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COLEO

POLMICAS DO NOSSO TEMPO


Volume 33
Dados de Cat al ogao na Publ i cao (CI P) Int ernaci onal
(Cmara Brasi l ei ra do Li vro, SP, Brasi l )
Fernandes, Florestan, 1920
Significado do protesto negro / Florestan Fernandes.
So Paulo : Cortez : Autores Associados, 1989. (Coleo
polmicas do nosso tempo ; v. 33)
Bibliografia.
ISBN 85-249-0195-0 '
1. Negros - Brasil - Condies sociais I. Ttulo. II. Srie.
89-1265
CDD-305.896081
ndi ces para cat l ogo si st emt i co:
1. Brasil: Negros: Integrao social: Sociologia 305.896081
2. Negros no Brasil: Sociologia 305.896081
Significado do
protesto negro
POLMICAS DO NOSSO TEfy
SIGNIFICADO DO PROTESTO NEGRO
Florestan Fernandes
Conselho editorial: Antonio Joaquim Severino, Casemiro dos Reis Filho,
Dermeval Saviani, Gilberta S. de Martno Jannuzzi, Miguel de La Puente,
Milton de Miranda e Walter Esteves Garcia.
Capa: edio de arte: Carlos Clmen
arte-fmal: Maria Regina Da Silva
Composio em poSester: Comporart
Coordenao editorial: Ana Cndida Costa
Editorao: Danilo A. Q. Morales
Preparao de originais: Silvana Cobucci Leite
Reviso: Mrcia Longo e Caimem T. S. Costa
Superviso editorial': Antonio de Paulo Silva
Nenhuma parte desta obra pode ser reproduzida
ou duplicada sem autorizao expressa do autor
e dos editores.
1989 by Florestan Fernandes
Direitos para esta edio
CORTEZ EDITORA/AUTORES ASSOCIADOS
Rua Bartira, 387-TeI.: (011) 864-0111
05009 So PauloSP __________-
"C.si iko UNIVERSIT RIO
UNLNOVE
Impresso no Brasil - 19
SUMRIO
Prefcio........................................................................ 7
Um mito revelador........................................................ 13
0 negro e a democracia................................................ 20
Alienao e auto-emancipao.................................... 25
O 13 de Maio.............................................................. 30
O protesto negro.......................................................... 35
As tarefas polticas do protesto negro........................... 33
Luta de raas e de classes.............................................. 55
A classe mdia e os mulatos: a questo dos
"negros de alma branca .............................................. 65
O centenrio da antiabolio......................................... 77
Nexos da cultura negra................................................ 84
O negro........................................................................ 97
As relaes raciais em So Paulo reexaminadas............ 100
Apndice: Homenagem, a Jos Correia Leite................. 110
PREFCIO
A pesquisa feita em 1951, dirigida pelo professor
Roger Bastide e por mim, nasceu sob um signo prtico.
A UNESCO pretendia sensibilizar o governo para a
adoo de medidas legais favorveis ao negro e ao mu
lato e demonstrar que negros e brancos podem conviver
democraticamente. Essa a idia corrente no exte
rior, fomentada pela mesma hipocrisia que impera no
Brasil: ns somos o paraso tropical da convivncia de
mocrtica das raas. A questo seria meramente so
cial, como se as formas de discriminao, segregao e
preconceito dos Estados Unidos e da frica do Sul no
fossem tambm uma questo social, que deita razes
em um passado colonial recente e nas seqelas que ele
produziu e que ainda no foram ultrapassadas...
Essa conscincia falsa fomentada por uma pro
paganda tenaz, na qual se envolvem rgos oficiais do
govemo, personalidades que deveriam ter uma posio
crtica em relao ao nosso dilema racial e livros que
representam o portugus, o seu convvio com os escra
vos e a Abolio sob o prisma dos brancos da classe
dominante. Excetuando-se alguns raros autores, a ima
gem autntica da realidade histrica passou a circular
graas imprensa negra, aos movimentos sociais no
meio negro e ao teatro experimental do negro. A pes
quisa sociolgica desvendou com maior rigor e objetivi
dade a situao racial brasileira, e os principais socilo
go KT-oci^rnc niift contriburam para isso, viram a fa
anha ser includa em suas fichas policiais de agitadores
e concorrer para a sua excluso da universidade e, por
vezes, do pas. Essa democracia, que teme a verdade
e reprime os que a difundem, oferece o retrato por intei
ro do medo do negro e de seus descendentes mestios. E
mostra.que a represso e a violncia no podem impedir
que eles se projetem como agentes de sua auto-emanci-
pao coletiva e de criao de uma nova sociedade, com
outro solo histrico.
Para mim, e talvez para o professor Roger Bastide,
a prtica social transformadora no devia se encerrar no
plano legal. Em nosso livro*, redigido em comum, cou
be-me focalizar os efeitos &as limitaes da lei Afonso
Arinos, que apontavam na direo da necessidade de
medidas mais drsticas e eficientes. Desde que descobri
o que se ocultava por trs do emparedamento do ne
gro (expresso usada pelos lderes dos movimentos so
ciais), os meus sonhos iam na direo de uma rebelio
consciente e organizada dos negros, que detonasse uma
transformao democrtica e igualitria da nossa ordem
social. Os negros so os testemunhos vivos da per
sistncia de um colonialismo destrutivo, disfarado com
habilidade e .soterrado por uma opresso inacreditvel.
O mesmo ocorre com o indgen, com os prias da terra
e com os trabalhadores semilivrs superexplorados _das
cidades. Por que o negro? Porque ele sofreu todas as
humilhaes e frustraes da escravido, de uma Abo
lio feita como uma revoluo do branco para o branco
e dos ressentimentos que teve de acumular, vegetando
nas cidades e tentando ser gente, isto , cidado co
mum. O negro surgia como um smbolo, uma esperana
e o teste do que deveria ser a democracia como fiiso de
igualdade com liberdade.
* Relaes raciais entre negro e branco em So Paulo, 33 ed., So Pau
lo, Editora Nacional, 1959.
Comparativamente, as diferenas entre a situao
racial brasileira de 1951 (e 1954, quando ampliei a son
dagem emprica) e a situao racial de hoje so de pe
quena monta. Quase quatro dcadas depois, a maioria
da populao negra forma um bolso de excludos da
riqueza, da cultura e do poder. Aumentou a participao
relativa de uma rala minoria, as migraes internas ele
varam sua concentrao em diferentes tipos de cidades
inchadas e a ascenso social - especialmente em So
Paulo, objeto da investigao - escancarou algumas vias
para o aparecimento de uma diferenciao mais acen
tuada dentro da populao negra, pondo lado a lado os
pees e os operrios qualificados, uma^pequena hiif.-
gisia negra mais ou menos consolidada, um agregado
d classe mdia de cor e. uns,poucos _negros ricos u
milionrios. Traterse-doinicio.de .uma nova era, dentro
d ^cptalismo. Mas um comeo nada promissor, porque
o processo de diferenciao lento, sinuoso, com cons
tantes vaivns. Porm, que contraste com as trgicas
realidades que permearam sua excluso do mercado de
trabalho, no alvorecer do sculo XX, e com o que veio
em seguida', de 1900 a 1930, que despertou a .ir dos
negros mais rebeldes e os incentivou a desencadear um
movimento social de estilo moderno, de sentido cvico
urbano - o primeiro que assinala a luta de uma mino
ria3, que 'majoritria, em nossa evoluo, histrcal
Os xitos relativos haviam afastado as elites ne
gras dos movimentos sociais desde a dcada de .40 e..
com maior intensidade posteriormente. A cultura negra
incorporou a aefalizao e aceitao tcita de uma
condio ambgua como um preo a pagar. A identidade
com a rebeldia e a rejeio ficara, pois, nas mos dos
negros oprimidos que no queriam aceitar a ascenso
so.cial. como uma catstrofe moral. Portanto, a radicali
zao desliza para baixo toma-se seletiva entre os ou
tros estratos sociais daquela populao. Ela se aloja nos
movimentos sociais que no eram especificamente ne-
pt os. nos sindicatos, em orp-aniraces cnlfnrais hnma-
nitrias ou de justia social e nos partidos de esquerda.
Os grandes partidos da ordem recorrem manipulao
clientelista e ao fisiologismo, cooptando negros que j
podem concorrer' na arena poltica por cargos pblicos
expressivos. Mas essa investida repelida pela maioria,
e o negro radical se aloja nos partidos de esquerda,
principalmente no PT. Transcorrera uma mudana de
avaliaes nesses partidos. Em 1951 enfrentamos a re
sistncia do PCB, que teimava em separar raa e classe
e considerava a questo racial como exclusivamente de
classe. As descobertas sociolgicas e o clamor dos tra
balhadores e militantes negros modificaram a conscin
cia da situao. De outro lado, mesmo no seio da es
querda, a percepo da realidade dos negros demonstrou
que o prprio, companheiro branco nunca estava isento
do preconceito e da discriminao ou que os partidos de
esquerda avanaram sobre uma pregao igualitria que
estavam longe de praticar. Seria preciso dar tempo ao
tempo e moldar uma personalidade democratica, que
no^poderia nascer pronta e acabada em um timo. Ouvi
e~tvve~de debater honestamente criticas ao PT e a CUT.
Contudo, ainda no chegamos sociedade que preten
demos construir e ao homem novo, que ela dever ge
rar!
O ltimo captulo de O negro no mundo dos bran
cos constitui um dos ensaios mais sofridos e sinceros
que escrevi. Mas, na ansiedade de ver mudanas mais
rpidas e profundas, imputei ao negro um papel radical
que ele no poderia desempenhar, ainda menos sozinho.
A nossa situao racial foi elaborada ao longo do de
senvolvimento do modo de produo escravista e da so
ciedade senhorial. Atentei logo o quanto o passado
moldara o presente, pois tratei do assunto no primeiro
livro, a ele voltei nos outros e em 1965 escrevi um en
saio sobre o peso do passado. preciso extirpar esse
passado para que nos livremos dele. Essa no uma ta
refa exclusiva dos negros mais firmes e conscientes. Ela
pertence a todos ns - e as transformaes recentes
permitem que nos unamos no mesmo combate, com os
irmos e companheiros negros frente. A disperso dos
negros mais ou menos revoltados por toda uma rede ins
titucional ativa facilita esse processo e lhe confere uma
prioridade e uma urgncia que so realmente novas. O
clima cindido das comemoraes do 13 de Maio e do
centenrio da Abolio demonstra que os tradicionalis
tas operam a partir de cima e no contam com fora para
preservar seus mitos. H um impulso coletivo, que pro
cede de baixo, e redefine a tica dos que se querem en
xergar diante do espelho com a pele de cordeiros ou a
natureza de democratas. A tica nova implacvel, tan
to na definio da realidade existente quanto no desdo
bramento do que. deve ser feito para que o Brasil merea
o conceito de sociedade plurirracial democrtica.
As mentiras desabam. Mas as verdades se objeti
vam e se impem devagar. Elas exigem que o negro no
se separe do todo, como o fez por inclinao e necessi
dade o senhor de escravos. A camada senhorial encara
va o escravo como uma coisa, um flego vivo, ou se
ja, um animal e uma mercadoria. Ele no fazia parte da
sociedade estamental, era excludo como uma casta e
dentro dela no contava como uma pessoa, dotada da
condio para valer-se de direitos e deveres. Na socie
dade capitalista e como trabalhador assalariado, ele des
fruta de uma posio social e pode associar-se livremen
te para alterar o status quo. A classe no o expulsa, in
tegra-o ao sistema de trabalho e estrutura social do
modo de produo capitalista. Ele pode ser, assim, du
plamente revolucionrio - como proletrio e como ne
gro. Se no conta com razes imperativas para defender
a ordem existente, ele tem muitos motivos para neg-la,
destru-la e construir uma ordem nova, na qual raa e
classe deixem de ser uma maldio. Por essa razo, os
de cima esto to atentos aos movimentos negros, suas
simpatias pelos partidos de esquerda, suas atividades no
PT e seu nimo de converter um mito no tmulo dos que
Os escritos reunidos neste livro nasceram dessa
comunho de luta poltica. Eles no me separam, me li
gam mais estreitamente ao papel do investigador. S em
uma sociedade perfeita a pesquisa sociolgica poderia
pairar acima do bem e do mal. A frmula comtiana
conhecida: conhecer para prever. Ou seja, conhecer pa
ra dominar melhor as foras da natureza e da sociedade,
multiplicar a autoridade dos que mandam. A frmula
marxista oposta: passemos da explicao para a modi
ficao do mundo. O negro nega duplamente a socieda
de na qual vivemos - na condio racial e na condio
de trabalhador. A interao de raa e classe existe obje
tivamente e fornece uma via para transformar o mundo,
para engendrar uma sociedade libertria e igualitria
sem raa e sem classe, sem dominao de raa e sem
dominao de classe. O nosso debate e o fim do nosso
movimento esse. No Brasil no se pode proclamar
simplesmente: proletrios de todo o mundo, uni-vos.
A nossa bandeira no arca com as contingncias do eu-
rocentrismo, inerente ao capital industrial emergente.
Ela se confronta com o sistema de poder mundial doca-
pitalismo financeiro e oligopolista (u monopolista). E
nos dita: proletrios de todas as raas do mundo, uni-
vos. A conseqncia a mesma. Eliminar a classe co
mo meio de explorao do trabalhador e de preservao
das desigualdades e das iniqidades, que ela determina,
inclusive as raciais. Isso significa, em nossa sociedade,
proletrios negros e brancos, uni-vos para forjar a sua
sociedade, no a dos capitalistas. O que no simples,
porque o negro deve emancipar-se coletivamente em
termos de sua condio racial e como fora de traba
lho.'**
Po, 7 de fevereiro de 1989
** Os escritos coligidos neste volume giram em tomo do mesmo tema.
Por isso, certas anlises se repetem, s vezes com variao de contexto
e sempre dentro de uma configurao de sentido diverso. Como se tra
ta de um panfleto de estmulo conscincia crtica e pugna poltica
libertria, achei que isso no impede e diminui (ao contrrio, aumenta)
a importncia do livro. A questo da democracia racial se pe, assim,
nua e cruamente, da oersnectva * ofi-n-hraciioiro
UM MITO REVELADOR*
Os mitos existem para esconder a realidade. Por
isso mesmo, eles revelam a realidade ntima de uma so
ciedade ou de uma civilizao. Como se poderia, no
Brasil colonial ou imperial, acreditar que a escravido
seria, aqui, por causa de nossa ndole crist, mais
humana, suave e doce que em outros lugares? Ou,
ento, propagar-se, no ocaso do sculo XIX, no prprio
pas no qual o partido republicano preparav-se para
trair simultaneamente ideologia e utopia republica
nas, optando pelos interesses dos fazendeiros contra os
escravos, que a ordem social nascente seria democrti
ca'! Por fim, como ficar indiferente ao drama humano
intrnseco Abolio, que largou a massa dos ex-escra
vos, dos libertos e dos ingnuos prpria sorte, como
se eles fossem um simples bagao do antigo sistema de
produo?. Entretanto, a idia da democracia racial no
s se arraigou. Ela se tornou um mores, como dizem al
guns socilogos, algo intocvel, a pedra de toque da
contribuio brasileira ao processo civilizatrio da
Humanidade.
Ora, a revoluo social vinculada desagregao
da produo escravista e da ordem social corresponden
te no se fazia para toda a sociedade brasileira. Seus li
* Relaes raciais entre negro e branco em So Paulo, 32 ed., So Paulo,
Editora Nacional. 1959.
mites histricos eram fechados, embora seus dinamis-
mos histricos fossem abertos e durveis. Naqueles li
mites, no cabiam nem o escravo e o liberto, nem o
negro ou o branco pobre como categorias sociais.
Tratava-se de uma revoluo das elites, pelas elites e
para as elites; no plano racial, de uma revoluo do
BRANCO para o BRANCO, ainda que se tenha de en
tender essa noo em sentido etnolgico e sociolgico.
Colocando-se a idia de democracia racial dentro desse
vasto pano de fundo, ela expressa algo muito claro: um
meio de evaso dos estratos dominantes de uma classe
social diante de obrigaes e responsabilidades intrans
ferveis e inarredveis. Da a necessidade do mito. A
falsa conscincia oculta a realidade e simplifica as coi
sas. Todo um complexo de privilgios, padres de com
portamento e valores de uma rdem social arcaica
podia manter-se intacto, em proveito dos estratos domi
nantes da raa branca1, embora em prejuzo fatal da
Nao. As elites e as classes privilegiadas no precisa
vam levar a revoluo social esfera das relaes ra
ciais, na qual a democracia germinaria espontaneamen
te... Cinismo? No! A conscincia social turva, obstina
da e mesquinha dos egosmos enraizados, que no se
viam postos prova (antes, se protegiam) contra as
exigncias cruis de uma estratificao racial extrema
mente desigual.
Portanto, nem o branco rebelde nem a Repbli
ca enfrentaram a descolonizao, com a carga que ela se
impunha, em termos das estruturas raciais da sociedade.
Como os privilgios construdos no perodo escravista,
estas ficam intocveis e intocadas. Mesmo os abolicio
nistas, de Nabuco a Patrocnio, procuram separar o duro
golpe do abolicionismo do agravamento dos dios ou
dos conflitos raciais.1Somente Antnio Bento perfi
1. Para documentar, cf. Florestan Fernandes,A integrao do negronaso-
ciedade de classes, 3 ed., So Paulo, tica, 1978, vol. I.dd.258-259:
lha uma diretriz redentorista, condenando amargamente
o engolfamento do passado no presente, atravs do tra
tamento discriminativo e preconceituoso do negro e do
mulato.2 Em conseqncia, o mito floresceu sem contes
tao, at que os prprios negros ganharam condies
materiais e intelectuais para erguer o seu protesto. Um
protesto que ficou ignorado pelo 'meio social ambiente,
mas que teve enorme significao histrica, humana e
poltica. De fato, at hoje, constitui a nica manifes
tao autntica de populismo, de afirmao do povo
humilde como agente de sua autoliberao. O protesto
negro se corporificou e floresceu na dcada de 30, irra
diando-se pouco alm pela dcada subseqente.3 Foi su
focado pela indiferena ds brancos, em geral; pela pre
cariedade da condio humana da gente negra', e pela
intolerncia do Estado Novo diante do que fosse estru
turalmente democrtico.
O principal feito do protesto negro configura-se na
elaborao de uma contra-ideologia racial. Por um jogo
dialtico, o farisasmo do branco rico e dominante era
tomado ao p da letra; e o liberalismo vazio, acima de
tudo, via-se saturado em todos os nveis. O negro assu
me o papel do burgus conquistador (ou do notvel
iluminista) e comporta-se como o paladino da causa da
democracia e da ordem republicana. No era propria
mente um teatro popular, que se montava como o tribu
nal dos justos. Porm, tudo se desenrola atravs de dois
planos, por meio dos quais o jogo cnico e a realidade
se interpenetram. O que resulta uma cabal e indignada
desmistificao: na lei, a ordem uma; nos fatos, ou
tra; na conscincia, as variaes no so registradas. O
negro desmascara e, ao mesmo tempo em que ergue a
sua denncia e mostra a sua ira, exige uma Segunda
Abolio. Em suma, clama por participar da re
2. Idem, ibidem, pp. 82-83.
^ Cf ihiriftm vol foro O CaDtuIo I.
voluo social que no o atingiu, levantando o vu de
uma descolonizao que ficara interrompida desde a
Proclamao da Independncia e indicando sem sub
terfgios os requisitos (sine qua nori) da democracia ra
cial. O protesto se confinara ordem estabelecida. Mas
era autntico e revolucionrio, pois exigia a plena de
mocratizao da ordem republicana - atravs das raas e
contra os preconceitos e privilgios raciais.
A ecloso liberal de aps Segunda Gueixa Mundial
no liberou as foras sociais que alimentaram o protesto
negro. Ao contrrio, este refluiu e apagou-se, enquanto
as energias da gente negra foravam a democratizao e
a igualitarizao progressiva pelos subterrneos da po-
rosidade de uma sociedade capitalista em crescimento
desigual. O talento negro condena-se seleo ao aca
so, venda no mercado e s duras regras da acefali-
zao das raas dominadas, perdidas nas classes subal
ternas. O novo negro, que se afirma como categoria so
cial, e assusta o branco conformista, tradicionalista ou
autoritrio, no um rebento do protesto negro, mas da
luta pela vida e do xito na competio inter-racial nu
ma sociedade de classes multirracial. Por a, a moderni
zao generaliza-se s elites em formao do meio ne
gro e cria um novo comeo,4 que procurei descrever
sob alguns de seus aspectos mais importantes ou fasci
nantes.
Essa evoluo faz com que, em pleno fim do scu
lo, a descolonizao no tenha penetrado profundamen
te na esfera das relaes e das estruturas raciais da so
ciedade brasileira. No ltimo censo em que o levanta
mento racial foi contemplado, o de 1950, os nmeros
demarcavam que o desenvolvimento desigual era ainda
mais desigual no que diz respeito estratificao racial.
De norte a sul, dos Estados tidos como tradicionalmen
te mais democrticos aos que foram contemplados co
4. Cf. idem, ibidem, todo o captulo II.
mo representativos de um racismo importado, preva
lece a mesma tendncia estrutural extrema desigualda
de racial - centralizao e concentrao raciais da
riqueza, do prestgio social do poder.5 Tanto a estrutu
ra ocupacional quanto a pirmide educacional deixam
uma participao nfima para o negro e o mulato, assi
nalando uma quase excluso e uma marginalizao sis
temtica e desvendando, inclusive, que, na luta pelas
oportunidades to desiguais e sonegadas, h uma desi
gualdade adicional entre o negro e o mulato (pois este
vara relativamente melhor vrias das barreiras raciais
camufladas).
Os fatos e no as hipteses confirmam que o
mito da democracia racial continua a retardar as mudan
as estruturais. As elites, que se apegaram a ele numa
fase confusa, incerta e complexa de transio do escra-
vismo para o trabalho livre, continuam a us-lo como
expediente para tapar o sol com a peneira e de auto-
complacncia valorativa. Pois consideremos: o mito
- no os fatos permite ignorar a enormidade da pre
servao de desigualdades to extremas e desumanas,
como so as desigualdades raciais no Brasil; dissimula
que as vantagens relativas sobem - nunca descem
- na pirmide racial; e confunde as percepes e as ex
plicaes - mesmo as que se tm como crticas, mas
no vo ao fundo das coisas - das realidades cotidianas.
Onde no existe sequer democracia para o dissidente
branco de elite haveria democracia racial, democracia
para baixo, para os que descendem dos escravos e liber
tos negros ou mulatos?! Poderia existir democracia ra
cial sem certas equivalncias (no digamos igualdades.)
entre todas as raas?
