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IMAGENS FEMININAS NA LITERATURA UMA ANLISE DO PAPEL DA ESPOSA

E DA DONA DE CASA NA POESIA DE ANNE SEXTON



Isabela Christina do Nascimento SOUSA
1


ABSTRACT: Literature holds to archetypes and stereotypes and human beings have been represented
through them since the beginning of the time. When it comes to women, the images of wife, mother, sex
object, madwoman, idealized woman, among others, fill texts whichever they are poetry, prose, letters,
biographies or any other genre. These concepts are reflections of images standardized by groups that
many times concern to an excessively simplified idea and hides prejudice. In this paper I intend to show
briefly some of the main images of women in literature, in particular the images of the housewife and
wife, based on the ideas of Mary Anne Ferguson in her book Images of Woman in Literature. We are
going to look through two poems by the American writer Anne Sexton, Housewife and Ghosts both of
them from the book All My Pretty Ones (1962), and throughout their analysis explicate how she
demythologize and rebuilt the traditional idea of marriage and the relationship between the members of a
family.
KEY-WORDS: Woman. Literature. Images.

1. Introduo

Por muito tempo a mulher foi negligenciada em vrias reas da arte e do conhecimento,
inclusive da literatura. Tericos e crticos se indagaram a cerca da existncia de uma tradio
literria feminina propriamente dita e por que os considerados cnones no incluam mulheres. A
exemplo da sociedade, dentro dos textos literrios, prosa ou poesia, a mulher vestiu sempre as
mesmas fantasias, atuou sempre os mesmos papis, impedindo que tomassem conscincia de si e
que pudessem construir seu prprio senso de self. Dona de casa, empregada domstica, me,
esposa e outras representaes femininas mostram os ideais que a cultura mistificou como ideais
femininos, fazendo com que uma mulher, quando se desviasse destes, fosse estereotipada com
imagens negativas como as da louca e da bruxa. Discorreremos aqui sobre as principais
representaes da mulher dentro do texto literrio, examinando as funes dos esteretipos
femininos, assim como as ideologias que se escondem atrs destes sendo ele prosa ou poesia,
dividiremos essas imagens em dois grupos distintos, o primeiro explorando aquelas imagens que
seguem a risca as regras ditadas pela sociedade onde a mulher passiva, submissa e isolada
dentro do ambiente domstico, so estas: a me, a esposa, a dona-de-casa etc. O segundo grupo

1. Graduada em licenciatura em letras lngua inglesa e suas respectivas literaturas pela Universidade do
Estado do Rio Grande do Norte UERN.
trata-se daquelas que no aceitam, ou que por algum motivo externo no se enquadram nos
padres estipulados culturalmente do que seria uma mulher, so estas: a bruxa, a louca, a
empregada domstica, entre outras. Partiremos ento para as anlises de dois poemas da escritora
norte-americana Anne Sexton, Housewife e Ghots que tratam da dona-de-casa/esposa e sua
relao com o mundo domstico e familiar.

2. Imagens Femininas
2.1. Imagens tradicionais

As principais representaes femininas encontradas so aquelas de carter mais
tradicional como a me, a esposa e a dona de casa. A mulher est to ligada a estes papis que a
palavra mulher , na lngua portuguesa, sinnimo de esposa, assim como no ingls e em muitas
outras lnguas similares, como aponta Ferguson (1991, p. 19) o antigo significado da palavra wife
(esposa) era mulher, ou seja, um termo geral que denominava algum do sexo feminino. Apesar
do termo feminino ser associado a termos pejorativos como fraqueza, passividade e
dependncia, os traos caractersticos femininos so, no s esperados, mas admirados na grande
maioria das esposas de toda a histria (FERGUSON, 1991, p. 20), as mulheres que ficam de fora
deste padro so compreendidas de maneira negativa. Mulheres so admiradas no por suas
prprias caractersticas individuais, mas por aquelas apropriadas para o papel de esposa.
2

