You are on page 1of 29

CAPTULO I: la integracin latinoamericana

Amrica latina es un continente que ha sufrido mucha pobreza y desunin desde el


momento mismo de la colonizacin europea. El continente Americano desde su
conquista debi asumir un nuevo papel en el mundo: proveedor de materia prima. El
territorio americano rico en minerales, fue explotado para abastecer a los pases
imperialistas y a cambio recibi pobreza y miseria. Eduardo Galeano intenta explicar las
razones por las que Amrica Latina ha vivido en la miseria a lo largo de su historia:
Nuestra derrota siempre estuvo implcita en la victoria
ajena; nuestra riqueza ha generado siempre nuestra pobreza
para alimentar la prosperidad de otros: los imperios y sus
caporales nativos. En la alquimia colonial y neocolonial el
oro se transfigura en chatarra y los alimentos se convierten en
veneno. (GALEANO, 2004:2)

Desde el inicio mismo de su vida independiente, el proyecto Amrica Latina
naci con el sueo de vivir bajo una misma nacionalidad. El sueo de Simn Bolvar
pronto se vio frustrado por las diferencias entre los pases. Poco a poco los pases se
fueron desintegrando. Con la creacin de la OEA se inici una nueva era en el proceso
de integracin panamericana. A partir de ah comenz un periodo que dio pie a la
creacin de pactos importantes a nivel econmico que terminaron convirtindose en
polticos como el MERCOSUR y el TLCAN.

LA TEORA DE LA INTEGRACIN
El escritor Alemn Karl Deutsch (1968:59,159) define integracin como: la relacin
entre unidades interdependientes que buscan la creacin de un nuevo sistema. As
mismo define integracin poltica como: la integracin de unidades polticas que
modifican sus acciones para complementarlas con las acciones de los dems. Len
Lindberg por su parte (1971:343) define Integracin Poltica como el proceso mediante
el cual sistemas separados desarrollan un trabajo comn que permite la bsqueda de
metas comunes y la implementacin comn de diversas polticas.
Deutsch presenta diversos anlisis sobre algunos casos de integracin sobre todo
en Europa. El autor ejemplific sobre todo los casos de la integracin alemana, italiana,
inglesa y tambin la creacin del estado Suizo y sac diversas conclusiones acerca de la
integracin. Deutsch otorga a los estados poderosos un papel preponderante en los
procesos de integracin, ya que considera que sin su presencia la integracin es
imposible: los estados fuertes o unidades polticas grandes desempean un papel muy
importante; el desarrollo de sus capacidades polticas y econmicas es decisivo para la
integracin de cada una de las comunidades ms amplias (DEUTSCH, 1981: 215) A
pesar de la importancia de los estados ms grandes, tambin otorga peso especfico a los
estados pequeos por considerar que ellos son capaces de alterar el equilibrio de poder o
crear conflicto entre los estados ms poderosos, por lo que, segn el autor, juegan un
papel muy importante en la integracin: en la carrera entre las cargas de conflicto y
las capacidades de ajuste, los pases pequeos pueden jugar un papel importante en la
solucin de los mismos. (Ibdem: 215)
Deutsch define dos tipos de smbolos: polticos y reguladores: Los smbolos
polticos nos ayudan a entender el significado poltico y la percepcin poltica en
momentos y en comunidades diferentes. Los smbolos polticos pueden asociarse con
patrones nuevos de comportamiento poltico; los smbolos reguladores funcionan como
instrumentos de control poltico. Son ejemplos de smbolos polticos la Cruz Blanca en
la bandera de Suiza, la luna creciente en el smbolo islmico, el mapa mundial
representado en el smbolo de la ONU; el alemn hace especial nfasis en los smbolos
a los que considera como aspectos fundamentales en los procesos de integracin. Segn
su teora, los smbolos son instrumentos de control poltico y adems nos ayudan a
observar el comportamiento de una sociedad: (DEUTSCH, 1981:246 248)
Observando cules smbolos se asocian entre s podemos
aprender algo del contexto en que los mensajes polticos se
perciben, recuerdan y rememoran en ocasiones posteriores.
En consecuencia, tales smbolos nos ayudan a entender el
significado poltico y la percepcin poltica en momentos y
comunidades diferentes. (Ibdem: 236)

Para el autor alemn, los smbolos reguladores actan como instrumentos del
cambio y el control poltico de la sociedad, funcionan como procesos de aprendizaje
social y pueden ayudar a establecer los lmites de la sociedad y por lo tanto sus hbitos
de obediencia. (Ibdem: 248)
Deutsch estudi los diferentes casos de diversos pases recin integrados,
unificados o pases vecinos que se encontraban en guerra en aquel momento. Mediante
el estudio de los diferentes casos se identific que haba muchos smbolos unificadores
en las diferentes comunidades. Se establecieron seis categoras: (Ibdem: 250)
a) Smbolos abstractos: Palabras, ideas, lemas, obras literarias o canciones.
b) Smbolos pictricos: Colores, banderas, estatuas, edificios, reliquias.
c) Smbolos personales: Hroes, lderes o personajes en comn
d) Lugares Simblicos: Sitios histricos, centros de peregrinacin, tumbas.
e) Organizaciones o Instituciones Simblicas: congresos, Partidos polticos
f) Smbolos religiosos.

Deutsch explica lo anterior de la siguiente forma: Cuando enumeramos los
casos de integracin poltica, observamos que en los casos afortunados aparecen
smbolos comunes efectivos. No parece haber un solo caso en que un solo smbolo
unificador mostrara un poder aplastante. (Ibdem: 250)

Tras la definicin de la contribucin que los smbolos tienen en los procesos de
integracin vemos que Amrica Latina cuenta con muchos smbolos integradores:
Simn Bolvar como hroe regional, la Virgen de Guadalupe y su Santuario como lugar
en comn y smbolo religioso, Fidel Castro o Hugo Chvez como lderes carismticos,
las ideas polticas de sus partidos principales y sobre todo aspectos como la cultura, el
idioma y la religin, sin embargo tambin cuenta con una gran potencia como Estados
Unidos, que como se explicar ms adelante, no est interesada en que el centro y sur
del continente logren integrarse; otro aspecto importante para Deutsch es la
participacin ciudadana: el equilibrio de poder entre todos los estados, la ausencia de
la participacin ciudadana podra derivar en conflictos. Adems, para el autor, la
unidad poltica requiere de un grupo que pueda ser despreciado o temido para ser usado
con el fin de mantener unido al grupo. (DEUTSCH, 1981:251)
A la teora aplicada por Deutsch en mi opinin le agregara una categora: los
smbolos culturales, como podran ser deportes tradicionales como el beisbol, el futbol o
el basquetbol que han generado hroes nacionales en los distintos pases del continente.
En este caso, el futbol es un smbolo cultural muy importante para la gente. El hecho de
ser practicado o seguido por tanta gente en el continente lo hace un elemento de
integracin. En cada pas ha existido integracin alrededor de algn jugador de futbol:
Mario Kempes y Diego Maradona en Argentina, Pel en Brasil, Tefilo Cubillas en
Per, Ral Amarilla en Paraguay, Hugo Snchez en Mxico y como estos, cada pas
tiene a jugadores que son considerados hroes nacionales. Este es el deporte ms
seguido y ms practicado en Amrica Latina y como lo veremos ms adelante es un
deporte que mueve a las masas en el continente y que influye, para bien o para mal, en
la sociedad latinoamericana.

