclama
el valle.
Pero la imagen del pasado filosfico que an tenemos a la vista es un
paisaje alpino en jornada de neblina. Vemos en lo alto los picachos de los ms
altos cerros, aislados entre si y flotando ingrvidos e irreales sobre los blanco

1
Este texto se ha visto beneficiado por su presentacin y discusin subsecuente en el encuentro
sobre "Historia de la filosofa, neoliberalismo y democracia" que sostuvimos en Tultenango del
7 al 9 de noviembre de 1997. Agradezco a Rubn Garca Clarck y a Maurice Kande Mutsaku
sus cuidadosas lecturas y valiosas observaciones, que han contribudo a mejorar esencialmente
la argumentacin.
2
Jos Ortega y Gasset: Prlogo (ideas para una historia de la filosofa) a mile Brhier,
Historia de la filosofa. Trad. Demetrio Nez. Buenos Aires. Sudamericana, 4 ed., 1956, pp.
15-16.
9
caos de la bruma. Tal vez en el fondo de esta entrevemos confusamente alguna
fisonoma espectral, pero lo que no vemos es como emergen del nivel conti-
nental las prceres montaas y cul sea la lnea de seno en que los valles las
hacen comunicar. En suma, nos falta lo principal: la geotcnica, de la gran
cordillera filosfica.
A mi juicio, la historia de la filosofa no puede dar un paso y empezar
de verdad a constituirse en lo que su ttulo promete sino se llenan esos vacos
de conocimiento que se abren como simas entre las grandes e ilustres etapas
de pensamiento. Urge acometer el estudio de las pocas deslucidas
3
.
A despecho de la terminologa que despus se impondr en Nuestra
Amrica, la preocupacin contextualizadora es clara en Ortega: "Una historia
de las ideas" - filosficas, matemticas, polticas, religiosas, econmicas -, se-
gn suele entenderse este ttulo, es imposible. Esas "ideas", repito, que son
abstractos de ideas, no tienen "historia"
4
. Para Ortega la filosofa e historia de
la filosofa se identifican a partir de una clara conciencia de la historicidad de
su naturaleza: "El tiempo de hoy reclama los tiempos anteriores y por eso una
filosofa es la verdadera no cuando es la definitiva - cosa inimaginable - sino
cuando lleva en si, como viseras, las pretritas y descubre en stas el "progreso
hacia la misma". La filosofa es as historia de la filosofa y viceversa.
De este modo reconocemos en la filosofa el rasgo fundamental que tie-
ne de humana ocupacin: ser utopa. Todo lo que el hombre hace es utpico y
no tiene sentido exigir su realizacin plena [...]. He aqu cmo se construye la
historia de la filosofa en vista de un trmino - nuestra filosofa - que no es de-
finido, sino tan histrico y corruptible como cualquiera de sus hechos her-
manos en el pasado [...]. En los sitibundos desiertos de Libia se suele or un
proverbio de caravana que dice: "Bebe del pozo y deja tu puesto a otro"
5
.
El segundo, fue enunciado por el filsofo espaol-mexicano Jos Gaos
(1900-1969) ante la necesidad de definir el objeto de una historia de la filoso-
fa hispanoamericana, cuando corrige las premisas de un silogismo que consi-
dera insuficiente para dar cabida a la produccin de la regin en una historia
mundial de la filosofa. Bajo el acpite sugestivo de "conflicto entre la Historia
de la Filosofa en Mxico y la Historia de la Filosofa en general" Gaos desa-
rrollaba en 1952 una cuidadosa argumentacin que debe ser seguida paso a pa-
so, aunque la cita sea larga.
"La Historia de la Filosofa en Mxico" no parece poder ser sino una
parte de Historia de la Filosofa en general. Sin embargo, entre ambas se plan-
tea un conflicto cuya conclusin tampoco parece poder ser sino de la que la

3
Ibidem, p.27
4
Ibidem, p.50.
5
Jos Gaos, En torno a la filosofa mexicana. Mxico Alianza Editorial Mexicana, 1980,
pp.15-16. Los subrayados son de Gaos.
10
Historia de la filosofa en Mxico no sera parte alguna de la Historia de la Fi-
losofa en general.
Los mexicanos mismos han venido pensando muy generalizadamente
que en Mxico viene habiendo sin solucin de continuidad desde los primeros
tiempos de la Colonia filosofa sensu stricto, pero no original de mexicanos,
sino tan slo conocida, dada a conocer desarrollada o criticada por mexica-
nos, quienes ni siquiera en estas crticas o desarrollados llegaran a ser fil-
sofos originales o filsofos a secas: por lo que no habra una filosofa mexi-
cana y se dira, en vez de "Historia de la Filosofa mexicana", "Historia de la
Filosofa en Mxico".
Semejante manera de pensar es originaria de las ideas generalizadas
universalmente, tan slo enunciadas ms o menos completa o rigurosamente,
o, incluso, ms o menos conscientes, segn los casos:
- la Historia de la Filosofa debe ser la Historia de las filosofas origi-
nales - u originales de los filsofos originales;
- las filosofas y los filsofos originales son las filosofas y los filsofos
a secas - o las filosofas originales son la filosofa;
- las filosofas son calificables con los gentilicios de las nacionalidades
de los filsofos de quienes son originales.
