You are on page 1of 170

Agradecimientos .

Quise escribir este libro por la necesidad que he constatado de que las matemticas se
vean como algo que forma parte de nuestra vida. Con el objetivo de que mis lectores
tomen conciencia de que los nmeros estn en todo, gobiernan el mundo y, con unos
mtodos adecuados, se puede llegar a ser un buen calculador.
or ello, quiero agradecer a todas esas personas que me han animado a escribirlo, a que
e!pusiese mis mtodos de clculo, y a que tratase de aportar mi gran"to de arena en la
divulgaci#n de la magia de las ciencias.
Agradecimiento especial a mi amiga Chari, por haber le"do el borrador con mucha
atenci#n, aportando sus siempre interesantes consejos.
A mi hermano $oni, por el cap"tulo sobre la msica y las matemticas que, como buen
maestro en la materia, hace comprender esta e!traordinaria relaci#n de una forma
sencilla.
% a ti, querido lector, con el deseo de que a partir de este momento veas el mundo que
nos rodea con ojos matemticos.
Testimonio-Introduccin &ace apenas unos meses yo era una de tantas
personas que hasta para devolver un sencillo cambio a un cliente tecleaba en la
calculadora' ( ) * +,,- ) . /,+- ). ues s", hasta este punto llegaba mi incultura numrica
o, mejor dicho, mi falta de confian0a, pues estoy segura de que si me parase a pensar un
momento me vendr"a a la cabe0a que son solo /,+- C. ero 1nos paramos a pensarlo2
3o se4or, enseguida hacemos uso de la calculadora sin miramiento alguno.
$odo esto forma parte del pasado, pues decid" preparar unas oposiciones y, para ello,
dej el trabajo y me volqu en cuerpo y alma en mis estudios. $odo marchaba bien hasta
que tropec con las matemticas, y es que ten"a que superar un gran escollo en esta
oposici#n' un test psicotcnico con un gran nmero de preguntas de clculo que me
bloqueaban e imped"an que saliese de m" cualqu"er m"nimo resultado, por sencillo que
fuese. 556adre m"a77 8stuve perdida durante meses, buscando por todas partes, contrat
a un profesor particular que intent# ense4arme como buenamente pudo, me inscrib" en
una academia de prestigio que preparaba oposiciones9 estudi y estudi la materia por mi
cuenta, pero nada, 55las mates no me entraban77 $antos a4os de calculadora me estaban
pasaando factura. 55Cuntos meses de angustia por no saber77 ero aun as", no me rend"
y segu" insistiendo en el tema.
:n buen d"a, mi amigo ;osema me coment# que en 8spa4a ten"amos al Campe#n del
6undo de Clculo 6ental y que de ve0 en cuando daba conferencias en diferentes foros,
que me pusiese en contacto con l a travs de su pgina web y que quiz viniese por mi tierra. Ni
corta ni perezosa, decid contactarlo y !ace unos meses conoc a "lberto #oto en Teneri$e. %,
aunque al principio no daba crdito, descubr a un c!ico &oven y accesible, con una visin del
clculo y de las matemticas tan positiva, que desde el primer instante que lo escuc! !ablar de
ellas me cautiv. 'escubr con "lberto que todas las clases que !aba recibido no iban en la onda
adecuada, y por eso me !aba costado tanto entenderlas, ((claro que me resultaban pesadas)) *#mo
no me van a resultar tediosas $rmulas y ms $rmulas sin entender antes los conceptos+ "lberto me
e,plic para qu sirven y cmo valorar sus resultados a travs de la lgica, que de nada me servira
entrar a saco en la materia sin antes ver su lado bonito, su lado prctico, y sin antes estar motivada.
-e e,plic, con suma sencillez, que las matemticas estn en todas partes. en la m/sica, en el arte,
en la naturaleza, o... en el supermercado0 me !abl de la sucesin de 1ibonacci y ya no !e vuelto a
ver un girasol de la misma manera0 de cmo los n/meros primos protegen los ms altos secretos de
2stado0 o cmo un clculo es decisivo en una partida de cartas.
Todo esto es solo una peque3a muestra de algunas !istorias que me !a ido contando y con las
cuales !e ido ampliando in$ormacin, ya que !a despertado en m una curiosidad inmensa, y es que
lo que yo pensaba que eran matemticas... s, lo son, pero matemticas es muc!simo ms. % creo
que cualquiera que desee aprenderlas debe empezar por saber para qu sirven, y cmo son, antes de
meterse con todas las $rmulas tan $ras y serias.
4ueno, en mi caso !a $uncionado, y a!ora que estoy con otra visin de las mates y s* para qu se
utilizan, las estoy viendo desde otro ngulo y me estn gustando. "ntes no tena ni idea de qu es lo
que estaba !aciendo, e incluso algo dentro de m las rec!azaba, pues pensaba. *pero para qu
necesito yo aprenderme esto+, y *para qu sirve esto+ 4ueno, a!ora que s veo su lado prctico, ya
son otra !istoria.
"lberto continu su gira y yo segu con mis estudios para mi oposicin, pero me sigui ayudando
en la distancia. 5racias a sus conse&os pude ir resolviendo los psicotcnicos de este a3o sin ning/n
tipo de problemas. "!ora, con peque3os e&ercicios que me propuso y sus tcnicas y truquillos, soy
muc!simo ms rpida con cualquier operacin que me propongan, #aramba... pero si incluso me
divierte &ugar con los n/meros en cualquier atasco con el coc!e en el que estoy a diario. i ("lgo
impensable en m !ace tan solo unos meses)) % todo esto, *en qu repercute, adems de en un buen
calcular+ 6ues antes pasaba muc!o apuro en cualquier reunin de amigos y, si !aba que realizar
alguna operacin y no tena la calculadora cerca.... siempre recurra a la socorrida $rase 7es que yo
soy de letras8, pero en el $ondo yo me so$ocaba y lo pasaba muy mal, pues a nadie le gusta que le
descubran su punto dbil, *verdad+ 9 "!ora me siento segura de m misma. -e siento $eliz porque
!e superado un obstculo. %a puedo leer las cartas del banco y entenderlas sin tener que ir corriendo
a por la calculadora, ya puedo ir a la compra y no de&ar que me enga3en con esas 7supero$ertas8,
que luego no lo son tanto, puedo mirar el cambio que me dan al realizar cualquier compra y ver si
est bien o no sobre la marc!a... 2n $in, puedo !acer tantas y tantas cosas :a merecido la pena y,
encima, !a sido divertido, y gracias a los conse&os de todo un campen.
#:";I "6";I#I
6rlogo cz<<=' >oy corredor de maratn y, como tal, los entrenamientos son continuos y
largos, no !ay otra $orma de !acerlo para salvar los ?@ Ailmetros y =BC metros con cierta garanta.
#uando estoy en mi tierra, suelo entrenar con un grupo de amigos y conocidos y, curiosamente, !oy
pude ver a dos de ellos corriendo mientras yo iba vestido de calle. "l saludarlos no me
reconocieron. 2l motivo es muy sencillo. solo me !aban visto vestido de atleta, con camiseta de
tirantes y en pantaln corto.
Duiero contar esta ancdota porque estoy seguro de que muc!os de mis lectores solo conocis las
matemticas con la 7pantalla viciada8 de una pizarra, un pro$esor escribiendo $rmulas en ella, y la
sensacin de estar ante algo tedioso y di$cilmente comprensible por su aparente le&ana de la
realidad.
-e !ara inmensamente $eliz que t/, querido lector, despus de leer estas pginas, pases a tener otra
opinin, !ayas dado una oportunidad a los n/meros y a las matemticas y consideres que puedes ser
una persona per$ectamente vlida para dominar todo lo que numricamente se nos aparece a lo largo
de la vida, que no es poco.
"nte este ambicioso ob&etivo, !e estructurado el libro en cuatro grandes bloques.
2n el primero se muestran diversas situaciones o temas en los que los n/meros intervienen, sin que
a veces nos demos cuenta. 'e esta $orma veremos que nos acompa3an en nuestro da a da.
En segundo captulo trata de cuatro maravillosos n/meros y de cmo las matemticas estn en la
naturaleza, en el arte y en nuestro paisa&e diario.
Fos n/meros de 1ibonacci, con su proporcin urea y todas las situaciones en que podemos verlos.
Fos n/meros primos, trascendentales en nuestra sociedad por ser quienes protegen los ms altos
secretos.
Fos ma&estuosos grandes n/meros, con toda su $uerza y la di$icultad para imaginarlos.
%, cmo no, para el n/mero que ms !a perseguido el ser !umano, el n/mero 6I.
Ena vez vistas estas maravillas numricas, pasarnos al captulo ms esperado. las me&ores tcnicas
para e&ercitar tu mente y desarrollar una gran !abilidad de clculo. Tcnicas que yo utilizo en mis
demostraciones y que, con un poquito de prctica, a buen seguro que te llevarn a dominar el
mundo de los n/meros y quiz convertirte en una 7calculadora !umana8.
2l cuarto, y /ltimo captulo, lo !e querido dedicar a la !istoria de los grandes calculistas !abidos.
Ena !abilidad tan peculiar que la !an posedo desde genios matemticos, !asta casos de personas
con un cierto grado de autismo.
#"6TEFG =
Fas matemticas en la sociedad #H=--n
=. =. 2F -EN'G 2> -"T2-ITI#G
F" -"T2-ITI#" 2> la reina de las ciencias, y el mundo est organizado de $orma misteriosa por el
poder del n/mero, 4ertrand ;ussell lo e,puso de $orma maravillosa en su autobiogra$a. %o !e
buscado el conocimiento con la misma pasin. :e deseado comprender el corazn del !ombre. :e
deseado saber por qu brillan las estrellas y !e intentado entender el poder pitagrico por el que los
n/meros dominan el $lu&o.
Fa matemtica est, de una u otra $orma, en todo. Ni siquiera el pensamiento ms simple puede ser
$ormulado sin que conlleve el concepto $undamental de n/mero Juna casa, dos personas... K .
'el concepto de n/mero surge otro de indiscutible importancia. la nocin de medida. 6ara medir
!ay que comparar y, cuando no se compara, se crean medidas estndar.
Fa aritmtica es la rama de la matemtica que estudia los n/meros, sus propiedades y
trans$ormaciones. #onocidos los n/meros es posible aplicarlos a la evaluacin de dimensiones que
vanan o que son desconocidas, pero que se pueden representar por medio de relaciones y $rmulas.
Tenemos as el lgebra.
2stos valores que medimos en la realidad estn representados por cuerpos materiales o smbolos,
dotados de tres atributos. $orma, tama3o y posicin. 2l estudio de estos atributos se llama
geometra.
Fa aritmtica, el lgebra y la geometra se apoyan entre ellas, y son la base de todas las ciencias y
las artes. Fa pintura, escultura, arquitectura, la m/sica, la $iloso$a... no tendran avance si no $uese
por esa !erramienta indispensable denominada matemticas.
'e igual $orma, el comercio no se desarrollara, ni !abramos conocido el resto de las ciencias.
2sta intensa presencia de la matemtica en nuestra cultura no es algo que vaya a menos, sino todo
lo contrario. " &uzgar por las tendencias que se mani$iestan cada vez con ms $uerza, parece claro
que el predominio de la madre de las ciencias va a ser un distintivo bien patente de la civilizacin
$utura.
Fas matemticas se !an convertido en !erramienta conceptual para casi todas las ciencias, incluidas
las del comportamiento, son un instrumento capaz de $acilitar la comprensin de los $enmenos
propios de cada disciplina cient$ica y se !an instalado en nuestra vida cotidiana. proteccin a las
tar&etas de crdito contra los abusos0 envo de datos de las sondas espaciales0 dise3o de alas de
avin0 e,perimentos de laboratorio planteados en la pantalla del ordenador0 estadsticas0 proyecto
genoma0 mercados $inancieros0 meteorologa0 simulacin de la realidad y todas las nnumerables,
crecientes y asombrosas $unciones del ordenador y la in$ormtica.
>in embargo, pese a esta importancia, polticos y vacas sagradas de nuestra cultura no suelen tener
ning/n empac!o, sino ms bien un e,tra3o y est/pido orgullo, en con$esar su ignorancia absoluta en
temas relacionados con las matemticas, contagiando de esta $orma al resto de la sociedad.
-uc!as veces me !e encontrado en la situacin de estar con gente con un alto nivel cultural y, sin
embargo, ante un sencillo clculo, lanzar un soy de letras. Impensable sera que yo escribiese burro
con 7v8 y se pasase por alto0 sin embargo, el argumentar ante un sencillo clculo que se es de letras
no parece estar mal visto.
2n nuestro pas, $uertemente escorado !acia las !umanidades desde !ace siglos, parece que cultura
viene a coincidir, ms o menos, con m/sica, escultura, cine y otras mani$estaciones artsticas.
No digo que sea negativo considerar cultura a estas reas, que evidentemente lo son, pero s que se
debera tratar a las ciencias, y ms en concreto a la madre de todas ellas, como lo que se merecen,
buscando su divulgacin entre el pueblo.
" lo largo de este captulo me propongo e,poner situaciones en las que sera ms que interesante
ver con o&os matemticos, situaciones en las que los n/meros intervienen y que muc!as veces
de&amos de lado, o en las que no percibimos esa incidencia.
No es di$cil adoptar una postura matemtica, solo es perderle el miedo, interpretar de qu $orma
estn los n/meros en nuestra vida y, sobre todo, romper ese bloqueo psicolgico que, de entrada,
provocan.
=.@. 2F TI-G 4E;>ITIF
:ay muc!o !bil con los n/meros. 6or eso es importante tener una buena cultura numrica, de esta
$orma nos protegemos ante muc!os $raudes, como el $amoso timo burstil que a continuacin voy a
contar y que est basado en !ec!os reales. En determinado esta$ador se !izo pasar por asesor
$inanciero, enviando L?.MMM cartas a potenciales inversores. Fas cartas !ablan de los importantes
contactos que esta persona tiene, contando con in$ormacin privilegiada, y de los sistemas punteros
e in$ormatizados en anlisis $inanciero a los que tiene acceso.
2n N@.MMM de las cartas predice que las acciones subirn. 2n las otras N@.MMM predice que las
acciones ba&arn. 2videntemente, !abr acertado en la prediccin de N@.MMM Jen las otras N@.MMM
!abr $allado y las desestimarK.
'e las N@.MMM acertadas !ace una segunda prediccin igual a la primera. 2n =L.MMM !ablar de una
subida, y en las otras =L.MMM de una ba&ada. "certar en =L.MMM, $allar en =L.MMM.
=L.MMM predicciones correctas y vuelta a lo mismo. 2n O.MMM predice subida, y en otras O.MMM
ba&ada. Tras esta tercera prediccin !abr acertado en O.MMM, y tres veces consecutivas.
6ues bien, siguiendo con el envo de cartas, tendramos en una cuarta prediccin ?.MMM correctas.
2n una quinta, @.MMM correctas. 2n una se,ta, =.MMM.
% a!ora imaginemos que despus de seis predicciones correctas a un total de =.MMM personas,
nuestro asesor nos dice que si queremos una sptima prediccin !emos de abonar CMM curos.
"!ora vamos a !acer cuentas. "unque solo el OMP de estas mil personas acepten, el asesor-
esta$ador estara ingresando un total de ?MM.MMM euros JOM personas ,CMM euros cada unoK.
'espus de todo este proceso !abra enviado un total de unas =@Q.MMM cartas que, a un total de CM
cntimos cada una, suman LN.CMM euros de gastos.
=@Q.MMM , M,CM R LN.CMM #omo obtuvo unos ingresos de ?MM.MMM euros, y gastos por LN.CMM euros.
?MM.MMM - LN.CMM R NNL.CMM 6or tanto, nuestro !bil esta$ador burstil !abra obtenido unos
bene$icios de NNL.CMM euros JCL millones de pesetasK.
=.N. 2F T"4"#G 2N N/-2;G>
2n mis con$erencias casi siempre !ago re$erencia a lo que supone en trminos numricos la
adiccin al tabaco. 'e esta $orma se da una connotacin matemtica a algo tan !abitual en nuestra
sociedad como es el $umar.
Imaginemos a un $umador de un paquete diario, @M cigarrillos. F-== paquete no es tanto para un
buen $umador, como bien sabemos.
S-. sobre todo, y por eso se magni$ica la cantidad, un $umador con- SFinie tabaco todos los das.
2n trminos numricos, en un mes de NM das !ablaramos de =TKMM cigarrillos $umados J@M al daK.
2n un a3o seran Q.NMM cigarrilos J@M , NLCK. 2n diez a3os estamos !ablando de QN.MMM cigarrillos
$umados. % en veinte a3os, un $umador de un paquete diario se !a $umado =?L.MMM cigarrillos.
"!ora, !agamos el sano e&ercicio de imaginar =?L.MMM cigarrillos uno encima de otro... *>orprende
imaginarse tal cantidad de cigarrillG>, verdad+ >i cada cigarrillo mide apro,imadamente B
centmetros, si colocamos los =?L.MMM cigarrillos uno tras otro, recorreramos un trayecto de
=.N=?.MMM centmetros, que es lo mismo que =N.=?M metros. o =N ATlmetros y =?M metros...
2s decir, quien $ume un paquete al da, si empieza a $umar a los SFiince a3os, cuando tenga
treinta y cinco se !abr $umado toda esa ,Saiitidad. #uando tenga cincuenta y cinco se !abra
$umado el do- ble J@B@.MMM cigarrillosK.
#ontenido del cigarrillo. :ay numerosos estudios !ec!os sobre los e$ectos del tabaco en la vida y
en la salud de las personas. 2l $umar implica autoe,ponerse a unas ?.MMM sustancias t,icas, que son
las que contiene el !umo del cigarrillo. 2ntre estas podemos citar a las ms conocidas Jcancergenas
todas ellasK. la nicotina, el alquitrn y el mon,ido de carbono.
Fa nicotina. 2s una droga adictiva, la sustancia responsable de la aparicin de signos y sntomas
tras la reduccin o supresin, y la que genera la dependencia del tabaco.
2sta sustancia puede ser entre seis y oc!o veces ms adictiva que el alco!ol, pudiendo generar una
dependencia ms $uerte que la !erona.
Fa nicotina tarda entre siete y diez segundos en llegar al cerebro tras su in!alacin.
2l alquitrn. 2n la calada de un cigarrillo se respiran partculas de alquitrn, las cuales van
recubriendo los pulmones.
6ues bien, trasladndolo a trminos numricos, si cada cigarrillo tiene unos =C miligramos de
alquitrn, en veinte a3os !abramos ingerido, con un paquete de tabaco al da, nada menos que
@,=BM Ailos de alquitrn. Fo que puede ser una taza de alquitrn al a3o... #on estos n/meros a!ora
se comprende me&or el que los pulmones de un $umador tengan una tonalidad 7oscura8.
'atos econmicos 2l 4anco -undial !a estimado que el consumo del tabaco su- pone ms de
@MM billones de curos de gastos directos e indirectos.
6or su parte, los $umadores se gastan unos =MM.MMM millones de curos en todo el mundo. "!ora,
vamos a comprobarlo en economas do- m*sticas, que proporcionalmente genera un impacto en las
mismas muy interesante de analizar. "! van los datos.
>i cada paquete cuesta @,CM euros, nos !abramos gastado J$umando un paquete al daK QC euros en
un mes de treinta das0 B=@,CM euros en un a3o0 B.=@C curos en diez a3os0 =O.@CM euros en veinte
a3os.
"!ora, si seguimos calculando, es el equivalente a... todoslos a3os unas vacaciones de quince das
a un lugar paradisaco, en !o- tel de lu&o y con yacusi incorporado, por e&emplo...
F"> -"T2-ITI#"> 2N F" >G#I2'"' N= 2videntemente, ms importante que el gasto
econmico es el iema de salud y de a3os de vida Jy de calidad de vidaK que quita c,Sta adiccin.
-e !e encontrado muc!as veces con el anumrico ,Somentario de 7tal o cual persona $um !asta
los noventa a3os8... SU os evidente que !ay casos de estos, todos los conocemos. 6ero se trata de
!ablar de matemticas, de probabilidades, de datos estads- cos $iables0 nunca las e,cepciones !an
de ser tomadas como datos Siables desde un punto de vista matemtico, por ese mismo motivo.
-on e,cepciones, Fos datos sobre lo que esta adiccin produce son la realidad, veri- ,icables, son
n/meros a tener en cuenta, ya que cada da mueren =?.MMM personas por en$ermedades relacionadas
con el tabaco o, lo que @ ,, lo mismo, una persona cada seis segundos. 2s decir, el tabaquismo ,nata
ms personas en el mundo que cualquier otra en$ermedad.
=.?. F"> -"T2-ITI#"> 2N 2F '26G;T2 -e gustan los deportes en general, soy
practicante, y partidario, ,&ii duda alguna, de lo e,presado por 6latn. -ens sana in corpore 0J==QM.
6ues bien, *nos imaginamos las competiciones deportivas sin --tVrneros+ *"caso en la 1rmula = o
en las carreras de motos no es .Endamental !acer clculos para determinar si en un determinado
-nomento nos puede venir bien sacar un pu3ado de puntos y decidir que el riesgo por ganar no
merece la pena+ *M el lder de una @airera ciclista, !aciendo clculos constantemente para regular
su ,, enta&a ante eventuales escapadas+ Todo ello es puro clculo y ,uele salir victorioso, aparte del
me&or, el que ms clculos !ace y Wlis $ro es al valorarlos, midiendo en todo momento el riesgo.
Nos imaginamos una competicin de $/tbol sin n/meros, no !a'ra clasi$icaciones. Nos la
imaginamos sin goles, tambin son n/- ,neros... Incluso dentro del terreno de &uego se puede
calcular el ngulo con el que !ay que pegarle a la pelota para que salga de determinada $orma.
2n pocas $acetas se ven tantos e&emplos de imprecisiones, por no decir otra cosa, que en temas
deportivos y, sobre todo, en temas $utbolsticos.
2scribo esta parte durante el #ampeonato -undial de 1/tbol de "lemania @MML, en concreto en
vsperas de un partido de oc- tavos de $inal entre 2spa3a y 1rancia. :ace un par de !oras tena la
radio puesta y o a un $amoso &ugador del ;eal -adrid y de nuestra >eleccin !acer el siguiente
comentario Japarte de los tpicos evidentes que se dicen en todas las entrevistas $utbo- leras. X.
-a3ana contra 1rancia no servir &ugar al =MMP, tenemos que &ugar al @MMP...
'e acuerdo, ya s que es una $rase !ec!a, pero *quiere alguieil e,plicanne qu signi$ica &ugar al
@MMP+ 'esde luego, yo $innara, sin lugar a la menor duda, que &ugasen al =MMP.
6or cierto, antes tambin escuc! que la media de edad de la se- leccin $rancesa era de @B,C a3os,
mientras que la espa3ola era de @?,C a3os Jcinco a3os ms &oven que la seleccin galaK. Tambin
que la altura media de los &ugadores $ranceses era de =O@ centme- tros, la espa3ola se acercaba a
los =QB centmetros.
>i entramos en las clasi$icaciones de los equipos, a! s que est lleno de n/meros y de continuos
aportes matemticos, algo muy bonito de analizar y ante lo que sera ms que /til que los equipos
contratasen a un buen equipo de matemticos y estadsticos JIgual que se !ace con mdicos
$isioterapeutas o psiclogosK. " buen se- guro que les resultara de gran utilidad.
F"> -"T2-ITI#"> 2N F" >G#I2'"' NN 2DEI6G> #asa 1uera 5oles = 6untos X.
5.
2.
6.
5, 2.
6.
1.
#- 4arcelona =M ? = = @ M M =M ;eal -adrid =M ? = = M Q N Yalencia =M ? M M = = M L ? >evilla B ? M M = =
N? 2NTEN"-I2NTG -2NT"F mos comenzar nuestro anlisis dedicado a la relacin entre la
m/- sica y las matemticas.
%a en la antigZedad se constata la llamada 7leyenda de la $ragua8, que relata cmo el maestro
6itgoras escuc! el golpeo de cuatro martillos de !errero sobre un yunque mientras traba&aban el
acero. >orprendido de la per$ecta consonancia de los sonidos, !izo pesar los citados martillos,
comprobando que el peso de los mismos se !allaba en proporciones numricas. " partir de esta
e,periencia, la 2scuela 6itagrica continu sus e,perimentos en pos de las relaciones aritmticas
que regan los sonidos, con campanas, tubos sonoros y cuerdas vibrantes. Fa importancia de los
e,penimentos pitagricos radica en la constatacin de que la armona -la belleza- es un concepto
que se $undamenta en la proporcionalidad, o lo que es lo mismo, en estructuras mensurables.
2n m/sica, el concepto de armona se basa en leyes sobre las cuales se construyen las tonalidades y
los acordes. 2n lengua&e co- loquial, entendemos la armona cuando resulta 7agradable8 lo que
estamos escuc!ando.
En acorde lo constituyen al menos tres sonidos e&ecutados si- multneamente que producen ese
e$ecto en nosotros. 2n el caso de los llamados acordes per$ectos mayores, se $orman con la Fa, la
N.a y la C.a nota de su respectiva escala. >iguiendo con el e&emplo de la tonalidad de do mayor 'G-
;2[-I-1"->GF-F"->I-'G, el acorde est $ormado por las notas 'G--I->GF JF-,, N.a y C.aK. 2sta
combinacin, que se puede trasladar a todas las tonalidades, las cuales tomarn el nombre de su
primera nota, resulta en su base matemtica en relacin numrica en cuanto al n/mero de vibracio-
nes, de a! que nuestro odo lo perciba como agradable0 de lo con- trario, si ese n/mero de
vibraciones no estuviera en proporcin, percibiramos una especie de 7c!oque8 en nuestra
percepcin auditiva.
#uando pulsamos una cuerda, por e&emplo de una guitarra, se produce un sonido $undamental, pero
curiosamente va acompa3ado de otros sonidos que lo re$uerzan. 2stos sonidos, que acom-
F"> -"T2-ITI#"> 2N F" >G#I2'"' NC pa3an siempre al $undamental, son sobre todo el N.M y
el C.M Jaunque !ay ms, se pueden considerar como ntidos estos dosK, que ,,on los que antes
mencionaba como base de los acordes.
Imaginemos pulsar una cuerda partiendo de una de las notas 'G, por e&emplo la que tiene =@O
vibraciones por segundo0 si $ueramos dividiendo la cuerda sucesivamente en una, dos, tres, cuatro,
cinco, seis partes.... obtendramos la siguiente relacin. N/mero de vibraciones =@O @CL NO? C=@
L?M QLO 'G 'G >GF 'G mi >GF Fongitud de la cuerda entera ==@ =\N =\? =\C =\L 2n este
cuadro se constata que son las notas del acorde las que ,iparecen ba&o una de esas relaciones
proporcionales que estn subacentes en ese 7mundo mgico8 que es la m/sica.
Eno de los ms grandes directores de orquesta que !a !abido, Foopold >toAowsAi J=OO@-=BQQK,
escribi en su libro -isca para QMdos nosotros. #uando alguno de nosotros escuc!a m/sica, toda
nuestra con- ciencia se llena !asta derramarse, con el sentimiento causado por la belleza de los
sonidos y la e,presin emotiva de la m/sica, pero al ]sino tiempo, y aunque no siempre seamos
conscientes de ello, !ay escondido en el mundo de la m/sica otro mundo. En mundo ine$ablemente
comple&o de ondas, de sonido y de relaciones matemticas que controlan estas ondas. 6uede no ser
nunca posible para nosotros or conscientemente comple&idades matemticas como esas, pero quiz
alguna vez podremos encontrar una manera de !a- cerlas visibles.
2,isten en m/sica dos conceptos, uno la a$inacin, que es la di- <.-renci a de nuestras sensaciones
causada por sonidos altos o ba&os que es algo sub&etivo, y otro la $recuencia, que e,presa el n/mero
X J.K de vibraciones que se producen en un segundo y que es un con- cepto ob&etivo.
;esulta que las notas musicales que $orman una escala com- pleta estn relacionadas por
proporciones matemticas seg/n el n/mero de vibraciones que producen en un determinado
intervalo de tiempo.
2n m/sica, una escala completa toma el nombre de su primera y su /ltima nota. "s, como e&emplo,
si tomamos la llamada escala del tono de 'G -"%G;, estara constituida por los siguientes so-
nidos, que adems llevan asociada una numeracin romana. 'G - ;2 - -I - 1" - >GF - F"
>I - 'G = - == - === - IY - Y - vi vil - YIII ;esulta que entre todas las notas consecutivas
e,iste una distan- cia sonora que llamamos de un tono, menos entre los intervalos === y IY, es
decir, entre -I-1", y entre el YII y YIII, es decir, de >I a 'G, cuyas distancias son de medio tono,
tambin llamado semitono. 6ues bien, de esto deducimos que entre todas las notas consecutivas,
menos en estos dos /ltimos casos, al e,istir un tono de distancia es lo mismo que decir que !ay dos
medios tonos o semi- tonos. >i re$le,ionamos un instante, nos daremos cuenta de que una escala
completa tiene una e,tensin de cinco tonos y dos semitonos o, dic!o de otro modo, de doce
semitonos. Yalga como e&emplo el siguiente esquema. # 'GX = ;Q2 -= = S 1" = F" = = > F'
J L Q O B =M == =@ 2ntre cada rectngulo consecutivo del anterior esquema !ay medio tono, y con los
doce semitonos tenemos una escala completa que tambin se llama en m/sica una e,tensin de
octava.
F"> -"T2-ITI#"> 2N F" >G#I2'.- NQ 2s como si, por &emplo, dividisei-nos un rrietro en doce
se-- #i Sr .nentos iguales o un Ailogramo de cualquier sustancia lo
reparti*senos en doce partes iguales. 2stos dos e&erriplos son $ciles de en- ..nder para nosotros
porque son magnitudes que se 7pueden ver8.
2n el caso de las alturas sonoras es ms complicado. , porque aun- Siie el odo distingue estas
variaciones en la altura del sonido, es ,Sis di$cil, por no decir imposible, que el mismo odo sepa
el n/mero de vibraciones de cada sonido. 6ero resulta que las doce dis- que !ay para completar la
escala son similares, rnedidas en .^incro de vibraciones J>istema temperado 9K.
=.C.@. #E;IG>I'"' 2l compositor 2mst Toc! poda retener $cilmente ti-as su simple Itildicn
una serie muy larga de n/meros0 pero lo !aca 7convirtiendo8 a serie de n/meros en una meloda
Juna meloda compuesta por l inismo, y que 7corresponda8 a los n/merosK.
=.L. FG> NV-2;G> 2N FG> XE25G> '2 "H"; =.L. =. Fos XE25G> '2 #";T"> %
F" ;EF2T" No recuerdo con e,actitud la edad a la que empec a calcular, pero $ue alrededor de los
cinco-seis a3os, y lo que s recuerdo es q ue aprend &ugando a las cartas. % es que este tipo de &uegos es- in
repletos de clculos. Fa correcta toma de decisiones en cada i.u-ada se basa en las probabilidades y en el
buen mane&o de los n/meros.
9 2ste es un sistema acordado para corregir peque3as desviaciones que se producen que se llaman 7comas8, cuyo
anlisis e,cede de los $ines de este libro.
NO 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F #onsidero muy importantes los &uegos de mesa para
desarrollar las !abilidades de clculo e, incluso, para desarrollar otras !abilidades como pueden ser
la concentracin o la memoria.
%o, ante las &ugadas de cartas -tute, mus, brisca, escoba, cte.-, siempre &uego calculando. 6rocuro
llevar la cuenta de las cartas que !an salido y de los puntos que llevo acumulados y, ante
cada&ugada, tomo la me&or decisin en $uncin de los puntos que me puede re- portar o de si me
interesa un grado mayor o menor en el riesgo a tomar.
Xugando de igual a igual, si somos buenos calculadores y con- trolamos las cartas que van saliendo,
tenemos muc!sima venta&a y mayor probabilidad de resultar vencedores. 2sto es as porque te
pueden venir cartas malas y perder, pero &ugando con criterio a me- dio o largo plazo te van a venir
cartas de todo tipo.
2n los &uegos de casino la complicacin es muc!o mayor, va- mos a ver cmo se podra atacar la
ruleta.
>i tuviese que escoger un mtodo para tratar de ganar dinero en la ruleta, lo !ara basndome en
una suposicin. 7No !ay ruleta per$ecta, $sicamente !ablando8. >i no !ay ruleta per$ecta, esto im-
plica que las ruletas son imper$ectas. % si las ruletas son imper$ectas, la bola caer ms en unos
casilleros que en otros.
*#mo determinar en cules+ ;espuesta sencilla. 2studiando cada ruleta. 2sto es, armarse de
paciencia, traba&ar pre$eriblemente en equipo para ser lo ms discretos posible y tomar nota de la
cada de la bola en las ruletas Jesto est pennitido, sin problemaK.
#uantas ms tiradas tomemos, pues me&or. " partir de aqu, !acemos un estudio matemtico,
estadstico. >i la bola cae ms en unos casilleros que en otros, podremos concluir que en esa ruleta
!ay mayor $acilidad para caer en esos lugares, con lo que nuestras apuestas se di$igirn a esos sitios
concretos.
