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Igualdad y diferencia

en la democracia ateniense
Igualdad y diferencia
en la democracia ateniense
Laura Almands
coleccin mejores trabajos de grado
Facultad de Ciencias Humanas
Almands M ora, Laura
Igualdad y diferencia en la democracia ateniense /
Laura Almands M ora . Bogot: Universidad Nacional de Colombia.
Facultad de Ciencias Humanas. 2003.
248 p.; 23 cm
Serie Encuentros, Tesis laureadas, Facultad de Ciencias Humanas
1. Democracia. 2. Atenas Clsica. 3. Historia antigua
4. Poltica y gobierno 5. Chivo expiatorio 6. O stracismo
7. Pericles 8. Clstenes 9. Soln 10. Filosofa Poltica
121.68
AHJ7632
Biblioteca Central-Universidad Nacional de Colombia
Igualdad y diferencia en la democracia ateniense.
Serie Encuentros. Tesis laureadas, Facultad de Ciencias Humanas.
La presente edicin, 2003
Laura Almands M ora (laura@ carrascal.net)
Universidad Nacional de Colombia. Sede Bogot, D.C.
Facultad de Ciencias Humanas
Ciudad Universitaria, Bogot, D.C., Colombia
Coordinacin de Publicaciones F.C.H.
Tels: 316 5149 - 3165000 Ext. 16208
www.humanas.unal.edu.co
Carlos M iguel O rtz Sarmiento
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Facultad de Ciencias Humanas
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Nadeyda Surez M orales
Di seo y di agramaci n: Di seo y di agramaci n: Di seo y di agramaci n: Di seo y di agramaci n: Di seo y di agramaci n:
Julin R. Hernndez
(gothsimagenes@ hotmail.com)
I magen contracartula: I magen contracartula: I magen contracartula: I magen contracartula: I magen contracartula:
Alabastro de fondo blanco con Amazona. Pi ntor Syri skos. Ati ca, ca. 480-470,
Acquisitions of the Art Museum, 1984 , Record of Art M useum Princeton University
44.1 (1985)
Impreso en Colombia-Printed in Colombia
Todos los derechos reservados. Esta publicacin no puede ser reproducida ni en su todo ni en sus
partes, ni registrada en o transmitida por, un sistema de recuperacin de informacin, en ninguna
forma ni por ningn medio sea mecnico, fotoqumico, electrnico, magntico, electroptico, por
fotocopia o cualquier otro, sin el permiso por escrito de la Facultad de Ciencias Humanas de la
Universidad Nacional.
A la memoria del profesor Jorge Pramo Pomareda
CONTENIDO
Prlogo 9
1 LA LEGISLACIO N DE SO LON: CULTURA Y ECO NO M IA 15
1.1 Las fuentes 16
1.2 Las cuatro clases sensatarias 20
1.3 La Seisachtheia 27
1.4 Los hombres nacidos de la tierra 45
1.5 La legislacin de Soln sobre las mujeres 56
1.6 Conclusin 68
2 LAS REFO RM AS DE CLISTENES 70
2.1 Tiranos y Alcmenidas 70
2.2 Divisin territorial y reordenamiento poblacional 84
2.3 Isonomia e isagoria 108
2.4 Conclusin 111
M apa 1: Las 10 tribus del tica 113
M apa 2: Demos del tica 115
3 LIBERTAD O DESPOTISM O 117
3.1 La primera invasin de los Persas 117
3.2 El prtico de las pinturas: Contra amazonas, troyanos y persas 118
3.3 La segunda invasin 119
3.4 Ser libres 126
3.5 Conclusin 134
4 O STRACISM O 135
4.1 I ntroduccin del ostracismo en Atenas 135
4.2 C iudadanos condenados al ostracismo. 136
4.3 Por qu el ostracismo? 144
4.4 El chivo emisario de Levtico, 16 146
4.5 El pharmakos 148
4.6 La dupla: expulsin/ofrendas 157
4.7 El pharmakos es cebado 158
4.8 Cmo terminaba la vctima? 159
4.9 Q uin era elegible como pharmakos? 162
4.10 Q uines eran elegibles para ser condenados al ostracismo? 163
4.11 Conclusin 166
5 LA DEM O CRACIA RADICAL 168
5.1 Las instituciones 168
5.2 Las clases sociales 205
5.3 Conclusin 230
Conclusin General 231
Bibliografia Primaria 233
Bibliografia Auxiliar 234
Ilustracin 1 243
Ilustracin 2 244
Ilustracin 3 245
Ilustracin 4 246
Ilustracin 5 247
Prlogo
El estudio de la democracia ateniense nos hace reflexionar sobre la primera
experiencia histrica en que se ensay el sistema poltico que se erige hoy
como indiscutiblemente deseable. A pesar de las mltiples diferencias cultura-
les, credos religiosos o tendencias econmicas de nuestra prolfica especie,
parece que todos coincidimos en que el mejor de los sistemas polticos es la
democracia, aunque no todos entendamos lo mismo por el trmino. La demo-
cracia parece ser un valor incuestionable de nuestros das y este solo hecho
legitima el estudio del origen de esta forma de organizacin. Sin embargo, ms
importante que indagar por los orgenes del ideal poltico de nuestra poca es
estudiar por qu fue posible que surgiera un proyecto de sociedad y gobierno
que, en su contexto, se nos presenta tan innovador y osado.
Hasta que los atenienses se inventaron la democracia ningn otro pue-
blo haba descubierto que los asuntos del estado podan ser resueltos por
todos los ciudadanos. Los ateniense pusieron en prctica la autogestin de
los ciudadanos en el estado, la comunidad no estaba dividida en unos que
gobernaban y unos que eran gobernados, sino que todos eran, por turnos,
gobernantes y gobernados. La democracia ateniense fue participativa o di-
recta, diferencindose de la nuestra que es representativa. Nosotros elegi-
mos unos gobernantes que nos representan, los atenienses no elegan por
votacin la mayora de los cargos oficiales sino que los sorteaban, de mane-
ra que cada ciudadano resultaba, alguna vez en su vida, favorecido por el
azar. Por otra parte, como es bien sabido, el rgano supremo de decisiones
del estado era todo el pueblo reunido en la Asamblea (Ekklesia).
1
Esta pre-
1
Las palabras griegas sern transcritas al alfabeto latino siguiendo el patrn usado en Perseus Project
de Tufts University: = a, = b, = g, = d, = e, = z, = , = th, = i , = k, = l, = m, = n, = x, = o, = p,
= r, = s, = t, = u, = ph, = ch, = ps, = . Se omitirn los acentos, el cincunflejo indica vocal larga, y el
espritu spero se marcar con una h al principio de palabra.
| 10 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
sentacin de la democracia ateniense introduce numerosos interrogantes
y la pregunta fundamental que nos plantea es: quines eran los ciudada-
nos? o lo que viene a ser lo mismo quines podan ejercer cargos pbli-
cos, quines participaban en las reuniones de la Asamblea, quines deci-
dan los destinos del estado? Estas preguntas equivalen a indagar por
quines no participaban, quines quedaban excluidos. La interrogante:
qu tan democrtica fue la democracia ateniense? es una pregunta vieja
a la que los especialistas le han ido agregando consideraciones nuevas
con las que varan las respuestas.
La democracia ampli, de manera considerable, el espectro de la po-
blacin que tuvo acceso al poder poltico, pero conserv ciertos lmites.
Q uedaban por fuera los extranjeros que comerciaban y producan finos
artculos manufacturados y los esclavos, que constituyen un tema apasio-
nante y polmico sobre la Atenas clsica. Q uedaban por fuera tambin las
mujeres que estaban a una distancia inalcanzable del ciudadano ateniense.
Nuestra investigacin explora las razones de estos lmites. La voluntad
popular era a la vez, inclusiva y excluyente. Hubo unos ciudadanos que
debido a su talento militar y la persuasin de su discurso llegaron a tener
ms poder que el ciudadano comn y sobresalieron sobre los dems.
Ellos, tambin, podan ser colocados por fuera de los lmites del crculo
democrtico: el estudio del ostracismo nos muestra cmo la cima del
poder poltico poda ser catapulta para expulsar al exterior a los que se
destacaban, slo por la voluntad del pueblo.
La democracia funcion, salvo dos interrupciones oligrquicas, desde
mediados del siglo V por cerca de 150 aos, de 460 a 320 aproximada-
mente, perodo efmero si lo comparamos con la duracin en la Antige-
dad de otras organizaciones polticas como las monarquas y las oligar-
quas, pero de gran importancia si se tienen en cuenta la osada y los
logros de la invencin tica.
La evolucin poltica que hizo posible la consolidacin de la democra-
cia con las reformas de Pericles hacia la mitad del siglo V no fue siempre
progresiva, tuvo retrocesos y reacciones. A pesar de la tirana de los
pisistrtidas, de algunos perodos de anarqua o vacos de poder, de la
rehabilitacin del Arepago durante el perodo en que fue dominante Cimn
(479-462) percibimos un paulatino ensanchamiento del espacio de partici-
pacin poltica que dio cabida a ciudadanos menos favorecidos econmi-
Laura Almands | 11 |
ca y socialmente. Estudiamos este proceso detenindonos en los hitos
positivos que precedieron e hicieron posible la dmo-kratia, el poder, el
dominio del pueblo.
Nuestro trabajo presentar las reformas claves en la sociedad ateniense
que ampliaron de forma progresiva el espacio de participacin en el mbi-
to comunitario de la polis, para comprender la manera como funcionaba la
democracia acabada. Iniciamos la indagacin con las reformas de Soln a
comienzos del siglo VI, por tratarse del primer paso en favor de la amplia-
cin de la participacin poltica de ciudadanos hasta entonces sin dere-
chos en la administracin de justicia y, en general, en el gobierno. Las refor-
mas de Soln trazaron los inicios de la democracia porque fueron el primer
ensayo de mejora de las condiciones econmicas y jurdicas de los ms
pobres. Una de las ideas que el lector encontrar ms de una vez, y que
constituyen uno de los pilares de este trabajo, afirma que las conquistas
del pueblo ateniense, que le permitieron el acceso al gobierno, fueron re-
sultado de conquistas econmicas, ideolgicas y de prestigio social. A partir
de esta afirmacin se comprende que no es casual que Soln le haya entre-
gado la administracin de justicia a jurados constituidos por los ms pobres
del espectro econmico y, al mismo tiempo, haya liberado a los trabajado-
res antes desprotegidos de la amenaza de ser esclavizados.
El espacio de preocupaciones de nuestro trabajo es poltico y econ-
mico; a la vez se interesa por la lgica de las representaciones mentales
de los hombres que fueron protagonistas del primer intento de democra-
cia de la cultura occidental. Partimos de la conviccin de que las realida-
des polticas y econmicas inciden en gran medida en la constitucin del
espacio simblico de un pueblo, pero que tambin las representaciones
mentales compartidas por una colectividad determinan las relaciones po-
lticas y sus evoluciones. Los procesos de cambio se interpretan de ma-
nera ms rica y compleja considerando la retroalimentacin de los espa-
cios poltico y simblico, se empobrecen y simplifican considerando la
relacin de manera unilineal en un sentido u otro.
El primer captulo, sobre Soln, y el ltimo, sobre la democracia radi-
cal, tienen amplias consideraciones sociales: de la poca arcaica y clsica,
respectivamente. Pero son un poco ms que eso. Ambos intentan explo-
rar las nociones o conjunto de ideas que hicieron posible los cambios
sociales, que los justificaron o que, por el contrario, reaccionaron contra
| 12 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
ellos. La indagacin por el mundo social conservado en la literatura pica
de Homero y Hesodo, el mito de autoctona, y la condicin femenina en
el primer captulo, y el estudio de la propuestas protagrica y aristotlica
en el ltimo, estn alentados por una concepcin amplia de la historia que
si bien no pretende abarcarlo todo, se vale de los elementos heterogneos
que estn a su alcance para iluminar su objeto.
El captulo 2 indaga por las reformas de Clstenes. Resume parte de la
historia poltica de Atenas: los alcances de la tirana y el proyecto exitoso de
reforma institucional que se llev a cabo una vez depuesto el ltimo tirano.
Las reformas del 507 lograron dar participacin a los ciudadanos de sitios
alejados de la ciudad, a la poblacin de agricultores que viva en todo el territo-
rio tico, y para alcanzar este propsito Clstenes mezcl la poblacin e inte-
gr ciudadanos nuevos. Dado que Clstenes es considerado el poltico que
destruy el poder de los linajes que gobernaban el tica, pero l mismo
perteneca a uno de ellos, nos internaremos en los rasgos que hacan a su
familia distinta de las otras. Para ello daremos lugar a una narrativa histrica
no muy en boga en el mundo acadmico actual pero que me resulta cada da
ms atrayente: la ancdota, suceso particular y curioso que comunica el ru-
mor y que no tiene manera de ser ni comprobado ni negado, que desde la
perspectiva de los hechos se coloca ms all de la polaridad realidad / fanta-
sa, pero desde la perspectiva de la comprensin se coloca ms ac de la
primera. Nos asomaremos a los cuentos que escribi Herdoto de los ascen-
dientes de Clstenes: los M egacles y Alcmen.
A partir del 490 los griegos enfrentaron, ms de una vez, la invasin que
de su territorio y sus mares llevaron a cabo los persas. Los atenienses de la
democracia naciente que haba trazado Clstenes haca diez y siete aos
enfrentaron de manera decidida al enemigo extranjero. Nuestro captulo 3
analiza la estrategia militar e ideolgica con que los atenienses asumieron la
guerra y el impacto que caus la misma en la democracia posterior.
Uno de los rasgos caractersticos de la democracia del siglo V fue el
ostracismo, la expulsin por voluntad popular de un ciudadano poltica-
mente prominente. En el captulo 4 buscaremos las causas polticas de
esta institucin y tambin plantearemos los orgenes religiosos de esta
prctica que, en general, ha sido tenida poco en cuenta por los especialis-
tas contemporneos. Gracias al ostracismo nos internaremos en el su-
gestivo universo del imaginario religioso griego, y ocasionalmente semita,
Laura Almands | 13 |
en lo que tiene que ver con el chivo expiatorio, el expulsado ancestral que
carga consigo los males de su pueblo.
El captulo 5 se ocupa de lo que los acadmicos han llamado la demo-
cracia radical, es decir, la forma de gobierno del pueblo a partir de las
reformas institucionales de Pericles. Analizaremos los logros y lmites
de la palabra democrtica en los dos recintos privilegiados de la polis de
Atenas: la Asamblea y los tribunales de justicia. Para establecer hasta
qu punto los atenienses lograron un gobierno de auto-gestin, o lo que
es lo mismo, de participacin de ciudadanos de todas las clases, inten-
taremos comprender las diferencias econmicas y de prestigio de los
ciudadanos y la evolucin de estos dos aspectos.
M etodolgicamente llevaremos a cabo la indagacin muy cerca de los
textos primarios de la historia poltica de la poca: Herdoto, Tucdides, La
Constitucin de Atenas, la Polticade Aristteles, varios de los dilogos
polticos de Platn. Las lecturas de estos textos sern hechas teniendo
presente la pica: Homero y Hesodo que son, para nosotros, las fuentes
primigenias del pensamiento griego. Tambin Soln ser ledo intentando
establecer las concepciones compartidas con la pica o su distanciamien-
to. Respecto de las traducciones que se citarn intentar conseguir las
mejores a nuestra lengua, en general de Gredos, y en caso de considerar
oportuno tener presente el texto griego aadir el original transcrito al alfa-
beto latino. El cuidado y la precisin son fundamentales en este trabajo: una
palabra mal leda puede dar origen a mltiples errores. Esperamos no come-
ter muchos. La bibliografa secundaria ayudar en este propsito, y ayudar
tambin obtener informacin de la documentacin epigrfica, de los textos
excavados, y de otros objetos arqueolgicos. En resumen, presentamos un
trabajo de historia poltica, de la historia por antonomasia, pero el anlisis se
ha enriquecido con aportes de la pica, la teora literaria, la lingstica, la
filosofa, el estudio de la religin y los mitos, la antropologa, la arqueologa,
los estudios de gnero. Ello no slo por la inercia que marca lair du temps,
sino por la naturaleza misma del objeto: la democracia ateniense es incom-
prensible fuera del contexto de las representaciones mentales que la hicie-
ron posible, y a las que ella a su vez modific.
Este trabajo fue realizado como tesis de M aestra de Historia. Fue
posible gracias a la entendida tutora de la Profesora Angela M eja de
Lpez, a quien le debo los cimientos intelectuales de la Historia Antigua,
| 14 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
entre otras muchas cosas. La tesis fue completada en julio de 1998, des-
pus de varios aos de intercambio verbal y epistolar sobre la democracia
griega con el Profesor Jorge Pramo, siempre presente.
Este libro est en deuda con los Profesores Bernardo Tovar y Jorge
Aurelio Daz que leyeron los manuscritos, en distintas etapas de su elabo-
racin e hicieron acertadas correcciones y valiosos comentarios.
Hoy se publica, con algunos recortes en razn del espacio, gracias a la
diligente gestin de la Decanatura de la Facultad de Ciencias Humanas.
Para los atenienses del siglo IV, Soln fue el legislador que haba sen-
tado las bases de la politeia, de la constitucin ateniense. Las leyes de la
patria que se conocan para entonces se consideraban como escritas
por primera vez por l. El origen, el comienzo de lo que daba orden y
cohesin a la polis, y que adems la haca diferente de las otras poleis de
la Hlade, se encontraba en las leyes dictadas por el legislador de comien-
zos del siglo VI.
En la conciencia colectiva, como en la individual, el origen suele repre-
sentar algo paradigmtico e ideal, un estado de cosas al que hay que
volver. Para los atenienses de la democracia clsica, defensores o de-
tractores de tal sistema poltico, el nombre de Soln estaba ligado al
ideal de la polis. Las leyes de Soln haban sido un paradigma que haba
que rescatar. Cada uno atribua a las viejas leyes de Soln lo que, a ve-
ces, slo eran sus intereses y deseos. Los ms demcratas de la poca
clsica se figuraban la constitucin a comienzos del siglo VI ms demo-
crtica que sus contemporneos partidarios de la aristocracia. Esto era
posible porque en su mayora, las leyes de Soln no se conservaban
materialmente escritas en la poca clsica.
1
De modo que no todo lo que
se atribuy a Soln form parte de sus reformas y en el siglo IV la expre-
sin "las leyes de Soln" significaba simplemente las leyes de Atenas. Sin
embargo, algunos escritores antiguos intentaron reconstruir el alcance de
las reformas de Soln con relacin al sistema poltico democrtico que
Si exist e una ley escrit a el dbil t iene derecho igual al rico
Eurpides, Suplicantes, 4301
1 LA LEGISLACION DE SOLON:
CULTURA Y ECONOMIA
1
L as leyes fueron escritas y publicadas en tablas de madera colocadas sobre un eje que poda girar,
de ah su nombre de axnes. Aunque el asunto de la supervivencia de los axnes de Soln en la poca
clsica es discutido por los acadmicos, parece improbable que las tablas hubieran sobrevivido a la des-
truccin persa. Sin embargo, Plutarco por su parte afirma: Dio valor a sus leyes por cien aos , y las hizo
escribir en maderos cuadrados, colocados en nicho de madera que pudiesen girar, de los cuales todava
quedan algunos restos en el Pritaneo, dndoseles el nombre de tablas como dice Aristteles , Vida de
Soln, 25. Cabe preguntarnos: qu leyes vio Plutarco escritas por Soln en el siglo I AD que visit Atenas?
| 16 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
vino despus. De un modo u otro el legislador tiene algo que ver con lo
que caracteriz la poltica ateniense posterior. Soln est en el umbral de
la democracia tica, no formula leyes que podamos llamar propiamente
democrticas, pero s crea las condiciones para que aqullas se desarro-
llen. Las reformas de Soln no establecen la democracia, pero probable-
mente sin ellas sta no habra sido posible.
1.1 Las fuentes
Casi nada se puede afirmar con certeza de las reformas polticas, jur-
dicas y econmicas que llev a cabo Soln durante la primera mitad del
siglo VI. La fecha misma de sus reformas es motivo de polmica
2
algunos
las ubican en 594, fecha indiscutida del arcontado de Soln en Atenas;
otros prefieren situar las reformas veinte aos despus de su arcontado,
en la dcada del 570, cuando el ex-arconte habra sido llamado a dejar por
escrito las leyes de la polis para poner fin a un perodo de anarqua en el
que no se habra nombrado arconte.
Las fuentes con que contamos para tratar de comprender la naturale-
za y el alcance de las reformas del legislador que nos ocupa son funda-
mentalmente: los escritos de Soln, un pasaje de la Poltica de Aristteles
que ya citaremos, la aristotlica Constitucin de Atenas, en adelante Cons-
titucin, y la Vida de Soln de Plutarco. Estos testimonios escritos sern
nuestros puntos de referencia permanente, pero tambin apelaremos a
otros textos para desplegar los significados de aqullos. El orden en que
hemos dado las cuatro fuentes principales de nuestra investigacin no es
casual. El testimonio ms importante y el documento ms confiable con
que contamos son los propios versos del legislador. No se conserva nin-
gn otro escrito contemporneo a las reformas, de modo que tener ese
puado de poemas del propio autor de las reformas polticas le da una
vitalidad invaluable a la indagacin. Creemos que sin la voz de Soln, sin la
fuerza, entusiasmo y conviccin con que habla de la situacin de su polis,
de cmo debe ser la ciudad y de lo que l mismo realiz, sus reformas
seran tan borrosas para nosotros como la constitucin de Dracn, que los
atenienses consideraban la primera legilacin escrita de la polis de Ate-
nas. As que aunque casi nada pueda asegurarse con certeza de las refor-
2
Para una discusin completa sobre la cronologa de la legislacin de Soln, vase Hignett C., A History of
the Athenian Constitution, O xford At The Clarendon Press, O xford, 1952, pgs. 316 a 321.
Laura Almands | 17 |
mas de Soln, s podemos afirmar algunas cosas hipotticamente y pode-
mos tambin darnos el gusto de conjeturar sobre la vida de un pueblo con
hbitos y valores que no son los nuestros, pero que no nos son totalmen-
te ajenos .
Continuando con la jerarquizacin de las fuentes que hemos estable-
cido ms arriba para los propsitos de este trabajo, adems de la propia
voz del legislador contamos con dos intentos de hacer un recuento de las
reformas de Soln que han subsistido hasta hoy, el de la Poltica 1273b-
1274a de Aristteles y el de la Constitucin 5 a 13 que fueron escritos
alrededor de doscientos cincuenta aos despus de la legislacin de Soln
y que se apoyan en la tradicin de los atidgrafos, que eran los escritores
que relataban la historia local del tica. En la Poltica se hace un recuento
exhaustivo y de las reformas, que reproducimos a continuacin para en-
trar en materia y dar una visin de conjunto. Estas lneas sern referidas
varias veces a lo largo del trabajo
.
.
A Soln hay quienes [lo] consideran legislador diligente: acab
con una oligarqua demasiado absoluta, emancip al pueblo escla-
vizado, estableci la democracia ancestral armonizando admirable-
mente la politeia; pues en [el] Arepago la bul era [elemento]
oligrquico, los oficios electivos, aristocrtico, los dicasterios, de-
mocrti co.
Parece, sin embargo, que Soln no aboli las instituciones antes
existentes, la bul y magistraturas electivas, e implant la democracia
haciendo los dicasterios [elegibles] de entre todos. Por eso lo han re-
prochado mucho: por haber disuelto el otro [elemento] al dar poder
supremo de todos al dicasterio, que se elige por sorteo. Y cuando ste
cobr fuerza, por halagar al pueblo como a un tirano, transformaron la
politeia en la democracia actual. Efialtes y Pericles restringieron en el
Arepago la bul, Pericles introdujo el sueldo a los jueces, y as cada
uno de los demagogos avanz [de manera] creciente hacia la demo-
cracia de nuestros das.
Pero es claro que esto sucedi contra la i ntenci n de Soln,
debido ms bien a las circunstancias (el pueblo, en efecto, a quien
se hab a debi do la navarqu a durante las [Guerras] M di cas, se
ensoberbeci y escogi [como] jefes a demagogos imbciles, pese
| 18 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
a la oposicin de los notables). Soln parece haber dado al pueblo
el poder ms indispensable, el de elegir los magistrados y exigirles
cuentas (porque sin ste el pueblo, aun siendo soberano, resultara
esclavo y hostil). Seal los puestos oficiales de entre los notables y
acomodados, de los llamados pentacosiomedimnos y zeugitas, y de
una tercera [clasificacin] denominada de los caballeros. La cuarta,
los jornaleros, para quienes no haba participacin en el gobierno.
(Aristteles, Poltica, 1273b-1274a)
3
Aristteles no esconde la falta de evidencia concluyente que exista
en su poca sobre las reformas de Soln. Cautelosamente indica lo con-
jetural de cualquier afirmacin sobre el verdadero alcance de las medi-
das tomadas por el legislador con un "parece" o "hay quienes lo conside-
ran". Como ya hemos dicho, nosotros tambin debemos plegarnos a la
cautela de Aristteles.