Mas si la Historia de la Filosofa en general es, como no puede menos,
Historia de la filosofa, esto es, de las filosofas originales; y la Historia de la
Filosofa en Mxico no es, por no poder serlo, al no poder ser Historia de las
filosofas originales, Historia de la Filosofa; la Historia de la Filosofa en
Mxico no parece ser parte alguna de la historia de la filosofa en general.
Pero esta conclusin se presenta como absurda en sus propios trmi-
nos. Cmo la Historia de la Filosofa en un pas no va a ser parte de la Histo-
ria de la Filosofa en general! Ha de haber algn error en las premisas: la
manera de pensar que se cifra en el nombre "Historia de la Filosofa en M-
xico" y es una manera de pensar acerca de la historia de la filosofa en M-
xico; las ideas acerca de la historia de la filosofa en general y de las relacio-
nes entre filosofa, originalidad y nacionalidad. Se impone una revisin crtica
de estas ideas y de aquella manera de pensar. No podr pasar de los lmites de
lo indispensable a los fines de la elaboracin de la Historia de las ideas en
Mxico comprensiva ante todo de las filosficas; tampoco necesitar pararse
antes de llegar a ellos. Seguir un orden recomendado por las relaciones entre
la Historia ltimamente mentada y la filosofa del mexicano y lo mexicano.
Quiz modifique la idea de la Historia de la Filosofa en un sentido que permi-
tira a sta abarcar la Historia de la Filosofa en Mxico aun cuando no hu-
biera una filosofa original de mexicanos o mexicana. Quiz enfrente a la ma-
nera de pensar acerca de la historia de la filosofa en Mxico cifrada en el
nombre "Historia de la Filosofa en Mxico" con la historia de una filosofa
ms original de los mexicanos o ms mexicana de lo pensado. Quiz as reem-
place el conflicto por una armona preestablecida entre una nueva idea de la
Historia de la Filosofa en general y una nueva manera de pensar acerca de la
historia de la filosofa en Mxico. Y quiz esta historia se habr as mostrado
11
fecunda para cooperar a concebir una nueva idea de la Historia de la Filoso-
fa en general y capaz de ser fecunda por esta idea en crculo de generosida-
des. Lo dicho en este pargrafo hasta aqu con referencia a Mxico es apli-
cable a los dems pases de la lengua espaola, slo que en varia medida
6
.
Adems, se debe a Gaos el haber delimitado el sentido del termino
"pensamiento" para dar cuenta de los modos particulares de insercin del que-
hacer filosfico en la vida socio-cultural de la regin. Conviene recordar su
delimitacin de esta nocin.
(...) de la vida forma parte un pensamiento que se especializa en "pen-
samiento", filosofa, ciencia. El "pensamiento" es aquel pensamiento que no
tiene por fondo los objetos sistemticos y trascendentales de la filosofa, sino
objetos inmanentes, humanos, que por la propia naturaleza de las cosas, hist-
ricas, stas, no se presentan como los eternos temas posibles de un sistema, si-
no como problemas de circunstancias, es decir, de las de lugar y tiempo ms
inmediatas, y por lo mismo, como problemas de resolucin urgente; pero que
usa como formas los mtodos y el estilo de la filosofa o de la ciencia; o que no
tiene aquellos objetos, sino los indicados, ni usa estos mtodos y estilo, pero
que idea y se expresa en formas, orales y escritas, literarias-gneros y estilo-no
usadas, al menos en la medida, por aquel primer pensamiento. Al "pensa-
miento" se le considera frecuentemente por ello como literatura. Entre fondo y
forma, por la vinculacin mtua del pensamiento y ella, est una forma singu-
larmente importante: la lengua. Entre las especializaciones en que tambin
consiste la vida humana figuran fundamentalmente las agrupaciones entre las
que figuran a su vez en el mismo plano las nacionales. Pensamiento y lengua
se especializan, pues, en pensamiento y lenguas nacionales, y especializndose
as contribuyen en parte principal a formar las nacionalidades. Entre fondo y
forma hay relaciones relativamente fijas. Por ejemplo, los problemas de cir-
cunstancias y de resolucin urgente reclaman los gneros del discurso y del
artculo de peridico. En fondo y forma est la originalidad; en la forma la be-
lleza, en ambos los valores todos de que mana, en que funda la importancia
histrica de un pensamiento, de los pensadores correspondientes. La palabra
filosofa se aplica tanto al "pensamiento" y a la filosofa juntos como a sta so-
la. Aqu slo se la ha empleado y se la emplear en este segundo sentido, salvo
que se indique lo contrario. La palabra pensamiento se aplica: 1) a aquel pri-
mer pensamiento, 2) al "pensamiento", 3) al "pensamiento" y la filosofa jun-
tos, 4) a ambos y la ciencia tambin juntos, 5) a los tres y aquel primer pen-
samiento igualmente junto
7
.

6
Jos Gaos, En torno a la filosofa mexicana, Mxico, Alianza Editorial Mexicana, 1980, pp.
15-16. Los subrayados son de Gaos.
7
Jos Gaos, El pensamiento hispanoamericano, (Jornadas, 12), Mxico, El colegio de Mxico,
1944, p. 11. Los subrayados son de Gaos.