2so s, tenemos que contar con que en la ruleta 2uropea el #asino tiene un @,QP de bene$icio, con
lo cual sera lgico que apostsemos cuando la imper$eccin superase ese @,QP Jen la ruleta
F"> -"T2-ITI#"> 2N F" >G#I2'"' NB -,SSiencana el bene$icio del casino es del C,@LCr. con lo que
tendra- ._M> que encontrar ruletas quiz demasiado 7imper$ectas8K.
Gtra cuestin a tener en cuenta es que estamos !ablando de una .@ndencia que se dar a
largo plazo, con lo cual nuestro ,ito. ma- @in$icamente !ablando, tendr lugar tambin a
largo plazo. 2sto -igni$ica que !abra que contar con un capital previo Jestamos !a-lando de
tendencias a largo plazo, a corto plazo podramos perderK.
2l principio $undamental sobre el que se !a de basar el traba&o @n la ruleta es $cil de
entender. los NQ casilleros que se reparten alre- W-dor de la circun$erencia de una ruleta no
son $sicamente WJ&uales por lo tanto, la bola tiene ms $acilidad para entrar en unos que Fn
otros, dependiendo de las caractersticas $sicas de cada casilla.
Gtro posible $actor que otorgue imper$ecciones al &uego de la .-,ileta es que el crupler,
cansado de !acer siempre lo mismo, tuviese <ina tirada un tanto automatizada y lanzara la
bola y el plato de la -Eleta a una velocidad parecida. 2s lgico suponer, entonces, que -i
bola caera apro,imadamente a la misma distancia del sitio en el Siie sali.
:ay casos de &ugadores que traba&aron la ruleta de esta $orma y -t largo plazo consiguieron
ganar muc!o dinero. >iempre con disci- .N=ina y paciencia y, por supuesto, aplicando
siempre un criterio ma-emtico a la !ora de &ugar.
?M 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F =. L.@. Fos XE25G> '2 "H"; 2N2s6"`" >eg/n el IN2
JInstituto Nacional de 2stadsticaK, cada espa3ol se gasta al a3o unos @NM euros de media en &uegos
de azar. 2n este apartado vamos a !ablar de matemticas en los &uegos de azar, en la que toman el
nombre de estadstica0 vamos a ver en qu &uegos !ay ms probabilidades Jo menosK de que nos
toque.
"ntes, analicemos brevemente en qu consiste esto de la estadstica y las probabilidades.
Fa probabilidad y la estadstica se encargan de_ estudio del azar desde el punto de vista de las
matemticas. la primera porque propone modelos para los $enmenos aleatorios, es decir, los que se
pueden predecir con certeza, y estudia sus consecuencias lgicas, rruentras que la segunda o$rece
mtodos y tcnicas que permiten entender los datos a partir de modelos. 'e esta manera, el clculo
de las probabilidades es una teora matemtica y la estadstica es una ciencia aplicada donde !ay
que dar un contenido concreto a la nocin de probabilidad.
Fa teora de probabilidad se utiliza en campos tan diversos como la demogra$a, la medicina, las
comunicaciones, la in$orrntica, la economa o las $inanzas. " di$erencia de otras ramas clsicas de
la matemtica, su certi$icacin como teora matemtica no se produce !asta los a3os treinta del siglo
,,, gracias al $sico y ma- temtico "ndrei N. aoImogorov. :asta entonces, la teora de
probabilidad se movi entre aquellos que pretendan comprender los &uegos de azar, lo
que llev, por e&emplo, a que la clase alta europea durante el siglo ,vii se planteara
numerosas cuestiones tericas.
Fa probabilidad y el azar siempre !an estado en la mente del ser !umano. 6or
e&emplo, sumerios y asirios ya utilizaban un !ueso JastrgaloK que tallaban para que
pudiera caer en cuatro posiciones distintas, por lo que son considerados como los
precursores de los dados. 2n el caso de la civilizacin egipcia, algunas pinturas en-
contradas en las tumbas de los $araones muestran tanto astrgalos
F"> -"T2-ITI#"> 2N F" >G#I2' -b ' ?= =.M===M tableros para el registro de los resultados. 6or su
parte. los n iieFyos con dados se practicaron ininterrumpidainente desde los tiem-KGs del Imperio
romano !asta el ;enacimiento. aunque no se cono- ,en apenas las reglas con las que Wugaban. Eno
de estos de- & .lon-iinado 7!azard8, palabra que en ingls y $rancs signi$ica riesgo peligro,
$ue introducido en 2uropa con la Tercera #ruzada. Fas --a$ees etimolgicas del trmino provienen
de la palabra rabe 7al- .Szar8, que signi$ica 7dado8. 6osteriormente, en el 76urgatorio8 de 'ante
el trmino aparece ya como 7azar8.
Fa estadstica tiene su origen mil o dos mil a3os antes de #risto, @n 2gipto, #!ina y -esopotamia,
donde ya se !acan censos para administracin de los imperios. #omo e&emplo cunioso, los
egip*los tuvieron un instrumento llamado 7nilrnetro8, que serva para -i&ar los impuestos a partir
del caudal del Nilo. cuanta ms agua se meda, ms $rtiles eran las orillas del ro y, por lo tanto,
ms im- --Kiiestos podan pagar los lugare3os.
Fotera Nacional Tendramos dos tipos de sorteo. el que se celebra semanal- mente, en el que
se emiten seis series de =MM.MMM n/meros JMM.MMM- ,KB.BBBK, de los cuales NC.?CM se llevan alg/n
tipo de premio.
% el popular sorteo de Navidad, en @= que se ponen en &uego =QM series de WS'.MMM billetes, de
los cuales =N.NN? se llevan premio. "s, por e&emplo, si &u- Q-QQ zarnos un billete de lotera en el
premio de Navidad, la probabilidad de que __G> toque el premio mayor es de = en- tre =? millones
y medio J=QM series , OC.MMM billetesK, mientras que en un Sorteo de los Wueves, la probabilidad es
& de = entre LMM.MMM.
?@ 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F FaGN#2 2n el sorteo de la GN#2 los boletos constan de
cinco ci$ras, que representan un total de =MM.MMM n/meros, y en los sorteos especiales se entrega
adems un premio especial si coincide tambin con la serie J=CM seniesK. 6or ello, acertar el
7cuponazo8 signi$ica una probabilidad de = entre =C millones J=CM series , =MM.MMM n/merosK.
Duiniela de $/tbol 2n la quiniela tenemos una posibilidad entre casi cinco millo- nes, siempre
y cuando !agamos una apuesta sencilla. 2l clculo se !ace de la siguiente $onna. tenemos tres
posibles resultados. =, c, @, y tenemos un total de =? partidos. 2l resultado se obtiene elevando N a
la =? J?.QO@.BLBK. % coi-no solo tenemos una apuesta, pues esa ser nuestra probabilidad de acierto.
2n el caso de la quiniela de $/tbol, !ablamos de probabilidades sin tener en cuenta que algunos
resultados son ms probables que otros, debido a las di$erencias entre los equipos de $/tbol en
&uego.
Tambin podramos !acer m/ltiples combinaciones de &uego tratando de buscar el mayor bene$icio,
pero sera complicar demasiado el asunto.
Fotera 6rimitiva 2n el caso de la Fotera 6rimitiva, !aciendo una apuesta sencilla
de seis n/meros, la probabilidad de acertar seis es de una en- tre casi =? millones.
2sto se calcula de la siguiente $orma. Tenemos ?B n/meros, de los que seis resultan
ganadores. 2n el primer n/mero e,trado nos resultan $avorables seis casos,
cualquiera de los nuestros, de entre los posibles cuarenta y nueve0 por
?= F"> -"T2-ITI#"> 2N F" >G#I2'"' tanto, !ay que dividir L entre ?B. 2n la segunda e,traccin. al !a-
Sci- salido ya un n/mero, quedan cinco $avorables y cuarenta b- oc!o = ibles, es decir, C entre ?O, y as, en
progresin !asta llegar a la Gsi Sr Hr -.-,ta, donde llegaramos a dividir el
/ltimo n/mero entre los ?? <pae nos quedaran posibles. "l !acer estos clculos, resulta que la -robabilidad
de ganar el premio mayor con esta apuesta s imple es <i- = entre =N.BON.O=L.
=.L.N. F"> 6;G4"4IFI'"'2> '"N -E#:G XE25G Te planteo la siguiente pregunta. *#untas
personas, como m- lino, !a de !aber en un grupo para que la probabilidad de que dos 0e ellas
compartan cumplea3os supere el CMP+ Fa respuesta es. solo @N personas. 6uede parecer-nos
sorprendente, pero la realidad es que entre @N -,Sc-rsonas se pueden $ormar @CN pare&as posibles.
2s decir, imaginemos un partido de $/tbol. 'entro del rectnzulo de &uego tenemos @@ &ugadores
ms el rbitro. 6ues bien, es .iis probable que dos de los participantes en el partido cumplan ,t3os
el mismo da a que no se d esta circunstancia.
#uantas ms personas superen las @N, mayor es la probabilidad de que dos de ellas cumplan a3os el
mismo da.
6odemos concluir con que, si te gustan las apuestas. , puedes, en grupos iguales o mayores a @N
personas, apostar a que dos de ellas com- p arten cumplea3os. -atemticamente tendrs mayor
probabilidad de acierto que lanzando una moneda al aire y decantndote por cara o cruz.
=.Q. FG> -2'IG> '2 #G-ENI#"#IN Nuestros medios de comunicacin, con
contadas e,cepciones, apenas son capaces de rese$iar con mediano sentido de rigor in$ormativo, a
no ser copiando de otros medios e,tran&eros, los !ec!os
?? 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F ms sustanciales que van surgiendo en el mundo de la ciencia
en general y de las matemticas en particular. Todo lo que tenga n/meros parece que se atraganta
sin el ms mnimo sonro&o.
2n los in$ormativos 2n cierta ocasin, !ace un par de a3os, estaba de gira impartiendo
unas c!arlas por las maravillosas Islas #anarias. #omo en otras muc!as ocasiones
acudieron los medios in$ormativos, que !icieron sus reporta&es y grabaciones. #uando
estaba en el !otel, pude ver en las noticias de la Televisin #anaria acerca de mi presencia
en las Islas0 la in$onnacin, de entrada, era la siguiente. 2stos das se encuentra en las Islas
el popular "lberto #oto, ;cord 5uinness y #ampen de( -undo en Yelocidad de #lculo
-ental. 2ntre sus logros est el !aber sumado =MM n/meros del M al B en un increble crono
de =B minutos y @N segundos.
#uando o la noticia me qued estupe$acto0 la presentadora es evidente que ley lo que
alguien le !aba escrito, pero resulta cu- rioso que alguien pueda tener un 5uinness en
velocidad de clculo por !aber sumado =MM n/meros sencillos en ms de i =B minutos)
Jevidentemente, la realidad son =MM n/meros en =B segundos y @N centsimas de segundo ...
K.
2ste gazapo apareci en el diario 2l -undo en $ec!as recientes. # -s turismo en agosto
#rece un =M,B P En total de Q.OCN millones de turistas llegaron a 2spa3a en agosto, lo que
supone un =M,BP ms que en el mismo periodo del a3o pasado.
F"> -"T2-ITI#"> 2N F" >G#I2'"' ?SS No de&a de ser simptico, *verdad+ 2st claro que e,
un error.
----comos que as es, de imprenta. Fo interesante del teina era que lector inmediatamente se d
cuenta de lo que implicara ese dato.
-,e en muc!os casos estoy seguro que pas desapercibido.
Q.OCN millones de turistas superaran la poblacin inundial. con lo ---al se me anto&a un poquito
di$cil que esta ci$ra pueda ser correcta.
,S-tl<o que durante el pasado mes de agosto nos !ayan visitado de planetas.
;eba&as en el "Y2 2n diciembre de @MMC se dio la noticia de la reba&a de las taridel "Y2 entre
-adrid y Haragoza. 'e esta $orma dieron la no[ -S,Sla dos de los ms importantes peridicos de
nuestro pas. #omo trmino medio, las tari$as de los trenes "Y2 que circu- lan por la lnea -adrid-
Haragoza-Frida tendrn una reduccin de un QP en euros por Ailmetro y un =LP en todo el
con&unto del recorrido.
#aramba, *cmo se come esto+ " ver cmo plantea la noticia el peridico n/mero @, quiz nos
,aque de la duda...
2l secretario de 2stado de In$raestructuras, Yctor -orin. anunci !oy que via&ar en el "Y2
-adrid-Haragoza-Fleida costar de media a partir de ma3ana un =LP menos, con lo que se pretende
establecer unas tari$as similares a las de la lnea que une -adrid#rdoba->evilla.
-orln, en una con$erencia de prensa en la sede de la 'elega- cin del 5obierno en "ragn &unto
al presidente de ;en$e, Xos >algueiro, e,plic que esta reduccin de precios supone que los
usuarios del tren entre -adrid-Haragoza-Fleida pagarn un QP menos por Ailmetro del trayecto.
?L 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F *Du $cil nos lo !an puesto, verdad+ 6or $avor, a m
que no me cobren por Ailmetro JQP de reba&aK, que me cobren por trayecto completo J=LP de
reba&aK.
2l precio del cordero 2ste titular apareci en el diario Fas 6rovincias. 2l precio del cordero se
multiplica por =C.
2l precio del cordero se multiplica !asta =C veces desde que el ganadero lo vende y !asta que llega
al consumidor, pasando de ?,@Q euros\Ailo a =B,NN euros\Ailo que paga el consumidor $inal.
Du barbaridad.... a!ora me entero de que ?,@Q , =C R =B,NN euros...
#onsumo de !elados #ada espa3ol consumi el a3o pasado oc!o litros de !elado, dos ms que
en @MM@...
En crecimiento e,traordinario del NNP en un a3o Jde L a >K. 6ero seguramente $also, si esta otra
ci$ra, que aparece en el te,to, es cierta Jvaya usted a saberK. Fas grandes marcas distribuyeron el
a3o pasado N@L millones de litros, casi un =MP ms que en @MM@.
N@L JmillonesK entre ?M Jmillones de espa3olesK son algo ms de oc!o litros por cada espa3ol. 6ero
entonces, *los dos litros de crecimiento a los que se aluda anteniormente+ >era recomendable que
los ni3os que !an suspendido las ma- temticas y estn con sus cuademos de verano no lean los
suplementos de los peridicos...
F"> -"T2-ITI#"> 2N F" >G#I2'"' ?Q "lergia al polen Gbserva el siguiente titular, quiz
!abra que cambiar lo de aleral polen por 7alergia a los n/meros8.
Fa alergia al polen podra aumentar a la ir/tad de la poblacin en @M a3os.
"lrededor de seis millones de personas su$ren alergia al polen = n 2spa3a y se prev que la ci$ra aumente...
% a continuacin. >e calcula, por tanto, que un @@P de la poblacin espa3ola su- $re alergia a los plenes...
"lgo $alla, o que en el peridico no sepan la gente que vive en 2spa3a, o sencillamente que no saben lo que
es un porcenta&e.
Fa seccin de econonna no se libra 2n pginas de prensa econmica tambin aparecen
lindezas como la siguiente. Fas mu&eres ganan de media un Q =, = P menos que los !ombres.
No contentos con el titular, la noticia contin/a de la siguiente $orma. 2l salario medio bruto por
traba&ador se situ en =B.OMO,ML enros en @MM@, correspondiendo @@.=Q?,MO euros a los empleados
va- rones y =C.QQC,MQ euros a las mu&eres, lo que sit/a el salario promedio anual $emenino un Q =,=
P por deba&o del masculino.
2vidente es que lo que quieren decir y no dicen es que el salario medio de las mu&eres es el Q=,=P
del de los !ombres, no 7un Q=,=P menos8. "! es nada la di$erencia.
?O 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F 2ste s que es curioso ... 2n las @.==Q bodas del cuarto
trimestre del pasado a3o, con- tra&eron matrimonio @.M?@ varones y @.MB@ mu&eres.
>in comentarios...
=.O. F" 6>I#GFG5d" '2 FG> NV-2;G> #omo bien sabemos, la $orma de interpretar
o de plantear datos numricos puede cambiar desde un punto de vista psicolgico el e$ecto que
cause en las personas. Todos !emos visto tras unas elec- ciones cmo parece que el con&unto de los
partidos !an ganado las mismas. Enos interpretan los datos en $uncin de si !an subido o no en
n/mero de votos0 si as no $uese, lo interpretaran seg/n el porcenta&e de votos, o si tampoco $uese
as, buscaran resquicios basndose en unas deterri$linadas previsiones que !ubiesen resultado ms
desastrosas en $uncin de determinados !ec!os acaeci- dos, etc.
Gbserva a continuacin, con el siguiente e&emplo, cmo in$luye el $actor psicolgico seg/n se
plantee el problema.
Nos imaginamos que estamos ante un desastre natural y somos los &e$es del servicio de
salvamento. 2n peligro !ay BMM personas. >e nos abren dos posibles vas de escape. Fa primera va
nos dice que, si la tomamos, salvaramos a NMM personas. -ientras que, si tomamos la segunda va,
!ay una probabilidad de un tercio de que las BMM se salven y una probabilidad de dos tercios de que
no lo consiga ninguna de las personas a$ectadas. *Du* camino tomaras+ #on encuestas
realizadas, la mayora de la gente eligi la pnimera va, pues de este modo es seguro
que se salven NMM vidas,
F"> -"T2-ITI#"> 2--, F" >G#I2'"' ?B mientras que con la segunda opcin !ay dos tercios de
probabilidad de que no se salve ninguna.
:asta aqu todo correcto, pero a!ora vamos a plantear el problema de otra $orma.
Imagina que ante la primera va de escape te dicen que es seguro Slite conlleve LMM muertos.
-ientras que si eliges la segunda va !ay Fina probabilidad de un tercio de que ninguno muera Jy
una proba- bilidad de dos tercios de que caigan todosK. *Du ruta elegiras en esta ocasin+ Fa
mayora de la gente opt por la segunda ruta, &usti$icando su eleccin en que la primera de ellas nos
lleva a LMM muertes seguras, -ientras que por la segunda va !ay un tercio de probabilidades de
.Xue todos se salven.
Fas dos preguntas son idnticas desde un punto de vista mateintico. 2l motivo por el que las
respuestas !ayan sido completa- SSiente distintas depende del modo en que !an sido planteadas.
en Sii-minos de vidas perdidas o de vidas salvadas.
#omo este e&emplo que acabamos de citar se dan in$inidad de -llos en los medios de
comunicacin, con otro $orrnato y otro men- ,,ti e. Todo depende de qu pretenda la persona que
lanza el mensa& e, de lo que le interese respecto a la opinin del gran p/blico. Intere- Warite es
saberlo valorar desde un punto de vista matemtico.
=.B. 2F 52NIG NE-e;I#G :ace unos a3os le una !istoria muy bonita de un matemtico
=rabe, la cual paso a contar de la $ori-na en que la recuerdo. Yagaban por el desierto un !ombre
mayor, conocido como el -natemtico, y su compa3ero de via&e a lomos de un solo carne- !aban
su$rido la prdida del segundo camello N- de esta pesa $orma consiguieron llegar a un albergue
donde poder des- insar.
CM 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F " la ma3ana siguiente $ueron testigos de la discusin
acalorada de tres !ombres.
2l matemtico pregunt entonces al mayor de ellos por el mo- tivo de la misma, y este pas a
contarle. >omos tres !ermanos y recibimos como !erencia NC camellos, voluntad e,presa de
nuestro padre. " m, por ser el mayor, me co- rresponden la mitad de los camellos0 a m( !ermano,
el segundo en edad, le corresponde una tercera parte de los NC camellos, y al peque3o de los tres le
corresponde la novena parte de los camellos.
No sabemos cmo !acer la particin, ya que la mitad de los NC seran =Q,C camellos, y no es
posible partir un camello por la n-/tad. "l mediano le correspondera un tercio, y eso son ==,LL
camellos, algo que tampoco es posible. -ientras que al peque3o de los tres le corresponde la
novena parte, y NC\B es casi N,B camellos...
:emos ensayado varias particiones pero ninguno est de acuerdo, ninguna nos resulta satis$actoria.
%o soy calculador, me comprometo a mediar en la disputa y vosotros diris si aceptis la particin
que os propongo, intervino el matemtico.
"delante, di&eron los tres !ermanos, nada tenemos que perder.
4ien, permitidrne, pues, que el camello que nos !a trado a este lugar $onne parte del grupo de
camellos, de esta $orma tendrais NL camellos y uno ms para que podis repartir.
Fos tres !ombres miraron asombrados por tal ma&adera, pero no di&eron nada.
Tenemos N L camellos y vamos a proceder al &usto reparto de los mismos...
>e dirigi entonces al mayor de los tres !ombres y le di&o.
F"> -"T2-ITI#"> 2N F" >G#I2'"' C= Tendras que recibir la mitad de NC camellos, que
son =Q,C. 6ues bien, recibirs la mitad de NL, que son =O camellos, y de esta $orma sales ganando.
>e dirigi al segundo de los !ermanos y le di&o. Te corresponde un tercio de NC camellos, que es
menos de =@ camellos. 6ropongo que recibas un tercio de NL camellos, que son =@, y tambin
saldrs ganando.
6or /ltimo, le di&o al menor de los !ermanos. Fa voluntad de tu padre es que recibas la novena
parte de los NC camellos, o sea, menos de ? camellos. 6ues bien, recibirs la novena parte de NL y
tendrs as ? camellos.
-ir entonces a los tres !ombres para comprobar que estaban acuerdo. Fos tres asintieron
complacidos, *cmo no iban a estar -le acuerdo si los tres ganaban con el reparto+...
6ues bien, concluy el matemtico, el mayor de los tres recibir =O camellos, el mediano =@ y el
peque3o ?. % =O f =@ f ? son N? camellos. 'e los NL camellos sobran por lo tanto dos. Eno lo
!emos puesto mi amigo y yo, el otro, si me permits, es de X usticia que me corresponda por !aber
resuelto vuestro problema y !aberos de&.ado satis$ec!os con el reparto.
Fos tres !ermanos, satis$ec!os plenamente, asintieron elogiando a-radeciendo al matemtico su
brillante intervencin.
'e esta $orma, el matemtico y su amigo continuaron ruta por @= desierto, cada uno en su camello.
C@ 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F =. =M. #'I5G> '2F '" " '" Nuestra cuenta
coriSente, la letra del NI1, los cdigos de barras o el I>4N de los libros, son cuatro e&emplos que
$orman parte de nuestro da a da, de nuestro paisa&e !abitual. Yamos a ver cmo se construyen,
pues no estn !ec!os de $orma aleatoria, sino que lo es- tn con un procedimiento cuyo ob&etivo
est en poder detectar posibles errores al ser introducidos en un ordenador.
=. =M. =. F" F2T;" '2F NI1 #omo bien sabemos, nuestro NI1 Jn/mero de identi$icacin $iscalK est
$ormado por nuestro n/mero de 'NI JQ u O dgitosK y una letra de control.
2sta letra se calcula a travs de una $n-nula matemtica y de una tabla creada con equivalencias. 'e esta
$orma, podemos calcular la letra que corresponde a una serie de n/meros y, por otra parte, a partir de una serie
de n/meros, puede comprobarse si es correcta la letra que lleva asociada.
1orma de calcular la letra. >e divide el 'NI entre @N y obtenemos un cociente y un resto. 6ues bien, lo que
nos interesa sera el resto.
" continuacin, la letra se sabe utilizando esta tabla. Fetra T= ; w " 5 m yS 1 p ' ,S
4 N X H > DS vS : F # a 2 ;esto M = @ N 2? C L Q O B =M == =@ =N =? =C =L
=Q =O =B @M @= @@ >i el resto da M, la letra ser la T0 si da =, la ;0 si da =Q, la Y, cte.
=. =M.@. 2F I>4N '2 FG> FI4;G> 2l I>4N JIntemational >tandard 4ooA NumberK. que aparece
S-ii todos los libros, est $ormado por di$erentes bloques que identi- .dcan el pas, la editorial y
libro Jen total B ci$rasK. y un /ltimo d- ,nto Jo la letra cK que sirve como dgito de control. 2ste
dgito de control se calcula de una manera muy sencilla Siie pasamos a e,plicar mediante un
e&emplo. >upongamos que las nueve primeras ci$ras de la izquierda del I>4N de un libro son O?-
LMQ-QQNO. 6ara calcular el /ltimo dgito Xel I>4N se realizan las siguientes operaciones. JO,
=KfJ?,@KfJL,NKfJG,?KfJQ,CKfJQ,LKfJQ,QKf fJN,OKfJO,BKROfOf =OfMfNCf?@f?Bf@?fQ@R@CL 2s
decir, cada una de las ci$ras del n/mero, ledas de izquierda S.t derec!a, se !an ido multiplicando
por =, @, N, ?, C, L, Q, O, B, y (Fie-o se !an sumado estos resultados.
2l /ltimo paso es dividir el resultado entre == y quedamos con el resto. @CL entre == es @N de
cociente y N de resto Jsi el resto diese =M, pondramos una cK.
Fuego, el I>4N de este libro sera O?-LMQ-QQNO-N.
"ctualmente, cualquier programa pro$esional de ordenador que traba&e con I>4N tiene rutinas que
calculan el dgito de control y comprueban si este coincide con el introducido por el usuario. >i no
coincide, el I>4N dado es errneo0 si coincide, puede que lo sea o puede que no. 2sto es as porque
a un n/mero le corresponde un /nico dgito de control, pero un mismo dgito de control
corresponde a muc!os n/meros.
C? 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F =. =M. N. #'I5G '2 F" #E2NT" #G;;I2NT2 Nuestra
cuenta corriente tiene un cdigo de @M ci$ras. 2mpezando por la izquierda, los cuatro primeros
dgitos identi$ican a la entidad, los cuatro siguientes a la sucursal, luego vienen dos dgitos de
control, y las diez /ltimas ci$ras corresponden al n/mero de la cuenta corriente.
2l primero de los dgitos de control es el de la entidad\sucursal.
2l segundo es el dgito de control del n/mero de la cuenta corriente. En e&emplo ense3ar a
calcularlos.
>upongamos que el n/mero de una cuenta corriente es el M =@N?CLQOB0 para calcular su dgito de
control se realiza la operacin. M , =M f = , B f @ , Q f N , N f ? , L f C , = f L , @ f Q , ? f f O ,
O f B , C R @ =M 2s decir, cada una de las ci$ras del n/mero de la cuenta, ledas de izquierda a
derec!a se !an ido multiplicando por =M, B, Q, N, L, =, @, ?, O, C y luego se !an sumado estos
resultados.
"!ora dividimos @ =M entre == y el resto, que en este caso es =, es el dgito de control. >i el resto
!ubiera sido =M, se toma como d- gito de control =.
>ean a!ora M=@N el cdigo de una !ipottica entidad y ?CLQ el cdigo de una de sus sucursales.
6ara calcular el dgito de control de entidad\sucursal se realiza la operacin.
G,QfI,Nf@,LfN,lf?,@fC,?fL,OfQ,CR=@B #alculamos el resto de =@B entre ==, que es O, y ya
tenemos el dgito de control de entidad\sucursal. #omo antes, si el resto es =M, el dgito de control
ser =.
Fo nrismo que decimos para el I>4N sirve para el #digo #uenta #orriente. 6or e&emplo, el
programa de ayuda para la declaracin
F"> -"T2-ITI#"> 2N F" >G#I2'"' C,C =@= I;61 tiene incorporadas rutinas de clculo de los
d$g=tos de -,-Kntrol, detecta la introduccin de un cdigo cuenta corriente err- .Sco y aparece una
ventana de aviso.
=. =M.?. Fos #'I5G> '2 4";;"> B Q ? =MQL = Fos cdigos de barras estn presentes a todas
!oras en nuestras idas y, sin embargo, con $recuencia no sabemos e,actamente lo Sue representan.
5racias a los cdigos de barras se pueden identi-.icar toda clase de productos y servicios en todo el
mundo.
#onstan de vanos n/meros, siendo el /ltimo el dgito de control. iTundamental es que sea correcto.
6ues bien, este dgito veri$icador se obtiene mediante un clculo -$ectuado para asegurar la
e,actitud del cdigo de un producto.
2l clculo que se realiza sera el siguiente. 6rimero. Numerar todos los dgitos del cdigo de
derec!a a izquierda.
>egundo. >umar todas las posiciones impares del cdigo y inultiplicarlas por tres.
Tercero. >umar todas las posiciones pares del cdigo. #uarto. >umar el resultado $inal del segundo
y tercer paso. Duinto. 2l resultado se resta a la decena inmediata superior, de donde resulta el dgito
veri$icador. 2ste puede ser un n/mero entre M y B.
2&emplo prctico para un cdigo 2"N-=N.
CL 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F 6aso #digo #lculos Q ? M = @ N ? C M M M = =@ == =M B O Q L
=
F"> -"T2-"TI#"> 2N F" >G#I2'"' 2l algoritmo a utilizar para cada uno de los sisteina-, de codi$i-
,SI#Kn es el mismo. 9 6ara #digo E6#. == dgitos Jel dgito =@ es el dgito de controlK.
9 6ara #digo 2"N-O. Q dgitos Jel dgito O es el dSilto de controlK.
==. 'G> N/-2;G> #GN -"F" >E2;T2. =N - LLL ==. =. 2F N/-2;G =N #omo
bien sabemos, el n/mero =N est considerado en las so-dades occidentales como el n/mero de la
mala suerte.
Fa supersticin en tomo a este n/mero no es algo $ruto de los ---iripos modernos, debemos
remontamos muc!os siglos atrs para <Grnprender estos miedos. 'e !ec!o, se debe a que en la
/ltima --na se sentaron los doce apstoles ms Xesucristo, y este muri. 6or eso la tradicin
primitiva cristiana considera que nunca se !an sentar trece personas en una comida o cena, pues
e,istida el esgo de que alguna muera antes de terminar el a3o.
>i continuamos con las tradiciones religiosas, vemos que el ca- QStulo decimotercero del
"pocalipsis est dedicado al "ntieristo.
'e todas $ormas, no es solo de la religin cristiana, los !ind/es a vean el =N como un n/mero
maldito, el #digo de :ammurabi, ,nor e&emplo, lo omite.
-ientras que para nosotros el martes y =N es el da de la mala ,Fierte, para los anglosa&ones se
mantiene el n/mero =N pero es el lemes. >in embargo, para los &aponeses el viernes, y si encima es
=N, es el da propicio para tener todo tipo de suertes. #omo vemos, uodo depende de las
interpretaciones. 6or cierto, cuando alguien tiene miedo al n/mero =N se dice que padece
triscadecq$obia.
CO 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F " modo de curiosidad Fo cierto es que !ay casos que
son para pensar que s que !ay algo raro en este n/mero, como lo que le pas al m/sico alemn
;ic!ard ^agner. naci en un a3o acabado en =N0 la suma de las letras de su nombre y apellido son
=N0 los n/meros de su a3o de nacirmiento, =O=N, suman tambin =N0 compuso =N peras y $alleci
un da =N.
>implemente son $obias que en mayor o menor medida podemos tener cualquier persona, pero no
nos de&emos llevar por ellas. Fa ciencia no casa con las casualidades. *Nos !abramos $i&ado en
este detalle si en lugar de con el =N el baile de ci$ras !ubiese sido, por e&emplo, con el @?+ No
olvidemos nunca que la mayor de las casualidades seria que no las !ubiera. >e dan tantos sucesos y
!ay tantas personas como interpretaciones posibles. >iempre !abr alguien decidido a sacar- las a
la luz y a !acemos creer que tienen alg/n signi$icado.
=. ==. @. 2F LLL ("qu !ay sabidura) 2l que tiene entendimiento, cuente el n/mero de la 4estia0
pues es n/mero de un !ombre. % su n/mero es LLL.
"pocalipsis =N, =O Fa 4iblia, en el Fibro de las ;evelaciones o "pocalipsis de >an Xuan, es quien
identi$ica al LLL como al n/mero de la 4estia, siendo el sello o la marca del "nticristo.
2n las doctrinas religiosas ser la marca que impondr el "nticrIsto en la mano derec!a o la $rente
de cada ser !umano, al $inal de los tiempos de la tierra. >e cree que el !ec!o de que esa marca sea
el LLL implica denotar la trinidad satnica Jsatans, el "nticristo y el $also pro$etaK.
F"> -"T2-ITI#"> 2N F" >G#I2'"' SB :ay ms n/meros con cierto signi$icado en laS,
>aSiradaS, 2,,cnT- W.ras, por e&emplo. =M R Fo completo.
Q R Fo per$ecto.
N R 'a n$asis.
L R Imper$eccin Jpues no alcanza el Q, y el que mencione N ve[ ces indica n$asis en lo
imper$ecto...