5. Cf. Florestan Fernandes, O negro no mundo dos brancos, So Paulo,
Difuso Europia do Livro, 1972; esp. o captulo III. Sobreo assunto,
de outra perspectiva, cf. C. A. Hasenbalg, Discriminao e esigualda-
des raciais no Brasil. Rio de Janeiro. Graal. 1Q7Q mn VTT
A tenacidade do mito e a importncia de suas
funes para a estabilidade da ordem exigem uma re
flexo poltica sria. De um lado, fica patente que o ne
gro ainda o fulcro pelo qual se poder medir a revo
luo social que se desencadeou com a Abolio e com
a proclamao da Repblica (e que ainda no se con
cluiu). De outro, igualmente claro que, no Brasil, as
elites no concedem espao para as camadas populares e
para as classes subalternas mota prprio. Estas tm de
conquist-lo de tal forma que o avano aparea como
fato inevitvel e consumado. O que quer dizer
que, em sua tentativa de desmascaramento e de auto-
afirmao, o protesto negro antecipou a substncia da
realidade histrica do presente que estamos enfrentando
com tantas angstias e sobressaltos. Cabe s classes su
balternas e.s camadas populares revitalizar a Repblica
democrtica, primeiro, para ajudarem a completar, em
seguida, o ciclo da revoluo social interrompida, e, por
fim, colocarem o Brasil no fluxo das revolues socia
listas do sculo XX. O que sugere a complexidade do
formoso destino que cabe ao negro na cena histrica e
no vir-a-ser poltico. A revoluo da qual ele foi o mo
tivo no se concluiu porque ele no se converteu em seu
agente - e, por isso, no podia lev-la at o fim e at o
fundo. Hoje, a oportunidade ressurge e o enigma que
nos fascina consiste em verificar se o negro poder
abraar esse destino histrico, redimindo a sociedade
que o escravizou e contribuindo para libertar a Nao
que voltou as costas sua desgraa coletiva e ao seu
oprbrio.
Ess interpretao global contm uma mensagem
clara aos companheiros que tentam refundr e reativar o
protesto negro. preciso evitar o equvoco do branco
de elite, no qual caiu a primeira manifestao histrica
do protesto negro. Nada de isolar raa e classe. Na so
ciedade brasileira, as categorias raciais no contm, em
si e por si mesmas, uma potencialidade revolucionria.
De onde vinha o temor dos brancos, nos vrios perodos
escravistas? Do entroncamento entre a escravido e es
toques raciais dos quais eram retirados os contingentes
que alimentavam o trabalho escravo. Essa supeiposio
ou paralelismo (como a descreveu Caio Prado Jnior)
ou essa estrutura simultaneamente racial e social confe
ria ao escravo a condio do vulco que ameaava a
sociedade. A realidade histrica de hoje no a mes
ma. No obstante, desvinculada da estrutura de classes
da sociedade brasileira atual, da marginalizao secular
que tem vitimado o negro nas vrias etapas da revoluo
burguesa e da explorao capitalista direta o da espo
liao inerente excluso., os estoques raciais'perdem o
seu terrvel potencial revolucionrio e dilui-se o signifi
cado poltico que o negro representa como limite hist
rico da descolonizao (negativamente) e da revoluo
democrtica (positivamente). Portanto, para ser ativada
pelo negro e pelo imulato, a negao do mito da demo
cracia racial no plano prtico exige uma estratgia de
luta poltica corajosa, pela qual a fuso de raa e
classe regule a ecloso do Povo na histria.
O NEGRO E A DEMOCRACIA*
D uma perspectiva negra, h pouco interesse no
debate formal sobre a democracia e sobre o papel que a
nova constituio pode desempenhar para consolidar
uma Repiblica burguesa democrtica. O regime capita
lista lana, aqui, suas raizes no passado colonial, na
produo escravista e no apogeu que esta alcanou de
pois da Independncia. A escravido atingiu o seu pon
to alto, como fator de acumulao interna de capital,
no antes mas depois que se constituiu um Estado na
cional. Isso pode parecer um paradoxo. Mas no'. As
estruturas coloniais de organizao da economia, da so
ciedade e do poder s cnheceram sua plenitude quando
os senhores de escravo organizaram sua prpria forma
de hegemonia. O trabalho escravo passou a gerar um
excedente econmico que no ia mais para fora na
mesma proporo que anteriormente e sobre ele se ali
cerou a primeira expanso do capital comercial dentro
do pais.
A crise da produo escravista prende-se proi
bio do trfico e s represlias inglesas contra os na
vios negreiros, procedentes da Africa. A substituio
da mo-de-obra tornou-se um problema econmico e
poltico. Havia uma reserva interna de mo-de-obra
escrava, que se concentrava nas minas e nos centros de
* Raa & Classe, rgo de informao e divulgao da Comisso do
Negro do PT-DF, Ano 1, n. 1, junho/julho 1987, Brasflia-DF; Hu
manidades, Universidade de Braslia, agosto/outubro 1987, pp.
69-71.
produo do Nordeste. Quando o caf apareceu como o
produto de exportao que iria comandar a vida econ
mica do Rio de Janeiro, Minas Gerais e So Paulo, essa
reserva foi deslocada. Todavia, existia uma ameaa
sombria: como enfrentar o dilema do desaparecimento
do trabalho produtivo? Formularam-se projetos de pre
parao do escravo e do liberto para o trabalho livre.
Porm, esses projetos no prosperaram to solidamente
como se poderia esperar. Logo se descobriu que a imi
grao punha disposio dos fazendeiros e do cresci
mento econmico urbano outro tipo de reserva de mo-
de-obra, a custos baixos. As leis emancipacionistas gol
pearam ainda mais o modo de produo escravista e for
taleceram as duas preocupaes, a da preparao do ne
gro para o trabalho livre e a da importao de imigran
tes, como mo-de-obra barata. Por fim, prevaleceu a l
tima tendncia. A escravido se esboroou, mas o substi
tuto e o sucessor do escravo no foi o trabalhador negro
livre, mas o trabalhador branco livre estrangeiro ou
ento o homem pobre livre, mestio ou branco, porm
sempre marginalizado sob o regime de produo escra
vista.
Essa recapitulao parece levar-nos a fatos
longnquos e sem relao com o presente. No entanto,
ela crucial. A moldura histrica da desagregao do
modo de produo escravista e da substituio do traba
lho escravo pelo trabalho livre evidencia uma ltima es
poliao dos antigos escravos, libertos e imaturos no
Brasil. O negro s encontrou alguma oportunidade de
transio balanceada ou quando submergia na economia
de subsistncia atravs das migraes que se sucederam
Abolio, pois os antigos escravos buscavam as re
gies de origem, ou quando permanecia nas reas que
entravam em decadncia e em estagnao econmica re
lativa. O trabalho livre no contou como uma fonte de
libertao do homem e da mulher negros: ele os coloca
em competio com os imigrantes em condies desi
guais. Os empregadores consideravam os trabalhadores
livres recm-chegados uma opo melhor, mais racio-
balho nos sobrados e nas casas-grandes, a mulher negra
dispunha de muitas oportunidades de emprego. O ho
mem negro, no entanto, foi peneirado ou selecionado
negativamente. Empurrado para a franja dos piores tra
balhos e de mais baixa remunerao, ele se sentiu, sub
jetivamente, como se ainda estivesse condenado es
cravido. Em muitos lugares, preferiu no aceitar as
oportunidades de trabalho acessveis e desenvolveu uma
espcie de parasitismo destrutivo sobre a companheira
negra. O quadro negativo se completava porque, com o
advento da Repblica, s teoricamente era livre e ci
dado. Como outros homens pobres, mestios e brancos,
brasileiros e estrangeiros, o negro no cidado - nem
mesmo um cidado de segunda ou terceira categoria. O
estudo da cidade de So Paulo, que fiz com o professor
Roger Bastide,* demonstrou que mais de meio sculo
decorreria antes que o negro pudesse comear a bater-se
pela conquista da cidadania, um processo longo e dolo
roso, no qual ainda se acha mergulhado.
Essa discusso sugere a complexidade dos dilemas
que so enfrentados pelos negros, quando se fala de
democracia. Para eles democracia quer dizer democra
cia racial, uma transformao simultnea de relaes
raciais e de relaes de classes, nas quais se acham en
volvidos. Existem barreiras sociais e, ao lado delas, bar
reiras raciais na luta pela conquista de um lugar ao
sol e da condio de gente. Muitos afirmam que o
preconceito de cor um fenmeno de classe e que no
Brasil no existem barreiras raciais. Todavia, estas se
manifestam de vrios modos e so muito fortes. Aqueles
que conseguem varar as barreiras sociais, qualificando-
se como tcnic.os ou como profissionais liberais, logo se
defrontam com barreiras raciais. Promoo, reconheci
mento de valor e acesso a vrios empregos so negados
* Brancos e negros em So Paulo. 2- ed., So Paulo, Editora Nacional,
1959.
por causa da condio racial, embora os pretextos apre
sentados escondam as razes verdadeiras. Para a massa
de populao negra a questo ainda mais grave que
para suas elites. Ela se v expulsa da sociedade civil,
marginalizada e excluda. E defronta-se com o peso de
nm bloqueio insupervel e de uma forma de dominao
racial hipcrita, extremamente cruel e camuflada, que
aumenta a explorao do negro, anula suas oportunida
des sociais, mas, ao mesmo tempo, identifica o Brasil
como um pas no qual reina harmonia e igualdade entre
as raas. A armadilha faz a'cabea do negro, que se de
sorienta e com freqncia acaba capitulando, como se
ele fosse responsvel pelos seus fracassos.
Em um estudo que fiz, com dados do censo de
1940, descobri que a distribuio dsigual das oportuni
dades vai das ocupaes educao e to forte, em
termos relativos, em So Paulo'quanto na Bahia. Em es
tudo posterior, sobre dados mais recentes, Eduardo Ma-
tarazzo Suplicy constatou a mesma coisa. No h, a, s
comprovao emprica de um estudo pelo outro. H
algo pior. Cotejados entre si, os dois estudos demons
tram como lenta a transformao das relaes de clas
se que se cruzam com as relaes de raa. E como ur
gente que o negro se organize, como o fez no passado
(nas dcadas de 30 e de 40, em So Paulo e no Rio de
Janeiro), em movimentos sociais que tenham por objeti
vo destruir as barreiras sociais e as barreiras raciais que
so obstculos sua participao na economia, na so
ciedade civil, na cultura, no Estado etc., em condies
de igualdade^ com os brancos de posio de classe an
loga. Marx e Engels afirmaram que a emancipao cole
tiva dos trabalhadores deve ser realizada pelos prprios
trabalhadores. Essa afirmao tambm verdadeira com
referncia aos negros. Cabe-lhes conquistar a sua auto-
emancipao coletiva, liberando-se de uma situao de
sumana, ultrajante e insustentvel, que nos prende ao
a nnHrnps He rlominaco racial obsoletos.
Desse ngulo, o negro vem a ser a pedra de toque
da revoluo democrtica na sociedade brasileira. A
democracia s ser uma realidade quando houver, de fa
to, igualdade racial no Brasil e o negro no sofrer ne
nhuma espcie de discriminao, de preconceito, de es-
tigmatizao e de segregao, seja em termos de classe,
seja em termos de raa. Por isso, a luta de classes, para
o negro, deve caminhar juntamente com a luta racial
propriamente dita. O negro deve participar ativa e inten
samente do movimento operrio e sindical, dos partidos
polticos operrios, radicais e revolucionrios, mas le
vando para eles as exigncias especficas mais profun
das da sua condio de oprimido maior. Ao mesmo temr
po, o negro deve ter a conscincia clara de que sua
emancipao coletiva pe o problema da democracia e
de uma Repblica democrtica sem subterfgios: a revo
luo dentro da ordem insuficiente para eliminar as
iniqidades econmicas, educacionais, culturais, polti
cas etc., que afetam os estratos negros e mestios da
populao. Mesmo quando o negro no sabe o qe
socialismo, a sua luta por liberdade e igualdade possui
uma significao socialista. Da ser ele uma vanguarda
natural entre os oprimidos, os humildes, os explorados,
enfim, o elemento de ponta daqueles que lutam por um
Brasil melhor ou por uma sociedade justa. PT
precisa avanar muito para acompanhar o processo de
luta que emerge por dentro e atravs desses estratos da
populao. Porque, nessa esfera, no basta apontar para
o carter emancipador do socialismo proletrio. preci
so que o socialismo proletrio venha embebido de um
impulso radical profundo que ultrapasse a libertao co
letiva da classe trabalhadora e destrua, at o fim e at o
fundo, a opresso racial.
ALIENA O E AUTO-EMANCIPAO*
Fala-se em conscincia crtica cmo um limite
do comportamento coletivo, que se define em termos
prprios. Porm, a conscincia crtica pode rejeitar
ou aceitar e, ao faz-lo, tambm pode permanecer como
um momento terico, sem se engajar em uma prtica que
leve s ltimas conseqncias um dver moral, intelec
tual ou poltico. Nesse sentido, tpico o que sucedeu
com Adorno, Horkheimer, Habermas, que se abstiveram
de assumir o que lhes ditava a conscincia crtica. Os
estudantes exigiram congruncia e se decepcionaram,
demolindo seus mitos de forma impiedosa. De outro la
do, Marcuse combinou as duas compulses e tomou-se
um guerrilheiro intelectual. Da mesma maneira, Sar-
tre ia s ruas vender um jomal de extrema esquerda,
mesmo depois que se desligara da causa que ele difun
dia. So exemplos, tomados de fora, para ilustrar um
drama que ns vivemos cotidianamente. O que deve fa
zer o intelectual negro? Possuir uma conscincia criti
ca refinada e dolorosa e calar-se, para no agravar os
problemas? Ou impor-se o dever de dar combate tenaz
ao nosso modo de ser, ambguo e covarde, de afirmar
uma democracia racial que no existe, de tolerar o pre
conceito de no ter preconceito, de silenciar para no
piorar as coisas? O intelectual branco, por sua vez,
deve ficar surdo e mudo, submetendo-se a um cdigo
racial hipcrita e dilacerante?
Vieira dizia que a omisso o pior dos pecados.
Todavia, possuir uma conscincia crtica de uma da
da realidade e ignorar que ela exige desdobramentos
prticos para ser destruda mais grave que omitir-se:
pressupe um compromisso tcito com os que querem
que a realidade no se altere, que ela se reproduza inde
finidamente. Por isso, impe-se ao negro avanar por
seus prprios meios, liberar-se de smbolos, comporta
mentos e datas que o prendem ao mundo que o portu
gus criou. Na verdade, esse mundo no foi criado
pelo portugus, porque no foi pura e simplesmente
transplantado de Portugal para o Brasil. Ele foi forjado
pela escravido e se mantm na medida em que a es
cravido continua a bitolar a cabea do .colonizado.
Respeito e me emociono diante de uma senhora negra
que diz antiga patroa, na presena da filha, des
te estofo no sai uma senhora!? Trata-se de uma since
ridade rstica, que nos pe da forma mais simplria
diante das armadilhas do preconceito e da discrimina
o raciais. Chego a compreender e a aceitar o ne
gro trnsfuga, que nega aos irmos de raa uma soli
dariedade que ele no aprendeu a captar e um orgulho
racial que est longe de sua mente. No entanto, revol
to-me diante do novo negro, que quer subir na vi
da e isolar-se daquela gentinha negra e repudia
os movimentos negros, porque eles do azar. Os trs
casos traduzem o ardil da democracia racial fictcia,
cuja funo aprisionar o negro dentro de paradoxos
que conduzem negao de si prprio, constrang-lo
a ver-se como ele pensa que visto pelos brancos. A
pessoa interage com seu mundo e, para resguardar sua
identidade, precisa comear por neg-lo e transfor-
m-lo.
O 20 de Novembro* contm esse significado.
uma data de comunho viva e, ao mesmo tempo, de au-
to-emancipao coletiva. Coube ao negro, por ser es
cravo e liberto, sofrer a colonizao em sua modalidade
mais daninha e arrasadora. No Brasil, infelizmente, a
descolonizao confundiu-se com os interesses do se
nhor e foi interrompida nos limites em que o estamento
senhorial sentiu-se apto para proteger-se contra as con
seqncias do pacto colonial e para dirigir as estruturas
de poder, nascidas com a Independncia. O escravo, o
liberto, o homem pobre livre permaneceram encadeados
colonizao, s suas necessidades imperiosas, que os
despojavam de sua condio humana, e s suas con
seqncias materiais e morais, que os privavam de ser
gente. Teriam de lutar arduaroente, depois da desagre
gao da ordem escravocrata e da implantao da Rep
blica, para tomarem-se cidados, levando dentro de si,
no obstante, essa carga explosiva de colonizados de
terceira ou quarta categorias. Se o negro lutou contra is
so, atravs de seus movimentos sociais, chegou a faz-
lo porque tal luta era uma premissa histrica da conquis
ta da condio humana de ser gente, de converter-se em
cidados de fato e de direito.
As metas dessa luta de auto-emancipao coletiva
racial conservaram-se parcialmente nebulosas. Ningum
entendeu direito o que acontecia. O prprio negro se
enxergava em uma sala de espelhos, refletindo-se em
vrias imagens, que provinham das ambivalncias de
atitudes provocadas pelo comportamento e pelas atitu
des ambguos do branco. O temor de ir longe demais,
em um caminho sem volta, e de enfrentar a responsabi
lidade de mexer no borralho, despertando o fogo oculto
* O 20 de Novembro, institudo em 7 de julho de 1978 em Salvador,
pelo Movimento Negro Unificado, o Dia Nacional da Conscincia
Negra, o Dia da Comunidade Afro-brasileira. Dedicado a Zumbi, o
20 de Novembro procura ser uma contraposio ao 13 de Maio, data
e abafado pelas cinzas. O controle auto-reativo e defen
sivo do branco, pronto a declarar-se isento do v
cio do preconceito e da discriminao, mas rpido em
apontar que o negro, forando a mo, corria o risco de
criar, no Brasil, situaes irreversveis, parecidas com
as dos Estados Unidos e da frica do Sul!... Nessa en
cruzilhada, o 20 de Novembro representa o repdio da
capitulao passiva; a condenao do branco indeci
so, equivalente psicolgico do negro de alma bran
ca; a busca de caminhos que incluam a igualdade ra
cial entre as reivindicaes estruturais do movimento
operrio, da revoluo nacional e da revoluo demo
crtica.
A liberdade - como a igualdade - se conquista.
Essa a significao histrica do 20 de Novembro. Os
anarquistas, os socialistas e os comunistas no podem
compartilhar, apenas, de uma conscincia crtica da si
tuao do negro. Eles devem saber que o preconceito e
a discriminao raciais esto presos a uma rede da ex
plorao do homem pelo homem e que o bombardeio da
identidade racial o preldio ou o requisito da for
mao de uma populao excedente destinada, em mas
sa, ao trabalho sujo e malpago, como sugerem vrias in
vestigaes feitas nos Estadds Unidos, na Inglaterra e
na frica do Sul. Nessa populao recrutam-se os mal
ditos da terra, os que so ultra-espoliados e tm por
funo desvalorizar o trabalho assalariado, deprimir os
preos no mercado de trabalho para elevar os lucros,
quebrar a solidariedade operria e enfraquecer as rebe
lies sociais. Por isso, o 20 de Novembro uma data
que transcende comunidade negra. Ela atinge todos os
oprimidos e em particular os trabalhadores que possuem
empregos, participam do movimento sindical e lutam
organicamente pelo advento do socialismo. Estes no
podem aceitar o rolo compressor que passa por cima da
populao negra e a esmaga. Os ativistas negros no
devem, portanto, esconder-se dentro de seus grupinhos.
Eles orecisam nrortlamar nnaic nc
trapem aos mitos raciais das classes dominantes e a
qualidade igualitria imperativa desses valores para to
dos os que vendem a fora de trabalho como mercado
ria. E precisam, acima de tudo, despertar a conscincia
do carter supra-racial da solidariedade proletria, por
que, no fundo, a superexplorao do negro a condio
tanto da desvalorizao do trabalho operrio em geral
quanto do fortalecimento do despotismo das classes
burguesas. Como o l9 de Maio, o 20 de Novembro evo
ca os laos econmicos, morais e polticos que prendem
os oprimidos entre si e subordinam todas as suas causas
a uma mesma bandeira revolucionria. Oprimidos do
Brasil: uni-vos. Uma nova sociedade os espera, se vocs
souberem constru-la!
0 13 DE MAIO*
Uma data histrica no se define por si mesma e,
tampouco, de uma vez para sempre. So os seres huma
nos que criam as datas histricas, as definem e as rede
finem ao longo do tempo, e trazem o passado para den
tro do presente e de combates que se renovam sem ces
sar. O 13 de Maio pode ser encarado como um evento.
Mas ele foi, tambm, processo histrico, de superfcie e
na profundidade das correntes que transformavam a so
ciedade'brasileira. Por isso, como evento, ele foi pecu
liar; porm, como processo histrico, ele lanava raizes
no passado, refletia de cabea para baixo conflitos de
uma sociedade escravista, que chegara extino e co
locava-se no ponto de partida de uma evoluo na qual
o trabalho livre surgia como o sucedneo e o equivalen
te do trabalho escravo. Seria impraticvel abordar, aqui,
os vrios aspectos do 13 de Maio tomado como totali
dade histrica, em todas essas ramificaes, essenciais
para explicar o carter claudicante de nossa modernida
de e para expor como os humildes, os ex-escravos, ex-
libertos, os homens pobres livres, os imigrantes e os
trabalhadores que j se haviam assalariado e proletari-
zado sob a escravido construram sua histrias e inter
vieram ativamente na formao de uma nova sociedade.
Farei, portanto, uma descrio sumria de uma realidade
* FolhaeS.Paulo, 13 demaiode 1988.
perturbadora, que at hoje confunde os melhores cien
tistas sociais e converte a histria oficial em uma mani
festao opaca e hipcrita de uma retrica destituda de
verdade e de poesia.
O evento tem importncia no plano institucional e
legal. Os de cima, especialmente aqueles que consti
tuam as elites polticas e dirigentes, entendiam que a
princesa Isabel concedia, finalmente, a liberdade aos
cativos, pondo em risco o trono e livrando o pas de
uma ndoa em seu prestgio entre os pases civilizados.
De fato, o seu ato foi uma deciso de romantismo polti
co. A ndoa no perturbava ningum e os senhores de
escravos, que pleiteavam a indenizao, ficaram furio
sos com a Coroa, porque se viram privados de um di
reito sacrossanto. Em termos concretos, a escravido
se esgotara e o domnio imperial dos Braganas esbo-
roava-se com ela, como descobriram com lucidez os re
publicanos, muito antes, preferindo omitir-se diante do
abolicionismo e ganhar o apoio dos fazendeiros. Nesse
contexto, o evento irradiava vrias significaes, todas
ideolgicas. Os estamentos senhoriais das reas em de
senvolvimento econmico acelerado representavam-no
como uma precipitao e uma deciso prematura, pois a
escravido estava condenada ao desaparecimento: ao in
tervir nos interesses privados dos fazendeiros, o Estado
obrigava-se a enfrentar o nus de promover e financiar
a intensificao da importao de mo-de-obra estran
geira. Os aclitos da Coroa e as elites no poder, contra
riados com o papel que se viram compelidos a desempe
nhar, douravam a plula, acentuando o carter pacfico
(safa!) de uma alterao legal que s fora conquistada
pela violncia e atravs da guerra civil nos Estados
Unidos. Os estamentos dominantes de reas econmicas
em decadncia, que j haviam vendido havia tempo seus
escravos para os fazendeiros do sul, mostravam com j
bilo sua viso humanitria. Os negros das senzalas, das
casas-grandes e dos sobrados celebravam festivamente a
emancipao legal. Os negros contestatrios podiam sair
de seus refgios e compartilhavam, sem iluses, o clima
geral da festa popular. Esta transcorreu principalmente
no meio dos moradores pobres, dos trabalhadores e da
pequena burguesia das cidades e de uma imensa massa
de brancos que fora, de um modo ou de outro, afastada
do sistema de trabalho e do crescimento econmico por
causa dos efeitos diretos ou indiretos da escravido. Era
a nossa Bastilha que rua e o Povo celebrava o que apa
rentava ser a derrocada do antigo regime.