El aporte de la Constitucin sobre la realidad que nos ocupa, unos
hechos que tuvieron lugar a principios del siglo VI en el tica, no es de
inferior importancia al pasaje de la Poltica. La Constitucin es un texto
confiable, aunque no se consideren algunas de sus afirmaciones del todo
ceidas a la verdad, a eso que llamamos los hechos, la realidad. Tambin
en esta obra (Constitucin, 6,2, por ejemplo) el autor tiene la capacidad
crtica para aseverar que no cree en afirmaciones que se han hecho sobre
las motivaciones de Soln; pero es indudable que el autor de la Constitucin
no tiene la capacidad de sntesis y anlisis de la realidad que tiene la Poltica.
Esta distincin entre la calidad de los dos textos, que es valorativa, apunta
ms a la superioridad conceptual de la Poltica sobre la Constitucin y no
indica que debamos considerar una de las dos fuentes como ms confiable,
ni que los datos sean ms ceidos a la verdad en la una que en la otra.
Al respecto debemos referirnos brevemente al problema de la autora
de la Constitucin de Atenas. Este texto es atribuido a Aristteles o al
crculo de Aristteles. Se sabe desde la antigedad que el Estagirita y
otros miembros de su escuela redactaron ciento cincuenta y ocho Cons-
tituciones que formaban parte de los escritos exotricos, que fueron
redactados para ser divulgados pblicamente. La Poltica, en cambio, es
un escrito esotrico porque su lectura estaba reservada a los iniciados
3
Traduccin de Briceo J. M anuel S. J., Instituto Caro y Cuervo, Bogot, 1989.
Laura Almands | 19 |
de la escuela, y estuvo sujeta a adiciones, modificaciones y revisiones
durante aos. La Constitucin se descubri en el siglo pasado y entr a
formar parte del corpus Aristotelicum. Si fue escrita por Aristteles es
asunto que an se debate.
4
Respecto de las fuentes, por ltimo, tenemos la Vida de Soln de
Plutarco que recoge la informacin que se conoca de Soln en la poca
helenstica y la Roma republicana. Plutarco afirma ms de lo que l po-
da corroborar, con lo que despierta sospecha en el lector. En general, y
nosotros seguiremos esta tendencia, se usa este testimonio con ms
cautela que los dos escritos aristotlicos que mencionamos.
Una fuente griega antigua que trata sobre Soln es Herdoto. La His-
toria de Herdoto fue escrita a ms de un siglo de distancia de las refor-
mas de Soln y es anterior a la Poltica y la Constitucin . No haremos uso
de la informacin que se da en la Historia porque ella se ocupa de la
leyenda de Soln como sabio y no se interesa por los movimientos socia-
les y polticos que rodearon sus reformas. El libro 1 de la Historia de
Herdoto (29 a 34) y el libro 2 (177) nos llevan a esta decisin.
1.1.1 El testimonio de Soln
No debemos tener grandes expectativas en el propio testimonio de
Soln, ya que slo se conservan 250 versos suyos y en ellos los temas
polticos son tratados con un grado tal de generalidad que es difcil entre-
ver los detalles de las reformas. No obstante, el testimonio del legislador
permite vislumbrar la gravedad de la crisis social que viva su ciudad y
conocer los valores ticos y polticos con los que Soln enfrent la crisis.
4
Antonio Tovar, el traductor de la Constitucin de Atenas publicada en edicin bilinge, griego-espaol, en
1948, dice en la Introduccin, pg. 5: La Constitucin de Atenas resulta, segn la opinin comn, la nica obra
que conservamos como escrita por el propio Aristteles con vistas a ser publicada. La traductora de Gredos de
la obra, M anuela Garca Valds, publicada en 1984, comparte sin mucho cuestionamiento la opinin de Tovar y
concluye precipitadamente: Sobre su autenticidad (la de la Const.) nadie duda ya , pg. 26. Ponen en duda la
autora por Aristteles de la Constitucin. Hignett C., A History of the Athenian Constitution to the End of the Fifth
Century B.C., O xford, At the Clarendon Press, 1952, pgs. 29 y 390. Rechazan el juicio de Hignett, Lvque P. &
Vidal-Naquet P., Clisthne lAthnien. Essay sur la reprsentation de lespace et du temps dans la pense politique
grecque de la fin du VIIe sicle la mort de Platon , Annales Littraires de lUniversit de Besanon, 1964, pg.
5. Rhodes J., A Commentary on the Aristotelian Athenaion Politeia, O xford, 1981, pg. 63, concluye: O n the
evidence which we have, Aristotle could have written this work himself, but I do not believe he did. That does
not diminish the interest and importance of A. P. Whitehead D., en The Demes of Attica 508/7-CA. 250 B.C.,
Princeton University Press, 1986, nombra el autor de la Athenaion Politeia de la siguiente manera: ?Aristotle,
vase el index de pasajes citados pg. 461. Sobre la autora de la Const . este autor dice en un escueto pie de
pgina, pg. 49: I declare my inability to belive that the Ath. Pol. is the work of Aristotle himself, Aristotelian
though it may be in spirit and intent (...) Naturally I have striven to prevent this belief from affecting the use which
I make of Ath. Pol. material. Stockton D., The Classical Athenian Democracy, O xford University Press, 1990, pg.
51: ...the Aristotelian Athenaion Politeia, a work wich is not without serious defects and which certainly shows
none of the intellectual power which shines out in every one of the genuine works of Aristotle .
| 20 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
En efecto, Soln denuncia el mal gobierno, la codicia de riquezas por
encima de los intereses de la polis, la reduccin a la esclavitud de algu-
nos, la necesidad de otros de abandonar la patria debido a su pobreza y la
confrontacin (stasis) entre ricos y pobres.
El poeta se inscribe en la tradicin de la literatura gnomica griega, la
que se escribe para exhortar y ensear a los otros. El uso de la poesa con
fines pedaggicos haba sido ya practicado por Hesodo y fue comn en-
tre los poetas lricos de la poca arcaica. Tambin provienen del poeta
beocio algunos de los valores que jalonan los consejos solonianos, sobre
todo los que tienen que ver con el buen gobierno (eunomia) como reme-
dio a los males de la polis, y con dik, Justicia, que hace posible un espa-
cio comunitario entre los hombres:
Estas son las enseanzas que mi corazn me ordena dar a los
atenienses: cmo Disnoma acarrea males sin cuento a una ciudad
mientras que Eunoma lo hace todo ordenado y cabal y con frecuen-
cia coloca los grillos a los malvados: allana asperezas, pone fin a la
hartura, acalla la violencia, marchita las nacientes flores del infortu-
ni o, endereza las sentenci as torci das y rebaj a la i nsolenci a, hace
cesar la discordia, hace cesar el odio de la disensin funesta y bajo
su i nfluj o todas las acci ones humanas son j ustas e i nteli gentes.
(Fragmento 3, 30-39).
5
1.2 Las cuatro clases sensatarias
Segn la nueva legislacin de Soln, los ms ricos se llamaron
pentakosiomedimnoi, por la medida que tenan que producir para tributar
como pertenecientes a esa clase. Por debajo de ellos estaban los caballe-
ros o hippeis que pertenecan a la caballera y podan mantener su propio
caballo para la guerra. La tercera clase estaba constituida por los zeugitai,
labradores o pequeos propietarios, que formaban el grueso de la pobla-
cin y formaban el ejrcito de hoplitas. Los autores no coinciden en cuan-
to a qu clases poda ocupar qu magistraturas. La cuestin es si las
reformas establecieron que los candidatos para las magistraturas princi-
pales (arcontado y tesorera) procedan de la primera clase, de los ms
5
A menos que se indique otra cosa las citas de Soln correspondern a la traduccin de Rodrguez
Adrados, Lricos Griegos, Vol. 1, Ediciones Alma M ater, Barcelona, M CM CVII.
Laura Almands | 21 |
ricos, o si se ampliaba a las dos primeras clases (pentakosiomedimnoi y
caballeros).
6
Sea como haya sido los ms pobres, los thtes, quedaron por
fuera de las magistraturas aunque probablemente ganaron lugar en la
Asamblea del pueblo y en los tribunales de justicia.
Cmo estaba constituida cada clase censataria?
Hab a de tri butar como de qui ni entos medi mnos el que saca-
se de ti erra propi a qui ni entas medi das entre ri dos y l qui dos;
como caballeros los que sacasen tresci entas, o como algunos
di cen los que pudi eran cri ar un caballo, y stos dan como prueba
el nombre de la clase, como deduci do de este hecho, ( . . . ) . El
tri buto de un par pagaban los que cosechaban entre ri dos y
l qui dos dosci entas medi das, y los restantes pagaban el i mpues-
to como thetes, si n parti ci par en ni nguna magi stratura (Constitu-
cin, 7) .
Un medimnos, la unidad de medida arcaica, equivale a algo as como
85 libras o 50 litros.
7
Segn el primer captulo del texto de Stockton, The
Classical Athenian Democracy, un varn adulto del siglo VI necesitaba con-
sumir 8 medimnoi al ao para mantenerse y trabajar. Una mujer o un nio
necesitaba (o se les daba) un poco menos, de modo que una familia de
padre, madre y tres nios necesitara 25 medimnoi de cereal para alimen-
tarse. Aunque la dieta era bsicamente vegetariana, probablemente nues-
tra familia consumira vino con agua, aceite de oliva, algo de pescado y de
carne. Segn lo anterior y, como ya es sabido, los griegos no fueron opu-
lentos, y ni siquiera los ricos fueron tan ricos comparados con estndares
de hoy. Un ciudadano que tributara lo mnimo exigido para pertenecer a la
clase de los pentakosiomedimnoi produca para alimentar a 20 familias
con la composicin que hemos propuesto ms arriba.
6
Al respecto hay que tener en cuenta Constitucin, 8 1 y 26 2 aunque los pasajes son ambiguos, de
donde surgen las dos interpretaciones. En Constitucin, 8 1 se afirma que los tesoreros deben ser de la
primera clase censataria como lo era an en poca del autor, aunque ello ya no implicaba que fuera de los
ms ricos. En consecuencia Stockton D., The Classical Athenian Democracy , O xford Univ. Press, 1990, pg.
29 afirma que bajo Soln slo los pentakosiomedimoi eran elegibles para el arcontado y que los hippeislo
fueron tiempo despus porbablemente bajo Clstenes. Hignett C., A History of the Athenian Constitution,
O xford at the Clarendon Press, 1952, pg., 101, al parecer teniendo en cuenta el pasaje de la Constitucin,
26 2 que afirma que los hippeis eran ya elegibles cuando el arcontado fue abierto a los zeugutai no mucho
despus del 460, afirma que las magistraturas principales eran ocupadas por miembros de las dos prime-
ras clases, y que los zeugitai tenan el privilegio de ocupar los cargos menores del estado.
7
Stockton D., op. cit., O xford Univ. Press, 1990, pg. 7.
| 22 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
El privilegio de gobernar por un derecho familiar de nacimiento fue
substituido por la capacidad productiva de la tierra que se posea, un crite-
rio impersonal que, por lo menos hipotticamente, poda ser alcanzado
por cualquier ciudadano. El requisito que haba que cumplir para ser alto
magistrado no era pertenecer a un linaje sino tener un campo con una
productividad mayor que 300 medimnoi. Aunque nicamente los de linaje
tuvieran esta capacidad productiva, en el orden de las representaciones,
no es lo mismo certificar nacimiento a comprobar una cierta capacidad
productiva.
Se podra considerar la medida no como revolucionaria, sino incluso
como conservadora, ya que daba cabida en el juego de participacin
poltica nicamente a los que tenan riquezas en tierras, dado que el
monto del producto requerido haca referencia exclusivamente a pro-
ductos agrcolas. Habran quedado por fuera comerciantes y dueos de
talleres artesanales. Al respecto, hay que decir que la nica manera de
medir la riqueza a principios del siglo VI en Atenas era la empleada en
las reformas de Soln. La moneda como objeto de intercambio es pro-
bablemente de 560,
8
posterior a la reforma. Adems, toda riqueza obte-
nida por medios no tradicionales, comercio o manufactura, era irreme-
diablemente concretada en la tierra. La tierra era negocio exclusivo de
los ciudadanos, aunque los ciudadanos se dedicaran a otras actividades.
Es improbable que durante la poca arcaica hubiera ciudadanos ricos en
el tica que no tuvieran tierras que produjeran lo que pide la disposicin
soloniana para ser magistrados. De modo que el requisito para participar
en las magistraturas no excluye a algo as como una rica burguesa em-
presarial urbana, en beneficio de una vieja aristocracia terrateniente, u
otra suerte de anacronismos.
1.2.1 Una nueva valoracin del trabajo
Los miembros de la aristocracia ateniense anterior a Soln, que
tenan derecho a las magistraturas y que administraban justicia se lla-
maban euptridas. Su actividad econmica principal era la tradicional
administracin de las tierras. La prosperidad material y econmica que
tuvo lugar en el Egeo durante el siglo VI I propici la aparicin de nue-
vas profesiones que seguramente hicieron ms compleja la estructura
8
Snodgrass A., op. cit., pg. 134.
Laura Almands | 23 |
social. La poesa lrica da testimonio inequvoco de como se hizo ms
complejo e intrincado el tejido social. Teognis rechaza las nuevas alian-
zas matrimoniales que sellaban el pacto entre los ricos de vieja data y
los nuevos ricos.
9
La arqueologa del tica registra numerosas obras (los kouroi y las
korai) esculpidas en mrmol importado hacia principios del siglo VI. La
alfarera tambin conoci un prspero renacer
10
luego del decaimiento
relativo que afront esta tcnica durante el perodo orientalizante, cuando
Corinto despoj a Atenas de la preeminencia que sta haba tenido duran-
te el perodo geomtrico en los siglos oscuros. Todas estas actividades,
que tienen mucho de manuales, se equipararon valorativamente al trabajo
manual ya conocido, el del campo, que tena muy poca estima social. El
comercio, actividad diferente de la transformacin de una materia que se
lleva a cabo en la escultura o la alfarera, es ya despreciable en los versos
de Homero.
11
Probablemente tambin el desprecio tradicional griego por
las actividades que hoy consideramos artsticas tenga que ver con la con-
taminacin con el comercio que conllevaban estas actividades. La produc-
cin de cermica y de obras escultricas se haca por encargo o para ser
vendida. El bajo rango que tena la actividad del productor de obras de
arte, incluso durante el iluminismo de Pericles, parece ir a contrapelo de la
sensibilidad que desarrollaron los atenienses para apreciar, disfrutar y gas-
tar recursos en las obras. Durante la poca arcaica en algo cambi la
valoracin de las actividades no tradicionales, tena el valor de sacar al
individuo que la realizaba de la pobreza, que se consideraba un mal peor.
Aunque durante la vida de la polis al trabajo manual no se le dio un valor
expreso y fue ampliamente despreciado por los que escriban
12
hubo una
corriente intelectual que crea en el progreso de nuestra especie. Segn
9
"Carneros y asnos buscamos, Cirno, y potros de buena raza, / y cualquiera desea con ellos aparear sus
hembras./ Pero al mejor de los hombres no le importa casarse/ con villana, e hija de villano, si le reporta
di nero sufi ci ente, / y la muj er no se ni ega a ser esposa de un vi llano ri co, / pues prefi ere la ri queza a la
excelencia./ Estiman el dinero y, por tanto, / el noble se casa con villana y el villano con noble./ La riqueza ha
mezclado los li naj es, / y -no te extrae, Poli pai des- / la raza de nuestros ci udadanos/ se encuentra en
decadenci a: / lo bueno se ha amalgamado con lo malo. " Teogni s 183-192. Traducci n de Pramo J. , en
"Teognis de M gara", op. cit., pg. 117.
10
Snodgrass A., op. cit., pg. 145.
11
Odisea, 8.159 y sigs., en que O diseo recibe el insulto de no parecer un atleta sino "uno de esos, ms
bi en, que las naves de mlti ples remos con frecuenci a nos llegan al frente de gentes que buscan la
ganancia en el mar, bien atento a la carga y los fletes y al goloso provecho... Traduccin Jos M . Pabn.
12
La agricultura contribuye notablemente en la formacin de un carcter varonil, no como las activi-
dades artesanales (ai banausoi ) que deforman y debilitan los cuerpos de los que se dedican a ella, sino que
los habita a exponerse afuera y a esforzarse para enfrentar los peligros de la guerra Aristteles, Econmi-
cos, 1343b (traduccin ma).
| 24 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
este pensamiento, los hombres haban partido de unos inicios salvajes sin
agricultura, sin forja de los metales, etc., avanzando a un tiempo mejor en
que aprendieron todas esas cosas. Jenfanes, nacido en Colofn en 570,
fue un antecesor de esa tradicin, que tuvo entre sus ms importantes
exponentes a Protgoras.
13
Pues los dioses no revelaron desde un comienzo todas las co-
sas a los mortales, sino que stos buscando, con el tiempo descu-
bren lo mejor. Jenfanes, Frag. 21B18, Estrob., Ecl. I 8.2.
14
Esta corriente
15
que concibe el trabajo como lo que posibilit el paso de
un estado salvaje a la civilizacin, no hace, sin embargo, la defensa del
trabajo como buena para el individuo que la realiza.
Soln se refiere en trminos muy considerados a la dedicacin al comer-
cio y la industria. Tal vez de esta tolerancia provenga la leyenda de que l
mismo parti de Atenas como comerciante. Se atribuye a sus reformas el
haber dado ciudadana ateniense a los que se trasladaban de su patria con
sus pertenencias y se establecan en el tica a ejercer algn arte (Plutarco,
Soln, 24). Las reformas pueden haber patrocinado el comercio y la industria
naciente. La poesa de Soln
16
va en direccin distinta a la de los poetas lricos
jnicos que expresan algn desdn por las actividades no aristocrticas.
Cada uno se afana de un modo di sti nto: el uno, deseoso de
llevar a su casa una gananci a, recorre en naves el mar lleno de
peces, empujado por vientos procelosos y sin cuidarse para nada
de su vi da; otros -las gentes cuyo medi o de vi da son los curvos
arados- trabaja todo un ao a jornal, arando la tierra bien arbolada;
otro, conocedor de las artes de Atenea y del industrioso Hefesto, se
gana la vida con sus manos; otro, al que las M usas O lmpicas ins-
13
Sobre Protgoras vase, Infra, 5.1.4.3.
14
Traduccin Eggers C., Los filsofos Presocrticos, Vol I, Biblioteca Clsica Gredos, M adrid, 1986 pg.
298. Sobre este fragmento vase, Lorite J., J enfanes y la crisis de la objetividad griega , Univ. de los Andes,
Bogot, 1986, pg. 163 y ss. Sobre Jenfanes: Frankel H ., Xenophanes Empiricism and His Critique of
Knowledge , en M ourelatos A. (Editor) The Pre-Socratics, A Collection of Critical Essays, Princeton Univ. Press,
1993.Kirk G.S. y Raven J.E . , Los filsofos presocrticos, Gredos, M adrid, 1981, pg. 233.
15
Guthrie W.K.C., Historia de la filosofa griega, Vol. III, Gredos, M adrid, 1988, pg. 69.
16
La suerte del jornalero se nos presenta de forma casi invariable iluminada con tonos desagrada-
bles a lo largo de toda la hi stori a de Greci a y de Roma. La ni ca excepci n que para mi sorpresa he
encontrado es Soln, fr. 1. 47-48, donde el j ornalero agr cola, contratado por un ao, no se le pi nta de
manera menos favorable que a cualquier otro desheredado, limitado por su pobreza (verso 41): as como
el comerciante martimo, el artesano, el poeta, el mdico o el adivino. De Ste. Croix G.E.M ., La Lucha de
Clases en el Mundo Griego Antiguo, Crtica, Barcelona, 1988, pg. 220.
Laura Almands | 25 |
truyeron en sus dones, lo hace con su ciencia perfecta de la adora-
ble poesa; a otro, al que los dioses acompaan, le hizo adivino el
R ey flechador, Apolo, y ve la desgraci a que desde lejos se abate
sobre un hombre; pero, sin embargo, ningn augurio ni sacrificio
es capaz de evitar el destino; otros, los mdicos, ejercen el arte de
Pen, rico en remedios curativos -no est en su mano el xito: mu-
chas veces, de una molestia insignificante se origina un gran dolor
que nadie podra quitar administrando medicinas calmantes, mien-
tras que a otro enfermo, atormentado por graves y dolorosas enfer-
medades, el mdico le pone sano prestamente tocndole con las
manos. Soln, Frag. 1 45-62.
Soln hace un inventario de distintos modos de ganarse la vida. Estos
medios tambin daban la oportunidad de hacer alguna riqueza. La riqueza
es buena, aunque no por s misma. Teognis en los versos siguientes resu-
me el valor incondicional que la riqueza tiene en la representacin tradicio-
nal, que en este caso no es muy reflexiva. Todos honran al rico y despre-
cian al pobre; todos tienen la misma manera de apreciar .
17
Este valor popular de la poca arcaica es criticado por Soln y despus
repetido muchas veces en la literatura griega.
18
La riqueza es deseable pero
no lo es adquirirla de cualquier manera. La riqueza mal habida no dura. Esta
idea es complemento de aquella otra de que la justicia siempre llega a
cobrar la pena por la injusticia cometida. El tiempo es aliado de la justicia.
Calmad en vuestro pecho vuestro fuerte corazn, vosotros que
habis llegado a la riqueza excesiva, y en la medida contened vuestra
ambi ci n, pues ni nosotros obedeceremos ni todo saldr a sati s-
faccin. Hay muchos malvados que son ricos mientras que los bue-
nos son pobres; pero nosotros no les cambiaremos la virtud por la
riqueza, porque la primera dura siempre, mientras que los bienes de
fortuna los posee ora uno, ora otro. Soln, Frag. 4, 5.
La virtud como valor superior a la riqueza ser paradigma para los
futuros filsofos atenienses. Un Scrates, por ejemplo, parece haber en-
17
Citado en Aristteles, Poltica, 1302b.
18
Repeti do hasta por el mi smo Teogni s (753-756) (en Pramo J. , op. cit., pg. 125). Tambi n en
Baqulides 1. 161 sigs. y 13.175 sigs.
| 26 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
contrado en la pobreza en que viva una aliada en la bsqueda de la virtud.
En el pensamiento griego la riqueza trae consigo el delito de hubris, en
este aspecto la posesin excesiva de bienes se valora negativamente. La
pobreza, por su parte, hace al hombre perder su libertad, la necesidad lo
convierte en servil.
Finalmente quisiramos cerrar estas consideraciones sobre los valo-
res con que Soln juzg la situacin de su ciudad y trat de enderezarle
el rumbo con la cita de un poema que conocemos con el nombre de
Eunoma. Creemos que por una parte sintetiza y por otra completa lo que
hemos tratado de analizar en estas pginas.
Nunca perecer nuestra ciudad por el destino que viene de Zeus ni
por voluntad de los felices dioses inmortales: tan poderosa es Palas
Atenea, la hija de fuerte padre, la de corazn valeroso, nuestra defen-
sora, que tiene sus manos colocadas sobre nosotros; pero los mis-
mos ciudadanos, con sus locuras, quieren destruir nuestra gran ciu-
dad, cediendo a la persuasin de las riquezas; y con ellos, las inicuas
intenciones de los jefes del pueblo, a los que espera el destino de sufrir
muchos dolores tras su gran abuso de poder: pues no saben frenar su
hartura ni moderar en la paz del banquete sus alegras de hoy... se
enriquecen dejndose atraer por las acciones infaustas sin perdonar
las riquezas sagradas ni las del estado, roban lanzados a la rapia,
cada uno por su lado, y no respetan los venerables cimientos de la
Justicia (Dik) que, callada se entera de lo presente y lo pasado y con el
tiempo llega siempre como vengadora. Esta herida, imposible de evitar,
alcanza entonces a la ciudad entera: rpidamente cae en una infame
esclavitud, que despierta las luchas civiles y la guerra dormida, fin de la
hermosa juventud de muchos ciudadanos; que una hermosa ciudad
es en breve arruinada a manos de sus enemigos en los concilibulos
de que gustan los malvados. Estas son las calamidades que se incu-
ban en el pueblo; y, en tanto, muchos pobres llegan a una tierra extra-
a, vendidos y atados con afrentosas ataduras...
De esta forma, el infortunio pblico alcanza a cada uno en su
casa y las puertas del patio no pueden cerrarle el paso, sino que salta
por encima de la elevada tapia y encuentra siempre a su presa aun-
que uno se refugie huyendo en su cmara ms remota. Frag. 3, 1-29.
Laura Almands | 27 |
El afn ilimitado de riqueza de unos transgrede a la Justicia que com-
pensa la desmesura de los ricos con confrontacin y guerra. Se enrique-
cen unos por medios no muy justos mientras que otros son esclaviza-
dos y vendidos. La lucha es inevitable. De nada sirve que levantemos
muros y rejas, la desgracia de la ciudad llega a todos: ricos y pobres,
comprometidos e indiferentes.
La base sobre la que Soln puede pararse en medio y contener a
unos y otros, aquello que le permite detener la codicia de los ricos es
dik. Ella se entera de lo presente y lo pasado y con ese saber traza el
porvenir. La codicia ms chocante, el abuso de poder extremo es, a nues-
tro modo de ver, la posesin del otro, el acto de tomar a un igual como
algo que se puede esclavizar, vender y expulsar de su tierra. Por all va a
hacer justicia Soln regresando a los que fueron vendidos y liberando a
los esclavizados en su propia tierra, en el tica.