#uadrado -gico >atnico Fos cuadrados mgicos son una $orma antiqusima de acerti&o
.-.Fiiiirico, consistente en $orinar un cuadrado de n/meros cuyas $i- .lis, columnas y diagonales
sumen lo mismo. 'ice la leyenda que zSl piimer cuadrado mgico naci en el siglo ,,iii a. de #., y
$ue en- Gntrado por el emperador c!ino de la poca en el caparazn de una -.AKiluga que pasaba
por el ro amarillo. #on este peculiar origen no llS de e,tra3ar que siempre !ayan tenido un
signi$icado cabalstico rngico, considerando que preservaban de todo tipo de en$eri-nelados.
'urante la 2dad -edia se utilizaron como amuletos para bue- .ws o malos encantamientos,
asocindolos con la religin, la astro- .oga y la alquimia. Tambin se grababan como amuletos en
lmi- iias de plata con la creencia de que mantendran ale&ada la peste neara.
6ues bien, si se utilizaban en toda clase de supersticiones, ob- ,erva este cuadrado mgico de orden
L JL $ilas por L columnasK. Todas sus $ilas, columnas y diagonales suman LLL, es decir, el n/inero
del diablo, por eso es conocido como #uadrado -gico >a- ^\== co.
?y<y LM 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F =OL =OM =MO ==? Q@ L NM =CL
=M@ =NO ?O =B@ @M? C? =@L BM =LO @? =O LM =N@
BL =L@ =BO =@ =Q? =@M O? LL @=M @=L ?@ QO =??
=CM NL ;icemos el rizo de la $antasa y de la magia, porque el siguiente cuadrado mgico no
solo es satnico, sino que adems to[ dos los n/meros que lo integran son n/meros primos.
N =MQ C =N= =MB N== Q NN= =BN == ON ?= =MN CN
Q= OB =C= =BB ==N L= BQ =BQ =LQ N=
F"> -"T2-ITI#"> 2N F" >G#I2' Sb' L= - S.Sio de buena $ortuna, el O de riqueza y el B de
loiiF-c-S idad b eter-Xad.
Fos c!inos s tendrn una celebracin el O de mosto de @MMO ya que $ue la $ec!a elegida para
inaugurar los Xuegos Glrnde 6eAn.
#"6TEFo @ "lgo mas que numeros czP.n N este captulo voy a !ablar de lo que
son cuatro maravillas numricas y de sus implicaciones. Tratar los n/meros de 1ibonacci y 7su8
proporcin urea, que We una u otra $orma est presente en nuestras vidas, aunque muc!as eces no
nos demos cuenta.
Tambin de los irreductibles n/meros primos que, entre otras ,SFKsas, protegen los ms altos
secretos. >i !ay un n/mero con ganc!o, este es el n/mero 6i, con sus in-initos decimales y todas sus
peque3as !istorias.
% !ar re$erencia a los grandes n/meros. 2l concepto de in$ito t ene su !ec!izo, y tambin quiero
representar de alguna $orma =-M que son esos n/meros que, por su magnitud, cuesta traba&o si-
Suiera imaginarlos.
=. NE-2;G> '2 1I4GN"##I % F" 6;G6G;#IN IE;2" 2n mis con$erencias
siempre suelo !acer re$erencia a los n/- meros de 1ibonacci y a la proporcin urea basada en
ellos. 'esde que el e,itoso libro de 'an 4rown, 2l #digo 'a Yinci, apareci en escena con
enorme $uerza, y que en la trama que el libro sigue aparezcan estos n/meros como re$erencia clave,
se !an !ec!o muc!o ms populares, y aprecio cmo la gente sabe de qu !ablo
L? 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F cuando los menciono. 6ues bien, estos mgicos n/meros estaban muc!o
antes de la aparicin del best seller y de su posterior incursin en el cine. Yamos a continuacin a
!ablar de ellos.
@. =. =. Fo> N/-2;G> '2 1I4GN"##I *Duin $ue 1ibonacci+ Feonardo de 6isa, alias
1ibonacci J!i&o de 4onacciK, $ue el ms sobresaliente de los matemticos durante la 2dad -edia. Naci en
6isa en ==QM Jpoca en que se estaba construyendo la $amosa Torre #ampananio, o Torre Inclinada de 6isaK.
Tuvo la oportunidad de via&ar por todo el norte de I$rica, su padre era comerciante, y de conocer nuevos
sistemas de clculo.
2n =@M@ public Fiber abbaci, en el que e,plicaba cmo sumar, restar, multiplicar o dividir con n/meros
arbigos Jdel M al BK, as como otros problemas sobre lgebra y geometra.
2ste libro consta de =C captulos y $ue de trascendental importancia en la $ormacin de mercaderes y
comerciantes aptos en ma- temticas, lo que contribuy al desarrollo del capitalismo.
Introdu&o en 2uropa, por tanto, uno de los mayores descubnimientos matemticos de su tiempo, el sistema de
numeracin indoarbigo, el sistema decimal que !oy todos conocemos y utilizamos.
'espus de =@@O poco se sabe de 1ibonacci, salvo sus condecoraciones, que le $ueron concedidas por el
emperador. 1ibonacci muri en =@CM en su ciudad natal, 6isa.
1ibonacci.
"F5G -I> DE2 N/-2;G> LC 2l problema de los cone&os 2n su Fiber abbaci plantea un problema
cuya resolucin da lu--XIr a la secuencia de n/meros de 1ibonacci. *#untos pares de cone&os
situados en un rea cercada se pueden reproducir en un a3o, a partir de un par de cone&os, si cada
par da lugar al nacimiento de uno nuevo por cada mes, comenzando con el segundo mes+ -ediante
una sencilla gr$ica podemos observar el crecimiento en n/mero de pares de cone&os. "s, en el
primero y segundo meses ten- <:arnos solo un par de cone&os. "l $inalizar este segundo mes, la
!em- nmer parto y, por tanto, para e a !ara su p d = tercer mes ya tendramos
pares de cone&os. 2l cuarto mes los padres tendran otro parto, pero -= ==== no los !i&os, con lo que
tendramos tres pares. 6ara el quinto mes se -=-Mducira el primer parto de los !i&os y otro ms de
los padres, con lo ya tendramos cinco pares de cone&os correteando por el campo. >i continuamos
con esta lgica y seguimos el proceso, podemos -=cular el n/mero de cone&os que tendramos
durante los siguien- S@z, meses, y que cumpliran la siguiente sucesin. =- =-@-N-C-O-=N-@=-
N?-CC-OB-=??-@NN-NQQ-L =M- BOQ-=CBQ-@CO?-?=O=-LQLC-=MB?L-=QQ==...
N/mero de pares
LL 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F 2sta sucesin es conocida con el nombre de n/meros de 1ibonacci y tiene la
peculiaridad de que cada nuevo trmino es la suma de los dos anteriores.
1ibonacci no investig sobre ella, simplemente presentaba el 7trivial8 problenia de los cone&os en su libro.
1ue en el siglo ,i, cuando el matemtico $rancs 2douard Fucas lo rescat. " partir de ese momento, la
sucesin de 1ibonacci !a intrigado a los matemticos debido a su tendencia a mani$estarse en los lucares ms
curiosos, tanto de la naturaleza como de la creacin !umana.
2n rboles y plantas. Fa $lota,is Fos n/meros de 1ibonacci se presentan en la naturaleza en
di- versas situaciones que rozan lo mgico pero que se deben, por su- puesto, a una serie de
razones lgicas.
Fas semillas de girasol. >i contamos las semillas que se $or- man en los espirales del girasol !acia
la derec!a y !acia la iz- quierda, podemos observar que !ay N? curvas en un sentido y @= en el otro,
siendo ambos dos n/meros consecutivos en la sucesin de 1ibonacci.
'isposicin de 1ibonacci de las seti/llas *le girasol.
"F5G -I> DE2 N/-2;G> L- Gtra observacin que se puede realizar es con lo, iiiiio, de al-
<<=.inas plantas. 6or Xemplo. si observamos una pi3a y la rnirarnos por el lado e& estaba su&eta al
rbol, podemos ver dos conXuntos de espiras. que giran en sentido de las ac, Xas del relo&U y, otras en
sentido lru& <,Kiitrario. 6ues bien, si las contamos, podemos contemplar corno el -.uniero de espiras
en una y otra direccin son dos n/meros conse- Xuvos de 1ibonacci0 en unas especies C y O. y en
otras O y =N.
Fos ptalos de muc!as $lores tambin siguen la sucesin de 1i-,SKiiacci. - Fas margaritas tienen,
por lo general, N?. CC Fl OB ptalos. los tres son n/meros de 1ibonacci.
- Fa azucena tiene tres ptalos y, con $recuencia, dos bateras de tres ptalos.
- Fa rosa salva&e tiene cinco ptalos, otro n/mero de 1ibo- nacci.
- Gc!o p*talos Jse,to n/mero de 1ibonacciK tiene la espuela de caballero.
- #on =N ptalos cuentan la calndula y la !ierba lombriguera.
- Fa ac!icoria tiene @= ptalos.
- 2tctera.
Tambin podemos encontrar n/meros de 1ibonacci en el or- &enamiento de las !o&as en una rama o
en el de las ramas de un ,Si-bol.
*6or qu sucede esto+ 2l !ec!o de que encontremos tantas veces los n/meros de 1i!onacci en
la naturaleza tiene un porqu* y es en los empaques para ordenar los ob&etos de la $orma que
minimice me&or el espacio perdido.
LO 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F 'e la misma $orma que los ob&etos cuadrados quedan me&or
empacados en estructuras cuadradas o los redondos en estructuras !e,agonales, la $orma ms
e$iciente de ordenar las !o&as en un tallo o las semillas de una $lor, cuando ambas siguen creciendo,
es siguiendo la secuencia de n/meros de 1ibonacci.
2ste patrn corresponde a un ngulo de rotacin a partir del punto central, mediante el cual los
nuevos elementos J!o&as, ptalosK se van organizando a medida que crecen.
Fas !o&as a lo largo de un tallo de una planta o las ramas a lo largo de un tronco tienden a crecer en
posiciones que optirnzan su e,posicin al sol, lluvia o aire. " medida que el tallo crece, se
producen !o&as espaciadas de una $orma bastante regular, y sin estar unas encima de otras.
6or el contrario, el pasa&e de una !o&a a la siguiente est carac- terizada por un desplazamiento de
tipo 7atornillado8 alrededor del tallo. 2structuras similares pueden encontrarse en las pi3as o en las
semillas de los girasoles, como ya !emos mencionado.
2ste $enmeno se llama 7$ilota,is8, palabra acu3ada por el na- turalista suizo #!arles 4onnet. 6or
e&emplo, el tilo tiene !o&as opuestas Jque corresponden a media vuelta alrededor del talloK, y tiene
por lo tanto un $actor $ilotctico igual a =\@. 2n otras plantas, como el avellano, zarzamora y !aya,
el paso de una !o&a a otra necesita un tercio de vuelta J$actor $ilotctico igual a =\NK. 2n el
manzano, roble y rbol de damascos JalbaricoqueK, tienen !o&as cada @\N de vuelta y el peral y el
sauce llorn las tienen cada N\O de vuelta. 2s $cil darse cuenta de que todas estas $racciones estn
$ormadas por n/meros de 1ibonacci.
2l !ec!o de que las !o&as de las plantas siguen ciertos patrones $ue observado en la "ntigZedad por
Teo$rasto JNQ@-@OQ a. de #.K en Investigacin sobre las plantas. 2scribe aquellas plantas que tienen
!o&as c!atas, las tienen siguiendo un patrn regular 6linio el Yie&o J@N-QB d. de #.K realiz una
observacin similar en su gran obra :istoria Natural, cuando !abla sobre 7intervalos regulares8
entre !o&as 7posicionadas circularmente alrededor del tallo8. 2l es-
"F5G -I> DE2 N/-2;G> LB -,Idlo de la $ilota,is no $ue ms all de estas obsen-aciones
cualita- -S<as, !asta que en el siglo ,v Feonardo da Yinci J=?C@-=C=BK ,UI-##, un elemento
cuantitativo a la descripcin de la distribucin H, Hr <0-. las !o&as al notar que estas estaban
distribuidas en patrones es-iralados, en ciclos de a C Jque corresponde a un ngulo de @\N de ueltaK.
Fa primera persona en descubrir JintultivamenteK la rela- <In entre la $ilota,is y los n/meros de
1ibonacci $ue Xo!annes aepler.
Fas abe&as y los n/meros de 1ibonacci Fas abe&as tambin tienen relacin con las serios de
1ibonacci. <,Sc observan las celdas !e,agonales de una colmena y se coloca una abe&a en una
cualquiera de ellas, y se le permite alimentar a la arva, suponiendo que continuar siempre por la
celda contigua de i derec!a, veremos que !ay solo una ruta posible para la siguiente ---ldilla, dos
!acia la segunda, tres !asta la tercera, cinco !asta la ,Uuarta, oc!o rutas posibles !acia la quinta,
etctera.
%, ya que estamos !ablando de abe&as, diremos que los mac!os znganos de la colmena tienen
rboles genealgicos que siguen @=,trictamente una distribucin de 1ibonacci. 2n e$ecto, los
mac!os W=M tienen padre, por lo que l J=K tiene una madre J=, lK, dos abue-os -los padres de la
reina- J=, =, @K, tres bisabuelos -porque el padre de la reina no tuvo padre- J=, =, @, NK, cinco
tatarabuelos =. =, @, N, CK y oc!o tataratatarabuelos J=, =, @, N, C, OK.
1ibonacci en la m/sica 2n la m/sica tambin !ay presentes n/meros de 1ibonacci, siendo el
instrumento que me&or los re$le&a el piano. Fa subdivisin de un teclado se !ace en octavas,
compuestas cada una de ellas por oc!o teclas blancas y cinco negras0 las teclas negras se distribuyen
QM 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F a lo largo del teclado alternando en grupos de dos y tres. En
teclado completo se compone de once octavas, aunque puede tener una tecla ms, es decir, OB. 2l
acorde y arpegio por e,celencia que permiten identi$icar cualquier tonalidad son los $on-nados por
las notas primeras, terceras, quinta y octava de la escala de dic!a tonalidad.
2l compositor !/ngaro 4ela 4artoA y el $rancs Glivier -essiaen utilizaron esta serie de 1ibonacci
para deteri---ninar la duracin de las notas en algunas de sus obras.
= 2n los mercados rinancieros >orprendente y curioso es que tambin tengan su aplicacin
en los mercados $inancieros, en bolsa0 vamos a verlo de pasada, no quiero aburrir con un tema tan
tcnico, de qu* manera lo !acen.
Fos n/meros de 1ibonacci se utilizan sobre todo en el anlisis tcnico. Fos 1ibonacci
7;etrJceinentv8 nos indican reas de so- porte !asta las cuales puede corregir la tendencia actual.
:abra tres reas de correccin importantes, siguiendo estos n/meros, a una tendencia en
evolucin. 2l rea de 7m,ima correccin8 de L=,OP, el rea de 7mnima correccin8 de NO,@P y
el rea de 7correccin media8 del CMP.
Tambin se utilizan las 1ibonacci 76rq&ections8 para ver posibles reas de proyeccin de donde
podra llegar el precio del activo que estemos estudiando.
*#mo utilizaramos estas reas+ 2stas reas pueden ser reas de posibles soportes o resistencias
en las que podemos $i&arnos para marcar nuestros puntos de entrada o de salida o para !acer trading
entre ellas.
*#mo se trazan+ >i tenemos un so$tware que nos permita utilizar el anlisis 1ibonacei -como, por
e&emplo, 4loomberg-, tenemos que buscar un punto mnimo -tendencia alcista- o un punto m,imo
-tendencia ba&ista---, y trazar las lneas uniendo este punto con el punto m,imo
"F5G -I> DE2 N/-2;G> Q= -tendencia alcista- o con el mnimo -tendencia ba&ista- del
---#riodo que estamos analizando.
'e esa manera, veremos cunto !a evolucionado positiva -ten- a alcista- o negativamente
-tendenc7a ba&ista- el valor, -.@ndremos un rango, y de a! sabremos cules son las posibles reas =
>oporte !asta donde puede corregir el valor.
6ara simpli$icar, tenemos que buscar el m,imo y el mnimo -T--= periodo que nos interesa --corto,
medio o largo plazo-, de$i- as el rango entre ambos, para poder aplicar los porcenta&es N O, @, CM y
L=,OP, y ver nuestros posibles puntos de entrada o de ]XIda.
@. =.@. 2F N/-2;G IE;2G 7J'8 Fos n/meros de 1ibonacci tienen varias propiedades. >in duda
nias curiosa, e importante, es que el cociente de dos n/meros <onsecutvos se apro,ima a lo que
llamamos n/mero ureo, cuya S,i-oporcin se ve muc!o en la naturaleza, en muc!as obras de arte,
en -=S,N partes del cuerpo !umano, en construcciones modernas conio el ',N= o las tar&etas de
crdito, etctera.
6roporcin urea 2l n/mero de oro $ue descubierto por los antiguos griegos Jaun- Sue culturas
anteriores ya lo utilizaban en sus construccionesK. >u Xe$inicin es la siguiente. Fa seccin urea se
obtiene dividiendo un segmento en dos parde tal $orma que el segmento menor es al segmento
mayor ,.omo este es a la totalidad. 'e esta $orma se establece una relacin de tama3os con la
misma proporcionalidad. 2sta $orma de seleccionar proporcionalmente una lnea se llama
proporcin urea.
Q@ 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F 2s decir, vamos a tomar un segmento de longitud uno y
!agamos en el mismo la divisin indicada anteriormente. "plicando la proporcin urea obtenemos
la siguiente ecua- cin, que tendremos que resolver. = - = - = ---g = - c R c@ ziS c@ f c M , = Ena de las
soluciones de esta ecuacin Jla solucin positivaK es -= f SC @ Fo sorprendente a!ora es calcular
el valor que se obtiene al di- vidir el segmento mayor entre el menor, -= fSC @ -= f SC J-= f
SCK.JN f SCK -N-SCfNSCfC I-,R---- <R--- <R--- - ---YCK R N - -SC N-TC JN -TCK.<JN f
B-C @ f @hC - = f SC R =,L=O... Fzg el n/rnero de oro ? @ 2s decir, la relacin entre las dos
partes en que dividimos el segmento es el n/mero de oro, cuyo smbolo es J'.
"F5G -I> DE2 N/-2;G> -Q= ;elacin entre los n/meros de 1ibonacci y estas solucion es
6ues bien, la relacin entre los n/meros de 1ibonacei y este re- -Eltado Jproporcin de oroK es la
siguiente. si dividimos dos n/me- -os consecutivos de 1ibonacci, obtenemos... i i , el n/mero de
oro) == Gtro dato curioso es que J', el n/mero de oro, es el /nico cuyo m,erso es l rrusmo menos
uno Jse puede comprobar $cilmente .SK== las dos soluciones de arribaK. c - = R =\c, que es la
misma -.uacin que la de la de$inicin Jcon un valor de M,L=OK.
2l rectngulo de oro >i construimos un rectngulo cuyos dos lados estn en la pro- Qcircin
urca, obtenemos el siguiente. =\@ =\@ =,L=O 6ues bien, resulta que ese rectngulo, con esas
proporciones, ,-iparece en diversas obras de arte y construcciones a lo largo de la :istoria y en
varios ob&etos de uso cotidiano.
6or e&emplo, la relacin entre los lados de una tar&eta de crdito del 'NI es el n/mero de oro.
= . . = = = = a = . a a C a 2l B . = a C a su a B - o
"F5G -I> DE2 N/-2;G> -> 2sta curva !a cautivado, por su belleza N, propiedadeS,. la
atenI.in de matemticos, artistas y naturalistas. 2l S.raii inatenitico i. 4ernoulli, $ascinado por
sus encantos, la llam spra .-ogando que $uera grabada en su tumba.
%todo esto, *por qu+ Fa respuesta de que !aya n/mero de oro por todas partes es .miy sencilla.
simplemente porque es una relacin muy esttica y ligradable al o&o.
2l n/mero de oro en la naturaleza 2n la naturaleza aparece la proporcin urea tambin en el
cre- cimiento de las plantas, las pi3as, la distribucin de las !o&as en un tallo, dimensiones de
insectos y p&aros, y la $ormacin de caracolas.
QL 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F 2l n/mero de oro en el arte 1igura esta proporcin
dorada en muc!simas obras de arte. Ya- mos a ver alguna de las obras maestras ms importantes.
2n el 6artenn Fa proporcin urea o n/mero de oro ya era conocida desde la "ntigZedad, apareciendo
regularmente en geometra. 'e !ec!o, se conoce ya de su e,istencia en los pentgonos regulares y
pentagramas de las tabletas sumerias de alrededor del N@MM a. de #. No obs- tante, $ueron los griegos los
primeros que lo traba&aron de una $orma, digmoslo as, consciente.
Fos antiguos griegos establecan con l las proporciones de los templos. 1idias lo aplic en la composicin de
sus esculturas Jde !ec!o, el que sea llamado n/mero 1l es en !onor a 1idiasK.
2l propio 6latn consider la seccin urea como la ms importante de las relaciones
matemticas, considerndola incluso la llave a la $sica del cosmos.
"F5G -I> DE2 N/-2;G> 2n la 6irmide de aops :ay un precedente a la cultura griega donde
tambin apareci --l n/mero de oro. 2n la 5ran 6irmide de aops el cociente entre la ---ltura de
uno de los tres tringulos que $orman la pirmide y el lado N'. Due en la 6irmide de aops !aya
proporcin urea por cono[ = lento del tema o simplemente por casualidad ya es otro cantar.
I-a divina proporcin Fa seccin urea tuvo especial relevancia en el ;enacirruiento, so-Sre todo
en las artes plsticas y en la arquitectura. >e consideraba la -roporcin per$ecta entre los lados de un
rectngulo, la proporcin -ns esttica posible, logrndose con ella el equilibrio y la belleza.
Feonardo da Yinci, por e&emplo, lo utiliz para de$inir todas las pro- ,norciones $undamentales en
su pintura Fa Vltima #ena, desde las di- .nensiones de la mesa !asta la disposicin de #risto y los
discpulos ,entados, as como las proporciones de las paredes y ventanas al $ondo.
QO 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F 2n el cuerpo !umano. 2l :ombre de Yitruvio
Feonardo da Yincl cre su :ombre de Yitrlvio o Fa 'ivilla 6roporcin para unas ilustraciones
publicadas por el matemtico Fuca 6acioli en =CMB.
2n particular, 6acioli propone un !ombre per$ecto en el que las relaciones entre las distintas partes
de su cuerpo sean proporciones ureas. 2stirando manos y pies y !aciendo centro en el ombligo, se
dibu&a la circun$erencia. 2l cuadrado tiene por lado la altura del cuerpo que coincide, en un cuerpo
armonioso, con la longitud en[ tre los e,tremos de los dedos de ambas manos cuando los brazos
estn e,tendidos y $ormando un ngulo de BM grados con el tronco. ;esulta que el cociente entre la
altura del !ombre Jlado del cua[ dradoK y la distancia del ombligo a la punta de la mano Jradio de
la circun$erenciaK es el n/mero ureo.
"F5G -I> DE2 N/-2;G> -B 2l n/mero ureo en el pentculo 2l pentculo es un
smbolo pa- = -==M. -s tarde acogido por la -lesia catlica para representar .= Yirgen -ara, y
tambin por <#onardo da Yine( para asentar *I al :ombre de Yitrtivio.
5r$icamente, el n/mero ureo la rel acin entre el lado del penono regular y la recta que une dos
-S== utTvos de este. >i se toma . ices no consee d Kmo unidad un lado del pentgono interior,
cualquier lnea que marca K, brazos de la estrella mide J'. Tambin la longitud total de cualFliera
de las cinco lneas que atraviesan la estrella mide J'?, -ien- que la suma del lado interior y
cualquiera de sus brazos es J'U[. Teniendo en cuenta la gran simetra de este smbolo, se observa
<.Fle dentro del pentgono interior es posible dibu&ar una nueva es- -.-.$la, !asta el in$inito. 'el
mismo modo, es posible dibu&ar un pen- - W-ono por el e,terior, que sera a su vez el pentgono
interior de -Siia estrella ms grande.
"l medir la longitud total de una de las cinco lneas del pent-FI=M resulta igual a la longitud
de cualquiera de los brazos Xe la estrella mayor, o sea J'.
;ectngulo ureo en la actualidad Fas tar&etas de crdito o nuestro 'NI tienen n/mero
ureo. si dividirnos el lado mayor del rectngulo entre su lado menor. tendr- inos un resultado de
=,L=OMNNBO, que es nuestro amigo per$ecto.
Fos paquetes de tabaco tambin estn dise3ados de $orma tan per$ecta que llevan esta divina
proporcin en su $orma rectangular.
Fos $olios 'in "? tambin siguen esta proporcin.
OM 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F 2videntemente, todo esto est muy estudiado, pues nuestra
capacidad perceptiva se acomoda ms $cilmente a estas dimen- siones.
Duiz, y o&al, a partir de este momento, querido lector, !agas el e&ercicio de observacin y
compruebes por ti mismo que el n/mero ureo impregna nuestra visin. >i algo nos llama la
atencin por su belleza, tal vez sea porque el n/mero de oro est en la $uente de dise3o.
#oncluyamos diciendo que las peculiaridades de las series de 1ibonacci y de sus propiedades son,
en apariencia, in$initas. >on tan atractivas que es $cil caer encandilados ba&o su !ec!izo.
@.@. FG> 5;"N'2> NV-2;G> Introduccin 2n este apartado vamos a !ablar de
los grandes n/meros, de los n/meros e,ponenciales. " modo de curiosidad veremos los
nom- bres que reciben alguno de ellos y lo inalcanzables que pueden llegar a ser para la
mente !umana.
Fos grandes n/meros son ma&estuosos, poseen un atractivo muy peculiar. ;esiden en las
$ronteras de la imaginacin, siendo di$ciles de mane&ar y de de$inir.
2l inters por los grandes n/meros se remonta a milenios atrs. Fos inventores de nuestro
sistema de numeracin decimal, los !ind/es, los consideraron, aludiendo a muc!os de ellos,
por e&emplo a un n/mero de =CN ci$ras se alude un mito sobre 4uda.
Tambin los egipcios, los griegos o los romanos re$le,ionaron sobre ellos. 'e todas
$ormas, un n/mero grande es lo que la propia cultura quiera determinar como tal. Fos
romanos no tenan smbolos para denotar cantidades mayores que =MM.MMM. % los griegos
solan terminar de contar en la mirada, palabra que signi$ica =M.MMM.
"F5G -I> DE2 N/NI2;G> O= 2n la 5recia clsica estaba di$undida la idea de que ning/n
n/mero podra ser ms grande que el del n/mero de granos de arena necesarios para llenar todo el
universo.
Fos estudiosos de los siglos ,vin y ,i, consideraron n/meros grandes a los de importancia
cient$ica. 6or e&emplo. el qumico italiano "medeo "vogadro ide el llamado mniero de "i,ogad&-
o, o mol, cuyo valor es L,M@ , =M@N, y que representa el n/mero de tomos contenidos en =@ grarnos
de carbono puro.
2n la actualidad, las mquinas modernas poseen la memoria y elocidad su$iciente para iderselas
con n/meros enortries, pudiendo a!ora caracterizar ci$ras sobre las cuales los matemticos de
anta3o apenas podan so3ar.
-iles de millones :ablar de #arl >agan es !acerlo de uno de los ms grandes di- b-ulgadores
cient$icos de los /ltimos a3os. #reador de la $amosa y e,traordinaria serie televisiva #osmos, que
enganc! a la ciencia a toda una generacin de estudiantes, en su /ltimo libro recordaba una
ancdota que le ocurri a un con$erenciante que, en un planetario, e,plica a sus oyentes que al cabo
de C.MMM Imillones de a3os el >ol se !inc!ar !asta convertirse en una estrella gigante ro&a. en-
gullendo planetas como -ercurio y Yenus, y, $inalmente, quiz tambin a la TierTa. Tras la c!arla,
un oyente inquieto lo aborda. -6erdneme, doctor. *'i&o usted que el >ol abrasar la Tierra dentro
de C.MMM millones de a3os+ ->, ms o menos. -5racias a 'ios. 6or un momento cre que !aba
dic!o cinco millones.
6or interesante que pueda resultar para el de-stino de la Tierra. poco importa para nuestra vida
personal el que vay a a durar cinco o C.MMM millones.
O@ 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F Fa distincin entre n/meros, sin embargo, es muc!o ms
vital en cuestiones tales como los presupuestos p/blicos, la poblacin mun- dial o las ba&as en una
guerra nuclear. 2stos s que son n/meros muc!o ms mane&ables y $ciles de interpretar.
2ste /ltimo libro de #arl >agan, que nos !a recordado la peculiar ancdota, lleva por ttulo -iles
de millones y su autor enumera el billn que se cierne sobre nosotros. 2l astrnomo y escritor
desaparecido recordaba que los gastos militares mundiales ascendan ya a casi un billn de dlares
al a3o0 la deuda total de los pases en vas de desarrollo se acercaba en aquel momento a los dos
billones de d- lares, y el presupuesto anual de los 2stados Enidos rondaba tambin los dos
billones de dlares.
>agan e,pone todo esto como prembulo a una llamada de atencin sobre la 7notacin
e,ponencial8 y el desconcierto entre millones, billones y tnillones, causa de numerosos errores en
los medios de comunicacin, pero no solo en ellos.
En milln es un millar de millares, o un uno seguido de seis ceros J=.MMM.MMMK0 un billn es un
milln de millones, o un uno seguido de doce ceros J=.MMM.MMM.MMM.MMMK, y un trilln, un milln de
billones, o un uno se-&uido de diecioc!o ceros.
b 2l invento del a&edrez #omo e&emplo de astucia, interpretacin numrica y la dimensin de
algunos n/meros, e,pongo a continuacin la $orma en cmo $ue inventado uno de los mayores
tesoros que la !umanidad !a creado. >e trata de algo ms que un &uego. el a&edrez.
#uenta la leyenda que el a&edrez se invent en la India, y no poda ser de otra $orma, $ue creado el
&uego por un brillante calcula- dor y matemtico oniginanio de este gran pas.
6ues bien, se !allaba abatido un $amoso monarca tras la prdida en una batalla de su !i&o mayor.
#onstantemente le daba vueltas a esta tragedia situando las di$erentes posiciones de los elementos
de su e&rcito y no encontraba consuelo para tal prdida.
"F5G -I> DE2 N/-2;G> Fe lleg entonces un s/bdito con un &uego desconocido. al que ,S,iiiaba
a&edrez, con el ob&etivo de intentar paliar sFil, penas. "l rey le result curioso y pidi al s/bdito que
le e,plicase su .,ncionarmento. "l e,plicarle el sioni$icado de cada pieza el $un-
S,Kiiamiento del &uego, !izo ver de inmediato al nionarca que en --Slteililinadas circunstancias
!ay que sacri$icar alguna pieza en la -=I6,queda del bien colectivo y del triun$o $inal.
2sto produ&o un gran consuelo al monarca, que vio re$le&ada en- Kl=ces la necesidad de la prdida
de su !i&o. Fe di&o entonces el monarca que le pidiera lo que quisiera por =
= z<t!er consegudo curar sus penas con aquel marav lloso &uego que acababa de entregar.
--e con$ormo con @ granos de trigo por la primera casilla del tablero, ? por la segunda, O por la
tercera, =L por la ciiarta, y as doblando la cantidad !asta la casilla L? del tablero de a&edrez. 6ues
bien, me con$orino con recibir los -ranos de trigo correspondientes a la /ltima casilla.
2l soberano casi se indign de una peticin que, a su parecer, -SSi !aba de !acer !onor a los
maravillosos e$ectos que aquel Xuego liaba procurado.
-*No quieres nada ms+ -pregunt. -#on eso me bastar -le respondi el mateintico.
2l monarca dio la orden a su ministro de que, inmediatamente. quedaran satis$ec!os los deseos del
sabio.
(6ero cul no sera el asombro de este, despus de !acer el clculo. iendo que era imposible dar
cumplin---iiento a la orden) 6ara darle al inventor la cantidad que peda, no !aba tnT-o bastante en
los reales graneros, ni en los de toda la India, ni en todos los de "sia.
2l rey tuvo que con$esar al sabio que no poda cumplir su pro- mesa.
O? 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F Fos trminos de la progresin arro&an, en e$ecto, el siguiente re-
sultado. diecioc!o trillones, cuatrocientos cuarenta y seis mil setecientos cuarenta y cuatro billones,
setenta y tres mil setecientos nueve n/llones, quinientos cincuenta y un mil seiscientos diecisis
granos de trigo J@L?K.
=O.??L.Q??.MQN.QMB.CC=.L=L @ ? O =L N@ L? =@O @CL C=@
"F5G -I> DE2 N/-2;G> S> *0 6ara comprar esa cantidad de trigo, si la !ubiera. no !abra
di- .<<=,M bastante en este mundo.
#oncluy el calculador, tras perdonarle al rev su deuda. con es- sabias palabras. Fos !ombres ms
inteligentes se obcecan a veces no solo ante la apariencia enga3osa de los n/meros, sino tambin
con la $alsa modestia de los ambiciosos. In$eliz aquel que toma sobre sus !om- bros el
compromiso de una deuda cuya magnitud no puede valorar con la tabla de clculo de su propia
inteligencia.