HISTORIA DE LA INTEGRACIN DE AMRICA LATINA.
LA INESTABILIDAD POST INDEPENDENCIA COMO PRIMER
OBSTCULO

la excelencia de un gobierno no consiste
en su teora, en su forma, ni en su
mecanismo sino en ser apropiado a la
naturaleza y al carcter de la nacin para
quien se instituye
Simn Bolvar


La transicin a la vida independiente de la mayor parte de los pases que conforman
Amrica Latina fue muy similar a la que vivieron los pases de frica un siglo despus.
Tras muchos aos de sangrientas batallas por obtener la independencia, las potencias
colonizadoras dejaron a sus ex colonias sin estructura gubernamental, con mucha
inestabilidad social y sumidos en la miseria; a diferencia de lo que ocurri con Estados
Unidos donde los ingleses dejaron bases econmicas y polticas slidas para que se
cimentara la nueva Unin, en Amrica Latina, los colonizadores explotaron y se
aduearon de los minerales y mantuvieron el control sobre ellos, impidiendo con esto
un rpido desarrollo econmico.
El caso de Brasil es muy especial ya que este pas obtuvo su independencia de
manera pacfica y de comn acuerdo con la corona Portuguesa. Brasil fue el nico pas
que no sufri un cambio tan brusco en su estructura ya que mantuvo el sistema de
gobierno que haba tenido durante la colonizacin basado en el gobierno de un
emperador que tena poder absoluto. Paulatinamente Brasil fue cambiando esa forma de
gobierno hasta adoptar el federalismo, en cambio, los dems pases independientes
decidieron cambiar esa manera de gobierno y adoptar la propuesta de las colonias
norteamericanas que se haban independizado 50 aos antes. La propuesta de los estos
pases fue adoptar un sistema federal con elecciones y divisin de poderes en: ejecutivo,
legislativo y judicial.
Amrica Latina se independiz del gobierno espaol, pero la independencia no elimin
las injusticias sociales. Los criollos se mantuvieron con mayores privilegios, tenan la
mejor posicin econmica, eran dueos de las minas, fbricas y haciendas y adems
mantuvieron el poder en los albores de la independencia. Este grupo domin a los
mestizos, las castas y los grupos indgenas.
En sus primeros aos de vida independiente, por lo menos en Mxico, la religin
catlica era la nica permitida, el idioma castellano era el idioma oficial y la educacin
estaba reservada nicamente para un pequeo sector de la poblacin. Los ndices de
analfabetismo rayaban entre el 80 y 90% del total de la poblacin. (RIVA PALACIO,
1985: vol. 7) J orge Larrain (2000:22) explica que el legado de quince aos de lucha
por la independencia fue una economa en quiebra, sociedades militarizadas, violencia
social e instituciones polticas inestables.
Con la promulgacin de las primeras constituciones y la instauracin de los
nuevos rganos gubernamentales inici una constante lucha entre dos polos opuestos
que queran tener el poder: Los liberales y los conservadores. Ictzel Maldonado
Ledezma (2004:2) comenta que fueron las ideas liberales de los pensadores europeos los
elementos que encendieron la mecha de la lucha por la independencia as como sus
ideales y una vez logrado el objetivo buscaron poner en prctica los conceptos de esos
pensadores ilustrados.
Los liberales buscaban una forma de gobierno democrtica, basada en la divisin
de poderes y un sistema democrtico similar al que estaba funcionando con xito en los
Estados Unidos, ese deseo se plasm en los primeros documentos constitucionales
liberales surgidos, en su mayora, de la recin creada constitucin norteamericana. El
grupo liberal estaba conformado por mestizos de clase generalmente media que crean
firmemente en la forma de gobierno republicana, en la divisin de poderes y sobre todo
en la secularizacin del Estado. Generalmente los liberales buscaron quitar el altsimo
poder poltico que tenan tanto el clero como el ejrcito.
J osefina Zoraida Vzquez define a los liberales como: un grupo empeado en
transformar la sociedad, afirmar las libertades individuales oponindose a los
privilegios, secularizar la sociedad y limitar el poder del gobierno mediante la
representacin poltica y el constitucionalismo (ZORAIDA 1997: 19)
Por su parte, los centralistas buscaban un poder centralizado. Era un sistema en
el que el clero, la burguesa y el ejrcito tenan grandes ventajas sobre los dems. J orge
Larrain (2000:49) menciona: al principio, Amrica Latina era gobernada por una
pequea oligarqua formada nicamente por los criollos y que gozaba de ciertos
privilegios. Los Centralistas buscaban una forma de gobierno monrquica, dirigida por
una sola persona que tuviera poder absoluto sobre los dems, as como el
establecimiento de un imperio. J osefina Zoraida Vzquez (1997: 2) los define as: los
conservadores eran republicanos o monarquistas, que a su vez eran constitucionalistas
o reaccionarios. Ictzel Maldonado cita a J osefina Zoraida Vzquez para explicar un
poco las razones del enfrentamiento de estos dos grupos antagonistas en el caso
mexicano:
ambos grupos tuvieron una amplia gama de matices, lo que
dificulta su clasificacin. El conservadurismo mexicano a
menudo se caracteriza en forma simplista, como defensa de la
tradicin hispnica y, por tanto, centralista, corporativo,
clerical, militarista y monrquico frente a un liberalismo
tambin monoltico, al que slo se le reconoce la divisin en
radicales y moderados. Esta visin pasa por alto que todas las
tendencias se nutrieron en las mismas fuentes, por lo que los
"partidos" coincidieron en muchas
temticas.(MALDONADO 2004:2,3)

En general, en todos los pases de Latinoamrica, a lo largo del siglo XIX hubo una
constante lucha entre estos dos grupos y el poder cambiaba constantemente de lado
adems, los conflictos internacionales entre s o contra potencias europeas que
aprovecharon la guerra civil norteamericana para intervenir al sur de Estados Unidos
provocaron una inestabilidad generalizada que hizo muy complicado abrir el dilogo de
integracin en la zona. Otro de los problemas que generaron mucha inestabilidad en esta
poca fue el surgimiento de un movimiento conocido como el Caudillismo. La
enciclopedia electrnica wikipedia define a este movimiento como:
Un movimiento surgido en Hispanoamrica en el siglo XIX
consistente en la aparicin en cada pas de lderes
carismticos cuya forma de acceder al poder y llevar el
gobierno estaba basada en el endiosamiento de su persona, al
hacer creer a sectores importantes de la poblacin que el
caudillo poda llegar a solucionar todos los problemas
existentes. (Wikipedia)