(FERGUSON, 1991, p.20)
A imagem da me carrega consigo o dever de cuidar do marido e dos filhos. Depois da
Segunda Guerra Mundial o mundo no mais precisava de mulheres trabalhando em fbricas, logo
educadores, o governo, a mdia em sua maior parte quase como com uma lavagem cerebral
coletiva passaram a desencorajar a busca de emprego fora do espao domstico pelas mulheres,
Um resultado desse foco intenso no papel das mulheres como instigadoras da moral em homens
e crianas, e como guardis da virtude nacional, era a presso nas mulheres para no trair tudo
isso procurando emprego fora de casa
3
(GILL, 2008, p. 27). A figura da me est fortemente
ligada mitologia:
As caractersticas da me podem ser localizadas na criao de mitos que existem
em todas as culturas para explicar nossa presena no mundo (nosso incio) assim
como nosso conhecimento acerca da morte (nosso fim). As imagens de bem e
mal incorporadas na Grande Me, uma imagem muito difundida, refletem no s

2. Women are admired not for their own individual characteristics but for those appropriate to the role of wife.
3. A corollary of this intense focus on the role of women as instigators of morality in children and men, and as
guardians of national virtue, was pressure on women not to betray all this by seeking employment outside
home.
nosso amor pela doadora de vida, mas tambm nosso medo da inescapvel morte
que o presente traz com ele
4
. (FERGUSON, 1991, p. 93)
Coelho (1999, p. 125) fala em conscincia do feminino em dimenses mticas, apontando
na obra A Madona, de Natlia Correia, um imaginrio feminino que tenta redescobrir o mundo
ctnico da Grande Me, o mundo uniforme e sombrio das profundezas da terra, oposto ao o do
Pai, mundo apolneo, superior, ordenado e ntido em suas formas de existncia e poder. Apesar de
toda expresso carregada por essa figura, Wilshire (1997, p. 118) aponta que todo o poder da
Grande Me era derivado, no da autoridade adquirida sobre os outros, e sim da natureza.
Barreira (1985, p. 525) em seu estudo sobre a imagem da mulher na literatura portuguesa,
identifica a me como um ser inclume ao fluxo da sensualidade e da paixo, residindo em seu
interior a plena obscuridade da deliberada ausncia do desejo.
A dona de casa pode vir usando vrias mscaras, entre elas as mais comuns anjo do lar
ou fada do lar, que so dois termos que possuem a mesma conotao, ser prisioneiro dos
afazeres domsticos. Barreira (1985, p. 522 e 524) caracteriza a fada do lar como mulher-
objeto, plenitude de vazios e de ausncias, a mulher a qual no cabe o sentido opinativo, a
dvida, o manuseamento do verbo, dona apenas da submisso e de uma pose discreta. Essa
mulher que desde a infncia condicionada atravs dos pais e brinquedos a assumir todos os
cuidados dos filhos, marido e casa quase que mecanicamente, tem sua vida reduzida ao mundo
interior de seu lar, lembrando antes uma escrava de que uma fada. O termo dona-de-casa no
condiz com a verdade, j que essa figura raramente pode ser considerada dona de sua casa,
quando muitas vezes a voz masculina que impera no interior do aposento, em ingls o termo
housewife, ou seja, esposa do lar, o que implica uma ligao sagrada entre mulher e casa. Essas
trs diferentes representaes que a mulher pode assumir na literatura, como espelho social, se
mesclam e se confundem, mas carregam consigo os mesmos traos de alienao.
Outra representao feminina a da mulher idealizada. Mulheres foram adoradas em
muitas religies e sistemas polticos, a rainha, a deusa, a santa, so figuras que despertam
sentimentos de amor, respeito e temor, mesmo as que no possuam postos elevados como uma
rainha ou a imortalidade como Atena, mas que compartilhavam com alguma caracterstica
considerada divina, muitas vezes sendo esta a beleza descomunal. Durante a maior parte da
histria humana, mulheres foram vistas como misteriosas por causa da mestruao e a capacidade
de gerar crianas; elas tambm eram compreendidas como sobre-humanas se elas fossem
extraordinariamente bonitas (FERGUSON, 1991, p. 205). Em novelas de cavalaria as mulheres
eram recompensas pelos feitos grandiosos dos cavaleiros, j no romantismo elas eram idealizadas
a ponto de serem consideradas inalcanveis, quase sempre carregavam os mesmos atributos, a
beleza exuberante e a virgindade. Grande parte dessa exaltao teve incio com oculto Virgem