2l 5oogol Jo gVgo=K En buen da, en el a3o =BNO, el matemtico norteamericano 2d- S,,-i-d
aasner escribi un n/mero en un papel. 2l n/mero en cues- Kn constaba de un = seguido de =MM
ceros J=M elevado a =MMK. "l -,aber cmo llamarlo, le di&o a su sobrino -ilton, de nueve a3os, -i,- le
pusiese un nombre. 2ste respondi 5oogol. 'esde entonces, -este numento en cuestin se lo
denomina 5oogol.
=M.MMM.MMM.MMM.MMM.MMM.MMM.MMM.MMM.MMM.MMM.MMM.MMM.MMM.MMM.
MMM.MMM.MMM.MMM.MMM.MMM.MMM.MMM.MMM.MMM.MMM.MMM.MMM.MMM.
MMM.MMM.MMM.MMM.MMM No es que el 5oogol tenga muc!a importancia dentro de las --Katemticas, de
!ec!o el propio aasner lo cre para ilustrar la di- ==crencia entre un n/mero inimaginablemente
grande y el in$inito.
#uando aasner lo mencion, resultaba un n/mero di$cilmente abordable0 de !ec!o, solo !ay que
tener en cuenta que es tan grande que supera al n/mero de tomos en el universo, cuyo n/mero se
es- tima entre =MQ@ y =MOQ Jsin tener en cuenta a la materia oscuraK. No obstante, en la actualidad, con
la invencin de las computadoras. el clculo de n/meros del tama3o de un 5ooFyol se !a
convertido en rutina.
OL 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F 2l 5oogolple, Jo g/golple,K En 5oogolple, representa a
=M elevado a la gugolsima potencia.
= gMogolple, R =MBMMgol R ==M,===
=M=JK.MMM.MMM.MMM.MMM.MMM.MMM.MMM.MMM.MMM.MMJK.MMM.MMM.MMM.MMJK.JKJKM.JKMM.MMM.MJKM.MMM.MMM.
MMM,MJKJK.MMM.MMM.MMJK.JKJKM,MMM.MMM.JKJKJK.JKJKM.MMM.MMM.MMJK 2ste numerito es tan 7c!iquitn8 que
si nos ponemos a escribirlo no nos cabra en todo el universo. -enos mal que la notacin
matemtica nos simpli$ica esto. No obstante, no de&a de ser un n/- mero $inito. 'e !ec!o, se
encuentra ms cerca del cero que del propio in$inito.
2l 5oogoledro Imaginemos que nos ponemos a construir una $igura geomtrica con un 5oogol de
caras. 2sta $igura sera literalmente imposible de construir, pues no !ay su$icientes partculas en el
universo para ello. 6or otra parte, es tan grande su n/mero de caras que sera prcticamente una
es$era.
" modo de curiosidad. el buscador 5oogle 2ste buscador internauta debe su nombre al n/mero
5oogol. "s lo iban a llamar sus $undadores originales, pero tenuinaron con 5oogle debido a un
problema ortogr$ico.
"F5G -I> DE2 N/-2;G> "lgunos datos curiosos 6robabilidad de ser $ulminado por un rayo Jpor
daK = entre B.MMM.MMM.MMM J@=-,<U, 6robabilidad de ganar la Fotera 6rimitiva 2spa3ola = entre
=N.BON.O=L J@T?K 6robabilidad de ganar la Fotera 6rimitiva 2spa3ola y ser $ulminado por un rayo el inismo
da = entre @CQ Tiempo !asta la pr,ima glaciacin =?.MMM J@=?K a3os Tiempo !asta que el >ol estalle =MB
J@NMK a3os 2dad de la Tierra =MB J@iJ8 a3os 2dad del universo =MUJK J@N?K a3os N/mero de tomos en el
universo Je,cluyendo la materia oscuraK =MQQ J@@CC -asa de la Tierra C,B , =M@? J@O-UK Acy -asa del >ol @ ,
=MNM J@ =MJ8 Ag i Fa descendencia de las !ormigas #uando una especie animal
encuentra di$icultades para reproducirse, la naturaleza pone remedio y permite que
sea inmenso el n/mero de !uevos o cras que van a permitir el correcto desarrollo de
la especie.
OO 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F Yamos a calcular de qu manera crecera la descendencia de
las !ormigas si no es porque las di$icultades que se encuentran en el medio implican la muerte de
muc!simas de ellas y, por supuesto, a que solo son las reinas las que pueden tener descendencia.
>upongamos que cada !ormiga pudiese poner !uevos y $uesen =MM !uevos en cada puesta, y que en
el curso de un verano se alcancen seis generaciones de !ormigas. 2n la primera generacin saldrn
=MM !ormigas, de ellas CM !embras0 de estas CM !embras, en la segunda generacin salen C.MMM
!ormigas, de las cuales @.CMM sern !embras..., y siguiendo el proceso, en la se,ta generacin
apareceran =.CL@.CMM.MMM.MMM !ormigas.
6ues bien, si pusisemos este n/mero de !onnigas en $ila, enbnTran unas @M veces la distancia entre
la Tierra y la Funa. 2st claro que las cosas no suceden as, son relativamente pocos !uevos los que
prosperan y dan lugar a individuos adultos, y pocas las !ormigas elegidas para ponerlos... (-enos
mal) 5eorg #antor y el in$inito #antor $ue uno de los grandes matemticos de los siglos ,u, y
,,0 &unto a 'edeAind $ue el creador de la Teora de #on&untos, base de las matemticas modernas.
Tambin $ue el primero en $ormalizar la nocin de in$inito, ba&o la $onna de n/meros trans$initos.
"sinidsmo, a$irm que los con&untos in$initos no tienen siempre el mismo tama3o.
2mpez a interpretar el in$inito absoluto Jreunin de todos los in$initos, y por lo tanto el /ltimo de
ellosK0 este in$inito no es con-
"F5G -I> DE2 NV-2;G> OB ible por la mente !umana. #antor esc ibi numerosos
artculos n = Fnosos sobre el toma...
>u mente luc! contra vanas parado&as relacionadas con estos .-mas, $lirtear con el in$inito lo llev
a ser intemado en repetidas la,,iones en !ospitales psiquitricos por su$rir constantes depre- Siies y
recadas.
:oy en da, la comunidad matemtica reconoce plenamente su ba&o y admite que signi$ica un salto
cualitativo importante en el * ocinio lgico.
FG> NE-2;G> 6;I-G> =. Fos IN'G-2>TI#"4F2> N/-2;G> 6;I-G> #oncepto En
n/mero primo es todo aquel n/mero entero que solo es di- por s mismo y por la unidad, como, por e&emplo,
=, @, N, C, == ... 2s una de$inicin simple y sencilla que se aprende en los m---neros anos de la ense3anza. Fo
contrario a n/mero primo se de- mina n/mero -M compuesto J?, L, O, B, =M...
En poco de !istoria 'esde la antigua 5recia, los n/meros primos $ueron ob&eto de .nters y
estudio, y no lo !an de&ado de ser en ning/n momento wSasta la actualidad.
2stas peque3as &oyas de las matemticas son indomesticable s.
-otalmente impredecibles, y no e,iste ninguna ley de $ormacin de n/meros primos. 6or poner un
e&emplo, entre los n/meros = y =.MMM liay =LO n/meros pirimos, pero entre las mil unidades que van
desde =M. =MM !asta ==.=MM solo !ay dos.
BM 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F Fos tericos de los n/meros consideran a los n/meros
primos los ms importantes de todos, porque son los tomos de la matem[ tica. Fos n/meros
primos son los bloques de la construccion numenca, porque todos los otros n/meros pueden ser
creados multiplicando combinaciones de n/meros primos.
Fos pitagricos Fos pitagnicos, en su idea de que los n/meros gobiernan el mundo, consideraban
que estos n/meros tenan propiedades msticas y mgicas. 6or su carcter indivisible, presentaban
todas las carac- tersticas para ser adorados por los discpulos de 6itgoras.
;educcin al absurdo de 2uclides 2n el libro Fos 2lementos JNMM a. de #.K, uno de los
tratados ms importantes de la !istoria de las matemticas, ya aparecen es- tudios sobre los
n/meros primos. 2l propio 2uclides, en su libro, enuncia un teorema importante sobre
n/meros primos. :ay inrinitos n/meros primos Fa prueba que 2uclides !ace se trata de la
primera prueba co- nocida mediante el mtodo de reduccin al absurdo, y este mtodo
consiste en suponer cierto lo contrario de lo que se quiere probar para llegar a una
contradiccin descubriendo $alsa la suposicin !ec!a.
2ratstenes de #irene " lo largo de la !istoria !a !abido m/ltiples intentos por tratar de
buscar una $orma precisa y de$initiva de encontrar numeros primos, pero la tarea !a sido
rdua y sin resultados de$initivos. 2l in-
"F5G -I> DE2 N/-2;G> B= ms conocido, y uno de los primeros, es un procedinnento S,ido por el
genio matemtico griego 2ratstenes de #irene. >u que recibe el nombre de la criba de 2ratstenes,
consiste Iiiiiinar los n/meros que no sean primos % que. por tanto. sean .==tiplos de alg/n n/mero.
Tomamos el n/mero @, divisible solo entre s mismo v la unidad. lo cual es primo Jel /nico par que
lo esK. " continuacin vamos .S--Siinando de la consideracin de primos a los m/ltiplos de @, o
sea, So,, los pares. Fuego tomamos el N y climi /ltiplos.
i inamos a sus m i el proceso con el C, el Q y los n/meros que no !an sido !asta ese momento,
porque todos ellos van siendo primos. 6ues bien, una vez !ec!o este proceso, tenemos en neorita
Jdende los =MM primeros n/merosK los que nos quedan como prirnos. resto son n/meros compuestos.
" este sencillo pero e$icaz mtodo se lo denomina criba de 2ra- tenes, aunque nos podemos
imaginar lo tedioso que sera cuando .iblamos de !acerlo con miles, o incluso millones, de n/meros.
@ N C -? C -L Q -B -=M = =@ =N = -=? -iC -=L =Q =B -@M = -@= = -@@ @N = -@? = -@C = -@L = -@Q -SO @B -NM N= = -N@
= -NN = -N? = -NC = -NL NQ = -NO = -NB -?M ?= = -?@ ?N = -?? -SC -SL ?Q -SO SB -CM = -C= = -C@ CN = -C? = -CC = -CL
= -CQ -SO CB -LM L=
B@ 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F " continuacin $igura el listado con los n/meros primos
in$eriores al =.MMM, y no !ay ning/n mtodo matemtico por el que con- tinuar obtenindolos.
Fos primeros =MM n/meros primos son. @ N C Q == =N =Q =B @N @B N= NQ ?= ?N ?Q CN CB L= LQ
Q= QN QB ON OB BQ =M= =MN =MQ =MB ==N =@Q =N= =NQ =NB =?B =C= =CQ =LN =LQ =QN =QB =O=
=B= =BN =BQ =BB @== @@N @@Q @@B @NN @NB @?= @C= @CQ @LN @LB @Q= @QQ @O= @ON @BN NMQ
N== N=N N=Q NN= NNQ N?Q N?B NCN NCB NLQ NQN NQB NON NOB NBQ ?M= ?MB ?=B ?@= ?N= ?NN
?NB ??N ??B ?CQ ?L= ?LN ?LQ ?QB ?OQ ?B= ?BB CMN CMB C@= C@N C?= :ay =LO n/meros
primos menores a =.MMM. @ N C Q == =N =Q =B @N @B N= NQ ?= ?N ?Q CN CB L= LQ Q= QN QB ON OB
BQ =M= =MN =MQ =MB ==N =@Q =N= =NQ =NB =?B =C= =CQ =LN =LQ =QN =QB =O= =B= =BN =BQ
=BB @== @@N @@Q @@B @NN @NB @?= @C= @CQ @LN @LB @Q= @QQ @O= @ON @BN NMQ N== N=N N=Q
NN= NNQ N?Q N?B NCN NCB NLQ NQN NQB NON NOB NBQ ?M= ?MB ?=B ?@= ?N= ?NN ?NB ??N ??B
?CQ ?L= ?LN ?LQ ?QB ?OQ ?B= ?BB CMN CMB C@= C@N C?= C?Q CCQ CLN CLB CQ= CQQ COQ CBN
CBB LM= LMQ L=N L=Q L=B LN= L?= L?N L?Q LCN LCB LL= LQN LQQ LON LB= QM= QMB Q=B Q@Q
QNN QNB Q?N QC= QCQ QL= QLB QQN QOQ QBQ OMB O== O@= O@N O@Q O@B ONB OCN OCQ OCB OLN
OQQ OO= OON OOQ BMQ B== B=B B@B BNQ B?= B?Q BCN BLQ BQ= BQQ BON BB= BBQ #mo se
protege la cigarra con n/meros primos Due la naturaleza es sabia no cabe la menor
duda. Due tambin es matemtica, tampoco cabe duda alguna, y es algo que quiero
de&ar patente en este libro, a travs de numerosos e&emplos.
"F5G -I> DE2 NV-2;G> B N 2l siguiente caso nos lo cuenta >imon >ing! en su obra 2l
eni-nia 1e-mat. Fas cigarras peridicas, muy especialmente la -a 5icicada septendecim, tienen el
ciclo vital ms lar-o de todos los insectos. >u /nico ciclo vital empieza ba&o tierra, donde las nin$as
absorben pacientemente el zumo de las races de los rboles. 2ntonces, despus de =Q a3os de
esperar, las cigarras adultas emergen de la tierra en gran n/mero e invaden temporalmente nuestro
paisa&e. Enas semanas despus se aparean, ponen los !uevos y mueren. Fa cuestin que inquietaba
a los zologos era. *6or qu el cielo vital de la cigarra es tan largo+ *Du quiere decir que el ciclo
vital sea un n/mero primo de a3os+ Gtra especie, la -agicicada tredecini, aparece cada =N a3os, lo
que indica que los cielos vitales que son un n/mero primo de a3os dan alg/n tipo de venta&a para la
conservacin de la vida.
>eg/n una teora, la cigarra tiene un parsito que tambin recorre un cielo vital, y que la cigarra
est intentando evitar. >i el parsito tiene un ciclo vital, pongamos, de dos a3os, entonces la e(-arra
quiere evitar un ciclo vital que sea divisible por @, si no el parsito y la cigarra coincidirn
regulannente. 'e esta manera parecida, si el parsito tiene un ciclo vital de tres a3os, entonces la
cigarra querr evitar un cielo vital divisible por N, si no el parsito y a e(garra vol- vern a
coincidir. "l $in, si se quiere evitar encontrarse con su parsito, la me&or estrategia de la cigarra es
darse un cielo de vida laiSjio. que dure un n/mero primo de a3os. #omo nada dividir el =Q. la
-agicicada septendecini raramente se encontrar con su parsito. >i el parsito tiene un ciclo de dos
a3os, solo se encontrarn cada N? a3os, y si tiene un ciclo vital ms largo, de =L a3os, por e&emplo,
solo se encontrarn cada @Q@ J=L , =QK a3os.
2l parsito, en su luc!a por sobrevivir, solo tiene dos cielos vi- tales que incrementan la $recuencia
de las coincidencias. el del ciclo anual y el mismo ciclo de =Q a3os que la cigarra. "!ora bien. es
poco probable que el parsito pueda sobrevivir y reaparecer =Q a3os seguidos, porque durante las =L
primeras apariciones no !a[ br cigarras a las cuales parasitar. 'e otro modo. si quieren conse-
guir el ciclo de =Q a3os, las generaciones de parsitos tendrn que #
B? 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F evolucionar primero durante un ciclo vital de =L a3os. 2sto
signi- $icara que., en alg/n estadio evolutivo de su vida, el parsito y la cigarra no coincidirn
durante -@Q@ a3os) 2n cualquier caso, el largo ciclo vital de las ci-arras, y el n/mero primo de a3os,
los protege.
(2sto podra e,plicar por qu el supuesto parsito no !a sido encontrado nunca) 2n la luc!a por
coincidir con la cigarra, el parsito probablemente !a continuado alargando su ciclo vital, !asta
conseguir traspasar la barrera de los =L a3os. 2ntonces de&ar de coincidir durante @Q@ a3os0
mientras tanto, su $alta de coincidencia con las cigarras lo !abr llevado a la e,tincin. 2l resultado
es una ci- garra con un ciclo vital de =Q a3os0 ciclo que ya no le !ace ninguna $alta porque su
parsito ya no e,iste.
@.N.@. *DEe 2> F" #;I6TG56"1d"+ "ctualmente, los ritirneros primos y la criptogra$a tienen
una relacin muy estrec!a, por esa razn voy a dar unas pinceladas a este apasionante tema.
#onceptos 'esde el antiguo 2gipto a la era digital, el !ombre siempre !a tenido la necesidad de
guardar secretos. "rma de militares, espas o diplomticos, el !ombre !a !ec!o gala a lo largo de la
!istoria de su ingenio para garantizar el secreto de sus comunicaciones.
>iempre que dos personas se tenan que comunicar !an necesi- tado de tcnicas para que una
tercera persona que interceptase el mensa&e no consiguiese saber de qu se estaba !ablando.
" la codi$icacin de estos mensa&es para !acerlos secretos se le denomina eriptogra$a Jdel griego
Aryptos, escondido, y grap!ein, escribirK.
Fa cniptogra$a $ue considerada un arte !asta que >!annon public en =B?B la Teora de las
comunicaciones secretas. 'esde este
"F5G -I> DE2 N/-2;G> BC empez a considerarse una ciencia aplicada. debido a la Sii
con otras ciencias y ramas de las matemticas. como la es- -ii*a, la in$ormtica, la teora de
n/meros o la comple&idad --.-Ktitacion-al. b!ora bien, esta ciencia e,iste por el !ec!o de que !ay
gente -rata siempre de desci$rar esos mensa&es secretos, de lo contra- tendra sentido. " la ciencia
de desci$rar los cdigos secretos denomina #riptoanlisis. "l con&unto de ambas, ci$rado y des- ,,do,
se le denomina #riptologa.
iS--;I6TGFG5" R #;I6TG5;"1" f #;I6TG"NIFI>I> 4 reve !istoria de la
criptogra$a Fos n/meros primos son, !oy en da, de vital importancia en el ..lido de la
criptogra$a, pero antes de meternos en el estudio de qii lo son, vamos a dar un breve repaso
!istnico. Fos espartanos utilizaron, en el ?MM a. de #., la scitala, que puede .,,S,iderarse el primer
sistema de criptogra$a por transposicin, es que se caracteriza por enmascarar el signi$icado real
de un -,io alterando el orden de los signos que lo con$orman. Fos mil(- de la ciudad griega
escriban sus mensa&es sobre una tela que olva una vara. 2l mensa&e solo poda leerse cuando se
enrollaba 6re un bastn del mismo grosor, que posea el destinatario lcito.
2l mtodo de la scitala era e,tremadamente sencillo, coi-no -<<ubi*ri, lo era el que instituy Xulio
#sar, basado en la sustitucin ---@ cada letra por la que ocupa tres puestos ms all en el al$abeto.
>,-ncillos, pero e$icaces en su poca.
2n los escritos medievales sorprenden trnuinos como cile$ o T!$p$Idbct,,. 6ara esconder sus
nombres, los copistas empleaban -SS al$abeto zodiacal, $ormaban anagramas alterando el orden de
las ,iras Jes el caso de cile$, anagrama de 1li,K o recurran a un -n*todo denominado $uga de
vocales, en el que estas se sustituan
BL 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F por puntos o por consonantes arbitrarias JT!$p$ldbct,, por
T!eo$iactusK.
Fa criptogra$a resurgi en la 2uropa de la 2dad -edia, impulsada por las intrigas del papado y las
ciudades-estado italianas. 1ue un servidor del papa #lemente YII, 5abriele de Favinde, quien es-
cribi el primer manual sobre la materia en el vie&o continente.
2n =?LL Fen 4attista "lberti, m/sico, pintor, escritor y arquitecto, concibi el sistema
polial$abtico, que emplea varios abecedarios, saltando de uno a otro cada tres o cuatro palabras. 2l
ernisor y el destinatario !an de ponerse de acuerdo para $i&ar la posicin relativa de dos crculos
concntricos, que deten-ninar la correspondencia de los signos.
En siglo despus, 5lovan 4attista 4elaso de 4rescia instituy una nueva tcnica. Fa clave, $ormada
por una palabra o una $rase, debe transcnTbirse letra a letra sobre el te,to original. #ada letra del
te,to se cambia por la correspondiente en el al$abeto que comienza en la letra clave.
6ero los mtodos clsicos distan muc!o de ser in$alibles. 2n al- gunos casos, basta !acer un simple
clculo para desentra3ar los mensa&es ocultos. >i se con$ronta la $recuencia !abitual de las le- tras
en el lengua&e com/n con la de los signos del criptograma, puede resultar relativamente sencillo
desci$rarlo. 1actores como la longitud del te,to, el uso de ms de una clave o la e,tensin de esta
&uegan un papel muy importante, as como la intuicin, un arrna esencial para todo criptoanalista.
Fa >egunda 5uerra -undial Fa criptogra$a siempre !a tenido una gran importancia en el
campo militar. 'urante la 6rimera 5uerra -undial se utilizaron tcnicas sin grandes resultados. "l
$inal de la guerra se impuls el uso de las tecnologas electromecnicas. 2l e&emplo ms claro de
ello es la utilizacin de la mquina 2nigma, utilizada por los ale-
"F5G -I> DE2 N/-2;G> BQ Yista general de itiza tiz*qiiii*i 2nigina. dispuesta pat-a ci$irar o
desui$rar inensa& es qtie se ititt-odii,-J,J=== el tral,s de su teclado.
---.anes durante la >egunda 5uerra -undial para ci$rar y desci$rar S,-Icnsa&es.
Fa mquina 2nigma era buena, pero no su$icientemente buena, a que lleg a ser desci$rado su
$uncionamiento. #uando la "rmada ,..Iemana la empez a utilizar en los a3os @M nadie pudo
desci$rarla0 -tiando el 2&rcito la utiliz, ligeramente modi$icada, tampoco se +Edo desci$rar.
2l principio del $in de su inviolabilidad se inici en =B@B, cuando .os polacos interceptaron una
mquina 2nigma enviada de 4erln a Yarsovia y no protegida, por error, como equipa&e
diplomtico. No .,ra una versin militar, pero puso sobre la pista de que los alema- .les podran
utilizar esta mquina en el $uturo.
%a se sabe que la necesidad agudiza el ingenio, y los polacos se encontraban al (rucio de los a3os
NM entre los rusos, con gran ansia de consolidar su incipiente ;evolucin, y los alemanes, donde los
nazis !aban conseguido el poder y amenazaban de $orma latente a sus S-ecinos.
2l &oven matemtico polaco -arian ;e&ewsAi !izo una de las mayores aportaciones en la !istoria
del criptoanlisis usando t*cnicas $undamentales de matemticas y estadstica en el desci$ra- n-
/ento de 2nigma y encontrando una manera de combinarlas.
BO 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F Fa invasin alemana se cerna sobre los polacos, que,
conscientes de su incapacidad para e,tender sus tcnicas con los recursos disponibles, decidieron
enviar todas las rplicas de 2nigma y los resultados obtenidos a 1rancia y 5ran 4reta3a. Tanto
$ranceses como britnicos daban por sentado que durante la guerra que se avecinaba, las
comunicaciones alemanas no iban a poder ser alte- radas, pero este primer paso dado por los
polacos cambiara el rumbo de la guerra.
2n 4letc!ley 6arA, al norte de Fondres, tenan los servicios se- cretos britnicos montada su
72scuela gubernamental de cdigos y ci$rados8. "ll traba&aban desde grandes matemticos !asta
los me- &ores &ugadores de a&edrez, e,pertos en lenguas o $anticos de los crucigramas. #ualquier
persona con un talento especial podra ser reclutada. 2ntre ellos estaba el &oven matemtico "lan
Turing, pieza clave en el desci$ramiento de 2nigma y uno de los padres de las modernas
computadoras.
2n el verano de =B?M desci$radores britnicos ya consiguieron sus primeros ,itos desci$rando
mensa&es secretos enviados por la Fu$twa$$e Jla aviacin alemanaK.
6ero la -arina nazi tena versiones de la 2nigma un tanto ms comple&as y con mayor di$icultad
para su desci$rado. >in embargo, el B de mayo de =B?= $ue capturado el submarino alemn E-==M,
equipado con una mquina 2nigma, un libro de cdigos, un manual de operaciones y otras
in$orinaciones que permitieron que el tr$ico submarino de mensa&es codi$icados se mantuviera roto
!asta $ina- les de &unio, cosa que los miembros de la "rmada prosiguieron !aciendo poco despus.
Nos podemos imaginar lo que en el transcurso de una guerra su- pone saber lo que va a !acer tu
enemigo con su$iciente antelacin.
No obstante, el !ec!o de que el ci$rado de 2nigma !ubiese sido descubierto durante la guerra
permaneci en secreto !asta $inales de los sesenta. Fas importantes contribuciones de muc!as
grandes personas no $ueron !ec!as p/blicas, y no pudieron compartir su parte de gloria, pese a que
su participacin $ue probablemente una
"F5G -I> DE2 N/-2;G> BB las razones principales por las que los aliados ganaran la
guerra eQ rpidamente como lo !icieron. 1inalmente, la !istoria sali a la <kH. pero con ms
de veinte a3os de retraso, por el siguiente motivo. Tras el $in de la guerra, los britnicos y
estadounidenses vendieron mquinas 2nigma sobrantes a muc!os pases en todo el mundo, W<ie se
mantuvieron en la creencia de la seguridad de esta. >u in$or--.-,acin no era tan segura como ellos
pensaban, lo que, por supuesto, -X, la razn para que britnicos y norteamencarios pusieran a su
-i,Sposicin las mquinas.
Fos primos en criptogra$a >i !emos !ablado de criptogra$a en este captulo de n/meros
WNnmos es porque tienen una e,traordinaria importancia. Fa teora le los n/meros primos !a
encontrado en nuestros das un buen @ampo de aplicacin en criptogra$a. 2l proceso de ci$ra&e
requiere z-l uso de una clave secreta0 lo ms corriente es que para desci$rar el mensa&e, al receptor
solo le !ace $alta aplicar la clave al revs. #on = .ste procedimiento, la clave de ci$ra&e y desc$ra&e
es el elemento ins dbil de la cadena de seguridad. 2n primer lugar, el emisor y cl receptor !an de
ponerse de acuerdo sobre los detalles de la clave, b la transmisin de esta in$ormacin es un proceso
arriesgado. >i un tercero, un enemigo, puede interceptar la clave mientras se est intercambiando,
podr traducir todo aquello que se comunique desde entonces. 2n segundo lugar se !an de cambiar
las claves de vez en cuando para preservar la seguridad de las transimisiones, y cada vez que esto
ocurre !ay un nuevo riesgo de que la clave sea interceptada.
2l problema de la clave gira en tomo al !ec!o de que aplicarla en un sentido ci$rar el mensa&e, y
aplicarla en el sentido contrario lo desci$rar0 es decir, que desci$rar un mensa&e es casi tan $cil
como ci$rarlo. " pesar de ello, la e,periencia nos dice que !ay mu-
=MM 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F c!as situaciones cotidianas en que desci$rar es muc!o ms
di$cil que ci$rar.
'urante la dcada de los setenta, ^!it$ield 'i$$ie y -artin :ellman se propusieron encontrar un
proceso matemtico que $uese $cil de llevar a trmino en una direccin, pero muy di$cil de rea-
lizar en la direccin opuesta. En proceso como este $ormara la clave per$ecta para los mensa&es
ci$rados. 6or e&emplo, yo podra tener la clave dividida en dos partes y publicar la parte
correspondiente al ci$ra&e. #ualquiera podra envianne mensa&es ci$rados, pero solo yo conocera la
parte desci$radora de la clave.
2n =BQQ ;onald ;ivest, "di >!amir y Feonard "dleman, un equipo de matemticos y cient$icos
in$ormticos del -assac!usetts Institute o$ Tec!nology, se dieron cuenta que los n/meros primos
eran la base ideal para un proceso de ci$ra&e $cil y desci$ra&e di$cil.
#uando quisiera tener mi propia clave, tendra que tomar dos n/meros primos muy grandes, de
!asta OM dgitos cada uno, y los multiplicaria para encontrar un n/mero no primo ms grande. 6ara
ci- $rar el mensa&e solo !ara $alta conocer el n/mero grande no primo0 para desci$rarlo !ara $alta
conocer los dos n/meros primos originarios que $ueron multiplicados, conocidos como $actores
primos. "!ora puedo publicar el n/mero grande no primo Jparte ci$radora de la claveK y guardarne
los dos $actores primos Jparte desci$radoraK. Fo que cuenta es que aunque todo el mundo pueda
conocer el n/mero grande no primo, la di$icultad de obtener los n/meros primos sera inmensa.
6onemos el e&emplo del COB Jque yo podra !acer p/blico como la parte ci$radora de la claveK0 a un
ordenador personal le !ara $alta menos de un segundo para encontrar que los dos n/meros primos
son el N= y el =B JN= , =B R COBK. 6ero nos re$erimos a un n/mero de ms de =MM ci$ras, lo cual
signi$icara varios a3os de traba&o para los ordenadores ms potentes del mundo0 por tanto, para
!acer perder el rastro a los espas sera su$iciente con cambiar la clave una vez al a3o.
"F5G -I> DE2 N/-2;G> =M= 2l $uturo. #riptogra$a cuntica 'ar unas breves
pinceladas en este apartado. pues !ablar de te- cunticos no resulta nada $cil y roza lo que
llamaramos ciena-$iccin.
% es que un tipo de criptogra$a se cierne sobre nosotros. la cripra$a cuntica, que garantiza
absoluta con$idencialidad de la inormacin, transmitida por $ibras pticas, almacenando
in$orinacin @n el elemento constituyente de la luz, el $otn.
Nace en los a3os oc!enta con la propuesta de #!arles 4ennett 5illes 4rassard de utilizar la $sica
cuntica para transmitir men- -a&es con$idenciales. Fa transmisin se logra utilizando $otones
ndividuales Jcuantos de luzK enviados entre el emisor y el recep-Kr mediante una $ibra ptica. En
interceptor qu intente leer el Su e i niensa&e enviado solo podra
destruir la in$ormacin transmitida, ,In poderla reproducir, perturbndola de tal $orma que los
interocutores de la comunicacin se daran cuenta de lo que se intenta !acer.
Fos primeros productos comerciales de criptogra$a cuntica ,alieron al mercado en @MM@. 'esde
entonces, los avances no de&an de producirse y la adopcin de esta tecnologa, si bien lenta al pnTn-
@ipio, tiende a acelerarse.
Fa cuestin que se plantea es la siguiente. si se pone en marc!a este tipo de tecnologa, la b/squeda
de la privacidad !abra llegado a su $in. >e garantizaran las comunicaciones seguras para
gobiernos, militares, empresas y particulares. Fa /mTca cuestin en el tin- tero sera si los gobiernos
nos permitiran a los ciudadanos usarla. E#mo regularn los 2stados la criptogra$a cuntica+,
porque de la misma $orma que la proteccin de in$ormacin sera segura para los 7buenos8, tambi*n
lo podra ser para las actividades criminales. 2l $uturo nos dir.
=M@ 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F "ncdota criptogrrica Fa !istoria de la criptogra$a
est llena de ancdotas y persona&es pintorescos. 'avid aalin nos cuenta, en T!e #odebreaAers, la
!istoria de T!omas Xe$$erson 4eale, un aventurero que en =O@= emprendi un arriesgado via&e.
"ntes de partir de& a ;obert -orris, su !usped, dos documentos ci$rados para que los abriese si
l desapareca. -oms se decidi a !acerlo al cabo de veinte a3os. #on la ayuda de unos amigos
desci$r el segundo te,to. era una sucesin de n/meros comprendidos entre el = y el =.N@@, que
corresponda a la 'eclaracin de Independencia de los 22. EE. >ustituyendo cada n/mero por las
iniciales de las palabras de la 'eclaracin, se obtena la descripcin de un tesoro de una tone- lada
y media de oro, dos y media de plata y gran cantidad de &oyas. 2l lugar en el que se encontraba
enterrado estaba indicado con precisin en el primer te,to. 2s una secuencia de C@M n/meros com-
prendidos entre el = y el @.BML, pero nadie !a descubierto la razn de en qu documento estn
numeradas las palabras, lo que permitira desci$rar el mensa&e. 'urante un siglo y medio se !a
intentado relacionarlo con la #onstitucin estadounidense y con la 4iblia, entre otros te,tos, y se
!an realizado costosos anlisis por ordenador, sin resultados.