En un artculo electrnico acerca del movimiento se menciona que los caudillos
eran generalmente militares que tomaban el poder por la fuerza y establecan dictaduras
y generaban terror entre la gente. (Ibdem) En Mxico el caudillo ms famoso fue
Antonio Lpez de Santa Anna quien ocup la presidencia de Mxico en 11 ocasiones.
Santa Anna inici simpatizando con las ideas del grupo liberal, pero el general
cambiaba de partido segn sus intereses lo demandaran. En Amrica Latina hubo otros
caudillos famosos como J uan Manuel de Rosas en Argentina, J os Gaspar Rodrguez en
Paraguay y J os Tadeo Monagas en Venezuela. (Ibdem)





EL SUEO BOLIVARIANO
Yo deseo ms que otro alguno ver
formar en Amrica la ms grande nacin
del mundo, menos por su extensin y
riquezas que por su libertad y gloria
hombres que no haban aprendido a
autogobernarse tenan que gobernar como
si fuese suya la experiencia del
autogobierno: el que era propio de las
sociedades que haban tomado como
modelo, imitando sus instituciones.
Simn Bolvar

Simn Bolivar, uno de los principales libertadores de Amrica, fue el primero que so
con una Amrica Latina unida en una confederacin latinoamericana. Bolvar crea
firmemente en que para lograr esta unidad, Amrica latina debera mantener la misma
forma de gobierno de la que se haban librado. El libertador consideraba que el
federalismo llevara a Amrica Latina a la ruina, pensaba en un gobierno centralizado
como el camino ms correcto para Latinoamrica porque sta era la experiencia ms
reciente que la regin haba vivido y a partir de ah poder desarrollar la idea de una
nacin latinoamericana. En mi opinin, lo que llev al federalismo a Amrica Latina fue
precisamente la sangrienta lucha por alcanzar el federalismo. Bolvar demostr tener
razn en preferir la monarqua ya que de esta forma, el cambio hacia la forma de
gobierno republicana hubiera resultado menos brusco y doloroso de lo que finalmente
result.
Leopoldo Zea (1980:28) comenta que Simn Bolvar compar el nacimiento de
Amrica Latina con el imperio romano: al desprenderse la Amrica de la Monarqua
Espaola, se ha encontrado semejante al Imperio Romano, cuando aquella enorme
masa cay dispersa en medio del mundo antiguo. Cada desmembracin form entonces
una nacin independiente conforme a su situacin o a sus intereses. Para el autor, el
desmembramiento de la Amrica Ibrica se dio de forma muy diferente al del Imperio
Romano porque los pases de Europa tenan una identidad en un tronco comn que fue
heredado por el gran imperio.
Lo anterior es como el caso de los pases de frica que mencionaba al inicio del
captulo. Al ser conquistados, los pueblos indgenas fueron despojados de todas sus
creencias, su cultura y su idioma. En muchos casos, como es el caso de Argentina, los
indgenas fueron fulminados hasta el punto de la desaparicin. Lo anterior hizo que
Amrica Latina naciera con una identidad heredada, no propia. Simn Bolvar pensaba
partir precisamente de esta falta de identidad para basar el futuro de los pueblos del
antiguo imperio: nadie podr hacer por estos pueblos lo que no sean capaces de hacer
ellos mismos. Bolvar encontr en la religin, el idioma y la cultura los elementos de
identidad para alzar el futuro de los pueblos latinoamericanos. (Ibdem: 36)
Por otra parte, Zea coincide con Bolvar en la posibilidad de recopilar los
elementos impuestos por la colonizacin espaola para partir hacia la creacin de una
nueva nacin latinoamericana: son las expresiones negativas de la colonizacin las que
habr que cambiar () nada se ganar con imponer, formalmente, una forma de gobierno, un
imperio, una monarqua, si no se adapta y transforma la realidad de la que han de ser
partcipes.(Ibdem: 46) Pero por otro lado, para Zea, el sueo de Bolvar era muy
idealista:
todos los pueblos formados de la colonizacin espaola,
libres de ese despotismo, slo darn anarqua y con ella slo
hombres serviles. Simn Bolvar quiso dar libertad, pero slo
cosechar anarquas: se neg a ser dictador, y por ello sufrir
vejaciones. (Ibdem: 50)

En mi apreciacin, Bolvar hubiera conseguido una confederacin si todos se
unan en torno a l. En la actualidad, Hugo Chvez est demostrando que Simn Bolvar
es el hroe nacional en torno al que se unen los pueblos de Sudamrica como lo
menciona la teora de Deutsch. Lo anterior me hace pensar que Bolvar debi haber
tomado la decisin de ostentar el poder para sentar las bases de su confederacin por la
razn de que al ser considerado un hroe por la poblacin, hubiera sido el factor de
unidad que Sudamrica necesitaba y ahora podramos estar hablando de otra historia.
La actitud de Bolvar pudiera demostrar que Bolvar se contradeca entre su idea acerca
de buscar la institucin de un poder centralizado y lo que realmente pensaba; la gente no
hubiera aceptado de ninguna manera a otra persona que instituyera un gobierno de este
tipo. El libertador no era el nico con la idea de unir a Latinoamrica. Tambin
personajes como Francisco de Miranda, Bernardo Monteagudo, J os Mara Samper,
Eugenio Mara de Hostos y Francisco Bilbao tenan la misma idea: ellos estaban
conscientes de los peligros que el creciente poder de los Estados Unidos representaba
para Amrica latina, por lo que sera necesario unirse para hacerle frente.(Ibdem:
76,77)
En diferente forma, cada uno buscaba el mismo fin. Hostos crea que con una
Sudamrica unida el sub-continente podra convertirse en el centro del mundo. Por su
parte, Francisco Bilbao buscaba tambin una Federacin de Naciones Sudamericanas
capaz de hacer frente a las amenazas europea y norteamericana. El caso de la
integracin de las 13 colonias conocidas como Estados Unidos no fue un proceso fcil.
A pesar de que el nuevo sistema democrtico implementado por los fundadores de la
Unin Americana tuvo buenos resultados, las diferencias entre los estados norteos y
los sureos fueron evidentes y tuvo que haber una sangrienta guerra civil a mediados del
Siglo XIX para que quedara establecida la integracin de los Estados y pudiera empezar
el desarrollo norteamericano como potencia regional.