12
A estos textos, merecidamente considerados clsicos, es menester aa-
dir uno decisivo del filsofo peruano Augusto Salazar Bondy (1925-1974) el
cual, en el sentido que nos ocupa, no ha sido objeto, a mi juicio, de toda la
atencin que merece. En su multicitado y profusamente reeditado libro. Exis-
te una filosofa de Nuestra Amrica? de 1968 y organizado en tres secciones:
el proceso, el debate y una interpretacin, la primera seccin ha pasado casi
desapercibida para la crtica
8
. He adelantado algo sobre el punto en otro lugar.
Esa seccin y su articulacin con el resto del texto me ha merecido el califica-
tivo de antimodelo paradigmtico en historiografa filosfica
9
. Veamos el
asunto con ms detalle. Nadie puede mezquinarle a ese libro de Salazar Bondy
el mrito de haber iniciado la segunda mitad de este siglo en filosofa latinoa-
mericana. Se puede, con toda propiedad, hablar de antes y despus de ese tex-
to, en la medida en que l supo colocar sobre la mesa de la discusin los ar-
gumentos vertebrales que rebasaban las reflexiones llevadas a cabo en la pri-
mera mitad del siglo y aquellos que ocuparan la mayor parte del debate en lo
que vino despus. Articul en su propia reflexin diferentes tradiciones te-
ricas y complejas facetas de consideracin. Entre las tradiciones tericas: his-
toricismo, existencialismo, fenomenologa, filosofa analtica y marxismo. En-
tre las facetas reconoci como parte de la discusin filosfica no solamente las
relaciones entre la filosofa y su historia, sino tambin diferentes contextos de
tipo econmico, cultural e histrico-poltico, adems de los indispensables as-
pectos metodolgicos, de delimitacin de objeto y de lenguajes apropiados pa-
ra dirimir el interrogante central de su obra, expreso en el mismo ttulo. A par-
tir de esa colocacin del problema, le quit todo fundamento a la pretensin de
eludir en la discusin filosfica regional lo contextual, descalificndolo como
extrafilosfico. Alienacin, dependencia con dominacin o transformacin es-
tructural aparecieron como ingredientes inherentes a la discusin filosfica, al
menos al nivel regional latinoamericano. Por supuesto, este parteaguas que
aqu sealo debe ser cuidadosamente distinguido del propio parteaguas que el
filsofo peruano postul entre la filosofa inautntica vigente y la filosofa au-
tntica que vendra despus de liberarse de la situacin de dependencia diag-
nstica para Nuestra Amrica.
En cuanto a nuestro tema, es ms importante su texto por lo que eludi
e implic que por lo que afirm o, mejor dicho, por lo que eludi y en tanto
que eludi le permiti realizar afirmaciones fuertes. Eludi explicar que la
seccin "el proceso" de su libro expresaba la interpretacin que l daba o se

8
Augusto Salazar Bondy, Existe una filosofa de Nuestra Amrica?, Mxico, Siglo XXI,
tercera edicin, 1975, 133 pags.
9
Cf. mi trabajo sobre "La cuestin de la Historia de la Filosofa" en Ensayos en Homenaje a
Arturo Ardao, Montevideo Universidad de la Repblica, 1995, pp.49-56 y en Memoria
comprometida. Heredia, Costa Rica, Universidad Nacional, 1996, 170 pgs.
13
daba a s mismo de ese proceso. Probablemente, porque ni l mismo cay en la
cuenta de algo tan evidente: que era una interpretacin y no la mostracin del
proceso como tal, supuesto que alguien pudiera manifestarlo as sin ms. El fi-
lsofo peruano prolong en esto, por supuesto, de modo fiel a buena parte de
la produccin historiogrfica normalizada y hegemnica hasta ese momento y
que, por desgracia, lo sigue siendo hasta nuestros das. En ese sentido, consi-
dero que se justifica plenamente considerar su esquema historiogrfico como
paradigmtico, como ejemplar de un modo de historiar. Como se caracteriza
este modo de historiar para que merezca tambin el descalificativo de antimo-
delo? Resumir a continuacin los rasgos centrales. El inicio de esta historia se
sita, sin mayores consideraciones, en el momento mismo de la colonizacin,
haciendo de la filosofa una actividad de importacin o producto manufactu-
rado que llega completo y que no termina, quiz hasta ahora, de asimilarse, en
estas nuevas tierras. La periodizacin se efecta con ciertos tipos polticos (co-
lonia/independencia), mezclados con esfuerzos por identificar corrientes inte-
lectuales y/o Filosficas (escolstica, ilustracin, romanticismo, positivismo,
etc.); la recepcin es completamente pasiva (segn la metfora de las "olea-
das" de influencias que llegaran debilitadas a nuestras costas para terminar de
ser deformadas y malinterpretadas aqu); no habra, por lo tanto, justificacin
interna a la regin de por qu se adopta una posicin por ejemplo positivista y
despus se la rechaza o critica; en fin, las doctrinas seran exclusivas durante
varios siglos, hasta arribar ya en sta a una profesionalizacin del ejercicio fi-
losfico que ira acompaado de una pluralidad de posiciones disponibles a la
eleccin del profesor - no sin acotar que esta actividad pedaggica sera como
el dogal esterilizante de la reflexin autnoma. No es el caso de entrar aqu a
sealar con detalles las deficiencias de esta modalidad historiogrfica. Lo que
salta a la vista es que a partir de ella resulta imposible e impensable cualquier
desarrollo filosfico autnomo. Sujetos pasivos y subyugados, meramente re-
ceptivos y deformadores de las obras ajenas, no pueden ponerse a pensar sin
ms de la noche a la maana. En este sentido, su propuesta historiogrfica apa-
rece como antimodelo, como lo que no se puede seguir haciendo en la medida
en que, por la argumentacin intrnseca que impuls Salazar Bondy, las rela-
ciones entre la filosofa y su historia son cardinales, decisivas para el filosofar
presente futuro en la regin.