1.3 La Seisachtheia
La ms importante reforma social y econmica de Soln fue la
seisachtheia. Generalmente el trmino es traducido al espaol por "des-
carga". Sin embargo, la traduccin tiene un sentido un poco distinto al de
la palabra griega originada de: seis- sacudirse y achth-os carga. Sacudi-
miento de cargas
19
conlleva un matiz emotivo que no tiene en cuanta la
expresin ms neutra "descarga". Por este motivo no adoptaremos el tr-
mino castellano ms comnmente usado, "descarga", ni usaremos la ex-
presin "sacudimiento de cargas" que nos parece poco fluida al odo his-
panohablante, sino que conservaremos el griego seisachtheiaque -vale la
pena aclarar - no aparece en los versos conservados del legislador.
Segn el autor de la Constitucin (6,1) la seisachtheiafue el alivio de las
cargas de los crditos que soportaban los deudores. Se anulaban y/o cance-
laban las deudas privadas y pblicas y en adelante nadie poda prestar sobre
las personas: se prohiba en el futuro la esclavitud por deudas en Atenas.
Plutarco hace notar con humor el eufemismo del trmino (Soln,
15). No sabemos a ciencia cierta en qu consisti ni cmo se llev a
cabo la seisachtheia. La mencin del poeta a esta reforma se limita a los
versos 24, 8-20.
19
Esta es la traducci n que se hace del francs "secouer le fardeau", por ejemplo, el traductor de
Gernet L. , Antropologa de la Grecia Antigua, Taurus, M adrid, 1980, pg. 290.
| 28 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
A Atenas, nuestra patri a fundada por di oses, devolv muchos
hombres que haban sido vendidos, ya justa, ya injustamente, y a
otros que se haban exiliado por su apremiante pobreza; de haber
rodado por tantos sitios, ya no hablaban el dialecto tico. A otros,
que aqu mi smo sufr an humi llante esclavi tud, temblando ante el
semblante de sus amos, les hice libres.
Estas lneas han sido interpretadas a la luz de la Constitucin y de
otros fragmentos conocidos de la realidad griega de la poca arcaica, as
como tambin, de conocimientos parciales y provisionales de pocas
anteriores a Soln; algunos historiadores se remontan incluso a M icenas.
Tambin se acude, para precisar el contenido las lneas recin citadas de
Soln, a evidencias de la poca clsica. La especificidad de la relacin
entre los amos (despots) y los esclavos (douloi) mencionados en el
poema, debe pensarse a la luz de la encrucijada histrica en que se
encuentra: por una parte, la crisis del siglo VI fue consecuencia de la
situacin rural de los siglos oscuros que, a su vez, hunde sus races en la
desintegracin de la organizacin palaciega micnica. Por otra parte, la
crisis y la solucin de Soln fueron causa de la situacin del campo en la
poca clsica para la que existen ms documentos escritos que para
pocas anteriores, tanto literarios como epigrficos. Aunque no hay una-
nimidad entre los autores contemporneos sobre la situacin del campo
en este perodo ms reciente, hay que tener en cuenta los aspectos
generales ms conocidos de la situacin del trabajo agrcola de los si-
glos V y IV que indudablemente ayudan a jalonar la ms oscura situacin
del siglo VI.
Surgen preguntas del ltimo pasaje citado de la Constitucin, como por
ejemplo: por qu las deudas, si las hubo pasaron de ser una cuestin
privada a un asunto pblico, un problema de toda la comunidad? Haba
esclavitud por deudas en el tica en el siglo VII? Haba gente endeudada
en este perodo, o se trata de una extrapolacin al pasado del autor de la
Constitucin de Atenas de los problemas propios de su poca? Si haba
deudas cmo se endeudaban los deudores? hacan prstamos en mone-
da? tomaban prestado en especies, por ejemplo, semilla?
Soln liber a los hektmoroi, campesinos que vean comprometida
una sexta parte de su cosecha, y a los que haban perdido su libertad por
Laura Almands | 29 |
deudas, repiten todos los comentadores haciendo eco de la ltima frase
del siguiente pasaje de la Constitucin donde se nombran los prstamos:
M s tarde sobrevi no di scordi a entre los nobles y la multi tud
durante mucho ti empo. Pues su consti tuci n era en todo
oligrquica, y adems eran esclavos de los ricos los pobres, ellos
mismos y sus hijos y mujeres. y eran llamados clientes (pelatai) y
"sextarios" (hektmoroi), pues por esta renta de la sexta parte cul-
tivaban las tierras de los ricos. Toda la tierra estaba repartida entre
pocos. Y si no pagaban su renta ( misthos) , eran embargados
(aggimoi) ellos y sus hi j os. Y los prstamos (daneismoi), todos
los tomaban respondi endo con sus personas hasta el ti empo de
Soln, pues ste se convirti el primero en jefe del pueblo. (2, 2)
Los pelatai, "los que viven cerca", y los hektmoroi son para Fustel de
Coulanges
20
labradores sin tierra, dado que sta se reparta entre unas
pocas familias euptridas que habran excluido de la propiedad a los que
deban pagar una renta (misthos) a los amos. Estos trabajadores agrco-
las administraban y trabajaban la parcela, pagaban una renta por la te-
nencia de la tierra y vivan con la diferencia entre el producido y la renta.
De no cumplir con el misthos los labradores deban responder con sus
cuerpos y los de sus hijos y mujeres, y se convertan en aggimoi, literal-
mente "los que pueden ser llevados ante un tribunal", "que pueden ser
detenidos (y entregados a esclavitud)", lo que se entiende como "los que
pueden ser vendidos".
O tra relacin de dependencia entre los trabajadores de la tierra y los
dueos es la del que se emplea por un salario. El trabajo asalariado no fue
raro en el tica, y se recurra frecuentemente a l durante la poca de ms
demanda de mano de obra que era fundamentamente durante la cose-
cha. Se contrataba un hombre libre que se empleaba por un salario (misthos)
convenido de antemano. Este hombre libre
21
era un ths y como veremos
no era tan libre puesto que no tena mecanismos de preservar su libertad,
sino que quedaba a merced de la buena voluntad del que lo empleaba.
20
Fustel de Colulanges, La Ciudad Antigua, Panamericana, Bogot, 1990, pg. 291.
21
Fi nley M . en, Ancient Slavery and Modern Ideology, pg. 90 destaca que un hombre li bre, un
eleutheros was one who nei ther li ved under the constrai nt of, nor was employed for the benefi t of,
another; who lived preferably on his ancestral plot of land, with its shrines and ancestral tombs .
| 30 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
La renta que paga el que toma la tierra en arriendo y el salario del
que se emplea libremente se designan en griego con la misma pala-
bra: misthos,
22
probablemente porque estructuralmente renta y sala-
rio en la vida del campo de la poca arcaica no son de ndole diferente,
como en nuestra representacin de ellos. Pagar una renta y recibir un
salario debieron tener alguna razn histrica comn que hizo posible la
identidad etimolgica.
23
Parece como si el misthos en cualquiera de las
dos acepciones indicara el despojo de la tierra, probablemente porque
en un principio no se distinguiera muy bien entre contratar la mano de
obra de un hombre y darle la tierra para que produjera en ella. El arrenda-
tario de la parcela y el que la trabaja por un salario
24
son dos excludos de
la posesin autnoma.
En el mundo agrcola del perodo oscuro y de comienzos de la poca
arcaica, adems del ths que trabajaba la tierra, existi un trabajador agr-
cola circunscrito a la tierra, con la obligacin de permanecer en ella, que
heredaba a sus hijos esta circunscripcin.
Este agricultor, que no vaga "libremente" empleando su fuerza de tra-
bajo, sino que permanece de manera ms o menos coercitiva circunscrito
a la tierra debi ser el hektmoros. Esta relacin de dependencia, en cier-
to sentido ms severa y en cierto sentido ms ventajosa que la del que
trabaja por una paga, es concebida por los griegos como douleia, que
traducimos por "esclavitud" o "servidumbre", segn los contextos y los
criterios con que operemos. Douleia designaba distintas dependencias, y
puesto que no se trata de la esclavitud posterior de la poca clsica, la de
los esclavos-mercanca, algunos
25
llaman "servidumbre" a la relacin de
dependencia mencionada en el ltimo pasaje citado de Soln. O tros
26
consideran este trmino demasiado cargado de connotaciones del feuda-
lismo de la Europa medieval para referir la realidad que quiere designar. En
verdad, no parece forzado llamar "siervos" a los hektmoroi que liber
Soln como argumenta rotundamente De Ste. Croix.
27
22
Wood E. M ., Peasant Citizen & Slave, The Foundations of Athenian Democracy, Verso, London New
York, 1988, pg. 77.
23
De Ste. Croix G.E.M ., La Lucha de Clases en el Mundo Griego Antiguo, pg. 224 y 225.
24
De Ste. Croi x G. E. M . , Ibid., explica que el contratista o arrendador era designado con el trmino
misthtes, plural misththai, mi entras que el pen que se emplea a j ornal es el misthtos (el ths de
Aristteles), plural misthtoi
25
De Ste Croix G. E. M ., op. cit., pg. 165.
26
Finley M ., La Grecia Antigua, pg. 159.
27
De Ste. Croix G.E.M ., op. cit., Crtica, Barcelona, 1988, pg. 163 a 169.
Laura Almands | 31 |
Tan importante como elegir una palabra para traducir el trmino doulos
que usa el propio Soln es intentar concretar cual era su situacin de
dependencia. No es el esclavo-mercanca que encontramos poco ms
tarde, ni es exactamente el hilota mesenio, pero es claramente un hom-
bre no libre. Finley ha propuesto no considerar la sociedad de la antige-
dad grecorromana como la simple contradiccin de la polaridad dueo de
esclavo/esclavo sino ms bien pensar "la sociedad antigua como formada
por un espectro de categoras, con ciudadanos libres de una parte y escla-
vos de otra, y con un considerable nmero de grados de dependencia en
medio"

.
28
En qu lugar del espectro se ubica el doulos que liber Soln? Finley,
a pesar de su desacuerdo con la simplificacin excesiva de la historiografa
marxista de ver cada poca histrica como la contradiccin entre dos
clases: para la antigedad dueo - esclavo, o libre-esclavo, menosprecia
un poco los matices del espectro teniendo muy presente siempre las
categoras lmite. As, por ejemplo, al tipo de esclavitud que practicaron
los espartanos en detrimento del pueblo vecino de M esenia, los hilotas,
Finley los llama "hbridos", mientras que a la esclavitud de la poca clsica
ateniense, del esclavo-mercanca que se compra y se vende la denomina
"autntica esclavitud .
29
Sin modelos tericos es imposible ver una reali-
dad histrica, no hay que ser especialista en epistemologa para saber
que si no se busca en alguna direccin no se encuentra nada, pero la
bsqueda de las dcadas de los aos sesenta y setenta tanto marxistas
como contrarias al marxismo (como las de Finley) opacaron un poco las
especificidades y los matices en favor de los modelos. En otro texto de
Finley escrito en 1978, casi veinte aos despus del que citamos antes,
en un captulo que tiene el prometedor ttulo de "The Emergence of a
Slave Society" el historiador norteamericano conserva su desdn por la
especificidad de lo que ha llamado los "tipos hbridos". Los pelatai y
hektmoroi son despachados con el calificativo de "rather mysterious
groups.
30
No pretendemos zanjar el problema de los pelatai y los hektmoroi
como llama el autor de la Constitucin a los que se habran convertido en
28
Finley M ., "Se bas la civilizacin griega en el trabajo esclavo?", en M oss C. y otros, Clases y lucha
de clases en la Grecia Antigua, Akal, M adrid, 1977, pg. 105.
29
Finley M ., Ibid.
30
Finley M ., Ancient Slavery and Modern Ideology, The Viking Press, New York, 1980, pg. 78.
| 32 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
los douloi liberados por Soln, pero s intentaremos discutir las interpreta-
ciones que ms han influido en la comprensin de los mismos.
1.3.1 Thes, Doulos y Hektemoros
Probablemente no hay que hacer muy tajante la diferencia entre el doulos
que menciona Soln, del trabajador agrcola dependiente del terrateniente
poderoso que la tradicin ha llamado hektmoros, siguiendo la Constitucin
de Atenas, ni del que vende su fuerza de trabajo que como vimos se llam
ths.
31
En el fragmento 24 Soln, de alguna forma, equipara al que ha sido
vendido, el que se ha marchado asediado por la pobreza y el que sufre
humillante esclavitud en las tierras del tica. No obstante que los tres son
distintas caras de la misma crisis, vemos que el primero ha cado ms abajo
que el ltimo perdiendo la disposicin de la parcela que trabaja y perdiendo
incluso la libertad de su cuerpo. El exiliado libre probablemente se emplea-
ba a jornal, era un campesino sin tierra en el extranjero lo que lo haca un
ths un individuo perteneciente al peldao ms bajo de la pirmide econ-
mica griega.
32
El que se empleaba por una paga probablemente era extran-
jero ya que no haba nacido en la propiedad que lo contrataban. En Odisea,
18.357-361 Eurmaco, un esclavo agrcola, que haba sido vendido por unos
comerciantes a la casa de O diseo, le pregunta a ste, que an permanece
con su identidad oculta, con nimo de burla:
Forastero, si yo te admitiera, vendras a servirme a una finca
lej ana -la paga estar a bi en segura (arkios misthos) en cogi da de
espinos y planta de rboles? Trigo te dara para el ao yo all ms
las prendas de ropa que vestir y sandalias que atar a los pies.
31
Hay an otros tipos de servidores, que no son muy valiosos para nuestra sociedad en inteligencia,
pero que poseen la fuerza corporal suficiente para las tareas pesadas. Porque ponen en venta el uso de su
fuerza y denominan salario (misthos) a su precio son llamados asalariados (misthtoi ) . Platn, Repblica,
2. 371e. Como interpreta el pasaje Claude M oss, Les Salairis Athnes au IVe sicle , Dial. hist. anc. , 2
(1976), p97-101, citado en Garlan I., Les esclaves en Grce ancienne, Editions La Decouverte, Paris, 1984,
pg. 107: ce qu ils vendent contre un salaire, ce n est pas leur travail, concept abstrait qui ne peut tre
valoris que dans un systme domin par la marchadise, mais leur corps, ou plutt la force physique que
ce corps reprsente. Autrement dit, hommes libres, ils vendent une partie deux-mmes, se plaant de ce
fait dans cette position de dpendence que cre la relation de service . Para De Ste. Croix, op. cit. , pg. 218-
219, el pasaje de Platn citado recuerda inmediatamente el paso dado por M arx al formular su teora del
valor, en la que el autor alemn se da cuenta de que el obrero no vende su trabajo al patrn sino su fuerza
de trabajo.
32
En Odisea 11.489-490 Aquiles para expresar con toda contundencia su deseo de estar vivo en lugar
de habitar el Hades dice que preferira trabajar de labriego, como ths, para otro, un hombre sin predio que
no tuviera muchos recursos a reinar sobre todos los difuntos muertos , o sea que preferira ser el jornalero
(ths) de un varn si n predi o (aklros) lo cual i mpli ca la peor de las desgraci as. (Traducci n Pramo J. ,
Sorteo, Lotes y Herencia en Grecia Antigua , en Wernher G. y Pramo J., Micenas y Homero, Bogot, Inst.
Caro y Cuervo, 1995, pg. 142.
Laura Almands | 33 |
El esclavo ofrecindole trabajo por una paga
33
a su propio dueo pare-
ce una situacin ms propia de la comedia tica del futuro que del jerar-
quizado mundo social pico. A decir verdad, la literatura en general, no
slo la comedia, ensaya la inversin del mundo social, denunciando la
accidentalidad y precariedad de los actores en sus papeles. Eurmaco no
puede ofrecer trabajo a alguien porque l es nicamente un esclavo, slo
por esto la propuesta es una burla; la burla se vuelve contra el que la
profiere y la situacin adquiere un cariz de tragicomedia ya que el lector
(auditor) sabe que el interlocutor del porquerizo es el propio dueo de
las tierras. La literatura, como el carnaval, denuncia la contingencia del
lugar que los actores ocupan en la jerarqua social, pero al mismo tiem-
po refuerza las divisiones de la jerarqua. La propuesta de Eurmaco sera
perfectamente viable si, por una parte, l fuera un actor que desempea-
ra otro papel (el de amo, por ejemplo) y si, por otra parte, el mensaje se
dirigiera a un actor que interpretara adecuadamente el papel de ths. El
hecho mismo de que haya amos y thtes no es cuestionado, ms bien es
tomado como natural.
En una economa sin moneda como la homrica, el pago por el servi-
cio que cumpla el ths no era dinero sino, como se ve en el pasaje
ltimo citado, poda tratarse de comida, ropa y calzado. No haba meca-
nismos que le garantizaran al trabajador libre el cumplimiento de sus
derechos en la poca de Homero; seguramente la situacin no era me-
jor en la de Soln. El amo sola negar con alevosa el misthos convenido
con el pen como deja ver el pasaje de la Ilada, 21. 441, donde Poseidn
le dice a Apolo:
Ni siquiera te acueras de todos los males que padecimos alre-
dedor de I li o slo nosotros dos de los di oses, cuando al alti vo
Laomedonte alquilamos nuestros servicios a instancias de Zeus para
un ao por un salari o conveni do (. . . ) M as cuando las estaci ones
cumplieron felizmente el plazo del salario, entonces nos arrebat
brutalmente toda la soldada el terrorfico Laomedonte y nos despi-
di con amenazas. Y nos amenaz con amarrarnos juntos los pies y
los brazos y con llevarnos a remotas islas para ser vendidos, y haca
33
Hay que tener en cuenta que el salario a tiempo era algo que no se daba por descontado, por ello
la puntualidad en el pago se menciona como una ventaja del empleo.
| 34 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
ademn de pelarnos las orejas con el bronce. Y nos fuimos los dos
de vuelta con el nimo lleno de rencor, irritados por el salario que
haba prometido y no cumplido.
Como se ve, era prctica comn estafarle el salario al trabajador contra-
tado
34
y adems venderlo, o amenazar con venderlo como esclavo. En una
sociedad que adolece tal grado de impunidad, en la que los ms pobres no
tienen ninguna justicia que los defienda, donde impera la violencia, ley de los
animales que se comen unos a otros, es muy difcil trazar la lnea que separa
a un campesino libre (ths) de uno esclavo (doulos); un esclavo de un
hektmoros. La ms importante y a la vez menos clara de las situaciones de
los tres que fueron liberados por Soln es sin duda la de los que "aqu mismo
sufran humillante esclavitud, temblando ante el semblante de sus amos".
Estos, que para mayor precisin llamamos hektmoroi tambin debieron ser
la mayora de los que fueron beneficiados con la seisachtheia. Probablemen-
te tena que pagar una renta (misthos) en lugar de recibirla como el ths, lo
que indica cierta autonoma del hektmoros en el proceso de produccin y
una relacin ms prolongada con la tierra que trabajaba.
35
Deba producir un
excedente que era extrado por el despots y en caso de fallar en el pago era
expulsado de la parcela que trabajaba y vendido al extranjero.
Si, como hemos visto, los abusos de los ricos a los trabajadores agrco-
las se remontan a pocas anteriores al surgimiento de la polis
36
debemos
suponer que los nuevos estados que se formaron a partir del siglo VIII (las
poleis) no slo unificaron un territorio y centralizaron el gobierno sino que
ofrecieron alguna solucin a la crisis social. M uchas ciudades solucionaron
la crisis con el establecimiento de tiranas que asumieron la redistribucin
de tierra y cortaron as el poder de los terratenientes de linaje.
37
En el tica
34
Vase Herdoto, 8. 137, donde tres hermanos venidos de Argos trabajan a sueldo ( ethteuon epi
misthoi) para un rey macedonio. En este pasaje tambin los thtes reclaman su sueldo al ser despedidos y
el rey se enfurece al oir hablar de misthos y les niega la paga. Uno de los thtes burlados era Perdicas, el
primer antepasado monrquico de Alejandro El Grande.
35
De Ste. Croi x G. E. M . , op. cit., pg. 225, afirma que el misthtes (el arrendatario) posea algunos
medios de produccin como bueyes, asnos, carros de traccin o transporte, aparejo de poleas o cosas por
el esti lo. Tambi n pose a alguna cuali fi caci n su mano de obra. El ths, segn este autor carecer a de
cualificacin y no posea medios de produccin. Estas distinciones las hace De Ste. Croix para la poca
clsi ca fundamentalmente.
36
Asumimos, siguiendo a Finley M . en el Mundo de Odiseo, que la pica homrica no describe la
organi zaci n soci al de la poca a que pretenden referi rse los versos, o sea, la soci edad mi cni ca, ni
tampoco se refiere a la propia de Homero, sino que refleja los siglos oscuros X y IX, correspondientes a la
sociedad que se desarroll luego del colapso del sistema estatal palaciego micnico.
37
Corinto es ejemplo de una sociedad que en el siglo VII busc solucin a la crisis en la tirana de
Cipselo. Andrewes A., The Greek Tyrants, Hutchinson Univ. Library, London, 1956, pg. 43 y sigs.
Laura Almands | 35 |
transcurri el primer siglo de las tiranas griegas sin que fuera exitosa esta
forma de gobierno, aunque hubo un intento fallido. Fue en el umbral de
siglo VI que Soln propugn como solucin a la ya endmica situacin de
impunidad de los atropellos de los ricos el camino de la justicia. Explcita-
mente rechaz el reparto de tierras (23, 20-21), y tambin la tirana (23, 1-
11) como soluciones a la confrontacin entre unos y otros. Su camino fue
el de la escritura de las leyes:
A muchos que haban sido vendidos (prathentas) los reconduje a
Atenas, ciudad fundada por dioses, (...) y escrib normas (thesmous),
tanto para el hombre del pueblo (kakoi), como para el rico (agathoi),
reglamentando para ambos una justicia recta (eutheian dikn) 24, 8-9
y 18-20.
Las dos ltimas lneas evocan nuevamente la ciudad de la justicia de
Hesodo, (Trab. y das, 225) en que los veredictos son justos ya sean para
el ciudadano como para el extranjero. La polaridad kakoi-agathoi se plan-
tea al interior de la comunidad de ciudadanos, las normas son para los de
arriba y los de abajo.
Para un ateniense de la poca clsica la douleia estaba asociada a algu-
na forma de negacin de la autonoma. El doulos, por ser un ser para otro,
propiamente no es. Las relaciones sociales en las que produca alguien
determinaban su ser. Los griegos no concibieron algo as como un cuerpo
encadenado pero un alma libre. Lo que uno haca era lo que uno era. Traba-
jar para otro, o en la tierra de otro, era no pertenecerse, o lo que es lo
mismo, ser de otro, ser un doulos.
38
" Servicio y servidumbre se con-
fundan, de hecho el uno en la otra.
39
Por esto, entre otras cosas, el reparto
de tierras fue una reivindicacin recurrente en la poca arcaica, con ello se
buscaba la condicin de posibilidad de trabajar para uno mismo, y de este
modo ser uno mismo. Desde esta perspectiva la relacin descrita en la
Constitucin 2, 2 y ss. es una relacin desigual, desequilibrada, no ceida a
la dik, interpretada por el autor como el ms amargo de los muchos males
que padeca el pueblo.
38
el que siendo hombre, no se pertenece por naturaleza a s mismo, sino a otro, ese es por naturaleza
esclavo. Y es hombre de otro el que, siendo hombre, es una posesin . Aristteles, Poltica, 1254b.
39
Finley M ., La Grecia Antiga Economa y Sociedad, 1984, pg. 170.
| 36 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
1.3.2 Esclavitud por deudas
M uchos historiadores,
40
siguiendo al autor de la Constitucin de Atenas
(captulo 10 donde expone la reforma de la moneda, los pesos y las medi-
das), o siguiendo el texto de Plutarco13.2,
41
creyeron sin reservas que la
situacin de inferioridad de los labradores se haba originado por el endeu-
damiento en circulante de stos en favor de los ms ricos que habran
acrecentado as su fortuna y poder sobre los endeudados. Esto implicara
asumir que hubo un momento cero en el que todos poseyeron tierra y que
por algn revs de la fortuna unos debieron enajenar sus tierras y sus per-
sonas en favor de otros que tuvieron mejor suerte. Este momento cero en
que todos tenan por igual parece demasiado paradisaco para haber sido
verdadero. Nos parece ms sensato aceptar las desigualdades y el someti-
miento de muchos en favor de unos pocos no como una consecuencia del
endeudamiento sino como causa del mismo, siendo el conflicto congnito
en la polis. Por otra parte, los descubrimientos arqueolgicos recientes no
apoyan la tesis tradicional del endeudamiento en circulante, porque como
veremos, no circulaba la moneda en Atenas en tiempos de Soln.
Es improbable que en Atenas se acuara moneda en tiempos de Soln.
Snodgrass
42
descarta categricamente tal posibilidad diciendo que en el tica
no aparece la moneda antes de 575. Austin y Vidal-Naquet afirman
43
que en
Asia M enor se acu moneda desde el siglo VII. Snodgrass data el primer
conjunto de monedas lidias
44
encontradas entre 625 y 610. Dado que en la
Antigedad las innovaciones no se difundan tan rpidamente como sucede
con nuestra actual tecnologa, no es descabellado afirmar que Atenas acu
moneda ms de medio siglo despus de su invencin. Incluso en el Golfo
Sarnico, en Egina, muy prxima a Atenas, y que es considerada por la tradi-
cin como el primer estado griego en acuar moneda de plata, no se han
encontrado evidencias materiales anteriores a la segunda mitad del siglo VI.