4. The characteristics of the mother can be traced to the creation myths that exist in all cultures to explain both
our presence in the world (our beginning) and our knowledge of death (our ending). The images of good
and evil embodied in the Great Mother, a very widespread image, reflect not only our love for the giver of
life but also our fear of the inescapable death that the gift brings with it.
Maria, mas j nas mitologias mais antigas elas apareciam em formas de deusas imponentes,
bondosas e/ou impiedosas.

2.2. Imagens transgressoras

Os personagens do sexo feminino que no se enquadram nos ideias pretendidos a elas
pela sociedade patriarcal em que vivem so estereotipadas como loucas, bruxas ou criadas. Nem
sempre a mulher escolhe no seguir o padro, s vezes algo a impede, por exemplo, quando no
consegue um casamento ou por ser estril. Mulheres solteiras por muito tempo no foram bem
vistas, at hoje a sociedade mostra certa resistncia na aceitao de mulheres que escolhem viver
sem um companheiro do sexo masculino, ou que no tem filhos, seja por no poderem ou
simplesmente por no quererem.
O poder do ideal esposa-me e sua no disponibilidade como objeto sexual faz
das mulheres sem homens alvo da ridicularizaro que esconde o medo de que a
liberdade das mulheres possa custar aos homens o que eles acreditam ser
benefcio por direito deles como pais, maridos, e amantes. Esse medo cresce
claro, com o conhecimento de que as mulheres agora podem ser livres do
inevitvel processo de gravidez que sempre foi o resultado da unio
heterossexual; se mais e mais as mulheres deixam de serem foradas
dependncia, o ideal esposa-me est ameaado
5
. (FERGUSON, 1991, p. 339)
Depois de certa idade mulher solteira s resta o papel de domstica, sem voz, sem vez,
que vive apenas para zelar pelas crianas e pela casa de seu chefe ou de algum parente, j que no
pode estruturar sua prpria famlia. A louca uma personagem totalmente, ou quase totalmente,
desprovida de razo, insensata. Desde os tempos mais remotos, a mulher era considerada um ser
irracional, passional e selvagem, que precisava do homem para domestic-la, a louca representa
essa mulher sem o homem domesticador. E por sua vez a mulher estril no pode cumprir com
sua funo biolgica primordial, dar a luz. Selden, Widdowson e Brooker (2005, p. 121)
explicam que os principais argumentos utilizados para manter as mulheres em seu lugar so
baseados em uma ameaa biolgica, e que essa atitude vem de muito tempo atrs como mostra o
provrbio latino Tota mulier in utero (Mulheres no so nada a no ser tero).
Uma das figuras mais arqutipas usada para representar a mulher a da bruxa. Zordan
(2005, p. 331) explica que as feiticeiras foram torturadas e queimadas para sinalizar os perigos de