Cuando se piensa el tema fuera de estos marcos, parece caer de su pro-
pio peso que las situaciones coloniales han manipulado la relacin de los pue-
blos colonizados con su propia historia y, particularmente, con su memoria. Se
ha apuntado siempre a despojar a la memoria de toda fuerza de la resistencia,
al punto de llegar a tergiversar toda la visin del pasado para consolidar la
dominacin. Aqu se manifiesta pleno de inters el estudio comparativo, por
ejemplo, con la filosofa africana. Es que el caso africano tiene frescas las se-
14
cuelas de la colonizacin. Para Nuestra Amrica la situacin es diferente. Al
punto que, cualquiera sea la evaluacin que nos merezca, la llamada teora de
la dependencia introdujo esta terminologa justamente para tratar de dar cuenta
de la especificidad de la regin: no ya colonia (salvo el caso de Puerto Rico y
ciertas regiones todava en este momento del Caribe) neocolonia y sin situa-
cin de dependencia. Es la complejidad e invisibilizacin de los lazos de do-
minacin que propicia la situacin de dependencia lo que lleva a casi insalva-
bles dificultades tericas en su caracterizacin. La salida ms fcil a todas lu-
ces insuficiente es la que enfatiza de modo excluyente la causalidad externa-
lista, lo cual priva al anlisis de indispensables matizaciones exigidas por el
fenmeno en examen. En todo caso, si la denominada "teora" de la dependen-
cia o, en la versin de sus crticos, el "dependentismo" no fue capaz de sobre-
vivir a sus dificultades internas, esto no elimina de un plumazo a las situacio-
nes efectivas de dependencia que demandan explicacin para su urgente trans-
formacin
10
.
Trayectoria significativamente semejante de la filosofa africana
Cuando se examina comparativamente la evolucin de la filosofa afri-
cana (contempornea, por cierto; la que va de la obra de Tempels, despus de
la II Guerra hasta nuestros das) sorprenden los paralelismos en cuanto a la ac-
titud y a la intencionalidad con la filosofa latinoamericana desde la genera-
cin del '37 (1837, historicistas romnticos o tambin "emancipadores menta-
les", como se les ha identificado) hasta nuestros das
11
.
Como es sabido, el comienzo de la filosofa en frica se retrotrae a
tiempos ancestrales. Incluso quiz no sea demasiado afirmar que la filosofa
nace en frica antes que en cualquier otra regin del globo. Ha sido mrito del
filsofo griego Christos Evangeliou el mostrar cmo el cuento (story) del na-
cimiento de la filosofa en Grecia entre Tales y Aristteles es una invencin
que no se justifica a tenor de la afirmaciones de los mismos autores griegos
12
.
Lo que se entiende, sin embargo, como filosofa africana contempornea se
remonta generalmente a la obra de 1945 del franciscano belga Placide Tem-
ples
13
. Esto coloc la cuestin en trminos de una metafsica (ontolgica) - a la

10
Cf. Magnus Blmstrm y Bjrn Hettne, La Teora del Desarrollo en Transicin. Mxico,
FCE,1990, 272 pgs. y Theotonio Dos Santos, "Pensar Amrica Latina" en Archipilago,
Mxico, Ao I, nos. 6/7 marzo-agosto 1996, pp. 4-12.
11
Para un primer acercamiento a la filosofa africana ef. Jean M. Van Parys, Une approche
simple de la Philosophie Africaine, Kinshasa, Editions Loyola, 1993, 191 pgs.
12
Cf. su excelente estudio When Greece Met Africa: The Genesis of Hellenic Philosophy, New
York, State University of New York Binghamton, 1994, 66 pg. Por cierto, Evangeliou es autor
tambin de Aristotle's Categories and Porphyry, Leiden, E.J. 1988, 215 pgs.
13
La Philosophie Bantoue. Traduit du Nerlandais par A. Rubbens. Paris, Prsence Africaine,
10 ed., 1961, 126 pgs.
15
escolstica - con consecuencias ticas y evangelizadoras a partir de la remo-
cin de ciertos prejuicios culturales innecesarios y causantes de cierta inefi-
ciencia en el proceso colonizador. La discusin sobre la obra, las intenciones y
los procedimientos de Tempels se ha prolongado hasta inicios de los noventa,
ms o menos. Lo que me interesa destacar es que, an denostada, ha sido du-
rante estos aos para algunos piedra de toque en el esfuerzo por impulsar reite-
radamente la discusin filosfica africana. A partir de los noventa los referen-
tes ya son otros.