45
40
Glotz G. , Histoire Grecque, Vol. I, Presses Universitaire de France, Paris, 1925, pg. 430. Andrewes
A., op. cit., pg. 78. Adkins A. W. H. , Moral Values and Political Behaviour in Ancient Greece, W. W. Norton &
Company, Nueva York, 1972, pg. 47.
41
porque el pueblo todo era deudor esclavizado a los ricos, pues, o cultivaban para stos, pagndoles
el sexto, por lo que les llamaban partisextos (hektmoroi) y jornaleros ( thtes), o tomando prestado sobre
las personas quedaban suj etos a los acreedores, unos si rvi ndoles y otros si endo vendi dos en ti erra
forastera. Plutarco, Soln, 13, 2.
42
Snodgrass A., Archaic Greece, Uni v. of California Press, Berkeley & Los Angeles, 1981, pg. 134.
43
Austin M . y Vidal-Naquet P., Economa y Sociedad en la Antigua Grecia,Paids, Barcelona, 1986, pg. 63.
44
Herdoto, 1, 94 fue quien atribuy la invencin de la moneda a los lidios.
45
Las evidencias arqueolgicas sitan en el Templo de Artemisa en Efeso las monedas ms antiguas
encontradas. Los depsitos donde se hallaron ms de cien monedas de electrum fueron excabados por el
British M useum y los hallazgos dataran de principios del siglo VI o quiz de un poco antes. Carradice I.,
Greek Coins, University of Texas Press, Austin, 1995, pg. 21.
Laura Almands | 37 |
Pudieron haberse hecho prstamos en el tica con monedas eginetas? Tal
conjetura parece improbable en virtud de la cronologa. Frente a la disyuntiva
que nos encontramos entre el testimonio del autor de la Constitucin, por una
parte, y el criterio de los arquelogos contemporneos por otra, y teniendo en
cuenta que Atenas durante el siglo VII no tuvo la prosperidad econmica y
comercial de Corinto o de la misma Egina, debemos concluir que los hektmoroi
no llegaron a su situacin de dependencia por prstamos en circulante, y que
por tanto, el testimonio de la Constitucin que atribuye a Soln una reforma
de la moneda es anacrnico.
1.3.3 Endeudamiento en especies?
En una economa sin circulante, son posibles las deudas?, existe la
esclavitud por deudas? Se puede ensayar una rehabilitacin de la tesis
tradicional del endeudamiento de unos en favor de otros diciendo: des-
pus de una situacin de igualdad se pact un prstamo. El pago de la
deuda se hara en especies. Para quien afirma lo anterior los esclavizados
fueron los que tomaron prestado en grano para semilla, o para comer, por
ejemplo, y no pagaron su prstamo. No parece suficiente esta explicacin
para dar cuenta del conflicto agrario del tica en la poca arcaica. Los
prstamos en especies tienen una dinmica distinta a los prstamos en
moneda. Se hacen entre iguales y hay una relacin personal entre acree-
dor y deudor que impide que aqul tome medidas extremas en caso de
que ste, en un mal momento, dilate el pago. Hesodo refiere este tipo de
intercambios de la siguiente manera: M ide bien al recibir del vecino y
devulvele bien con la misma medida y mejor si puedes, para que si le
necesitas, tambin luego le encuentres seguro . (Trab. y das, 349-351).
Un poco ms adelante contina (Ibid, 355) : da al que te d y no des al
que no te d. A quien da cualquiera da, y a quien no da nadie da .
Hesodo, un agricultor acomodado, ni rico ni extremadamente pobre, de
Beocia, que vivi un siglo antes de Soln, nos deja ver los "prstamos" en
especies. Nos deja ver tambin que la relacin se establece entre vecinos y
que no existe una relacin de sometimiento entre el que debe y el acreedor,
ni, tampoco, el prstamo inaugura esta relacin. El prstamo en una socie-
dad sin circulante se hace de manera solidaria sin el afn de enriquecerse
en la transaccin, sino ms bien como un seguro para algn futuro revs.
Para Hesodo es bueno perseguir la riqueza y aumentar el granero, son
| 38 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
buenos el lucro y la ganancia, pero no todos los medios justifican la riqueza.
Expoliar a un igual, llmese hermano o vecino, arruina la ganancia. El prsta-
mo en especies, como muestra Hesodo, no se hace desinteresadamente,
existe el inters de poder salvar la subsistencia en un mal momento, pero
su inters no es lucrativo, no se hace con miras a ser ms rico.
Lo ms sensato es afirmar que en una economa sin moneda como la
de Soln pudo haber dependientes, esclavos o siervos, pero la causa del
sometimiento no se explica con postular el endeudamiento en especies.
46
Incluso podemos aceptar como M urray
47
que existiera la esclavitud por
deudas pero, como ya hemos dicho, no es la deuda la que causa la suje-
cin y el sometimiento de los pobres, sino al revs: la sujecin y el so-
metimiento son los que causan la deuda. La deuda es un mecanismo
que el despots crea para justificar, o legitimar la expoliacin del otro.
1.3.4 La interpretacin de Fustel de Coulanges
Fustel de Coulanges en La Ciudad Antigua tiene una interpretacin
sugestiva de la reforma econmica de Soln. Segn el historiador fran-
cs del siglo XIX los labradores eran "clientes" que trabajaban en la tierra
de los euptridas dueos de la tierra y administradores del culto. Los clientes
se vean privados de la propiedad de la tierra porque los mojones indica-
ban que la propiedad de los euptridas era sagrada. Soln "arranc la tierra
a la religin para drsela al trabajo. Suprimi, al mismo tiempo que la
autoridad euptrida sobre el suelo, su autoridad sobre el hombre .
48
Se-
gn la interpretacin de Fustel los mojones (horoi) no indicaban la hipote-
ca que pesaba sobre una parcela (como afirman algunos autores contem-
porneos) sino simplemente la propiedad de los euptridas. Esto parece
ser coherente con la falta de circulante que defienden los arquelogos de
hoy y que fue intuida por Fustel.
49
Los horoi fueron signo de una hipoteca
46
Para ampliar la documentacin sobre endeudamiento y esclavitud en la Antigedad vase el artcu-
lo de Finley M ., "Esclavitud por deudas" en La Grecia Antigua, pg. 169 a 188.
47
la esclavitud por deudas exista. Es caracterstico de tales formas de servidumbre que no sean
primariamente respuestas a unas presiones econmicas, sino ms bien una extensin del sistema social
en general y, de modo ms particular, del sistema de posesin de la tierra; es decir, que esos esclavos no
surgen, por lo comn, por una forma de bancarrota , sino que existen en una sociedad estratificada, en la
que los i nferi ores pueden estar obli gados a reali zar ci ertos servi ci os para sus superi ores y en la que la
esclavitud por deudas es el nivel ms bajo en el que el hombre puede haber nacido o cado, por muchas
razones a menudo no econmicas: los hombres no estn muy habituados en cualquier sociedad a hacer
prstamos al pobre . M urray O . , Grecia Arcaica, Taurus, M adrid, 1981, pg. 173.
48
Fustel de Coulanges, La Ciudad Antigua, Panamericana, Bogot, pg. 297.
49
Es difcil creer que antes de Soln hubiese tal circulacin de numerario que pudiera haber muchos
que diesen y recibiesen dinero a prstamo . Ibid., pg. 296.
Laura Almands | 39 |
sobre una propiedad cuando circulaba ampliamente la moneda y cuando
los propietarios de tierras del tica comenzaron a endeudarse considera-
blemente en el siglo IV, con la decadencia de la polis. La hipoteca era
contradictoria con el sistema de tenencia de la tierra de la poca arcaica
en que, se cree, la tierra era inalienable y no personal sino familiar del
genos o del oikos.
50
Los dependientes, "clientes", segn Fustel, fueron mejorando paulati-
namente su situacin ya que pudieron obtener la posesin de los lotes de
tierra siempre y cuando pagaran una renta por tal posesin. Esta situacin
de posesin, mas no de propiedad, de la tierra habra sido lo que desenca-
den el descontento de las clases inferiores y provoc una guerra doms-
tica no documentada en ninguna parte que debi haber apaciguado Soln.
Fustel afirma que frente a la relativa mejora de las condiciones de las
clases inferiores que los colocaba, sin embargo, en una situacin inesta-
ble "poda suceder una de dos cosas: o que perdiendo aquella posicin
(de posesin e inestabilidad) volviesen a caer en la servidumbre de la dura
clientela, o que, definitivamente emancipados por un nuevo progreso,
ascendiesen a la clase de propietarios del terreno y de hombres libres".
51
Aunque Fustel se aparta un poco de la explicacin paradisaca segn
la cual al principio, todos los trabajadores del campo en el tica tenan una
parcela, "el momento cero" que hemos llamado aqu, recae en ella al pos-
tular que con la mejora de las condiciones de vida de los labradores ellos
llegaron a poseer la tierra pero no adquirieron su propiedad, es decir, llega-
ron a ser casi iguales. Esto implica que hubo un momento en que los hom-
bres fueron iguales en cuanto a la posesin. La disyuntiva en que segn
Fustel se encontraron los labradores nos parece improbable porque slo se
entiende si se sustituye "el momento cero" de la igualdad originaria por la
situacin en la que los labradores mejoraron sus condiciones y casi llegaron
a la igualdad paradisaca con los dueos de la tierra.
Es difcil resistir la tentacin de explicar las razones de un proceso de
cambio sin adjudicar los resultados finales al origen. Tenemos la tendencia
de ver ya en el comienzo lo que se consigue en el proceso. Lo del final de
algn modo estaba al comienzo (as sea en potencia, ese modo de ser sin
ser an, que da razn de los cambios). Tal vez, esta es una buena forma de
50
Ver artculo de Gernet L., "horoi hipotecarios", Antropologa de la Grecia Antigua, pg. 313.
51
Fustel de Coulanges, op. cit., pg. 294.
| 40 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
explicar los cambios, o de soslayarlos, viendo siempre lo mismo en lo
mismo. Si algunos autores explican el descontento por la desigualdad en
la posesin de la tierra, es decir, la busca de la igualdad, postulando un
origen en que fueron iguales (el resultado en el principio), Fustel explica el
conflicto postulando un momento en el que los trabajadores pobres del
campo poseyeron sin propiedad, los hombres fueron casi iguales entre s:
unos (los ricos) tenan la propiedad de la tierra y otros (los pobres) la po-
sean. A pesar del matiz que introduce Fustel, de un momento en que los
hombres fueron casi iguales, la lgica racionalizadora es la misma ya que
postula como causa del conflicto una igualdad originaria.
Los hektmoroi estaban en una relacin de sometimiento y depen-
dencia con respecto a sus amos que no les permiti nunca preguntarse
volvemos a ser clientes (en la terminologa de Fustel), es decir, hektmoroi
o pelatai que es lo que ya somos, o nos emancipamos, ascendemos a la
clase de los propietarios y de hombres libres?
52
Si prescindimos de la
hiptesis de que los clientes llegaron a ser casi como sus amos con res-
pecto a la tierra, la interpretacin de Fustel de que la seisachtheia de Soln
lo que hizo fue suprimir la relacin de dependencia de los hektmoroi y los
pelatai de los euptridas nos parece acertada. De un estado de servidum-
bre intracomunitaria, para usar el trmino de Ivon Garlan,
53
los labradores
pasaron a ser libres. La libertad fue conquistada a partir de la dependencia
y la servidumbre, no sin confrontacin y esfuerzo.
Para entender esto no debemos imaginarnos que hubo un comunis-
mo precedente que se perdi milagrosamente y que sirve para legitimar
su reconquista. La libertad no necesita estar en el comienzo para ser
deseable, legtima y justa. No por ser invencin histrica de ltima hora
tiene menos valor.
1.3.5 El pago de la sexta parte de la cosecha
La servidumbre de los hektmoroi que suprimi Soln se expresaba en la
entrega de parte de la cosecha que produca su trabajo a los euptridas. Esta
expoliacin econmica se consegua mediante mecanismos extra econmi-
52
Agitronse, pues, graves cuestiones en el tica durante cuatro o cinco generaciones, porque no era
posible que los hombres de la clase inferior aceptasen aquella posicin inestable a que les haba conducido un
progreso insensible, y entonces tena que suceder una de dos cosas: o que perdiendo aquella posicin volviesen
a caer en la servidumbre de la dura clientela, o que, definitivamente emancipados por un nuevo progreso, ascen-
diesen a la clase de propietarios del terreno y de hombres libres . Fuestel de Coulanges, op. cit., pg. 294.
53
Garlan I., Les esclaves en Grce ancienne, Editions La Dcouverte, Paris, 1984, pg. 102.
Laura Almands | 41 |
cos, como son la exclusin poltica, jurdica y militar del que debe pagar la renta.
El que entrega parte del fruto de su trabajo a otro no tiene autonoma poltica. El
pago tiene una funcin econmica de trasladar unos bienes de los productores
a otros que no cultivan sino que se dedican a las armas y al gobierno. Desde el
punto de vista poltico el que paga queda excluido, reducido a trabajar cada vez
ms para cumplirle al que est armado. Desde el punto de vista jurdico el
labrador que tributa es tambin un excluido, no tiene los derechos de los ciuda-
danos ni tiene injerencia en la decisin de los jueces. La abolicin de la carga
econmica que hace Soln trae tambin las consecuencias correspondientes
en los planos jurdico, poltico y probablemente militar.
En el Gnesis encontramos una relacin similar a la que creemos tu-
vieron los euptridas y los hektmoroi donde se entrev tambin la exclu-
sin poltica como metfora y como consecuencia de la expoliacin eco-
nmica. Jos compra a su pueblo tierra en las tierras de Egipto y establece
el pago de un quinto de la cosecha al Faran:
Y Jos dijo al pueblo: He aqu os he comprado hoy, a vosotros y
a vuestra tierra, para Faran; ved aqu semilla, y sembraris la tierra
(Gnesis, 47, 23). De los frutos daris el quinto a Faran, y las cuatro
partes sern vuestras para sembrar las tierras y para vuestro mante-
nimiento, y de los que estn en vuestras casas, y para que coman
vuestros nios (Ibid., 47, 24).Y ellos respondieron: la vida nos has
dado; hallamos gracias en ojos de nuestro seor, y seamos siervos
de Faran (Ibid., 47, 25).
54
El pueblo de Jos se convierte en siervo del Faran aunque haya com-
prado la tierra. La servidumbre se materializa en el pago de una parte de la
cosecha que no dista mucho de la que probablemente pagaban los
hektmoroi.
55
M urray
56
afirma que en un sistema de aparcera el campesi-
no entrega al menos la mitad de la cosecha. Los hektmoroi ticos no
eran pues aparceros y debieron participar en alguna medida de la propie-
dad de la tierra; como participaban de la propiedad los agricultores del
pueblo de Jos. Como los hebreos, los hektmoroi tendran ciertas liber-
54
La Biblia, Traduccin de Casiodoro de Reina, Ed. O veja Negra, Bogot, 1983.
55
Fi nley M . , La Grecia Antigua, en una confusa nota (nmero 28) pg. 295, el autor desesti ma la
utilidad de este pasaje del Gnesis en el contexto de la esclavitud por deudas.
56
M urray O. , op. cit., pg. 174.
| 42 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
tades en el proceso de produccin y una relacin ms cercana a la propie-
dad que los thtes y otros esclavos. Probablemente sea correcto llamarle
a esta relacin tenencia .
1.3.6 Tenencia de la tierra
Rhodes explica as la tenencia de los hektmoroi antes de las refor-
mas de Soln:
The question, who owned the land worked by the hektmoroi, is
apt to be discussed in anachronistic terms. In a community which
has no written laws, and little or no writing of any kind, ownership as
a legal concept can hardly exist. X farms the land bounded by the
stream, the wood and the land farmed by Y, and his ancestors farmed
it before him: this, together with his neighbours' knowledge of it, is his
title to the land. It will have been a similar fact of common knowledge
that a sixth of the produce of X's land was due to the local lord, and
that if X defaulted the lord would dispose of X and his land as he saw
fit. The land "belonged" to X's whole family in the sense that as long as
he paid his mort no one could challenge his claim to it; it "belonged" to
X's whole family in the sense that if X died while in occupation of it the
land would pass to his sons; but it also "belonged" to the lord in the
sense that the mort was due to him and if it was not paid he could
enslave X and take over the land.
57
La interpretacin es atractiva ya que expresa claramente que el criterio
de propiedad sobre la tierra no tiene la univocidad de lo que entendemos
por propiedad en nuestras sociedades donde existe el instrumento de la
escritura pblica. Aunque la sociedad ateniense, en vsperas de las refor-
mas de Soln, no era propiamente grafa y un conjunto de leyes ya haban
sido puestas por escrito antes de las del legislador que nos ocupa, a sa-
ber, las leyes de Dracn en 621, Rhodes tiene razn en el sentido de que
no debi existir ttulo de propiedad escrito. Sin embargo, si la obligacin del
pago del agricultor al amo (despots es el trmino usado por Soln) fue
pactada tan claramente como dice Rhodes no se entiende porqu gener
el descontento del pueblo. Sabemos que las relaciones entre los pobres y
57
Rhodes P. J., A Commentary on the Aristotelian Athenaion Politeia, Clarendon Press, O xford, 1981, pg. 95.
Laura Almands | 43 |
los ricos en el desarrollo de la sociedades griegas no fueron casi nunca
armnicas y que, por el contrario debemos esperar que fueran conflictivas y
violentas (no importa que usemos la terminologa marxista de clases y
lucha de clases como hace De Ste. Croix o la rechacemos como prefiere Sir
M oses Finley). Por qu se gener el conflicto? La obligacin del pago de-
bi de haber sido impugnada para que la solucin de Soln haya sido anular-
la. Por qu los agricultores ticos pensaron que no deban pagar el sexto?
La simple mencin de la omnipresente lucha de clases no es suficiente
para explicar el rechazo. Q u hizo ilegtimo el cobro? Los que pagaban el
quinto al Faran probablemente no lo hacan felices, pero el hecho de que lo
pagaban por perodos, en cierta paz social, indica que la autoridad del mo-
narca legitimaba el pago. Debi haber sido impugnada la obligacin del
pago para que la seisachtheia de Soln fuera una solucin. Provena del
pasado la obligacin: de la centralizacin palaciega de los reinos M icnicos
58
o fue posterior, de los basilees que acaudillaron el poder fragmentado de los
siglos oscuros?, o la extraccin del sexto, fue producto de la organizacin
ms nueva que es la polis?
Donde existe una organizacin poltica compleja, que ha dejado de ser
tribal y se instituye lo que llamamos de un modo ms o menos vago "Esta-
do" la propiedad genera obligaciones de tributacin. El tributo que los agri-
cultores-propietarios le deben pagar al Faran establece una relacin de
servidumbre como est expresado claramente en el pasaje recin citado
del Gnesis. Se trata de la relacin de sometimiento a la persona del mo-
narca, pero tambin debe entenderse como un tributo al Estado. Ya que
en las monarquas de la Antigedad no se distingua bien la persona del rey
del Estado, ni las propiedades de aqul de los bienes estatales, los pagos al
monarca son impuestos que se deben al Estado y viceversa.
El pueblo de Jos en Egipto es un grupo extranjero, los hektmoroi
atenienses no lo eran. No obstante esta diferencia podra pensarse en
el pago del sexto, en el tica, como una especie de impuesto al estado,
como una carga impositiva estatal ms que personal? El Estado en este
caso estara representado por sus gobernantes, los nobles euptridas,
como en Egipto el Estado era asimilado a la persona del Faran.
En la Constitucin 6 se explica la seisachtheia as:
58
Sobre M icenas y la economa redistributiva vase Wood Ellen M ., Peasant-Citizen and Slave, Verso,
London, 1988, pg. 81 y sigs. Vase tambin los captulos Lesclavage mycnien y Lesclavage homrique ,
en Garlan I., Les esclaves en Grce ancienne, Editions La Dcouverte, Paris, 1984, pg. 34 a 50.
| 44 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
Colocado, pues, Soln al frente de los negocios, libert al pueblo
para el presente y para el futuro con la prohibicin de los prstamos
sobre la persona, y puso leyes e hizo una cancelacin de las deudas
privadas (idion) y pblicas (dmosion), que llaman "descarga", pues
fue como si se hubieran quitado de encima un peso.
La distincin entre deudas pblicas, pertenecientes al Estado y deu-
das privadas o personales que hace el autor de la Constitucin de Atenas
puede ajustarse a la realidad de la Atenas de Soln? Parece anacrnico
pensar que en la poca arcaica un ciudadano fuera esclavizado por no
pagar sus impuestos al Estado. Sin embargo, no hay que perder de vista
que las instituciones pblicas podan tener la cara de los funcionarios
que monopolizaban su manejo y que las obligaciones de los agricultores
deban ser a la vez personales y pblicas. El euptrida era funcionario del
Estado y persona particular y sus intereses pblicos eran en gran medi-
da determinados por sus intereses privados. Los que deban tributar el
sexto seguramente tuvieron el sentimiento de estar sometidos a un
servicio personal y no pensaron su pago como una contribucin estatal.
Contra este sometimiento personal se revelaron. Algunos fueron vendi-
dos con justicia y otros sin ella, dice el poeta (frag. 24 8-9), sin embargo,
todos fueron liberados. Vendidos con justicia probablemente signifique
que efectivamente haban incumplido sus antiguas obligaciones de
hektmoroi.
59
O tros habran sido vendidos habiendo cumplido con su
parte pero los amos insaciables habran aprovechado una ganancia adi-
cional de su venta. Los douloi, por su parte, no habran tenido mecanis-
mos de justicia para denunciar el abuso. No obstante, la diferencia entre
los vendidos injustamente y los vendidos con justicia no significa nada a
la hora de confrontarlos en la relacin con la Tierra, y con la polis. Se
establece igualdad entre ellos gracias a una relacin ms profunda, que
vista como natural, trasciende las contingencias contractuales econmi-
cas y legales. Los mojones se arrancaron de la Tierra porque ella era
una, un universal en el que deban caber todos los que, segn el mito,
descendan de ella. La abolicin de los lmites internos es la condicin
59
Ehrenberg V. , From Solon to Socrates, M etheun and CO Ltd, 1973, London, pg. 55, afirma: "When
Solon (24, 9D) speaks of the men sold into slavery, [...], as enslaved wrongly (ekdikos) or rightly (dikaios),
the meaning is not moral but legal. En el mismo sentido Finley M ., La Grecia Antigua, pg. 177 entiende
este pasaje de Soln cuando traduce: "vendidos legalmente y vendidos ilegalmente".
Laura Almands | 45 |
de posibilidad del espacio comn de la polis. En el mbito de la polis no
hay lmites entre un ciudadano y otro. Todos constituyen un uno, son
abolidas las diferencias individuales. En la representacin soloniana to-
dos deben ser contenidos por la Tierra, ricos y pobres y relacionarse
armoniosamente, de manera que no corroa como un cncer la pernicio-
sa stasis.
La seisachtheia fue la abolicin de la esclavitud por deudas, pero no
solamente eso, fue tambin la prohibicin de dar en garanta el cuerpo
del deudor como se lee en el pasaje ltimo citado de la Constitucin, 6. El
amo no poda someter a trabajar para su propio provecho al deudor, tam-
poco podra venderlo o apresarlo por causa de una deuda.
1.4 Los hombres nacidos de la tierra
La ms democrtica de las reformas de Soln fue econmica y legal:
la seisachtheia que acabamos de considerar. Esta liberacin de los que
estaban en situacin de servidumbre o de esclavitud fue necesaria por-
que entre los pobladores del tica de comienzos de la poca arcaica
exista la idea de comunidad, de identidad compartida. A pesar de las
diferencias de status social, de acceso a las riquezas, a pesar de las dife-
rencias regionales los habitantes del tica compartan la nocin de per-
tenencia a la tierra.
En la representacin mtica griega la Tierra es concebida como ori-
gen de los seres vivos. Gaia, la madre universal, es la matriz reproductora
gracias a la cual lo que es llega a ser.
Desde los poemas de Homero, primer testimonio literario de que dis-
ponemos en lengua griega, se hacen analogas entre los hombres y las
plantas nacidas de la Tierra.
En la Ilada una comparacin recurrente es la del guerrero que cae
muerto como un rbol que es derribado.
Cay a tierra en el polvo, como el lamo negro que en la vega de
una extensa mari sma ha creci do con el tronco li so, aunque unas
ramas nacen en su cspide, y que el carretero tala con el fogueado
hierro para curvarlo como llanta para un carro, de bello contorno; y
el lamo yace secndose a lo largo de la orilla del ro. As despoj al
Antmida Simoesio Ayante. (Ilada, 4.482 y ss.)
| 46 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
Los hombres son comparados con el fresno (13.178), con la encina
(14.414), con la encina, el lamo o el pino (16.482), con el frondoso olivo
(17.54) en el momento de su muerte. Los varones se desploman como
los rboles, porque, en cierto sentido, son como ellos. No slo en el mo-
mento de la cada hombres y rboles son semejantes, tambin los guerre-
ros vivos son comparados con rboles:
Los dos estaban ante las elevadas puertas de pie, como en las
montaas las enci nas de elevada copa, que aguantan todos los
das el viento y la lluvia, asentadas en profundas y dilatadas races.
(Ilada, 12.132)
As como los varones se mantienen firmes parados como los rboles que
se sostienen en sus races, as tambin los guerreros se derrumban de ma-
nera abrupta como los rboles, stos y aqullos son hijos de la tierra.