5. The power of wife-mother ideal and their nonavailability as sex objects makes women without men the
target of ridicule that hides a fear that womens freedom will cost men what they believe are their rightful
perquisites as fathers, husbands, and lovers. The fear is augmented, of course, by knowledge, that women
can now be free from the inevitable childbearing that had always been the result of heterosexual unions; if
more and more women are not forced into dependency, the wife-mother ideal is threatened.
prticas e saberes margem da igreja e de outras instituies dominantes na Idade Moderna. A
autora ainda afirma que a bruxa exprime conceitos legados pelo pensamento ocidental ao que se
entende por feminino. A imagem da bruxa foi carregada por muito tempo de sentido negativo,
povoou os contos de fadas como um ser de origens obscuras, quase sempre ligado ao diabo,
outras vezes seduzindo os homens com suas artes das trevas. O apelo dessa imagem foi to
grande que durante a idade mdia muitas mulheres acabaram na fogueira sendo acusadas de
bruxaria. Ambgua, a bruxa pode ser tanto a bela jovem sedutora (ainda sem marido e cheia de
pretendentes) como a horrenda anci (viva solitria), aparentada com a morte (ZORDAN,
2005, p. 332). Heinrich Kramer e James Sprenger escreveram o livro que ganhou o status de
manual de reconhecimento, perseguio e punio de bruxas, The Malleus Maleficarum, tambm
conhecido como o Martelo das feiticeiras.
A bruxa pode ser examinada por outro aspecto, o da mulher independente. Uma mulher
que se rebela contra a ordem estabilizada de uma sociedade patriarcal tirana, ela tem cada vez
mais se tornado um smbolo de poder, que ganhou mais fora principalmente com a chegada dos
movimentos feministas.
O uso da metfora relacionada s bruxas por diferentes movimentos feministas,
como um smbolo de sua batalha contra a opresso das mulheres foi muito
significante no sculo vinte. A bruxa se tornou um smbolo positivo,
representando a redescoberta do poder e das possibilidades das mulheres, que os
homens tentaram suprimir perseguindo as bruxas
6
. (MAERTEN, 2000, p. 9)
De acordo com Pyburn (2003, p. 196) Todo esse poder e a autoridade que o mito traz
consigo, explica por que mesmo sabendo que corriam grandes riscos de acabarem torturadas e
assassinadas, muitas mulheres no s aceitavam o rtulo como o encorajavam seus vizinhos a
acreditarem que elas eram bruxas.

3. A Dona-de-Casa e A Esposa em Anne Sexton

Um dos temas frequentemente abordados na potica de Sexton o da desmitificao da
figura da dona-de-casa dentro mbito domstico ao qual esta presa. Em seu poema Ghosts, que
faz parte de All my Pretty Ones (1962), Anne trata de fazer uma reconstruo da imagem do
casamento, onde marido, mulher, e crianas no passam de fantasmas. Poema curto, dividido
em trs estrofes, uma sextilha e duas septilhas. Sem padro externo de rimas, o ritmo dado pela
repetio de estruturas como em Some ghosts are women (...). Not witches, but ghosts / Some

6. The overtaking of the metaphor related to witches by different feminist movements, as a symbol for their
struggle against the oppression of women, was very significant in the twentieth century. The witch became
a positive symbol, representing the rediscovery of the power and possibilities of women, that men had tried
to oppress by persecuting witches.
ghosts are children. Not angels, but ghosts, ou de sons como o da consoante /s/ em (...) moving
their useless arms / like forsaken servants. Cada estrofe trata de uma parte especfica da famlia,
respectivamente, a mulher (esposa e dona-de-casa), o homem (marido) e as crianas, usando
smiles e metforas para dar caractersticas a estes.
GHOSTS

Some ghosts are women,
neither abstract nor pale,
their breasts as limp as killed fish.
Not witches, but ghosts
who come, moving their useless arms
like forsaken servants.

Not all ghosts are women,
I have seen others;
fat, white-bellied men,
wearing their genitals like old rags.
Not devils, but ghosts.
This one thumps barefoot, lurching
above my bed.