Los intentos de clasificacin, las crticas al etnocentrismo, los esfuerzos
por superar el subdesarrollo tambin intelectual y las valoraciones epistemol-
gicas incluyen todos el objetivo de organizar de alguna manera el mapa de la
memoria filosfica africana despus del inicio de la descolonizacin para co-
locarse en posicin de producir un pensamiento adecuado a las necesidades
actuales de estos pueblos
14
. En visin europeista - a la Hountondji - o en ver-
sin epistemolgico crtica - a la Ngoma Binda - siempre se confirma la tesis
de Murungi: sin una determinada visin (por construir) de la historia de la
propia reflexin filosfica o de la que fue impuesta - para liberarse de ella - es
impracticable la reflexin actual
15
. En sus palabras:
To the African history of philosophy is not a phenomenon to be discove-
red; it is a phenomen to be constituted. He or she is the we-subject of this his-
tory
16
.

14
Claves para estas crticas son los trabajos ya clsicos de alter Roney, How Europe
Underdeveloped Africa. Washington, Howard University Press, 1982,312 pgs. y de V.Y.
Mudimbe, The Invention of Africa; Gnosis, Philosophy, and the Order of Knowledge.
Bloomington and Indianapolis, Indiana University Press, 1988, 241 pgs. Cf., entre otros
trabajos de gran inters, los siguientes: James Ferguson, The anti-politics machine;
"Development", depolitization and bureaucratic power in Lesotho, Cambridge University
Press, 1990, 320 pgs.; Varios Autores, Enseanza de la filosofa e investigacin en frica.
Barcelona, Serbal/ UNESCO, 1984, 339 pgs; P.O. Bodunrin (editor), Philosophy in Africa;
Trends and Perspectives, Ile-Ife, Nigeria, University of Ile Press, 1985, 279 pgs; Gerd-
Rdiger Hoffman, "Wie und warm im subsaharischen Africa Philosophie enstand" en: Wie un
earum enstand Philosopie in verschiedenen Regionen der Erde? (Herausgegeben von Ralf
Moritz, Hiltrud Rstau und Gerd-Rdiger Hoffman). Berlin, Dietz Verlag, 1988, pp. 194-226.;
Tsenay Serequeberhan (editor), African Philosophy The Essential Readings, New York,
Paragon House, 1991, 250 pgs; H. Odera Oruka, "Las preguntas bsicas sobre la filosofa -de-
los sabios en frica" en: Revista de Filosofa de la Universidad de Costa Rica, San Jos., vol.
XXXII, nro. 77, julio 1994, pp. 7-17; Raphael Okechukwu Madu, "Intercultural conflicts in
African Philosophy", So Leopoldo, Brasil, UNISINOS, 1997, paper, 17 pgs.
15
P. Ngoma-Binda, La Philosophie Africaine Contemporaine; Analyse Historico-Critique,
Kinshasa, Facultes Catholiques de Kinshasa, 1994,258 pgs.; John Murungi, "On the Nation of
African History of Philosophy" paper mimeo, 27 pgs.
16
Ibidem, p.15. Conviene retener el epgrafe de su trabajo tomado de Malcolm X: "Just as tree
without roots is a dead tree, a people without tradition or culture is a dead people", p. 1.
16
Probablemente el caso africano tenga la "ventaja" (entre comillas y en
sentido ms que irnico de que no hay mal que por bien no venga...) de man-
tener fresca la conciencia de la dominacin colonial e, incluso a la Fanon, la
conciencia de que la dominacin y la mentalidad colonial se introyecta fcil-
mente en el colonizado
17
. Los esfuerzos de algunos entre los ms valiosos de
los ms valiosos de los autores africanos, los cuales no es del caso evaluar
ahora, apuntan a romper con esas estructuras de dominacin introyectadas y
que impiden el avance y profundizacin de un pensamiento filosfico aut-
nomo.
En cierto sentido, el caso latinoamericano es ms complejo. Quiz por-
que en la identificacin con el mundo occidental, el llamado extremo Occi-
dente, al autopercibirse como parte inherente a ese mundo autodenominado
occidental, se dificulta grandemente la percepcin de cualquier especificidad
nuestroamericana y se impide tambin el desarrollo de una reflexin autnoma
y pertinente a las propias necesidades. El ansia por estar a la moda, siempre en
el dernier cri - obstaculiza y frena las potencialidades creativas de la regin.
Ciertos corss argumentales o matrices de codificacin no pensadas sino repe-
tidas hacen infructuoso el esfuerzo intelectual.
Una enseanza esterilizante:
En nuestras facultades de filosofa se suele considerar a la enseanza de
la historia de la filosofa como la columna vertebral de los estudios filosficos.
Esta perspectiva no parece del todo descaminada. Conocer el desarrollo de la
historia mundial de la filosofa constituye, cuando menos en principio y su-
puesto que ese fuera el objetivo, un buen entrenamiento para elaborar refle-
xiones propias en algn momento. Lo grave es que esta enseanza est a cargo
generalmente, de profesores que no se dedican profesionalmente a la historia
de la filosofa. Por lo tanto, su contacto con las fuentes es ms bien episdico y
no estn en condiciones de acercar al estudiante al taller del historiador. Las
honrosas excepciones casi pueden mencionarse, porque han dejado una estela
importante en sus obras y/o discpulos: Jos Gaos, Francisco Romero, Rodolfo
Mondolfo, Antonello Gerbi, Rodolfo Agoglia, etc. Pero, la enseanza hege-
mnica bien podra ser objeto del siguiente sealamiento. Produce, quiz sin
pretenderlo, un efecto pernicioso, dado que se efecta como si permitiera ad-
quirir una conciencia de la historicidad del filosofar humano, movimiento en
el cual, al mismo tiempo, induce el espejismo de que los problemas filosficos
se engendran intrafilosficamente. Por otra parte, al plantear - esto siempre
en el mejor de los casos - una especie de relacin sin mediaciones con las
fuentes, desquicia la labor historiogrfica al invisibilizarla y tiene efectos des-

17
Cf. Jean-Paul Sartre "Prefacio" a Frantz Fanon, Los condenados de la tierra, Mxico, FCE,
3a, reimpresin de la 2a edicin, 1972, pp. 7-29.