En la tradicin pica griega, tierra, suelo (chthn) tiene un epteto for-
mulario que significa "fecunda". "muy frtil", o "nutricia de muchos"
(pouluboteira) (Ilada 3.89, 265; 6.213; 8.277; 12.194; 16.418). O tras fr-
mulas para designar la tierra son: "dadora de granos" (20.226-27) y "frtil
suelo" (9.568).
Estos eptetos refuerzan la capacidad de producir, dar y en cierta
medida contener con que los griegos asociaban la Tierra. En tres ocasio-
nes en la Ilada (8.277, 12.194 y 16.418) se repite una frmula que tradu-
ce J. Pramo as:
60
"a todos, uno por uno, los fue echando a Tierra, la
nutricia de muchos"; el guerrero del caso va matando, echando a tierra,
a sus enemigos uno a uno. El que mata hace caer al suelo al otro pegn-
dolo, juntndolo (sentido connotado por el verbo de la frmula: pelzo) a
la tierra material y concreta y simultneamente a la Tierra con su carc-
ter divino de dadora de vida y acogedora del muerto, de madre y sepul-
tura de todos.
En la frmula que nos ocupa la cada de los guerreros, sus muertes
son compensadas con el epteto "vivo" que acompaa al suelo - Tierra.
Como si la muerte no pudiera prescindir de su alteridad y complemento,
la vida, o como si fuera demasiado desoladora y terrible para mostrarse
sola, Homero al relatar la muerte menciona, en las tres ocasiones citadas,
60
Pramo J., correspondencia 27-04-93.
Laura Almands | 47 |
la vida, o el carcter de dador de vida de la Tierra. La Tierra es el concepto
que incluye vida y muerte al ser a la vez madre generadora y sepultura.
As como en el momento de la muerte los hombres se parecen a las
plantas, as tambin en la generacin los hombres son semejantes a ellas:
Como el linaje de las hojas, tal es tambin el de los hombres. De
las hojas, una tira a tierra el viento, y otras el bosque hace brotar
cuando florece, al llegar la sazn de la primavera. As el linaje de los
hombres, uno brota y otro se desvanece. (Ilada, 6.146-149.)
El pasaje enfatiza lo pasajero y fugaz de la vida humana. Sin embargo,
se lee en el smil los ecos de una procedencia comn que no era necesario
explicitar: hojas y hombres vienen de la tierra y en ella perecen.
En Hesodo es ms explcito el papel de Gaia como origen y recept-
culo
61
de todo lo que es. Euristernos, "de amplio pecho", el primer epteto
con que se define a la tierra en la Teogona (117) revela el carcter conte-
nedor y hospitalario de "la sede segura de todos los seres" (Ibid.). Ella
contiene y tambin genera. Se reproduce a partir de s misma sin inter-
vencin de otro, pero tambin engendra hijos con Uranos su hijo-marido y
recibe y alimenta las semillas furtivas que caen en su seno.
La Gaia partenogentica es, segn la interpretacin de duBois,
62
un
recuerdo pre-agrcola de cuando la tierra produca sin la intervencin del
hombre, de los tiempos del paleoltico donde la supervivencia estaba dada
por la recoleccin y los hombres no trabajaban la tierra, ella daba sus frutos
sola. La agricultura, en esta perspectiva, sera la reproduccin heterosexual
de Gaia, el surco del labrador fecunda la tierra, el fruto se produce de la
unin sexual entre ella y el hombre que la trabaja. Es notable como resalta
Hesodo la labor sagrada que reviste la faena del campo. Trabajar la tierra no
tiene slo la funcin banal y prosaica de conservar la existencia biolgica, se
trata, principalmente, de un acto litrgico. Con Uranos, con algn otro dios,
o con el trabajo del campesino, la tierra genera, alimenta, acoge y hace
crecer. Ella es el principio generador primario; el otro que es en s mismo
estril, se vuelve fecundo slo gracias a la fecundidad de la diosa-madre.
Hesodo, aunque escribi un poco despus, deja ver creencias religiosas
61
Sobre lo femenino como receptculo, recipiente en la iconografa griega vase Keuls E., The Reign
of the Phallus, University of California Press, Berkeley, Los Angeles, London, 1985, pg. 122 y 124.
62
du Bois P., Sowing the Body, The Univ. of Chicago Press, 1988, pg. 39.
| 48 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
63
Traduccin Pramo J. , Sorteo, Lotes y Herencia en Grecia Antigua en Wernher G. y Pramo J. ,
Micenas y Homero, Publicaciones del Instituto Caro y Cuervo, Santaf de Bogot, 1995, pg. 91.
64
Una solucin a la incongruencia del texto es dada por Estosmbroto, vase Pramo J., Sorteo... op.
cit., pg. 174 y ss.
65
Gri mal P. , Dictionnaire de la Mythologie Grecque et Romaine, Presses Uni versi tai res de France,
Paris, 1951, pg. 123.
ms antiguas y ms arraigadas en la gente comn que las que proyecta
Homero. La religiosidad agrcola del culto a Gea y a Demter es opacada
por la narracin homrica, ms interesada en los valores guerreros que en
los de los agricultores. Sin embargo, el carcter comunitario de la Tierra es
expresado claramente por Homero en Ilada, 15. 187-193. Poseidn explica
a Iris como se dividi el universo en regiones y como cada uno de los
hermanos reina sobre una regin.
Pues somos tres hermanos, hijos de Crono, a quienes Rea dio a luz:
Zeus y yo, y el tercero Hades, que reina en los infiernos. Todo ha queda-
do dividido en tres; cada uno ha obtenido su parte en el honor. Yo obtuve
en suerte, cuando agitamos (las fichas en el casco), habitar siempre el
mar grisceo, Hades obtuvo en suerte (habitar) la tiniebla brumosa, Zeus
obtuvo en suerte (habitar) el ancho cielo en el ter y las nubes. La tierra
ha seguido siendo comn a todos y tambin el alto O limpo.
63
Todo qued dividido en cuatro, no en tres como dice Poseidn, reparti-
das entre tres dioses tres regiones y la cuarta les pertenece por igual a
todos: la tierra y el O limpo, una parte de ella.
64
Ntese que la tierra es el
elemento comn a los tres dioses, donde a diferencia del cielo, el mar y la
tiniebla slo tiene jurisdiccin uno de ellos y son excluidos los otros dos.
La tierra es el espacio donde la igualdad y la interaccin son posibles.
1.4.1 La tierra y el diluvio
Los griegos, como otros pueblos del M editerrneo, tuvieron su mito
del diluvio universal. Lo interesante del mito griego, para nosotros, es que
en la repoblacin humana del planeta interviene la Tierra que es la gran
M adre de todos los hombres.
El mito de Deucalin (el No griego) da un origen comn a la variedad
del pueblo griego. Segn este mito
65
Zeus cansado con los vicios de los
hombres de la edad de bronce envi un diluvio para destruirlos. Decidi
que sobrevivieran dos hombres justos: Deucalin, hijo de Prometeo y
Laura Almands | 49 |
Clmene, y su esposa Pirra, hija de Epimeteo y Pandora. Despus de los
nueve das y las nueve noches que Deucalin y Pirra pasaron en el arca,
arribaron a las costas de Tesalia. All Zeus ofreci cumplirle a Deucalin un
deseo. Este pidi tener compaeros, semejantes, con quien compartir su
vida. Zeus orden a los sobrevivientes del diluvio tirar los huesos de sus
madres por encima de los hombros, orden que horroriz a Pirra y que
puso a pensar a su marido. Deucalin descifr el lenguaje oracular de la
orden: deban arrojar piedras, los huesos de la tierra, la madre universal.
De las piedras que tir Deucalin nacieron los varones y de las piedras
lanzadas por Pirra nacieron las mujeres. De la copiosa descendencia de la
pareja del arca debemos mencionar a Heleno, el ascendiente comn de
todos los griegos.
66
Segn este relato todos los griegos al provenir de
piedras son hijos de la Tierra.
1.4.2 Autoctona Ateniense
En la representacin mental de un pueblo agrcola como el ateniense
de principios de la poca arcaica, el suelo, en su acepcin ms material de
la tierra de labor, se volva uno y lo mismo con la deidad Tierra, con el
principio que es a la vez generador, contenedor, dador de vida, pero tam-
bin sepultura y corruptor de los cuerpos.
Si, como hemos visto, para los atenienses era posible asociar y hasta
cierto punto identificar el suelo material y concreto, la tierra de labor, con
la nocin ms universal y paradjica de la M adre-tierra, y si adems los
hombres son, en muchos aspectos, semejantes a los rboles, no es raro
creer que los hombres nacen espontneamente de la Tierra como germi-
na la semilla y que dicho nacimiento se hace en una tierra concreta que es
la propia tierra. Esta conviccin de que los hombres surgieron de la Tierra,
no solamente en cuanto entidad universal, sino en una concrecin mate-
rial de un suelo particular, es lo que se llama un mito de autoctona.
Los atenienses, como otros pueblos griegos, tuvieron sus mitos de
autoctona, aquellos a los que apel implcitamente Soln
67
para liberar a
66
Vase el escepticismo de este ascendiente comn en Tucdides, 3. 2.
67
G lotz G. , Histoire Grecque, Tomo I , dej a claro que los ateni enses se cre an autctonos aunque
saban que muchas de las familias prominentes y de los pobladores en general eran venidos de fuera: " Il
y avai t si longtemps que les hommes avai ent pri s possessi on de cette terre i ngrate qu'i ls s'y croyai ent
autochtones. Les Athniens s'enorgueillirent toujours d'appartenir une race pure. Cette tradition nationale,
accepte par Thucydide comme par Hrodote, n'en est pas moins dmentie par des traditions familiales
que rappellent la descendance trangre de quelques grands gn. Elle est contradi te par Hrodote et
Thucydide eux- memes: l'un fait des Plasges les ancetres des Ioniens, mais reconnait qu'ils parlaient un
| 50 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
la tierra y a todos los nacidos de ella, del acaparamiento de los euptridas.
Un poema del legislador ilustra esta liberacin:
M as yo, para cuantas cosas reun al pueblo, de cul desi st
antes de lograrla? Podra testimoniar de eso en el tribunal del tiem-
po la gran madre de los di oses ol mpi cos, la excelente, la Ti erra
Negra, de la cual yo antao arranqu los mojones en muchas partes
ahincados; ella, que antes era esclava y ahora es libre (Frag. 24 1-7).
La Tierra puede atestiguar que el trabajo de Soln fue realmente llevado
a cabo porque en ella se ejecuta la accin. Liberar la Tierra, desembarazarla
de los horoi, de los linderos abusivos, equivale a liberar al pueblo, cumplir
con una tarea que, segn deja ver el poema, fue proyectada previamente.
La Tierra es libre pero fue esclava. Ella no es otra cosa entre las cosas, no es
objeto inanimado sino sujeto que puede ser libre y hasta se le piensa dando
testimonio. La madre de los dioses olmpicos es tratada en el poema como
idntica al suelo del tica cuyos lmites fueron quitados. En el poema Soln
se desplaza de una nocin a otra -de la de diosa madre de los dioses olmpi-
cos, a la de tierra concreta a la que le fueron arrancados los mojones - con
una fluidez que casi hace imperceptible el movimiento. La tierra de labor
que da sustento al campesino tico es concebida a la luz del complejo
mtico que proyecta el arquetipo de la Tierra en cuanto que divinidad. La
tierra del tica es la Tierra Negra, la Gran M adre.
Adems del mito ateniense que veremos con ms detalle a continua-
cin, entre los griegos, los tebanos tuvieron uno de los mitos de autoctona
mejor conocidos.
68
Sin embargo, no todos los pueblos griegos se pensaron
a s mismos como autctonos. El de los espartanos es, tal vez, el ejemplo
ms claro de un grupo que se consideraba a s mismo, o a sus ancestros,
que para el caso es lo mismo, como venidos de fuera del suelo de Laconia.
di alecte barbare; l'autre dclare que l'Atti que "eut touj ours les memes habi tants" et fut prserve des
invasions par son infertilit, mais ajoute qu'elle servit d'asile aux peuples en fuite." pg. 381-382. (Herdoto,
1.56-57; 6.137; 8. 94, 161. Tucdides, 1.2, 5; 2.36) La autoctona no era una traza de ignorancia, sino un
dispositivo religioso -dado el carcter sacro-santo de la Tierra y la pertenencia mtica de los atenienses al
tica, su tierra-que servi para fundar la igualdad entre los ciudadanos. El mismo Glotz con una perspectiva
ms profunda en La Ciudad Antigua, UT EHA , M xi co, 1957, pg. 100, afi rma: "Los ateni enses se
vanagloriaban de ser autctonos, lo que significa que entre ellos no haba raza dominante ni raza esclaviza-
da, no haba nada que se pareciese a los ilotas que trabajaban para los espartanos. Cuando esta poblacin
homognea y libre form un Estado, lo hizo por medio de un sinecismo que haca de todos los ticos,
atenienses por igual, y de Atenas la capital de un pueblo unido.[...] As, desde los ms lejanos tiempos, la
unidad tnica y territorial realiz para siempre la condicin moral y material de la igualdad poltica."
68
Grimal P., op. cit ., pg. 71 y du Bois P., op. cit. , pg. 79-80.
Laura Almands | 51 |
Los espartanos se concibieron como pueblo vencedor ms que como naci-
dos de la tierra que habitaban. Despus de muchos intentos fallidos los
Herclidas realizan el deseo incumplido de Heracles y vencen a los descen-
dientes de O restes colonizando Argos, M esenia y Laconia.
69
Atenienses y
tebanos fundaron la legitimidad de su ciudadana en su ascendencia autctona,
los espartanos en cambio deban su derecho a la ciudadana al mrito gue-
rrero de sus ascendientes conquistadores. No es casual que los espartanos
con plenos derechos civiles no fueran agricultores, sino guerreros.
Los reyes mticos del tica fueron concebidos como autctonos, como
nacidos de la Tierra, de la diosa y de la regin. Cecrops es uno de estos
reyes mticos, el primero, segn la tradicin legendaria ms frecuente.
Naci del mismo suelo del tica que tom, gracias a l, el nombre de
Cecropeia. Se cas con Aglauros, la hija de Acteos, que a veces aparece
como el primer rey del tica. Tuvo cuatro hijos: un varn Erisichton y tres
hijas, que tuvieron que ver con la historia de Erictonio. Erecteo, que en un
principio parece no diferenciarse de Erictonio pero que ms tarde aparece
como nieto de ste, es otro de los reyes mticos atenienses, que nacido
de la tierra (Ilada 2.546) est ligado a los orgenes de la ciudad.
70
Erictonio, segn la versin ms frecuente (Apolodoro, 3.14.6),
71
fue
hijo del deseo de Hefesto por Atenea. Atenea visita al artesano del O lim-
po en su taller para solicitarle unas armas y Hefesto se enamora de ella y
la desea. La diosa trata de escapar pero aunque cojo, l la atrapa. En el
forcejeo (sustituto del acoplamiento) corre semen del cuerpo de l en la
pierna de ella. Disgustada, Atenea se limpia con un pedazo de lana
72
y la
tira al suelo. La Tierra - como receptculo promiscuo que acoge todo lo
que llega, en contraposicin a Atenea, la virgen que rechaza todas las
semillas - es fecundada as por el semen de Hefesto.
Atenea recoge el nio que nace, lo llama Erictonio,
73
lo guarda en un
cofre que entrega a una de las hijas de Cecrops. La curiosidad de las nias
69
Grimal P. , op. cit., pg. 205.
70
Grimal P. , op. cit., pg. 142
71
Tambin Pausanias, 1.2.6, 1.14.6, 1.18.2, 1.24.7.
72
Sobre la lana como elemento femenino vase el apartado Wool and Sex in Vase Painting , en Keuls
E., The Reign of the Phallus, pg. 240 y sig.
73
Este mito ha sido visto como un mito etimolgico, inventado para explicar el significado del nombre
Erictonio: algunos lo han derivado de eris, lucha , y chthn, la tierra , y otros lo derivaron de erion, lana
y chthn, la tierra . De estas dos etimologas la ms popular fue la primera. Los mitologistas, tal vez, no
han reconocido suficientemente, hasta qu punto una etimologa falsa puede dar origen a un mito. De-
sease of language is one source of myths, though it is very far from being the only one . (Perseus 2.0, nota
al texto de Apolodoro, 3. 14. 6). La eti molog a de Eri ctoni o ms verosi mi l ser a eri: prefi j o i ntensi vo que
llevan adjetivos como eriaugs = muy brillante , eribremets = de potente bramido , erithimos = muy
costoso y chthn = la tierra , de modo que Erichthonios sera sustantivacin del adjetivo no documenta-
do en cuanto tal * erichthonios = muy de la tierra", eminentemente autctono .
| 52 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
74
Pausanias en su Periegesis, Vol.1, describe la estatua de Palas Atenea del Partenn. En la descripcin
aparece una serpiente cerca de la lanza. Esta serpiente sera Erictonio conjetura Pausanias. El texto es dado
en traduccin francesa en Bruit L. y Schmitt P. , La Religion Grecque, Armand Colin Ed., Paris, 1989, pg. 70.
75
Los espartanos son dueos de la tierra: se reservaron las mejores, primero en Laconia y luego en
M esenia, pero no las cultivan ellos. Para esta labor recurren al trabajo de los ilotas, vinculados a la tierra y
obligados a pagar una parte del producto a sus dueos Austin M . & Vidal-Naquet P., Economa y Sociedad
en Grecia Antigua, Paids, Barcelona, 1986, pg. 85.
76
Vase Jard A. , La formacin del pueblo griego, Barcelona, Edi tori al Cervantes, 1926, pg. 173;
M aisch R. & Pohlhammer F. , Instituciones Griegas, Barcelona, Labor, 1931, pg. 21; M urray O., Grecia Arcaica,
pg. 151.
77
Vase Rostovtzeff M ., A History of the Ancient World, O xford, At the Clarendon Press, 1926. M aisch
R. & Pohlhammer F. , ibid.
78
Rostovtzeff M ., Ibid.
las lleva a abrir el cofre en el que encuentran un nio con cola de serpiente,
caracterstica de muchos de los seres nacidos de la Tierra. Las nias horro-
rizadas enloquecieron y se lanzaron de lo alto de las piedras de la Acrpolis.
Segn otra versin el nio transformado en serpiente huy al abrirse el
cofre y se refugi detrs del escudo de la diosa.
74
Atenea cri a Erictonio en el recinto sagrado de su templo en la Acr-
polis. M s tarde Cecrops le da el poder. En otras versiones Erictonio se
hace al poder por una alianza matrimonial. Se atribuyeron a Erictonio la
invencin de la cuadriga, la introduccin en el tica del uso de la plata, la
organizacin de las Panateneas, la fiesta de Atenea en la Acrpolis. Algu-
nas de estas invenciones que recogen los aspectos deportivo, econmico
y religioso de la ciudad, tambin fueron atribuidas a su nieto Erecteo.
Los comienzos del tica se explican por la accin de hroes autctonos.
La distincin entre los recin llegados y los descendientes de los autctonos,
por tanto autctonos ellos mismos, marcarn, en tiempos de Soln y en lo
sucesivo, la distincin entre un ciudadano y un extranjero; entre un hombre
con derecho a la propiedad de la tierra y otro sin este derecho.
La relacin con la Tierra, ser su descendiente, estableci una serie de
obligaciones y de derechos que determinaron una actitud. Para los
atenienses que fueron coautores del proceso de afianzamiento de la polis,
el suelo no era una mercanca, o un medio para algn fin. Los espartanos,
en cambio, no eran hijos de la Tierra, tampoco trabajaban el campo
75
y la
propi edad del suelo era de cada spartiata en el senti do en que la
usufructuaban y la podan legar.
76
Sin embargo, era inalienable e indivisi-
ble,
77
lo que restringa un poco la propiedad del ciudadano. En Esparta la
tierra era, en un sentido, de los homoioi, pero era tambin de la polis que
adjudicaba los ilotas que trabajaran en ella y adems adjudicaba lotes en
la perioikis a hijos menores de ciudadanos que haban quedado excluidos
de la heredad paterna.
78
La relacin de los espartanos con la madre uni-
Laura Almands | 53 |
versal es la de un pueblo ms guerrero que agricultor. La representacin
simblica de los guerreros es ms cercana a la del cazador
79
que a la del
labrador en lo que se refiere a la M adre-Tierra y en general a lo femenino.
M s de depredacin y exterminio que de cooperacin, trabajo, regocijo por
la buena cosecha, frustracin por la mala. Los atenienses de la poca de
Soln son sobre todo agricultores, aunque no exclusivamente. La identidad
poltica, en el sentido etimolgico del trmino poltica, gravita sobre el mito
que hace a los ciudadanos hijos por igual de la M adre-Tierra, del territorio
que habitan y al que fecundan, hacen fecundo, mediante la siembra.
1.4.3 Decaimiento del mito de Autoctona
La polis de los atenienses de la poca arcaica puede considerarse,
bsicamente, aunque no exclusivamente, como una comunidad de traba-
jadores de la tierra, pero los cambios econmicos y sociales del siglo V y
el advenimiento de la democracia radical y del imperialismo van a transfor-
mar la relacin de los atenienses con la tierra. Si el descontento que trat
de solucionar Soln mediante su seisachtheiay las propias medidas del
legislador fueron posibles gracias a la representacin mtica de la autoctona,
los hechos de comienzos de la poca clsica muestran un resquebraja-
miento de esta representacin, o lo que es lo mismo, muestran un cam-
bio en la relacin de los ciudadanos con su tierra. Nos referimos a la
estrategia inaugurada por Temstocles contra los persas y seguida por
Pericles contra los espartanos de abandonar la tierra para derrotar al ene-
migo. El precio de la victoria de Temstocles contra los persas fue, hasta
cierto punto, el sacrilegio de dejar la Tierra indefensa, inerme a la profana-
cin del enemigo. Por su parte, los agricultores contemporneos de Pericles
no vieron con muy buenos ojos la estrategia de abandonar las parcelas
para que fueran devastadas impunemente por los enemigos. La soberbia
secularizadora sin duda haba contaminado a Pericles, y a Tucdides, que
es quien nos cuenta con algo de admiracin -si es que Tucdides es capaz
de expresar admiracin alguna la estrategia de abandonar la tierra.
Hipotticamente podemos afirmar que la ciudadana ateniense haba cam-
biado de soporte. Se habra pasado de la legitimacin que daba pertene-
cer a la M adre - Tierra, al fundamento que daban las naves que surcaban
79
Vase la interesante discusin sobre la historicidad de los cazadores y agricultores en Detienne M .,
La Muerte de Dionisos, Taurus, M adrid, 1982, pg. 53 a 64.
| 54 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
el Egeo. La patria se haba secularizado, se haba opacado el carcter sa-
grado de la Tierra. Los remeros, seres indudablemente no muy piadosos,
habran triunfado sobre los agricultores.
Arquidamo, rey de Esparta, habla as ante sus compatriotas discutien-
do la posibilidad de la guerra: "es de esperar que los atenienses por su
mentalidad ni se esclavicen a su tierra ni se asusten de la guerra como
gente sin experiencia" (1.81).
80
La esclavitud a la tierra que refiere Tucdides
aqu parece haber sufrido un revs impresionante respecto de la esclavi-
tud de la tierra de los poemas de Soln. La liberacin que para los
hektmoroi signific tener libre acceso a la tierra; para los agricultores del
siglo V parece significar perderla, ser capaz de prescindir de ella.
Nuestro plan debe ser abandonar las tierras y las casas y man-
tener la vigilancia sobre el mar y la ciudad, y, aunque nos irritemos
por aqullas, no presentar combate a los peloponesi os que son
mucho ms numerosos - ...- ni debemos lamentarnos por las casas
y las tierras, sino por las vidas, pues las cosas no procuran hom-
bres, sino que los hombres son los que procuran cosas. Si creyese
poder convenceros mandar a que vosotros mi smos sali esei s, las
devastis y mostris a los peloponesios que no os van a someter
por ellas. (Tucdides, 1. 143)
El discurso citado es un producto digno del iluminismo ateniense. No
en vano Pericles y su compaera frecuentaban los crculos filosficos.
81
La
argumentacin es completamente laica, en las palabras se puede colegir el
rechazo en la creencia del carcter sacral de la Tierra. Se produce, por lo
tanto un distanciamiento de convicciones que presuponen que la Tierra no
es una cosa entre las cosas, sino algo sagrado: se resquebraja la idea de la
autoctona.
82
La ciudad, el estado, la polis son lo que realmente interesa, y
la polis no es ms que los hombres que la constituyen. Claro, Pericles no
olvida de dnde provienen los medios de vida de los ciudadanos. Los me-
dios de vida, las rentas del estado no ingresan ya principalmente de la
80
Tucdides, Historia de la Guerra del Peloponeso, traduccin de Romero F., Ctedra, M adrid, 1988.
81
Plutarco, Vida de Pericles, 24.
82
No afirmamos con esto que durante el siglo de Pericles o an despus no se siga apelando a la
autoctona en los discursos polticos (vase, Loraux N. , The Inventions of Athens. The Funeral Oration in the
Classical City, Harvard University Press, Cambridge, M assachussetts and London, 1986, pgs. 148-150), sin
embargo, creemos que se trata de un recurso retrico sin la fuerza y la conviccin que tiene en los poemas
de Soln pertenecer a la tierra.