LOS PRIMEROS INTENTOS DE INTEGRACIN
Simn Bolvar cre el proyecto de la Magna Colombia que ocupara Colombia,
Panam, Venezuela, Guyana y Ecuador. Este proyecto qued desechado
inmediatamente en una reunin celebrada en la ciudad de Panam. Leopoldo Zea
menciona: el sueo de la Magna Colombia se deshaca por las ambiciones de los
caudillos, de los propios compaeros de armas del libertador. (ZEA, 1980:53)
Los caudillos surgieron para intentar llenar el vaco de poder que dejaron los espaoles
al abandonar a las colonias sin heredar un sistema de gobierno y una estructura para
sentar las bases de una nueva nacin. Como se mencion anteriormente en el captulo,
la presencia de caudillos en diferentes pases gener un ambiente de inestabilidad que
provoc que fuera imposible siquiera sentar a los jefes de estado (que cambiaban
constantemente) a buscar algn camino rumbo a la cooperacin regional.
En 1824, Simn Bolvar convoc a los gobiernos de Mxico, Centroamrica,
Brasil, Colombia, Provincias Unidas del Ro de la Plata y Chile a reunirse en la zona
entonces conocida como el Istmo de Panam, el fin era que la reunin sirviera como
punto de contacto para la solucin de las diferencias entre s y poder caminar juntos en
el futuro. Tiempo antes, Bolvar haba promovido la idea de que el nuevo mundo fuese
gobernado por una sola repblica en la que los pueblos de Amrica latina estuvieran
ligados por un vnculo nico puesto que tienen un mismo origen. (Ibdem: 53) La visin
de Bolvar, incluso en caso de haber hecho su sueo realidad, sonaba muy idealista
debido a que a pesar de que los pases estaban gobernados bajo un mismo sistema, todos
adquirieron diferentes elementos que hubieran hecho imposible la convivencia entre
ambos como lo menciona Charles Fenwick (1963:49)
las antiguas colonias estaban gobernadas como entes autnomos
que mantenan relaciones ms estrechas con Espaa que entre ellas
mismas; de manera que, a pesar de los vnculos comunes de raza,
idioma, religin y tradiciones legales, la base de la unidad radicaba
ms en la necesidad de defensa que en la existencia de intereses
polticos econmicos y sociales de carcter comn.

Fenwick expone varios los obstculos que se opusieron al xito de dicho
congreso no fue el marco histrico para buscar la integracin; no estuvieron
representadas todas las naciones invitadas; Estados Unidos mencion que una alianza de
este tipo era contraria a la poltica tradicional de su pas. (Ibdem: 52)
Con este panorama se llev a cabo el primer acercamiento real para la integracin
continental. Los representantes de Centroamrica, Colombia, Mxico y Per se
reunieron en la ciudad de Panam entre junio y julio de 1826. En dicho congreso se
firm un tratado de Unin, Liga y Confederacin Perpetua. (Ibdem 51, 52) Cabe
mencionar que Dicha Confederacin nunca entr en vigor debido a las endebles
condiciones internas de cada pas en aquella poca, condiciones que se mencionaron
anteriormente. En todos estos pases haba guerra civil y una encarnizada lucha por el
poder entre centralistas y Federalistas. Haba constantes cambios de gobierno y esto
impidi que esta confederacin funcionara.
Tal era la inestabilidad de la regin que Estados Unidos tambin se encontraba
tratando de resolver sus propios problemas internos. La lucha entre los estados norteos
y los sureos que desembocara en la guerra civil unas dcadas ms tarde estaba cre
una seria amenaza de separacin de las colonias en pequeos estados independientes.
An con la inestabilidad que exista, durante los aos siguientes algunos pases de
Latinoamrica se reunieron en ciudades como Lima y Montevideo con el fin de empezar
a trabajar la idea de la integracin. Sin embargo, slo se alcanzaron acuerdos de
seguridad recproca, comercio y buenas intenciones que nunca se llegaron a concretar.
Una vez terminada la Guerra civil y ya convertidos en una potencia a nivel
regional, los Estados Unidos decidieron cooperar con el resto del continente. Segn
Demetrio Boersner (1990:186), crear un organismo multilateral con el resto de los
estados americanos, constituira para el pas un posible instrumento de hegemona sobre
el hemisferio. La realidad del proceso de integracin en aquel entonces no est muy
alejada de la realidad actual. Una vez resueltos sus problemas internos Estados Unidos
se propuso controlar la zona. A diferencia de los latinoamericanos, Estados Unidos
lleg con una idea concreta en cuanto a la cooperacin e integracin regional, mientras
que los latinoamericanos no saban qu camino tomar para lograr estos objetivos.