Com referncia aos processos histrico-sociais, de
superfcie ou em profundidade e de conjuntura ou de
longa durao, s posso ressaltar alguns dinamismos
centrais. O 13 de Maio delimita historicamente a
ecloso da nica revoluo social que se realizou no
Brasil. O enlace da desagregao final do sistema de
trabalho escravo com a generalizao do sistema de tra
balho livre configurava-se como uma revoluo no mo
do de produo, na ordenao da sociedade civil e na
conscincia social burguesa. A ela se seguiu'uma revo
luo -poltica, com a implantao da Repblica. As eli
tes no poder da raa dominante exprimiram metaforica
mente essa revoluo sob a bandeira: homem livre na
Ptria livre, que deveria unir o fazendeiro, o burgus e
o assalariado, especialmente o de origem estrangeira, na
conformao da Ptria livre. No entanto, s os de ci
ma faziam parte dessa Ptria oligrquica emergente;
os de baixo foram automaticamente excludos da socie
dade civil que se constitua. Os negros no foram so
mente espectadores passivos dessa revoluo social es
pontnea. Mas dela foram banidos, de imediato e ao
longo de mais de trs dcadas, postos margem da con
dio de agentes do processo de redefinio do trabalho
livre como categoria histrica.
Quanto aos processos histrico-sociais de longa
durao, coube ao negro protagonizar o primeiro movi
mento social contestador que pe em questo os funda
mentos democrticos da ordem existente e a propalada
ausncia do preconceito e da discriminao nas relaes
raciais. Esse movimento atinge seu clmax nas dcadas
de 30 e 40 e adquire tal vitalidade, que forja uma con-
tra-ideologia racial e vincula a supresso do empare-
damento do negro conquista de uma segunda Abo
lio. As debilidades do meio negro, a opresso racial
e a interveno repressiva do Estado Novo dissolvem o
movimento social, em suas diversas correntes, e compe
lem o negro competio individualista por emprego,
xito e reconhecimento de valor social. Uma segunda
vaga de ebulies conduz o negro ao protesto coletivo,
em certos momentos da dcada de 60 e a partir do fim
da dcada de 70. Ento, o negro ativista chega cons
cincia de um racismo institucional e, aproveitando es
tratgias vinculadas luta de classes, combate as misti
ficaes da democracia racial, as verses da histria
oficial sobre a fraternidade das raas ou da democracia
racial, correntes entre os brancos e mesmo entre grupos
negros. Apresenta-se, assim, como o plo radical do que
deve ser a democracia e uma sociedade civil aberta no
Brasil. Ambas tm de ir alm da pobreza, na negao e
superao das iniqidades e das desigualdades raciais.
Essas consideraes sugerem que do elemento
negro que provm os significados novos, adquiridos pe
lo 13 de Maio. Primeiro, o episdio se desnuda, nas d
cadas de 30 e 40, como uma falcia social. A Abolio
no passara de uma artimanha, pela qual os escravos so
freram a ltima espoliao. Do prprio negro dependia
uma Segunda Abolio, que o convertesse em um ci
dado investido dos requisitos econmicos, sociais, cul
turais e morais para assumir os papis histricos que
ainda se reduziam a uma fico legal. Mais tarde, em
anos recentes, o episdio se mostra como uma efemride
das classes privilegiadas da raa dominante. uma data
histrica dos senhores, dos manda-chuvas brancos, de
interesse indireto para o negro. Como tal, no deve ser
ignorada. O 13 de Maio possua uma equao negra:
sem a ftr&l&rarr Ao /'ntnulonSn j_----------
lastreada no trabalho escravo, no haveria a dissoluo
do modo de produo escravista. Alm disso, sem a par
ticipao direta dos escravos e de negros livres ou liber
tos rebeldes, as agitaes no fluiriam com o mesmo vi
gor nas senzalas. Os ritmos histricos seriam ainda mais
lentos e, provavelmente, a histria oficial ainda mais
capciosa. Contudo, o significado da data, que brota da
conscincia negra e da compulso libertria coletiva dos
negros mais firmes e decididos nas pugnas raciais igua
litrias, atravessa e afirma Palmares e Zumbi. O 13 de
Maio se contrape ao 20 de Novembro. A escravido
no impediu que o seu agente de trabalho e a sua vtima
construsse sua prpria histria, independentemente dos
mitos consagrados pela histria oficial. A liberdade
no uma ddiva, mas uma conquista. Essa conquista
pressupe que os negros redefinam a histria, para si
tu-la em seus marcos concretos e entros-la com seus
anseios mais profundos de auto-emancipao coletiva e
de igualdade racial.
O PROTESTO NEGRO*
Os extremos marcam as relaes do negro com a
ordem racial existente. Essa ordem se alterou ao longo
do tempo. No a mesma coisa rebelar-se contra a or
dem racial sob o modo de produo escravista, e em se
guida, quando se implanta o trabalho livre e este dilace
ra muitos dos padres assimtricos de relaes humanas
(inclusive os raciais), ou mais tarde, no perodo
1920-1949, ou, ento, na atualidade. O negro no pode
ser excludo de tais transformaes dos padres de re
laes raciais, com os quais uma parte da populao ne
gra sempre esteve em tenso consciente, embora no te
nha conseguido derrotar a assimetria nas relaes ra
ciais, as iniqidades raciais e as desigualdades raciais
que tentou destruir. No entanto, sempre houve uma
constante: em um extremo, o ativismo dos que contesta
vam abertamente; de outro, o ressentimento engolido
com <5dio ou com humildade, mas que se traduzia sob a
forma da acomodao - que eu cheguei a designar como
capitulao racial passiva.
As das expresses histricas mais significativas
desse ativismo aparecem vinculadas com os movimentos
sociais espontneos, que eclodiram, por exemplo, em
So Paulo na dcada de 20 at meados de 1940, e o que
surge em conexo com a conscincia social de um ra
cismo que, sem ser institucional (como nos Estados
Unidos ou na frica do Sul), provocava conseqncias
igualmente devastadoras. A questo de ser o racismo
institucional ou camuflado possui menor importncia do
que ele representa na reproduo da desigualdade racial,
da concentrao racial da riqueza, da cultura e do po
der, da submisso do negro, como raa, explorao
econmica, excluso dos melhores empregos e dos
melhores salrios, das escolas, da competio social
com os brancos da mesma classe social etc., e reduo
da maioria da massa negra ao trabalho sujo e a con
dies de vida que confirmam o esteretipo de que o
negro no serve mesmo para outra coisa.
Essa compreenso sociolgica do assunto revela
que classe e raa nunca se combinaram da mesma ma
neira, depois da desagregao da ordem social escravo
crata e do modo de produo escravista. Sob o capita
lismo competitivo, o negro emergia dos pores da so
ciedade e, para muitos, parecia que ele se igualaria ao
branco rapidamente, apesar do preconceito de cor e
da discriminao racial. A raa no era tomada como
uma entidade social consistente e duradoura, como se a
escravido se tivesse sustentado no ar. Mesmo autores
como Caio Prado Jnior, de uma perspectiva histrica, e
Emlio Willems, de uma perspectiva sociolgica, enten
diam que o capital ia em busca do trabalho e a passagem
de escravo e liberto a assalariado seria automtica. Ela
no foi e, graas a isso, a rebelio latente das dcadas
de 10 e 20 gerou tentativas de organizar o protesto, lu
tar pela incorporao sociedade de classes em for
mao e expanso e contrapor ideologia racial dos
brancos das classes dominantes uma ideologia peculiar
dos negros e mulatos (ou, mais corretamente, uma con-
tra-ideologia racial, que eu descrevo no quarto captulo
de A integrao do negro na sociedade de classes).
Forjar uma contra-ideologia constitua uma faanha, nas
condies sociais em que viviam negros e mulatos em
So Paulo. Sob o capitalismo monopolista as emoresas
sofreram alteraes profundas em suas dimenses, orga
nizao e funcionamento. Um vasto excedente popula
cional era atrado pelo modo de produo capitalista
monopolista de todas as regies do Brasil. No seio das
massas migrantes, aumentavam os contingentes negros e
mestios. O capitalismo monopolista vai ocupar um
exrcito de trabalhadores ativos muito vasto. Os con
trastes entre classes e raa tomam-se ntidos. E as vrias
sadas (ou falta de sadas), muito visveis. O sistema
ocupacional abre-se em duas pontas para os negros. Em
massa, nos trabalhos braais, como os dos pees e da
construo civil. Seletivamente, em posies interme
dirias, que exigiam algum preparo cultural e compe
tio inter-racial, e no pice das ocupaes melhores,
como uma exceo, que iria perder tal carter com muita
lentido, mas com certa constncia.
O protesto negro das dcadas de 20, 30 e 40 lan
ou suas razes no aps Primeira Guerra Mundial. Os
ismos medravam em cidades como So Paulo. O ne
gro entrou na corrente histrica e interrogava-se por que
o imigrante tivera xito e a massa negra continuava re
legada a uma condio inferior e inqua. Surgem, assim,
as primeiras sondagens espontneas do meio negro,
feitas por intelectuais negros, e os primeiros desmasca-
ramentos contundentes. O preconceito de cor entra
em cena, na conscincia social negra, como uma for
mao histrica. Nem as sondagens eram superficiais
nem as respostas contingentes. O negro elabora uma ra
diografia racial da sociedade brasileira e com base nos
resultados dessa radiografia que ele se insurge contra o
paternalismo, o clientelismo e a expectativa de confor
mismo dos brancos das classes dominantes. As sonda
gens so duras, porque pem o prprio negro em
questo. O negro colabora, de modo inconsciente, com
o branco para manter e reproduzir a ordem racial que
fora absorvida pelo regime de classes (o parasitismo so
bre a mulher negra, o abandono da mulher e dos filhos,
apoio econmico e social para o xito dos imigrantes -
como a famlia o medo de enfrentar o preconceito de
cor dissimulado, a aceitao de ser posto margem da
sociedade civil e iludido etc.)- No fundo, surgem duas
repulsas elementares: a de conformar-se com as con
dies de vida imperantes e a de conformar-se com as
idias simplistas de que o negro tinha aberta diante de si
a estrada que lhe concederia a cidadania e tudo o que
pudesse conquistar atravs dela. Os dois inconformis-
mos pressupunham a crtica do preconceito e a conde
nao de discriminaes, que o preconceito parecia jus
tificar mas que no eram seu produto. O preconceito e a
discriminao possuam a mesma origem histrica e de
sempenhavam funes complementares, que reforavam
a dominao racial dos brancos e a compulso social de
manter o negro em seu lugar, isto , de conjurar qual
quer possibilidade de rebelio racial. verdade que o
intelectual ativista negro acabou assumindo a posio de
paladino da ordem: ele encarnava a conscincia dos va
lores (ou dos mores) que sustentavam a ordem social,
sem as inconsistncias dos brancos.
No obstante, por aqui surgiram vrias associaes
e entidades negras e o movimento social que desembo
cava na crtica da ordem legal vigente e de sua inocui
dade ( falsidade) para o negro. Elabora-se dessa manei
ra uma ideologia racial prpria, que no chegou a di-
fundir-se alm das minorias inconformistas ativas (que
organizavam e operavam os movimentos sociais es
pontneos de uma reforma racial dentro da ordem), e
certas disposies de enfrentar as manifestaes de pre
conceitos e discriminao em situaes concretas. Tra
ta-se de algo mais amplo e profundo que um fermento
social. Era uma incipiente ruptura racial. Porm, o Esta
do Novo ps fim a tais modalidades de insatisfao e de
inquietaes raciais, que incomodaram os brancos das
classes dominantes (que enxergavam nos acontecimen
tos o despertar de um racismo negro!) e no chega
ram a contar rom n dr*c mitmc -j.-.
pulao branca (inclusive os partidos de esquerda, que
viam o problema negro como uma questo exclusi
vamente de classe e, portanto, como um problema so
cial). O movimento no morre. Ele hibema, sob a
presso externa da ditadura, que de fato recomps a ca
pacidade de dominao oligrquica das classes sociais
dominantes e da raa branca.
O trmino da Segunda Guerra disseminara novas
impulses de radicalizao. Os de baixo se apegam ao
sonho da democratizao da sociedade civil e do Estado
- e avanam diretamente no sentido de protagonizar o
aparecimento de uma democracia de participao am
pliada. O populismo d alento a essas aspiraes e as
refora. Contudo, o movimento anterior no sai da hi
bernao. As novas oportunidades de trabalho e de as
censo social desdobravam para os setores que pode
riam retomar a inquietao racial mltiplas vias de clas
sificao no sistema ocupacional. A classe mdia de
cor, que era uma fico social, torna-se acessvel e
lentamente se amplia. Alguns negros tiveram xito sufi
ciente para alcanar posies empresariais e so o ponto
de partida da constituio de uma burguesia negra, mui
to rala, mas capaz de escapar da conjuno mais desfa
vorvel na relao entre raa e classe. Essas so as ra
zes histricas do novo negro, que iria repelir o pro
testo racial e defender a idia de que os movimentos
negros do azar. A massa negra trabalhadora submerge
na luta de classes, que atingia densidade na dcada de
50 e no incio da de 60. Nos dois plos aparecem moda
lidades de auto-afirmao que sepultam a tradio da
capitulao passiva (que seria repudiada com intran
signcia crescente, inclusive envolvendo a identificao
do negro trnsfuga como uma personalidade nociva,
uma prtica que provinha dos movimentos anteriores,
mas no se generalizara). O novo negro pretendia a
igualdade social conquistada como um processo natural.
Voltava-se para o seu prprio refinamento, para a con
solidao da famlia, a educaco dos filhos, o ideal de
comprar uma casa prpria, a disposio de excluir de
suas relaes negros inferiores, de visibilidade social
negativa, e afastava-se dos brancos como smbolo de
aquisio de status social e de prestgio: dedicava-se
com empenho em resguardar os nveis de renda e de vi
da alcanados e de proteg-los atravs da formao de
associaes prprias etc. Portanto, a moralidade burgue
sa transpe as fronteiras que divorciavam o mundo ne
gro do mundo dos brancos, mas sob custos psicol
gicos e raciais muito altos. Aparece desse modo um iso
lamento racial penoso, porque o problema no era s
de raa. Isso no abalava o novo negro e sua deciso
herica d repetir a histria dos imigrantes europeus
bem-sucedidos.
Os filhos dessas famlias chegavam s escolas, que
antes seriam uma miragem. Vo sofrer choques e de
cepes e participar de conflitos humanos dramticos.
Dissociados da tradio dos movimentos anteriores, no
se colocavam na condio de paladinos da ordem e
nem isso seria possvel, sob as realidades do capitalismo
monopolista. Engolfados no convvio intenso com bran
cos jovens, desfrutavam de maior aceitao que os seus
pais (a aceitao diferencial varia com a categoria so
cial, com a classe, com a fraternidade poltica, com a
idade etc.). Ficavam mais ou menos desorientados e
mostravam sua desorientao nos jornais da universida
de (como no Porandubas da PUC-SP). Sua experincia
da vida concreta no se compara dos antigos militan
tes. Porm, suas disposies psicossociais so mais
complexas. Eles no se satisfariam com as descobertas e
as explicaes iniciais, que circundavam a primeira re
volta da conscincia negra. Por sua vez, o negro oper
rio enfronhava-se em um dia-a-dia no qual a realidade
da classe salientava as percepes negativas da raa.
Eles pressentiam e por vezes logravam explicar concre-
tamente os artifcios que tornavam os negros um manan
cial do exrcito de reserva e da superexplorao econ
mica, ao mesmo tempo que, atravs do sindicato e do
partido, chegavam ao fundo da questo. A reforma so
cial articula-se revoluo democrtica, aos movimen
tos voltados ao combate da represso coletiva dos de
baixo. Sem os meios culturais para ver as coisas mais
claramente que os filhos-famlias do novo negro,
contavam com a experincia coletiva do enfrentamento
social cotidiano contra a ordem. O intelectual negro fi
cava entre as duas polarizaes. Tendo uma ou outra
origem de classe, ele recebia o impacto das ebulies
que vinham de fora, dos ismos da dcada de 60 na
Europa ou nos Estados Unidos e se tomava propenso a
ver a raa como o eixo da existncia de um racismo ins
titucional de variedade brasileira. Poetas, principalmen
te, na maioria libertrios ou socialistas, iam radicali
zao extrema. Uns, utopicamente, fantasiavam a reali
dade, e o sonho da insurgncia negra independente apa
recia como uma vaga possibilidade. Outros, mais enfro-
nhados na prtica e teoria revolucionrias, associavam
classe e raa e apontavam a sada no na reforma social,
mas na revoluo contra a ordem, na qual o elemento
raa acha o seu lugar prprio, de acelerador e aprofun-
dador da transformao da sociedade. Alguns, por fim,
sublimavam as frustraes e as projetavam no plano pu
ramente esttico e abstrato, realizando-se como agentes
criadores negros, mas arrancando o processo inventivo
dos tormentos do dia-a-dia.
claro que uma sociedade na qual o capitalismo
monopolista absorve maiores parcelas da mo-de-obra e
descerra vrios canais de ascenso social para o negro
desdobra alternativas de acomodao racial que no
existiam no passado recente. De outro lado, os germes
de uma burguesia negra floresceram, mais no plano da
classe mdia. Mas existiam alguns milionrios negros.
Como nos Estados Unidos, mas na forma histrica di
versa, h no tope paralelismo em desnvel entre raa e
classe, que faz com que o negro surja entre os de cima
em nichos prprios e mais ou menos fechados, na rabei-
nopolista da periferia no contm dinamismos para fun
dir raa e classe. Um movimento nessa direo fica de
pendendo de alteraes ou revolues proletrias e so
cialistas. O fato nu e cru a existncia de uma imensa
massa de trabalhadores livres e semilivres, na cidade e
no campo. , portanto, entre os de baixo, onde a luta de
classes crepita com oscilaes, mas com vigor crescen
te, que a raa se converte em forte fator de atrito social.
H problemas que poderiam ser resolvidos dentro da
ordem, que alcanam a classe mas esto fora do mbito
da raa. A raa se configura como plvora do paiol, o
fator que em um contexto de confrontao poder levar
muito mais longe o radicalismo inerente classe. Como
escrevi no prefcio do livro citado, a raa que definir
o padro de democracia, em extenso e profundidade,
que corresponder s exigncias da situao brasileira.
Hoje, alis, patente que a reflexo vale tanto para uma
democracia burguesa, quanto para uma democracia po
pular e proletria - ou seja, do capitalismo ao socialis
mo. O PT e todos os partidos de esquerda proletrios
aprenderam parte dessa verdade e logo iro aprender to
da a verdade. Os de baixo devem ser vistos como uma
totalidade, e seus dinamismos polticos revolucionrios,
se ou ao se desencadearem, se imporo naturalmente aos
partidos que queiram transformar o mundo e criar
uma sociedade nova.
Os intelectuais e os militantes negros mais radicais
j possuem a intuio desse fato provvel. Por isso, no
retomaram os objetivos e os valores dos antigos movi
mentos negros. Respeitam-nos e os cultivam como parte
da memria negra, porm interrogam o presente e o fu
turo prximo para definir suas posies. A mesma razo
apresenta-se numa alterao do modo de relacionar-se
com o radicalismo afro-americano da dcada de 60 e
com os pases africanos, que permitem descobrir suas
identidades raciais e culturais, e com os equacionamen-
tos tericos que distanciam o alcance revolucionrio da
classe do mpeto revolucionrio da raca Co mie. inrhrz <->c
que so marxistas a enriquecerem a teoria, tornando-a
mais abrangente e adequada a condies histricas con
cretas da periferia). Em suma, o desafio no consiste em
opor um racismo institucional branco a um racismo li
bertrio negro. Ele se apresenta na necessidade de foijar
uma sociedade igualitria inclusiva, na qual nenhum ra
cismo ou forma de opresso possa substituir e florescer.
Ainda a, objetiva-se um modo de ser socialista libert
rio que transcende o eurocentrismo e impulsiona a au-
to-emancipao coletiva dos negros a conferir o mesmo
peso igualdade, liberdade e fraternidade, no inte
rior de uma sociedade multirracial. No se trata de repe
tir a histria de outra maneira, cobrando dos brancos da
mesma classe ou de outras classes o preo dos ultrajes
nascidos da hegemonia da raa branca. Trata-se de
criar uma histria nova, cujos germes aparecem nas co
munidades operrias e nas naes em transio para o
socialismo.
AS TAREFAS POLTICAS DO PROTESTO NEGRO*
A realizao da Primeira Semana do Negro, sob os
auspcios do Centro de Cultura Negra do Maranho,
constitui um acontecimento de profundo significado
poltico e cultural. Na verdade, o chamado problema do
negro vem a ser o problema da viabilidade do Brasil
como Nao. No haver Nao enquanto as seqelas
do escravismo, que afetaram os antigos agentes do tra
balho escravo e seus descendentes ou os ditos brancos
pobres livres, no forem definitivamente superadas e
absorvidas. Esse o patamar brasileiro do que deve ser
uma democracia social e racial e, por isso, somente o
negro compreende a natureza do problema e tem con
dies psicolgicas para enfrent-lo sem mistificaes e
de lutar por sua soluo integral.
Espero que essa Primeira Semana do Negro, como
j sucedeu em outras reunies anteriores, traga uma
contribuio positiva para o esclarecimento desse tema e
a renovao da luta em que o negro sempre se empe
nhou pela construo de uma democracia social e racial
verdadeira. Essa esperana tem funda razo de ser. Ao
sair do marasmo a que foi atirado o elemento negro no
perodo ps-abolicionista, os movimentos de inconfor-
mismo e de protesto negro se voltaram para o reequa-
cionamento do que deveria ser a ordem social competi
tiva em uma sociedade que se dizia igualitria,
competitiva e democrtica no plano racial. Por is
so, foi o negro e no o branco que se tomou o pala
dino de uma autntica concepo do radicalismo liberal
na dcada de 30. E, de outro lado, foi o negro que des
mascarou primeiro a Abolio e levou para o terreno da
ao e da exigncia libertria a questo poltica e huma
na da Segunda Abolio. Cinqenta anos depois, tendo
o pas vivido uma curta experincia democrtica, embo
ra muito superficial e frustrante, e tendo passado por
uma terrvel revitalizao das estruturas arcaicas do
mandonismo graas contra-revoluo de 1964, cabe-
nos suscitar uma reavaliao global. O que resta ao ne
gro? Deve continuar colaborando passivamente na velha
mistificao de que somos uma democracia racial?
Deve atrelar-se ao papel contestatrio da exceo que
confirma a regra, mais realista que o rei", se o branco
no se identifica com as normas e os valores ideais da
democracia liberal vamos provar que os negros so ca
pazes de erguer as bandeiras do radicalismo liberal? Ou
estamos em outra poca histrica, que impe ao negro a
continuidade da luta, mas formula outras exigncias es
pecficas?