Laura Almands | 55 |
produccin agrcola domstica sino de las rentas del imperio. Por eso ade-
ms de la ciudad lo otro que debemos cuidar es el mar, no la tierra y las
casas. El lenguaje racional de Pericles prescinde del viejo ideal de autarqua
a que aspiraba la polis en sus orgenes, o por lo menos, lo transforma. La
autarqua, ideal que la ciudad hereda del oikos, ya no se entendera como la
produccin domstica de los cereales y otros bienes de consumo necesa-
rios para alimentar a los ciudadanos, sino como el estmulo a la actividad
econmica que posibilitara la subsistencia y por qu no, el lujo. Esta activi-
dad no era ya la produccin de cereales, sino la actividad agrcola de produc-
tos que se industrializaban y se comerciaban como la via y el olivo. No se
produca para consumir, sino que se trataba de conseguir en los mercados
martimos lo que se necesitaba para consumir. No hay que negar la impor-
tancia de la produccin agrcola del tica en la poca del imperio, ni el peso
de la poblacin agrcola en el total de la poblacin del siglo V, pero la demo-
cracia de Pericles se apoy mucho en la franja de ciudadanos ms pobres
que no tenan tierras
83
y que se favorecan de los ingresos y las empresas
imperialistas de Atenas.
M s tarde, durante la expedicin a Sicilia, antes del desastre final,
Nicias trata de levantar el nimo en sus desmoralizadas tropas. A ellos
dice entre otras cosas: "debis pensar en que vosotros por s solos os
converts al instante en una ciudad donde quiera que acampis..." (7.77)
Pericles ya haba intentado, aunque se tratara de un recurso retrico,
convencer a los ciudadanos de que destruyeran sus siembras y sus casas
como demostracin de la futilidad de las cosas. La tierra se haba conver-
tido en una cosa entre las cosas. Nicias trata de inscribirse en la lnea
trazada por su predecesor, pero siempre deja ver que no tiene la genialidad
de Pericles, que su intento de emular al O lmpico, a veces, no llega a ser
ms que una caricatura. Lo importante son los hombres y el mar, dice Pericles,
porque los hombres hacen las cosas, las cosas no hacen hombres y las
cosas se consiguen en el mar. Nicias quiere defender esa nocin de la
ciudad como el cuerpo de sus ciudadanos pero al formularla reconoce que
no hay cuerpo de ciudadanos que no se asiente en un territorio. Nicias no
es capaz de concebir el conjunto de los ciudadanos como un concepto, es
83
Al menos una cuarta parte de los ciudadanos no poseeran tierra en el tica. Rothwell K. , Politics
and Persuasion in Aristophanes Ecclesiazusae en Supplements to Mnemosyne, E. J. Bri ll, Lei den, New
York, Kobenhavn, Koln, 1990, pg. 4 afi rma: some two thi rds of the ci tezenry sti ll owned thei r land y
aade a pie de pgina: Dionysius of Alicarnassus, in his hypothesis to Lysias 34, says that in 403 only
5, 000 citizens did not own land (out of ca. 15-20, 000 ) .
| 56 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
decir, desligado de la contingencia de estar apoyados en una tierra que
los acoja. No importa donde se establezcan, dice a los hombres que han
de morir en Siracusa, ustedes constituyen una polis, pero claro, deben
tener algn territorio aunque sea el del campamento. El lenguaje de
Nicias intenta tener el vuelo secular de Pericles, pero cuando se profiere
se infiltran otras voces, voces que vienen de ms atrs, como sta que
muestra la imperiosa necesidad de alguna tierra. La sacralidad de la Ti e-
rra se cuela subrepticiamente en el discurso del candoroso Nicias de
Tucdides.
1.5 La legislacion de Soln sobre las mujeres
El gran logro de la democracia ateniense fue haber incluido en el espa-
cio de participacin poltica a una parte de la poblacin que estaba exclui-
da jurdicamente de esta participacin. Hay que pensar la sociedad demo-
crtica ateniense con relacin a sistemas polticos pre-capitalistas en los
que la participacin poltica es monopolio de la clase propietaria, de los
que se apropian del plus-trabajo de los ms pobres. La novedad de la
democracia tica fue haber liberado a gran parte de la poblacin del peso
de producir para los ms ricos. Ello habra contribuido a mantener las
diferencias econmicas entre ricos y pobres, evitando que stas se ahon-
daran y provocaran nuevas crisis del tipo de la que enfrent Soln.
84
Los
ricos atenienses no llegaron ni de lejos a acumular las riquezas de los
ricos romanos, por ejemplo, mucho menos de los nuestros.
La manera ms efectiva que tienen los propietarios ricos en socie-
dades pre-capitalistas de mantener sus privilegios es monopolizar el
ejercicio de la poltica y en consecuencia mantener el privilegio de la
legislacin y administracin de justicia. Insistimos en que la importan-
cia de la exclusin poltica, como medio de mantener el estado de de-
pendencia y subordinacin econmica de los excluidos, es vlida sola-
mente para sociedades pre-capitalistas. Para nosotros, en cambio, es
familiar que el ms pobre o explotado goce de derechos polticos igua-
les a los dems ciudadanos, ello porque el medio de extraer el plus-
trabajo en las sociedades capitalistas no est estructuralmente ligado a
la exclusin poltica de los desposedos. En el capitalismo, el capitalista
con su propiedad y el trabajador que vende su fuerza de trabajo, coexis-
84
Wood E . W., op. cit., pg. 120.
Laura Almands | 57 |
ten con igualdad poltica y jurdica; la relacin entre ambos se hace en
una libertad formal absoluta.
85
El derecho universal al voto en nuestras sociedades es posible porque
los derechos polticos ya no son,
86
como fueron en las sociedades tradi-
cionales, un recurso escaso que no se poda distribuir ms all de ciertos
lmites, so pena de poner en peligro los fundamentos del orden social,
vale decir, de expropiacin del plus-trabajo de los ms pobres.
La legislacin de Soln logr liberar a los productores del campo de
los lazos de dependencia de la douleia igualando, en cuanto que libres y
no susceptibles de esclavitud, a la mayor parte de la poblacin tica. Esto
fue posible, como vimos, porque se dieron, por una parte, unas condicio-
nes materiales que hicieron posible esta conquista de la igualdad; y por
otra, porque exista una manera de entender la Justicia y de relacionarse
con la Tierra. Por las restricciones que impona la divisin de la poblacin
en cuatro clases sensitarias, hablamos de igualdad casi que en sentido
negativo: las reformas de Soln impidieron la desigualdad extrema entre
los atenienses de libre-esclavo (o siervo) y en ese sentido marcaron el
primer paso a la igualdad de los derechos polticos que alcanzar la demo-
cracia del siglo siguiente.
Se ha repetido una y otra vez, que con el proceso de ascenso en el
status de los varones pobres en el tica, va aparejado un proceso de des-
censo en el de las mujeres.
87
Vale decir, en la medida en que los varones
conquistaron la igualdad poltica y jurdica, las mujeres fueron cada vez ms
excluidas. Las dos manchas de la democracia ateniense, desde nuestro
punto de vista actual, son la exclusin de las mujeres de la poltica y el
trabajo de los esclavos. Nos ocuparemos brevemente de la primera, ya que
hay dos testimonios sobre el estatuto jurdico de las mujeres atribuidas a
Soln que nos ayuda a comprender, en parte, el origen de la desigualdad de
85
the capitalist requires no juridical privilege or exclusive political rights in order to exploit the power
of property; and the modern wage-laborer can enjoy the full rights of citenzenship without fundamentally
altering the power of the capitalist to control production or to appropriate its fruits , Wood E. M ., Demos
Vs. We, The People , en Demokratia A Conversation on Democracies Ancient and Modern, O ber J. and
Hedrich C. Editors, Princeton University Press, Princeton, New Jersey, 1996, pg. 128.
86
No estoy teniendo en cuenta aqu la situacin de los inmigrantes de los pases pobres en los ricos
que son de una manera u otra excluidos de los derechos de la ciudadana, bajo el pretexto de que son
inmigrantes ilegales, en USA, por ejemplo. En Europa tambin las minoras tnicas se encuentran en una
situacin de exclusin de derechos civiles digna de otras pocas, pienso, por ejemplo, en los turcos en
Alemania, condenados a ser extranjeros aunque sus pies no hayan pisado otra tierra que la alemana.
87
after the class strati fi cati on that separated i ndi vi dual men accordi ng to such cri teri a as noble
descent and wealth was eli mi nated, the ensui ng i deal of equali ty among male ci ti zens was i ntolerable.
The wi ll to domi nate was such that they then had to separate themselves as a group and clai m to be
superior to all non-members: foreigners, slaves, and women Pomeroy S., pg. 78.
| 58 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
88
Supra, 1.1.
89
Una posicin extrema en este sentido es la de Keuls E., The Reign of the Phallus Sexual Politics in
Ancient Athens, University of California Press, Berkeley, Los Angeles & London, 1985.
90
Especialmente Pomeroy S. , Goddesses, Whores, Wives, and Slaves. Women in Classical Antiquity,
Schocken Books, 1975.
las mujeres en la democracia tica, as como tambin nos ilustra acerca de
cual fue el nimo de las reformas econmicas de Soln, a saber: preservar
la pequea propiedad de los campesinos del tica.
La Constitucin, 9

dice que uno de los mecanismos que us Soln
para darle ms poder al pueblo fue redactando leyes no muy claras de
manera que se dieran muchos litigios que resolva la muchedumbre (ho
plthos) en los tribunales. Los dicasterios, segn el testimonio de la
Poltica 1273b
88
fueron implantados por Soln siendo elegibles de entre
todos, por lo que fue el elemento propiamente democrtico de su politeia.
De las leyes que no fueron redactadas de manera sencilla el autor de la
Constitucin menciona la de las herencias (ho klros) y la de las herede-
ras (epiklros).
O tro texto que veremos es el de Plutarco, Soln, 23, donde se afirma
la capacidad de vender como esclava a la hija o hermana soltera sorpren-
dida yaciendo con varn, lo que negara la posibilidad de vender a cual-
quier otra mujer.
Es extensa la bibliografa de que disponemos hoy sobre la mujer en
Grecia, y particularmente en Atenas, sin embargo, la mayora de los es-
tudios se centran en la poca clsica que es de donde tenemos ms
documentacin. Lo que queremos preguntarnos aqu es qu relacin se
puede establecer entre la liberacin de los productores agrcolas ms
pobres y la dependencia o falta de libertad creciente de las mujeres. Los
autores contemporneos han oscilado entre los que creen que la situa-
cin de la mujer fue realmente negadora de su realidad y aberrante
89
y los
ms moderados
90
que consideran que no fue tan mala. Sin embargo, cree-
mos que si bien es inevitable hacer juicios morales, o por lo menos tener-
los, de si la situacin fue regular o mala para la mujer ateniense, es ms
importantes intentar ver la necesidad estructural de la situacin de inferio-
ridad de ellas.
Las mujeres en una sociedad agricultora desempean un papel como
productoras y otro como reproductoras. Como productoras procuran el
alimento diario y como reproductoras engendran y cran los nios que
perpetuarn el grupo y ms concretamente la familia. El matrimonio es la
Laura Almands | 59 |
institucin mediante la cual las familias intercambian mujeres para repro-
ducir el grupo. Desde los albores de la cultura, los seres humanos han
preferido la reproduccin con mujeres de otras familias o grupos
91
la re-
produccin exogmica. Las mujeres habran sido uno de los primeros ob-
jetos de intercambio entre los humanos probablemente asociadas a otros
objetos. En el matrimonio las mujeres circulan como bienes y ponen a
circular tambin otros bienes
92
.
La economa de la familia campesina, de los pequeos propietarios,
que era la mayora de la poblacin del tica, tuvo que haber determina-
do en gran medida la situacin de las mujeres. Los campesinos libres,
pequeos propietarios, que producan independientemente en su par-
cela, debieron enfrentarse, con xito, a dos peligros para no desapare-
cer: la expropiacin por parte de los grandes propietarios, y la excesiva
fragmentacin por parte de la descendencia. En Atenas no existi como
en Esparta el derecho de primogenitura para heredar el solar paterno, de
modo que haba que evitar la parcelacin que hiciera inviable la parcela.
Tambin era peligroso que la gran propiedad absorbiera la pequea. La
epiklros
93
de Atenas era una heredera cuyo padre haba muerto sin
dejar descendencia masculina. La ley ateniense, atribuida a Soln por el
autor de la Constitucin, 9
94
estableca que ella se casara con el pariente
paterno (agnado) ms cercano.
95
Si el pariente o la heredera eran casa-
dos previamente, estos matrimonios podan disolverse para llevar a cabo
el nuevo matrimonio entre parientes, a menos que la epiklros ya tuvie-
91
Al respecto vase Fox R. , Kinship and Marriage An Anthropological Perspective, Penguin Books,
M iddlesex, England, 1967.
92
Sobre la circulacin de bienes que acompaan el matrimonio en Grecia, vase, Vernant J. P. , El
M atrimonio en Mito y Sociedad en la Grecia Antigua, Siglo XXI, M adrid, 1982, pg. 47 y 51, 63.
93
epi-klros: eti molgi camente, que est sobre la propi edad de la fami li a, el lote y la herenci a.
Pomeroy S., op. cit, pg. 61.
94
Del gobierno de Soln parece que stas son las tres cosas ms democrticas: en primer lugar, y
sobre todo, el suplir los prstamos con garanta personal; despus, que el que quisiera pudiese reclamar
sobre las cosas en que hubiere sido perjudicado, y lo tercero, y con lo que dicen que la plebe alcanz mayor
fuerza, la apelaci n al tri bunal, pues si endo el pueblo el dueo del voto, se hace dueo del gobi erno.
Adems, como no fueron escri tas las leyes senci lla y claramente, si no como la de las herenci as y los
herederos (* ) forzosamente resultaban muchas disputas, y todo, lo mismo lo comunal que lo privado, haba
de juzgarlo el tribunal. Algunos creen que de propsito hizo l las leyes imprecisas, para que quedase el
pueblo como soberano de j uzgar. No es esto veros mi l, si no que la causa debi ser que no es posi ble
determinar absolutamente lo justo, pues no es lcito juzgar la intencin de l por lo que ahora ha resultado,
sino por todo el resto de su constitucin . ( Constiticin, 9). (* ) epicleras. La Constitucin de Atenas segn la
traducci n de Antoni o Tovar, Ari stteles, Constitucin de Atenas, I nstituto de Estudios Polticos, M adrid,
1948. Tovar traduce herederos el femenino griego epicleras. Sobre las epicleras vase La Legislacin de
Soln sobre las mujeres , infra, 1.5.
95
El orden ser a: hermanos del muerto, hi j os de los hermanos del muerto, o sea pri mero los t os
paternos y despus los primos, despus no se sabe si siguen los hijos de las hermanas del muerto o los
ni etos de los hermanos del muerto. Esta ser a tambi n la pri ori dad en que heredar an los pari entes del
propietario sin hijos ni hijas. Pomeroy S., op. cit., pg. 61.
| 60 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
ra un hijo varn
96
a la muerte de su padre. De modo que la mujer, an cuando
no existiera heredero varn, no tena la facultad de heredar de su padre, pero
poda engendrar un heredero. El agnado ms cercano que poda (deba) recla-
marla en matrimonio tampoco era propietario del klros objeto de herencia,
pero al casarse con ella lo administrara hasta que el hijo, descendiente del
muerto, tuviera edad para asumir la propiedad. La epiklros hace de puente
entre dos propietarios, pero ella misma no tiene derecho a la propiedad de la
tierra. Ella no slo est inhabilitada en cuanto a la propiedad sino que para
reproducir un heredero tiene que contar con la colaboracin de su agnado
ms cercano. No se trata simplemente de que ella no pueda ser propietaria,
es que ni siquiera su descendencia masculina por el slo hecho de serlo, es
suficiente para ser tambin la descendencia de su padre.
La descendencia de la mujer debe ser legtima, lo que quiere decir que
la mujer debe engendrar sus hijos con el hombre que su kurios, que es
normalmente su padre, le haya dado en matrimonio. Si a la muerte del
propietario la hija ya ha tenido varn legtimo, ste es el heredero de la
propiedad porque el nio ha nacido de una unin que han pactado el
padre de ella y el marido. Llama la atencin el llamado a la endogamia de
esta legislacin sobre la epiklros, que en otras tradiciones culturales se
le llamara incesto. Si aceptamos con Fox R.,
97
en el texto que hemos
citado y en otro suyo ms reciente, que hay una tendencia a considerar
ms atractivos los compaeros sexuales que no pertenecen al grupo, es
decir, si existe una tendencia a la exogamia, qu motivar ir en contra
de esta tendencia ms comn y favorecer una unin endogmica como
hace la legislacin sobre la heredera ateniense?
Las tendencias
98
y los gustos pueden sacrificarse en virtud de una
ventaja econmica o ecolgica que permita la supervivencia del grupo. De
Ste. Croix da una explicacin econmica a las restricciones sobre la pro-
piedad de la mujer ateniense que nos parece una de las respuestas a la
pregunta que acabamos de formular:
96
Se afirma esto en, Sourvinou-Inwood Ch., M ale and Female, Public and Private, Ancient and M odern
en Pandora Women in Classical Greece, The Walters Art Gallery in association with Princeton Univ. Press,
Princeton, 1995, pg. 119. Sin embargo Pomeroy S ., op. cit., pg. 61, afirma que esto no ha sido suficiente-
mente probado y que an se discute. Pramo J., en Sorteo, Lotes y Herencia en Grecia , en Wernher G. y
Pramo J., Micenas y Homero, Instituto Caro y Cuervo, Santaf de Bogot, 1995, pg. 152, define epiclera
as: dicho de la hija que mantiene en depsito una herencia mientras le nace un hijo , lo que equivaldra
a considerar la hija nica con hijo varn como no epiclera.
97
Fox R., La roja lmpara del Incesto. Investigacin de los orgenes de la mente y la sociedad, F. C. E . ,
M xico, 1990 (primera edicin en ingls de 1983).
98
Hoy sabemos que la tendencia a la exogamia ha sido saludable a nuestra especie para prevenir
enfermedades genticas. Cohen D. , Los Genes de la Esperanza, Seix Barral, Barcelona, 1994, pg. 195.
Laura Almands | 61 |
Yo dira que en las ciudades donde, como en Atenas, las mujeres
se vean privadas en gran medida de los derechos a la propiedad, ello
podra resultar un beneficio. Si la propiedad, en primer lugar, est bien
repartida entre muchos, y si el matrimonio, como ocurra en casi to-
dos los estados griegos, es patrilocal, de modo que una muchacha
tiene que dejar el clan y la familia de su padre para pasar a la familia de
su marido, con todo lo que posea, ya sea en calidad de dote o por
derecho propio, entonces podramos decir que el mantener a las mu-
jeres sin propiedades ayudara a evitar que la propiedad se acumulara
rpidamente en manos de las familias ms ricas. Si las mujeres pudie-
ran heredar la propiedad por derecho propio, en una sociedad en la
que el matrimonio es patrilocal y la herencia va por lnea paterna, ellas
se llevaran la propiedad de casa de sus padres a la de sus maridos; y,
naturalmente, un padre que, a falta de hijos, dejara una hija heredera,
intentara, desde luego, encontrarle un marido lo ms rico posible, en
caso de que pudiera darla en matrimonio a alguien que fuera de su
parentela, que le asegurara proteccin.
99
As pues, la legislacin habra sido un mecanismo que evit la acumu-
lacin de la tierra en manos de unos pocos por medio de las alianzas de
matrimonio entre las herederas y varones con propiedad. Dicho de otro
modo, mantener a la mujer al margen de la propiedad fue una manera de
proteger la pequea propiedad. La explicacin de De Ste. Croix se hace
ms convincente si la consideramos como parte de la legislacin de Soln,
quien estableci, o hizo posible que se estableciera, el rgimen de peque-
a propiedad
100
que fue la infraestructura econmica en la que se ciment
la democracia tica.
Hay que agregar otro elemento a la explicacin econmica de De
Ste. Croix. La propiedad se hereda por lnea paterna porque el paren-
tesco que se reconoce es patrilineal. La mayor parte de las culturas
reconocen slo el parentesco que viene por una lnea, o bien el del
lado de la madre, o bien el del padre. Nosotros tenemos un parentesco
bilineal, pero no porque seamos ms versados en gentica que los
griegos, sino porque culturalmente hemos heredado esa estructura de
99
De Ste. Croix, op. cit., pg. 126.
100
La pequea propiedad es consecuencia necesaria de la liberacin de la Tierra, de haber arrancado
los mojones de sta, de haber limitado la hbris de los ricos terratenientes.
| 62 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
parentesco. Los griegos reconocan como sus parientes a los que pro-
ven an del padre.
101
Cuando una muchacha era dada en matrimonio, su kurios, tutor, entre-
gaba una dote al marido. Aunque la suma vari segn las posibilidades
econmicas del padre de la novia, la renta que produjera la dote deba
alcanzar para el mantenimiento de la mujer (18% al ao). Este bien deba
ser devuelto en caso de divorcio o pasaba al hijo del matrimonio como
parte de la herencia.
102
Ya que el matrimonio de una epiklros rica
103
generaba competencia
entre los posibles candidatos a marido, el arconte epnimo decida sobre
la tutela de la muchacha. El nuevo tutor de ella y de la hacienda se casaba
con la heredera o la daba en matrimonio. No todas las hurfanas eran
epiklros. Para serlo la muchacha tena que tener un klros, no tener her-
mano varn y el padre al momento de su muerte no deba haber nombra-
do un heredero por adopcin, que se casara a la postre con su hija. No
haba pues una epiklros pobre. La epiklros perteneca a una de las tres
primeras clases censatarias.
104
Sin embargo, existi una especie de soli-
daridad familiar con las muchachas que lo que heredaban eran deudas,
como lo muestra el siguiente pasaje de Andcides:
Epilukos, hijo de Teisandros, era mi to, el hermano de mi madre. El
muri en Sicilia sin hijo varn, pero dejando dos hijas que eran para
Leagros y para mi . Los asuntos fami li ares i ban mal: la propi edad
que dej sumaba menos de dos talentos, pero las deudas eran ms
de cinco talentos. An as, invit a Leagros a que nos reuniramos
en presencia de miembros de la familia, y le dije que comportarnos
como parientes en esta situacin era lo que los hombres de bien
tenan que hacer. No est bien que nosotros prefiramos bienes o
un hombre exitoso, y despreciemos las hijas de Epilukos. Despus
de todo, si Epilukos viviera, o si hubiera dejado mucho dinero cuan-
do muri, nosotros esperaramos tener las muchachas, porque so-
101
Fox R., op. cit. , pg. 83.
102
Dover K. J. , Greek Popular Morality, Uni v. of Cali forni a Press, Berk eley & Los Angeles, pg. 97.
Tambin vase, Pomeroy S., op. cit., pg. 63.
103
Si cuando el padre mora sin hijo varn le sobrevivan ms de una hija, la hacienda se reparta por
igual entre todas ellas, todas eran epikleroi, M ac Dowell D. , The Law in Classical Athens, Cornell University
Press, Ithaca, New York, 1978, pg. 95.
104
Leduc C., Cmo darla en matrimonio? en Historia de las mujeres 1. La Antigedad, Taurus, M adrid,
1991, pg. 297.
Laura Almands | 63 |
mos los parientes ms cercanos. Entonces, en ese caso nosotros
deberamos haber hecho eso o por Epilukos o por su dinero, como
estn las cosas nosotros lo haremos por nuestra buena ndole. De
modo que t reclamas una y yo reclamar la otra . Andcides, 1.
117-119.
Hay un cierto aspecto de proteccin en esta institucin que a todas
luces restringe los derechos de las mujeres; a saber, a la epiklros rica o
no tan rica, se le procuraba un marido, lo que garantizaba su superviven-
cia. Podemos imaginarnos una situacin an peor al estado de cosas que
determinaba la legislacin de Soln para la mujer, en la cual, la herencia
pasara al agnado prximo, ya que la propiedad de la tierra era asunto de
varones, y la hurfana, aunque de padre propietario, se quedara sin here-
dad y sin marido. Esto no suceda porque la hurfana en cuanto hija legti-
ma de un ciudadano poda a su vez tener un hijo legtimo que sucediera al
padre de ella en la administracin de la propiedad y en la ciudadana. Ella
serva de eslabn invisible entre dos propietarios, dos ciudadanos, dos
varones.
Hay una ancdota que cuenta Plutarco en su vida de Arstides, segn
la cual este hroe ateniense que particip como general en la expulsin
de los persas y que se conoca con el sobrenombre de el justo , haba
pasado la vida en continua pobreza, y que a su muerte dej dos hijas,
que estuvieron mucho tiempo sin casar por la estrechez de su fortu-
na.
105
Al final de esta vida Plutarco agrega lo siguiente sobre las hijas
de Arstides: Dcese que las hijas salieron del Pritaneo para ser entrega-
das a sus maridos, habindose costeado de los fondos pblicos los gas-
tos de la boda, y dndose por decreto en dote a cada una tres mil
dracmas .
106
No he encontrado entre los acadmicos contemporneos
ningn comentario que relacione este pasaje de Plutarco con la herede-
ra o hurfana sin herencia en Atenas. Sabemos que en la ciudad haba
un fondo de pensiones para los hurfanos de guerra, de modo que no
debemos descartar de entrada el testimonio citado como apcrifo, y se
puede pensar, al menos como posible, que el Estado gastara un talen-
to
107
en la dote de dos hijas de un hombre prominente, muerto sin klros.
105
Plutarco, Arstides, 1, traduccin de Ranz Romanillos A., Espasa Calpe, Buenos Aires, 1948.