LAS CONFERENCIAS INTERAMERICANAS
En 1880, el presidente de los Estados Unidos envi una invitacin a los diferentes
gobiernos del continente para reunirse en la ciudad de Washington para discutir la
aceptacin de que Estados Unidos fuera rbitro de las relaciones internacionales en el
Hemisferio as como la creacin de la Unin Aduanera Americana, pero fue en 1889
cuando finalmente esta reunin se llev a cabo. (BOERSNER, 1990:186)
Boersner (1990: 186) menciona que Estados Unidos quera tomar el papel de
rbitro en las relaciones internacionales de Amrica; empezaron a promover el concepto
de un sistema panamericano dirigido por el gobierno norteamericano en lo econmico
se buscara una unin aduanera y en lo poltico, se tratara de establecer un sistema de
arbitraje obligatorio, a travs del cual Estados Unidos asumira el puesto de gran juez.
Ninguna de las dos propuestas iniciales de Estados Unidos fue aprobada. Como
comenta Boersner: los delegados latinoamericanos estaban conscientes de que la
primera iniciativa alteraba su soberana, mientras que la segunda propuesta traera
beneficios nicamente a la potencia del norte. (Ibdem: 187)
Quiz la segunda propuesta nicamente traa beneficios a los norteamericanos
debido a que tenan una economa ms slida debido a que 1.- llevaban ms tiempo de
vida independiente; 2.- tras la guerra civil el pas se estabiliz y; 3.- La capacidad de
produccin de los norteamericanos fortaleca la capacidad para el comercio, a diferencia
de todo el sur de su frontera que se encontraba en quiebra y con demasiada inestabilidad
como para pensar en mejores mtodos de produccin, adems de comercio muy
endeble.
La segunda Conferencia Interamericana se llev a cabo en la Ciudad de Mxico
por iniciativa del Ministro de Relaciones Exteriores Mexicano. Dicha conferencia se
celebr entre el 22 de octubre de 1901 y el 31 de enero de 1902, participaron
representantes de 19 naciones. Se estableci una corte de arbitraje para la solucin
pacfica de controversias con la participacin de todos los miembros de la Unin.
(FENWICK, 1963:73)
La tercera conferencia se llev a cabo en 1906 en Ro de J aneiro Brasil. Con la
presencia de los gobiernos que haban asistido a Mxico. Segn Fenwick esta
conferencia no tuvo grandes avances en materia de integracin regional, pero por
primera vez cont con la ratificacin del gobierno de los Estados Unidos. (Ibdem: 77)
En 1933 se llev a cabo una nueva conferencia Interamericana en Montevideo,
Uruguay. El avance ms importante de esta conferencia fue la firma de la Convencin
sobre derechos y obligaciones de los estados que tena como objetivo la proteccin a la
soberana nacional y por lo tanto prohiba a cualquier otro el intervenir en asuntos
internos. En las siguientes conferencias, el tema principal fue la cooperacin en defensa
y acuerdos que reafirmaran la paz en el rea. Durante la Conferencia de Paz de Buenos
Aires se decretaron acuerdos sobre la neutralidad en caso de conflicto y reaccin comn
en caso de agresin externa a alguna nacin del continente.
En la Ciudad de Mxico Se llev a cabo la Conferencia sobre problemas de la
guerra y de la paz, para discutir problemas de seguridad recproca de cara al final de la
Segunda Guerra Mundial. Segn la Secretara de Relaciones Exteriores de Mxico, el
Acta de Chapultepec era un documento de singular importancia en el derecho americano
que consagr el principio de que todo atentado contra la integridad o la inviolabilidad
del territorio o contra la soberana o independencia poltica de un Estado americano,
ser considerado como un acto de agresin contra todos los dems Estados americanos.
(SRE)
El Tratado Interamericano de Asistencia Recproca (TIAR) qued finalmente
establecido en 1947 en la ciudad de Ro de J aneiro. El tratado surgi como resultado de
todas estas negociaciones previas y a la vez se consolid como el primer instrumento
tangible de vinculacin en el rea y represent el antecedente ms prximo a lo que
posteriormente sera la creacin de la Organizacin de los Estados Americanos, el
Organismo de Cooperacin Regional ms serio hasta el momento en el continente.
(FENWICK, 1963:103)

LOS INTENTOS DE INTEGRACIN MS SERIOS:
LA ORGANIZACIN DE LOS ESTADOS AMERICANOS
HISTORIA
La Organizacin de los Estados Americanos fue suscrita en el ao de 1947 en Bogot,
Colombia. La Carta de la Organizacin de los Estados Americano explica que fue
creada con el fin de lograr un orden de paz y de justicia, fomentar su solidaridad,
robustecer su colaboracin y defender su soberana, su integridad territorial y su
independencia. En la Carta de la OEA, los pases firmantes se comprometieron a
preservar la paz en la regin, defenderse mutuamente en caso de agresin en contra de
alguna de las naciones firmantes y a la cooperacin mutua para el desarrollo del
continente, adems de promover y fortalecer la democracia en el rea sin influir en los
asuntos internos de cada pas. Los pases que originalmente firmaron la carta fueron:
Argentina, Brasil, Bolivia, El Salvador, Estados Unidos, Chile, Colombia, Cuba, Costa
Rica, Ecuador, Hait, Honduras, Mxico, Nicaragua, Panam, Paraguay, Per,
Repblica Dominicana, Uruguay y Venezuela. A travs de los aos se han ido
integrando los dems pases del continente. (OEA, 1948)

El objetivo central de la creacin de la OEA est establecido en el primer artculo de la
carta del organismo:
Los Estados Americanos consagran en esta carta de organizacin
internacional que han desarrollado para lograr un orden de paz y de
justicia, fomentar su solidaridad, robustecer su colaboracin y defender
su soberana, su integridad territorial y su independencia. (OEA, 1948)

La Organizacin es un organismo que ha ido fortalecindose a travs de los
aos. Al inicio, la OEA se mostr como un instrumento norteamericano utilizado para
frenar y hacer frente al rpido avance del comunismo en el continente en aquel
momento. Durante los aos 70s esta fue la principal funcin del organismo que ha
trabajado conforme el tiempo en materia de seguridad. Segn Fenwick (1963:114),
desde la entrada en vigor de la carta de la OEA, Estados Unidos presion acerca del
tema del comunismo al que vea como una amenaza importante a la paz de la regin.
Henry Han (1987:17) menciona que algunos crticos de la OEA decan que en aquel
entonces el organismo era poco til para lograr consensos debido a que los intereses de
los pases eran muy diferentes. Lo anterior haca muy complicado que lograran
armonizarse y adems era slo un instrumento de los Estados Unidos para mantener
control sobre el rea.
En general, los testimonios que presenta el autor antes mencionado son acerca de
la poca utilidad de la OEA para los pases en particular. Por su parte, el economista
peruano Pedro Reyes quien comentaba que en cuestin de Libre Comercio no era una
organizacin til para su pas debido a que el concepto de comercio manejado en un
principio era muy vago. Segn estadsticas del estudio hecho por Han (1987:18, 34)
nicamente el 14% de las personas entrevistadas para presentar su libro pensaba que la
OEA era til en1987; para algunos otros expertos ms idealistas la organizacin tiene
mucha utilidad en todos los aspectos de las Relaciones Internacionales porque
promueve la cooperacin entre los gobiernos que la firman en cuestiones de seguridad
regional y solucin de controversias. Adems estos expertos consideran a la
Organizacin como un buen intento para integrar las actitudes de los pases de Amrica.
Actualmente a 60 aos de distancia, pese a todos los problemas que tuvo que
sortear, principalmente en durante el periodo de la Guerra Fra donde las acciones de
Estados Unidos pusieron en entredicho la utilidad del organismo, la OEA se ha
mantenido como un organismo slido y democrtico que cada vez se ha ido quitando el
estigma de ser nicamente un instrumento para validar algunas acciones de Estados
Unidos. La eleccin del Chileno J os Miguel Insulza como Secretario general sin tener
el apoyo de Estados Unidos es un claro ejemplo de ello.
1


MERCADO COMN SUDAMERICANO (MERCOSUR)
An no pasa de ser un acuerdo comercial entre Argentina, Brasil, Paraguay, Uruguay y
Venezuela, pero El Mercado Comn Sudamericano mejor conocido como MERCOSUR
es el intento de integracin regional ms importante despus de la OEA. Con cinco
pases miembros y algunos otros como Per, Chile, Bolivia y Colombia como
observadores, este acuerdo que inici siendo comercial, ha ido poco a poco
implementando programas de cooperacin a nivel intergubernamental en materias de
inmigracin, seguridad colectiva y terrorismo. Segn el ministerio de comercio de
Argentina (www.comercio.gov.ar), los objetivos del MERCOSUR son:
a) El establecimiento de un mercado comn regional;

1
La explicacin de la estructura de la Organizacin de Estados Americanos se encuentra en el Anexo A.
b) La libre circulacin de bienes y servicios a travs de la eliminacin de
derechos aduaneros y restricciones a la circulacin de mercancas;
c) El establecimiento de un arancel externo comn y la adopcin de una
poltica comercial comn;
d) Coordinacin de polticas macroeconmicas entre los estados parte y:
e) Compromiso de los Pases miembro de armonizar sus legislaciones en esta
materia.