Penso que, no momento, o que se configura como
tarefa poltica central do movimento negro diz respeito
ao combate ditadura e, por conseqncia, ao caminho
que esta escolheu para perpetuar-se indefinidamente, a
abertura que se autoproclama democrtica mas fecha
todos os espaos para as igualdades elementares e para
os direitos fundamentais dos cidados. A ditadura que
atormenta o Brasil no tolhe o elemento negro de ma
neira tangencial e secundria. Ela revitaliza estruturas
arcaicas, e, ao faz-lo, revitaliza prticas que, tanto no
plano das relaes de classes quanto no das relaes de
raas, precisam ser eliminadas at o fundo e para sem
pre! Trata-se de uma realidade histrica qual ser im
possvel fugir. Goste ou no, queira ou no, o negro
constitui uma das forcas vitais da revoluo democrtica
e da revoluo nacional. Ele est envolvido no processo
universal de combate a essa ditadura, contra-revoluo
que a levou ao poder e a mantm nele; e preciso que
se veja de modo claro no centro mesmo da vanguarda
que deve transformar o Brasil numa sociedade democr
tica.
Se se avana at essa posio (e no se pode dis
cutir a questo do negro em 1980 fora dessa po
sio!), a nova temtica do protesto negro se delineia
com firmeza. O seu ncleo continua a ser o que provi
nha da palavra de ordem Segunda Abolio (levantada
na dcada de 30), naturalmente reposta em um contexto
histrico e poltico muito mais complexo, duro e decisi
vo. O que quer dizer que, por a, vrias tarefas polticas
fundamentais convergem para a capacidade de auto-
afirmao coletiva do negro e do mulato. Se esta capa
cidade no se converte em dinamismo real, a sociedade
brasileira se manter bloqueada s transformaes mais
profundas, construtivas e promissoras! Em seus flancos
aparecem outras duas questes candentes, que dizem
respeito herana cultural e ao uso flexvel da imagi
nao criadora. O negro foi estilhaado pela escravido
tanto quanto pela pseudoliberdade e igualdade que con
quistou posteriormente. Uma destruiu de forma peremp
tria os liames com as culturas africanas originrias e o
uso normal do tlento negro em benefcio do prprio
negro. A falsa liberdade e a falsa igualdade, por sua
vez, fizeram com que aquilo que se poderia descrever
como escravido por outros meios agisse de maneira
ultradestrutiva, impedindo que o negro e o mulato for
jassem ativamente o seu prprio nicho psicocultural e
histrico-social. Em termos culturais, o negro e o mula
to se viram condenados a serem o OUTRO, ou seja,
uma rplica sem grandeza dos brancos de segunda or
dem.
Pode-se objetar que a Segunda Abolio apanhava
bem o drama humano do negro e do mulato condenados
vida social vegetativa a que tinham acesso no limiar
da crise da Repblica velha. Quase um sculo depois da
Abolio, seria incoerente e vazio retomar uma linha de
protesto e de auto-afirmao coletiva que se esboroou
sem deixar marcas na transformao da sociedade. For
malmente o raciocnio correto. Da perspectiva concre
ta do conflito econmico, sociocultural e poltico, no.
O negro continua nos pores da sociedadee empa
redado. Um sculo depois de sua emancipao, ele
continua coletivamente sem a liberdade de ser, preso
aos grilhes invisveis da tutela do branco e s cadeias
visveis da misria, da excluso dissimulada e da desi
gualdade racial. O avano que o momento exige nada
tem que ver com uma pretensa superao daquela ban
deira. Ele evidencia dramaticamente, ao contrrio, a
exorbitncia da persistncia do passado: por que esse
passado no desaparece de uma vez, por que o negro e
o mulato no encontram uma verdadeira oportunidade
histrica? Esse o dilema que os historiadores no en
frentam quando assinalam que a crise da Repblica ve
lha foi definitiva. A Repblica velha esta a, presente
em carne e osso. Ela no s reapareceu sob o Estado
Novo; ela refloriu sob a Repblica institucional vigente.
A Segunda Abolio no constitui, portanto, uma falsa
bandeira ou uma falsa palavra de ordem. Ela indica o
que cumpre ser feito para que a escravido deixe de
continuar por outros meios - e preserva toda a sua
fora como condenao dramtica de uma sociedade que
se omitiu, primeiro, diante do destino do ex-escravo e,
mais tarde, diante do destino de seus descendentes, em
geraes sucessivas.
O que deve mudar a compreenso do papel in
trnseco do negro e do mulato no processo e a represen
tao do seu objeto. O negro se viu, na dcada de 30,
em funo do que deveria ser o branco de elite, em
suma, o branco esclarecido que tinha o poder e que
mandava. E pretendia saturar o seu papel histrico, co
mo se ele realizasse sozinho todo o orocesso de neeaco
da negao. O que aquele branco deixava de fazer, ele
tomava em suas mos. Tomava-se, assim, o paladino do
radicalismo liberal e da integridade da ordem social
competitiva. A democracia, negada nos atos (no na
CONSCINCIA LEGAL do branco culto, rico e pode
roso), encontrava o seu campeo. Ora, ao escolher esse
caminho, o protesto negro enveredou pela utopia bur
guesa e, pior, por uma utopia burguesa sem lastro real
na vontade poltica de uma burguesia vacilante e frgil.
A funo crtica foi saturada de modo exemplar e digno,
mas pela vertente dos agentes da omisso, pelos que ga
nharam (e tudo tinham a ganhar) em no ser liberais e
democrticos, embora fingindo que o eram e queriam
ser... O caminho correto, evidentemente, era o oposto, o
que passava pelos ismos, que o protesto negro pre
tendia evitar, talvez para no ser acoimado de dissol
vente e desagregador (uma acusao terrvel, que levan
taria contra ele uma perseguio direta sem quartel, em
nome da defesa da integridade nacional contra os fo
mentadores de discrdias racistas)- Este caminho
conduziria, certamente, ao plo submetido: o negro e o
mulato enquadrados em sua situao material, como par
te do mundo dos deserdados da terra, dos candidatos ao
trabalho assalariado e proletarizao. Aqui, equacio
na-se o modo de entender o objeto da Segunda Abo
lio. Em um momento em que se via vitimado pelo
mais completo e desorientador isolamento social e cultu
ral, o negro no descobriu que o seu drama era vivido
por outros: havia uma comunidade na '"''escravido por
outros meios e cabia ao negro estender as mos s ou
tras vtimas.
Algo pungente precisa ser dito, j que, no fundo
de sua degradao, de sua dor e de sua misria, o negro
afirmou o seu protesto em termos de uma de suas con
dies, ignorando a outra. No passado, a casta s pro
duzia a sua funo completando-se pela raa; no presen
te, a classe no saturava a sua funo se fosse neutrali
zada pela raa. Uma realidade de difcil percepo inte
lectual e muito complexa para ser equacionada na lin
guagem poltica da luta espontnea pela igualdade, pela
liberdade ou pela justia social. Todavia, hoje o negro e
o mulato completaram todo o ciclo do conhecimento
dessa complexa realidade e nada poder justificar a ve
lha omisso. O escravo no foi a nica vtima da escra
vido. O homem pobre livre tambm era uma vtima, e
uma vtima sem remisso. As cadeias que destruam o
negro imobilizavam aquele tipo de branco. Posterior
mente, claro, a Segunda Abolio tambm no seria
necessria somente para o negro. fato que, alm da
misria e da pobreza, o diferencial da cor e do precon
ceito de raa reduz a potencialidade do ser humano ne
gro dentro da sociedade. Porm, o que define a vtima
no a intensidade do sofrimento, da humilhao ou da
anulao a prpria condio social e histrica de ex
cluso. O sofrimento vivido pelo negro bastante pro
fundo para que ele tenha uma verdadeira conscincia
revolucionria e libertria dessa situao. Sua humi
lhao no deve permitir que ele ignore os irmos na
desgraa e, mais do que isso, a intensidade dessa humi
lhao lhe confere o poder de ir to longe na conde
nao de uma realidade odiosa. Alm e acima disso,
mudar o que e para qu? A sociedade que precisa ser
transformada uma sociedade de classes, que absorveu
funes racistas e discriminatrias que j poderiam ter
sido eliminadas historicamente. O negro precisa organi
zar o seu protesto nessa escala, para combinar todo o
potencial racial do protesto negro ao contedo de classe
que ele precisa adquirir para que se torne revolucionrio
numa amplitude universal, irmanando e unindo todos os
que so vitimados pela hegemonia de privilgios arcai
cos ou modernos, de origem colonial ou recente. A Se
gunda Abolio, ao contrrio do que imaginavam os l
deres dos movimentos negros do passado, exigida por
uma enorme massa de pessoas, que foram excludas da
condio humana e mantidas fora dela, acima dos dita
mes da conscincia responsvel e da razo. Uma imensa
parte da populao negra tambm est imersa nos
nmeros que abrangem a pobreza absoluta no pas. To
davia, essa uma varivel concomitante e o negro deve
estar preparado para a tarefa poltica de catalisar a revo
luo democrtica acima de todas as contingncias, no
s para que a democracia racial se converta em realida
de, mas, ainda, para que a democracia seja a expresso
da fora revolucionria de todos os deserdados da terra.
Ainda assim, o negro deve ser forte para no ceder
o que lhe particularmente essencial. No pode aceitar
que o esmagamento cultural, produzido pela escravido,
se mantenha ou que o seu talento s possa vicejar de
acordo com os padres construdos e impostos pelo
mundo dos brancos. Uma sociedade multirracial de
mocrtica exige que todos os estoques raciais contri
buam para os dinamismos histrico-culturais comuns.
Para caminhar nessa direo, da qual estamos to longe
que sequer podemos afirmar que j iniciamos tal proces
so, indispensvel reformular atitudes e valores cojn re
ferncia ao que o negro logrou manter das culturas an
cestrais, ao que pode ser recuperado atravs das re
laes com pases africanos e, principalmente, ao negro
como agente de criao cultural (em sentido amplo e
tambm especificamente no plano intelectual). Pode pa
recer exorbitante localizar assuntos dessa natureza entre
tarefas polticas cruciais do movimento negro. No en
tanto, isso que precisa ser feito. Como um contingente
humano da sociedade brasileira, o prprio negro tem de
tomar sobre si e para si a tarefa de pensar qual a sua
relao com o mundo cultural em que vivemos em todos
os sentidos e em todas as direes, se se pretende que a
revoluo democrtica atinja o ceme mesmo da for
mao e transformao do padro de civilizao vigen
te. O poltico no se concretiza apenas no plano das
formas do poder e do uso do poder. O prprio poder
parte da civilizao e no se deve ignorar que a ativida
de criadora do homem se configura primariamente nesse
nvel, no aual se decide se o homem est condenado a
ser instrumento e vtima de outros homens ou tem a pos
sibilidade de liberar-se.de toda a sujeio.
Os dois temas so muito amplos para serem venti
lados neste depoimento. Quanto herana cultural, Ro-
ger Bastide j demonstrou o quanto, por trs da religio
ou do folclore, existe de rico e de essencial naquilo que
a escravido no logrou destruir. O intercruzamento de
civilizaes se deu de maneira muito negativa (e natu
ralmente muito destrutiva) para que o peneiramento fa
vorecesse o patrimnio cultural que herdamos do passa
do remoto e recente. Ficou, de fato, um sinal: as cultu
ras africanas no s no desapareceram por completo;
elas esto presentes no carter nacional (se este pode
ser traado psicolgica e historicamente) e nos dina-
mismos transculturais da civilizao compsita que se
est elaborando no Brasil de nossos dias. Desse ngulo,
a contribuio^ africana no pode ser vista como um
ramo extinto. to essencial para o Brasil a relao
com o Ocidente europeu ou norte-americano, quanto
a relao com as fricas Negras. O importante que o
protesto negro saia do isolamento estrangulador, que se
imps nas dcadas de 30 e 40, para que ele se irradie
nos mltiplos sentidos e direes envolvidos nessa re
cuperao estrutural e dinmica. Em particular, convm
que se evite a repetio dos erros dos brancos das elites
intelectuais. Para estes, uma grande parte dos desdo
bramentos pressupostos nas relaes com o Ocidente
caiu na esfera da pura imitao ou fluiu como se os pro
dutos da cultura fossem apenas mercadorias, matria de
prestgio e fonte d poder. Ao sair do seu isolamento,
ensimesmamento e excluso, o negro precisa quebrar
todas as barreiras, a comear pelos obstculos que limi
tam e inibem os dinamismos da civilizao bsica co
mum. Isso essencial, pois o risco de uma perverso
sempre existe e o exemplo norte-americano de uma afri-
canizao postia e alienadora estabelece vivamente o
que se deve repelir, quando a recuperao no seja to-
nmftntpi nm r.imnitn Hf. rnmnftnsacn micolHca tardia.
As principais conseqncias desta reflexo tm tu
do a ver com o uso construtivo da imaginao criadora
pelos intelectuais negros. Se estes se inserirem no pro
testo negro como um momento de liberao nacional e
de construo da democracia para todos, eles rompero
com o monoplio de sua inteligncia pelo mundo apa
rentemente superior, consagrador e de sublimao
racial dos BRANCOS. Desaparecero, de um lado, os
Machado de Assis e os Cruz e Souza que testemunham
a dialtica do estupro cultural, que define a apropriao
do talento negro pelo mundo dos brancos; e, de outro
lado, a lgica ambivalente do antagonismo enviesado,
que aparece no pensamento dos que no traram, nos
limites da flexibilidade desse mesmo mundo dos bran
cos, como se poderia atestar com um Lima Barreto ou,
de forma marcante e incisiva, com um Solano Trindade.
Para irradiar-se e converter o dinamismo cultural do
processo civilizatrio em algo novo, nesse plano o pro
testo negro precisa medir-se com todos os temores e
com todas as ousadias. A descolonizao no chegou
ainda to longe e to fundo no Brasil para permitir e
fomentar essa modalidade vigorosa e revolucionria de
superao, que impe uma descolonizao mental com
pleta e global do intelectual negro. Ela exige um exerc
cio da inteligncia fcil de identificar. O intelectual ne
gro precisaria fazer com os sentimentos, com as idias e
com os ideais uma coisa parecida ao que faz Pel com a
bola e o futebol. Nada limita a exploso de sua criativi
dade. Uma reproduo dessa realizao na esfera da ar
te, da cincia ou da filosofia mais difcil. Para supe-
rar-se, o intelectual negro precisa superar, ao mesmo
tempo, a sua falsa identidade: ele precisa deixar de ser
negro e de ser brasileiro no sentido convencional
da elites intelectuais, que fixam todos os padres (de
gosto, de consumo, de produo e avaliao etc.). Ele
precisa descobrir por uma impulso interior que s
quando renega o estilhaamento mental e a acomodao
<s nni nnHpr p.r ne.frro. brasileiro e fecundo.
Ora, isso requer que seja capaz de vencer, antes de tu
do, as limitaes intelectuais do mundo dos brancos,
que prendeu a imaginao e o talento negro em uma ar
madilha sem sadas para os que no ousem negar e
transcender os padres intelectuais vigentes. Se a medi
da de todas as coisas sair de dentro do protesto negro
e do calibre criador do intelectual negro estar ocorren
do, automaticamente, um desmoronamento do mundo
dos brancos, que ser sintomtico de um novo comeo e
de uma nova poca cultural na histria do homem e das
civilizaes no Brasil.
Todas essas reflexes exigiam um tratamento mais
elegante e mais profundo. Infelizmente, tive de redigir
estas pginas praticamente deixando a mquina correr,
moldar as idias expostas. Poder parecer que estou
exagerando. Que estou transferindo para esta Primeira
Semana do Negro um fardo com o qual ela no poder
arcar. Ora, no fao isso por amor noo de que cabe
ao intelectual o papel de advogado do diabo. Advoguei,
de fato, a causa literal da revoluo democrtica e das
tarefas polticas que o negro dever conquistar, por sua
conta e risco, dentro dela. No se pode colocar o protes
to negro nem no comeo nem no fim desse processo
histrico. A lio amarga est a e nos esmaga. Ou o
negro avana a sangue frio, com todo o ardor e coragem
de que puder dispor; ou continuar indefinidamente no
limbo forjado pela Abolio. A soluo gradual no le
va a nada. Ela s efetiva para os que comandam, que
podem usar o gradualismo para aperfeioar as suas tc
nicas de dominao e para intensificar a eficcia dos
meios de que dispem para atingir os seus fins egostas.
Ela nunca nos levar descolonizao na esfera das re
laes raciais ou se levar, isso ser to tardio que,
provavelmente, nos encontraremos com a felicidade no
dia do juzo final. Esta semana ou passar em branca
nuvem ou ter de ousar ir alm do ponto a que chegou o
movimento de protesto negro, sufocado pela ditadura
to incessante de processos histricos em crculos. O
ponto de partida atual do protesto negro enfrenta as
mesmas exigncias que se colocavam a partir da terceira
dcada deste sculo. Mas a situao nacional e mundial
outra. O que a sociedade brasileira exige do protesto
negro tambm se alterou. Por isso, no devemos ter pe
na de ns mesmos nem medir o fardo que colocamos
sobre os nossos ombros. Tocando para a frente, com o
nimo de sermos dignos de nossa causa e dos deveres
que ela acarreta, descobriremos meios e foras para re
tomar uma bandeira que no pode continuar cada.
LUTA DE RAAS E DE CLASSES*
O PT, como e enquanto partido das classes oper
rias e das massas populares, no pode estar ausente das
comemoraes do Dia da Abolio. A data constitui
uma fico histrica. Uma princesa assinou uma lei que
extinguia uma instituio que j estava morta. No entan
to, a historiografia oficial e as classes dominantes poste
riormente transformaram essa data em um marco histri
co e a converteram no smbolo de que, no Brasil, a es
cravido se encerrara por iniciativa dos de cima e de
modo pacfico. Ora, os fazendeiros do caf ainda pre
tendiam prorrogar o uso dos escravos, atravs de contra
tos que passaram a ser transacionados desde o pico da
luta abolicionista (mais ou menos de 1885 em diante,
em algumas regies) e puniram a Coroa por essa boa
ao. E o prprio Estado, sob o Imprio e de maneira
avassaladora sob a Repblica, iria compens-los por
suas perdas. Os proprietrios de escravos pleiteavam
a indenizao: obtiveram a imigrao em larga escala,
financiada pelo poder pblico. A Lei urea foi um
dissabor, que deu alento ao gigantismo de uma poltica
que j vinha sendo posta em prtica e acabou sendo le
vada s ltimas conseqncias. Os escravos que foram
expulsos do sistema de trabalho e, onde houve
abundncia de mo-de-obra livre, nacional ou estrangei
ra, viram-se diante de uma tragdia. Despreparados para
competir com os imigrantes ou para se deslocar para ou
tras ocupaes, foram condenados ao ostracismo e ex
cluso. Somente a mulher negra logrou enfrentar esse
perodo sem perder onde trabalhar, embora sujeita a
uma explorao aviltante. Os abolicionistas deram seus
compromissos por terminados. Eles no se soldavam s
pessoas dos escravos, mas com o fim da escravido e o
inicio de uma nova era social, aberta ao trabalho livre,
ao progresso e acelerao do desenvolvimento ur-
bano-comercial. Poucos ficaram ao lado dos negros,
como o fez exemplarmente Antnio Bento, em So Pau
lo, combatendo tenazmente os abusos cometidos contra
o negro e defendendo sua redeno social .
Visto de uma perspectiva histrica ampla, o 13 de
Maio no constitua o marco da generosidade da raa
dominante. Era uma data histrica que testemunhava a
vitria dos de baixo, uma data de significado popular.
Os principais agentes dessa vitria eram os prprios ne
gros. Os escravos rebelaram-se nas senzalas e deixaram
de obedecer os contratos maquinados pelos senhores,
que lhes conferiam a liberdade em troca de um perodo
predeterminado de prestao gratuita de trabalho (cinco,
quatro, trs ou dois anos). Ao abandonarem as fazendas
e aceitarem tarefas a pagamento de fazendeiros vizinhos
(o que era proibido pelo cdigo de honra dos fazendei
ros), eles desorganizavam a produo e, o que foi mais
decisivo no fim, suspendiam a colheita. J no havia
nada a salvar. Nem propriedade do escravo nem su
jeio do escravo lei ou represso senhorial. Por ou
tro lado, como assinala Antnio Bento, o verdadeiro
apoio de massa libertao dos escravos provinha de
baixo, dos trabalhadores urbanos e dos artesos, donos
e empregados de alfaiatarias, sapatarias, padarias, ofici
nas etc., que rompiam na prtica com a ordem estabele
cida. O tope sancionou o que se impunha pelo clamor
do Povo. A ingenuidade da princesa serviu causa po-
rvnl ni * <"* <nn n 5n o n a R p i l
timos pases a proclamar oficialmente o trmino da ins
tituio odiosa .
Esses fatos so claros. Eles indicam que o PT no
pode e no deve engrossar a onda de consagrao da
verso oficial da histria e de endeusamento da ordem
estabelecida. H dois lados nessa comemorao. O da
consagrao do 13 de Maio como uma realizao al-
trustica da Casa Imperial e de elogio conciliao. O
do negro, agente desconhecido das aes decisivas e
fulminantes na hora final, e do desmascaramento da
histria oficial.
O primeiro lado pe-nos diante de uma irriso. Se
houve altrusmo e uma verso construtiva da conci
liao, por que a Abolio foi prorrogada at os limites
da impossibilidade? Por que o Brasil figura na galeria
dos pases mais cruis na espoliao e no massacre dos
escravos? Por que no se implantou uma poltica de as
sistncia e compensao aos antigos agentes do trabalho
escravo?
Por sua vez, a segunda verso desvela a histria
sem as fantasias dos poderosos. O negro se defrontou
com condies de trabalho to duras e impiedosas como
antes. Os que no recorreram migrao para as regies
de origem repudiavam o trabalho livre , que lhes era
oferecido, porque enxergavam nele a continuidade da
escravido sob outras formas. Para serem livres, eles ti
veram de arcar com a opo de se tomarem vagabun
dos , bomios , parasitas de suas companheiras,
bbados , desordeiros, ladres etc. A estigmati-
zao do negro, associada condio escrava, ganhou
nova densidade negativa. A Abolio pela via oficial
no abria nenhuma porta - as fechava. S os negros que
viviam em regies mais ou menos subdesenvolvidas - e
no tiveram de competir com os imigrantes pelo traba
lho - achavam empregos. Os que submergiram na eco
nomia de subsistncia deparavam com um meio de vida
particular os que foram ou permaneceram em So Paulo
comeram o po que o diabo amassou .
Essa a herana da escravido , que recaiu so
bre os ombros dos negros. Esse quadro teve um ou ou
tro marco menos dramtico ou feliz. Mas, como ex
ceo. Os que haviam recebido alguma pequena herana
dos velhos proprietrios, os que, por paternalismo, re
ceberam a proteo de famlias brancas poderosas e ar
rumaram algum emprego como contnuos, serventes ou
em cargos modestos, os que j haviam se introduzido
nas posies mais baixas do artesanato urbano, os que
desapareceram em comunidades negras perdidas nos
rinces desse vasto pas. Todavia, eles eram a exceo.
Campinas e So Paulo, como o demonstram testemu
nhos histricos da imprensa negra, servem de exemplo
de que a abolio jogou o negro na sarjeta e ele teve
de reerguer-se aos poucos, penosamente, para descobrir
que o trabalho livre no era o equivalente social do tra
balho escravo.
A Coroa, portanto, no emancipou os negros es
cravos. Simplificou as coisas para o poder pblico e pa
ra os proprietrios de escravos. Eles ficaram desobriga
dos para conduzir a nova poltica de imigrao em mas
sa e de colonizao. O futuro lhes pertencia. Os antigos
escravos que se arranjassem e que abrissem seus cami
nhos como pudessem. Por isso eles eram escravos...