Fo ms probable es que sea una broma pesada, pero, por si acaso, aqu estn los C@M n/meros. Q=,
=B?, NO, =QM=, OB, QL, ==, ON, =L@B, ?O, B?, LN, =N@, =L, ===, BC, O?, N?=, BQC, =?, ?M, L?, @Q, O=,
=NB, @=N, LN, BM, ==@M,O,=C,N,=@L,@M=O,?M,Q?,QCO,?CO,LM?,@NM,?NL, LL?, CO@, =CM, @C=, @O?, NMO,
@N=, =@?, @==, ?OLL, @@C, ?M=,NQM,==,=M=,NMC,=NB,=OB,=Q,NN,OO,@MO,=BN,=?C,
=,B?,QN,?=L,B=O,@LN,@O,CMM,CNO,NCL,==Q,=NL,@=B, @Q, =QL, =NM, =M, ?LM, @C, ?OC, =O, ?NL, LC, O?,
@MM, @ON, ==O,N@M,=NO,NL,?=L,@OM,=C,Q=,@@?,BL=,??,=L,?M=,
NB,OO,L=,NM?,=@,@=,@?,@ON,=N?,B@,LN,@?L,?OL,LO@,
"F5G -I> DE2 N/-2;G> Q, @=B, =O?, NLM, QOM, =O, L?, ?LN. ?Q?. =.N=. =LM. -B- -N.
??M, BC, =O, L?, CO=, N?, LB, =@O, NLQ, ?LM. =Q. O =. = -@. =MN.
O@M,L@,==L,BQ,=M,OL@,QM,LM,=N=Q,?Q=.C?M.=MO.===.
OBM, N?L, NL, =CM, CB, CLO, L=?, =N, =@M. LN. @=B. O=-@.
@=LM,=QOM,BB,NC,=O,@=,=NL,OQ@,=C,@O,=QM.OO.?.-KM.
??, ==@, =O, =?Q, ?NL, =BC, N@M, NQ, =@@, ==N. L. =?M. O.
=@M, NMC, ?@, CO, ?L=, ??, =ML, NM=, =N, ?MO, LOM. BN, OL, ==L, CNM, O@, CLO, B, =M@, NO, ?=L, OB, Q=, @=L, Q@O.
BLC, O=O, @, NO, =@=, =BC, =?, N@L, =?O, @N?, =O, CC, =N=, @N?,
NL=,O@?,C,O=,L@N,?O,BL=,=B,@L,NN,=M,==M=,NLC,B@, OO,=O=,@QC,N?L,@M=,@ML,OL,NL,@=B,N@M,O@B,O?M,LO,
N@L,=B,?O,=@@,OC,@=L,@O?,B=B,OL=,N@L,BOC,@NN,L?, LO, @N@, ?N=, BLM, CM, @B, O=, @=L, N@=, LMN, =?, L=@, O=,
NLM,NL,C=,L@,=B?,QO,LM,@MM,N=?,LQL,==@,?,@O,=O, L=,=NL,@?Q,O=B,B@=,=MLM,?L?,OBC,=M,L,LL,==B,NO,
?=,?B,LM@,?@N,BL@,NM@,@B?,OQC,QO,=?,@N,===,=MB, L@,N=,CM=,O@N,@=L,@OM,N?,@?,@CM,=MMM,=L@,@OL.=B, @=, =Q,
N?M, =B, @?@, N=, OL, @N?, =?M, LMQ, ==C, NN, =B=, LQ,=M?,OL,C@,OO,=L,OM,=@=,LQ,BC,=@@,@=L,C?O,BL,
==,@M=,QQ,NL?,@=O,LC,LLQ,OBM,@NL,=C?,@==,=M,BO, N?, ==B, CL= @=L, ==B, Q=, @=O, ==L?, =?BL, =O=Q, C=. NB,
@=M,NL,N,=B,C?M,@N@,@@,=?=,L=Q,O?,@BM,OM,?L,@MQ, ?==,=CM,@B,NO,?L,=Q@,OC,=B?,NL,@L=,C?N,OBQ,L@?, =O,
@=@, ?=L, =@Q, BN=, =B, ?, LN, BL, =@, =M=, ?=O, =L, =?M, @NM,?LM,CNO,=B,@Q,OO,L=@,=?N=,BM,Q=L.@QC,Q?,ON,
==, ?@L, OB, Q@, O?, =NMM, =QML, O=?, @@=, =N@, ?M, =M@, N?, OCO,BQC,==M=,O?,=L,QB,@N,=L,O=,=@@,N@?,?MN,B=@,
@@Q,BNL,??Q,CC,OL,N?,?N,@=@,=MQ,BL,N=?,@L?,=MLC, N@N, N@O, LM=, @MN, =@?, BC, @=L, O=?, @BML, LC?, O@M. @,
NM=, ==@, =QL, @=N, Q=, OQ, BL, @M@, NC, =M, @, ?=, =Q, O?, @@=,QNL,O@M,@=?,==,LM,QLM.
=M? 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F @.N.N. 1"-IFFS;2> '2 FG> N/-2;G> 6;I-G> %
GT;G> #GN 4E2N" ;2F"#IN N/meros primos gemelos 6arientes de los n/meros
primos tenemos otros tipos, como, por e&emplo, los n/meros primos gemelos, que son aquellos
n/meros primos que estn separados por una distancia de dos.
Fos primeros n/meros primos gemelos son. JN, CK, JC, QK, J==, =NK, J=Q, =BK, J@B, N=K, J?=, ?NK, JCB,
L=K, JQ=, QNK, J=M =, =MNK, J=MQ, =MBK, J=NQ, =NBK, J=?B, =C=K, J=QB, =O=K, J=B=, =BNK, J=BQ, =BBK,
J@@Q, @@BK, J@NB, @?=K, J@LB, @Q=K, J@O=, @ONK, JN==, N=NK, JN?Q, N?BK, J?=B, ?@=K, J?N=, ?NNK, J?L=,
?LNK, JC@=, C@NK, JCLB, CQ XK, JCBB, LM=K, JL=Q, L=BK, JL?=, L?NK, JLCB, LL=K, JOMB, O==K, JO@=, O@NK,
JO@Q, O@BK, JOCQ, OCBK, JOO=, OONK.
2l /nico n/mero primo par es el @, por lo que todos los primos gemelos son impares, como es
evidente. 'eben su nombre al ma- temtico 6aul >tacAel.
Fa con&etura de los primos gemelos nos dice que deben de ser in$initos, aunque no !ay una
demostracin matemtica que lo certi$ique.
Fos primos gemelos ms grandes conocidos son. =L.OLB,BOQ.NNB.BQC , @=Q=-BLM - = y
=L.OLB.BOQ.NNB.BQC , @=Q=-BLM f =.
2sta pare&ita $ue descubierta por los !/ngaros Holtn Xrai, 5abor 1arAas, Timea #sa&boA, Xanos
aasza y "ntal Xrai. #ada n/mero tiene la $riolera de C=.QQB dgitos.
2l matemtico aurt 5del estudi cmo los n/meros, sobre todo los primos, pueden servir de
indicadores de ideas, personas, lugares, de cualquier cosa0 y esta indicacin godeliana cimentara la
va de una 7aritmetizacin8 o 7numeralizacin8 del mundo.
"F5G -I> DE2 NV-2;G> =M C= -N/meros primos de -ersenne Fos primos de
-ersenne tienen la $orma @6 - =. donde p es un primo. Tan solo se conocen ?@ primos de
-ersenne. el primo de -er- ,rine ms alto de todos, @@CBL?BC= =, tiene oc!o millones de dgitos. 2l
!allazgo de primos de -ersenne requiere una enorme capaidad de computacin, que puede lograrse
a travs de sistemas dis- .<-ibuidos. 'e !ec!o, los oc!o /ltimos primos de -ersenne, descu- .
==ortos desde =BBQ a la actualidad, !an sido localizados por 5I-6> T!e 5reat Internet -ersenne
6rime >earc!K.
#omo ya !emos visto, estos n/meros primos tan grandes son --iuy importantes para encriptar
mensa&es secretos, por lo que no re- +resentan peque3a cosa.
"unque no tengan relacin directa con los n/meros primos, voy !ablar de otros n/meros con
relaciones especiales.
Fos n/meros amigos >e denomina de esta $orma a dos n/meros enteros positivos ta- S,-s
que la suma de los divisores del uno sea igual al otro, y viceersa Jal = se le considera divisor propio,
pero no al mismo n/meroK.
Fos n/meros amigos ya eran conocidos por los pitagricos. a los que les atribuan propiedades
msticas.
En e&emplo es el par J@@M, @O?K, donde los divisores propios de [M son =, @, ?, C, =M, ==, @M, @@, ??,
CC y ==M, que suman @O?.
Nllentras que los divisores propios de @O? son =, @,?, Q= y =?@. que SFiman @@M.
Gtros pares de n/meros amigos son. JL.@N@, L.NLOK, J=Q.@BL, =O.?=LK y JB.NLN.CO?, B.?NQ.MCLK.
Fos n/meros amigos $ueron ampliamente estudiados durante muc!os a3os, entre otros por dos
genios. el racionalista ;en 'escartes y el matemtico suizo Feon!ard 2uler.
=ML 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F N/mero per$ecto #on este trmino se denomina a aquel
n/mero que es amigo de s irismo. 2s decir, aquel n/mero entero que es igual a la suma de sus
divisores Jsin contarse a s mismoK.
6or e&emplo, el n/mero L es per$ecto porque sus divisores propios son =, @ y N0 y L R = f @ f N. Fos
siguientes n/meros per$ectos son @O, ?BL y O.=@O.
2l matemtico griego 2uclides descubri una $rmula para calcular estos primeros cuatro n/meros.
2l quinto n/mero per$ecto consta de O dgitos. NN.CCM.NNL0 el siguiente consta de =M dgitos.
O.COB.OLB.MCL.
No se conoce la e,istencia de n/meros per$ectos impares, y no se puede demostrar su e,istencia de
$orma matemtica. >in em- bargo, e,isten algunos resultados parciales. >i e,iste un n/mero
per$ecto impar, debe ser mayor que =MNMM, debe tener al menos oc!o $actores primos distintos Jy al
menos == si no es divisible por NK. Eno de esos $actores debe ser mayor que =MQ, dos de ellos deben
ser mayores que =M.MMM y tres $actores deben ser mayores que =MM.
N/meros narcisistas En n/mero es narcisista cuando es igual a la suma de las potencias
de sus ci$ras. 6or e&emplo, el =CN es un n/mero narcisista porque. =CN R =NfCNfNN 2l NQM
tambin lo es porque. NQM R NNfQN fMN
"F5G -I> DE2 N/-2;G> =M-= Fos primeros n/meros narcisistas son los siguiente>. = @ N ?
C L Q O B =CN NQM NQ= ?MQ =LN? O@MO B?Q? C?Q?O B@Q@Q BNMO? C?OON? =Q?=Q@C ?@=MO=O BOMMO=Q BB@L-:C
@?LQOMCM @?LQOMC= OOCBN?QQ =?LC==@MO ?LQBNMQQQ? N@=L?M?BLCM N@=L?M?BLC= ?MM@ONB?@@C
?@LQO@BMLMN ??QMOLNCLQB ?BNOOCCMLML O@LBNB=LCQO B?@M?CB=B=? "l !ablar del narcisista =CN no puedo
resistirme a citar al maes- ..-o matemtico -artin 5ardner, y a su obra sobre numerologa, Fos S0S*c,icos
n/meros del 'octor -atri,. ,Sy Nos cuenta 5ardner. No es casual que, seg/n se relata en el versculo
== del /ltimo captulo del 2vangelio de >an Xuan, la red arro&ada por >imn 6edro al mar de Tiberades
contuviera =CN peces. 2s un n/mero que posee importantes propiedades msticas. J ... = >i mal no recuerdo
--di&e-, >an "gustn !ace un comple&o anlisis numerolgico para demostrar por qu !aba =CN peces. >, >an
"gustn parte del =M. el n/mero de los mandamientos y smbolo del antiguo designio divino seg/n la ley
mosaica. Fe suma Q, el n/mero de los dones del espritu y smbolo del nuevo designio. 2l =Q simboliza. pues.
la unin de lo antiguo con lo nuevo. Fuego suma los n/meros del = al =Q y obtiene =CN. = ... l Tambin es
interesante observar que =CN R l) f @) f % f ?) f C) = 2l binario que corresponde a =CN es el palndromo
=MM ==MM =.
@.?. :I>TG;I"> '2F N/-2;G 6l JT2K No sera de recibo !ablar de n/meros y no !acer
re$erencia al ms $amoso de ellos, el n/mero 6I. 2n las pr,imas pginas vere- mos su concepto, as como la
luc!a del !ombre por tratar de obtener su valor, algo inalcanzable por ser in$inito en sus decimales.
"F5G -I> DE2 N/-2;G> =MB - !asta el momento en que el polgono obtenido a&ustara casi con
arlillo Jdarle tantos lados al polgono que se pareciese lo ms po- N=e a un crculoK.
2uclides tambin investiga este procedimiento de doblar el n/-T<<@=,M de lados del polgono.
Gtro genio, "rqumedes de >iracusa, re/ne y ampla estos re- ,,==tados. 6rueba que el rea de un
crculo es la mitad del producto su radio por la circun$erenca y que la relacin del permetro al s
= = = Inietro est comprendida entre N,=?MO? y N,=?@OC.
N-alores de 6l obtenidos antes de =LMM -atern$ico o lugar "3o Yalor Fa 4iblia J;eyes-=-Q-@NK
N 6apiro de "!mes J2giptoK =LCM a. de #.
N,=L Tablilla de >usa J4abiloniaK =LMM a. de #.
N,=@C 4and!ayana JIndiaK CMM a. de #.
N,MB "rqumedes de >iracusa J@OQ-@=@ a. de #.K entre @@N\Q= y @@M=QM Fiu :ui J#!inaK @LM N,=?=L Tsu #!ung
#!ilt, ?OM entre N,=?=CB@L y N,=?=CB@Q "l-aas!i J6ersiaK =?@B N,=?=CB@LCNCOBQBN@ 1ranciscus Yieta J1ranciaK
J=C?M-=LMNK N,=?=CB@LCNL
==M 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F 1ec!as relevantes 1ec!as relevantes relacionadas con la
!istoria de 6i son las siguientes. 9 Xo!an :einric! Fambert J=Q@O-=QQQK, matemtico alemn,
prob que 6i es irracional.
9 1erdinand Findemann J=OC@-=BNBK demostr que 6i es un n/mero trascendental. 2sto signi$ica,
entre otras cosas, que el problema de la cuadratura del crculo no tiene solucin. -u- c!os intentos
para determinar 6i con e,actitud estn relacio- nados con el clsico problema de la cuadratura del
crculo. #onstruir, utilizando /nicamente regla y comps, un cuadrado de rea igual a un crculo
dado.
9 2l matemtico alemn Fudolp! van #eulen J=C?M-=L=MK pi- di que, como epita$io, inscribiesen
en su lpida las NC ci$ras del n/mero 6i que !aba calculado. Fos alemanes llaman a 6i el 7n/mero
ludo$iano8.
9 ^illiam >!anAs, matemtico ingls, dedic veinte a3os de su vida a la obtencin de QMQ
decimales de 6i. 2n =B?C se descubri que !aba cometido un error en el decimal C@O y a partir de
este todos los dems eran incorrectos.
9 2n =B?B uno de los primeros ordenadores, el 2NI"#, traba- &ando durante QM !oras, determin
6i con @.MNQ decimales.
9 2n =BCB, ordenadores en 1rancia e Inglaterra calcularon ms de =M.MMM ci$ras de 6i.
9 2n =BL=, 'anlell >!anAs Jsin relacin con ^illiam >!anAsK y ^renc! obtuvieron en O !oras @N
minutos =MM.@LC ci$ras en un I4- QMBM.
9 2n =BON, %os!iaAi Tamura y %asumasa aanada, en menos de NM !oras, en un :IT"# --@OM :,
obtuvieron =L.QQQ.@ML J@@?K ci$ras.
9 2n &ulio de =BBQ %asumasa aanada y 'aisuAe TaAa!as!( obtuvieron C=.CNB.LMM.MMM ci$ras,
utilizando un :IT"#:I
"F5G -I> DE2 N/-2;G> === >;@@M= con =.M@? procesadores. 2stos &aponeses alcanzaron los
@ML.=CO.?NM.MMM en el a3o =BBB. 2l propio aanada lleg en @MM@ a los =.@?=.=MM.MMM.MMM
decimales de 6I.
2stadstica sobre los decimales de 6I 2n la siguiente tabla, y a modo de curiosidad, $iguran
los datos -,,tadsticos sobre la aparicin de cada dgito en un n/mero deter- -ninado de decimales de
6I, #antidadldgito =MM.MMM =.MMM.MMM L.MMM.MMM.MMM CM.MMM.MMM.MMM @MM.MMM.MMM.MMM B.BBB BB.BCB CBB.BLN.MMC
C.MMM.M=@.L?Q @M.MMM.MNM,O?= = =M.=NQ BB.QCO LMENN.@LM ?BBB.BOL.@LN =B.BBB.B=?.Q== @ BBMO =MMM@L
CBBBBB.=LB C MMM.M@M B-NQ @M MMM.=NL.BQO N =M.M@C =MM.@@B LMM.MMM.@?N ?.BBB.B=?.?MC @M.MMM.MLB.NBN ?
B.BQ= =MM.@NM CBB.BCQ.?NB C.MMM.M@N.CBO =B.BBB.B@=.LB= C =M.M@L =MM.NCB LMM.M=Q.=QL ?.BBB.BB=.?BB
=B.BBB.B=Q.MCN L =M.M@B BB.C?O LMM.M=L.COO ?.BBB.B@O.NLO =B.BBB.OO=.C=C Q =M.M@C BB,OMM LMM.MMB.M??
C.MMM,M?OLM =B.BBB.BLQ.CB?
==@ 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F -emorizar decimales de 6l 2s tal el $ervor que crea el
n/mero 6l que desde !ace a3os se celebran campeonatos y rcords del mundo para ver quin consi-
gue memonzar mayor n/mero de dgitos de 6I.
2n la actualidad, el ;cord del -undo lo tiene el &apons :iroyuAi 5oto, que logr recitar de
memoria la $riolera de ?@.=BC decimales Jla distancia en metros del -aratnK. :iroyuAi estuvo reci-
tando decimales de 6l durante @L !oras Ja casi un dgito cada dos segundosK.
N/mero de dgitos memorizados 6ersona "3o BNM Nigel :odges J5ran 4reta3aK =BQN =.=== 1red 5ra!am J#anadK
=BQN =.@=M Tirnot!y 6earson J5ran 4reta3aK =BQN =.CMC 2dward #. 4erberic! JE>"K =BQ? N.M@C -ic!ael Xo!n
6oF$itney J5ran 4reta3aK =BQ? ?.MBL >imon 6lou$$e J#anadK =BQC C.MCM -ic!ael Xo!n 6oultney J5ran 4reta3aK
=BQQ L.NCM 'avid >anAer JE>"K =BQO =M.MMM 'avid >anAer JE>"K =BQO =M.L@C 'avid 1iore JE>"K =BQB ==.B??
:ans 2berstarA J"ustriaK =BQB =C.=C= :ideaAi Tomoyori JXapnK =BQB =C.=OL #reig!ton #arvello J5ran 4reta3aK
=BQB @M.MMM :ideaAi Tomoyori JXapnK =BQB @M.M=N #reig!ton #arvello J5ran 4reta3aK =BOM N=.O== ;a&an
-a!adevan JIndiaK =BOC ?M.MMM :ideaAi Tomoyori JXapnK =BOQ ?@.=BC :iroyuAi 5oto JXapnK =BBC
#"6TEFo N Tcnicas y trucos para calcular me&or =.
INT;G'E##IN Fa importancia del clculo mental N nuestra sociedad todo se reduce a
representaciones numricas, a estadsticas. #on esta evidente prermisa es $cil de- ducir que una
$ormacin nuninico-lgica aportar una vi- = n correcta para la vida prctica que no da ninguna
otra disciplina.
'esarrollar nuestra capacidad de clculo no solo es de impor- ."licia para el aprendiza&e de las
matemticas, sino, y sobre todo, .Sara desarrollar aspectos tales como la memoria, la
concentracin, t atencin, la agilidad mental, etc.
En correcto desarrollo de la capacidad de clculo da a la per- ,ona la posibilidad de valorar de
$orma adecuada todo este mundo repleto de n/meros, estadsticas, porcenta&es, proporciones, des-
@uentos y operaciones, para interpretar en de$initiva todo ese len- gzua&e enga3oso que se esconde
tras las ci$ras.
6ienso que la rapidez y e,actitud en la realizacin de clculos mentales ms o menos comple&os,
producto del buen entrenaimento, no son la conclusin ms importante de su aprendiza&e. Fa
seguridad psicolgica y el desarrollo de ciertas $ormas de imaginacin matemtica son resultados
ms importantes que los anteriores.
2studios psicolgicos !ec!os con alumnos demuestran la $arni- liarizacin que una persona con
cierta !abilidad para el clculo tiene con los n/meros, algo por otra parte evidente, recurriendo a
==? 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F combinaciones y relaciones entre ellos cada vez ms
comple&as. No olvidemos que en pases donde se traba&a muc!o el clculo desde temprana edad,
como pueden ser Xapn o #!ina, los alumnos estn a la cabeza mundial en cuanto a $ormacin
matemtica se re$iere.
En buen mane&o del clculo nos permite un correcto desarrollo de la capacidad lgico-deductiva.
'ebera cuidarse en la ense3an- za del buen dominio de las distintas operaciones y la razn
e,presada num3eamente, ya que nunca una materia va a ser tan importante para la vida de cada
persona.
No !ay caminos reales 6ara me&orar nuestra capacidad de clculo se requiere prctica. Nadie
nace aprendiendo, y practicar cualquier $aceta implica me&ora. 2n las sociedades modernas estamos
muy !abituados, demasiado para mi gusto, a utilizar la mquina para todo. 2sta utilizacin abusiva
lleva a no desarrollar las capacidades mentales, y en el caso del clculo mental es algo obvio, ya
que muc!a gente utiliza para todo la calculadora, perdiendo as la posibilidad de desarrollar estas
!abilidades.
2l gran matemtico 2uclides $ue uno de esos persona&es que !an pasado a la :istoria por su
contribucin sin igual. 1ue autor de la obra sobre geometra Fos 2lementos, a la cual debe su
inmorta- lidad, y la cual rivaliza, por su di$usin, con los libros ms $amosos de la literatura
universal.
>e cuenta que el rey egipcio 6tolomeo = JNML-@ON a. de #.K empez a leerlo, pero se cans
enseguida porque le costaba muc!o traba&o seguir los largos y minuciosos razonamientos. -and
llamar a 2uclides y le pregunt si e,ista alguna va ms corta y menos tra- ba&osa. 2uclides
respondi que no, que en matemticas no !ay ca- minos reales, #ierto es que tampoco !ay can/nos
reales para el clculo, pero s que !ay tmnicas que nos pueden ayudar, y con motivacin S
Te#NI#"> % T;E#G> 6";" #"F#EF"; -2XG;, ==C= 'rctica conseguiremos me&orar nuestro nivel.
"derns. no cs nece- ,ano dedicarle demasiado tiempo, es ms. se puede e&ercitar ]en-ras estamos
en la cola de la panadera, del mdico. o al retirar un -iroducto en el supermercado. #ualquier
situacin es buena sin ,Soste alguno en tiempo.
2n las siguientes pginas e,pondr* las me&ores tcnicas los -e&ores entrenamientos, aplicados
por m mismo, para dominar el ai---te de calcular y llegar a ser una 7calculadora !umana8.
2l camino para convertirse en un buen calculador 2n este captulo veremos las cuatro
operaciones $undamentales. ,,umar, restar, multiplicar y dividir. Tambin las potencias, races
@uadradas, c/bicas, la tcnica del calendario para cualquier $ec!a y para un a3o concreto.
6orcenta&es, que tanto pululan en nuestra so- @iedad. Tambin e&ercicios de gimnasia mental, como
ala/n truco numrico, o la resolucin de cuadrados mgicos.
'ar una serie de conse&os y pautas para me&orar la !abilidad operando, as como e&ercicios
prcticos que $acilitarn, mediante un adecuado entrenamiento, un mayor dominio de los n/meros y
del clculo mental. %, como repetir en ms de una ocasin, no olv(demos nunca una m,ima. 7No
solo es importante dar el resultado preciso, tambin lo es !acer estimaciones y apro,imaciones 8.
"ntes de entrar en las distintas operaciones, quiero resaltar la importancia de &ugar con n/meros.
%o aprend a calcular &ugando a las cartas a edad muy temprana, de esta $orma vea el n/mero en
un conte,to de &uego, de &uguete. >era muy aconse&able que los mi3os &ugasen a todo ese tipo de
cosas que llevan implcito el con- cepto de n/mero, de contar. 'esgraciadamente, en la sociedad
mo- derna se tiende al uso abusivo de la calculadura y de los Xuegos electrnicos, que poco o nada
estimulan la capacidad de clculo y de e&ercicio mental.
==L 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F N.@. >E-"; Fa suma es la operacin aritmtica bsica
y, por lo tanto, la ms importante de todas para el clculo puro, ya que en ella no se reve- lan como
en otras operaciones las propiedades de los n/meros.
" la !ora de dar un primer conse&o para me&orar la velocidad y precisin en las sumas, dira que lo
ms importante es la repeticin. ;epetir e&ercicios constantemente nos ayudar a $amiliarizamos
con la adicin y poco a poco se ganar velocidad y soltura. No dudar en ning/n momento de la vida
diaria en practicar. >ituaciones !ay muc!as. &uguetear con las matrculas de los coc!es sumando
dgito a dgito, tratar de sumar los productos en un supermercado o practicar con un mazo de cartas.
"dquirir cierta destreza sumando es clave para poder realizar otro tipo de clculos con soltura. 6or
ello, es la operacin ms im- portante y que ms debemos tratar de me&orar.
-ecanismo para sumar me&or >iempre !e considerado que era ms sencillo sumar de iz-
quierda a derec!a y no en la $orina que nos !an ense3ado Jde derec!a a izquierdaK. ;ecuerdo cmo
en el colegio siempre ten-ninaba de !acer las sumas mientras mis compa3eros seguan !aciendo los
clculos.
6oder llegar a !acer sumas mentales a una considerable velocidad no es producto de la magia0
practicando adecuadamente puedes llegar a me&orar muc!o tu actual capacidad, todo es cues- tin
de proponrselo. % ya sabemos que las numerosas situacio- nes en que nos en$retamos a los
n/meros bien merecen un es$uerzo.
Fa venta&a de !acer las sumas de izquierda a derec!a son $un- damentalmente dos. por un lado, no
tenemos que llevar en cuenta el resultado de las unidades. % por otra parte, aunque no disemos
Te#NI#"> % T;E#G> 6";" #"F#EF"; -2XG; ==Q resultado correcto, siempre ser muc!o ms
$cil dar una apro,i----.acin si lo !acemos de izquierda a derec!a. % aprovec!o para in- en la
importancia que tiene !acer estimaciones o apro,imacio- Jaunque no calculemos el
resultado e,actoK. Yamos a dar una breve e,plicacin sobre cmo podemos sumar
-lis dgitos ms dos dgitos, !acindolo por este mtodo.
Imaginemos que queremos sumar ?Q f N@.
Fa me&or estrategia ser sumar ?Q f NM R QQ, y a ello f @ -Q f @ R QBK. 2s decir,
apro,imamos siempre uno de los su- --Sandos a n/mero e,acto para que resulte
ms $cil y, por su- <uesto, !acemos la suma de izquierda a derec!a.
6ara sumarlo sigue siempre el mismo proceso mental, nunca lo ares, de esta $orma
irs logrando velocidad sin dudar en la $orma -e !acerlo. No en vano, una de las
7obligaciones8 para ser calculista -Sitrarrpido, al menos en rm caso, es !acer las
operaciones siempre &.- la misma $orma.
L?f?O L?f?MfO =M?fO ==@.
Insisto en que la clave de me&orar en la velocidad sumando es ponerlo en prctica,
pero no solo en los e&emplos de este libro, sino -n cualquier situacin que se nos
plantee.
Trata de sumar estos n/meros seg/n nuestro mtodo. 9 CNf@? 9 L@fNC 9 ?Lf?? 9
?Qf@@ 9 NNf=L 9 OCfNN 9 ?Lf?@
==O 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F 9 CNf =Q 9 Q@f?C 9 OBfLN Fa estrategia para sumar
n/meros de tres dgitos es la misma que la que !emos utilizado para sumar n/meros de dos dgitos.
Fa cuestin es ir dando pasos en la suma e ir reduciendo su magnitud.
6or e&emplo, vamos a sumar L@O f ?NQ.
Fo que debemos !acer es tener en cuenta que ?NQ es igual a ?MM f NM f Q e ir sumando estas partes
por orden. L@O f ?MM R =.M@O =.M@O f NM R =.MCO =.MCO f Q R =.MLC >i tenemos que sumar ?NQ f
=CL0 =CL =MM f CM f L.
?NQ f =MM R CNQ CNQ f CM R COQ COQ f L R CBN 6ractica a!ora con estas sumas. 9 ?@OfNL@ 9
QNCf@@L 9 @CNf=Q? 9 LONfC@@ 9 C?NfNO= 9 @?Lf@NO 9 BOQf?NC 9 LC?fN@= 9 CL?fNCN 9 O?NfL@C
Te#NI#"> % T;E#G> 6";" #"F#EF"; NI2XG; ==B Todos los problemas de sumas pueden ser
resueltos por este mtodo, la clave est en practicarlo muc!as veces e. insisto. en !a- cerlo siempre
de la misma $orma, tomar un !bito de clculo sin necesidad de pensar en cmo !acerlo. 4uscar en
de$initiva, que Scas mecnico.
En buen entrenamiento. las series de 1ibonacci Eno de mis &uegos $avoritos desde
que era un ni3o era el de las series numricas de 1ibonacci Jcuyo concepto ya conocemosK, algo que
por aquel entonces desconoca que e,istiera con ese nombre.
2ste e&ercicio se puede realizar mentalmente y en cualquier mo- mento. 6or e&emplo, mientras
vamos en el autob/s. Fa serie con- siste en tomar dos n/meros y !acer que el siguiente sea la suma
de los dos anteriores.
2&ercicios "unque no sean n/meros de 1ibonacci propiamente dic!os, !az que las siguientes
secuencias numricas sigan su lgica. O - =? - @@ - NL - CO... JO f =? R @@0 =? f @@ R NL0 @@ f NL R
CO...K Q- =C ...
B-=Q ...
=L-@C...
==-=?...
>i al principio te notas atascado, es normal. >i te lo propones, no tardars en ganar velocidad.
Gtra $orma muy e$ectiva de practicar las sumas es ir de aba&o !acia arriba sumando. %o mismo
!aca muc!o este 7&uego8 y realmente se puede practicar mientras esperamos en el banco, en el m-
=@M 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F dico o en la cola del cine. 'e esta $orma mantenemos la
mente en- tretenida, eliminando el estrs de la espera, y a la vez !acemos gimnasia mental, *qu
ms se puede pedir+ = f @ f N f ? f C f L f Q f O f B f =M f == f =@ f =N f ...+ %a sumados sera.
= - N - L - =M - =C - @= - @O - NL - ?C - CC - LL - QO - B=...
6odemos !acerlo !asta el n/mero que queramos y, practicndolo, cada vez llegaremos a un n/mero
ms alto.
Gtro e&ercicio que desde peque3ito !ago, y que tambin es muy /til para ganar velocidad, es el de
doblar n/meros mentalmente.
-e e,plico. pensamos en un n/mero, por e&emplo el Q, y lo vamos doblando mentalmente !asta
donde podamos o nos apetezca.
Q - =? - @O - CL - ==@ - @@? - ??O - OBL - =QB@, etc.
6rueba a doblar mentalmente los siguientes. ? =N ?= 2ste tipo de e&ercicios mentales, que se
pueden realizar de $orma sencilla en cualquier tiempo muerto, nos llevarn a tener una gran
agilidad de clculo.
N.N. ;2>T"; ;estar sera quitar a una cantidad otra. 2s decir, lo opuesto a sumar.
Te#NI#"> % T;E#G> 6";" #"F#EF"; -2XG; =@= 'ado que restar no de&a de ser 7sumar al rev*s8.
potenciando la .labilidad sumando se va a me&orar a la vez la velocidad restando. 'e todas $ormas, a
continuacin e,pongo las tcnicas que yo aplico S-n la resta Jaunque muc!as veces, cuando resto.
no s si estoy res- .ando o !aciendo la suma al revs, el proceso es muy mecnicoK.
6ara la mayora de las personas, restar es ms di$cil que sumar, a que la tendencia natural es a
sumar, pero si continuamos e&erci- .ando de izquierda a derec!a y continuamos simpli$icando los
cl- @Fi los, podemos llegar a convertirlo en similar.
;estas de dos dgitos QN-@? Fo primero que !aremos ser reducir la suma. 2sto es. QN-J@Mf?K
QN - @M R CN CN - ? R ?B >i nos encontramos ante la resta QQ - NB, podramos usar dos tipos de
estrategias y elegir la que nos resulte ms $cil. QQ - JNM f BK L J?M - =K aK QQ - NM R ?Q ?Q - B R NO
bK 6uedes !acerlo por la otra va. QQ - ?M R NQ NQ f = R NO
=@@ 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F #uando lleves unos das de entrenamiento, empezars a notar que
cada vez lo !aces con ms soltura y rapidez.