106
Ibid ., 26.
107
3000 dracmas por cada muchacha x2= 6000 dracmas= 60 minas= 1talento.
| 64 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
Estas mujeres eran continuadoras de la estirpe de los varones atenienses, el
eslabn entre dos ciudadanos, de ah la responsabilidad del pueblo con ellas.
El otro texto que tendremos en cuenta, en cuanto a la legislacin
soloniana sobre las mujeres, es el de Plutarco, como hemos dicho. Nos
concentraremos en las afirmaciones de Plutarco sobre la reglamentacin
de la sexualidad de las mujeres (Soln, 23), pero la legislacin reglament
adems sobre sus salidas de la casa de da y de noche, sobre las ofrendas
que podan llevar en las fiestas religiosas, sobre los entierros, los ajuares
que aportaban al matrimonio y la comida y bebida que deban ingerir las
mujeres del tica (Plutarco, Soln, 22).
En Soln 23, Plutarco afirma:
...dio [Soln] al que sorprendiese al adltero la facultad de ma-
tarle; y si alguno robase mujer libre y la forzase, le impuso la multa
de cien dracmas; y si la sedujese, de veinte dracmas, no siendo de
aquellas que abiertamente se prostituyen; esto es, las rameras, que
a las claras frecuentan las casas de los que las pagan. No dio facul-
tad de vender de las hijas o las hermanas, sino a la que fuese sor-
prendida yaciendo con varn.
Acertadamente dice Sara Pomeroy,
108
al iniciar el captulo sobre las
mujeres y la ciudad de Atenas en un libro, ya clsico, sobre las mujeres
en Grecia antigua, que el legislador Soln institucionaliz la distincin
entre mujeres buenas y prostitutas. Esta distincin tena que ser clara en
la mente de la gente antes de Soln, la legislacin expres simplemente
la diferencia ante la ley de unas y otras. Las prostitutas estaban por fuera
de cualquier proteccin, al menos desde el punto de vista legal.
El hombre que tuviera relaciones sexuales con mujer casada, el adlte-
ro o corruptor, mereca la pena de muerte sin mediar juicio alguno. La ley
deca: Si alguno mata por su esposa, su madre, su hermana, su hija o su
concubina, la que tiene para [procrear] hijos libres, no ser reo de asesinato
por haber matado por las mencionadas
109
la ley no permite aprehender al
corruptor por aqullas que habiten en prostbulos o se vendan ostensible-
108
Op. cit., pg. 57.
109
Demstenes, Contra Aristcrates, 53 (Traduccin de Pramo J., correspondencia, 18.11.93).
Laura Almands | 65 |
mente.
110
El derecho de aprehender al corruptor no se otorga en el caso de
que la mujer ejerza la prostitucin. Adems, el corruptor slo poda ser
cogido in fraganti; as lo dice la Ley de Gortina (siglo V): si [el aprehendido]
afirma haber sido vctima de una trampa, quien lo aprehendi debe jurar
que lo pill cometiendo adulterio y que no lo hizo vctima de una trampa.
111
Sobre esta ley tenemos bastante ilustracin en el discurso de Lisias,
Defensa por el asesinato de Eratstenes, donde la familia de la vctima lla-
mado Eratstenes, reclama como injusta, la muerte de su pariente a manos
de Eufleto, que hace su defensa en los tribunales de Atenas. Eufleto, que
ha dado muerte a Eratstenes en casa de aqul, se defiende amparndose
en la ley que absuelve de asesinato a quien mata al adltero cogido in
fraganti. No conocemos la sentencia del jurado, pero el texto es interesante
por lo que nos ilustra de la ley de Soln, que no es transcrita en la defensa
sino interpretada; tambin es importante por lo que deja ver de la valoracin
que en Atenas se tena de las mujeres. La protagonista de esta historia es
una de las buenas , es decir, no es una de las que se prostituyen, por el
contrario, es una mujer de ciudadano. La esposa de Eufleto, supuesta aman-
te de Eratstenes, no es nombrada jams, esto de alguna manera revela su
status en la historia. El discurso de Lisias ledo por Eufleto, es la defensa de
un varn contra la acusacin de homicidio de los parientes varones del
occiso, dirigido a los jueces varones. La voluntad y sentimientos de la mujer
de Eufleto, a la que se le niega hasta el nombre, nos son desconocidas, no
tanto por nuestra ignorancia, como porque la sociedad ateniense se neg
sistemticamente a o rlos. Es comn a la legislacin sobre la epiklros y la
ley sobre las mujeres por las cuales es legtimo matar, la negacin de la
voluntad de ellas. La razn de la severidad de la ley se encuentra en el
discurso de Lisias:
Los seductores pervierten las almas de los dems hasta el pun-
to de hacer a las muj eres aj enas ms afectas a ellos que a sus
esposos, de modo que toda la casa queda en sus manos y, en
cuanto a los hijos, resulta incierto de quin puedan serlo, si de los
maridos o de los amantes. Lisias, 1.33.
112
110
Demstenes, Contra Neera, 67 (Traduccin de Pramo J. , Ibid. ).
111
Ley de Gortina 2, 37-46, (Traduccin de Pramo Jorge, Ibid. ).
112
Li si as, Discursos, edi ci ones Alma M ater S. A. , traducci n M anuel Fernndez-Gali ano, Barcelona,
M CM LIII.
| 66 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
El adulterio va contra la misin que tienen las mujeres buenas en la
sociedad: ser un medio para perpetuar la permanencia del oikos. Porque
ellas son slo medios para duplicar
113
al padre, son irrelevantes sus gus-
tos, sentimientos e intereses. La condicin de las mujeres en sociedades
de parentesco patrilineal no puede ser nunca muy halagea. Robin Fox
114
la llama, de manera bastante realista y dura, la encubadora-esposa , lo
que expresa sin lugar a dudas su condicin de cosa entre las cosas.
La responsabilidad principal de ellas para con la polis era dar hijos
legtimos a sus maridos para reproducir el cuerpo de ciudadanos. La res-
ponsabilidad principal para con sus padres y maridos era congruente con
lo que deban a la polis: ser un medio
115
para re-producir, volver a producir
lo que ya estaba, repetir al padre de la criatura, y al mismo tiempo repetir
al ciudadano. Tener un hijo de un hombre que no era el marido era entre-
gar el oikos de ste y de sus antepasados, a otro. El riesgo de desapare-
cer, de acabar en la finitud de esta vida, de no prolongarse en el hijo que
113
En la tradicin literaria esta idea se inicia con Hesodo, Trabajos y Das 235. En la prctica religiosa de
las ciudades probablemente esta idea era recurrente. Est en el juramento que prestaron los atenienses
antes de la batalla de Platea: ...que mi tierra produzca frutos (pero que sea estril, si lo incumplo), que
nuestras mujeres engendren hijos parangonables a sus progenitores (pero que alumbren monstruos, si lo
incumplo), y que nuestro ganado produzca ejemplares de su especie (pero monstruos, si lo incumplo) Tod
M . N. , A selection of Greek Historial Inscriptions, O xford, 1948, II, Nm. 204, lneas 22-52, traduccin nota
120, libro 9 Herdoto, Ed. Gredos, M adrid, 1989.
114
En Fox R., op. cit., pg. 98 se afirma: ...ni las hermanas ni las hijas son tan importantes para el
patrilinealista codicioso: a l le interesa ms el monopolio del uso de la incubadora, por lo cual el adulterio es
el problema principal; y los velos, los biombos, el encierro de las mujeres, la insistencia de la virginidad al
llegar al matrimonio, los cinturones de castidad y los feroces castigos al adulterio de las mujeres (rarsimamente
al de los hombres) son demasiado conocidos para que se necesite ahondar sobre ellos
115
Desde el punto de vista biolgico o mdico, los griegos ignoraban la existencia del vulo de las
hembras de los mamferos, crean que ella slo aportaba el habitculo, el medio, la materia, la sangre, en
la reproduccin de la vida. La forma, el huevo, la informacin gentica, diramos hoy, vena del varn.
En Las Eumnides, 658-666, dice Esquilo: No es la que llaman madre la que engendra al hijo, sino
que es slo la nodri za del embri n reci n sembrado. Engendra el que fecunda, mi entras que ella slo
conserva el brote -sin que por ello dejen de ser extraos entre s-, con tal de que no se lo malogre una
dei dad. Voy a darte una prueba de este aserto. Puede haber padre si n que haya madre. Cerca hay un
ejemplo: la hija de Zeus O lmpico. No se cri en las tinieblas de un vientre, pero es un retoo cual ninguna
diosa podra parir . Traduccin: Perea B., Esquilo, Tragedias, Ed. Gredos, M adrid, 1986.
Deyanira se compara con un campo que se siembra y se cosecha en, Sfocles, Las Traqunias, 31-33:
Y tuvimos hijos, que Heracles ve alguna que otra vez, igual que el labriego que coge una tierra de labor a
trasmano la ve slo y exclusivamente en la siembra y en la siega . Traduccin Vara J., Sfocles, Tragedias
Completas, Ctedra, M adrid, 1985.
En Aristteles, Sobre la generacin de los Animales, 716a5-23; 727a230; 727b31-3, se explica cient-
ficamente, que el semen masculino tiene importancia primaria en el proceso generativo, mientras que el
aporte femenino tiene valor meramente nutritivo. Vase tambin , Platn, Timeo, 91a.
Es una imagen recurrente para la cpula humana sembrar el surco , la mujer era vista como el campo
en el que el varn plantaba su semilla. But most sacred of all such sowings is the marital sowing and
ploughing for the proceation of children. It is a beautiful epithet which Sophocles applied to Aphrodite when
he called her beautiful-bearieng Cytherea . Therefore man and wife ought especially indulge in this with
circumspection, keeping themselves pure from all unholy and unlawful intercourse with others, and not
sowing seed from which they are unwilling to have any offspring Plutarco, Coniugalia praecepta, 144ab,
traduccin al ingls de du Bois P. , Sowing the Body, The University of Chicago Press, Chicago and London,
1988, pg. 39. Rousselle A., Porneia, On Desire and the Body in Antiquity, Blackwell, Cambridge M A & O xford
UK., 1988, aunque se refiere a la Antigedad tarda tiene muy en cuenta el antecedente conceptual mdico
griego, especialmente el de Aristteles y los Tratados Hipocrticos con relacin a la reproduccin.
Laura Almands | 67 |
tendra la misma propiedad, era un riesgo que ningn ciudadano estaba
dispuesto a correr. De aqu la severidad de la ley. Se entiende tambin que
lo que slo es un medio no tiene valor por s mismo, sino en la estricta
medida en que cumple con su funcin y realiza su propsito.
Las leyes de Soln prohibieron la venta de ciudadanos ateniense pero
autorizaron la venta de las mujeres que no sirvieran para cumplir con su
responsabilidad principal. La muchacha era tomada en matrimonio para dar
hijos legtimos. Una manera de asegurarse que los hijos eran propios era
que ella fuera virgen. Si antes del matrimonio ella haba tenido relaciones
sexuales, un signo inequvoco de ello era el embarazo, su kurios poda ven-
derla como esclava, ya que era casi imposible con ese antecedente conse-
guirle marido. No sabemos si alguna vez un padre hizo esto, lo cierto es que
si se llev a cabo, el camino que pudo haber tomado la joven fue el de la
prostitucin que era un oficio comn de las mujeres en estado de esclavi-
tud. Su castigo no slo era pasar de estado de libre a esclava, sino de
mujer buena (por la que es lcito matar) al de prostituta.
Finalmente, queremos recalcar la diferencia en el castigo para el varn y
para la mujer en caso de intercambio ilcito. Volviendo a Soln 23, arriba
citado, vemos que al corruptor se lo puede matar impunemente, qu pasa
con ella? No lo dice Plutarco aqu, pero sabemos que el marido debe divor-
ciarse de la mujer, no pueden seguir viviendo juntos ni aparecer juntos en
pblico. De todos modos ella no es condenada a muerte. Podr ser vendi-
da por el padre la adltera casada? No tenemos evidencias de ello y la
disposicin del texto parece indicar que las que eran susceptibles de ser
vendidas eran las solteras que mantuvieran relaciones ilegales. El varn
que se relacionara con esta muchacha soltera poda ser muerto si pillado in
fraganti, pero nunca vendido como esclavo si era ciudadano. En las relacio-
nes sexuales no permitidas los castigos son asimtricos. Sin embargo, esta
asimetra no parece favorecer a uno u otro. Es mejor ser vendida como
esclava o ser condenado a muerte sin juicio? La diferencia del castigo debe-
mos entenderla como un aspecto de la diferencia que los atenienses adju-
dicaban a la naturaleza de los varones y a la de las mujeres. Pero hay que
dejar claro que las mujeres no slo eran diferentes a los varones en su
aspecto biolgico, psicolgico, intelectual y funcional, sino que adems eran
inferiores en todos esos aspectos. Creemos haber indicado algunas de las
razones que explican su inferioridad.
| 68 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
1.6 Conclusin
Las maneras en que un pueblo siente, piensa, legisla, habla, produce,
festeja, venera a sus dioses y se reproduce se relacionan entre s a travs
de mltiples vasos capilares.
Podramos entender la avanzada reforma econmica de la seisachtheia
y la legislacin sobre las mujeres de Soln, en las postrimeras del siglo VI
ateniense, como independientes o simplemente como dos datos yuxta-
puestos. Sin embargo, existen unas conexiones e interrelaciones que es
preciso esforzarse y encontrar para hacer ms fecundo, rico y comprensi-
ble cada uno de los aspectos estudiados.
La prohibicin de la esclavitud por deudas est relacionada con una
concepcin religiosa de la tierra, con una forma de produccin agrcola y
con una nocin naciente de igualdad. Con la abolicin de la esclavitud
intracomunitaria se privilegi una tenencia de la tierra que fue posible
por la institucionalizacin de un tipo de familia donde cada miembro
cumpla un papel en la produccin, la reproduccin y la transmisin de la
propiedad. Las costumbres y tradiciones que dicen cmo hay que casar-
se, con quin, cmo hay que establecer relaciones sexuales y cmo no,
cmo hay que repartir la herencia, etc., no son casuales. Permiten y re-
fuerzan una forma de propiedad y de actividad econmica. A su vez sta
condiciona, de alguna manera, los usos y costumbres familiares, sexuales
y reproductivos.
La pequea propiedad de la tierra que result de las reformas de Soln
y que a la postre posibilit la democracia de los campesinos al modo
ateniense hay que entenderla, por una parte, a la luz de la concepcin
religiosa de la tierra de este pueblo agrcola; por otra, teniendo en cuenta
una valoracin de las mujeres que las deshereda y, hasta cierto punto
como hemos visto, intenta negarlas. En el plano poltico la segregacin de
las mujeres no es ms que una extrapolacin al macrocosmos de la polis
de lo que sucede en el mbito familiar con la propiedad.
Sin embargo, la realidad femenina excluida de la prctica poltica y de la
autonoma econmica, de alguna manera, aquello a lo que se le niega
sistemticamente un lugar propio en el tejido social, aparece hipostasiado
como el fundamento de la comunidad entera. La filiacin con la Tierra, que no
era sino la hipstasis de la relacin con la madre, con la mujer, fue lo que le dio
a cada ciudadano un lugar en el mundo social. Lo femenino que se ha enmu-
Laura Almands | 69 |
decido en la Asamblea y se ha desheredado en la casa, resurge en un plano
menos concreto, pero no menos real, como la condicin de posibilidad de la
ciudadana del ciudadano y de la propiedad del propietario.
As pues, las relaciones productivas, sexuales, reproductivas y religio-
sas aunque son interdependientes no son siempre coherentes o libres de
contradicciones. Por el contrario, como creemos haber mostrado en el
trabajo sobre Soln, las mltiples dependencias de un plano a otro de la
sociedad conllevan tensiones y no pocas veces contradicciones. Las rela-
ciones se establecen por contigidad y coherencia, pero tambin por con-
tradiccin. La mujer fue, tal vez, una de las nociones ms contradictorias
para los atenienses: expulsada de la ciudad poltica sustentaba la ciudada-
na de los varones, a nivel ideolgico, convertida en M adre-Tierra.
2.1 Tiranos y Alcmenidas
En la historia del tica, Clstenes es un personaje que rene signos
contradictorios. Por una parte, fue el poltico que estableci la constitu-
cin definitivamente democrtica para la polis mediante el despojo del
poder de los antiguos linajes, pero por otra, actu como representante
de uno de los linajes ms poderosos de Atenas. Asimismo, se lo consi-
dera responsable de la cada de la tirana tarda que ejercieron Pisstrato
y su descendencia en el tica, y, sin embargo, tambin se lo ha visto
como imitador de uno de sus ascendientes: su abuelo materno, Clstenes,
el tirano de Sicin. Como individuo, Clstenes, el ateniense, nos es del
todo desconocido, ignoramos su pensamiento e intenciones y no con-
tamos con una sola ancdota suya; en cambio, conocemos bastante
bien su ascendencia paterna y materna y tambin su descendencia. Den-
tro de su estirpe, Clstenes aparece como imitador, continuador y here-
dero del tirano de Sicin por su madre y del linaje aristocrtico de los
Alcmenidas por su padre; al mismo tiempo, es innovador, precursor y
antecedente poltico y familiar del olmpico Pericles. Continuidad y cam-
bio, tomados en su complementariedad y no de manera excluyente, se-
ran los ejes interpretativos con que habra que leer su quehacer poltico.
Los aspectos generales de la reforma territorial y poltica que llev a
cabo Clstenes a finales del siglo VI, en 508-507, nos son conocidos fun-
damentalmente por el relato de Herdoto, 5. 66 y 69, que no fue contem-
porneo de las reformas, vivi unos sesenta aos ms tarde, y por La
Constitucin de Atenas, atribuida a Aristteles, que se basa en el propio
Herdoto y probablemente en los atidgrafos que escribieron la historia
local del tica.
2 LAS REFORMAS DE CLISTENES
Laura Almands | 71 |
Nuestro recorrido ser presentar los rasgos ms sobresalientes de la
constitucin de Clstenes a partir de las fuentes no directas, pero las ms
cercanas y documentadas, con que contamos. Presentaremos las refor-
mas de Clstenes, el ateniense, en relacin con los antecedentes tirnicos
y dinsticos que le precedieron.
2.1.1 La tirana de Pisstrato.
Soln muri entre 560 y 558. La tradicin transmitida por Plutarco lo
presenta en su vejez, advirtiendo al pueblo contra la tirana y arengando
a los ciudadanos en la plaza pblica para que se armaran contra ella (Soln,
30) y, por otro lado, asesorando al tirano (31). La tradicin afirma que
Pisstrato, en lo fundamental, no modific las leyes de Soln (Plutarco,
Soln, 31) y que honr la memoria de aqul que, segn el chisme que
nos transmite Plutarco, haba sido su amante.
1
Si es verdad que el viejo
legislador se arm contra el nuevo lder de los atenienses ste debi
haber tomado su comportamiento como la chochera de un anciano por-
que Soln no sufri ni persecucin ni destierro.
Cuando Pisstrato se hizo por primera vez al poder en 561, Soln viva sus
ltimos aos. El perodo que va desde su legislacin (594) a su muerte no
son claros en cuanto al desarrollo poltico de Atenas. Lo poco que sabemos
ha sido transmitido por la Constitucin de Atenas, aunque su narracin deja
muchos vacos entre los pocos eventos que menciona. Probablemente en
590 y 589 no se eligieron arcontes y lo mismo sucedi en 586-585. Esto slo
puede significar que hubo revueltas que hicieron imposibles las elecciones.
Unos pocos aos despus, probablemente entre 583- 581 fue arconte
Damasias que permaneci en la magistratura poco ms de dos aos, lo que
constituy sin duda un intento de tirana usando como trampoln el arcontado,
la magistratura ms alta de Atenas, que se ejerca por un ao. Damasias fue
expulsado del poder probablemente por los aristcratas que no queran que
el gobierno fuera monopolizado por una sola persona. Segn la Constitucin
de Atenas (13, 2) un ao despus de la expulsin de Damasias el arcontado
se organiz segn el sistema colegiado como se haca un siglo despus. Se
elegan diez arcontes: cinco elegidos entre los Euptridas, tres de los agroikoi,
y dos de los demiourgoi. Dos cosas llaman la atencin de este relato: la
1
La Constitucin de Atenas, 17 niega que Soln haya amado a Pisstrato y haya peleado en M gara en
virtud de la cronologa.
| 72 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
colegiatura de la magistratura ms alta de la polis y la divisin que del
total de la poblacin hace el autor en: nobleza (eupatrides), poblacin
agrcola (agroikes) y artesanos y/o mercaderes (demiourgoi). Por la pro-
porcin asignada a cada uno de los tres grupos vemos que los no
euptridas no podan nunca constituir mayora. No sabemos si agroikoi y
demiourgoi eran ricos no-nobles, probablemente tenan que cumplir con
la disposicin soloniana de producir lo necesario para pertenecer a la
clase de los pentakosiomedimnoi. De modo que no debemos interpre-
tar este pasaje como el acceso del grueso de la masa campesina y
artesanal a las magistraturas, sino como el acceso a los cargos adminis-
trativos importantes del estado de los ms ricos de los campesinos y
artesanos. Sin embargo, cualquiera sea la exacta significacin de la
colegiatura del arcontado, lo importante es que es sntoma de un proce-
so social que debilit paulatinamente la supremaca de los nobles.
La divisin del arcontado no acab con las luchas y las disensiones.
Las luchas que siguieron son presentadas por el autor de la Constitucin
de Atenas como conflictos regionales. Llano, costa y montaa, tres re-
giones geogrficas del tica, tendran su correspondencia en grupos
sociales distintos con caracteres polticos y profesionales definidos. Los
hombres del llano (pedion) habran sido los ricos terratenientes que pol-
ticamente se identificaran con los aristcratas; los de la costa (paralia)
habran sido, sobre todo, pescadores y comerciantes que estaran en
materia poltica en una lnea moderada y el tercer grupo habra estado
compuesto por minifundistas y pastores de las montaas, polticamen-
te los ms democrticos.
2
Estas categora debemos entenderlas como
agrupaciones con tendencias polticas que van de los ms reaccionarios,
los defensores de un gobierno oligrquico, hasta los que buscaban una
participacin poltica y econmica de ms ciudadanos en la polis, pasan-
do por una faccin de centro que era la que estaba entre los dos extremos
y por eso se permita hacer alianzas con unos y otros. M egacles se ala
primero con Pisstrato y luego con Licurgo mientras que no omos de alian-
zas entre estos dos ltimos. Las regiones nunca existieron como realida-
des concretas con gente con ideales polticos opuestos de manera tan
2
Eran los bandos tres: uno de los costeros, que diriga M egacles, hijo de Alcmen, los cuales pareca
procuraban, sobre todo, una constitucin moderada, (mesn politeian); otro el de los llanos que defendan la
oligarqua, y era su jefe Licurgo; y la tercera faccin era de los de las alturas, a cuyo frente estaba Pisstrato que
era tenido por el ms popular (demotiktatos einai dokn) Constitucin 13, 4.
Laura Almands | 73 |
definida. El llano especialmente no estaba ocupado por terratenientes ni-
camente, sino por ellos y por pequeos propietarios, probablemente.
Pisstrato era el jefe de los de la montaa (diakria) pero tambin se
cree que tuvo apoyo en la ciudad (que no pertenece claramente a una de
las tres zonas definidas). Segn la tradicin (Herdoto, 1. 59 y Constitu-
cin de Atenas, 13, 4, 14, 3) los del llano tenan por lder a Licurgo un
noble miembro del genos de los Eteobutades. La costa era liderada por
otro noble M egacles, un alcmenida. Probablemente la diakria inclua la
parte noreste del tica con la llanura de M aratn, donde estaba la pobla-
cin Braurn, de donde se sabe, por Plutarco (Soln, 10, 3), que era oriun-
do Pisstrato.
Pisstrato se hizo famoso en su actuacin en la guerra contra M gara.
Su familia no era muy conocida, de modo que apareci de repente a la
luz pblica y supo aprovechar la popularidad. Soln, que supo de su
existencia, hace referencia a l en los fragmentos 9 y 11. No sabemos si
sus contendores Licurgo, M egacles o M ilcades (con quien se haba dis-
putado la jefatura de los diacrii) tambin tenan aspiraciones tirnicas,
pero como nos deja ver Soln, la idea estaba en el aire.
Segn la tradicin, cuando Pisstrato tom el poder por primera vez en
562, muchos de sus enemigos abandonaron el tica. M egacles y los otros
alcmenidas se fueron al exilio pero luego fue Pisstrato quien debi partir
expulsado. Despus de aos de exilio del tirano, los partidos de la costa y
la montaa hicieron una alianza con un futuro matrimonio que sell el
pacto. M egacles ofreci en matrimonio una hija suya a Pisstrato. Pero
una vez en Atenas,
3
Pisstrato triunfante, detentando el poder tirnico por
segunda vez, rechaz a la alcmenida y no consum el matrimonio, o lo
consum y luego la repudi.
4
Entonces M egacles airado se ali con Licurgo
y expulsaron nuevamente a Pisstrato. Esta vez, Pisstrato prepar su re-
greso consiguiendo aliados en el extranjero y un ejrcito que le diera el
poder. Finalmente en 545 entr por M aratn y gan la acrpolis. Lo suce-
di su hijo Hipias en el 527, hasta que es derrocado. En 510 cae Hipias
despus de los tres aos ms duros de la tirana a raz de la muerte de su
3
Los partidarios de Pisstrato se sirvieron del siguiente plan que fue exitoso: disfrazaron a una mujer
alta (1. 74 m. , aprxi madamente) de Palas Atenea y la hi ci eron entrar en Atenas donde la falsa di osa
recomend acoger a Pisstrato. La ancdota est en Herdoto 1.60.