Atravs do negro e do indgena (e de remanescen
tes de aglomerados de homens pobres livres, que ve-
getavam sob a economia de subsistncia) as seqelas da
colnia e da sociedade escravista iriam sobreviver e
alimentar o subdesenvolvimento. Os trabalhadores bran
cos (imigrantes e nacionais) forjaram, dentro de pouco
mais de um quarto de sculo, o trabalho livre como ca
tegoria histrica. Os demais foram alijados naturalmente
desse processo e das vantagens dele decorrentes. Fica
ram segregados. S que os negros viviam dentro dos
mos, a no ser como exceo que confirma a regra. Em
conseqncia, o negro engolfa-se em uma terrvel trag
dia. Ele apenas estava presente, sem ser participante ou
sendo participante de maneira ocasional. Essas con
dies histrico-sociais alimentaram a preservao de
velhas estruturas sociais e mentais. Elas criaram o refu
go social, os rejeitados. S que o negro vive o drama
dentro da cidade, espiando de perto como uns se toma
vam GENTE e descobriam um lugar ao sol, enquanto
ele vegetava.
Os velhos dilemas se reproduziam. O preconceito
e a discriminao se ocultavam por trs do tratamento
racial assimtrico, do branco da classe dominante (e de
outros tipos de brancos); das iniqidades sociais,
econmicas e culturais; da concentrao racial da renda
e da desigualdade racial extrema e o negro era empur
rado a aceitar e a engolir tudo isso! No tinha como lu
tar e como romper socialmente com a herana da es
cravido . O pior que essa excluso o marginalizava:
o preconceito e discriminao fechavam as oportunida
des de integrao ao sistema ocupacional ou as restrin
giam ao mnimo.
Como regra, o homem era mais facilmente con
templado com o trabalho sujo, com o trabalho arris
cado e com o trabalho malpago ; e a mulher manti
nha a tradio de domstica, da prtica dos dois papis
(o de trabalhar e o de satisfazer o apetite sexual do pa
tro ou do filho-famlias) e da prostituio como alter
nativa.
Para classificar-se como trabalhador assalariado,
pois, o negro tinha de vencer barreiras e, como con
seqncia, foi prolongado o perodo de transio maldi
ta. Os mais pobres viviam em cortios, em casas de c
modos ou pores para alugar. At o negro enfrentava
barreiras, indo parar nos cortios famosos por serem
grandes infernos, buracos da ona , onde a desorgani-
ocorriam simultaneamente. Os seres humanos acuados
no tm piedade diante de presas mais fracas. Encurra
lados e emparedados , aceitavam um estilo de vida
que convertia a desgraa em destino coletivo (j que
desgraa pouca bobagem).
No adianta ampliar esse quadro ttrico. O que
importa assinalar que viver na cidade no queria
dizer superar o passado, pelo menos para a imensa
maioria. Este era o canal humano da perpetuao do
passado, da continuidade de estruturas sociais e mentais
coloniais e escravistas, que o negro odiava, mas no
podia extinguir.
Os negros e os mulatos tomaram a si - sem apoio
externo a tarefa de modificar essa situao. Os movi
mentos sociais no meio negro pretendiam esse objetivo
ambicioso, contra todos e contra tudo. Na verdade, se
alcanassem xito, teriam limpado a sociedade brasileira
das seqelas do mundo colonial e da sociedade escravis
ta. Atravs de uma revoluo dentro da ordem, conquis
tariam o que lhes fora negado.
emocionante acompanhar esses movimentos.
Eles no atingiram todo o meio negro, entorpecido e
brutalizado demais para dar semelhante salto histrico
coletivamente. Mas construram uma viso negra da so
ciedade que a ordem legal existente comportava e lhes
era proibida. Por suas vias intelectuais e por seus mri
tos, a imprensa negra e vrias organizaes ou asso
ciaes negras denunciaram a realidade, desmascararam
as manifestaes e os defeitos do preconceito de cor e
da discriminao racial, desnudaram a hipocrisia das
leis e da constituio. Propuseram-se ser os campees
de sua defesa, porque aspiravam condio de cidado
e lutavam por instituir a Segunda Abolio, a abolio
erigida pelos negros e para os negros. A anttese da
abolio oficial , da falsa abolio, que s emancipou
os senhores de suas obrigaes econmicas, sociais e
jetiva das responsabilidades do negro pela situao exis
tente. Mas foram ainda muito mais longe na denncia do
branco e na descrio do mundo dos negros que a
Abolio e suas seqelas produziram para manter o
negro em seu lugar .
O PT precisa tomar posio diante dessa pro
blemtica, divorciando-se das iluses correntes. No
basta ser socialista para entender o que sucedeu com o
negro e o que deve se fazer para alterar a situao racial
que persiste at hoje. No basta recorrer ao movimento
popular como teraputica de assistncia social e de
cura na opo pelos excludos. Essa linguagem pode
traduzir solidariedade humana e fraternidade social. No
obstante, o dilema social representado pelo negro liga-
se violncia dos que cultivaram a repetio do passado
no presente. E exige uma contraviolncia que remova a
concentrao racial da riqueza, da cultura e do poder.
Esse dilema liga entre si luta de classes e luta de
raas (uma no esgota a outra e, tampouco, uma no se
esgota na outra). Ao se classificar socialmente, o negro
adquire uma situao de classe proletria. No entanto,
continua a ser negro e a sofrer discriminaes e violn
cias. Afirmar-se somente pela raa pressupe uma uto
pia. A resistncia negra nas dcadas de 30, 40 e parte
de 50 suscitou o reacionarismo das classes dominantes,
que logo denunciaram o racismo negro ! Alm disso,
mesmo onde negros e brancos conviviam fraternalmen
te, nem por isso os brancos sentiram-se obrigados a dar
solidariedade ativa aos porta-vozes e s manifestaes
da rebelio negra. Hoje, a situao histrica distinta, e
nos impele a pensar sobre o assunto sem as viseiras do
socialismo reformista e da assistncia social humanit
ria.
De um lado, imperativo que a classe defina a sua
rbita, tendo em vista a composio multirracial das po
pulaes em que so recrutados os trabalhadores. Todos
os trabalhadores possuem as mesmas exigncias diante
do capital. Todavia, h um acrscimo: existem trabalha
dores que possuem exigncias diferenciais, e impera
tivo que encontrem espao dentro das reivindicaes de
classe e das lutas de classes. Indo alm, em uma socie
dade multirracial, na qual a morfologia da sociedade de
classes ainda no fundiu todas as diferenas existentes
entre os trabalhadores, a raa tambm um fator revo
lucionrio especfico. Por isso, existem duas polarida
des, que no se contrapem mas se interpenetram como
elementos explosivos - a classe e a raa.
Se a classe tem de ser forosamente o componente
hegemnico, nem por isso a raa atua como um dina
mismo coletivo secundrio. A lgica poltica que resulta
de tal solo histrico complexa. A frmula proletrios
de todo o mundo, uni-vos no exclui ningum, nem em
termos de nacionalidades nem em termos de etnias ou de
raas. Contudo, uma a dinmica de uma estratgia
fundada estritamente na situao de interesses exclusi
vamente de classe; outra a dinmica na qual o hori
zonte mais largo estabelece uma sntese que comporte
todos os interesses, valores e aspiraes que compo
nham o concreto como uma unidade no diverso .
Classe e raa se fortalecem reciprocamente e combinam
foras centrfugas ordem existente, que s podem se
recompor em uma unidade mais complexa, uma socie
dade nova, por exemplo. A est o buslis da questo no
plano poltico revolucionrio. Se alm da classe existem
elementos diferenciais revolucionrios, que so essen
ciais para a negao e a transformao da ordem vigen
te, h distintas radicalidades que precisam ser compre
endidas (e utilizadas na prtica revolucionria) como
uma unidade, uma sntese no diverso.
Um exemplo pode ilustrar o raciocnio. Os oper
rios podem interromper um movimento porque conquis
taram o aumento do salrio, a introduo de comisses
no local de trabalho, a readmisso de colegas demitidos,
liberdade de greve e de organizao sindical etc. No
obstante, os trabalhadores negros podero ter reivindi
caes adicionais: eliminao de barreiras raciais na se
leo e promoo dentro da fbrica, convivncia igua
litria com os colegas, supresso da condio de bode
expiatrio na represso dentro da fbrica e fora dela,
acesso livre s oportunidades educacionais para os fi
lhos etc. A moral da histria que, embora o trabalho
seja uma mercadoria, onde h uma composio multirra
cial nem sempre os trabalhos iguais so mercadorias
iguais... Nas lutas dentro da ordem, a solidariedade de
classe no pode deixar frestas. As greves e outras moda
lidades de conflito, que visam o padro de vida e as
condies de solidariedade para o trabalhador, no po
dem admitir a reproduo das desigualdades e formas de
opresso que transcendem classe.
Esse no , porm, o argumento mais importante.
A classe , para o proletrio, a formao social que or
ganiza o seu confronto com a ordem. O essencial no
o melhorismo , a reforma capitalista do capitalismo .
Mas, a eliminao da classe, do regime de classes e da
sociedade organizada em classes. Em sociedades de ori
gem colonial h elementos de tenso que tomam algu
mas categorias de proletrios mais radicais e revolu
cionrios que outras. Quer para as transformaes den
tro da ordem, quer para a revoluo contra a ordem, tais
elementos de tenso so cruciais para a radicalizao e a
tenacidade dos movimentos sociais proletrios.
Isso no quer dizer que todo o negro poder ser
um militante proletrio mais firme e decidido que os
demais. Quer dizer que a raa uma formao social
que no pode ser negligenciada na estratgia da luta de
classes e de transformao dentro da ordem ou contra a
ordem, que h um potencial revolucionrio no negro
que deve ser despertado e mobilizado. Uma coisa jo
gar contra o capital o dinamismo negador de classe con
tra classe. Outra coisa jogar contra ele todos os dina-
mismos revolucionrios que fazem parte da situao
global. O negro acumulou frustraes e humilhaes
que tomam incontveis os seus anseios de liberdade, de
igualdade e de fraternidade. Ele no pode dar a outra
face. tudo ou nada. Ou rebeldia ou capitulao. Ou
democracia para valer ou luta contra os grilhes, agora
ocultos por uma pseudodemocracia. Reflexes desta na
tureza podem parecer equivocadas. Mas, por que as eli
tes temem as classes trabalhadoras e, mais ainda, o po
pulacho , em sua maioria composto de negros e de mes
tios?
O essencial que h uma abolio a ser construda
e que os negros tomaram em suas mos, h mais de
cinqenta anos, a idia de realizar uma Segunda Abo
lio. No podemos manter as posturas das comemo
raes oficiais. Porm, tambm no podemos fazer a ce
lebrao proletria da abolio. Esta implica transcender
a ordem existente, destru-la, criar uma nova ordem so
cial libertria e igualitria. No suficiente, pois, dizer
no s comemoraes oficiais, desmascar-las. ne
cessrio refletir a fundo sobre a realidade atual e propor
ao PT que ele d as mos aos negros e a todos que exi
gem uma abolio que se atrasou historicamente e deve
ser feita dentro do capitalismo, contra ele, ainda na era
atual.
A CLASSE MDIA E OS MULATOS:
A QUESTO DOS
NEGROS DE ALMA BRANCA*
Voc enfatiza muito a relao raa-classe, mas, quan
do se fa la da classe mdia negra , tem de se levar em
conta que ela cumpre um papel de legitimao da or
dem racial existente.
- No meu livro A integrao do negro na socie
dade de classes, na parte relativa ao novo negro, vi
mos que ele cumpre realmente este papel de legiti
mao, mas tambm h um outro aspecto. Ele um ne
gro que conheceu os movimentos de protesto norte-ame
ricanos na dcada de 60 e viu que estes movimentos no
tiveram ressonncia, viu que o meio negro no teve ma
turidade, autonomia suficiente para levar estes movi
mentos s ultimas conseqncias e se retraiu, utilizando
as tcnicas consagradas pela ordem existente. O branco
endossa, no Brasil, aquilo que chamei de exceo que
confirma a regra , ou seja, o melhor talento separado
do meio negro e jogado na sociedade global. Este in
divduo que sobe destri todos os seus vnculos com
o meio de origem e se redefine como um negro de alma
branca. Isto gera no meio negro a acefalizao da popu
lao de cor. Mas, e este o outro aspecto, do ponto de
vista do branco este negro que subiu tambm um
* Entrevista ao jornal Em Tempo, So Paulo, de 31-07 a 13-08-1980.
Entrevistadores: Vanderlei, J os Maria e Rafael Pinto. O trecho ora pu
blicado corresDonde sepi i ni i a nam ria ^ntmvi cta
problema, pois o negro no aceita mais viver a vida so
cial dirigida sob as expectativas do branco. O negro
quer se afirmar em condies competitivas, criando mui
tos problemas para o branco; ele chega a preferir o iso
lamento como indivduo, como famlia ou mesmo como
grupos dentro de associaes negras. Enfim, ele prefere
se isolar a ter de aceitar o jogo do branco. Nisto eu vejo
um papel construtivo; este negro est vivendo um drama
histrico, ele um indivduo de transio. Ele no tem
outra alternativa para subsistir na sociedade. Se a socie
dade abre caminhos, ele tem que ir por estes caminhos;
neste momento, esse novo negro importante, ele
est educando o branco na percepo do negro, na rede
finio do negro e est contribuindo para que a distn
cia racial diminua.
Mas a maioria dos " novos negros repudiam os movi
mentos polticos de protesto.
Sim, eles no querem fazer parte dos movimen
tos de protesto e inclusive desenvolveram toda uma
concepo de que todos os movimentos do azar e
que ao invs de ajudarem atrapalham, e que o problema
brasileiro no bem este, que se vrios indivduos lo
grarem xito ento a coletividade como um todo redefi
ne sua posio social. uma rplica da idia do branco
de que a soluo do problema racial deve ser graduai e
que a longo prazo o Brasil no ter problema algum.
Ento a h um aspecto negativo e principalmente no
uso que um regime ditatorial possa fazer. Os negros que
apiam este regime esto afinados com as elites no po
der. So indivduos que levaram o negro, por exemplo,
neste perodo de ditadura, a ser um dos grupos que deu
base popular ao golpe militar de 64 com a manifestao
do dia 13 de Maio que contou com umas 5 mil pessoas.
Por isso, o problema que se apresenta ao movi
mento negro no isolar estes elementos, eles tm de
ser recuDerados. atravs de uma educaco poltica. No
adianta nada hostilizar esses elementos e jog-los do la
do da reao dos brancos. O problema criar uma cons
cincia de responsabilidade para que esses elementos
vejam de outra forma a sua importncia para o meio ne
gro, para que eles aceitem um nus real pela luta de
igualdade racial, porque na verdade eles aproveitam as
chances, mas no esto lutando por uma autntica de
mocracia racial. Se eles realmente fossem conquistados
pelo movimento negro e este movimento tivesse enver
gadura para absorver negros de classes diferentes, a ra
a sendo o denominador comum, eles teriam papis efi
cientes e importantes. Inclusive, todos eles tm frus
traes graves. O que eles no conseguem converter
estas frustraes numa linguagem poltica. esta funo
que o movimento de protesto tem de realizar. Dentro de
le, os grupos que podem exercer uma liderana intelec
tual tm de estar calibrados para equacionar os mais va
riados tipos de problemas.
Como voc v a dificuldade de caracterizao do negro
brasileiro, j que a miscigenao um dos empecilhos
conscincia racial no Brasil?
Numa pesquisa que fiz h muitos anos, encontrei
uma grande ambigidade porque o negro e o mulato no
aceitavam ser chamados de negros ou mulatos. Houve
um progresso muito grande no Brasil, desde ento - e
tudo como conseqncia das reviravoltas que ocorreram
por causa das revolues africanas, dos movimentos ne
gros dos EUA e frica do Sul quer dizer, o orgulho
de ser negro acabou se redefinindo e se disseminando
pelo mundo. Mas na dcada em que fizemos a pesquisa
certas pessoas at reagiam mal se dissssemos que era
um negro, mesmo que fosse em termos de fentipo. No
podamos chamar de negro, mas de homem de cor .
Havia tambm pessoas que dentro das representaes
sociolgicas brasileiras, e com uma maior tolerncia dos
brancos, seriam includas nfsfp. oninn mn mu, nutriam
ser consideradas negras. So aqueles que os brancos
chamam de pretos disfarados .
Agora do meu ponto de vista, como ns no temos
um referencial claro, eu preferi usar as palavras negro e
mulato. Se o preconceito no Brasil fosse mais definido e
assumisse a forma que assume nos EUA e frica do
Sul, o termo negro seria aceito por toda a populao ne
gra e mestia. O ideal de um movimento poltico esta
unificao, embora o mulato no Brasil no esteja subje
tivamente preparado para isto. Objetivamente, porm, a
participao do negro e do mulato na desigualdade de
sigual.
Se considerarmos as estatsticas da populao eco
nomicamente ativa, por exemplo, ao nvel do emprega
dor, vamos encontrar uma proporo maior de mulatos
que de negros. Isto no s em So Paulo, mas na Bahia
e em outros Estados. A mesma coisa acontece nas opor
tunidades educacionais, apesar de o mulato sofrer uma
violenta discriminao do branco. Quando se comparam
especificamente negros e mulatos, h uma discriminao
em favor do mulato.
E interessante ver como na preferncia por cnju
ges isto surge. Tanto a mulher quanto o homem, entre
negros e mulatos preferem casar com brancos, a segun
da escolha com mulato e a terceira escolha com negro e
isto de uma maneira que at d origem a padres estabe
lecidos. No meu trabalho uso dados estatsticos que
mostram isto, no s a preferncia nos intercasamentos
se definindo nesta linha. As alternativas de escolha fa
zem com que para o negro s vezes seja difcil ter uma
mulher branca, ento ele fica com uma mulata. S em
ltimo caso que ele vai preferir uma negra.
O que o professor Roger Bastide chamava de li
nhas de competio pelo sexo em termos de cor, se re
produz em vrias direes. Por isso, dentro da popu
lao negra e mestia no h homogeneidade. Criar esta
4 nm nmWftmfi nreli mi n ar me nte nolti-
co: trata-se de levar o mulato a se identificar no com o
branco, no com a rejeio luta contra o preconceito,
mas lev-lo a aceitar a sua condio de negro e fazer
com que sejam negros todos os que possuam caracteres
de origem. Isto seria um elemento importante, mas acon
tece que no ocorre. Na nossa pesquisa, os problemas
psicolgicos que nds encontramos ou foram de mulatos
que tinham pnico de ter descoberto que eles no pos
suam a situao racial que aparentavam ou ento de
mulatos que enfrentavam atritos muito violentos por
causa da diferena de cor do pai, da me ou mesmo dos
filhos. Dramas pessoais graves, incrveis. Certo indiv
duo que deixa de se relacionar com a me ou ento que
na rua caminha afastado da famlia. Vrios problemas
familiares como a rejeio do filho mais escuro, identi
ficao com o filho mais claro, a idia da purificao,
que uma maneira de absorver as avaliaes do meio
branco.
Portanto, no posso dizer que o negro e o mulato
vivem o mesmo drama, mas posso dizer que o mesmo
drama cabe aos dois. Subjetivamente o mulato pode no
absorver este componente dramtico de sua vida, mas
objetivamente ele leva uma vantagem em relao ao ne
gro, isto ele leva. Se eu pegar algumas estatsticas pode
remos ver, por exemplo, que no que se refere s oportu
nidades educacionais, no item dos diplomados, fica pa
tente um nvel de competio mais definido. V-se que,
quando se passa do ensino primrio ao de nvel mdio,
as diferenas entre negros e mulatos aumentam e princi
palmente quando se passa do nvel mdio ao nvel supe
rior. Ou seja, as oportunidades so distribudas desi
gualmente, favorecendo mais o mulato e dando-lhe
meios de competio e de ascenso que o grosso da po
pulao negra no possui.
Tudo isto cria um problema poltico aos movimen
tos de protesto: como fazer para reeducar o mulato, co-
-----7-------X. ~ ft fl-
dividualista? Como lev-lo a ter uma viso mais res
ponsvel do problema do negro e do mulato no Brasil?
preciso ver que, em todas as sociedades racial
mente heterogneas, o mulato tem uma importncia rela
tivamente grande, porque ele vive o drama da margina
lidade racial de uma forma mais intensa e isto faz com
que ele oscile muito. No Brasil, por exemplo, as acu
saes recprocas de negros e mulatos atestam isto. O
mulato diz que no se pode confiar no negro porque ele
ignorante; e o negro diz no poder confiar no mulato
porque na hora H ele tira o corpo fora. Apesar disso, as
anlises psicolgicas e sociolgicas demonstram que o
mulato vive mais intensamente a marginalidade racial e
ele aponta com mais profundidade os problemas que
afetam as populaes discriminadas.
Por isso importante o desenraizamento do mula
to. Ele sai mais facilmente da condio isolada e tradi
cional de grande parte da populao negra, j que%esta
no possui as mesmas oportunidades de ressocializao.
Ceito professor norte-americano, que andou fazendo
pesquisa aqui no Brasil sobre o uso de palavras para
descrever os mestios, encontrou um nmero enorme de
palavras. Eu no concordo com as concluses a que ele
chegou, mas a existncia deste nmero enorme de pala
vras indica que h uma ambivalncia muito grande.
Quando utilizo as palavras negro e mulato eu sei
que os problemas no so iguais, ambos participam dos
mesmos problemas mas em intensidades diferentes.
E preciso que os movimentos negros de protesto
consigam criar certas percepes bsicas que tenham
validade universal, superando assim este dilema.
Como voc est vendo, neste momento de abertura
poltica, o avano do movimento negro brasileiro?
- Em primeiro lugar eu questiono este negcio de
abertura . F. nm no i-----
grupos submetidos dominao das elites tendem a ab
sorver a linguagem poltica destas classes. Esse um
processo negativo, pois assim se define um golpe de Es
tado como revoluo ; se define uma adaptao da di
tadura a uma condio de transio criada por ela pr
pria como abertura democrtica . E uma linguagem
negativa para os grupos que esto em luta contra a pr
pria ditadura. Eu no vejo que exista alguma abertura e
no veria este processo como algo que possa afetar algo
to profundo, to estrutural na sociedade brasileira
quanto a situao do negro e do mulato e das popu
laes pobres de maneira geral. A abertura um pro
cesso histrico e relativamente superficial. E a simples
tentativa de um governo ditatorial de redefinir o seu
prprio espao poltico, no para toda a sociedade, mas
para sua prpria atuao. Nesse espao no h lugar pa
ra o negro.
Como voc v o potencial de mobilizao poltica da
populao negra em conjunto com as classes explora
doras no atual momento da sociedade brasileira?
- O uso da violncia pelas classes privilegiadas no
Brasil sempre teve o objetivo de implantar o medo, o
temor nas massas destitudas da populao e isso foi par
ticularmente intenso com relao ao negro por causa da
escravido. A escravido institucionalizou todas as for
mas mais brutais de represso e opresso que se poderia
imaginar, de modo que o negro sofreu a violncia in
trnseca da sociedade da maneira mais intensa e prolon
gada que qualquer outro setor da populao brasileira.
