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QU ES LA CIENCIA?

1. Caractersticas del conocimiento cientfico


1.1. Introduccin
Filosofa y Ciencia tienen un origen comn. De hecho, el que es considerado el primer
filsofo de la historia, Tales de Mileto, es tambin el primer matem!tico "recordemos el
teorema de Tales#. $mbas, Filosofa y Ciencia, comparten la pretensin de ser saberes
racionales y crticos. %odemos definir la Ciencia en general, como un con&unto de
procedimientos racionales que nos permiten obtener conocimientos ob&eti'os. %ero la
Ciencia se da fragmentada en mltiples ciencias cada una de ellas especiali(ada en una
parcela de la realidad. %or ello, propiamente hablando, no e)iste la Ciencia, sino las
ciencias.
*amos a 'er a continuacin una posible clasificacin de las ciencias y un an!lisis de sus
fines y procedimientos para, posteriormente, mostrar sus similitudes y diferencias con el
saber filosfico.
1.!. Clasificacin de las ciencias
+s habitual clasificar a las ciencias en dos grandes grupos, ciencias formales y
ciencias empricas.
" Ciencias formales# -on aqullas que solo se ocupan de la forma o estructura del
pensamiento. por esta ra(n, en el campo de las ciencias formales para que una
proposicin sea considerada '!lida, se le pide nicamente que sea coherente con el
con&unto de proposiciones ya establecidas. +sto es, que no las contradiga. -on ciencias
tales como las Matem!ticas y la /gica.
" Ciencias em$ricas o materiales# -on aqullas que tratan del mundo de la
e)periencia material. %or ello, para que sus proposiciones sean consideradas '!lidas no
basta con que sean coherentes, sino que, adem!s, deben concordar con el contenido
de la e)periencia. Dentro de las ciencias empricas se suele distinguir entre ciencias
histrico0sociales y ciencias de la 1aturale(a.
/as ciencias %istrico&sociales "tambin llamadas ciencias del espritu o ciencias humanas#
se ocupan del mundo de la cultura, que es el producto de la libertad humana. +l mundo de la
cultura es el mundo en el que el hombre se encuentra de modo inmediato, por lo que el campo
de accin de estas ciencias ser! el campo de la e'$eriencia humana en general. -on
ciencias tales como la 2istoria, la -ociologa, la %sicologa, la %oltica, etc.
/as ciencias de la naturale(a se ocupan del mundo natural. %ero para ello el ser humano
necesita reali(ar una reduccin pre'ia del campo de su e)periencia inmediata al campo del
e'$erimento "la e)periencia controlada y reducida a su e)presin lgico0matem!tica#. -on
ciencias tales como la 3iologa, la Fsica, la 4umica, la %sicologa e)perimental, etc.
)*+,ALES L-ica ,atem.ticas
E,/0+ICAS
Ciencias de la
Naturale(a
Fsica, 4umica, 3iologa,
%sicologa e)perimental,
5eologa, etc.
Ciencias
Em$rico&sociales
-ociologa, 2istoria,
+conoma, %oltica, etc.
1.1. *23eti4os del conocimiento cientfico
-e pueden reducir los ob&eti'os de las ciencias a tres b!sicos, "6# e'$licar "y7o
com$render# la realidad. "8# $redecir los hechos futuros. y, "9# mani$ular la realidad para
a&ustarla a los intereses humanos. "$unque este ltimo ob&eti'o es propio de la tcnica, la
forma actual de la Ciencia tiene casi siempre por ob&eto ltimo su aplicacin tcnica#. %or
:e)plicar; se han entendido tradicionalmente tres cosas,
1. -e entiende que algo queda e)plicado cuando es deducido de algn
principio. +n este caso, el ob&eti'o de la Ciencia sera encontrar unos principios a
partir de los cuales e)plicar todos los fenmenos correspondientes al campo de la
Ciencia en cuestin. $s es como han entendido la e)plicacin de la Ciencia "y la
Filosofa# en la $ntig<edad y en la +dad Media.