But that isn't all.
Some ghosts are children.
Not angels, but ghosts;
curling like pink tea cups
on any pillow, or kicking,
showing their innocent bottoms, wailing
for Lucifer.
7


Na primeira estrofe a poetisa afirma que alguns fantasmas so mulheres que no so
abstratos ou plidos, considerando a imagem tradicional do fantasma, o esprito de uma pessoa
morta, se pode afirmar que as criaturas descritas nessa primeira parte do poema so seres que
possuem somente a forma das mulheres que foram um dia. No terceiro verso Anne usa um smile
para ilustrar a morte do corpo dessas mulheres: their breasts are limp as killed fish, os seios

7. Fantasmas / Alguns fantasmas so mulheres / nem abstratas nem plidas, / os seis flcidos feito peixe
morto. / No bruxas, mas fantasmas / que chegam mexendo os braos inteis / feito criados desamparados. /
Nem todos os fantasmas so mulheres, / j vi de outro tipo; / homens gordos, pelados, / exibindo os genitais
feito andrajos. / No demnios, mas fantasmas, / Esse ai estrondeia os ps, escoiceando / sobre minha cama.
/ Mas isso no tudo. / Alguns fantasmas so crianas. / No anjos, mas fantasmas; / enrolados feito xcaras
cor-de-rosa / num travesseiro qualquer, ou esperneando, / mostrando as bundinhas inocentes, gemendo /
para Lcifer. (Traduo: Renato Marques de Oliveira)
so flcidos como peixes mortos, incapazes de gerar vida ou prazer, um sinal de fraqueza. O
prximo verso traz o paralelo entre duas figuras sobrenaturais, bruxas e fantasmas. Ela afirma
que as criaturas que esto sendo descritas no so bruxas, mas sim fantasmas. Bruxas so donas
de si, seres que assustam por serem ligadas diretamente ao demnio e por seus poderes. J os
fantasmas, no possuem poderes ou autonomia.

A seguir Sexton faz mais uma referncia ao corpo, dessa vez aos braos inteis,
montando mais uma parte da imagem extenuada dessas mulheres, que na verdade so fantasmas.
Em seguida a poetisa compara o movimento feito com os braos inteis desses fantasmas ao feito
por criados desamparados, trazendo a ideia de resignao a esses fantasmas. A palavra
servant tambm pode ser traduzida como empregada domstica. A dona de casa geralmente
confinada ao lar, onde incumbida de realizar os afazeres domsticos assim como as
empregadas, se diferenciando delas quando assumem o papel de esposa, geralmente empregadas
domsticas so associadas a mulheres solteiras. Apesar de serem, alm de donas-de-casa,
esposas, os fantasmas de Anne Sexton so criaturas desamparadas, abandonadas. As estrofes
seguintes tratam do homem e das crianas, reforando a imagem do casamento ilustrada no
poema.

A segunda estrofe segue com a descrio de outra categoria de fantasmas: fat, White-
bellied, man,. Mais uma vez Anne trabalha em cima de uma imagem grotesca do corpo, esses
homens gordos de barriga branca, vestem suas genitais como trapos. Pode-se apontar ento um
trabalho de deserotizao do sexo. Esses homens no so demnios, so fantasmas, apesar da
burlesca descrio desses seres, eles no so menos passivos, fracos, e resignados do que os da
primeira estrofe. No prximo momento h uma mudana no tom do poema, o eu lrico
inicialmente distante, de uma maneira sutil se insere no poema, quando a afirma I have seen
others; e que um desses fantasmas de barriga branca encontra-se deitado em sua cama, Oliveira
(2004, p. 268) chama a ateno para a violncia sonora desses dois versos: This one thumbs
barefoot, lurching / above my bed. Nos ltimos versos, uma terceira categoria de fantasma
apresentada, as crianas, completando assim um retrato familiar, esposa, marido e filhos. Onde as
crianas no so anjos, mas fantasmas. Anne compara essas crianas a xcaras cor-de-rosa, ou
seja, um objeto que faz parte da casa, que pode servir apenas como adorno do ambiente
domstico. O corpo das crianas aqui representado por suas bundinhas inocentes, que
mostram a Lcifer enquanto lamuriam quase como se fossem adornos, o que Oliveira (2004, p.
168) diz fazer clara referncia ao final do Fausto do Goethe.