Porm, tpico que grupos e classes dominadas acabem
descobrindo dentro de si a capacidade de lidar com o
medo e ento pode ocorrer que os chamados malditos
da terra voltem a violncia contra os seus opressores.
um fenmeno que na histria modema est ligado s
grandes revolues proletrias que ocorreram na URSS,
a r~ti K o TvTV-* 'Rt-<io1 4 rc vf i l v p t nua o onerrio
comea a sair do fundo do poo, vencendo o medo pro
vocado pela represso e pelo uso da violncia praticada
pelas classes dominantes. Portanto, o potencial existente
est sendo mobilizado, est se transformando numa
reao ativa, numa tentativa de contraviolncia organi
zada em resposta violncia institucionalizada das clas
ses dominantes.
O processo em relao ao negro ainda no pode
ser avaliado, porque o negro, quando protagonista
desses processos, est diludo na massa que se insubor-
dina, que reage contra a violncia. Ainda assim, compa
rando-se com os movimentos de protestos raciais das
dcadas de 30 e 40, hoje o patamar de contraviolncia
do movimento negro mudou de qualidade. Naquelas d
cadas, o ideal da Segunda Abolio vinha revestido
com as concepes liberais de defesa da ordem existen
te; hoje possvel ver que as manifestaes de protesto
negro e principalmente a idia da Segunda Abolio
j esto envolvidas numa concepo diferente da luta
poltica que torna a presena do negro mais congruente
com as transformaes da sociedade brasileira. Isto sig;
nifica que o movimento se politizou e se radicalizou.
assim que eu analiso a manifestao de 7 de julho de
1978 do Movimento Negro Unificado, pois, enquanto
nas dcadas de 30 e 40 o negro procurava inibir o teor
ideolgico do protesto racial, agora a tendncia elevar
o nvel da radicalizao ideolgica e ao mesmo tempo
politizar o protesto, de modo a ter o mximo de ataque
explcito ordem existente. Assim, a contestao define
o que deve ser atacado de maneira ntida, sem subterf
gios e sem compromissos com as manifestaes mistifi-
cadoras de defesa da. ordem racial existente. medida
que a eficcia poltica da radicalizao e da politizao
aumenta, ela exige a reavaliao da potencialidade do
protesto do negro e do mulato. Nas dcadas de 30 e 40
havia a peculiaridade de que os negros buscavam abrir
caminho dentro de uma ordem capitalista competitiva;
nvel da luta poltica do branco se alterou, por causa da
existncia da ditadura, da industrializao macia, da
transformao do regime de classes. Nesse sentido, a
radicalizao que ocorre no meio negro corresponde pa
ralelamente radicalizao que est ocorrendo ao nvel
do trabalhador em geral, j que o regime de classes se
diferenciou e est surgindo uma vanguarda operria que
tende a autonomizar o movimento operrio e a lutar de
outra forma contra a supremacia das classes burguesas.
Com todas estas transformaes o campo que o protesto
negro tem para uma afirmao negadora muito mais
amplo e muito mais profundo.
Na dcada de 30 a Frente Negra tinha uma organi
zao muito ampla mas que permanecia isolada das lu
tas gerais da poca. Hoje o movimento negro busca se
combinar com as lutas de toda a populao.
- Sim, foi isso que acabei de dizer. Mas eu no sei
se na dcada de 30 o negro poderia ter ido mais longe
do que ele foi. A Frente Negra no era o nico movi
mento de protesto desse perodo, existiam outras corren
tes. O que diferenciava a Frente Negra era a arregimen-
tao, a tentativa de estruturao orgnica dos quadros
com uma liderana burocrtica bem-definida e com uma
disciplina mais ou menos delimitada. Outros grupos que
eram at mais radicais recusavam a arregimentao. O
que ocorria naquele momento era que o protesto dos
trabalhadores estava muito diludo dentro da demagogia
das classes dominantes. A Revoluo de 1930 revitali
zou as lideranas ds classes possuidoras redefinindo o
eixo da dominao poltica destas classes. Isso fez com
que o demagogo acabasse se tornando o elo da manipu
lao das classes subalternas pelas classes possuidoras.
Quando se compara com o que aconteceu no protesto
negro, v-se que ele teve mais pureza, ele repetiu o mo
vimento tpico da liderana da elite, na medida em que o
cracia real. J afirmei que o nico movimento populista
autntico que ns tivemos foi o dos negros, pois ele per
filhou esta figura do branco que se proclama democrti
co e de uma repblica que se proclamava democrtica; o
movimento negro cria assim uma contra-ideologia racial
que desmistifica todas as formas de racionalizao que
eram usadas pelos brancos das classes dominadoras. O
movimento negro no teve resposta naquele momento
extamente porque as classes subalternas no tiveram um
patamar maduro para a luta poltica. Hoje este patamar
est surgindo e ele vai se consolidar de maneira relati
vamente rpida nestes ltimos anos de sculo XX, ca
racterizando as transformaes do sistema capitalista.
As classes trabalhadoras vo aprofundar a sua luta pol
tica repudiando a hegemonia do capital.
E, nesse contexto, como voc v o papel poltico do ne
gro?
- Bem, importante que o negro entre nesse con
texto ao invs de ir contra ou ficar fora. Muitos acham
que o potencial do negro melhor aproveitado quando
ele se afirma s como raa. Mas se ele se afirmar so
mente como raa ele vai se isolar. O negro deve estar
junto com os grupos que podem levar o protesto social
at o fundo, pois se o negro estiver presente ele ir di
namizar o espao poltico das classes trabalhadoras.
por isso que eu acho que o momento de um lance en
tre raa e classe. No para neutralizar o elemento raa,
pois se neutralizar no haver grupo humano que v
apresentar as reivindicaes que so especficas da po
pulao negra. imperativo que o negro entre como e
enquanto negro, mas tambm substancialmente como
negro que faz parte das classes despossudas e das clas
ses trabalhadoras e assim ele pode viver os dois papis
polticos simultaneamente e dar maior eficcia aos dois.
Se ele tentar se isolar, ele vai falar sozinho, no apro-
unicamente como classe ele no levantar as bandeiras
que so essenciais, porque a desproporo que existe
nos padres de carreira entre brancos e negros enor
me. Ningum pode negar isto. preciso que o negro co
loque seus problemas, porque na desigualdade existem
os mais desiguais; e as desigualdades que afetam o ne
gro o afetam em termos de classe mas tambm de raa.
Por isso, no meu trabalho Alm da pobreza, saliento
que, depois de vencer o limiar da pobreza, o negro tem
outros problemas que os brancos no tm. A desigual
dade racial uma das desigualdades estruturais da so
ciedade brasileira.
No passado, o negro que podia formular os pro
blemas com freqncia era de classe mdia. Ento enfa
tizava-se muitos problemas de mobilidade social, quan
do a grande massa de populao negra tinha problemas
de conquista do emprego, a organizao da famlia, a
educao dos filhos e a defesa de nveis mnimos de vi
da e sade. Problemas bsicos que afetam o negro de
maneira muito especial.
Voc poderia aprofundar um pouco mais o papel que
desempenha a classe mdia negra?
- No trabalho que fiz com o professor Roger Bas-
tide,* ele falava de uma falsa classe mdia de cor . Eu
tenho a impresso que o referencial de classe mdia com
relao ao negro e ao mulato em So Paulo no o
fictcio, ele real. evidente que nestes ltimos 30
anos, depois que fizemos a pesquisa, ocorreram alte
raes que afetam a posio do negro na estrutura da
sociedade de classes em So Paulo. Pode-se dizer que a
classe mdia consolidou sua posio. Hoje possvel
encontrar negro ou mulato com o prprio carro e at
* Branco e negro em So Paulo. 23ed., So Paulo, Editora Nacional,
mesmo alguns negros ricos (o prprio conceito de rico
precisa ser redefinido). Ento a diferenciao que afetou
a sociedade brasileira na transformao do regime de
classes apanhou transversalmente a populao negra e
mulata de So Paulo. Mas estas alteraes no foram
globais e se mantiveram muito discrepantes com relao
s propores de cor. Se o nmero de negros e mulatos
que tm emprego, que tm o mnimo de participao
numa sociedade de classes aumentou, o nmero dos que
esto jogados em trabalhos marginais, em que no en
contram nenhuma perspectiva de socializao dentro
dos requisitos de uma sociedade capitalista, continua a
ser desproporcional.
O CENTENRIO DA ANTIABOLIO*
O Movimento Negro do PT pretende participar
ativamente dos festejos do Centenrio da Abolio.
Mas ir participar de forma critica e desmistificadora. O
que significa abolir? Extinguir, acabar ou revogar. Dou-
trinariamente, a Abolio deveria corresponder consa
grao do abolicionismo, redeno do agente do traba
lho escravo. No entanto, ocorreram simultaneamente
dois movimentos convergentes de carter abolicionista.
Um, que era expresso do liberalismo e do humanita-
rismo radicais dos brancos, com freqncia nascidos na
casa-grande ou aliados dos interesses senhoriais, e que
queriam libertar o Brasil da nddoa e do atraso da escra
vido. Outro, que vinha da senzala e exprimia a luta do
escravo para passar da condio do escravo para a con
dio de homem livre. O primeiro movimento era paci
fico e, em essncia, libertava a sociedade dos entraves
ao desenvolvimento capitalista, que resultavam da imo-
bilizao do capital e da inibio dos dinamismos do
capitalismo comercial e industrial, que provinham da
persistncia do modo de produo escravista e do traba
lho escravo. O segundo associava-se violncia, fuga,
ao aparecimento de quilombos e fermentao de con
flitos sociais nas fazendas, nas zonas de plantaes e
* Elaborado e publicado como documento na Comisso Petista do Cen
tenrio da Lei urea; Raa & Classe, Braslia, Ano 1, n. 4,1988.
mesmo nas cidades. Joaquim Nabuco e Jos do Patroc
nio representavam o primeiro tipo de movimento. Ne
gros escravos e libertos annimos eram os paladinos do
segundo movimento, que ganha corpo aos poucos e, na
ltima dcada do sculo XIX, leva a desorganizao s
fazendas e as inquietaes sociais aos lares dos grandes
proprietrios. Excepcionalmente, algum branco do es
tamento senhorial colaborava com essa mobilidade de
agitao abolicionista insurgente, como Antnio Bento
e certos caifazes. Os brancos que davam maior apoio a
essas lutas antiescravistas eram pobres, artesos, oper
rios ou pequenos comerciantes, segundo informaes do
prprio Antnio Bento, o mentor da redeno do negro
(no da mera emancipao do escravo).
O 13 de Maio foi um ato de romantismo poltico
(do ponto de vista da casa imperial) e jogou contra o
trono a fria dos ltimos senhores de escravos. De fato,
a escravido esgotara-se como modo de produo e os
novos centros de expanso da lavoura encerravam, o ci
clo da substituio macia do trabalho escravo pelo tra
balho livre. Os clebres contratos com os escravos, com
clusulas temporrias para a sua libertao definitiva,
constituam um ardil, atravs do qual os proprietrios
extorquiam dos escravos mais alguns anos de trabalho.
No fim, era um artifcio para prender o escravo at a
realizao das colheitas. Os episdios que marcam essa
poca histrica e do o sentido das aes dos senhores
so os mais vergonhosos e vis que se poderiam imagi
nar: eles desmascaram a natureza espoliativa da relao
senhor-escravo - at o ltimo instante, prevaleceu o ins
tinto predador e o espirito de lucro grosseiro, que domi
naram o horizonte cultural senhorial. Retendo os escra
vos por mais algum tempo tornava-se possvel atingir
fins imediatos, ligados produo, colheita, expor
tao; e conseguia-se tempo para buscar o substituto do
escravo, no mercado em que se comprava (contratava-
se) o imigrante com a sua famlia ou o morador nativo
com sua famlia. O trabalho livre emergia como equi
valente do trabalho escravo e o trabalhador livre como
uma espcie de escravo temporrio, no declarado.
Essa situao era o produto de uma evoluo natu
ral do regime de produo escravista e da impossibili
dade de se tirar de dentro dele, como do regime de pro
duo artesanal na Europa, o trabalhador qualificado e o
pequeno ou mdio empresrio. Enquanto perdurou o
medo de que a supresso do trfico conduziria o Brasil
a um beco sem sada, os senhores e os tericos do es-
cravismo desenharam utopias sobre a preparao e a
educao do escravo para o trabalho livre. Quando se
descobriu que esta era uma alternativa hipottica e que
existiam outras possibilidades mais baratas e menos
complexas de transio, abandonaram-se tais idias e
largou-se o negro sua sina. Por isso, o 13 de Maio foi
uma festa s meias. Tirava dos ombros do senhor o
fardo da raa branca e engendrava-se o que os fazen
deiros paulistas batizaram como <? homem livre na P
tria livre". S que o homem livre , por algum tempo,
continuaria a ser recrutado nos estratos dominantes da
raa branca (at que os trabalhadores criaram o tra
balho livre como categoria histrica) e o negro estava
condenado a um destino trgico. O senhor no recebeu
do Estado a indenizao pelo prejuzo provocado pela
perda da propriedade sobre o escravo. Mas obteve mais
do que isso, indiretamente, atravs do financiamento de
uma poltica oficial de imigrao e de proteo expor
tao, que resolvia seus problemas de mo-de-obra e de
comercializao do caf. Em seguida, com a Repblica,
o fazendeiro tomava-se beneficirio de uma oligarquia
perfeita, que unia seu poder local ao poder estatal, uni
ficando seus interesses econmicos, sociais e polticos,
em termos de uma poltica econmica fundada em sua
situao de classe.
Desse ngulo, o 13 de Maio brilhou como um sol
que protegia unilateralmente os senhores, os seus obje
tivos imediatos e os desdobramentos destes a mdio e a
longo prazos. O negro e o liberto perderam em toda a
linha. Na competio com os imigrantes, foram desalo
jados pelas preferncias dos proprietrios pelo homem
livre, visto como mais apto e produtivo. Selecionados
negativamente nas reas em desenvolvimento econmi
co acelerado, viram-se tambm expostos a uma dura es
colha. Os salrios vis que lhes ofereciam enquadravam-
se numa poltica geral de salrios baixos. O ex-escravo
e o ex-liberto viram-se na contingncia de repudiar as
ofertas de trabalho, pois viam nelas a continuidade da
escravido por outros meios. Tiveram de retrair-se, re
tomando os caminhos que os levavam de volta s re
gies de origem, submergindo na economia de sub
sistncia, ou recorriam ao parasitismo sobre a mulher
negra, ou tinham de submeter-se aos trabalhos sujos ,
literalmente, trabalhos de negro. O crculo se comple
tara. Egressos despreparados para o trabalho livre da
crise final da economia escravista, no encontravam
dentro do sistema de trabalho livre emergente oportuni
dades de acesso e de integrao. Portanto, o 13 de Maio
dobra a ltima pgina de uma tragdia. O negro era ex
pulso de uma economia, de uma sociedade e de uma
cultura, cujas vigas ele forjara, e enceta por conta pr
pria o penoso processo de transitar de escravo a ci
dado.
Este seria um processo de longa durao, pouco
rpido em toda a parte e fragimo no Brasil como um
todo. O 13 de Maio no descerrava para o negro novas
oportunidades . Extinguia as velhas ocupaes sem en
gendrar outras novas. Ento comea a pugna feroz do
negro para "tornar-se gente , para conquistar com suas
mos sua auto-emancipao coletiva. O passo inicial
consistia em penetrar no mundo da classe, de tomar-se
assalariado e, por a, assimilar a cultura do proletrio e
do morador da cidade.
Nas cidades, os negros iriam multiplicar suas des
graas, mas, ao mesmo tempo, forjariam uma conscin
cia social de rebelio coletiva. Aparecem pequenos clu
bes, alguns jornais, escritores negros ou mulatos leais
raa. O passo seguinte envolveu a formao de movi
mentos sociais de auto-anlise, de autocrtica e de de
molio devastadora da hipocrisia do branco. O negro
emparedado desmistifica-se e desmascara a ordem le
gal existente, demonstrando que ela se fechava para o
negro, por causa do preconceito e da discriminao ra
ciais. Os movimentos sociais no encontram receptivi
dade entre os brancos, que no os compreendem e os
encaram como racistas , invertendo defensivamente a
equao libertria do negro. Este exige cidadania com
pleta, em todos os sentidos. No trabalho, no lar, no
meio ambiente global. Torna-se o paladino da liberdade
maior, da liberdade com igualdade, que somente os
brancos revolucionrios, vinculados ao socialismo e ao
comunismo, deveriam entender (mas no entenderam: os
movimentos sociais do meio negro atingem o apogeu na
dcada de 30; os partidos socialistas e comunistas ape
nas depois da dcada de 60 comeam a aprender que a
classe no explicava tudo e que, com referncia ao ne
gro, era necessrio combinar raa e classe para descre
ver e explicar as contradies da sociedade brasileira.
Os socilogos, porm, fizeram essa descoberta no inicio
de 1950, sem serem devidamente ouvidos, mesmo pelos
negros). Importa ressaltar duas coisas. Primeiro, que o
13 de Maio subsiste como uma data falsa, uma data do
milagre , que teria redimido o escravo de um momento
para o outro. Segundo, que foram os negros, pelos mo
vimentos sociais e segundo suas prprias palavras, que
montaram pea a pea a nova abolio", a abolio da
qual e pela qual eles se impunham como gente, como
seres livres e iguais a todos os outros, partindo da raa
para injetar seu ideal libertrio e igualitrio na classe
social e na sociedade nacional.
O movimento negro sente-se, pois, como res
ponsvel por uma vertente do pensamento social revolu
cionrio dentro do PT. Ao romper com o convenciona
lismo da interpretao oficial do 13 de Maio, tenta con
vidar o PT a ser coerente com sua condio de partido
que advoga o socialismo proletrio. O trabalho lana
suas razes, no Brasil, no trabalho escravo. Por sua vez,
a acumulao capitalista interna, como processo histri
co especfico, ganha impulso, depois da Independncia,
graas ao excedente econmico gerado pelo trabalho es
cravo. Isso quer dizer que o mundo moderno iria apa
recer, aqui, de uma acumulao originria de capital
sustentada sobre a espoliao do negro pelo branco. E,
indo mais longe, a proletarizao teve suas origens e
seus limites no no mundo que o portugus criou,
mas no mundo que o escravo produziu. Essas origens
e esses limites contm a marca colonial e neocolonial;
contudo, tambm so profundamente determinadas pelo
modo escravista de produo, por seu agente humano e
pela elaborao do trabalho assalariado como substituto
e equivalente do trabalho escravo. Os trabalhadores
brancos, estrangeiros e nacionais, incumbiram-se da ta
refa essencial de passar a limpo a noo de trabalho li
vre como categoria histrica. Agora, ela precisa abran
ger o negro, em todos os seus pressupostos ou determi
naes. Socialismo proletrio, entre ns, implica raa e
classe indissoluvelwente associadas de modo recproco
e dialtico. Mesmo no contexto da sociedade de classes
vigente - capitalista e burguesa - deve-se contrapor a
democracia vinculada classe democracia que resulta
de uma amalgamao de raa e classe. Foi fcil, por
exemplo, ao italiano ou ao alemo atravessar a linha de
classe. O mesmo no acontece com o negro. Este preci
sa atravessar duas linhas de resistncia, de integrao e
de dissoluo: a da classe e a da raa. O proletrio ne
gro prope ao PT o limite mais amplo da liberdade com
igualdade, no seio da democracia burguesa ou numa fu-
tm-ei crvMpHiHft snr.ialista.
Da ser imperioso o desmascaramento da histria -
a comear pelo 13 de Maio e pela realidade concreta de
uma Repblica que s democrtica para os de cima. A
emancipao coletiva dos de baixo, no estgio atual,
exige que o PT se volte para o passado e descubra qual
era a essncia do 13 de Maio. Como outras manifes
taes histricas similares, o 13 de Maio foi uma revo
luo social dos brancos, pelos brancos e para os bran
cos dos estratos sociais dominantes. Ele dividiu os de
baixo e compeliu os negros a rolar at os ltimos de
graus da excluso, do desespero ou do trabalho que to
dos repeliam. Isso obrigou os negros a lanarem-se
conquista do seu 13 de Maio, a uma nova Abolio, que
passou ignorada, mas os colocou na condio de agen
tes histricos retardatrios. Eles abriram para si as por
tas da sociedade de classes, penetraram no mercado pe
las vias mais duras e comearam a classificar-se, atravs
de um processo histrico lento, prolongado e oscilante,
como trabalhadores livres no sentido pleno do conceito.
Hoje, seu movimento social conflui em vrias direes,
inclusive na do PT, e sua bandeira de rebelio social
outra. Eles formam, a um tempo, a vanguarda radical
das foras sociais da revoluo proletria e o fermento
poltico de um socialismo revolucionrio que se ope
contra os dois antigos regimes superpostos existncia
da classe e da raa, como meios de explorao econ
mica, de dominao social e de subaltemizao cultural.
A Segunda Abolio ainda no se completou. Toda
via, o seu percurso claro. Ele termina e atinge seu
clmax em um movimento social que constri dentro do
PT seus vnculos mais fortes com o ideal proletrio de
edificao de uma sociedade nova, sem dominao de
raa e sem dominao de classe.
NEXOS DA CULTURA NEGRA*
O Sr. Presidente (Antnio Range Bandeira) - De
sejamos agradecer ao Dr. Carlos Moura a atuao com
petente e combatente, e registrar a presena do senador
Luiz Viana Filho. Podemos passar, ento, aos debatedo-
res. Ouviremos o mestre Florestan Fernandes.
O Sr. Florestan Fernandes - No mereo ser o
primeiro e h muitas virtudes em estar em ltimo lugar.
Realmente, tivemos trs exposies diferentes e
seria muito arriscado querer contrastar as contribuies
que foram trazidas para c. Acho que cada contribuio
abriu uma perspectiva, revelou que ns, no Brasil, j
avanamos muito na interpretao dos problemas fun
damentais, na rea das relaes raciais. Tenho de agra
decer ao meu colega Antnio Cndido, o amigo mais
querido de todos, a generosidade. No gostaria de con
frontar minhas opinies com as dos expositores. Suas
contribuies esto de p e temos de refletir sobre elas.
Tinha suposto que ns, constituintes, amos entrar
no jogo de gato e rato, correndo para l, vindo para c,
o ritmo das votaes, com muito pouco tempo para fa
lar. Por isso, pensei em fazer como Antnio Cndido,
* Debate na Constituinte publicado na Revista do PMDB, n. 12-Encon-
tro Brasil-frica (Anticomemorao da Abolio) - novembro 1988,
pp.26-32.
propondo trs questes (um nmero cabalstico), que
merecem ser consideradas neste debate.
Lembro-me do meu tempo de estudante. Um dos
livros que nos fascinou era de autoria de Ruth Benedict,
que hoje ns chamaramos de idealista, discpula de
Boas, e uma mulher inteligente. Ela contrastava tipos,
um tipo apolneo e outro tipo dionisaco. E ns, que t
nhamos uma orientao mais ou menos marxista , cri
ticvamos os tipos, dizendo que os tipos existem no
pensamento e no na realidade. Ela contrastava o tipo
dionisaco ao tipo apolneo. O negro , na maioria das
culturas que foram transplantadas para o Brasil, em ter
mos de mpetos de auto-afirmao, um dionisaco. um
ser humano que ostenta uma grande alegria de viver.
Basta assistir a uma entrada das escolas de samba do
Rio de Janeiro na avenida, para se ter um ataque do co
rao: aquela exploso, algo que, culturalmente, ns
poderamos comparar com um vulco. Gera uma emoo
tremenda em quem assiste e at um certo pavor, porque
uma euforia que transcende os limites do equilbrio do
ser.