2. +n ocasiones se entiende que algo queda e)plicado cuando se consigue
descubrir su finalidad. $unque aqu es importante distinguir dos conceptos de
finalidad, "6# /a finalidad de algo puede ser entendida como la funcin que
desempe=a dentro de una estructura m!s comple&a. "8# /a finalidad puede ser
entendida tambin como la intencin que persigue el que reali( ese algo. +ste
segundo sentido de finalidad tiene m!s importancia dentro de las ciencias humanas,
pero es difcilmente aplicable a las ciencias de la naturale(a.
3. $lgo queda e)plicado cuando puede ser encuadrado ba&o una le5.
1.6. Com$onentes elementales de la Ciencia
Tenemos, pues, que una de las caractersticas de la Ciencia 'iene dada por sus
ob&eti'os, que son e)plicar7comprender la realidad, predecir los sucesos futuros y manipular
las cosas. %ero no basta cumplir estos ob&eti'os para que consideremos que un tipo de
discurso es un discurso cientfico. Tambin la bru&era trata de e)plicar, predecir y manipular
la realidad, pero nadie sensato la considera una ciencia. /a Ciencia se distingue, adem!s de
por tener esos ob&eti'os, por los procedimientos que emplea para lle'arlos a cabo. *eamos
cmo se estructura la Ciencia a partir de los elementos que la componen. +n toda ciencia
podemos encontrar,
6. 7ec%os 5 $ro2lemas. 2echos y problemas son las cosas que la Ciencia quiere
e)plicar o resol'er. $lgunas teoras epistemolgicas consideran que de lo que se trata
es de e)plicar los hechos. >tras consideran que las teoras son pre'ias a los hechos y
que de lo que se trata es de resol'er problemas.
8. E'$eriencias 5 e'$erimentos. -e suele designar con el trmino e'$eriencia a los
hechos brutos, a los fenmenos tal como se los encuentra el indi'iduo. +l e'$erimento
sera una e)periencia controlada, de modo que intentamos sacar de ella una respuesta
a una pregunta concreta.
9. ,8todos. +l trmino mtodo procede del griego odos, que significa :camino;. ?n
mtodo es un camino que nos conduce a un conocimiento '!lido. +l mtodo ha
adquirido una enorme importancia en la forma moderna de hacer ciencia, pues el
mtodo implica un procedimiento regular para obtener saber. %or ser un procedimiento
regular puede ser aplicado de modo sistem!tico a una amplia 'ariedad de fenmenos.
"Dada la importancia que tienen los mtodos en el desarrollo de la. Ciencia
dedicaremos un apartado posterior a su an!lisis#.
@. Conce$tos o t8rminos t8cnicos. Un conce$to es un trmino que engloba a un
grupo de fenmenos que tienen alguna propiedad en comn "lo que en lgica o
matem!ticas se entiende por clase9. Cada ciencia cuenta con un caudal de trminos
que le son propios. $s, en 3iologa aparecen trminos como clula, especie,
mitocondrias, familia, etc. +n Matem!ticas nos encontramos con trminos como punto,
lnea, integral, deri'ada, etc. +n 2istoria con trminos como clase social, feudalismo,
absolutismo, re'olucin, etc.
A. 7i$tesis. -on enunciados cuyo ob&eto es dar una e)plicacin pro'isional de
determinados fenmenos. ?na 'e( enunciada, se deducen de ella una serie de
consecuencias que trataremos de confirmar e)perimentalmente. Mientras se confirmen
sus consecuencias, la hiptesis ser! '!lida.
B. Le5es. ?na leyes un enunciado que e)presa una relacin regular entre 'arios
hechos o fenmenos. /as leyes se integran dentro de teoras. ?na ley puede ser, "6#
Uni4ersal# cuando e)presa una relacin que es generali(able para un mismo tipo de
casos. "8# Necesaria# cuando e)presa una relacin que no puede ser de otro modo,
que no puede no darse "una relacin necesaria siempre ser! uni'ersal, pero una
relacin uni'ersal no tiene por qu ser necesaria#. "9# Estadstica# cuando enuncia que
una relacin tiene una determinada probabilidad de darse.