6rueba con estos e&ercicios. 9QN-@L 9OC-?N 9B?-NO LL-C? NB-=L OQ-?? LB-NN BC-?Q OL-@B C=-@@
;estas de tres dgitos Fas restas con tres dgitos son similares, lo /nico que !ay que mantener
es la tcnica simpli$icada.
>i restamos BNL - ?@? J?MM f @M f ?K BNL - ?MM R CNL CNL - @M R C=L C=L - ? R C=@ >i la cantidad
que se sustrae se apro,ima a la centena, podemos optar por la siguiente va. LOQ - NBO J?MM - @K LOQ
- ?MM R @OQ @OQ f @ R @OB 6rueba con estos.
Te#NI#"> % T;E#G> 6";" #"F#EF"; -2XG; =@ N 9 QCL - ?B@ R 9 ONO - ?@? R 9 NQL - @C? R 9 LLO -
NBN R 9 =CQ - Q? R 9 BOM - @CB R 9 ?LQ - @NC R 9 QQQ - @BO R 9 O?N - @B? R 9 CCO - N@Q R
2&erccios En e&ercicio muy interesante que potencia la resta y, de paso, re- $uerza la suma, es el
de buscar el complementario a =MM de cual- quier n/mero de dos ci$ras.
6or e&emplo. el complementario a =MM de QN es el @Q, porque =MM - QN R @Q0 el de ?= es CB, porque
=MM - ?= R CB.
4usca el complementario de los siguientes, practicndolo aca[ bars mecanizando el proceso. ON
?Q LL NB O@ ?? BN @N CC ?L
=@? 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F N.?. -EFTI6FI#"; Ena vez traba&ados los apartados
anteriores, de suma y resta, !abrs adquirido el !bito de !acer los clculos de izquierda a derec!a
y, de esta $orma, te resultar ms $cil la tcnica de multiplicar.
-todo de izquierda a derec!a Imagina que tenemos que multiplicar ON , Q. -i propuesta es
!acerlo de la siguiente $orma. ON , Q R OM , Q f N , Q OM , Q R CLM N , Q R @= CLM f @= R CO=
J6ara multiplicar OM , Q !acemos Q , O y a3adimos un MK. >iempre !ay que descomponer la
multiplicacin en operaciones ms sencillas.
?@ , O R ?M , O f @ , O N@M f =L R NNL 2&ercicios 6rueba t/ con estas multiplicaciones. L? , N
R OC , L R NO , ? R C@ , L R @Q , O R
Te#NI#"> % T;E#G> 6";" #"F#EF"; NI2XG; L?, N R ON ,Q R ?= ,BR LN , L R NQ ,C R " medida que
vayas e&ercitndote lo vers ms $cil.
-ultiplicaciones con tres ci$ras Ena vez que consigas !acer mentalmente con cierta soltura
las multiplicaciones de dos dgitos, !acerlas de tres dgitos no te resul- tar muc!o ms
complicado. Yamos a ver alg/n e&ercicio. ?@M , Q 'escomponemos el ?@M en ?MM f @M y nos
quedara J?MM f @MK , Q R ?MM , Q f @M , Q ?MM , Q R @.OMM @M , Q R =?M @.OMM f =?M R @.B?M >i el
n/mero de tres ci$ras no termina en cero, !acemos una descomposicin ms, por e&emplo. N?L , Q
JNMM f ?M f LK , Q NMM , Q R @.=MM ?M , Q R @OM L , Q R ?@ y a!ora sumamos. @.=MM f @OM R @.NOM
@.NOM f ?@ R @.?@@
=@L 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F Yamos con este. @N? , B J@MM f NM f ?K , B @MM , B R =.OMM
NM , B R @QM ? , B R NL =.OMM f @QM f NL R @.=ML 2n este tipo de e&ercicios corremos el riesgo de
olvidarnos de la primera operacin parcial0 por ello, es importante que susurremos vanas veces el
primer clculo, de esta $orma nos quedar grabado.
2&ercicios L=@ , L R @?O , Q R NQN , O R ?@= , C R LNL , O R =N? , Q R L?N , ? R ON? , L R @==
, B R Q?C , N R Fa ancdota de 5auss En e&emplo de lo que es la multiplicacin lo Ilustra
una ancdota que le sucedi al genial matemtico alemn aarl 2 5auss. Tena 5auss unos diez
a3os y estaba en clase con sus compa3eros cuando al pro$esor se le ocurri una 7brillante8 idea para
poder escribir una carta a su amada. 6or ello, les puso el siguiente e&ercicio para que lo realizasen.
Te#NI#"> % T;E#G> 6";" #"F#EF"; -2XG; =@Q ,>umar todos los n/meros del = al =MM Tarea
su$iciente pareca esta para que el maestro tuviera i empo de realizar 7su labor8. >in embargo, no
contaba con que en zS,,a clase !aba uno de los ms grandes genios que dieron las ma-
--ernticas, dotado ya de unas cualidades e,traordinarias a edad -emprana.
5auss pens cmo podra sumar los =MM primeros n/meros sin -iecesidad de realizar la ardua tarea
de sumarlos uno a uno, cosa que ya estaban !aciendo sus compa3eros.
"l cabo de unos pocos segundos 5auss llev la respuesta a su inaestro que, seg/n se cuenta, qued
anonadado por tan rpida res- puesta, pero ms a/n cuando vio que el resultado era correcto.
*#mo lo !izo 5auss+. 7>implemente8 pens que. =MM f = R =M= BB f @ R =M= BO f N R =M= BQ
f ? R =M= y de esta $orma llegara !asta C= f CM R =M= 2s decir, todo suma =M= y estamos
utilizando todos los n/meros del = al =MM.
#omo todo suma =M= y se repite un total de CM veces, tan solo !ay que multiplicar =M= , CM para
obtener la suma de los n/meros del = al =MM.
% =M= , CM R C.MCM.
'e esta $orma, 5auss resolvi el problema y de& boquiabierto a su pro$esor. 5auss !aba utilizado
el 7cerebro8.
=@O 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F -ultiplicar es sumar repetidas veces. 'e !ec!o, con los
e&ercicios de multiplicacin que os propongo estaremos practicando tambin la suma.
-todo cruzado de multiplicacin 2n &ulio de @MM@ tuve la $ortuna de !omologar por
primera vez mi ;cord 5uinness en velocidad multiplicando. 2ste nuevo rcord $ue
realizado en la localidad alemana de 1lensburg durante una competicin con otros
calculistas mentales.
6ara ello, consegu multiplicar dos n/meros de oc!o dgitos cada uno en CL,CM segundos.
2ste rcord volv a batirlo en otras tres oportunidades, siendo mi actual ;cord -undial de
NO segundos.
" continuacin voy a e,plicar la tcnica que llevo a cabo para desarrollar esta
multiplicacin, basada en sucesivas multiplicaciones y sumas cruzadas. Yemoslo con un
e&emplo. Yamos a multiplicar C? , QN C? , QN N.B?@ Fo que !ago es lo siguiente. =K N c ? R
=@, coloco un @ y llevamos =.
@K = f N , C R = f =C R =L0 =L f Q , ? R =L f @O R ??, coloco un ? y llevamos ?.
NK ?fQ,CR?fNCRNB,ycolocounNB.
%a !emos terminado0 si lo practicas con papel y lpiz, comprobars que no es tan di$cil.
Te#NI#"> % T;E#G> 6";" #"F#EF"; -2XG; =@B >i lo !acemos con tres dgitos por tres dgitos, la
cosa se com- ,Slica un poquito. 6or e&emplo. @CO , O?Q @CO , O?Q @=O.C@L 6asos a seguir. =K
-ultiplico Q , O, coloco un L llevamos C.
@K C f ? , O R C f N@ R NQ0 NQ f Q , C R NQ f NC R Q@, coloco un @ y llevamos Q.
NK Q f O , O R Q f L? R Q=0 Q= f ? , C R Q= f @M R B=0 B= f Q , @ R B= f =? R =MC, coloco un C y
llevamos =M.
?K =Mf O,C R =Mf?MRCM0 CMf?,@RCMf O RCO, coloco un O y llevamos C.
CK C f O , @ R C f =L R @=, coloco el @=, y ya terminamos la operacin.
#omo se puede ver, voy cruzando las multiplicaciones, corriendo un lugar a cada paso que se va
dando.
6ara poder desarrollar este mtodo multiplicativo se necesita muc!a rapidez y agilidad sumando, ya
que combina las multiplicaciones con sumas sucesivas. >in embargo, este mtodo cuenta con la
venta&a de que solo se requiere una memorizacin a 7corto plazo8 Jen mi caso particular muy /til
porque me baso en la velocidad sumando, utilizando la memoria en menor medidaK.
Tambin es cierto que se requiere otra cualidad, que es bsica. una gran concentracin.
En gran calculista de mediados de siglo, el !olands ^in alein, consegua acortar el n/mero de
pasos de este mtodo, gracias a que
=NM 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F se saba de memoria la tabla de multiplicar del = al =MM
Jalgo que conocan la mayor parte de calculistasK.
6ropongo que se e&ercite esta tcnica empezando con multiplicaciones de dos dgitos. 6rueba con
las siguientes. ?Q , CO Q@ , =? CN , NO N.C. 'IYI'I; #on muc!a $recuencia nos
encontramos en la vida diaria con divisiones. *Duin no !a ido a cenar con amigos y al $inal del
banquete !a tenido que dividir la cuenta entre el n/mero de personas para ver a cunto toca cada
una+ No es la divisin una operacin $cil de resolver con e,actitud de $orma mental. 'ado que es
la operacin inversa a la multiplicacin, si me&oramos en esta tambin obtendremos mayor soltura
para dividir.
Tcnica para dividir Yoy a e,plicar la tcnica que me&ores resultados me !a dado a la !ora de
e$ectuar divisiones.
Imagina que tenemos que dividir ?LC entre O J?LC . OK. Fo primero que debemos !acer es una
valoracin del posible resultado.
Te#NI#"> % T;E#G> 6";" #"F#EF"; -2XG; = X = 'ado que O , =M es OM0 y O , =MM es OMM, la
respuesta va a ser un n/mero de dos ci$ras Jun n/mero entre =M y =MMK.
"!ora recurrimos a nuestra memorizada tabla de multiplicar de un dgito por un dgito, y vemos
que O c C es ?M J?MM es menor que ?LCK, y que O , L es ?O J?OM es mayor que ?LCK. #omo el
resultado tiene dos ci$ras o dgitos, va a ser un n/mero entre CM y LM.
%a tenemos !ec!a la apro,imacin, ya tenemos algo muy importante, no lo olvidemos.
"!ora restamos ?LC - ?MM R LC, y lo dividimos entre O0 LC . OR O Jcon un resto de lK.
6or lo tanto, nuestra respuesta ser CO y =\O.
2&ercicios 6ractica con las siguientes divisiones. LNO . Q R ?@O. L R NNC B R QCL C R ?=O .O R
Ena e,celente oportunidad para e&ercitar con la divisin es la de pasar euros a pesetas seg/n el
mtodo que en las pr,imas pginas voy a e,poner y que espero pueda ayudarte en nuestra
convivencia con la nueva moneda.
6racticando con el euro Transcurridos ya cuatro a3os desde la aparicin del euro, no de- &an
de salir in$ormes de que a los espa3oles nos est costando mu- c!o olvidamos de la a3orada peseta.
Incluso en encuestas !ec!as a
=N@ 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F pie de calle ms del CMP de los espa3oles consideran que
&ams podrn olvidarse de ella y que siempre la tomarn como re$erencia.
Fa verdad es que no es nada $cil, !emos convivido toda nuestra vida con una moneda con un valor
determinado y que de la no- c!e a la ma3ana se reduzca su valor numrico en ms de =LL veces
!ace saltar por los aires todo el mecanismo mental asociado a algo tan !abitual como es la moneda
de cambio.
2n mi cabeza !ago muc!os clculos mentales relacionados con la economa y, aunque me es$uerzo
constantemente por olvidarme del cambio de curos a pesetas, reconozco que a veces necesito tomar
como re$erencia la antigua moneda.
'e todas $ormas, creo que el !ec!o de poder !acer los clculos es una ayuda muy importante no
solo para orientarnos, sino tambin para acercarnos muc!o ms al concepto de curo y superar ms
rpidamente el valoy de la peseta.
" continuacin voy a mostrar cmo personalmente trans$ormo curos a pesetas, un mtodo con el
que se puede alcanzar cierta me- cnica y dominio de las situaciones. Ena tcnica que, dada la can-
tidad de veces en las que podremos ponerlo en prctica, nos puede servir, adems de para !acer
menos traumtico el cambio de moneda, tambin para e&ercitar el clculo mental. No
desaprovec!emos, pues, la oportunidad.
6ara ello, por supuesto, es necesario perder el miedo a calcular y practicarlo de $orma tranquila y
rela&ada. Nunca !ay que partir de la idea de que 7nunca voy a poder calcularlo8, porque es el primer
paso, y decisivo, para el $racaso.
#mo paso mentalmente de euros a pesetas >abemos que la conversin de curo a peseta se !izo de
tal $orma que = # R =LL,NOL pesetas.
6ara !acerlo mentalmente, vamos a olvidarnos de ese valor concreto y vamos a limitamos al
apro,imado de L # R =.MMM pesetas.
Te#NI#"> % T;E#G> 6";" #"F#EF"; -2XG; =NN "l $in y al cabo, el concepto de peseta ya no
e,iste. solo en .iuestras mentes, y por lo tanto la e,actitud no es relevante.
#omo L son mil pesetas, dominar la tabla del L es $undamental.
L , = L L , @ =@ L , N =O L , ? @? L , C NM L , L NL L , Q R ?@ L , O R ?O L , B R
C? L , =M R LM L , == R LL L, =@RQ@ L, =N RQO L , =? R O? L , =C R BM L, =LRBL 6">2-G>
'2 2E;G> " 62>2T">, DE2 Y" " >2; FG -I> I-6G;T"NT2 6or deba&o de un curo, es
decir, cntimos de curo Jdividimos entre L y multiplicamos por =MK.
2&emplos. =@ cntimos de euro, *cuntas pesetas son+ -uy sencillo, dividimos =@ entre L0 =@ . L
R @, y le a3adimos un cero R @M pesetas.
=@ cntimos de euro son @M pesetas.
=N? 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F *% @ Q cntimos de euro + @Q . L R ?,C. 2n este caso no
a3adimos cero, sino que movemos un lugar la coma R ?C pesetas.
>i nos agobia la idea de los decimales y lo queremos !acer ms sencillo, llevamos el @Q al m/ltiplo
de L ms cercano, en este caso el NM Jo el @? por aba&oK0 NM . L R C, y a3adimos el cero CM, por tanto
@Q cntimos de euro est muy cerca de CM pesetas.
*% QN cntimos de euro + Flevamos al m/ltimo de L ms cercano, o sea, Q@, dividimos entre L R =@
y a3adimos el cero R =@M pesetas.
*?O cntimos+ ?O . L R O0 y a3adiendo un cero R OM pesetas.
*% si nos encontrarnos con ms de un euro+ 2l sistema es el nismo con alguna lgica
modi$icacin. 1amilianTcmonos con las equivalencias !asta L euros. = S2 R =LL ptas.
@ # R NNN ptas.
N S2 R CMM ptas.
? S2 R LLL ptas.
C 2 R ONN ptas.
L 2 R =.MMM ptas.
Te#NI#"> % T;E#G> 6";" #"F#EF"; -2XG; =NC 2&emplos L- @C euros cuntas pesetas son+
'ividimos entre L y la cantidad ser en miles, por /ltimo a3adimos el resto.
@C . L R ?.MMM f = # , que nos queda de resto.
M sea, ?.=LL pesetas.
% C@ euros+ C@ . L R O.MMM f ? # , que son LLL pesetas. 6or tanto, O.LLL pesetas.
*% NB euros+ NB . L R L.MMM f N S2 R L.CMM pesetas.
*% con cientos de euros+ 6asemos a!ora a mane&ar cantidades superiores a los =MM euros.
2s muy sencillo, tan solo tendremos que dividir las dos primeras ci$ras entre L y a3adir un cuarto
cero.
* #untas pesetas son ?OM euros + >i no queremos dividir el ?OM, !agmoslo con las dos primeras
ci$ras0 ?O . L R O J?O curos seran O.MMM pesetasK, pero a!ora a3adimos un cero ms, o sea, OM.MMM
pesetas.
*% N=M euros+ Flevamos el N= al m/ltiplo ms cercano de L, esto es, a NM. % NM . L R C, por lo que
NMM sern CM.MMM pesetas, y N=M sern CM.MMM pesetas f =M euros.
M sea, que NM euros son C.MMM pesetas.
=NL 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F Ena vez que tengamos soltura, al ver N =M veremos
rpidamente que est por encima de CM.MMM pesetas.
*:ablemos de miles de euros+ >abiendo que L.MMM euros son =.MMM.MMM de pesetas,
enseguida nos daremos cuenta de que cuando los euros aparezcan en miles la cosa se pone
7millonaria8.
*#unto son =O.MMM euros+ -uy sencillo, dividimos =O . L R N, a3adimos los N ceros que nos
quedan de =O.MMM0 N.MMM, y los otros N ceros de siempre0 o sea, =O.MMM euros son apro,imadamente
N.MMM.MMM de pesetas.
* % cunto CC. MMM euros + CC . L R B, esto es, B millones de pesetas Jy a/n sobran =.MMM eurosK.
>i consigues mane&ar con soltura estos clculos Jte aconse&o que practiques !asta dominarloK, te
ser muc!o ms $cil orientarte !asta que 7cambies el c!ip8 y tu mente acepte el euro sin mirar a la
peseta.
6ero, insisto, es $undamental perder el miedo y tratar a los n/- meros como amigos, procurando
evitar el bloqueo psicolgico que con tanta $recuencia producen.
N.L. 6GT2N#I"> JN/-2;G> "F #E"';"'GK 2levar n/meros al cuadrado
'entro de las potencias resulta muy interesante la tcnica para elevar los n/meros al cuadrado. %
elevar un n/mero al cuadrado es multiplicarlo por s mismo Je&. @ @ R @ , @ R ?K.
Te#NI#"> % T;E#G> 6";" #"F#EF"; -2XG; =NQ Fa tcnica que paso a e,plicar es un buen
e&ercicio de clculo, pues !ay que realizar varios pasos, siendo adems muy agradecido, cuando lo
!agas varias veces te va a sorprender la agilidad que em- piezas a adquirir.
2stas cosas se entienden me&or con un buen e&emplo, as que vamos al grano. Yamos a elevar el
n/mero BL al cuadrado.
BL@ 2s muc!o ms $cil elevar =MM al cuadrado que BL, por lo tanto, procederemos de la siguiente
$orma. = .BL es ? menos que =MM, entonces vamos a restar ? al n/mero que queremos elevar al
cuadrado JBL - ? R B@K.
@. -ultiplicamos B@ , =MM R B.@MM, y ya tenemos la primera parte de la respuesta.
N. Fa di$erencia entre =MM y BL ya vimos que es ?. 6ues a!ora elevamos ? al cuadrado, y ? , ? R =L.
?. % !acemos la suma de estos dos /ltimos pasos. B.@MM f =L B.@=L.
6or lo tanto, BL @ R B.@=L.
2&emplo @ Yamos a elevar al cuadrado el N@. "pro,imamos a la decena ms cercana JNMK y
calcularnos la di$erencia. N@ - NM R @.
N@ f @ R N?.
N? , NM R =.M@M.
@@ R ?. %, por /ltimo, =.M@M f ? R =.M@?.
N@ @ R =.M@?.
=NO 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F 2&emplo N "!ora uno un poco ms complicado. LL @.
QM - LL R ?.
LL - ? R L@.
L@ , QM R ?.N?M.
?@ R =L.
?.N?M f =L R ?.NCL. 6or lo tanto, LL @ R ?.NCL.
2&ercicios Trata de resolver con nuestro mtodo los siguientes cuadrados. ON @ R ?Q @ R B@@ R NO @
R L?@ R #on la prctica te dars cuenta que !abr cuadrados que llegues a saber de memo3a, lo que
te !ar ir con mayor agilidad. No ven- dra mal tener memorizado que ==@ R =@=, o que =@ @ R =??...
te acabara dando mayores posibilidades y rapidez.
Gtros cuadrados pueden ser resueltos con truquitos ms sencillos. Gbserva los que terminan en =, y
los que lo !acen en C. #uadrados que terminan en = C=@ Fo puedes !acer as.
Te#NI#"> % T;E#G> 6";" #"F#EF";-2XG; =NB CM @ R @.CMM CM , @ f = R =M= @.CMM f =M= R @.LM=
O=@ OM @ R L.?MM OM , @ f = R =L= L.?MM f =L= R L.CL= *1cil, verdad+ 6ues de esta $orma estamos
!aciendo cuadrados a la vez que practicando sumas y multiplicaciones.
2&erctate con estas. L=@ R @=@ R Q=@ R N=@ R #uadrados que terminan en C 6ara los cuadrados
que terminan en C !ay un truco bien distinto, observa la tcnica que podemos utilizar.
Yamos a elevar ?C al cuadrado J?C @K. Todos terminan en @C. % a!ora multiplicamos la decena J?K
por la decena ms = J? f = R CK. %? , C R @M.
;espuesta. @.M@C.
Gtro e&emplo. QC@ Terminacin siempre @C0 y Q , O R CL. 6or lo tanto, QC @ R C.L@C.
=?M 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F erc cios :az t/ estas. NC @ R BC @ R LC @ R @C @ R Te atreves con.
=MC @ R N.Q. ;"dH #E"';"'" 2n la poca de estudiante a todos nos !a asustado el concepto
de raz cuadrada, y ms a/n el calcularlo. 'e !ec!o, poca gente co- nozco que recuerde como se
desarrolla el algoritmo de raz cua- drada con lpiz y papel.
" continuacin, voy a contar como yo lo !ago mentalmente si se trata de races e,actas con un
resultado !asta el =MM.
;aces con resultado de dos dgitos Fo primero que tenemos que !acer es memorizar la
siguiente tabla, con los cuadrados del M al B. M@RM =@ R = @@R? N @ B ? @ =L C @ @C
Te#NI#"> % T;E#G> 6";" #"F#EF"; -2XG; =?= L@ R NL Q@ R ?B O @ R L? B @ R O = Fa tcnica es
la siguiente. Nos pregunta, por e&emplo, la raz cuadrada de C.N@B. Fa decena de la
respuesta la obtenemos $i&ndonos en las dos primeras ci$ras. CN.
Yamos a la tabla y CN est entre Q @ R ?B, y O @ R L?.
Fa decena ser el menor del intervalo. Q.
Fa unidad la obtendremos $i&ndonos en la terminacin. C.N@B termina en B.
Yolvemos a la tabla y vemos que en B terminan el N @ y el Q @. *#mo saber si es uno u otro+
:acemos el cuadrado de QC y nos da C.L@C Jrecordar que termina en @C y multiplicamos Q ,
OK.
C.L@C es mayor que C.N@B, por lo tanto, la unidad va a ser un N, y nuestra respuesta ser QN.
2&emplo @ ;az cuadrada de Q.MCL. 'ecena ser O Jentre O @y B@K. Fa unidad ser ? L JOC @
R Q.@@CK. 6or ser Q.MCL menor que Q.@@C, la respuesta ser O?.
2&ercicios :az t/ las siguientes races cuadradas.
=?@ 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F =.NLB C.=O? LQL @.M@C ?.L@? #mo e,traer decimales Yamos a
calcular races cuadradas para n/meros del = al =.MMM. 6ara !acer satis$actoriamente esta operacin
debemos conocer per$ectamente los cuadrados del = al N =. Yoy a apuntarlos.
== =@= @= ??= N= BL= =@ =?? @@ ?O? =N =LB @N C@B =? =BL @? CQL =C @@C @C L@C
=L @CL @L LQL =Q @OB @Q Q@B =O N@? @O QO? =B NL= @B O?= @M ?MM NM BMM 2ste
mtodo nos dar un resultado apro,imado, cuanto ms alto sea el n/mero ms cercano ser nuestro
resultado al real, tambin depender de nuestra agilidad en el clculo y de nuestra pericia.
#omo siempre se dice, un e&emplo vale ms que mil palabras.
Te#NI#"> % T;E#G> 6";" #"F#EF"; -2XG; =?N 6aso #lculo 2,plicacin = ;az entera J@?MK R
=C "l conocer per$ectamente los cuadrados del = al N= no nos costar identi$icar el entero.
@ @?M - =C @ R =C " @?M le restamos =C @.
N J=C==CK \ @ R M,C 2l resultado anterior lo dividimos por el entero del paso = y el resultado lo
dividimos entre @.
? =C f M,C R =C,C 2l resultado anterior ms el entero nos da el resultado de$initivo.
2&emplo @ ;az cuadrada de ?C@.
6aso #lculo 2,plicacin = ;az entera J?C@K R @= 2sta vez el entero es @=.
@ ?C@ - @=@ R ?C@ - ??= R == " ?C@ le restamos @=@.
N J== \ @=K \ @ R M,C@ \ @ R M,@L 2l resultado anterior lo dividimos por el entero del paso =
y el resultado lo dividimos entre @.
? @= f M,@L R @=,@L 2l resultado anterior ms el entero nos da el resultado de$initivo.
#omo antes !e dic!o, puede !aber un peque3o de s$ase entre los resultados obtenidos y los reales,
aunque a medida que los n/meros crecen el margen de error disminuye.
=?? 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F 2&ercicios 6rueba con las siguientes races cuadradas.
LON ?OB @QQ OLO CC? N.O. ;"H #/4I#" 6ara las races c/bicas, yo utilizo un algoritmo que
paso a e,- poner a continuacin y que nos va a desmiti$icar un poco la com- ple&idad de esta
operacin.
2l truco 6ara poder !acer races c/bicas !ay que tener memorizada la tabla con los n/meros del
M al B elevados al cubo. M M = = @ O N @Q ? L? C =@C L @=L Q N?N O R C=@ B R Q@B
Te#NI#"> % T;E#G> 6";" #"F#EF"; -2XG; =?C #onocida esta tabla, sera muy sencillo realizar
las races e,ac- tas con resultado de dos dgitos.
>e pide a alguien que eleve un n/mero de dos ci$ras al cubo.
Ena vez elevado al cubo le pedimos que nos diga el resultado, y nosotros !aremos la raz c/bica Jel
inverso a elevar al cuboK. 2s decir, le calculamos el n/mero de dos ci$ras.
2&emplo. Nos dicen =M.L?O. >olo nos $i&amos en la terminacin JOK, gracias a la cual obtene- mos
la unidad de la respuesta0 y en la cantidad anterior al punto de mil J=MK, gracias a lo que obtenemos
la decena.
Yamos a la tabla de los cubos. *Duin termina en O+ 2l que termina en O es el @, que ser la
unidad -@. *2n qu intervalo est =M+ 2ntre O y @Q, o sea, entre @ y N Jtomamos siempre el anterior,
en este caso el @, que ser la decenaK.
;espuesta. @@.
2&emplo n/mero @. ;az c/bica de B=.=@C. 2l C es el que termina en C0 -C. % B= est entre ? y C.
;espuesta. ?C.
2&emplo n/mero N. ;az c/bica de CQ=.QOQ. 2l N es el que termina en Q0 -N. % CQ= est entre el O y
el B. ;espuesta. ON.
'e esta nidsina $orma y modi$icando tan solo la tabla memorizada, podemos calcular races quintas
de n/meros de =M ci$ras, sptimas de n/meros de =? ci$ras, o races CQ de n/meros de ==? ci$ras.
% es que una de las propiedades de las potencias de ndice iinpar es que cada uno de sus =M dgitos
tiene siempre una terminacin distinta.
=?L 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F 2&ercicios Ena vez conocida la tcnica, intenta resolver las
races c/bicas de los siguientes n/meros. ?CL.CNN =QC.L=L @=.BC@ OM?.NCQ @Q?.L@C N.B.
#"F#EF"; '"> '2 F" >2-"N" Ena de las pruebas que ms !ago y gustan es la de
calcular el da de la semana que $ue o ser cualquier $ec!a que se pregunte Jes posible que alguno
de mis lectores me !aya visto en televisin o escuc!ado por la radio !aciendo esta pruebaK. 6ues
bien, voy a e,plicar el truquillo, ms bien lo de$inira como tcnica, que utilizo para llevarlo a cabo.
Tcnica para calcular el dia de la semana de cualquier $ec!a 6ara ello, tengo
memorizado un cdigo numrico de =@ dgitos de tal $orma que cada dgito equivale
a uno de los =@ meses del a3o.
2nero R M.
1ebrero R N.
-arzo R N.
"bril L.
-ayo =. Xunio ?.
Xulio L.
Te#NI#"> % T;E#G> 6";" #"F#EF"; -2XG; =?Q "gosto R @. >eptiembre R C. Gctubre R M.
Noviembre N.
'iciembre C.
>i nos preguntan qu da de la semana $ue el @? de agosto de =BLQ, procederemos de la siguiente
$orma. =.M @? - el da.
@.M @ - equivalencia a agosto, en nuestra tabla.
N.M LQ - dos /ltimas ci$ras del a3o.
?.U =L - Jparte entera de dividir LQ entre ?, obtenemos as el n/- mero de bisiestosK.
>umamos estos ? pasos @? f @ f LQ f =L y nos da =MB.
Fo dividimos entre Q y obtenemos un cociente igual a =C y un resto de ?, que es el dato que nos
interesa.
"!ora aplicamos la siguiente equivalencia. 'omingo M. Funes =.
-artes @.
-ircoles N.
Xueves ?.
Yiernes C.
>bado L.
#omo nuestro resultado era un ?, esto implica que el @? de agosto de =BLQ $ue un &ueves.
6ara los meses de enero y $ebrero de a3os bisiestos Jaquellos cu- yas dos /ltimas ci$ras son
m/ltiplo de ?K tendremos que restar uno al resultado $inal.
=?O 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F Fa $rmula es vlida para todo el 7#alendario 5regoriano8,
desde =CO@, !aciendo peque3os a&ustes. Tal cual est escrita, sera para $ec!as desde el = de enero
de =BMM, !asta el N= de diciembre de =BBB.
1ec!as desde el = de enero de @MMM !asta el N= de diciembre de @MBB !acemos lo mismo, pero al
$inal sumamos L Jo restamos =K al resultado.
'e @=MM a @=BB los mismos pasos, pero sumando ? al $inal. 'e @@MM a @@BB sumamos @ como
/ltimo paso. 1ec!as anteriores. 'esde =OMM !asta =OBB sumamos @. 'e =QMM a =QBB sumamos ?. 'e
=LMM a =LBB sumamos L.
Te recomiendo que practiques con tu propia $ec!a de nacimiento o la de tus $amiliares y amigos, o
incluso mirando un calendario para comprobarlo. >i se !ace varias veces, pronto se comprender el
mecanismo y veremos que no es tan di$cil como quiz de entrada parece Jtema aparte es el tiempo
que se tarde en resolverloK.
2n de$initiva, practicar con n/meros, mane&arlos sin miedo, es uno de los ob&etivos de este libro.
'as de la semana de un a3o concreto 'ominando lo que a continuacin te cuento, siempre
llevars un calendario en tu mente y, de esta $orma, podrs en cualquier si- tuacin calcular el da
de la semana de cualquier $ec!a del a3o en el que ests en pocos segundos.
"l partir de un a3o concreto, se reducen los pasos a seguir res- pecto a la $nnula anterior.
Yamos a suponer que queremos saber una $ec!a de @MMQ, lo primero es tener memorizado el cdigo
para este a3o, que es un M, vamos a ver por qu.
Te#NI#"> % T;E#G> 6";" #"F#EF"; -2XG; =?B Q . ? R = Q . Q R =, y el resto es igual a M Jen este
paso nos interesa el restoK.
>umamos los dos pasos. = f M R =, y recordemos que para los a3os de @MMM a @MBB se suma L.
% = f L R Q.
'ividimos Q entre los das de la semana, Q, y nos quedamos con el resto.
Q . Q R =, y el resto es igual a M.
#onclusin, para @MMQ el cdigo que tenemos, y que ya podemos memorizar, es un M.
"!ora !acemos los mismos pasos que !icimos en cualquier $ec!a pero sin tocar los que conciernen
al a3o.
En e&emplo. 'a de la semana del =? de agosto Jde @MMQK.
=? Jel daK.
@ Jcdigo del mes de agosto seg/n la tabla que ya conocemos para los mesesK.
Fo sumamos =? f @ R =L.
"!ora dividimos entre Q y nos quedamos con el resto =L. @ R Q, y el resto es @.
% un @ es un martes, seg/n nuestra equivalencia. 6ractcalo, te aseguro que es muc!o ms sencillo
de lo que al principio te pueda parecer.
Yamos con el =O de noviembre...
=OfNR@=0@= .QRN,yrestoM. En M es un domingo.
B de $ebrero...
B f N R =@0 =@ . Q R =, y de resto nos da C.
En C es un viernes.
=CM 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F 2&ercicios 6rueba t/ con estos para @MMQ.
=? de octubre.