HISTORIA
Aunque el MERCOSUR como tal surge en 1991, desde la dcada de los 70s comenz a
haber acercamiento entre las naciones que finalmente firmaran el acuerdo. Segn la
Red Acadmica Uruguaya, el primer acercamiento entre los pases se dio con la firma
de acuerdos comerciales de Uruguay con Brasil y Argentina. En los aos siguientes se
siguieron firmando algunos acuerdos menores entre los pases, hasta que en 1985 se dio
la llamada Declaracin de Foz de Iguaz, entre Argentina y Brasil. En esta declaracin
se cre una comisin mixta para la integracin de ambos pases. (RAU, 1995)
El Mercado Comn Sudamericano MERCOSUR surgi en 1991 como el rgano
de integracin regional ms importante del continente. Tras la firma del Tratado de
Asuncin, Paraguay, Argentina, Brasil y Uruguay crearon la zona de libre comercio ms
importante del continente. El origen fundamental de este organismo segn lo
mencionado en el tratado de Asuncin, era la creacin de una unin aduanera que
implicara aspectos como la libre circulacin de bienes y servicios entre los pases, el
establecimiento de un arancel externo comn y la adopcin de una poltica comercial
comn con relacin a terceros estados. (MERCOSUR, 1991) Segn el tratado, dicho
organismo representaba tambin el compromiso de los Estados Partes de armonizar sus
legislaciones en las reas pertinentes, para lograr el fortalecimiento del proceso de
integracin.

Los cuatro Estados Partes que conforman el MERCOSUR comparten
una comunin de valores que encuentra expresin en sus sociedades
democrticas, pluralistas, defensoras de las libertades fundamentales,
de los derechos humanos, de la proteccin del medio ambiente y del
desarrollo sustentable, as como su compromiso con la consolidacin
de la democracia, la seguridad jurdica, el combate a la pobreza y el
desarrollo econmico y social en equidad. (MERCOSUR, 1991)

De acuerdo con la Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL) el
crecimiento del PIB desde la firma del MERCOSUR se increment de 1.8 % a 3.5%
entre 1990 y 1999 beneficiando a todos los pases firmantes. En el aspecto poltico se
han mostrado avances notables en cuestiones de cooperacin poltica
2
. (CEPAL, 2001)

QU APORTAN TANTO OEA COMO MERCOSUR A LA INTEGRACIN?
De acuerdo a lo expuesto anteriormente y de acuerdo tambin con la Teora de la
Integracin desarrollada por Karl Deutsch podemos analizar tanto a la OEA como al
MERCOSUR de formas diferentes. Ciertamente ambos tratados se manifiestan como
parte del proceso de integracin de Amrica Latina, sin embargo tienen sus carencias.
La OEA es un organismo que ha ido fortalecindose con el tiempo, sin embargo
no ha sido capaz de crear una poltica comn ya que internamente se encuentra dividida
en dos bloques: el bloque pro-norteamericano y el bloque sudamericano. Una de las
cuestiones que la OEA tiene en contra es la no inclusin de Cuba como socio activo de
la Organizacin. El debate acerca de la situacin en la isla ha representado un eterno
debate y punto de desacuerdo de los pases miembros, adems de la ausencia de una
poltica exterior comn en el organismo, caso contrario a los de la Unin Europea o la
ASEAN.
El MERCOSUR es un tratado mucho ms slido en cuestiones de integracin,
ha logrado que los pases miembro modifiquen en algo su estructura interna y a pesar de

2
La estructura del Mercado Comn Sudamericano est explicada en el Anexo B.
que inici siendo un tratado de unin aduanera ahora ha expandido sus objetivos y ha
dado cabida a aspectos sociales como salud o educacin, incluso en algn momento
organiz un torneo llamado Copa Mercosur (Ahora copa Sudamericana) en el que
competan equipos de los pases miembros del tratado. Sin embargo, aunque es un
buen ejemplo a seguir, el MERCOSUR por ahora nicamente representa un instrumento
de integracin de Sudamrica y por ahora nicamente forman parte de l 5 miembros.
Un reto importante para el tratado ser la inclusin de Chile y de los pases del Bloque
Andino.
Ambas organizaciones a sus respectivos niveles estn en camino de cumplir con los
requisitos expresados en las definiciones de Integracin Poltica de Deutsch y de
Linberg, sin embargo, por lo menos la OEA no pasa de ser un intento en el que los
pases tienen la voluntad de contribuir pero de ninguna manera buscan modificar su
estructura interna para integrar una unin como lo que es ahora la Unin Europea.