C. ,odelos. ?n modelo es una forma intuiti'a de representar una teora, de modo que
pueda ser captada con la imaginacin. ?n e&emplo puede ser el modelo atmico de
3ohr en el que los electrones son representados como esferas que giran en torno a un
ncleo como si de un sistema solar en miniatura se tratase.
D. Instituciones. +n la forma contempor!nea de hacer ciencia han adquirido una
enorme importancia las instituciones, grandes comple&os dotados de laboratorios,
maquinaria, especialistas, etc., que suelen ser financiados por los +stados o las
grandes empresas. /as instituciones, que se apro'echan del empleo de grandes
medios tecnolgicos y de la sinergia de innumerables profesionales, han sustituido al
cientfico solitario, cuya capacidad de producir saber es mucho menor.
E. :eoras $aradi-mas 5 $ro-ramas de in4esti-acin. /as teoras son un con&unto
de enunciados sobre un determinado campo de la realidad que pretende unificar una
serie de hechos, hiptesis, modelos, leyes, etc. /as teoras constituyen el resultado
final de la Ciencia. ?na 'e( desarrollada una teora, queda e)plicada y7o comprendida
una parcela de la realidad.
$lgunos epistemlogos diferencian entre teoras y paradigmas o programas de
in'estigacin. -egn estos epistemlogos, una teora sera la e)plicacin de un fenmeno
muy concreto. "%or e&emplo, el proceso conocido como deri'a gentica constituira una
teora parcial dentro del paradigma darFinista de la e'olucin#. Mientras que un paradigma
"segn algunos#, o un programa de in'estigacin "segn otros#, abarcara la e)plicacin de
un campo amplio de fenmenos. +&emplos de teoras "en sentido amplio#, paradigmas o pro0
gramas de in'estigacin, pueden ser, la cosmologa aristotlica, la teora darFinista de la
e'olucin, la tectnica de placas, el psicoan!lisis, el materialismo histrico, la mec!nica
cl!sica, la mec!nica cu!ntica, etc.
CA+AC:E+0S:ICAS ;ENE+ALES <E LAS. CIENCIAS
:I/*S <E CIENCIAS *23eti4os de la Ciencia Com$onentes de la Ciencia
6. Formales.
8. +mpricas,
0 Ciencias naturale(a.
0 Ciencias histrico0
sociales.

6. +)plicar y7o comprender,
0 Deduciendo a partir de
principios o causas.
0 Descubriendo la
finalidad.
0 +ncuadrando en ley.
8. %redecir.
9. Manipular "en cone)in
con la tcnica#.
2.
6. 2echos y problemas.
8. +)periencias y
e)perimentos.
9. Mtodos.
@. Conceptos o trminos
tcnicos.
A. 2iptesis.
B. /eyes.
C. Modelos.
D. Gnstituciones.
E. %aradigmas, Teoras o
%rogramas in'estigacin.
!. ,8todos de conocimiento cientfico
!.1. El m8todo inducti4o
/a induccin es un mtodo que consiste en partir de datos de e)periencia y de ah
llegar a &uicios generales del tipo :Todos los cuerpos pesan;, o :/a lu( se transmite en lnea
recta;. 2ay dos tipos de induccin,
1. Induccin incom$leta. Consiste en generali(ar y atribuir a toda una clase de
fenmenos "esto es, de con'ertir en ley# una caracterstica obser'ada en un limitado
nmero de fenmenos de esa clase. %or e&emplo, obser'amos que al calentar una
barra de hierro y un tro(o de oro stos se dilatan y concluimos que :Todos los metales
se dilatan con el calor;.