NM de septiembre.
O de diciembre.
@Q de $ebrero.
=@ de enero.
L de &unio.
@M de mayo.
N= de agosto.
=? de abril.
2l da de tu cumplea3os.
>i queremos saber $ec!as de otro a3o distinto, solo tenemos que reducir los pasos !aciendo
previamente las operaciones para el a3o y memorizando el cdigo correspondiente.
2ste e&ercicio es muy interesante para agilizar con las operaciones de clculo y, por qu no
decirlo, para marcarse un buen tanto ante los amigos.
N. =M. F" 'I#T"'E;" '2F 6G;#2NT"X2 Yivas en el intrincado mundo de los
negocios o traba&es con ms o menos !abilidad en cualquier otra actividad !umana, siempre estars
sometido a una dictadura silenciosa e inevitable. la del tanto por ciento.
Fa palabra porcenta&e proviene del latn per centum Jpor cientoK. #uando queremos decir el @M por
=MM de las personas J@MPK, queremos decir @M de cada =MM personas.
Te#NI#"> % T;E#G> 6";" #"F#EF"; -2XG; =C= ;egla de tres Fa $orma matemticamente
correcta de calcular porcenta&es es !aciendo una regla de tres. >i nos dicen que de una clase de ?N
es- tudiantes =@ son rubios, *qu porcenta&e son rubios+ 6rocederemos de la siguiente $orma. >i de
?N.. ..... ... ................................................... =@ rubios.
'e cada =MM ..................................................... *+ rubios.
;ecuerda que en una regla de tres multiplicamos en cruz. =@ , =MM R ?N *+ =.@MM R ?N *+ =.@MM .
?N R *+ *+ R @Q,B 6or lo tanto, sern rubios el @Q,BP.
:ace unos meses pude apreciar cmo una buena amiga que preparaba oposiciones para la
"dministracin Jcom/n es !acer e&ercicios de clculo en concursos y oposicionesK !aca clculo de
porcenta&es con la regla de tres que acabamos de ver. "s se lo !aban e,plicado en la academia, lo
cual me parece demasiado 7rgido8. 6or ello, te cuento cmo resuelvo yo este tipo de problemas.
Truquillo que te aconse&o "qu recomiendo que utilicemos la lgica y una sencilla multi-
plicacin, de esta $orma evitaremos !acer por completo la regla de tres. Yamos a comparar.
=C@ 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F 2&emplo. >i en un grupo de LM personas nos dicen que el @MP
llevan ga$as, *cul es el n/mero de personas que las llevan+ 'e cada =MM 'e LM ;egla de tres. @M
personas llevan ga$as ............................. *+ personas llevan ga$as .............................
@M , LM R =MM *+ =.@MM R =MM *+ =.@MM. =MM R *+ *+ R =@ personas llevan ga$as.
Fo que yo propongo 2l @MP de LM lo calculamos multiplicando @ , L R =@ personas llevan ga$as.
>e requiere una sencilla multiplicacin y aplicar la lgica. Ya un e&emplo de lo que quiero decir
con esto. >i $uese el =CP de LM, multiplicara =C , L R BM, y como BM no pueden ser, aplico la
lgica, quito el cero, y seran B.
>i $uese el =CP de LMM, !ago lo mismo. =C , L R BM, que, con aplicacin de la lgica, vemos que es
BM.
>i nos piden el =CP de L, mantengo la misma multiplicacin. =C , L R BM. 2s evidente que el =CP
de L, aqu no puede ser BM, tampoco B, por lo tanto ser. M,B.
*% el =CP de L.MMM+ 6ues ser... BMM. 2tctera.
Nos vamos de compras #alcular porcenta&es es muy importante a la !ora de ir de compras y
ver descuentos0 de esta $orma podremos saber lo que nos re- ba&an, y tambin lo que pagaremos
tras el descuento.
Te#NI#"> % T;E#G> 6";" #"F#EF"; -2XG; =CN " continuacin voy a dar unos sencillos trucos para
evitarnos la regla de tres y calcularlo rpidamente. >e requiere multiplicar bien, restar y aplicar la
lgica.
2&emplo = Yamos de compras y un determinado producto nos cuesta OM euros, pero tiene un
descuento del =MP. *#unto nos cuesta el producto+ #onstantemente veo a las dependientas, por
supuesto con cal- culadora, !allar el =MP de OM JOK y restarlo de OM JOM - O R Q@K.
2l conse&o que yo doy ante este tipo de clculo es que se busque el complementario del descuento
J=MPK.
2s decir, si nos descuentan el =MP, estaremos pagando el BMP, por lo que podemos multiplicar los
OM euros por el BMP.
"qu !ay que usar la lgica, O , B R Q@ euros.
2&emplo @ >i estamos ante un descuento del ?MP de algo que cuesta LM, vamos a calcular
el ?MP de LM.
? , L R @?, que es lo que nos descuentan. Nosotros pagaremos el LMP del producto, o sea,
L , L R NL euros.
2&emplo N >i algo nos cuesta =@M euros y nos descuentan el OP. -ultiplicamos O , =@ R
BL, y utilizamos la lgica, ya que el OP de =@M nunca puede ser BL, ser B,L JB,LM eurosK.
>iempre &ugamos con la coma en $uncin de criterio lgico.
=C? 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F 6ara calcular lo que nos cuesta el producto una vez !ec!o el
descuento, tan solo tendremos que restar, =@M - B,LM R ==M,?M.
2n este caso no !allamos el complementario del OP, que es B@P, por la sencilla razn de que
multiplicar un n/mero por B@ se complica un poquito.
2&emplo ? >eguimos comprando, a!ora vemos un producto reba&ado un NMP, el precio es de QM
euros.
N , Q R @= euros de reba&a. >i vemos un producto que cuesta QO,@N euros y nos descuentan el @MP,
yo recomendara que se despreciasen los cntimos a la !ora de !acer el clculo, de esta $orma
daremos una apro,imacin muy vlida y nos evitamos complicar el clculo.
QO , @ es =CL, pero como no puede ser, pues sera =C,LM el descuento del producto.
2&ercicios 6ractica con estos. >i tenemos los siguientes descuentos, *cunto nos descuentan en
cada uno de ellos, y cunto pagamos al $inal+ =MP de ?M R @MP de NC R LMP de OM R NMP de ?@
R @MP de Q?M R
Te#NI#"> % T;E#G> 6";" #"F#EF"; -2XG; =CC 5azapos de porcenta&es 2n materia de
porcenta&es se pueden ver constantemente erro- res, a veces intencionados y otras porque
simplemente no se do- mina bien el concepto.
Fa Eniversidad de >alamanca Yamos a analizar el siguiente dato, aparecido en la prensa
de >alamanca. Fas universidades de >alamanca -la p/blica y la 6onti$icia!an perdido entre
las dos un ==, N?P del alumnado en el curso aca- dmico @MMC-@MML con respecto al a3o
anterior Fa Eniversidad de >alamanca re/ne a @L.CO@ alumnos$rente a los @ Q.OOL del
periodo anterior J-?,LOPK, mientras que la 6onti$icia de >alamanca con- centra L.C=L
alumnos, un L,LLP menos que en @MM?-@MMC cuando matricul a Q.=CO alumnos.
2videntemente, no se pueden ir sumando porcenta&es de esta $on-na, porque acabaramos
rebasando el =MMP, lo bueno del tema es que !ay solo dos Eniversidades en la bella ciudad
castellana, porque si !ubiese ?M a buen seguro que !ubiesen superado el =MMP o, lo que es
lo mismo, se !ubiesen quedado con menos alumnos que cero.
Gtro porcenta&e atragantado Fo de los porcenta&es en titulares de prensa resulta ser una cosa
patolgica. Gbserva el siguiente titular de prensa. #onstruir una vivienda de NM m@ cuesta un NQP
ms que una de BM.
=CL 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F 2l problema se incrementa cuando en el primer prra$o se
man- tienen en sus trece. 2l coste de construir un piso de NM -@ es un NL,LP mayor que el de uno
tres veces superior JBM metros cuadradosK, seg/n un estudio realizado por el #olegio G$icial de
"pare&adores y "rquitectos Tcnicos de -adrid a partir de precios de mercado.
>iguiendo esta misma proporcin, quiz uno de NMM m@ nos salga a ? euros...
2videntemente, lo que quieren decir es que el coste por metro cuadrado es un NQP ms caro en una
de NM metros cuadrados que en una de BM.
Yiendo estos gazapos surge aquella vie&a idea de que, en deterini- nadas cuestiones o ante
determinadas personas, lo importante es lo que quieren decir, no lo que dicen.
N.==. N/-2;G> #GN -"5I" " continuacin paso a e,poner una serie de n/meros que
tienen una magia especial y con los cuales se pueden !acer trucos. 'e esta $orma siempre podemos
impresionar a $anliares y amigos.
2l mgico n/mero =.??N 2l n/mero =.??N se puede multiplicar rpidamente por otro de dos
dgitos JabK dividiendo ababab entre Q.
Yamos a comprobarlo con un e&emplo. 2scribimos =.??N y pedimos un n/mero de dos dgitos. Nos
dicen, por e&emplo, el LQ.
6ensamos en LQL.QLQ y lo dividimos mentalmente entre Q, escribiendo el resultado de izquierda a
derec!a.
Te#NI#"> % T;E#G> 6";" #"F#EF"; -2XG; =CQ 2l resultado es BL.LO=.
6or lo tanto, =??N , LQ R BL.LO =. % si multiplicamos =M. =M = por cualquier n/mero de dos dgitos,
ab, el resultado ser siempre ababab.
6rueba t/ con este. =.??N , ON.
Fa magia del =?@.OCQ.=?N 2scribimos en un papel el n/mero =?@.OCQ.=?N. " continuacin
pedimos otro n/mero de O dgitos al azar Jnos dicen, por e&emplo, ?LO.NCQ.@?QK.
"!ora decimos que vamos a multiplicar mentalmente los dos n/meros de nueve ci$ras.
=?@.OCQ.=?N , ?LO.NCQ.@?Q 6rocederemos de la siguiente $onna. 'ividiremos el segundo n/mero
repetido entre Q.
?LO.NCQ.@?Q.?LO.NCQ.@?Q . Q Fo !acemos mentalmente para no levantar sospec!as, y escribiendo el
resultado de izquierda a derec!a.
LLBMO=QO@MBQLCN@= *'nde est el truco+ =?@.OCQ.=?N es igual a =.MMM.MMM.MM= . Q >i se
multiplica =.MMM.MMM.MM= por cualquier n/mero de B dgitos, abc. de$ g!i, el producto ser,
obviamente, abc. de$ g!i. abc. de$ g!i.
2l truco con el N.NLQ >e puede multiplicar cualquier n/mero de dos ci$ras JabK por N.NLQ sin
ms que dividir ababab entre N.
2&emplo. 2scribimos N.NLQ y pedimos un n/mero de dos ci$ras Nos dicen el C?, y a!ora !acemos lo
siguiente. C?C?C? N R =O=.O=O >i $uese N.NLQ , NQ NQNQNQ N R =@?.CQB Fa razn de que esto
sea as es porque N.NLQ R =M. =M = . N.
Fa magia - =.MOB 6ara este truco !ay que !acer los siguientes pasos. =. 6ide a alguien que
escriba un n/mero de tres dgitos, de tal $orma que el dgito de la centena sea mayor que el de la
unidad.
@. " continuacin dile que reste al n/mero inicial el mismo n/- mero pero escrito al revs.
N. "l resultado que le de que le sume el n/sino n/mero, pero escrito al revs.
9 a!ora t/ le dices que su resultado es... =.MOB.
9 tu respuesta ser siempre correcta.
Yamos a ver estos dos e&emplos a la vez. Q?L -L?Q ON@ - @NO MBB fBBM CB? f?BC =.MOB =.MOB
Te#NI#"> % T;E#G> 6";" #"F#EF"; -2XG; =CB lb n/mero $avorito 6iensa en tu n/mero
$avorito, !a de ser del = al B, y antalo en la calculadora.
"!ora multiplcalo por =@.N?C.LQB. "l resultado multiplcalo por B. 'a al igual y... >orpresa.
W$tuco del complemento a B Gtro truco de 7mago8 es el del complemento a B, y consiste en lo
siguiente. 6edimos un n/mero de tres dgitos al azar. Nos dicen, por e&emplo, el L?N.
Fo escribimos dos veces en un $olio.
L?N L?N " continuacin pedimos otro n/mero de tres dgitos Jnos dicen, por e&emplo,
el CL@K y lo colocamos deba&o del primer L?N. 'eba&o del segundo L?N colocamos el complemento
a B de CL@.
2s decir, restamos de BBB el n/mero CL@. % BBB - CL@ R ?NQ, que es el complemento a B de CL@.
L?N L?N CL@ ?NQ % a!ora decimos que vamos a e$ectuar mentalmente las
dos multiplicaciones y sumar ambos resultados.
;esolucin. L?N - = R L?@. >u complemento a B es NCQ Jporque BBB - L?@ NCQK, de tal $orma que la
suma de los dos productos es L?@.NCQ.
=LM 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F *#ul es el truco+ Fa suma de los dos productos es igual al
producto de L?@ , BBB, que a su vez equivale al de L?N , =.MMM menos L?N.
Truco para adivinar la edad 2ste truco nos permitir adivinar la edad de una persona Jy de su
madreK de $orma muy original. 6ara ello le pedimos que !aga las siguientes operaciones Jsi utiliza
calculadora, dar al R tras cada pasoK. =. -ultiplicar su edad por @.
@. >umar C.
N. -ultiplicar , CM.
?. >umar la edad de su madre.
C. ;estar NLC.
" continuacin pedimos que nos diga el resultado y, !aciendo lo siguiente,
obtendremos la edad de esa persona y la edad de su madre. =. >umamos ==C al
n/mero que nos !an dado.
@. Fas dos primeras ci$ras sern la edad de esa persona y las dos /ltimas la edad de
su madre.
Yamos a verlo con un e&emplo. imaginemos que esa persona tiene @C a3os y su
madre tiene CQ.
=. @C,@RCM @. CMfCRCC N. CC , CM R @.QCM ?. @.QCM f CQ R @.OMQ C. @.OMQ - NLC R
@.??@
Te#NI#"> % T;E#G> 6";" #"F#EF"; -2XG; =L= 2l resultado que nos darn ser @.??@, solo
tendremos que su- marle ==C.
@.??@ f ==C R @.CCQ 'e tal $orma que nuestro amigo tiene @C a3os y su madre CQ.
N.=@. 5I-N">I" -2NT"F Fa importancia de e&ercitar la mente 2studios realizados
demuestran que e&ercitar el clculo previene de en$ermedades mentales, de igual $orma que el
e&ercicio $sico previene de en$ermedades $sicas. #omo ya !e comentado, en cualquier momento
del da se pueden !acer estos e&ercicios, pocas cosas resultan tan $ciles de practicar y sin gasto de
tiempo. en la cola del banco, &ugando a las cartas, en el supermercado, con las matrculas de los
coc!es... podemos !acer peque3os clculos, siendo uno de los me&ores y ms /tiles e&ercicios de
gimnasia para nuestra mente que puede !aber.
2n apartados anteriores ya podemos !acer e&ercicios de clculo y gimnasia mental con cada una de
las operaciones. 'e todas $ormas, vaya este apartado para e&ercitar con algo antiqusimo, como son
los cuadrados mgicos Jlos populares sudoAu tienen cierto parecido pero sin sumarK.
5imnasia con cuadrados mgicos "l !ablar del LLL vimos el concepto de cuadrado mgico.
>e co- locan n/meros distintos en los casilleros de tal $orma que sumando las $ilas, columnas o en
diagonal, dan el mismo resultado. Te prononp,o a continuacin ono intentos resolver loq si pii i
entes-
2NT;2N"-I2NTG -2NT"F =. #onstruye un cuadrado mgico de N , N cuya suma de $ilas y columnas
sea @?. 2s decir, tienes que colocar en cada casillero los n/meros que quieras, sin repetir, y que
sumando cada $ila, cadad columna, o en diagonal, sume @?.
@. #onstruye otro de N , N cuya suma sea =O.
N. #onstruye un cuadrado mgico de ? , ? cuya suma sea igual aN?.
Te#NI#"> % T;E#G> 6";" #"F#EF"; -2XG; =LN ?. #ompleta el siguiente cuadrado para que sea
mgico.
== =@ O =Q =N B =O =? @N =B =C C. ;ellena el
siguiente de C , C. = @M @N @? @ =M =Q @C =? =C ?
Q @= @@ == =B
=L? 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F L. #onstruye un cuadrado con los primeros nueve n/meros
pares.
Q. #onstruye otro cuadrado mgico con los B primeros n/me- ros impares.
#"6TEFo ? Fos grandes calculistas #0H<.n N(Aolaev 4odanov-4eIsAy en el cuadro
7-ental calculation8.
?. =. '"TG> ;2F2Y"NT2> lo largo de la 1Istoria se !an dado algunos casos de personas
con !abilidades realmente e,cepcionales para desarrollar cualquiera de las actividades !umanas.
=LL 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F 2n este captulo vamos a tener la oportunidad de !ablar de
una de las !abilidades ms curiosas que se puedan dar en el ser !u- mano. la !abilidad para !acer
todo tipo de clculos comple&os a ve- locidades de vrtigo con la /nica ayuda de la mente.
?. =. =. Fos iNicios 2sta es una !abilidad que se mani$iesta en la mayora de los ca- sos en
edades muy tempranas, que pueden oscilar entre los cuatro y oc!o a3os. #uriosamente, !a !abido
un buen n/mero de calculis- tas que perdieron la $acultad con el paso del tiempo, aunque otros la
conservaron !asta edades muy avanzadas.
?.=.@. 1"#TG; 52NeTI#G 2l !ec!o de que vanos de los grandes calculistas !ayan tenido
$amiliares con una gran capacidad de clculo parece indicar que la $acultad pueda tener un
componente !ereditario, quiz como todo en la vida. 'e todas $ori-nas, quisiera a3adir que tal vez
sea tanto M ms importante el ambiente en el que la persona se desarrolle, es decir, en los estmulos
que el ni3o reciba desde la ms temprana edad. 2n mi caso concreto se estimul la !abilidad con los
&uegos de mesa, sobre todo de cartas, y tambin de esa maravilla que es el a&edrez. 2stos estmulos
pueden iniciarse desde la etapa de beb*.
?.=.N. INT2FI52N#I" 52N2;"F 2n cuanto a su relacin con la inteligencia general, curiosamente se !a
dado alg/n e&emplo de calculadores prodigiosos con un cierto retraso mental, considerados poco menos que
mquinas
FG> 5;"N'2> #"F#EFI>T"> =LQ de calcular Jeste es el caso de los llamados idiot-savantv, de
los que tenemos e&emplos en pginas postenioresK.
6or otra parte, !a !abido muc!os casos de !ombres brillantes, incluso genios, dotados de una
asombrosa capacidad para mane&ar los n/meros.
?.=.?. :2-I>12;IG> #2;24;"F2> 2n la mayor parte de los casos es el !ernis$enio izquierdo el que
regula la capacidad anitni$$ica, aunque parece que no siempre es as. No obstante, estudios realizados
demuestran que un OLP de personas con lesiones en el !ermis$erio izquierdo perdieron la !abilidad para el
clculo.
?.=.C. :G-4;2> % -EX2;2> 6ocas son las mu&eres reconocidas como prodigios del clculo. 2l
desequilibrio entre !ombres y mu&eres probablemente derive de las distintas oportunidades para
demostrar su talento. 2n la actuali- dad tienden a igualarse las oportunidades entre !ombres y
mu&eres, pero no siempre $ue as.
#abe aqu citar el e&emplo de una de las grandes mu&eres matemticas, >op!ie 5ermain, dotada de
un gran talento, pero que tena que asistir a las clases de matemticas vestida de !ombre, ya que las
mu&eres no tenan acceso a este derec!o.
?.=.L. #IF#EFG % -2-G;I" "unque el clculo y la memoria son !abilidades distintas, no es
menos cierto que con $recuencia se asocia al prodigio del clculo con una gran memoria,
particularmente para n/meros.
Yese a que pana Sa ge-nSt noym-S tS un ceso consciente Jse
tendran memorizados mtodos para las distintas operacionesK, dada la e,traordinaria rapidez para
calcular de los prodigios del clculo, se !a sugerido que una parte del proceso debe ser inconsciente.
6ersonalmente me atrevera a a$irmarlo, ya que cuando sumo una columna de dgitos, por e&emplo,
consigo !acerlo a una media sostenida de seis dgitos por segundo y soy incapaz de e,plicar cmo
lo !ago. >implemente los veo y los sumo tan rpido como la vista los recoge, siendo para m igual
verlos que sumarlos, tardo lo mismo. Fa verdad es que no s cmo lo !ago, simplemente lo !ago, y
no encuentro ninguna di$icultad para ello.
2l !ec!o de que los calculadores ultrarrpidos podamos e$ectuar operaciones de $orma inconsciente
presenta una clara ven- ta&a, ya que las manipulaciones inconscientes son ms rpidas que las
conscientes. 6or esta misma razn tenemos problemas para describir cmo procedemos realmente.
2l gran matemtico y calculista "le,ander "itAen coment lo siguiente sobre el papel del
inconsciente en sus clculos. :e notado a veces que mi mente tena que anticiparse a mis ini-
ciativas voluntarias0 !aba obtenido la respuesta antes incluso de !aber decidido !acer el clculo. Fo
veri$icaba y en cada ocasin quedaba sorprendido de ver que el resultado era correcto. >upongo
Jpero no estoy seguro de que la terminologa sea la adecuadaK que !aba intervenido un proceso
inconsciente. -e parece que el inconsciente puede estar activo a varios niveles y creo que cada uno
de estos niveles est caracterizado por una velocidad propia, distinta de la de nuestro estado de
vigilia ordinario en el que los procesos mentales son ms bien lentos.
=QM 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F ?.=.B. #"F#EF"'G;2> YI>E"F2> % "E'ITIYG> Fos
prestigiosos psiclogos "l$red 4inet y Xean--artin #!arcot estudiaron el $uncionamiento mental de dos
calculadores prodigiosos. Xacques Inaudi y 6ercles 'iamandi. >us resultados estn consignados en el libro de
4inet sobre los grandes calculadores y &ugadores de a&edrez.
"ntes de los estudios del psiclogo $rancL se admita que los prodigios del clculo vean los n/meros
mientras calculaban.
2sto no era muy plausible, pues algunos de ellos no saban ma- ne&ar los n/meros por escrito. Fa conclusin
de 4inet $ue que !ay al menos dos tipos de calculadores. los visuales, como el caso de 'iamandi Jvea los
n/meros mientras calculabaK, y los auditivos, como Inaudi Jlos oaK.
2l descubrimiento $ue tan sorprendente, que 4inet y #!arcot interrogaron con insistencia a Inaudi. 2ste $ue
categrico. Gigo los n/meros y es mi odo el que los retiene0 los oigo reso- nar en mi odo tal como los !e
pronunciado con mi propio timbre de voz y esta audicin interior persiste en m durante buena parte del da.
Interrogado otra vez, Inaudi dio la precisin siguiente. Fa vista no me sirve de nada0 dira incluso que me es
muc!o ms di$cil acordarme de los n/meros cuando se me comunican por escrito que cuando se me
comunican oralmente. -e siento bastante incmodo en el primer caso. Tampoco me gusta escribir los
n/meros0 el escribirlos no me servira para recordarlos. 6re$iero orlos.
1inalmente, algo e,asperado, declar. >e me pregunta si veo los n/meros. *cmo podra verlos, cuando !ace
apenas cuatro a3os que los conozco y ya calculaba mentalmente muc!simo antes+
FG> 5;"N'2> #"F#EFI>T"> =Q= = .Fos calculadores auditivos son precoces. #on $recuencia
aprenden a calcular mentalmente antes de a leer y escribir Jmuc!os de ellos son pastores que
durante la in$ancia solo !aban aprendido a contarK. Fos visuales, aunque precoces, aprendemos
antes a leer y escribir.
@. Fos calculadores auditivos calculan de izquierda a derec!a, mtodo que descubren por s
mismos. Fos calculadores vi- suales llevamos a cabo, con $recuencia, multiplicaciones cruzadas.
N. Fos calculadores auditivos tienen un comportamiento ner- vioso, desarrollan tics y mun-nuran al
calcular. >uelen ser !i- peractivos. 2n comparacin, los calculadores visuales somos plcidos.
?.@. #">G> '2 6;G'I5IG> '2F #IF#EFG 'entro de los prodigios del clculo
tenemos e&emplos muy va- riados. desde grandes genios matemticos !asta pastores de ove&as que
tenan un talento increble para contarlo y calcularlo todo, y !asta casos de idiot-savants Jidiotas-
sabiosK.
6aso a continuacin a e,poner los casos ms notables de prodigios del clculo.
2l eminente matemtico Xo!n ^al$is estaba dotado de una e,traordinaria memoria y capacidad de
clculo. 2ntre sus logros ms destacados podemos citar la creacin de un algoritmo para calcular
decimales del n/mero 6I.
#uenta ^allis que en una noc!e de insomnio lleg a calcular la raz cuadrada de un n/mero de ?M
ci$ras, recordndolo y escribindolo al da siguiente. >e sabe que el resultado era errneo en solo
dos dgitos.
^allis tambin dio sentido a los n/meros imaginarios y $ue, adems, el creador del smbolo con el
que representamos al in$inito.
=Q@ 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F Eno de los ms grandes matemticos que la !umanidad !a
dado, Feon!ard 2uler, tambin era e,traordinariamente !bil con los n/meros.
>u legado no !a sido superado en la larga !istoria de las matemticas. 2n cantidad y calidad sus
logros son apabullantes. >us traba&os, reunidos en sus Gpera Gmnia, ocupan unos QM vol/menes,
testamento de este genio suizo que cambi la $az de las matemticas.
2uler $ue tutelado por otro grande, Xo!an 4emoulli, que pronto vio sus cualidades.
2n =Q@Q $ue nombrado rmTembro de la "cademia ;usa de >an 6etersburgo, la cual buscaba
rivalizar con las grandes academias de 6ars y 4erln.
2uler !a sido descrito por sus contemporneos como un !om- bre amable y generoso que
dis$rutaba con los sencillos placeres de cultivar !ortalizas y contar relatos a su prole de trece !i&os,
algo que resulta recon$ortante, ya que no necesariamente a un genio de este calibre lo tiene que
acompa3ar una personalidad neurtica.
>u aportacin $ue tan inmensa que se cuenta que catalogar y recopilar su obras se prolong
cuarenta y siete a3os despus de su muerte. 2n prcticamente todas las ramas de las matemticas
!ay grandes teoremas atribuidos a 2uler. YI, 6ues bien, otra $aceta de la que al propio 2uler le
gustaba !ablar era la de calculista.
>us investigaciones en teora de n/meros se vieron apoyadas por el !ec!o de que dominaba
Feon!ard 2uler mentalmente no solo los primeros =MM n/me- ros primos, sino tambin sus
cuadrados, cubos, cuartas, quintas y se,tas potencias. 2ra capaz de !acer men- talmente di$ciles
clculos, algunos de los cuales requeran retener en la cabeza !asta CM ci$ras. "rago cuenta de l que
calculaba sin es$uerzo aparente. Igual que una persona respira o un guila se mantiene en el aire.
FG> 5;"N'2> #"F#EFI>T"> =QN :ablar de "ndr -arie "mpre, nuestro siguiente caso de
$enmeno del clculo, es !acerlo de uno de esos prodigios que muy de vez en cuando da la
!umanidad.
"prendi a calcular a la edad de cuatro a3os, y es que la aritmtica es una de las cualidades que
primero empiezan a mani$estarse en este tipo de genios. #on apenas doce a3os ya !aba alcanzado a
dominar la matemtica ms avanzada.
"mpre es com/nmente conocido por su ley sobre el magnetismo y por ser el $undador de la rama
de la $sica que conocemos como electrodinmica, y el primero en usar el vocablo corriente para
identi$icar a la electricidad, legndonos adems los medios para medirla. el amperio y el ammeter.
6ese a ello, tambin $ueron importantes sus contribuciones en campos tan diversos como las
matemticas, la biologa, la poesa o la psicologa.
>u vida personal estuvo llena de tragedias. >u padre, un adine- rado $uncionario de la ciudad, $ue
guillotinado durante la ;evolucin 1rancesa, y la muerte de su esposa en =OMN le caus una
pro$unda depresin. "mpre muri de neumona a la edad de sesenta y un a3os. 2l &uicio de su vida
es claro a partir del epita$io que eligi para su lpida. Tandem$$li, J"l $in $elizK.
% de genio a genio, porque aarl 1redric! 5auss est considerado como uno de los grandes
matemticos de la :istoria Jalgunos autores lo sit/an &unto a "rqumedes y Newton en la c/spideK.
>us contribuciones a la matemtica, $sica, ptica o astronoma $ueron de una importancia
e,traordinaria. Nunca public un traba&o !asta asegurarse de que estaba per$ectamente elaborado,
por lo que no !ay manera de saber cmo obtena sus resultados. "l e$ecto, l mismo deca. ...
#uando se $inaliza un edi$icio no deben quedar visibles los andarnios.
=Q? 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F 2sta caracterstica suya !izo que tras su muerte se
encontrasen importantes resultados que no !aba dado a conocer, con lo que su $ama sigui
creciendo.
#on veinticuatro a3os escribi su ms relevante obra, 'isquisitiones "rit!meticae, donde, entre
otras, invent la aritmtica modular, para estudiar problemas aritmticos relacionados con la divisi-
bilidad J!oy en da es bsica en #riptogra$aK.
5auss $ue un ni3o prodigio, mostrando sus impresionantes !a- bilidades aritmticas a la increble
edad de tres a3os, !abilidad que le acompa3 durante toda su vida.
" esta tempransima edad aprendi a leer y a !acer clculos mentales con tanta !abilidad que
corrigi los clculos de una n- rmna que estaba revisando su padre.
Tambin es muy conocida la ancdota ya contada de cmo $ue capaz de sumar los n/meros del = al
=MM en pocos segundos.
Nuestro siguiente persona&e, Hera! #o=burn, $ue uno de los ms $amosos calculistas !abidos.
Nacido en Yermont, 22. EE., tena seis dedos en cada mano y en cada pie Jme pregunto si sera
determinante a la !ora de que el &oven Herali se interesase por el clculoK.
#uando tena solo cinco a3os se descubri su !abilidad para calcular y se inici su carrera
pro$esional como calculista, dando desde entonces numerosas e,!ibiciones por Norteamrica y
2uropa.
-uc!os $ilso$os lo cali$icaron como el ms e,tra3oXenmeno en la :istoria de la !umanidad que
quiz !aya e,istido.
>u $ama alcanz tan altos niveles que persona&es como 1araday, -orse o Faplace !ablaron de l.
^as!ington Irving y otros admiradores intervinieron para $avorecer su educacin, primero en 6a-
rs y luego en Fondres, y el propio Napolen e,pres su deseo de conocerlo personalmente.
2l gran matemtico ingls ^illiam ;owan :amilton con$es !aberse iniciado en las matemticas
tras ver una e,!ibicin del &o-
FG> 5;"N'2> #"F#EFI>T"> =QC ven Herali en 'ubln. -e a$icion entonces a rea$izar largas
operaciones aritmticas mentalmente. 2,traa races cuadradas y c/bicas y meditaba todo lo
relacionado con las propiedades de los n/meros.
Herali aprendi la tabla de multiplicar !asta el =MM antes de que pudiese leer o escribir.
#uando se le pidi multiplicar @=.QN? por C?N di&o en poco tiempo. ==.OM=.CL@. "l preguntarle
cmo lo !aba !ec!o, e,plic que C?N es igual a =O= veces N, y como era ms $cil multiplicar por
=O= que por C?N, !aba multiplicado primero @=.QN? por N y luego el resultado por =O=.
>us poderes para el clculo decrecieron con la edad. Yolvi a "mrica cuando tena @M a3os,
e&erciendo luego otros diez como misionero metodista.
2n =ONN public su pintoresca autobiogra$a titulada " -emoir o$ Hera! #o=burn.- written by
!imseSJ.. wit! !is peculiar met!ods o$ calculation.
2n el momento de su muerte, a los treinta y cinco a3os, ense3aba lenguas e,tran&eras en la
Eniversidad de Norwlc!, en Yermont.
2l caso de 5eorge 6arAer 4idder es el de otro ni3o prodigio, que empez a calcular a la edad de
seis a3os.
Naci en Inglaterra en =OML. " la edad de nueve a3os $ue presentado ante la ;eina, donde
respondi a numerosos problemas de clculo causando gran asombro.
6arece ser que aprendi a contar y calcular &ugueteando con piedrecillas y botones.
>u padre encontr una $orma de vida tan agradable con las demostraciones del &oven 5eorge que
descuid por completo la educacin de su !i&o.
Importantes pro$esores de la Eniversidad quedaron prendados no solo con su !abilidad para el
clculo, sino con su inteligencia general, de tal $orma que persuadieron a su padre para que recibiera
educacin, algo que !izo gratuitamente en los me&ores colegios.