ESTADOS UNIDOS: OBSTCULO HISTRICO DE LA INTEGRACIN
A lo largo de la historia de la Amrica Latina independiente, la influencia de los
intereses norteamericanos es un factor que ha evitado la integracin poltica de la
regin. Como menciona Charles Fenwick (1963:34), A los intereses de Estados Unidos
no convena una Amrica Latina unida. En palabras de Fenwick, una Amrica Latina
unida representara un obstculo para que Estados Unidos ejerciera el papel
preponderante como lder del continente. Histricamente Estados Unidos ha utilizado
los mecanismos a su alcance para proteger sus propios intereses. El primer ejemplo
claro de quin mandaba en la zona fue la guerra con Mxico entre 1847 y 1848 que
culmin con la anexin a la Unin Americana de la mitad del territorio mexicano.
Despus de la guerra de secesin en 1862, el gobierno norteamericano contribuy a la
retirada del imperio francs de territorio mexicano apelando a la Doctrina Monroe que
se muestra en contra de la instauracin de gobiernos centralistas instaurados por
potencias europeas en el continente.A partir de ah podemos ejemplificar varias
intervenciones norteamericanas al sur de sus fronteras. A principios del siglo XX, desde
la embajada norteamericana se fragu el asesinato del presidente mexicano Francisco I
Madero, debido a que sus polticas iban en contra de los intereses de los grandes
monopolios petroleros de Estados Unidos. (MORENO, 1986:202)
En Cuba, Estados Unidos obtuvo el control del pas mediante gobiernos tteres
hasta la llegada de la revolucin cubana y Fidel Castro. Mientras tanto, de Panam
obtuvo la concesin para la construccin y administracin del Canal mediante el cual se
una el Ocano Pacfico con el Atlntico. (BOERSNER 1990, 235, 237) En
Centroamrica, especficamente en Guatemala, varios golpes de estado fueron
respaldados por el gobierno norteamericano y subsidiados por la United Fruit Company,
se debi a la expropiacin de algunos de sus terrenos. Esta poltica fue impulsada por el
presidente J acobo Arbenz. Ese fue el principio de una de las dictaduras ms crueles
encabezada por el coronel Carlos Castillo. (Ibdem: 243, 244) Posteriormente, una y
otra vez, Estados Unidos viol el principio de respeto de la soberana de los pases
latinoamericanos. Esta vez, el pretexto fue el avance de la influencia socialista en el
rea. Primero en Cuba, donde fue repelido por las fuerzas del gobierno de Fidel Castro,
despus en Hait, Nicaragua y Repblica Dominicana, donde s logr deponer a los
gobiernos y estableci dictaduras de derecha, actuando en contra de los principios
democrticos que promueve. (FENWICK, 1963: 187)
Estados Unidos, autoproclamado defensor de la democracia y los derechos
humanos, solap a todos los gobiernos que violaron, torturaron y asesinaron a miles de
personas. Los derechos humanos desaparecieron durante la poca, y la democracia no
existi. Fue a mediados de los 80s (etapa final de la guerra fra) cuando los gobiernos
militares quedaron sin apoyo y se volvi a democratizar la zona. Primero, la CIA
colabor con Augusto Pinochet para derrocar y asesinar al presidente izquierdista
Salvador Allende. Tambin en Argentina, Brasil y los dems pases de Sudamrica, los
norteamericanos apoyaron (y mantuvieron) gobiernos militares muy represivos durante
la etapa ms complicada de la Guerra fra. (BOERSNER, 1990: 305 312)
Con la cada de la URSS, el avance comunista dej de representar una
preocupacin para Estados Unidos. El gobierno del demcrata William Clinton,
represent una nueva era en las relaciones Estados Unidos Amrica Latina cuando el
presidente norteamericano pidi perdn al pueblo guatemalteco por el golpe de estado
contra Arbenz y la devolucin de la administracin del Canal a Panam en 1999 tal y
como Roosevelt lo haba prometido. El 11-09 marc un parte aguas en las prioridades
de la poltica exterior de Estados Unidos. Con el corazn de su territorio atacado por vez
primera, Estados Unidos debi preocuparse ms por su seguridad. Con esto, las medidas
para permitir el ingreso de migrantes se han endurecido, adems, el gobierno ha previsto
duras medidas en su frontera sur al buscar construir un muro fronterizo que impida el
constante ingreso de indocumentados procedentes de Mxico, Centro y Sudamrica.
El actual inters norteamericano en el combate al terrorismo ha provocado que
en cierto modo ha dejado de preocuparse totalmente de la zona, sin embargo no ha
quitado el ojo de su frontera perifrica: la presencia militar en Colombia en apoyo al
combate al terrorismo, el muro fronterizo para disminuir la inmigracin de
hispanoamericanos y el inters en el Etanol brasileo como combustible han hecho que
el gigante se mantenga presente en el rea. Abraham Lowental explica este punto al
afirmar en un artculo que Estados Unidos ha dejado de aplicar una poltica para toda
Latinoamrica y actualmente aplica diferentes estrategias regionales en el rea
(LOWENTAL, 2003)
El bloque sudamericano apoyado por algunas islas caribeas ha logrado
defender con xito sus intereses y ha puesto de manifiesto que actualmente Estados
Unidos no pretende imponer su voluntad sobre la de la mayora de los pases, la
eleccin de J os Miguel Insulza en la secretara general de la OEA es otro ejemplo de
ello. Por vez primera, un candidato no apoyado por el gobierno norteamericano gan la
eleccin para este puesto.

AMERICA LATINA EN LA ACTUALIDAD
Al trmino de la guerra fra, la cada de la Unin Sovitica y del llamado socialismo
provoc un cambio de prioridades en la poltica exterior de los Estados Unidos. El
sistema mundial se volvi unipolar y el avance del socialismo y la izquierda en
Latinoamrica dejaron de representar una preocupacin para Estados Unidos.
Actualmente el rea se encuentra en una etapa de cooperacin sin precedentes, durante
los ltimos aos, han proliferado los Tratados de Libre Comercio bilaterales y
multilaterales entre los pases del rea, sin embargo el proyecto Area de Libre Comercio
de las Amricas (ALCA) que se hubiera convertido en la zona de libre comercio ms
grande del mundo no se concret debido a diferencias en los puntos de vista de Estados
Unidos y el Bloque Sudamericano.
El pas ms importante en Latinoamrica es Brasil tanto econmica como
tecnolgicamente. Este pas se ha convertido en una Potencia en desarrollo al nivel de
pases como la India o los del Sudeste Asitico. Brasil es un pas que cada vez toma
mayor importancia a nivel global, un pas con un potencial de crecimiento econmico
importante y un pas con ms peso a nivel internacional. Brasil es el punto de partida del
MERCOSUR. De la economa brasilea depende el comportamiento de la economa de
la zona: si la economa de Brasil entra en recesin, la economa sudamericana lo
resiente; si la economa brasilea crece, crece toda el rea. (GALEANO, 2001:57)
Argentina por su lado es un gigante dormido. Actualmente, este pas se
encuentra saliendo de una profunda crisis econmica iniciada a finales del ao 2000 y
que llev el ndice de pobreza en el pas a un 30%. El pas pas de tener la economa
ms grande en el rea a mediados del siglo XX a mantener una economa dependiente
de la brasilea a finales del mismo siglo. Es un pas importante pero que actualmente
depende en gran parte de su enorme vecino.
Por otra parte se encuentra Venezuela, con Hugo Chvez que se ha erigido como el lder
carismtico de Latinoamrica. El proyecto chavista del socialismo del siglo XXI est
de moda en el hemisferio sur y contina ganando adeptos. Es una economa basada casi
totalmente en el petrleo, pero sobre la cual se ha basado el lder venezolano para llevar
sus ideas a todo el mundo. Chvez se ha dado la tarea de impulsar nuevamente los
ideales de Simn Bolvar con su proyecto de la Amrica Latina Bolivariana (ALBA)
con la que pretende propiciar la integracin latinoamericana, sin embargo actualmente
su proyecto solo ha sido visto con buenos ojos por sus homlogos Fidel Castro, Daniel
Ortega y Evo Morales.
Chile, para m, es un pas modelo en el rea. A pesar de no ser un pas del que se
hable ampliamente, ni mucho menos una potencia semejante a Brasil, es un ejemplo a
seguir en cuestiones electorales. A nivel diplomtico, es uno de los pases ms
importantes del rea. En cuanto a su economa, Chile tiene uno de los ndices de
crecimiento ms altos en el continente. Actualmente Chile acta en el MERCOSUR
nicamente como pas asociado, pero su ingreso como pas miembro representara un
enorme avance hacia la consolidacin del proyecto de integracin de Sudamrica.
Uruguay y Paraguay son dos pases en crecimiento que se han visto muy beneficiados
por el MERCOSUR. A nivel democrtico son dos pases sin problemas, ya que ambos
cuentan con gobiernos relativamente estables.
Por su parte, Mxico es un pas que dej de mirar hacia Latinoamrica desde
principios de los 80s. Hoy nuestro pas ha dejado su lugar como lder y voz de lucha de
la regin. El rol de liderazgo que tradicionalmente jug es ahora ocupado por Brasil y
en cierta medida por Venezuela. Mxico ha perdido una gran parte de la importancia
que alguna vez tuvo en la zona y se ha convertido en un socio ms de los Estados
Unidos. La firma del TLCAN, la preocupacin por la migracin y el cambio del
panorama mundial despus de la guerra fra y ms an despus del 11/09, adems de la
aplicacin de un nuevo modelo econmico fueron las causas por las que nuestro pas se
haba ido alejando de los pases de la zona que a su vez ha dejado de ver a Mxico como
lder. Sin embargo, la poltica exterior del nuevo gobierno mexicano encabezado por
Felipe Caldern Hinojosa ha buscado un acercamiento con los pases ms importantes
del cono sur Segn un reportaje de la revista Vrtigo (2007: 11-14):
Las diferencias y el alejamiento que marcaron las
relaciones de Mxico con algunas naciones en otros tiempos
se han distendido para dar paso a una nueva etapa en la que
el dilogo y el inters por atender retos comunes conforman
una nueva agenda de vinculacin y liderazgo regional para
Mxico. La nueva poltica encabezada por Felipe Caldern
pavimenta el camino de una reconciliacin necesaria y
urgente.