!. Induccin com$leta. Consiste en generali(ar "con'ertir en ley# una caracterstica
obser'ada en todos los hechos de una misma clase. %or e&emplo, sometemos, uno a
uno, a altas temperaturas a todos los metales conocidos. >bser'amos que en todos los
casos el metal se dilata. De ah concluimos que :Todos los metales se dilatan con el
calor;.
!.!. El m8todo deducti4o.
-e puede decir que, en lneas generales, deducir es llegar a algo a partir de algo ya
dado. +n la Filosofa y en la Ciencia, la deduccin ha sido entendida b!sicamente de dos
maneras,
1. $ partir de unos &uicios o trminos m!s generales, se sacan otros &uicios o trminos
menos generales. $s es como se entiende la deduccin, por e&emplo, en la lgica
cl!sica, donde a partir de &uicios como :Todos los mamferos son 'ertebrados; y
:Todos los rumiantes son mamferos;, se saca :Todos los rumiantes son 'er0
tebrados;.
!. 2ay otra manera de entender la deduccin, que podemos llamar sinttica o
constructi'a, y que es empleada por los matem!ticos y algunos filsofos "sobre todo los
racionalistas#. +sta manera de entender la deduccin consiste en construir
conocimientos comple&os a partir de otros simples dados. $s, a partir de la nocin de
punto, lnea y plano se puede deducir la nocin de tri!ngulo, y de la nHEin de tri!ngulo
se puede deducir que la suma de sus !ngulos da 6DHI, etc.
!.1. El m8todo %i$ot8tico&deducti4o

$ partir de 5alileo se populari( el mtodo hipottico0deducti'o de resolucin y
composicin, al que actualmente se le llama con frecuencia mtodo cientfico. Dicho
mtodo, cuyo !mbito de aplicacin son las ciencias naturales, constara de las siguientes
fases,
1. -e parte de ciertos %ec%os de e'$eriencia que se desea e)plicar.
!. -e descompone "es decir, se anali(a, se resuel'e# el %ec%o sensi2le que
queremos e)plicar en sus

partes simples m!s esenciales, teniendo en cuenta que
stas han de ser elementos matem!ticos "lo que no se puede reducir a magnitudes
matem!ticas, no se tiene en cuenta#.
1. -e elaboran %i$tesis de car!cter matem!tico. +sto es, se elaboran e)plicaciones
pro'isionales en las que se establecen regularidades cuantificadas entre las di'ersas
partes en que se ha descompuesto el hecho.
6. -e deducen matem.ticamente, las consecuencias de las hiptesis establecidas.
=. -e comprueba, mediante e'$erimentos, si las hiptesis son '!lidas. -i es as,
pasan a con'ertirse en leyes y teora.
E3em$lo# supongamos que lo que queremos conocer es la 'elocidad que adquiere un cuerpo al
desli(arse por un plano inclinado. %ara hacerlo, primero descomponemos el hecho de la e)periencia
en elementos matem!ticos esenciales, peso del cuerpo "que puede ser e)presado con una cantidad
numrica#, !ngulo del plano con la hori(ontal, longitud del plano, coeficiente de ro(amiento, etc.
/uego elaboramos una hiptesis, es decir, una e)plicacin an no comprobada que estable(ca una
relacin entre todos estos elementos. $ continuacin, deducimos matem!ticamente las
consecuencias que se deri'an de esta hiptesis. J, finalmente, comprobamos e)perimentalmente si
estas consecuencias se cumplen. -i es as, la hiptesis queda confirmada. en caso contrario, habr!
que elaborar una nue'a hiptesis o comprobar si hemos hecho bien el e)perimento.