Portanto, o negro dionisaco. No entanto, ele foi
sujeito a uma deformao sistemtica, no Brasil, desde
as suas origens. A escravido reprimiu, deformou ou
suprimiu vrias esferas das culturas africanas. O senhor
branco, por exemplo, proibia a comunicao em lnguas
africanas, porque, assim, era possvel controlar o com
portamento do negro: se ia haver conspiraes, lutas
etc. Porm, muitos dos aspectos mais importantes da
cultura ficaram, exatamente porque eles passaram por
manifestaes ldicas das culturas negras, entre elas as
danas, a magia e a religio. Onde se via apenas a dan
a e a msica, havia o rito, o mito e a religio. Com is
so, a transplantao cultural macia acabou sendo pre
servada e depois disseminad por todo o Brasil.
Uma pergunta que se pode fazer como isso ir-
exemplo, tomando Machado de Assis como ponto de re
ferncia, que o elemento dionisaco est totalmente en
jaulado. Contudo, ele no est ausente. Seria um equ
voco pensar que Machado de Assis era um homem des
titudo do elemento dionisaco. Porque o elemento
dionisaco que lhe permite estabelecer uma ponte entre
sua condio humana e o humor terrvel, que cortava
como uma navalha, e pelo qual ele via a personalidade
do branco, a sua sociedade, as suas instituies e, ao
mesmo tempo, punha em prtica algo que ficou como
um padro cultural entre os negros: para o negro vencer,
ele tem de suplantar o branco em seu prprio terreno.
Nesse sentido, ele foi branco na aparncia, o mais
apolneo dos brancos, embora sendo negro e sem perder
o mpeto do elemento dionisaco. Ento, h um balan
ceamento, sempre perdido de vista, como se Machado
de Assis fosse uma espcie de eunuco, quando, na ver
dade, nunca o foi. Era um homem da sua poca, um
homem que refletiu criticamente sobre os problemas da
cultura mundial, naquele momento, e que, inclusive, te
ve o papel de transferir para ns muito do que eclodia
no momento intelectual no exterior.
Outro exemplo seria o famoso poeta Cruz e Souza.
Vocs iriam dizer: aquele poeta do branco, um poeta
que acha que a pureza uma pureza que se afirma
atravs de uma identidade que, destruda, acabou desa
parecendo. O que fica nele o superbranco. Ora, o que
o branco, na cabea dele? preciso pensar na re
presso e na sublimao e o que esse branco traz de ne
gro, de auto-afirmao do negro, de uma poesia renova
dora, criativa, inventiva, que marca todo um momento
de nossa histria literria. Enfim, h personalidades que
so plenamente dionisacas, que esto dentro das di
menses culturais da herana psicocultural que veio da
frica, em termos de temperamento, de cultura, de he
rana gentica que o Gilberto Gil colocou em evidncia.
De um lado, temos o velho Gregrio de Matos; de ou-
precisa falar de Gregrio de Matos, da sua arrasadora
ironia diante dos dilemas do branco, dentro da arapuca
que ele criou por seus costumes inslitos. Pensemos em
Solano Trindade. A sua poesia uma poesia negra em
todas as suas dimenses. A mais brasileira de todas.
uma poesia em que o negro diz que gosta da branca,
gosta da negra, que revela o anseio pelo amor, das mis
cigenaes raciais e at uma poesia desbocada, uma
poesia que transgride os comportamentos libertrios de
bom-tom. No obstante, linda e sedutora. Ela a ex
presso mais profunda do que o negro produziu no Bra
sil, em termos literrios, e que encontra o contraponto
naquilo que o Gilberto Gil indicou, em termos de folclo
re, que eu mencionei em termos das escolas de samba,
arrebatando os coraes das pessoas.
Essa tipologia do dionisaco e do apolneo nos le
va a um problema central, que o problema do esma-
gamento do talento do negro. Antnio Cndido mencio
nou muito bem o problema que, tecnicamente, descre
vemos como de acefalizao. um conceito meio br
baro, que os socilogos empregaram para descrever o
fato de que raas dominantes, classes dominantes, elites
polticas dominantes decepam a cabea daqueles que
podem amea-los, acefalizando um grupo oprimido.
O problema do negro , no Brasil, o problema do
aproveitamento construtivo, igualitrio, libertrio, de
mocrtico, e, diria, no sentido mais profundo do meu
ardor revolucionrio: socialista. O Brasil precisa tor
nar-se socialista para que as raas alcancem um padro
de democracia pelo qual elas se nivelem e o talento dei
xe de ser recrutado em termos no-igualitrios, em ter
mos de concentrao racial de renda, de cultura e de
poder. O talento mais devastado e destrudo no Brasil
o talento do negro. E isso um fato que precisamos re
conhecer para combater, porque necessrio criar com-
n n p ah r o m r w m
gualdade medonha e que desfalca o Brasil daquilo que
ele possui de mais valioso, que o talento criativo e in
ventivo do ser humano.
O segundo problema, que queria levantar aqui, e
que um problema que s uma investigao sociolgica
me permitiu alcanar, que at hoje - chamem-se os
negros de minoria ou maioria - s eles consegui
ram elaborar uma contra-ideologia. Os movimentos so
ciais de resistncia, de rebelio, de contestao dos ne
gros, que estudei em So Paulo, junto com o Prof. Ro-
ger Bastide, no desmascararam a sociedade brasileira,
no s negaram a Abolio e afirmaram a utopia de uma
Segunda Abolio, uma abolio que partisse da igual
dade social, mas criaram a representao pelo avesso da
ideologia racial do branco, da ideologia racial dominan
te.
No meu livro A integrao do negro na sociedade
de classes dedico poucas pginas a essa contra-ideolo
gia. Mas ela uma produo cultural do maior valor
histrico e poltico. Ela mostra que um grupo de opri
midos, de pessoas marginalizadas, excludas e reduzidas
misria, e graas dedicao de intelectuais negros e
mulatos tidos como de segunda categoria, enfrentaram o
preconceito e a discriminao, despontando a ideologia
racial dominante e apresentando a sua verso prpria de
sua negao histrica. Havia um intelectual baiano, que
lanou um germe criativo e, depois, uma ampla elabo
rao que veio de baixo para cima - de aspiraes, de
frustraes, de aspiraes incompreendidas e repelidas
pelos donos do poder. Essa contra-ideologia um pro
duto cultural que at hoje nunca foi posta em relevo em
nenhuma histria poltica e em nenhuma histria cultu
ral do Brasil. No entanto, uma contra-ideologia vigo
rosa, que est sendo renovada agora, porque no momen
to se coloca o problema do racismo de forma explcita e
pnntl i n^nti twmrto r e>
tao, que leva o negro a tomar o centro da vida poltica
para dizer um basta , e para buscar respostas nos par
tidos de esquerda, no s o PT. Todavia, o protesto res
soa dentro do PT como um dos movimentos mais fortes
e intransigentes. H uma reelaborao daquela contra-
ideologia, um aprofundamento, uma reformulao, que
vocs poderiam dizer: Foi, at certo ponto, incentivada
pelos socilogos.
O socilogo no cria a realidade; ele a estuda. Es
sa realidade se insere no comportamento cotidiano, no
comportamento coletivo dos negros. E foi essa contra-
ideologia que impeliu o negro a ter tanta firmeza na sua
luta pela transformao da sociedade brasileira. Em um
primeiro instante, como um campeo, aquilo que o
branco dizia que era e no poderia ser. Era campeo do
igualitarismo liberal. Na segunda etapa, em termos pro
priamente socialistas, negadores da ordem e vinculando
raa e classe com vistas eliminao do racismo. Aqui,
estamos diante de um produto complexo e que merece
que reflitamos sobre o que acontecer no Brasil, se a
nossa sociedade no for capaz de engendrar ritmos
histricos rpidos de mudana social e de atender os
oprimidos, que so excludos e marginalizados.
Como estou avanando alm do tempo que me foi
destinado, vou encerrar esta parte e levantar uma tercei
ra questo. Fao-o sem querer imitar Gilberto Freyre,
porque ele sempre acabou traduzindo o problema da so
ciedade brasileira como uma equao linear, pela qual a
soluo dos problemas raciais brasileiros procederia do
mestiamento. Falando chulamente, passado e presente
fluiriam em uma sntese: a soluo viria da pica , com
fuso de portugueses e africanos - o mestiamento de
senvolveria a igualdade racial. O negro teria sido o ele
mento desagregador da famlia (e por conseguinte da
sociedade) patriarcal. A miscigenao cumpriria, nesse
nova estrutura social. Antnio Cndido um especialis
ta no estudo da famlia e pode nos dar uma lio sobre
isso. Gilberto Freyre pinta um belo quadro idlico: ao
desagregar a famlia patriarcal por dentro, o negro der
rotou os costumes. A mulher escrava, seduzindo o se
nhor ou seu filho; o homem escravo, seduzindo as mu
lheres brancas ou suas filhas. Criaram-se, assim, gran
des dilemas no plano das relaes raciais e a miscige
nao foi vista, em si mesma, como a matriz de uma no
va ordem racial. Ora, o Antnio Cndido demonstrou
muito bem, em seu estudo: a miscigenao se processa
va na periferia da famlia patriarcal, no em seu ncleo.
Portanto; ela no transmitia posio social. Como dizia
Frei Vicente do Salvador, o portugus trouxe para c
dois preconceitos: um, era o preconceito de no ter m
cula de trabalho mecnico; o outro, era o preconceito de
no ter mcula de sangue, mistura de sangue. Isso quer
dizer que a miscigenao no contribua para criar clas
sificao e muito menos igualdade racial. Ela no pro
movia a ascenso do mulato e do negro escravo, liberto
ou livre. Quando isto acontecia, era por uma crise de
conscincia. O homem ou a mulher da camada senho-
rial, no leito de morte, reconheciam o filho ou a filha, e
transmitiam-lhes a alfonia e, por vezes, alguma herana.
Uma vontade que nem sempre era obedecida pelos her
deiros e uma liberdade que podia ser cassada, porque os
documentos estavam sujeitos a ser destrudos ou repu
diados; e a vtima, homem ou mulher, reconduzida es
cravido. Outras reflexes poderiam ser agregadas a
respeito da compra da liberdade. O fundamento mercan
til da escravido oferecia alternativas nessa direo e
surgiram vrias prticas de libertao dos escravos (as
sunto que foge a esta discusso). O importante que o
Brasil comprova uma descoberta geral de antroplogos,
socilogos e historiadores: a miscigenao no resolveu
em nenhuma parte os problemas provocados pela estrati-
ficao racial, vinculados escravido moderna, es-
No entanto, no podemos ignorar o que fica por
trs das elaboraes de Gilberto Freyre: o amor. O
professor Roger Bastide falava na dialtica do amor, nas
linhas de cor e seus complexos entrecruzamentos com o
amor. Em nosso estudo em So Paulo conseguimos en
trevistas muito interessantes, cujos resultados lamento
no poder descrever aqui. Na verdade, apareciam re
ferncias irnicas e at desabonadoras ao modo pelo
qual os brancos sabem fazer amor. Diziam eles: O
amor do branco como a relao sexual do gado . A
arte de agradar, a arte de fazer do amor uma forma de
expresso, de refinamento, isto , o amor como arte, es
sa alguma coisa que tem muito a ver com a herana
cultural africana e, tambm, de alguns povos que, mais
tarde, trouxeram para c tcnicas refinadas de erotismo.
Essa afirmao do eros, essa defesa aberta de que
o sexo uma rea essencial do ser, era uma rebelio
contra os costumes e, principalmente, contra o catoli
cismo, porque recusava os mores cristos. Se tomsse
mos Jorge Amado como ponto de referncia, o segundo
marido da dona Flor seria o representante prototpico do
sexo do gado . O portugus aparecia como o segundo
marido da dona Flor, o farmacutico, aquele que sabia
apenas tirar o proveito pessoal do prazer.
Ora, entre os negros, encontramos, em So Paulo,
vrias manifestaes que mostravam que o amor se faz
com todo o corpo, se faz com as mos, com os olhos,
com os rgos sexuais, com o contato, com a presena
dentro de um ambiente; um estado de esprito, uma
comunho e transcende tanto ao mbito biolgico da re
produo, quanto ao mundo do pecado: amar, cultivar
as relaes sexuais, no pecado; ao contrrio, uma
virtude suprema, um dom dos deuses. Isso algo muito
profundo. algo que vem de uma liberdade interior
muito grande e de uma compreenso da natureza huma
na muito sbia, que infelizmente no se incorporou, de
Ao sugerir essas reflexes, eu agradeo aos cole
gas a ateno, e desejo que este debate sobre a cultura
chegue tambm queles pontos mais significativos, que
dizem respeito luta que o negro est travando, para al
canar o patamar de igualdade cultural, econmica e
poltica, que j deveria ter conquistado, e que foi o tema
da penetrante exposio de Carlos Moura.
O NEGRO*
O negro marginalizado porque pobre ou porque
negro?
- Pelas duas coisas. So duas barreiras simult
neas. Uma, racial e outra, econmica. Quando ele con
segue vencer uma delas, a social, ele tem a racial. A
barreira racial existe concomitantemente e em vrios
graus. H grupos que discriminam, outros que no, va
riando tambm a intensidade, dependendo do grupo so
cial, da formao cultural, de uma srie de fatores.
J havia nesses momentos citados uma preocupao
com a cultura negra?
- Ela surge at muito antes. Havia j algum traba
lho feito, mas no nada parecido com o que h hoje,
uma preocupao de identidade racial, cultural, tentativa
de ir buscar na frica essa identidade. Alguma coisa
que surge nos Estados Unidos da dcada de 50 e, no
Brasil, com o aparecimento de Estados africanos inde
pendentes e com representao aqui. Os indivduos po
dem pensar na sua origem africana j em termos de mi
norias nacionais. Mas isso no tem tanta importncia
quanto a maneira pela qual a identidade com a frica
cai na conscincia social: o negro inteligente, esteti
* Entrevista publicada no Folhetim, Folha de S. Paido, 13 de maio de
1979.
camente bonito e todos esses elementos reforam o or
gulho racial de uma maneira parecida com o que j
aconteceu nos Estados Unidos. Parte, como um fenme
no de imitao; parte, como um fator do movimento de
protesto.
Mas, ainda a, a preocupao de no radicalizar.
Mesmo entre os brancos culturalmente bem preparados,
o preconceito era to visvel que o conceito de que o
negro no tem direito de protestar ficou valendo como
verdade. Na sociedade brasileira, o negro no poderia
competir. A escravido eliminava essa possibilidade.
Quanto mais ele poderia alimentar um conflito. O con
flito era privilgio, o uso da violncia era privilgio de
gente poderosa. At o branco pobre no podia. Se usa
va, era tido como fora da lei. Dentro da lei, a violncia
era monopolizada pelos brancos dos estratos dominantes
da sociedade. As dcadas de 30 e 40 apresentavam uma
resistncia muito grande competio. A idia de ter
um negro fazendo a mesma coisa de um branco era um
tormento para o branco. Por isso, negavam trabalho'para
no haver igualdade racial.
O uso do conflito, ento, estava fora de propsito.
E h, aqui, uma coisa curiosa: nos Estados Unidos, com
a discriminao feita s claras, foi permitida ao negro a
possibilidade de competio, a liberdade de usar o con
flito desde que no seja contra a ordem vigente. No
Brasil, at hoje essa liberdade no nada. E esse um
bom teste para avaliar se existe democracia racial. Pois
se o negro no pode usar o conflito para eliminar os
resduos de desigualdade racial, no existe nenhuma
democracia, com referncia raa.
Com o negro acontece uma coisa parecida com o
que aconteceu com o operrio nesse regime. Est tudo
muito bem, mas no pode fazer greve. O movimento ge
ral sempre foi proscrito, o que levou ao fechamento da
Frente Negra , no perodo de Getlio. Ela havia se re
gistrado como partido e teve de encerrar suas atividades.
Como que o sistema capitalista se aproveita do sen
timento de inferioridade que o negro acaba assumin
do, introjetando?
- E uma coisa que j se estudou, embora a situao
do Brasil seja especfica. Como temos grandes parcelas
de populao pobre, e a oferta de trabalho to grande,
h uma reserva de mo-de-obra imensa, tanto de bran
cos como de negros, compondo o exrcito industrial de
reserva. Esses grandes contingentes de populao no
precisavam sofrer discriminao em qualquer segmento
- racial, por exemplo - para atingir uma determinada
parcela. Em termos de autodefesa do branco, a discrimi
nao funcionava mais como barreira para a ascenso
social do negro e mulato, para mant-los nos limites su
balternos. Em termos de competio racial, isso signifi
cava manter distncia econmica, cultural e poltica
dos diferentes estoques raciais da populao brasileira.
No podendo ter oportunidades de ascenso econmica,
educacional, ocupacional, o negro ficava sem limites,
inferior aos brancos, com oportunidades subalternas, o
que todas as pesquisas feitas demonstraram.
Enfim, na sociedade brasileira no houve necessi
dade de utilizar o preconceito racial para aumentar o
exrcito industrial de reserva. O preconceito e a discri
minao foram utilizados para manter a supremacia da
raa branca, embora o efeito seja o mesmo, pois blo
queava as oportunidades de emprego, educacionais e
econmicas de ascenso do negro.
Uma poltica econmica que impea at os brancos de
ascender socialmente cria indiretamente uma igual
dade de pobreza capaz de conduzir identidade entre
brancos e negros?
- A mudana de modelo de desenvolvimento no
Brasil criou uma nova rea de industrializao macia,
deslocou populaes de zonas rurais, de reas menos
adiantadas, para regies mais desenvolvidas. E as po du-
laes negra e mulata tambm se deslocaram dentro des
sas correntes migratrias e, atravs delas, se quebraram
parte dos esquemas tradicionais, constituindo um fator
de conscincia social crtica. O tipo de rebelio negra
que surge hoje diferente; a conscincia social tambm
diferente: a conscincia de classe se transformou na
medida em que o padro de industrializao se alterou.
Com o capitalismo monopolista ns temos um modelo
de relao capitalista que envolve uma taxa de explo
rao da mais-valia relativa de tipo diferente, exigindo
do operrio uma capacidade de compreenso do conflito
que ele no tinha antes.
Tudo o que est acontecendo hoje no est acon
tecendo por acaso. Primeiro, muda o padro de relao
capitalista para a superao da taxa de desenvolvimento
relativo, para mudar, em seguida, a maneira pela qual o
operrio defende sua participao salarial, os conflitos
etc. H uma mudana de situao que se reflete natu
ralmente na composio dos movimentos negros. Quan
do os pesquisamos, era pequena a participao de socia
listas, comunistas, anarquistas em seu meio. Hoje
possvel encontrar muitos deles.
Assim, na medida em que h uma mudana nas re
laes das classes entre si, tem de haver uma mudana
na relao da raa com a classe. Voc no pode pensar
na raa independentemente da estrutura social. O pro
testo negro, que estava mais ligado defesa da demo
cracia burguesa, hoje objetiva a crtica dessa mesma
democracia burguesa. Isso j uma mudana substanti
va.
Como pode surgir um partido dos negros no Brasil?
Haveria possibilidade de esse partido ser absorvido p e
lo sistema?
- No acredito que exista um negro que pretenda a
segregao. No sei o que pensam os movimentos ne
gros agora, mas no passado no havia isso. A idia era
ter os mesmos direitos que os brancos, dentro de uma si
tuao de igualdade. Tenho a impresso que, hoje, a
postura a mesma. Qual o sentido revolucionrio de
protesto que leva a separar negros e brancos? Qual a
viabilidade de um partido criado apenas pela raa ne
gra? Que poder de mobilizao e atuao poltica dentro
da sociedade brasileira eles tero? Para negros e mula
tos inconformistas, revolucionrios, muito mais impor
tante militar nos movimentos existentes e levar esses
movimentos a se definirem diante do problema racial.
Existe um problema racial na sociedade brasileira, e es
se problema racial precisa ser resolvido. A soluo no
fcil, pois a igualdade exigida pela situao dos ne
gros e mulatos ainda mais profunda do que a exigida
pela diferena de classes, por causa desse elemento adi
cional ao qual ns nos referimos.
Seria mais difcil uma sociedade sem cor do que uma
sociedade sem classes?
- Voc no pode eliminar a raa como voc no
pode eliminar a classe. Elas esto a. E para que as duas
possam interagir, a raa tem de ser absorvida pelo con
flito de classe. Porque, se o negro e o mulato quiserem
defender a sua posio em termos estritamente raciais,
eles se segregam e no tero a mesma importncia que
eles teriam. Pois, veja bem, o negro e o mulato so fer-
mentos revolucionrios tremendos na sociedade brasilei
ra, na medida em que eles no se segreguem, e levem o
protesto racial para dentro da luta de classes. Mas se
eles tiram esse conflito da luta geral, eles do uma con
tribuio fantstica para as classes dominantes. Em ter
mos de transformao da sociedade brasileira, o ideal
que esse impulso igualitrio e democrtico do negro
atravesse as classes, e leve a movimentos sociais e pol
ticos onde o negro passa a ser agente de radicalizao
Veja bem, nos Estados Unidos, existe a segre
gao. Aqui, ela, como o preconceito, no sistemtica.
L, o preconceito formal, sistemtico, existindo a se
gregao. Se o negro comprar um terreno num determi
nado lugar, ele desvaloriza aquela rea e nenhum bran
co quer morar ali. Ento, a segregao visvel. Aqui, a
segregao invisvel. Voc pode dizer: na dcada de
30, num bairro como a Bela Vista, negros e brancos mo
ravam lado a lado. Mas que o negro morava no poro
e o branco morava em cima.
possvel estimar a populao negra e mulata do Bra
sil hoje?
- No. At 1950, isso ainda era possvel, porque
as pessoas respondiam sobre sua cor nos recenseamen-
tos. Quer dizer, o entrevistado poderia dizer que era
branco, preto, amarelo, a cor que ele achasse que era a
sua. Depois, a questo foi retirada. Cortaram a pergunta
como se, com isso, cortassem o problema.
integrantes de movimentos negros colocam wna crtica
sria aos grupos de esquerda, no Brasil, hoje. Esses
grupos no aceitam, segundo os negros, as bandeiras
das minorias raciais ou sexuais.
- Bom, certamente isso uma presuno. Afinal,
os movimentos no esto a. Onde voc viu um partido
socialista, um partido comunista funcionando aberta
mente, rejeitando pessoas que queiram se inscrever?
Voc no tem manifestaes concretas dos conflitos so
ciais. Ento, voc no sabe se isso verdadeiro. Eu te
nho a impresso que os movimentos socialistas, comu
nistas, anarquistas, no Brasil de hoje, dificilmente se
riam insensveis aos problemas raciais como o foram no
passado. Porque, no passado, havia aquela idia de que,
resolvidos os problemas sociais, estariam resolvidos os
problemas raciais. Depois de todos os estudos que se fi-
da prpria populao negra e mulata ter
mognea), muito pouco provvel que qualquer movi
mento poltico no-conservador se mostre alheio
questo racial.
Primeiro, constatou-se a concentrao social, de
riqueza, poder e prestgio. Depois, a conscincia da
concentrao geogrfica, o Sul em relao ao Norte e
Nordeste. Agora, com o surgimento de movimentos
mais aprofundados, h a conscincia da concentrao
racial, no sentido de favorecer as minorias poderosas da
raa hegemnica. H uma raa hegemnica e dentro de
la setores de classe que tm mais poder. O negro desco
briu isso, o branco tambm, e os movimentos polticos
radical-democrticos, socialistas, anarquistas, comunis
tas, todos eles tm de incluir isso no seu repertrio de
ao poltica. Se no fizerem isso, vo perder a capaci
dade de atrair negros e mulatos.