17
historizantes. No puede justificar por qu esta ltima lectura, la ma en cada
caso, es privilegiada sobre otras lecturas anteriores o posibles. Resulta de esto,
entre otras consecuencias desafortunadas, una confusin o disolucin de la no-
cin de clsico, el cual es siempre constituido por la historiografa y restitudo
por cada lectura comprobatoria, entre ellas y como una ms, la en cada caso
ma.
Consecuentemente con las anteriores afirmaciones hay que consignar
que ha sido la tradicin de la historia de las ideas - que debe ser entendida en
sus estrictos marcos latinoamericanos
18
- la que ha enfatizado la necesidad de
un trabajo acotado con las fuentes y las dificultades que constituyen su haber.
Para sintetizar sus rasgos permtaseme reiterar unos prrafos de un trabajo an-
terior en que procur agrupar carcteres bsicos.
Ningn investigador serio puede hoy, en Amrica Latina, sostener la
ingenua pretensin de trabajar en historia de las ideas filosficas ignorando la
ingente y desarrollada desde las dcadas del cuarenta y cincuenta especial-
mente en la reconstruccin de la historia de las ideas en nuestros pases.
Nosotros mucho menos, porque pretendemos laborar dentro de esa tra-
dicin ya suficientemente perfilada y consolidada, con sus etapas, polmicas
internas y externas, reconocimiento acadmico, saber, problemas y un len-
guaje acumulado.
Rasgos caractersticos comunes de esta tradicin han sido, entre otros:
- Una afirmacin de nuestro pasado ideolgico, como digno de ser estudiado
con el mayor rigor terico a las fuentes documentales.
- Una preocupacin permanente por conectar ideas con su contexto, entorno,
circunstancia, situacin, clases, grupos, etctera: vale decir, con una dimensin
social, cuya presunta "exterioridad" haba que reducir conceptualmente
19
.
- Un nfasis en las funciones desempeadas por los sujetos sociales a niveles
polticos e ideolgicos, lo cual ha permitido discriminar entre lo progresivo y
lo regresivo de esas ideas y el uso que de ellas se ha hecho.

18
Cf. para historia de las ideas de Arturo Ardao, Filosofa en la lengua espaola. Montevideo,
Universidad de la Repblica, 1987, 150 pgs. y La inteligencia latinoamericana. Montevideo,
Universidad de la Repblica, 1987, 150 pgs,: Horacio Cerutti-Guldberg, Hacia una
metodologa de la historia de las ideas (filosficas) en Amrica Latina. Miguel Angel Porra,
2ed., en prensa y Memoria Comprometida Heredia, Costa Rica, Universidad Nacional, 1996,
170 pags. y de Arturo Andrs Roig, El pensamiento latinoamericano y su aventura. Buenos
Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 1994, 2 vol., 95-200 pgs. e "Historia de las ideas,
teora del discurso y pensamiento latinoamericano" en: Anlisis, Bogot, Universidad Santo
Toms, Vol. XXVIII, enero-diciembre 1991, Nums. 53-54, pp. 13-202.

19
Es sugerente considerar que el giro pragmtico adoptado por la filosofa contempornea ha
tenido, por razones endgenas, manifestaciones en Amrica Latina, especialmente en el campo
de la filosofa latinoamericana. Categoras como mundo de la vida o comunidad de
comunicacin son quiz compatibles con las de circunstancia o contexto histrico.
18
- Una confrontacin permanente de esta historia de las ideas con las respecti-
vas historias nacionales, regionales y latinoamericanas, concibiendo a la pri-
mera como un complemento indispensable de una visin totalizadora en lo
cultural, renuente a aceptar reduccionismos empobrecedores.
- Una clara conciencia de que esta labor cumpla objetivos de integracin y
comprensin latinoamericana, reclamaba el derecho al discurso propio y afir-
maba la existencia de modalidades especficas en el filosofar latinoameri-
cano
20
.
Entre estos historiadores de las ideas filosficas destacan, entre otros,
los nombres de Jos Gaos, Joo Cruz Costa, Arturo Ardao, Ricaurte Soler, Ar-
turo Roig, Abelardo Villegas, Francisco Mir Quesada, Mara del Carmen
Rovira Gaspar, Leopoldo Zea. A ellos hay que aadir tambin los investigado-
res ms jvenes con una importante produccin: Hugo Biagini, Yamand
Acosta, Pablo Guadarrama, Jaime Rubio Angulo, etc.