Indudablemente, Felipe Caldern se dio cuenta que Mxico no poda seguir
alejndose de Latinoamrica y sin descuidar la relacin con Estados Unidos, ha buscado
cooperar con algunos pases como Chile, Argentina y Brasil y tambin restablecer las
relaciones de Mxico con Venezuela y Cuba. (Ibdem) Caldern ha manejado durante
sus primeros meses de gobierno un discurso acerca de una poltica exterior
responsable y ha hablado acerca de la necesidad de retomar un papel de lder en
Latinoamrica, sin embargo, a pesar de los esfuerzos que pueda hacer Felipe Caldern
por restaurar esta importante relacin, Mxico tardar en volver a ocupar el lugar que
ocup durante muchos aos y hasta principios de los aos 90.

EL FUTURO DE LA INTEGRACIN
Fast food, fast cars, fast life: desde que
nacen, los nios ricos son entrenados para
el consumo y para la fugacidad, y
transcurren la infancia comprobando que
las mquinas son ms dignas de confianza
que las personas
Eduardo Galeano


Con el Mercado Comn Sudamericano como punto de partida, Brasil como la voz de
mando en el rea y Venezuela fortalecindose como el caballito de batalla en contra del
imperio, el proceso de Integracin Latinoamrica pareciera estar en marcha, sin
embargo es un proceso que difcilmente llegar a buen fin pronto por la extensin del
continente y los intereses del Sur y el Norte. En los prximos aos se puede prever una
integracin cada vez ms slida en Sudamrica a nivel poltico. El MERCOSUR es, el
principal intento de integracin regional del rea, an ms que la OEA. Dicho acuerdo,
sin acercarse an a lo que era la Unin Europea en sus inicios, ha tenido grandes
avances en aspectos ms all de una unin aduanera. La creacin de reas sociales del
tratado y el compromiso que tienen los miembros con la democracia son algunos
ejemplos de ello.
Hablando de materia poltica, uno de los principales retos trazados por el
MERCOSUR es la promocin de la democracia, Chile, Argentina, Brasil y Uruguay son
pases con pocos problemas en esta materia. Por su parte, Venezuela a pesar de que en
teora es un pas democrtico, ha demostrado con las acciones de su gobierno que
nicamente es un disfraz. Hugo Chvez se ha consolidado en el poder y seguramente
encontrar la manera de mantenerse all por un buen tiempo. Mientras tanto, pases
como Bolivia y Ecuador han pasado por procesos muy complicados. Estos pases se han
visto envueltos en continuos golpes de estado que han terminado en continuos cambios
de gobierno. Despus de los procesos electorales del ao pasado donde en ambos casos
la mayora apoy al candidato ganador, se presagiaba que la transicin a la democracia
iba por buen camino.
Bolivia tuvo problemas con algunas de las provincias. Los intentos de Evo
Morales por modificar la constitucin en su pas le cre muchos problemas y un
ambiente de inestabilidad en el que la provincia de Santa Cruz de la Sierra haba
buscado iniciar un proceso de independencia. Sin embargo, la estabilidad ha regresado a
ste pas y en este momento Evo Morales gobierna su pas sin grandes problemas. En
Ecuador el principal problema radica en la exigencia popular de crear una nueva
constitucin que implique un nuevo reparto agrario. El Congreso Constituyente
finalmente se cre, pero a nivel interno la situacin estaba muy complicada a mediados
de 2006.
A pesar de todos los avances en materia poltica, aspectos como la justicia social
y el desigual reparto de la riqueza en el rea son obstculos importantes por los cuales la
integracin a nivel social no se podr llevar a cabo en un buen tiempo. Eduardo Galeano
menciona que el sistema capitalista actual ha abierto una brecha enorme entre los ricos y
los pobres de este continente, lo que definitivamente ha relegado a los pases
centroamericanos y del Caribe: en 1960 el 20% ms rico de la poblacin tena treinta
veces que el 20% ms pobre; en 1990 la diferencia era de sesenta veces y en el ao
2000 era ya de noventa veces. (GALEANO, 2001:28)
Abraham Lowental (2006) considera ms factible el aspecto de la integracin regional
ya que el rea se divide en tres partes: Mxico y Amrica central forman un rea.
Sudamrica forma otra rea y finalmente el caribe reclama su propia rea de
integracin. J oseph Tulchin y Maria Soares de Lima (1996) coinciden en que los pases
sudamericanos entendieron que la cooperacin era el mejor camino para protegerse en
contra de la hegemona norteamericana. A partir de ah se dio un giro casi diametral de
la poltica exterior de la regin.
Evidentemente han habido amplios avances a nivel econmico y los pequeos
avances a nivel poltico, sin embargo, a nivel social Amrica Latina contina muy
atrasada. La desigualdad social y las constantes violaciones a los derechos humanos en
algunos pases son problemas que no se han atacado y que representan un obstculo
para el proceso de integracin latinoamericano.