Eu acredito, como socilogo e socialista, que no
haver~mudari estrutural nriftum, enquanto o negro
nao tiver uma presena tiv, constante^
lutLpor igualdade racial. Se no, as atres vo ser
superficiais, concesses servindo no aos negros, mas
aos interesses da sociedade global. E o negro deve tra-
zer esse processo de luta a sua experincia, a sua
vivncia," pis o elemento que apresenta s~xigncTs
mais dramticas. Eles., sofreram a opresso durante tanto,
tempo, e de uma maneira to intensa' que sua partici-
pb nma luta .pela transformao da sociedade no
penas necessria, ftndSentdr_Els podem trazer pa
ra o combat^ plTtcb a sua experincia na luta contra
todo tipo de opresso, discriminao e violncia para
redimir as injustias todas perpetradas contra eles. En
fim, a luta racial tem de caminhar junto com a luta de
classes. Separ4s^ hrr^~syidad& multirracial, in-_
correto. ~
Os negros e mulatos so um fantstico fermento
revolucionrio.
Estimular a segregao fazer o jogo das classes
ri r*m i n 5n fi c
AS RELAES RACIAIS EM SO PAULO
REEXAMINADAS*
1 - No podemos apanhar a nossa investigao
como um projeto tpico de pesquisa de relaes ra
ciais la norte-americana. A nossa tentativa buscava
render conta de uma realidade histrica. Isso envolvia:
I2) uma compreenso das relaes recprocas entre pas
sado, presente e futuro [passado:^ presenteeis futuro],
o que obriga a combinar pesquisa de campo com pes
quisa de reconstruo histrica, atravs de um foco de
referncia que permitia partir das percepes e expli
caes cognitivas dos sujeitos com os anseios de trans
formao da realidade (por exemplo, associao da ob
servao participante ao estudo de caso da lei Afonso
Arinos). Portanto, o alvo cognitivo maior no era repro
duzir as situaes grupais como situaes de laborat
rio . Ele consistia em reproduzir o concreto a partir das
experincias dos agentes das experincias humanas ob
servadas; 2-) uma abordagem interdisciplinar que tinha
como premissa a fuso de micro e macro, economia,
personalidade, cultura e sociedade, compreendidas em
suas relaes recprocas (o que exigia que explicaes
* I n R. Moras von Simon (org.), Revisitando a terra de contrastes' A
atualidade da obra de Roger Bastide, So Paulo, Centro de Estudos
Rurais e Urbanos, FFLCH, 1984, pp. 13-19.
Aqui foi transcrito o roteiro da exposio (no o texto oral da expo-
histricas, econmicas, sociolgicas, psicolgicas e an
tropolgicas fossem exploradas simultaneamente, embo
ra convertendo-se o ponto de vista sociolgico em foco
de unificao conceituai e de definio dos problemas
bsicos). Tal abordagem permitiu passar da desagre
gao da sociedade escravista formao da sociedade
de classes atravs de contradies que marcavam conti-
nuidades e descontinuidades no modo de produo, na
organizao da vida social e nos dinamismos da cultura,
ressaltando-se objetivamente como distncia social entre
raas, desigualdades raciais, preconceito de cor e dis
criminao, em vez de desaparecerem, com a crise do
padro assimtrico de relao racial, foram reabsorvidos
e redefinidos sob a gide do trabalho livre e das novas
condies histrico-sociais. O mundo mental do negro e
do mulato, esfera para cuja anlise R. Bastide estava to
preparado, graas aos seus estudos anteriores sobre a
poesia negra, o candombl e a macumba, a psicanlise
dos sonhos e o estudo dialtico das linhas de cor na
competio religiosa, sexual e amorosa, no desco
berto como um produto da sntese emprica. Ele surge
como uma totalidade apreendida preliminarmente, que
lana uma nova luz sobre as relaes raciais cooperati
vas, competitivas e de conflito na sociedade brasileira.
Na verdade, os que hoje nos fazem a crtica de que
ignoramos a dimenso cultural no levam em conta a
amplitude, as implicaes e o significado dessa aborda
gem, possvel em grande parte graas experincia de
Bastide - suas pesquisas sobre a transplantao, a ree-
laborao e transculturao das religies africanas. A
dimenso cultural no aparece como um dado exter
no, uma coisa palpvel e empiricamente contingente.
Porm, como um modo de ser : o negro como pessoa,
sujeito de si mesmo e de uma histria que foi negada,
mas que, no obstante, transcorreu como ao dos opri
midos (da a importncia da passagem da condio de
vtima passiva, para a de agente do movimento negro,
f i a f rl l Q trnnSr* CnT"*i/tixra n ar o o r aU al t n a, n
Abolio). Desse ngulo, o aparecimento do regime de
classes confere aos negros e mulatos novos papis hist
ricos e sua atuao coletiva assinala sua presena na
construo da civilizao emergente (no importa se es
ses papis tenham sido bloqueados pela sociedade in-
clusiva e se dissiparam sem deixar as marcas histricas
do inconformismo negro).
2 - A nossa pesquisa foi o produto de um acaso.
A. Mtraux trouxe-nos o programa da UNESCO para o
Brasil, nascido de uma hiptese infundada (a de que o
Brasil constitua uma situao negativa, da perspectiva
da manifestao do preconceito e da discriminao ra
ciais, por sua vez extrada de um artigo de D. Pierson).
Roger Bastide foi convidado para ser o encarregado da
parte sociolgica do projeto sobre So Paulo (outros
desdobramentos: dois estudos de psicologia, atribudos
a Aniela M. Giensberg e a Virgnia Bicudo; uma sonda
gem sociolgica sobre uma comunidade rural do Estado
de So Paulo; graas a Oracy Nogueira, a escolha re
caiu sobre Itapetininga, que ele estava estudando). Bas
tide recusou, pois estava ocupado de modo absorvente
na preparao e redao de sua tese de doutoramento.
Sugeriu que D. Pierson fosse convidado; este anuiu,
porm desinteressou-se quando descobriu que a UNES
CO no alocara fundos suficientes para a realizao de
uma pesquisa de envergadura (cada desdobramento do
projeto ficara com mil dlares; a nossa dotao foi dire
ta a Lucila Herrmann e Renato Jardim Moreira, nossos
colaboradores de pesquisa, que receberam quinhentos
dlares cada um. A pesquisa, em suma, se fez de graa.
O que uma ironia, j que ela foi projetada e desenvol
vida como uma das pesquisas mais complexas at ento
efetuadas entre ns... Paulo Duarte logrou obter um fi
nanciamento de oitenta contos da reitoria da USP, mas
esse dinheiro foi aplicado no financiamento da publi
cao do nosso trabalho na revista Anhembi e do grosso
volume que continha todos os resultados da investi-
oar.ri') "M f ttrmnr m m n p l i n R R asti r tp s s>r*Mtar r> ^n^i r-
go e este, por sua vez, induziu-me a entrar com ele na
grande aventara, o que aceitei de maneira relutante. Es
se acaso se revelaria, em seguida, a coisa mais impor
tante que aconteceu em minha vida de socilogo profis
sional e de militante socialista.
Existiam divergncias entre Bastide e eu na forma
de encarar a situao concreta do negro. Eu coligira, pa
ra ele, alguns estudos de personalidade em 1941 e fize
ra, para o professor Emlio Willems, um levantamento
sobre certas formas de discriminao em Sorocaba, em
1942. Principalmente, como criana de origem lumpen,
vivi em pores e cortios de vrios bairros (principal
mente na Bela Vista) e comeara a trabalhar com pouco
mais de 6 anos. Os negros eram companheiros de pri
vaes e misrias; eu podia manejar a perspectiva do
oprimido e, por a, desmascarar a hipocrisia reinante
sobre o assunto. O professor Bastide, por suas investi
gaes, compartilhava de muitas das minhas convices;
mas, rejeitava outras, em particular porque preferia os
meios-tons, aquilo que se poderia chamar de verdade
redentora , aparente no perdo mtuo, no esquecimen
to, a superao pelo negro das injustias (ele evitava
converter a descrio em julgamento; os dois captulos
que escreveu para Negros e brancos em So Paulo de
monstram que o apego estrito objetividade cientfica ia
a par com o nuanamento dos elementos chocantes, com
uma dialtica proudhoniana, que exibia o mal sem igno
rar o bem, ou o mau sem desdenhar o bom). Achei que
seria fecundo colocar em suspenso as diferenas,
atravs de um projeto de pesquisa que firmasse certas
hipteses diretrizes fundamentais. Ele concordou. Redi
gi o projeto, que foi submetido sua crtica. Ele s alte
rou algumas passagens sobre Pierson, atenuadas ou omi
tidas, que eu havia utilizado deliberadamente como uma
espcie de straw man, ressaltando assim as ambigida
des e inconsistncias que deveramos evitar (ou contro
lar) em uma investigao comprometida com o prprio
negro.
No o caso de repetir aqui o que foi o desenrolar
da pesquisa. Graas ao prestgio de Bastide na comuni
dade negra, contamos com uma macia colaborao de
negros e mulatos de vrias categorias sociais e das dife
rentes geraes em contato. A primeira reunio foi cele
brada na Biblioteca Pblica Municipal, com uma massa
notvel de ouvintes e participantes. As demais foram
realizadas no auditrio da Faculdade de Filosofia, Cin
cias e Letras da USP. Tnhamos a inteno de coligir
documentos pessoais, elaborados pelos prprios sujei
tos. O nvel mdio de escolaridade e de maturidade inte
lectual mostrou que s alguns sujeitos estavam em con
dies de nos proporcionar os materiais desejados. Isso
nos obrigou a uma ttica rica de investigao. Substi
tumos o documento pessoal (mantido para um nmero
pequeno de sujeitos) pela observao participante em si
tuao grupai (o que aumentou o interesse daquelas
reunies e dos materiais estenogrficos resultantes). E
logo empreendemos reunies paralelas com as mulheres
(que se revelaram mais maduras que os homens na per
cepo da realidade ambiente) e com os intelectuais ne
gros (que s tomaram tambm pesquisadores, elaboran
do estudos de casos especiais). Assim, tnhamos a gran
de reunio formal, de ms em ms; o seminrio com as
mulheres (de quinze em quinze dias) e o seminrio com
os intelectuais (todos os sbados, em uma associao
cultural negra localizada na rua Formosa). A bateria de
materiais era completada pelo recurso ao questionrio,
aplicado por estudantes; por entrevistas formais e in
formais (eventualmente, com sujeitos recrutados naque
las trs situaes); e pela observao direta de situaes
concretas e estudos de caso (sobre personalidades ne
gras e mulatas; cortios, bairros etc.). Os brancos e as
barreiras raciais foram focalizados por recursos propor
cionados por essas tcnicas de investigao e pela. cola
borao de estudantes mais avanados na elaborao de
estudos de caso (famlias tradicionais, empresas de
grande e mdio porte, servios de seleo de pessoal
etc.)- A reconstruo histrica ficou sob meu encargo,
com a colaborao de Renato Jardim Moreira; uma im
portante sondagem quantitativa sobre incongruncias de
atitudes e valores na esfera das relaes raciais foi con
duzida por Roger Bastide, com a colaborao de Lucila
Herrmann. Os materiais referentes lei Afonso Arinos,
por sua vez, alm de uma coleta paralela de opinies e
reaes espontneas, foram arrolados atravs de uma
seqncia de debates.
3 - A elaborao dos resultados da investigao:
este no seria o lugar para discutir o desenvolvimento
da pesquisa e a forma de aproveitamento das concluses
a que chegamos. Houve um lapso grave no circuito.
Dado o carter da comunicao existente entre os pes
quisadores e os pesquisados, seria normal incluir uma
srie de reunies para examinar com os interessados
aquelas concluses. No entanto, a UNESCO tinha pres
sa em receber o relatrio final, que, devido ao nosso
complicado esquema de trabalho, acabou sendo entre
gue depois do prazo estipulado. Ainda assim, o nosso
estudo foi reproduzido por Anhembi em 1953 (dos n
meros 30 a 34 desse ano) e transcrito no volume glo
bal,1 publicado em 1955. Em seguida, em exposies
ocasionais, minhas ou. de Bastide, os principais sujei
1. Por lapso editorial (devido provavelmente ao desejo de Paulo Duarte
de salientar o trabalho de R. Bastide e F. Fernandes), o volume coleti
vo saiu com o ttulo da_primeira monografia! Alm disso, os crditos
de uma edio cooperativa no foram incorporados pgina de rosto e
um dos estudos arrolados no ndice (publicado anteriormente pela re
vista Anhembi) deixou de ser transcrito. Tudo isso no impede que
aquela publicao omnibus tenha uma grande importncia na biblio
grafia brasileira sobre relaes raciais. E levanta o problema que con
tinua a cegar alguns leitores especializados: eles no entendem que
relaes raciais no so somente uma especialidade, tal como foi
cultivada nos Estados Unidos, e que havia um propsito amplo de es
tudar todos os aspectos de uma formao social (a sociedade brasileira
de classes, como ela surge e se transforma em So Paulo atravs da ur
banizao, da industrializao e da incorporao do negro ao sistema
de trabalho livre).
tos-colaboradores da pesquisa tiveram oportunidade de
tomar conhecimento dos resultados, de discuti-los co
nosco e de endoss-los com certo entusiasmo.
O primeiro trabalho, Relaes raciais entre negros
e brancos em So Paulo, teve a sua terceira edio em
1959, pela Companhia Editora Nacional; ns a conside
ramos como sendo a segunda edio revista e ampliada
[(no volume tambm foi includo o projeto de pesquisa
de 1951 (pp. 321-358)] e o artigo de Roger Bastide e
Pierre Van den Bergue, Esteretipos, normas e com
portamento inter-racial em So Paulo (pp. 359-371). A
ele se seguiram outros trabalhos conhecidos da biblio
grafia de Roger Bastide: Sociologie du Brsil e La
Rencontre des Hommes , primeira parte de Le Procke
et le Lointain', e minha: A integrao do negro na so
ciedade de classes, O negro no mundo dos brancos e a
primeira parte de Circuito fechado. Alguns materiais,
destinados ao estudo da personalidade por exemplo, no
foram reexplorados.
Esse airolamento indica por si mesmo as ricas
conseqncias da investigao. Mas ela suscita duas re
flexes deveras importantes. Ela est na raiz de uma
nova viso da formao e transformao da sociedade
brasileira moderna; e, de outro lado, serve de prova da
veracidade da viso do negro sobre sua condio huma
na e da realidade racial brasileira. A sociedade paulista
na ficara surda e muda emergncia do movimento de
protesto negro. No entanto, a pesquisa sociolgica de
monstrava que o oprimido e excludo quem tinha
razo, malgrado permanecesse ausente da histria ofi
cial . No que se endossasse, pura e simplesmente, o
modo de perceber e de explicar a realidade racial do ne
gro e do mulato. As elaboraes perceptivas e cogniti
vas - das mais elementares s mais complexas e liter
rias ou polticas - do mqvimento negro serviram como
ponto de partida e fio condutor. Elas foram ampliadas,
verificadas empiricamente e testadas interpretativamen-
te, aprofundadas e incorporadas ao horizonte cultural da
explicao sociolgica. No foram, s por isso, reduzi
das e entendidas como idologia. Mas sim projetadas no
mbito de comportamentos coletivos nos quais o saber
do negro sobre si mesmo era tambm um saber sobre o
branco, a sociedade inclusiva e a necessidade histrica
de sua tranformao. A experincia amarga, o ressenti
mento e a dor transpareciam, agora, como conhecimento
maduro e comprovvel, que convertia a nova abolio
em uma projeo utpica de revoluo racial dentro da
ordem estabelecida, pela qual a contra-ideologia do
negro revoltado e o papel histrico do negro como
paladino da liberdade e da democracia racial se con
cretizavam como dinamismos histricos libertrios. No
limite, uma evidncia da tentativa de fazer e de mu
dar a histria do brasileiro de origem mais humilde e
espoliada, que foi solapada e por fim derrotada sem vi
sibilidade e sem dramaticidade, pelo que foi, na ex
presso de suas vitimas, o terrvel emparedamento do
negro na maior e mais importante cidade brasileira nas
dcadas de 30, 40 e 50.
4 - As reaes pesquisa: de imediato, fomos con
siderados tendenciosos e responsveis pela defor
mao da verdade em vrios nveis da sociedade cir
cundante. Houve, mesmo, uma ocorrncia tpica. O di
retor de uma escola de sociologia que afirmou publica
mente que Bastide e eu estvamos introduzindo o pro
blema no Brasil! A comunidade negra, por sua vez,
exagerou a importncia de nossa contribuio. Estava
maravilhada com o fato de termos rompido aquele iso
lamento psicossocial e histrico, feito dele uma arma da
razo e da crtica. Principalmente, ficaram encantados
com o fato de suas lutas terem encontrado resposta e
confirmao. Parecia-lhes que a sociologia lhes abria
uma ponta de justia, acenando com a perspectiva de
que, aquilo que no se convertera em histria, poderia
vir a s-lo no filturo prximo. Fomos cuidadosos. No
tf tn tam n i nrl i osi r a fs>lt o H a ^ mtoI oa/- . An+r-A
letiva do negro e a gravidade do dilema racial na socie
dade brasileira. De que adiantaria esse exerccio liter
rio? Bastara-nos indicar que a integrao nas escolas
comeava outra histria, porque conferia ao negro a
possibilidade de acesso a uma forma mais eficiente de
conflito aberto e de luta contra uma ordem racial inqua.
As transformaes da sociedade logo iriam de
monstrar o acerto de nossos procedimentos e dos
prognsticos implcitos ou explcitos (como no ltimo
ensaio do livro O negro no mundo dos brancos).
O problema negro se tornou, ao mesmo tempo, mais
claro, mais grave e mais carregado de tenses emanci-
padoras. As avenidas da ascenso social abriram ao no
vo negro os canais competitivos e egosticos da luta por
posies e prestgio afastando-o do mundo dos negros
mas, por isso mesmo, convertendo-o em complicador de
todos os clculos fundados na etiqueta tradicional e no
jogo de manter o negro em seu lugar . De outro lado,
o advento do capitalismo monopolista subverteu a hist
ria burguesa e, por a, as acomodaes raciais, desequi
librando os paralelismos estticos entre classe e ra
a. O radicalismo negro assume nova feio. O ne
gro revoltado no se volta contra a superfcie das coi
sas. No se contenta em ser o campeo da liberdade e,
por assim dizer, o branco visto sem as mscaras. Ele
quer levar, agora, a subverso ao fundo da sociedade,
fazer o contrrio dos grandes lderes das dcadas de 30
e 40: fundir os ismos , injetar neles afro-brasilidade,
imprimindo ao movimento negro uma radicalidade revo
lucionria.
Neste novo contexto, alguns nos confundiram com
o que nunca fomos - inclusive chamaram-nos de pa
ternalistas. No se entendeu que a explicao sociol
gica objetiva, crtica e militante soldava dois momentos
do prprio movimento n,egro e que ns no tnhamos
outro papel seno esse, de servir de ponte entre as ge
raes nilft dftsp.nradppiram a nrtmwrn rwrrtvacfr n*>err<-> o
as que erguem, no presente, as bandeiras da liberdade
maior no meio negro . Hoje o prprio negro prescinde
do elo que foi necessrio h trs dcadas. Nem por isso
havia um paternalismo antes ou uma ambigidade ho
je. Tivemos a coragem de nos solidarizar com a rebelio
que no foi entendida e correspondida pela sociedade
global. Explicamos o que ela queria dizer e nos puse
mos a seu lado. Nos dias que correm, naturalmente, te
mos de avanar na mesma direo, para acompanhar o
negro como agente de sua prpria emancipao humana.
As relaes entre raa e classe se subverteram. Marca
mos, medida que pudemos fazer, as vrias etapas des
se salto histrico maravilhoso. O que est em questo
no a REDENO do negro (uma palavra que evoca
o grande campeo^ da luta abolicionista em So Paulo,
Antnio Bento). a redeno do homem. por aqui
que devemos apanhar a grandeza intelectual de Roger
Bastide e homenage-lo como merece, situando-o como
o grande mestre que foi e o modelo de ser humano puro
e ntegro, que via na sociologia um meio de ligar melhor
os homens entre si, acima de suas diferenas e no centro
de sua humanidade civilizada e civilizadora.
APNDICE
HOMENAGEM A JOS CORREIA LEITE*
Sr. Presidente, Sras. e Srs. Deputados: Em nome
do Partido dos Trabalhadores, desejo fazer aqui uma
homenagem memria de Jos Correia Leite, homem de
origem humilde, batalhador negro, que foi um dos pio
neiros dos movimentos sociais que se organizaram em
So Paulo para desmascarar a situao em que ali vi
viam negros e mulatos.
Jos Correia Leite, juntamente com Jayme Aguiar,
Arlindo Veiga dos Santos, Raul Joviano do Amaral e
muitos outros, representando vrias tendncias do Mo
vimento Negro, fundaram um jornal muito importante
chamado Clarim da Alvorada, que tocou para o Brasil o
sinal de que os negros, em So Paulo, desejavam a Se
gunda Abolio.
Jos Correia Leite era modesto, mas realizou a ta
refa intelectual e poltica de um grande homem, alis, de
um grande homem em escala nacional, como muitos ou
tros, que se perdem na plebe por falta de oportunidades
educacionais, intelectuais, econmicas e polticas.
No fim da vida, dedicou-se cultura, tornando-se
desenhista e pintor. Alcanou certo xito. Sua presena
marcante, como lder intelectual, ntegro, que soube
imprimir aos anseios de uma categoria social oprimida
os desejos de auto-afirmao democrtica.
Na verdade, os movimentos negros de protesto,
nas dcadas de 30, 40 e 50, eram movimentos de pala
dinos, que assumiam o papel que os brancos deveriam
desempenhar, na defesa da Constituio, do princpio da
liberdade e da igualdade social entre todos os seres hu
manos no Brasil. Como os brancos no assumiam esse
papel, eles prprios se tomaram os agentes de um pro
cesso de liberao coletiva, que no visava a aguar
conflitos, mas a erguer o padro de dignidade moral de
todos aqueles que foram enxotados do sistema de traba
lho com a Abolio.
A vida do negro, em So Paulo, desde 1888, tor
nou-se medonha. Como pesquisador, ao trabalhar com
os dados recolhidos sobre esse perodo, tive muitas ve
zes de parar meu trabalho para chorar, porque no era
possvel aceitar as realidades descritas naquela docu
mentao, sem forte reao emocional e sem revolta mo
ral.
Demonstrou Jos Correia Leite um grande equil
brio e, ao mesmo tempo, desempenhou um papel cons
trutivo, elaborando uma ideologia que, em termos so
ciolgicos, chamaramos de contra-ideologia, pois se
ope ideologia mistificadora da raa dominante, uma
contra-ideologia racial, pela qual os negros pretendiam
adquirir a condio plena de cidados, de homens li
vres, emancipados, no oprimidos e capazes de contri
buir para o desenvolvimento econmico, cultural e pol
tico do Brasil de uma maneira mais fecunda.
A homenagem do PT a este grande homem, que
morreu deixando aos negros de So Paulo e do Brasil e
a todos os cidados brasileiros um exemplo de dignida
de intelectual e poltica, se impe como um dever polti
co primordial.
R r a o oi i f t ti n h a a d i z er .