!.6. EI m8todo %ermen8utico
+ste mtodo es empleado por aquellas ciencias cuyo ob&eti'o es comprender "y no
tanto e)plicar# el sentido de ciertos fenmenos. +s m!s, hay fenmenos que solo tienen
sentido si podemos pre'iamente comprenderlos. +sto sucede con los productos del traba&o
espiritual "es decir, cultural, libre# del hombre. $s, por e&emplo, ante una pintura del siglo KGGG
podemos e)plicar la tcnica que se emple para elaborarla. %ero no llegar &am!s a conocer
nunca qu sentido tiene realmente esa pintura, si pre'iamente no somos capaces de
ponernos en la piel de un hombre del siglo KGGG, de sumergirnos en su cultura, en sus
creencias, etc. +n este caso es esencial conocer la intencin con la que fueron hechos los
productos ob&eto de an!lisis. Dicho de otro modo, para comprender los fenmenos humanos
hay que conocer el proyecto 'ital dentro del que fueron desarrollados. La %ermen8utica
consiste en una serie de procedimientos empleados en aquellas ciencias que tratan con
acciones humanas "la historia, la esttica, la antropologa cultural, etc.#, $ara inter$retar el
sentido >ue su25ace a estas acciones.
!.=. El m8todo dial8ctico
+l trmino LdialcticaM 'iene de di!logo. $s como el di!logo es un intercambio "una
interaccin# entre dos personas, y esa interaccin hace a'an(ar nuestro conocimiento, la
dialctica se basa en los mismos supuestos. esto es, en la suposicin de que todo saber
tiene que descubrir las interacciones y conflictos entre los fenmenos, y que estas
interacciones y conflictos hacen e'olucionar la realidad.

/or e3em$lo# si queremos estudiar el sistema &urdico de una determinada poca histrica no
podemos de&ar de lado el hecho de que, con frecuencia, los sistemas &urdicos son construidos por el
poder econmico o poltico. %ero, al mismo tiempo, el sistema &urdico puede influir en la orientacin
de los poderes econmico y poltico.
$s, en el mundo moderno los sistemas &urdicos de corte liberal democr!tico han sido
construidos por la burguesa due=a del poder econmico. %ero all donde se han impuesto,
esos mismos sistemas &urdicos han propiciado un desarrollo econmico mayor y un mayor
control del poder por parte de la burguesa. De ese modo, la nica forma de entender la na0
turale(a de ambos fenmenos "el sistema &urdico y el poder econmico y poltico# es
anali(ando las interacciones y los conflictos entre ambos.
AC:I?I<A<.
La "verdad cientfica" se caracteriza por su exactitud y el rigor de sus previsiones. Pero
estas admirables calidades son conquistadas por la ciencia experimental a cambio de
mantenerse en un plano de problemas secundarios, dejando intactas las ltimas, las
decisivas cuestiones. e esta renuncia !ace su virtud esencial, y no sera necesario
recalcar que por ello solo merece aplausos. Pero la ciencia experimental es solo una
exigua porci"n de la mente y el organismo !umanos. onde ella se para no se para el
!ombre. #i el fsico detiene la mano con que dibuja los !ec!os all donde su m$todo
concluye, el !ombre que !ay detr%s de todo fsico prolonga, quiera o no, la lnea iniciada
y la lleva a terminaci"n, como autom%ticamente al ver el trozo del arco roto, nuestra
mirada completa la a$rea curva manca.
La misi"n de la &sica es averiguar de cada !ec!o que a!ora se produce su principio, es
decir, el !ec!o antecedente que origin" aqu$l. Pero este principio tiene a su vez un
principio anterior, y as sucesivamente, !asta un primer principio originario. 'l fsico
renuncia a buscar este primer principio del (niverso y !ace muy bien. Pero repito que el
!ombre donde cada fsico vive alojado no renuncia y, de grado o contra su albedro se le
va el alma !acia esa primera y enigm%tica causa.
>rtega y 5asset, )*u$ es &ilosofa+, pp. A90A@. $lian(a +ditorial, -. $. Madrid, 6EDD.
1. N4u diferencia e)iste entre Ciencia y Filosofa segn el autor del te)toO
2. N4u crees que quiere decir el autor del te)to con eso de que donde se
para la Ciencia no se para el hombreO