Pero, al margen de la produccin de estos y otros intelectuales en la re-
gin, lo vertebral de la enseanza de la historia de la filosofa se efecta de
acuerdo a criterios manualsticos y de pedacera. Se coge un trozo de cualquier
autor del periodo supuestamente bajo estudio y sobre eso, en el mejor de los
casos, se centra el curso. En el peor, simplemente se remite a los estudiantes a
un manual y asunto acabado. Ninguna consideracin se hace explcita en cuan-
to a decisivas cuestiones como: punto de partida, periodizacin, contex-
tualizacin, concepto regulativo de historia total, manifestaciones filosficas
en otros ambientes fuera de la llamada cultura occidental, incidencia o reper-
cusin de la elaboracin filosfica en la sociedad global, insuficiencias de la
categora de influencia, limitaciones de las categorizaciones al uso para desig-
nar corrientes filosficas (lo que Goas denominaba perspicazmente imperia-
lismo de las categoras
21
) etc.
Necesidad de cierta historia de la filosofa para filosofar
La filosofa avanza - si es que lo hace - rumiando su pasado, para de-
cirlo con una metfora, o superndolo (aufheben), para decirlo con otra met-
fora consagrada como trmino tcnico, o rompiendo, cortando con el pasado
en proporciones ms o menos decisivas. En todo caso, no se puede prolongar o

20
"Elementos para una historia de la historiografa mexicana" en: varios autores, Arturo
Anders Roig, Filsofo e historiador de las ideas" Guadalajara, Universidad de Guadalajara,
1989, p. 76.
21
Para el detalle de estas y otras expresiones filosficas en nuestra tradicin remito a la obra
colectiva Diccionario de Filosofa Latinoamericana, Mxico, Longhman-Alhambra, en prensa.
19
romper lo que no se conoce, salvo por casualidad. Pero, no es ste el modo de
proceder con conocimiento de causa de la filosofa
22
.
Lo que ahora interesa es postular algunos parmetros surgidos de la
misma prctica de la historiografa nuestroamericanista que pudieran servir
como guas hora de elaborar una historia de las ideas filosficas actualizada en
la regin, fecundada por y fecundante del filosofar presente. No me detendr
en la justificacin detallada de cada uno de estos puntos. Ms bien los enun-
ciar con el objetivo de hacer visible los grandes rasgos de un enfoque alter-
nativo en relacin con nuestro pasado de pensamiento filosfico.
Para comenzar habra que delimitar - sin afanes definidores exhaustivos,
por supuesto - qu es lo que se historia. As, debo consignar que entiendo por
filosofa un ejercicio racionalmente controlado de la reflexin conceptual so-
bre la realidad (en sus diferentes niveles) e institucionalmente organizado para
formar nuevos practicantes de la disciplina y para transmitir el conocimiento,
los hbitos, valores y estilos de trabajo de generacin en generacin, lo cual
permite la expresin individual y la manifestacin de estilos propios, persona-
les de un pensamiento ejercido siempre desde una especfica y caracterizable
situacionalidad
23
.
Una vez acordado lo que se va a historiar, se plantea indefectiblemente
la cuestin del punto de partida, el comienzo de este proceso. Para el caso de
Nuestra Amrica no se advierte por qu podra negarse la existencia de un tipo
de expresin cultural como la delimitada ms arriba desde el precolombino,
con diversas intensidades en su manifestacin, dependiendo de las diversida-
des culturales. Como el comienzo exige cierta actitud de autoafirmacin y de
valoracin de la realidad a estudiar, habra que hablar mejor de recomienzos
contingentes del filosofar, tal como lo ha sealado pertinentemente Arturo
Roig
24
.
Por supuesto, al postular un tal tipo de punto de partida de este proceso,
su continuidad queda puesta en cuestin. Obviamente, no coincidirn exacta-
mente las caractersticas de este producto cultural antes y despus del denomi-

22
El campo de la historia y filosofa de las ciencias est siendo tambin fuertemente
reformulado. Cf., por ejemplo, el muy sugerente texto de Morris Berman, El reencantamiento
del mundo. Santiago de Chile, Cuatro Vientos Editorial, 2a. reimpresin, 1990, 343 pgs.
agradezco a Claudio Malo Gonzlez la posibilidad de acceder a este texto. Pero, sta es otra
discusin imposible de avanzar aqu.
23
Me ha sorprendido gratamente enterarme a posteriori de la cercana entre esta delimitacin
que propongo y la concepcin amplia de la filosofa impulsada por la UNESCO desde 1946.
Cf. el sugerente estudio de Roger-Pol Droit, Philosophie et dmocratie dans le monde; Une
enqute de l'UNESCO. Prface de Federico Mayor. Paris, Le Livre de Poche/UNESCO, 1995,
221 pgs. Agradezco a Edgar Montiel el acceso a este libro.
24
Arturo Andrs Roig, Teora y crtica del pensamiento latinoamericano. Mxico, FCE, 1981,
313 pgs.
20
nado descubrimiento. De modo anlogo, habr que revisar con cuidado los
avatares que seguir el proceso de reflexin en la regin.
Uno de los instrumentos indispensables sometido al arbitrio del histo-
riador es la periodizacin. Sera menester delimitar criterios que remitieran a
dimensiones filosficas para fijar los respectivos cortes en los momentos del
proceso global. Esto hay que subrayarlo, porque la tendencia a establecer mo-
jones de la historia poltica es muy frecuente y el deslizamiento hacia ellos
imperceptible a veces.
Categoras historiogrficas tan nubulosas y poco operacionalizables
como influencias y poca requieren una reconceptualizacin que permita pre-
cisar a qu se hace referencia en cada caso. Quiz la solucin ms extrema
puede ser de cierta fecundidad: excluirlas del trabajo historiogrfico determi-
nando qu dimensiones de otra argumentacin repercuten en subsecuentes
(a sabiendas de que la recepcin activa y modificadora es decisiva) y descri-
biendo pormenorizadamente los rasgos comunes de un conjunto discursivo.