Outro poema de All my Pretty Ones que trata da relao da mulher com a vida domstica
Housewife, como afirma Oliveira (2004, p. 270) o poema (...) brinca com o mundo perptuo
e fechado do ambiente domstico e com o senso de isolamento e incomunicabilidade endmica
do lar (...):


HOUSEWIFE

Some women marry houses.
It's another kind of skin; it has a heart,
a mouth, a liver and bowel movements.
The walls are permanent and pink.
See how she sits on her knees all day,
faithfully washing herself down.
Men enter by force, drawn back like Jonah
into their fleshy mothers.
A woman is her mother.
That's the main thing.
8


O primeiro verso do poema brinca com o ttulo, pois a palavra equivalente dona-de-
casa em ingls, housewife, uma juno de house = casa, com wife = esposa, ou seja, uma
mulher que se casa com seu lar, o poema ento sugere que algumas mulheres ao se casarem o
fazem com seus lares, e no com seus maridos. A poetisa, afirma que outro tipo de pele, ou
seja, casar-se implica assumir um novo papel, o da dona-de-casa. Sua nova pele, a casa, tambm
possui rgos como corao, boca e fgado. As paredes so permanentes, o que refora uma ideia
de isolamento, alm disso, so rosa, que a cor tomada como principal smbolo de feminilidade,
o que sugere o aprisionamento da mulher no mundo feminino, o mundo domstico. No quinto
verso o eu lrico aponta algum que fica de joelhos o dia todo, o estar de joelhos um posio
que representa subordinao, ela se lava (mulher e casa se confundem) com lealdade (faithfully),
o que provoca dizer que deixar de se lavar, ou de prestar servios a seu lar seria algum tipo de
traio, traio aos paradigmas sociais. A seguir, no stimo verso, ela afirma que os homens
entram fora, o que tambm sugere passividade, e fraqueza da mulher que no pode impedir
que isso ocorra. No prximo verso a mulher/lar assume um terceiro papel, me carnuda, o que
insinua uma busca pela me por parte dos homens em suas esposas. Nos dois ltimos versos, ao
afirmar que a mulher sua me o poema cria uma ideia de circularidade, onde cada mulher
cresce, casa-se e torna-se me, em um contnuo perptuo.

4. Consideraes Finais

Assim como afirma Candido (2006, p. 39), os valores e ideologias encontram-se
intrinsecamente ligados ao contedo da obra, se examinarmos estes podemos encontrar nos
arqutipos e esteretipos dentro do texto, personagens construdos em cima de imagens

8. Dona de Casa / Algumas mulheres se casam com casas. / um outro tipo de pele; tem corao, / boca,
fgado e movimentos intestinais. / As paredes so duradouras e cor-de-rosa. / Veja como ela passa o dia
todo ajoelhada, / lavando-se fervorosamente. / Os homens entram fora, tragados, como Jonas / para
dentro de suas mes carnudas. / A mulher sua prpria me. / Isso o principal. (Traduo: Renato
Marques de Oliveira)
padronizadas, que expresso quase sempre ideias negativas. A mulher quase sempre
representada pelas mesmas figuras, que so na maioria das vezes smbolos de passividade,
impotncia e fragilidade, quando no so representadas por seres ligados ao mal, ou diretamente
ao demnio. Essas imagens femininas que se alastram atravs dos poemas de Anne Sexton,
aparecem de maneira a expor os fatores negativos que se escondem dentro dos ideais de
felicidade no casamento, na vida domstica ou nos padres femininos a serem seguidos, a poetisa
desconstri perspicazmente esses ideais, nos proporcionando uma viso crtica acerca do tema
abordado. necessrio ter em mente que estes esteretipos existem por conveno cultural e
social e no como reflexo fiel da realidade, para enxergarmos valores que se escondem nas
entrelinhas do texto.


REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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