=QL 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F 5eorge 6arAer 4idder >u paso por la Eniversidad de 2dimburgo $ue
brillante, gradundose y convirtindose en uno de los me&ores ingenieros de su poca.
Fos poderes de clculo de 4idder no decrecieron con la edad. 6oco antes de su muerte, acaecida en
=OQO, alguien cit lante de l que !ay NL.B=O de ondas de luz ro&a por pulgada. >uponiendo que la
velocidad de la luz es de =BM.MMM InI$$las por segundo, *cuntas ondas de luz ro&a, se preguntaba,
llegarn al o&o en un segundo+ No !ace$alta que lo calcules, di&o 4idder. 2l n/mero de vibraciones
es ???.?NN.LC=.@MM.MMM.
Yarios $amiliares de 4idder se distinguieron por una memoria prodigiosa, y su !i&o tuvo, en menor
grado, una capacidad como la suya.
Truman :enri >a$$ord naci en Yermont, 22. EE. 1ue un ni3o precoz, empezando a mostrar
inters por la aritmtica a los tres a3os, pero sus padres no descubrieron su talento innato !asta los
seis. " partir de entonces, el &oven prodigio adquiri importantes conocimientos de aritmtica,
lgebra y geometra.
Eno de sus pro$esores, 4en&amin 6ierce, di&o de l que sus ca- pacidades de clculo estn
acompa3adas de un gran poder de abstraccin y de concentracin raramente observable e,cepto en
las mentes ms privilegiadas.
#uando tena nueve a3os se le someti a un test, respondiendo a cuestiones tales como el n/mero
de segundos que !ay en @Q a3os0 decir los dos n/meros que suman O y cuyos cubos suman =C@ JC y
NK0 o las races c/bicas de N.Q@N.OQC y C.=QQ.Q=Q= de $orma instantnea.
FG> 5;"N'2> #"F#EF=>T"> =QQ " los diecioc!o se gradu en :arvard y $ue pro$esor de
"stronoma y director del Gbservatorio de 'eambom. 1ue el descubridor de algunas ne- bulosas,
adems de calcular las rbitas de algunos planetas y cometas.
1ue un calculador audi- tivo, que realizaba movimientos nerviosos mientras calculaba.
;econozco que tengo una Truman :enry >q$$nrd. especial debilidad por nuestro siguiente
protagonista. >rinivasa ;amanu&an.
1ue ;amanu&an uno de los ms curiosos genios que !a dado la !umanidad. Nacido en el seno de una $an---
iilia pobre de la India en =OOQ, estaba dotado de una capacidad intuitiva para las matemticas muy inusual.
>in tener los tradicionales estudios matemticos, consigui logros importantsimos gracias a su capacidad de
abstraccin y a su portentoso dormnio de los n/meros y sus propiedades. >u presentacin en Gccidente $ue a
travs de una carta que envi al prestigioso matemtico ingls 5. :. :ardy con varios de sus teoremas y
$rmulas matemticas.
#uando :ardy lo ley !izo el siguiente comentario. Nunca !aba visto antes nada ni siquiera parecido. Ena
o&eada es su$iciente para comprender que solamente podan ser escritas por un matemtico de la ms alta
categora. Tenan que ser ciertas, porque si no lo $ueran, nadie !abra tenido su$iciente imaginacin para
inventarlas.
=QO 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F Tena una memoria e,traordinaria, pudiendo recordar las
carac- tersticas de los di$erentes n/meros de una manera casi misteriosa. #omo l mismo deca,
cada entero positivo es uno de mis amigos personales.
"ntes de su $allecimiento, de tuberculosis a los treinta y tres a3os, :ardy $ue a visitarlo y de
entonces nos cuenta la siguiente ancdota. Ena vez $ui a verlo cuando yaca en$ermo en 6utney.
6ara rom- per el !ielo le cont que !aba via&ado en un ta,i cuyo n/mero me resultaba un tanto
inspido, el =.Q@B. ;pidamente me respondi. 7No, arr/go, no, es un n/mero muy interesante. 2s
el n/mero ms peque3o que se puede e,presar como la suma de dos cubos de dos $ormas di$erentes.
=@ al cubo f = al cubo0 y =M al cubo f B al cubo8.
Traba&aba por intuicin a partir de e&emplos numricos, pero a3adi a su memoria, a su paciencia y
a su capacidad de clculo, un poder de gene ralizacin, un sentido de la $orma y una capacidad de
mo- di$icacin rpida de sus !iptesis realmente sorprendente, que lo sit/an, en su campo, en el
lugar ms destacado.
#omo su mentor :ardy >rinivasa ;amanu&an. vuelve a decirnos. 6robablemente,
;amanu&an !abra sido me&or matemtico si lo !ubieran descubierto y educado un poco en su
&uventud. :abra descubierto ms cosas nuevas y, sin duda, de mayor importancia. 6or otra parte,
!abra sido menos parecido a ;amanu&an y ms seme&ante a un pro$esor europeo, y as la prdida
!ubiera sido tal vez mayor que la ganancia.
FG> 5;"N'2> #"F#EFI>T"> =QB "le,ander #raig "itAen $ue un eminente matemtico
neozelands cuyas contribuciones al lgebra, anlisis nume rico y a la estadstica $ueron notables.
" los trece a3os ingres en una es- cuela para superdotados. >u gran a$icin, como la de otros
muc!os calculadores, era la m/sica, llegando a ser un virtuoso violinista y compositor.
Fa mayor parte de su vida la pas en 2dimburgo, donde logr un grand- ". #. "(tAen.
simo prestigio como pro$esor en la Eniversidad.
"itAen tena una memoria prodigiosa y estaba dotado de unas condiciones enormes para el clculo
y para la creacin matemtica. 2ra capaz de reconocer n/meros primos sin apenas es$uerzo.
>e sabe que conoca de memoria la tabla de multiplicar al me- nos !asta el =MM y los cuadrados de
n/meros de cuatro dgitos con poco es$uerzo. 2n sus con$erencias siempre se esperaba con sumo
inters que !iciese demostraciones de clculo y memoria.
Xo!n Yon Neumann $ue uno de los padres de la computadora moderna. Tambin desarroll la rama
de las -atemticas conocida como Teora de Xuegos.
6ues bien, este genial matemtico !/ngaro Jque adquiri la na- cionalidad estadounidenseK estaba
dotado de una gran capacidad para el clculo.
>e cuenta la ancdota de que durante la >egunda 5uerra -undial estaban reunidos en Fos Ilamos,
Nuevo -,ico Jdonde se gest la creacin de la bomba atmicaK, cuatro genios de la $sica y las
matemticas. Xo!n Yon Neumarin, 2nrico 1ermi, 2dward Teller y ;ic!ard 1eynman.
#ontinuamente se lanzaban ideas y siempre que !aba que e$ectuar un clculo matemtico Jnos
cuenta ;obert XungA citando a otro $sicoK 1errni, 1eyrimann y Yon Neumann se ponan en accin.
1ermi empleaba una regla de clculo, 1eynmann
una calculadora de mesa y von Nenmann su cabeza. Fa #abeza terminaba normalmente la primera,
y es notable lo pr,imas que es- taban siempre las tres soluciones.
?.@. =. #">G> '2 I'IGT->"Y"NT> ;ainman "l !ablar de casos espec$icos de autismo con
capacidades asombrosas, inmediatamente se me viene a la mente la pelcula ;anman,
protagonizada por 'ustin :o$$man, que !ace un sober- bio papel por el que este recibi el Gscar de
:ollywood.
;ainman, basada en un caso real, nos sit/a en la vida de un persona&e J;aymond 4abbit en la
pelculaK con un peculiar tipo de autismo, a los que se conoce como 7ldiot savants8 JIdiotas sabiosK.
Fos 7savant8 poseen unas e,traordinarias !abilidades mentales para aquello que les pueda llamar
la atencin.
2sto es as porque estn muy en su mundo, lo que implica una concentracn e,trema sobre algo
que les llame la atencin y les motive. 'e esta $ori-na, pueden llegar a adquirir una memoria Jms
que clculo en sK o una capacidad de contar increbles.
6or e&emplo, ;ainman cont el n/mero de palillos que se !a- ban cado al suelo de un simple
vistazo.
Tambin memoriz una gua de tel$onos, para luego recitarle a una camarera su n/mero de
tel$ono con tan solo verle el nombre.
Gtra de las !abilidades que mostr ;ainman en la pelcula $ue su capacidad para &ugar a las cartas,
a travs de una muy peculiar e ine,plicable tcnica de conteo.
-i cita con #asimiro 2n diciembre de @MMC tuve la oportunidad de conocer a un idiot-savant
en la localidad cntabra de Torrelavega.
FG> 5;"N'2> #"F#EFI>T"> =O= En periodista que me !aba entrevistado me !abl de un
se3or mayor con un grado de autismo y una peculiar !abilidad para !acer clculos de $ec!as Jalgo
relativamente $recuente en estos ca- sosK. Tras conseguir el n/mero de tel$ono de su $amilia, no
de& pasar la oportunidad de visitarlo.
#on gran amabilidad, $ui recibido y pude !ablar as con #asimiro, un se3or de unos sesenta a3os,
prcticamente ciego y con un peculiar autismo.
'espus de !ablar con su $amilia y sondearlo tambin a l con algunas preguntas, pas a
comprobar cmo realizaba la prueba del calendario.
Fe pregunt una batera de unas @M $ec!as, en todas di&o correc- tamente el da de la semana en que
!aba cado, pero tambin di&o algo ms...
"nte mi asombro, cuando le pregunt la primera $ec!a, =? de agosto de =BQQ, su respuesta, en
apenas siete u oc!o segundos, $ue la siguiente. 1ue un domingo y... en Torrelavega aquel da cay
una tor- menta muy grande...
#ierto es que $ue un domingo. 'esconozco si cay una tormenta o no, pero, seg/n su $amilia,
#asimiro no sabe mentir. 2s ms, ante todas las $ec!as di&o algo que aquel da !aba ocurrido y que
!aba quedado de $orma iristeriosa grabado en su mente.
#uando le pregunt por el O de agosto de =BNN, #asimiro no supo responder. 2sto me !izo
comprender que tiene grabado el da de la semana de las $ec!as que !a vivido y puede recordar,
a3adindole ms datos, pero que realmente no calcula, ni utiliza ning/n algoritmo espec$ico, al
menos como nosotros lo de$iniramos.
#asimiro no sabe calcular, ni siquiera sabe leer y escribir, su principal a$icin es or la radio Jno s
!asta qu* punto la escuc!ar, o simplemente la escuc!a a su maneraK.
FGSl- 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F 'esgraciadamente, los autistas inteligentes o savants, as como
los ms comunes autistas no savants, poseen caractersticas del desorden que les !ace prcticamente
imposible llevar una vida plena independiente.
Xededia! 4u,ton 1ue un gran&ero ingls nacido en =QM@ en 2linton. "prendi a calcular a la
edad de doce a3os y era un $antico de la memoria. >u $ama como calculista lo llev a Fondres,
donde alguien lo acompa( a ver una representacin de ;icardo III, de >!aAespeare. "l $inal,
cuando le preguntaron si le !aba gustado, l respondi que el actor principal !aba dic!o =?.??C
palabras y dado C.@M@ pasos. 6ara 4u,ton era una mana contarlo y medirlo absolutamente todo.
2sta capacidad para memonzar lo llevaba a !acer grandes multiplicaciones mentales, recordando
las partes de la multiplicacin durante largos periodos de tiempo.
2l caso de los gemelos Nos cuenta Gliver >acAs, en su libro 2l !ombre que con$undi a su
mu&er con un sombrero, el caso de los gemelos Xo!n y -ic!ael.
2stos !ermanos $ueron muy $amosos en los a3os LM en 22. EE., siendo llevados a programas de
televisin y apareciendo en nume- rosas revistas. 2l plato $uerte de sus !abilidades era el decir el
da de la semana de cualquier $ec!a que se les preguntara. Fos gememos dicen. 'ganos una$ec!a
de los /ltimos o de los pr,imos ?M. MMM a3os, y casi al instante responden el da de la semana que
$ue. Gtra $ec!a, gritan, y se repite la operacin. >e puede apreciar que mue- ven los o&os y los $i&an
de un modo peculiar cuando !acen esto, como si estuviesen desplegando, o escudri3ando, un
paisa&e interior, un calendario mental.
FG> 5;"N'2> #"F#EFI>T"> =ON Fa memoria que tienen para los n/meros es e,cepcional, y
posiblemente (limitada. 6ero cuando uno pasa a e,aminar su capacidad de clculo, resulta que lo
!acen asombrosamente mal Jno son capaces de !acer bien una resta o una suma simplesK.
>e los denomina 7calculadores del calendario8, y, sin embargo, son incapaces de calcular y carecen
de las nociones ms bsicas de la aritmtica. 6ese a ello, se !a llegado a la conclusin de que rea-
lizan esta prueba con el algoritmo que se utiliza para los clculos calendricos J$orman en su mente
algoritmos inconscientementeK.
2n otro momento, contin/a Gliver >acAs, se cay de su mesa una ca&a de cerillas y su contenido se
esparci por el suelo. 7 === 8, gritaron ambos simultneamente0 y luego, en un murmullo, Xo!n di&o
7NQ8., -ic!ael repiti esto, Xo!n lo di&o por tercera vez y se par. #ont las cerillas Jme llev un
ratoK y !aba ===.
-*#mo pueden contar las cerillas tan de prisa+ -pregunt. -Nosotros no contamos -di&eron-.
Nosotros vimos las ===. -% por qu murmuraron ustedes 7NQ8 y lo repitieron tres ve- ces+
-pregunt a los gemelos.
-NQ, NQ, NQ --di&eron al unsono.
>u realidad es que, simplemente, !aban visto el n/mero de ce- rillas en un relampagueo.
Nos cuenta Gliver >acAs un tercer episodio en su estudio de los gemelos. 2staban los !ermanos
sentados en un rincn, sonrientes, una sonrisa con$idencial y misteriosa, una sonrisa que yo no les
!aba visto nunca, gozando de la e,tra3a paz y el e,tra3o placer del que parecan dis$rutar. -e
acerqu silenciosamente para no molestarlos.
6arecan encerrados en un singular dilogo puramente numrico. Xo!n deca un n/mero de seis
ci$ras. -ic!ael escuc!aba el n/mero, asenta, sonrea y pareca saborearlo. Fuego l deca a su vez
otro n/mero de seis ci$ras, y entonces Xo!n era el que escuc!aba y lo consideraba muy
detenidamente. "l principio parecan dos entendi-
=O? 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F dos en vinos que estuviesen saboreando caldos diversos,
compartiendo sabores e,ticos, valoraciones e,ticas. -e sent all en silencio, sin que me viesen,
!ipnotizado, desconcertado.
:aba tal seriedad y concentracin en los gemelos, por lo general e,citados y distrados, que me
limit a anotar los n/meros con los que estaban &ugando y que les procuraban un gozo que
saboreaban en comunin.
Flegu a mi casa, prosigue >acAs, y busqu tablas de potencias, $actores, logaritmos y n/meros
primos, recuerdos y reliquias de un periodo e,tra3o y aislado de mi propia in$ancia en que yo
tambin $ui una especie de rumiador de n/meros, un 7vidente8 numrico, y sent una pasin e,tra3a
por los n/meros. %o ya tena una !iptesis, y con esas tablas pude con$irmarla. Todos los n/meros,
los n/meros de seis ci$ras que los gemelos !aban estado intercambindose eran primos Jn/meros
que solo pueden dividirse por s mismos y por la unidadK. *:aban tenido los gemelos acceso a
alg/n libro como el mo y se !aban memorizado los n/meros primos, o estaban, de alg/n modo
inconcebible 7viendo8, por s solos, n/meros primos, de $orma parecida a como !aban visto las ===
cerillas+ 'esde luego, no podan calcularlos, ya que eran absolutamente incapaces de calcular.
Yolv al pabelln al da siguiente, llevaba conmigo el valioso libro de n/meros primos. Fos
gemelos estaban encerrados en su comunin numrica, como el da anterior, sin decir nada, me un
a ellos. "l principio mostraron recelo, pero al ver que no deca nada, reanudaron su 7&uego8 de
primos de seis ci$ras.
"l cabo de unos minutos decid incorporanne al &uego, aven- tur un n/mero, un primo de oc!o
ci$ras Jevidentemente, lo !aba memorizado previamenteK, >e giraron los dos !acia m, luego se
quedaron silenciosos e inmviles, con una e,presin de absoluta concentracin. :ubo una larga
pausa Jde casi un minutoK y luego s/bita y simultneamente sonrieron los dos.
:aban visto de pronto, tras un proceso interno incompresible, que mi n/mero de oc!o ci$ras era un
n/mero primo, y esto les produ&o claramente una gran alegra, una alegra doble0 primero porque yo
!aba introducido un elemento nuevo de &uego, un primo de
FG> 5;"N'2> #"F#EFI>T"> =OC oc!o ci$ras, de un orden con el que no se !aban
encontrado !asta entonces0 y, en segundo lugar, porque era evidente que yo me !a- ba dado cuenta
de lo que estaban !aciendo, me !aba gustado, me !aba causado admiracin, y me !aba unido al
&uego.
>e apartaron un poco, para de&arme sitio, un &ugador nuevo, un tercero en su mundo. 'espus,
Xo!n se pas un rato pensando y $ormul un n/mero de nueve ci$ras0 -ic!ael replic con otro
n/mero de nueve ci$ras. %o, por mi parte, y tras ec!ar un vistazo subrepticio al libro, a3ad mi
propia aportacin un tanto des!onesta, y pronunci un n/mero de =M ci$ras.
Yolvieron a quedarse callados un buen rato, inmviles, atnitos0 y luego Xo!n, tras una pro$unda
meditacin, $ormul un n/- mero de =@ ci$ras. %o no tena ning/n medio de comprobarlo y no
pude responder, pues n/ libro de primos no recoga ms n/meros de =M ci$ras. 6ero -ic!ael s,
aunque debi tardar cinco minutos.... y al cabo de una !ora los gemelos estaban intercambiando
n/meros primos de !asta @M ci$ras, o eso supongo que eran, ya que no te[ na ning/n medio de
comprobarlo.
Fos gemelos no !aban memorizado ninguno de estos n/meros y, sin embargo, conseguan
7calcular8 sin saber calcular. Tienen una sensibilidad asombrosa para los n/meros, no son
calculadores propiamente dic!os porque desconocen el propio arte de calcular, quiz ni les interese
saberlo. >u en$oque de los n/meros es 7(c- nico8, con&uran e,tra3as escenas de n/meros, !abitan
entre ellas0 vagan libremente por grandes paisa&es de n/meros0 crean, dramat/rgicamente, todo un
mundo constituido por n/meros. Tienen una imaginacin singularsima, y de esta $onna pueden
imaginar n/meros. Yen los n/meros como un enorme paisa&e natural. Yen los n/meros como sus
amigos, sus aliados, dentro de su mundo autstico. Ni siquiera se les puede llamar calculadores
porque no calculan, viven en un mundo armnico y esa armona la dan los n/meros. No les interesa
ni el brillo de las estrellas ni el corazn del !ombre.
%, sin embargo, los n/meros son para ellos, concluye Gliver >acAs, no 7solo8 n/meros, sino
signi$icaciones, signi$icadores cuyo signi$icando es el mundo.
?.@.@. GT;G> #"F#EFI>T"> 6;G12>IGN"F2> 5iacomo Inaudi $ue el nombre de uno de los calculistas
ms $amosos y de los que ms conocemos, ya que $ue estudiado por uno de los me&ores psiclogos de la
poca, "l$red 4inet.
Naci en =OLQ en el seno de una $amilia pobre del 6iamonte, Italia. 2mpez a calcular a una edad tpica. los
seis a3os. 'urante los siguientes a3os Inaudi sostuvo econmicamente a su $amilia, dando numerosas
e,!ibiciones en ca$s y teatros.
" los doce a3os su crneo $ue e,aminado por 4roca en 6ars, encontrando este que su cabeza era muy grande
e irregular en comparacin con su cuerpo, y que presentaba de$ormaciones.
#uando tena veinticuatro a3os $ue e,aminado por "l$red 4inet, el cual descubri que tena una gran
inteligencia pero una edu- cacin muy limitada.
2ra un !ombre olvidadizo, incapaz de recordar las ciudades donde !aba estado. #uriosamente, tena una
impresionante memoria para los n/meros, de tal $orma que traba&aba sin mirarlos.
2ra un calculador de tipo auditivo, como ya !emos dic!o anteriormente.
"l igual que otros calculistas de este tipo, realizaba movimientos con las manos mientras calculaba, a modo
de tics nerviosos.
"lcanz $ama mundial, dando demostraciones por 2uropa y "mrica. 1alleci en =BCM a los oc!enta y tres
a3os de edad y, !asta su muerte, sigui calculando.
Gtro calculista estudiado por psiclogos y contemporneo de Inaudi $ue 6ericies 'iamandi, nacido en =OLO
en la isla griega de 6ylaros.
" los diecisis a3os abandon la escuela para unirse a los negocios $amiliares, $ue entonces cuando descubri
su talento para el clculo y para la memorizacin, que usaba $recuentemente en los negocios. >aba !ablar
cinco idiomas.
FG> 5;"N'2> #"F#EFI>T"> =OQ #uando tena veinte a3os se present por su cuenta ante la
"ca- demia 1rancesa de las #iencias para demostrar su !abilidad. 2l caso $ue estudiado por 4inet
y #!arcot.
'iamandi tena catorce !ermanos, dos de los cuales estaban dotados de cierta capacidad para el
clculo. >iempre deca que su !a- bilidad la !aba !eredado de su madre, que posea una gran
capacidad de memorizacin.
4inet estudi con&untamente a 'iamandi y a Inaudi, pudiendo observar las grandes di$erencias que
!aba entre uno y otro en los procesos psicolgicos. 'e !ec!o, 'iamandi era un calculador de tipo
visual, dotado de gran capacidad para visualizar todo tipo de co- sas y mantener esas imgenes.
6ese a que siempre quiso en$rentarse a Inaudi para ver quin era ms rpido, 4inet nunca accedi a
ello. 'e !ec!o, saba que Inaudi era bastante ms veloz.
>alo 1inAeIstein naci en Fodz, 6olonia, en =OBL. 'esarroll su carrera como calculista en
Norteamrica, tras darse cuenta de su gran !abilidad cuando tena veintitrs a3os, !asta entonces
traba&aba como dependiente de comercio.
"parte de sus demostraciones, tambin colabor en el recuento de votos en las elecciones.
"dems de esto, los 4ancos de Nueva %orA solicitaban sus servicios una vez por semana para
llevar a cabo el repaso de las cuentas.
1inAeIstein tena una buena !abilidad en la adicin, siendo capaz de sumar CM dgitos en =N
segundos y =MM dgitos en @O segundos.
^in -e=n $ue uno de los ms admirados calculistas. Naci en "nisterdam J:olandaK, en =B=@, y su
inters por el clculo co- menz a los oc!o a3os.
"podado la 7#omputadora :umana8 o 7^illie ;az8, tuvo como gran a$icin, aparte de los
n/meros, la m/sica clsica y el &azz.
=OO 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F 2ra un calculador de tipo auditivo y, curiosamente, su
!ermano Feo, que tambin estaba dotado de gran capacidad de clculo, era de tipo visual.
6ara multiplicar utilizaba el mtodo cruzado, y el !ec!o de sa- ber de memoria la tabla de
multiplicar !asta el =MM le permita operar con dos n/meros a la vez.
6ero su mayor podero estaba en el clculo de races, de !ec!o tuvo en su poder varios ;cords
5uinness Jcre algoritmos para !acer estos clculos y aplicaba reglas mnemotcnicasK.
2n Xapn, en =BO =, logr e,traer la raz =N de un n/mero de =MM dgitos en OO segundos.
2n =BQO bati otro rcord por e,traer la raz QN de un n/mero de CMM dgitos en =LN segundos.
2n cuanto a la raz QN de un n/mero de CMM dgitos, si el resultado tena siete dgitos, lleg a decir
que era un &uego para l0 con oc!o dgitos uno de ellos no es seguro0 con nueve son dos los
conocidos, y con =M dgitos dar el resultado le resultaba in$ernal.
Fa india >!aAuntala 'evi, nacida en =BNB, tiene un talento innato para el clculo que comenz a
mani$estarse cuando apenas contaba tres a3os. " los seis a3os de edad inici su carrera pro$esional
como calculista asombrando a todos con su $acilidad para e&ecutar complicadas operaciones
mentales.
2n los a3os CM comenz a realizar demostraciones por toda 2uropa y 22. EE., demostrando sus
capacidades en programas televisivos y en los ms diversos $oros.
>!aAuntala vive actualmente en 4angalore, India, dedicndose al mundo de la astrologa y la
adinivacin, temas sobre los que !a escrito varios libros.
#on este repaso !istrico de los grandes calculistas, !e querido !acerles un peque3o !omena&e,
adems de acercar un poquito lo que es esta !abilidad y lo que en otros tiempos supuso una
pro$esin para los acrbatas del clculo. :oy en da, con el uso de las
FG> 5;"N'2> #"F#EFI>T"> =OB calculadoras y ordenadores, ya no e,isten como tal los
calculistas pro$esionales y quien pudiera tener una gran !abilidad de clculo es bastante improbable
que la desarrolle.
?.N. *6G; DEe :"% 6G#G> #"F#EF"'G;2> 6;G'I5IG+ "unque !aya
coincidencia entre las $acultades que regulan el lengua&e y el clculo mental, sorprende que !aya tan
pocos calculistas prodigio.
Fa respuesta a esta cuestin viene dada por el entorno. #ierto es que se acompa3a una capacidad
innata, pero no menos cierto que el $actor ambiental &uega un papel decisivo para desarrollar esta
ca- pacidad. Fos ni3os aprenden a !ablar porque en su entorno todo el mundo !abla. 2l que muy
pocos practiquen el clculo mental se debe a que es un e&ercicio muy poco corriente entre los
adultos que los rodean. >olo los ni3os que tienen un carcter o un modo de vida algo especial
prosiguen una !abilidad no alentada colectivamente.
2n mi caso concreto, quiero recalcar el !ec!o de que mis &uguetes tenan muc!o n/mero, o as los
vea yo. 'e !ec!o, mi primer entrenamiento con n/meros $ueron los &uegos de cartas.
Todos los calculadores prodigio coincidimos en que los n/meros son verdaderos amigos y aliados.
2l propio alein di&o al pro$esor >mit! durante una entrevista. Fos distintos n/meros son para m
como amigos ms o menos queridos. 2l N.O?? no signi$ica lo mismo para usted que para m. 6ara
usted es solo un N, un O, un ? y un ?. 6ero yo le digo. (!ola L@ al cuadrado) 2n una sociedad que se
preocupara del clculo mental tanto como de otra materia, no cabe la menor duda de que la gente
calculara muc!o me&or Jquiz no interese ... K. :oy da, sin embargo, el
=BM 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F mismo arte de calcular pierde terreno ante las calculadoras de bolsillo.
%a en =BC? "le,ander "ltAen de$ina as ante la >ociedad de Ingenieros los ne$astos e$ectos de las
mquinas de calcular para el clculo mental. 2s posible que, lo ]sino que los tasmanos o los
moriori, los calculadores mentales estemos condenados a la e,tincin. 6odra ser que yo estuviera
aqu en calidad de especimen curioso y que me miraseis con un inters puramente etnolgico... 2n
el a3o @MMM, tal vez algunos de vosotros dirn. 71ues s, yo conoc a uno de ellos8.
?.?. FG> #"F#EFI>T"> EFT;";;I6I'G> 2N F" "#TE"FI'"'.
#"-62GN"TG '2F -EN'G '2 #IF#EFG 2n la localidad alemana de "nnaberg-
4uc!ooIz Jlugar natal del eminente calculista "dam ;iesK se celebr el NM de octubre de @MM? el
primer #ampeonato del -undo de #lculo -ental. 2n el mismo participamos =Q calculistas de diez
pases distintos, obtenindose los siguientes resultados.
FG> 5;"N'2> #"F#EFI>T"> ;esultados =B= >uma de =M bloques de =MM dgitos cada uno
JTiempo m,imo de =M minutos.K 6articipante ;esultados correctos "lberto #oto J>painK =M en
C.CM minutos ;cord del -undo.
Xan van aonigsveld JNet!erlandsK B ;obert 1ountain J5reat 4ritainK B -o!aramed >eg!ir >ad J"lgerienK
B 'ives! ;amanlal >!a! JIndiaK B 4en 6ridmore J5reat 4ritainK L "run -angal JIndiaK C "$i 4ayat
-ova!!ed JIrnK ? Elric! >c!olter J5ermanyK N >te$an Fc!mann J5ermanyK @ Xo!n >eott 1lansbourg
JE>"K = -ultiplicacin de dos n/meros de oc!o dgitos =M veces JTiempo m,imo de =C minutos.K
6articipante ;esultados correctos "lberto #oto J>painK O -o!anuned >eg!ir >ad J"lgeriaK Q ;Zdiger
5amm J5ermanyK L Xan van aoningsveld JNet!erlandsK ? 4en 6ridmore J5reat 4ritainK N >te$an
Fe!mann J5ermanyK @ ;obert 1ountain J5reat 4ritainK =
=B@ 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F #lculo del calendario J1ec!as de =LMM a @=MM d. de #. durante un minuto.K
6articipante ;esultados correctos -att!ias aesseIsc!Iger J5ermanyK NN ;cord del -undo ;Zdiger
5amm J5ennanyK @@ >ilAe 4etten J5ermanyK @M Xan van aoningsveld JNet!erlandsK =B ;obert 1ountain
J5reat 4ritainK =B -o!ammed >eg!ir >ad J"lgeriaK B "lberto #oto J>painK B 4en 6ridmore J5reat
4ritainK O ;a&eev aumar JIndiaK Q "run -angal JIndiaK C Xo!n >eott 1lansbourg JE>"K ? ;aces
cuadradas de seis dgitos Je,trayendo un total de oc!o ci$rasK J=M races en un m,imo de =C
minutos.K 6arilcipante 'gitos correctos por cada raz Xan van aoningsveld JNet!erlandsK OOOLOOQN?O
Issam a!neisser JFibanonK OOOOQLCC?Q ;obert 1ountain J5reat 4ritainK OCQQCQNQ?O "$l 4ayaty
-ova!!ed JIrnK CCLCCL?CQN 'ives! ;amanlal >!a! JIndiaK N?NN?N?NNN 4en 6ridrnore J5reat 4ritainK
@=N?NMN?N= Yalentin 4arraud J1ranAreic!K ?=N?@=NN@ = >te$an Fe!mann J5ermanyK N==@@@@@@@ Eric!
>c!olter J5ermanyK @=M@@M===M
FG> 5;"N'2> #"F#EFI>T"> =BN 'entro de las pruebas que $iguran en los campeonatos del
mundo !ara la siguiente clasi$icacin. #lculo puro. >umar. >umar a toda velocidad es leer y
sumar, no !ay ata&o posible.
#lculo 7casi8 puro. -ultiplicar. 'igo lo de 7casi7 puro porque algunos de mis colegas se saben
de memoria la tabla de multiplicar !asta el =MM, tomando as ata&os en lo que a calcular se re$iere
Jno es lo mismo multiplicar ?N , NO que sabrselo ya de memori aK.
:brido. 6rueba del calendario.
2n mi caso concreto lo calculo, !ago las mismas operaciones que e,plicaba en el captulo anterior,
con la memorizacin del c- digo para cada mes.
2n el caso de otros 7calendaidstas8, la memoria &uega un papel decisivo, como en aesseIsc!=ager,
el ganador en el calendario que, calculando ms lento que yo, !izo esta prueba muc!o ms rpido. %
es que tiene memorizados cdigos para los a3os y reduce a la cuarta parte los clculos mentales a
realizar.
-nernotcnica. Fas races cuadradas.
2n esta prueba la memoria es $undamental, tambin se !acen clculos mentales pero en menor
medida. Fos grandes calculistas de races tienen una base mnemotcnica muy importante.
Duiero $inalizar este captulo resumiendo las claves que se requieren para llegar a ser un buen
calculista. 2n primer lugar, ver los n/me- ros como algo atractivo. 2n segundo lugar, creer siempre
en uno mismo y en nuestras posibilidades. 2n tercer lugar, desarrollar unas buenas tc- nicas de
concentracin y de clculo. %, por /ltimo, entrenamiento, !acer clculos mentales en cualquier
situacin que se nos plantee.
2spero !aber conseguido despertar en ti la curiosidad por los n/meros y la realidad de su presencia
en nuestras vidas, creando as
=B? 2NT;2N"-I2NTG -2NT"F una actitud numrica y siempre crtica, contrastando los
datos que se nos aparecen constantemente como algo que te resultar muy positivo.
>era para m un enorme placer que el siguiente de los calculistas mentales $ueses t/, querido
lector, y, con ello, contradi&ramos las palabras de "le,ander #raig "itAen en cuanto a la tendencia
a e,tinguirse de los prodigios del clculo.
>i desea contactar con el autor, puede !acerlo a travs de. www.albertocoto.com
-l-%