A propsito, los giros lingstico y semitico han renovado amplia-
mente la labor historiogrfica, alertando sobre ingenuidades en cuanto al des-
conocimiento de mediaciones, acriticidad en relacin con lo ideolgico, apre-
ciacin contextualizada de polisemias, etc.
El pensamiento dominante pudo ser apreciado como pensamiento he-
gemnico y no necesariamente identificado con un pensamiento nico o ex-
cluyente. Determinarlo como tal abre la indagacin sobre esperables manifes-
taciones contrahegemnicas.
La insercin institucional del pensamiento no se puede descuidar. Esto
lleva a interrogarse sobre las expresiones del pensamiento indgena, afroame-
ricano y a incorporar decisivamente la categora de gnero en la labor histo-
riogrfico filosfica
25
.
Abrirse a las expresiones de pensamientos de los sectores sociales antes
mencionados introduce en la discusin variantes en relacin con el corpus so-
bre el que se realiza la investigacin, dado que la oralidad tiene que entrar ne-
cesariamente. Pero, adems de todo lo que tal aspecto comporta en cuanto a
complejidad metodolgica y epistemolgica, tambin hay que atender a los
testimonios escritos, incluyendo los fragmentarios como pintas, grafittis, etc.

25
Como sugerencia metodolgica para trabajar a partir del pensamiento indgena ef. el
estupendo estudio de Carlos Lenkersdorf, Los hombres verdaderos. Lengua y sociedad,
naturaleza y cultura, artes y comunidad csmica. Mxico, Siglo XXI/UNAM, 1996, 197 pgs.
Realic una primera aproximacin todava muy insuficiente a la dimensin afro de nuestra
filosofa en "Africanness: a Lain American philosophical perspective" Transladed by Marcia
Lockett en: Unisa Latin American Report. Pretoria, july-december 1994, Vol. 1o, No 2 pp. 4-9.
Remito a mi avance de investigacin sobre "Estrategias tericas de un pensamiento radical.
Una filosofa antes que tica?
21
Estos ltimos son indicadores muy valiosos de discursos en expresin parcial,
pero reconstruibles.
En general, se ha acostumbrado a oponer la forma ensaystica de la mayora
de nuestra produccin filosfica con un discutible acabamiento sistmatico.
Y esto en tiempos en que los sistemas parecen haber desaparecido de la faz
del globo terrqueo! Sin embargo, tan dbil objecin se esgrime como temible
arma contra la reflexin latinoamericanista. A veces, la objecin aparece re-
forzada con el rechazo a la instrumentalidad social o funcin social y pblica
que es constatable en lo mejor de nuestro pensamiento. Como si ese carcter
instrumental afectara peligrosamente el ncleo terico de la argumentacin.
Por supuesto, esto no est probado. Salvo que se considere prueba crucial la
atribucin de esa deformacin en el caso de formulaciones explictamente
ideolgicas o en funcin de tales
26
.
Un criterio regulativo de historia total est detrs de estos esfuerzos. En
la medida en que la filosofa vendra a completar una dimensin de las mlti-
ples que integran el proceso de la realidad histrica humana. As, sobre su tras-
fondo series paralelas pueden ser confrontadas y comparadas en sus elementos
constituyentes: historia poltica, social, artstica, religiosa, literaria, cientfica,
tecnolgica, econmica, etc.
La regionalizacin del pensamiento debe responder a los diferentes es-
pacios histricos que han sido y no necesariamente a la transposicin retros-
pectiva de los estados-nacin actualmente existentes. Las reconstrucciones se-
ran as ms fidedignas.
La tensin entre la realidad y el ideal, tpica tensin utpica, introduce
en la historiografa un factor de criticidad sumamente estimulante. La edad de
oro, por ejemplo, sera dable esperarla y prepararla para un futuro ojal pr-
ximo. La intencin de futuro aparece entonces explcitamente en la tarea histo-
riogrfica como criterio orientador.
Es constatable por lo dicho la historicidad de la misma nocin de histo-
ria de la filosofa, la cual exige su rastreo y respetuosa consideracin en la di-
versidad de tiempos-espacios que se requiere conjugar. Particularmente res-
petuosos habr que ser con las exigencias del tiempo-espacio presente desde
el cual se considera el pasado.
Para concluir
Conviene reiterar la tesis central: en nuestro contexto postcolonial una
reconstruccin de nuestra memoria histrico filosfica es requerida necesa-
riamente para ejercer pertinentemente el filosofar. Por ello he procedido recor-

26
A partir de otras tradiciones y estilos de pensamiento, hay reflexiones convergentes y muy
estimulantes en Nicholas Rescher, La lucha de los sistemas; Un ensayo sobre los fundamentos
e implicaciones de diversidad filosfica. Mxico, UNAM, 1995, 387 pgs.
22
dando algunos hitos centrales de nuestra tradicin filosfica e historiogrfica,
comparando nuestros esfuerzos con algunos aspectos de la filosofa africana
contempornea con la que compartimos preocupaciones y tareas comunes,
examinando la pedagoga de la historia de la filosofa en nuestras instituciones
universitarias y postulando procederes para una historiografa filosfica reno-
vada y crtica.