4
Segn la versin de Herdoto 1.61, Pisstrato se cas y tuvo hijos con la alcmenida, pero como esos
hijos estaban malditos por el agos (vase, infra, 2.1.4) que pesaba sobre la familia de la mujer, Pisstrato no quiso
tener ms hijos con su esposa y sus relaciones con ella eran antinaturales, por esta causa se separaron.
| 74 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
hermano Hiparco a manos de los que la democracia posterior convirtiera
en hroes: Armodio y Aristogitn, los tiranicidas.
A la tirana ateniense corresponde un perodo de prosperidad y expan-
sin econmica por el Egeo y el mar Negro. En el suelo del tica se
realiza, prioritariamente, la sustitucin de cultivos de cereales por culti-
vos arbustivos (vid y oliva) y se establecen ciudadanos (clerucos) en te-
rritorio fuera del tica para darle solucin al problema de la escasez de
tierras. Se inicia la explotacin de las minas de plata del Laurin y se
define la lechuza como el emblema de la moneda del pas. Se organizan
y consolidan las fiestas religiosas de la ciudad como las Panateneas.
5
El juicio de los historiadores sobre Pisstrato es variado. En general no
es del todo hostil y siempre se le reconoce el haber contribuido al engran-
decimiento econmico ateniense. Su reputacin no es la de un gobernan-
te autoritario, pero no hay acuerdo sobre si su administracin fue un pel-
dao hacia la democracia como algunos
6
creen, al dar tierra y posibilidades
de mejoramiento econmico a los ms pobres, o si por el contrario, como
consideran otros autores no estimul al pueblo en la participacin en el
gobierno, ya que aunque cre condiciones econmicas y jurdicas favora-
bles, al nombrar jueces en los distritos locales, mantuvo a los ciudadanos
alejados de los los asuntos pblicos (Constitucin de Atenas, 16).
2.1.2 Causas de la cada de los Pisistrtidas.
La cada de los tiranos fue explicada por los atenienses por tres causas:
a) la accin de los tiranicidas; b) la intervencin de Clemenes, rey de Esparta
y c) la accin de unos nobles expulsados del territorio tico, principalmente
los Alcmenidas. La primera de estas causas no desencaden inmediata-
mente la cada de Hipias que estaba en el poder pero seguramente, el
asesinato de Hiparco, llevado a cabo por motivos ms personales que pol-
ticos, tuvo consecuencias polticas, como se desprende de las versiones
5
Neils J., Editor, Worshipping Athena: Panathenaia and Parthenon, The University of Wisconsin Press,
1996.
6
Pisstrato es visto como eslabn necesario para llegar a la democracia en el siguiente sentido: In the
tyrants, the swing of the pendulum of power towards a wider community of the state gains new pace, and this is
their ultimate importance , Snodgrass A., op. cit., pg. 122. Andrewes A., op. cit., pg. 113-114 recalca el caracter
antiaristocrtico y nacionalista del gobierno de Pisstrato. Stockton D., op. cit., pg. 21-22 considera que los 35
aos de gobierno tirnico desmantelaron a los aristcratas como lo demostr el fracaso en Leipsydrion. Segn
Hignett C., op. cit., pg. 114 y 115, Pisstrato reforz la autoridad del ejecutivo sobre los nobles con poderes
locales. Incluso el nombramiento de jueces rurales debe leerse en este sentido y no en el propuesto por la
Constitucin de Atenas, 165. Agrega Hignett C. en otro lugar ( op. cit., pg. 122): The importance of the tyranny
in the constitutional development of Attica was that it hastened and facilitated the transition from the aristocratic
state to democracy .
Laura Almands | 75 |
de Constitucin de Atenas, 18 y de Tucdides 6. 54.
7
La democracia conside-
r a los asesinos de Hiparco hroes precursores de la causa del pueblo y les
erigi sendos monumentos en la acrpolis. Los historiadores griegos
8
no
consideraron sta la verdadera causa de la cada de Hipias sino ms bien las
otras dos, o para ser ms precisos, la ltima. Los Alcmenidas eran descen-
dientes de M egacles, el jefe de la paraliaa quien Pisstrato le haba desaira-
do repudiando su hija, y eran liderados, probablemente desde los ltimos
aos de la tirana, por Clstenes. Como no podan retornar de su exilio a la
patria por ningn medio
9
se dedicaron a construir el templo de Apolo en
Delfos que haba sido incendiado en 548 (Herdoto, 2.80). Las relaciones
de los Alcmenidas con la Pitia han dado para muchas conjeturas igual que
el alcance de la construccin del templo. La Constitucin de Atenas (19.4)
dice que los Alcmenidas usaron la construccin para recaudar fondos, los
cuales les permitieron financiar las tropas lacedemonias que expulsaron a
Hipias, el tirano. Herdoto (5. 62-64), por su parte no menciona manejos
fraudulentos en la recaudacin de fondos que se hizo en todo el mundo
griego y en la que incluso colabor el faran Amasis (2. 180, 2) sino que
presenta la prosperidad econmica de la familia y el prestigio de que goza-
ban por lo que hicieron construir el templo con ms lujo de lo que prevea
el proyecto; concretamente, y pese a que haban acordado hacer el templo
de piedra toba, remataron su fachada con mrmol pario (62, 3). Este relato
de Herdoto parece conocer la versin de la malversacin de fondos reco-
gida ms tarde por el autor de la Constitucin de Atenas y oponerse a ella
con el anterior comentario. Ayer como hoy, los desvos de recursos de las
construcciones pblicas para otros fines se hacen en detrimento de las
obras. El hecho de que en este caso se haya realizado algo ms lujoso que
lo proyectado implica honestidad en el manejo de los recursos. Tambin se
ha discutido mucho la versin alcmeonizante, si se nos permite la palabra,
de la historia de Herdoto.
10
Sin embargo, por muy favorable que sea el
7
Para nosotros la contradiccin principal entre Tucdides, VI 54 y Constitucin de Atenas, 18 sobre la
muerte de Hiparco es que la ltima afirma que en la conspiracin intervinieron muchos corrigiendo a Tucdides
que afirma que los conjurados no eran muchos. O tro aspecto de la disputa no resuelta hoy se refiere al porte
de armas de los ciudadanos en la procesin de las Panateneas para esta poca.
8
Por ejemplo, Herdoto, 6.123 2: En mi opinin, por lo tanto, fueron ellos [los Alcmenidas] los liberadores
de Atenas, en mayor medida que Harmodio y Aristogitn propiamente dichos. Tucdides, 6.59 afirma: Hipias [...]
derrocado [...] por los lacedemonios y Alcmenidas desterrados, gracias a un acuerdo pudo retirarse a Sigeo....
9
La Constitucin de Atenas, 19. 3, reproduce un escolio que cuenta un intento fracasado de los enemigos
de la tirana de tomar el poder. Ay Leipsydrion, traidor de los amigos, / a qu hombres perdiste, para luchar/
buenos y nobles (agathous te kai eupatridas),/ que entonces demostraron de quines hijos eran. Los conjura-
dos son claramente aristcratas que no consiguieron apoyo popular contra los tiranos.
10
Sobre todo por el relato del escudo en la batallla de M aratn, Herdoto, 6.121.
| 76 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
relato de Herdoto a los Alcmenidas su historia no esconde la versin, o el
rumor, de que la familia en cuestin durante su estancia en Delfos, persua-
dieron a la Pitia a fuerza de dinero para que, cada vez que acudiesen a
consultar el orculo ciudadanos de Esparta, ya fuese a ttulo privado o en
misin oficial, les prescribiera liberar Atenas (5. 63), por lo que los
lacedemonios actuaron en consecuencia. La Constitucin de Atenas tam-
bin documenta la recomendacin de la Pitia a los lacedemonios. La ver-
sin de Herdoto es ms benvola con la familia de los Alcmenidas que la
de la Constitucin de Atenas. Sobornar con dinero propio parece una falta
menos grave que malversar fondos que no son propios.
2.1.3 Despus de la cada de Hipias.
A la cada de Hipias los nobles se disputan el poder (Constitucin de
Atenas, 20 ). Isgoras gana el arcontado en 508, ao en que probable-
mente Clstenes introduce sus reformas. Las fuentes literarias no nos
dicen que Clstenes hubiese sido arconte o nomothtes como Soln, as
que se piensa que sus reformas las pas como ciudadano comn a tra-
vs de la Asamblea del pueblo, se aprobaron como psephismata.
11
De
modo que a un fracaso en las elecciones para el arcontado le habra
seguido un triunfo legislativo y, por tanto, poltico.
Como hemos dicho ms arriba, la tradicin no conserv una sola anc-
dota de Clstenes. Nuestro personaje fue tan poco atractivo para las letras
como para las artes: tampoco hay una sola imagen de su rostro. Herdoto
cuenta que Clstenes fue el mismo que se cree soborn a la Pitia para que
los mensajes a los espartanos con respecto a sus relaciones con la tirana
de Hipias fueran ms claros que de costumbre y el mismo historiador nos
cuenta del exilio de la familia de los Alcmenidas durante toda la tirana de
Pisstrato. Sin embargo, un dato hay que agregar a los antecedentes pol-
ticos de Clstenes, que no se registra en ninguna fuente literaria sino que
proviene de un documento epigrfico que, podramos decir, desmiente la
versin de Herdoto: Clstenes fue arconte epnimo durante la tirana. El
azar nos ha entregado un fragmento de piedra donde se escribieron los
nombres de los arcontes durante el perodo 527-521. El tercero de los
seis nombres es sin duda Clstenes, ya que aparece LEISTHEN faltando,
11
Vanse argumentos en favor y en contra a la hiptesis de que las leyes pasaron como psephismata,
como decretos aprobados en la Asamblea mediante el voto, en Hignett C., op. cit., pg., 130.
Laura Almands | 77 |
por estar estropeada la piedra, la kappa del comienzo y epsilon, y sigma al
fi nal.
12
Pi s strato muri en 527 mi entras era arconte un O netor u
O netorides, que hasta donde sabemos, no fue un hombre de importancia
poltica, le sucedi en la primera magistratura el propio hijo de Pisstrato,
Hipias. Segn el resto de inscripcin que estamos considerando, a ste le
sucedi Clstenes, hijo de M egacles el antiguo adversario poltico de
Pisstrato. El documento muestra que el exilio de los Almenidas no fue
permanente durante la tirana como lo presenta Herdoto y que despus
de la muerte de su padre, Hipias estuvo dispuesto a ofrecer la primera
magistratura al jefe del linaje tradicionalmente enemigo, y ste estuvo
dispuesto a aceptarla. Podemos interpretar el evento como una poltica
de apertura del nuevo tirano, o los alcmenidas colaboraban en el gobier-
no desde antes de la muerte de Pisstrato? Podemos conjeturar que
Pisstrato no fue el enemigo radical de los aristcratas de Atenas como se
podra pensar de un defensor del dmos, sino que supo conciliar su polti-
ca populista con concesiones a las familias ricas y poderosas de la ciudad.
El sucesor de Clstenes en el arcontado (524-23) fue M ilcades de los
Filaidas, estirpe tambin reputada como enemiga de Pisstrato, quien ha-
ba partido al Q uersoneso tracio luego de haber sido vencido por el tirano
en la poltica domstica.
2.1.4 El primer Megacles.
Ser un alcmenida no era simplemente pertenecer a una familia, o un
gnos
13
como le llama Herdoto, de tradicin, con riqueza y protagonismo
poltico, era tambin pertenecer a una raza maldita. Pesaba sobre el linaje
una acusacin de sacrilegio que se remontaba al primer evento poltico
conocido de la historia de Atenas. El acontecimiento se encuentra narra-
do en Herdoto, 5.71, en una versin ms pormenorizada Tucdides, 1.126,
la Constitucin de Atenas, fragmento 8 presenta un conciso resumen, y
Plutarco, Soln, 12 da la solucin propuesta por Soln despus de aos
de conflicto.
El episodio, contado mil veces, establece que Ciln, un triunfador de los
juegos olmpicos, entre 640 y 630, trat de hacerse al poder en Atenas
como tirano con la ayuda de algunos partidarios suyos y el apoyo de Tegenes,
12
Lvque P. y Vidal Naquet P. , op . cit., pg. 37 reproducen el fragmento.
13
Alcmenidas oikos o genos? Vase Fornara Ch. y Samons L. , Athens from Cleisthenes to Pericles,
Univ. of California Press, Berk eley, Los Angeles, O xford, pg. 3.
| 78 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
su suegro, tirano de M gara. La intentona fracas por falta de apoyo popu-
lar y por la oposicin de los gobernantes, y los golpistas se refugiaron en el
santuario de la diosa en la acrpolis como suplicantes. Refugiarse en una
embajada, en nuestra poca, probablemente sea equiparable a acogerse al
status de suplicante en un templo en la poca arcaica griega: es una forma
de ponerse por fuera de la lucha, de declararse derrotado refugindose en
un espacio que no puede violentarse. Segn Plutarco y la Constitucin de
Atenas, M egacles, abuelo de M egacles el contemporneo de Pisstrato,
fue responsable de haber agredido a la diosa ejecutando a los conspirado-
res-suplicantes que acompaaban a Ciln:
Los compaeros de Ciln, que por causa de su intentona de tirana
se haban refugiado en el altar de la diosa, fueron muertos por los de
M egacles. A los que hi ci eron esta muerte los desterraron como
sacrlegos. Constitucin de Atenas, Frag. 8.
Como hacen notar Fornara y Samons
14
ni en el relato de Herdoto, ni
en el de Tucdides se nombra a M egacles:
Los pritanes de los naucraros, que a la sazn gobernaban Atenas,
lograron que abandonaran dicho lugar para responder de su actitud
con la promesa de respetar sus vidas; sin embargo, los asesinaron y
se acusa de ello a los Alcmenidas. (Herdoto, 5. 71 2)
Herdoto asume que el tica estaba dividida en naucraras, 12
subdivisiones de las cuatro tribus preclistnicas, y que los gobernantes
del pas eran los principales de cada una de las naucraras. Ellos habran
sido los que negociaron con los suplicantes la rendicin de stos a con-
dicin de someterlos a juicio respetndoles la vida, pero los Alcmenidas
no cumplieron el pacto y los conspiradores fueron asesinados. Q u
relacin tienen los jefes de las naucraras con los Alcmenidas acusa-
dos del asesinato sacrlego? Herdoto no nos da la respuesta. Parece
que su versin, con intencin o por ignorancia, quisiera esconder el alcan-
ce de la accin de los malditos en el evento.
14
Ibid., pg. 5.
Laura Almands | 79 |
Tucdides agrega a la historia que Ciln acometi su empresa de con-
quista del poder a instancias de un orculo y que los atenienses cuando
se enteraron corrieron de los campos a sitiar la acrpolis. Cansados de
esperar la rendicin de los sitiados los atenienses se marcharon a sus
casas y dejaron a los nueve arcontes con plenos poderes para disponer
lo que consideraran mejor, ya que en aquella poca los nueve arcontes
desempeaban la mayor parte de las funciones pblicas (Tucdides, 1.126).
Esta afirmacin es una rplica clara a la afirmacin de Herdoto. No eran
los jefes de las naucraras los responsables del gobierno en el tica, sino
los arcontes. Pero, en qu cambia esta correccin la laguna que nos deja
Herdoto en cuanto a la relacin de los Alcmenidas, o ms concreta-
mente de M egacles con los arcontes que negociaron el sometimiento de
los desfallecientes suplicantes? Si M egacles era arconte epnimo para
la fecha, por qu no lo explicita Tucdides?
Tucdides agrega un detalle que no nos da su predecesor: Ciln y un
hermano suyo lograron escapar y los otros cuando estaban a punto de
morir de hambre y sed en el templo fueron sacados con la promesa de
no hacerle ningn dao -no se deba dejar morir a un suplicante en el
recinto del dios porque lo manchaba- y una vez retirados del lugar sagra-
do los asesinaron.
A partir de entonces ellos y su descendencia son llamados sacrlegos
y reos de mancha contra la diosa. En fin, los atenienses desterraron a
esos sacrlegos y posteriormente les volvi a desterrar Clemenes el
lacedemonio que apoyaba a uno de los bandos atenienses durante las
luchas civiles, no limitndose a expulsar a los vivos, sino que exhumaron
los huesos de los muertos y los arrojaron fuera de los lmites del pas.
Con todo, volvieron del destierro y su familia todava sigue en la ciudad.
(Tucdides, 1.126)
As concluye Tucdides el relato de la causa por la cual los miembros
de la familia de Clstenes fueron exilados una y otra vez. Lo que no sabe-
mos es cmo se las arreglaban para volver una y otra vez. Se puede
conjeturar lo siguiente: el propio Clstenes fue desterrado, despus de
haber concretado la nueva constitucin en Atenas, por Clemenes, rey
espartano que acudi en ayuda de Isgoras. Para tal efecto, Clemenes
| 80 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
revivi la acusacin que pesaba contra la familia maldita. El regreso de
Clstenes y las setecientas familias expulsadas por el lacedemonio pare-
ce estar asociado al fracaso de Isgoras de retroceder. Segn Herdoto,
5.72, los atenienses apoyaron a los miembros de la Boul que se resis-
tieron a que esta institucin clistnica fuera disuelta. Por su parte, la sacer-
dotisa del sagrario de la diosa expuls a Clemenes de la acrpolis por ser
extranjero dorio. La campaa de reconquista oligrquica no triunf, lo que
permiti el regreso de Clstenes y de las setecientas familias que haban
sido desterradas por Clemenes.
2.1.5 Alcmen, hijo de Megacles I
y padre de Megacles II.
De las circunstancias de la vuelta de los Alcmenidas despus de la
conspiracin de Ciln no sabemos nada. En los registros de Delfos,
Alcmen fue el general ateniense que defendiendo al templo de Delfos
destruy Cirra, Plutarco, Soln, 11. 2, en lo que conocemos como la Gue-
rra Sagrada de alrededor de 591. Plutarco seguramente no se inform de
la tradicin familiar de los Alcmenidas, sino que como l dice, encontr
este dato en los registros de Delfos mismo. Clstenes de Sicin, consuegro
de Alcmen tambin particip en esta guerra apoyando a los de Delfos,
15
as que no es de extraar que la relacin entre las dos familias provenga
de la guerra. Para haber sido general ateniense Alcmen, hijo del primer
M egacles, la familia tuvo que haber sido rehabilitada civilmente antes de
la Guerra Sagrada. Podemos pensar que durante el arcontado de Soln, o
tres o cuatro aos antes, se les haba permitido a los alcmenidas regre-
sar en lo que fue un perodo de amnista o reconciliacin civil. El regreso
estara motivado por la suspensin de las garantas civiles de los miem-
bros de la familia, pero al parecer, ni los xitos militares, ni las alianzas con
miembros de la Hlade, ni el favor del dios de Delfos, dieron a Alcmen el
poder suficiente para levantar el agos, la mancha contra los Alcmenidas.
Herdoto cuenta una ancdota interesante que nos ilustra sobre dos
cosas principalmente: la relacin de Alcmen con Delfos y el origen de
la riqueza de los Alcmenidas. Probablemente la historia no es exacta
15
En 595 Clstenes tom partido por la Amfictiona, la asociacin religiosa que defenda a Delfos en
la Primera Guerra Sagrada. Desde entonces sus relaciones con el orculo mejoraron ya que probablemen-
te unos aos antes, al comienzo de su tirana, Clstenes recibi un insulto cuando le consult la posibilidad
de desterrar a Adrastos de Sicin: Adrastos fue un rey, respondi la P itia, t un lanza piedras (Herdoto,
5. 67, 2), Andrewes A., op. cit., pg. 59.
Laura Almands | 81 |
pero quiz refleje un trasfondo verdadero. La copiamos en toda su exten-
sin porque nos parece que est tan bien contada que no vale la pena
parafrasearla o referirse a ella sin tenerla a la mano:
Los Alcmenidas, por cierto descollaban en Atenas ya desde anti-
guo, pero alcanzaron su mximo esplendor a partir de Alcmen y, se-
gui damente, a parti r de M egacles. R esulta que Alcmen, hi j o de
M egacles, se puso a disposicin de los lidios que, por orden de Creso,
haban llegado desde Sardes para consultar el orculo de Delfos, dis-
pensndoles una decidida ayuda. Y, cuando Creso se enter, por los
lidios que visitaban los orculos, de los favores que le prestaba Alcmen,
hizo que se presentara en Sardes; y, a su llegada, lo obsequi con todo
el oro que pudiera llevarse encima de un golpe. Ante semejante obse-
quio, Alcmen tom las siguientes medidas: se puso una gran tnica,
dejando que la misma formase por abajo un amplio pliegue, se calz
las botas ms holgadas que pudo encontrar, y se dirigi a la cmara del
tesoro a la que lo guiaron. Entonces se lanz sobre un montn de oro
en polvo y, primero, se rellen de arriba a abajo las piernas con todo el
oro que podan contener las botas; acto seguido, llen por completo el
pliegue de la tnica, impregn sus cabellos de oro en polvo, se meti
otra cantidad en la boca, y sali de la cmara del tesoro arrastrando a
duras penas las botas y asemejndose a cualquier cosa menos a un
hombre, ya que tena los carrillos repletos y todo el cuerpo atiborrado.
Al verlo, a Creso le entr un ataque de risa, y no slo le dio todo aquel
oro, sino que, adems, lo obsequi con otros regalos no menos impor-
tantes. As fue como la familia consigui una gran fortuna, y de ah que
el tal Alcmen fuese propietario de cuadrigas y triunfara en los Juegos
O lmpicos. Herdoto, 6.125.
La cronologa desmiente el encuentro de Alcmen con Creso que per-
teneci a una generacin posterior, pero la tradicin oral, de la que eviden-
temente se nutre esta ancdota, permite estos deslices temporales. Tam-
bin Soln, contemporneo de Alcmen, haba visitado la corte de Creso
segn Herdoto (1.29 a 33), aunque su conducta haba sido la de un sabio
moderado en contraposicin con la de Alcmen que, ms que con avari-
cia, se comport sin pudor ni recato. Sin embargo, es posible que la tradi-
| 82 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
cin haya cambiado el personaje real del encuentro, Aliates, padre de
Creso, por su hijo, monarca ms renombrado y conocido,
16
con el fin de
hacer ms atractiva la historia.
En la historia referida el oro lidio es el origen de la riqueza de los
Alcmenidas que, de este modo, se representan como diferentes del
resto de los euptridas que deben su fortuna a la tradicional posesin de
la tierra. En este sentido, la leyenda es bastante inverosmil, ya que si
M egacles I fue arconte, o por lo menos un lder poltico en la segunda
mitad del siglo VII, es de suponer que se trataba de un terrateniente. Sin
embargo, lo que puede haber de verdadero en la historia es que los
Alcmenidas de la generacin de Alcmen hayan tenido tratos comer-
ciales con Lidia, lo cual habra acrecentado su fortuna y prestigio. Fueron
rematados los bienes cuando se encontr sacrlego a M egacles y todos
los de su estirpe, de modo que su hijo Alcmen debi acumular riqueza
por medios nuevos como el comercio? Si aceptamos la hiptesis de la
confiscacin: Se les devolvieron los bienes confiscados a la familia cuan-
do regresaron a principios del siguiente siglo? No podemos ms que dejar
abiertas las preguntas.
No sabemos cual es el orden causal, pero hay una relacin entre los
siguientes cuatro elementos: la influencia de Alcmen en Delfos; la re-
lacin de Alcmen con la riqueza y la realeza lidia; la rehabilitacin de los
derechos civiles en la Atenas de Alcmen; y la participacin de Alcmen
en la Guerra Sagrada. Si la relacin de Alcmen con la Pitia es de la
poca de su exilio, es decir de antes de su regreso a Atenas, entonces
su rehabilitacin y el nombramiento como jefe de los atenienses en la
guerra contra Cirra debi haber sido provocado por esta amistad. El
favor de la Pitia fue conseguido por Alcmen con el oro lidio, o el oro
lidio busc a Alcmen como su intermediario porque era persona bien-
venida en Delfos por su accin en la guerra? Probablemente el orden
causal de estos factores no llegue nunca a ser algo ms que una conje-
tura, no obstante, lo importante es que el juicio religioso de sacrilegio
contra la diosa Palas debi haber sido visto, desde el principio, por los
contemporneos de las diferentes generaciones de manchados como
lo que seguramente fue: un juicio poltico. El crimen de M egacles I fue
poltico y las sucesivas rehabilitaciones de la acusacin tambin lo fue-
16
Fornara Ch. y Samons L., op. cit., pg. 9.
Laura Almands | 83 |
ron. No hay duda de que cada vez que se apelaba a la mancha contra los
Alcmenidas, como apelaron a ella Clemenes y ms de un siglo des-
pus los espartanos contra Pericles, alcmenida por su madre, la apela-
cin se haca desde una innegable base poltica. Es interesante, tam-
bin, que las expulsiones, aduciendo como argumento la mancha familiar
era hecha por extranjeros, tal vez porque en la poltica domstica el
argumento era tan claramente poltico que la acusacin no prosperaba.
Cuando Clstenes, el tirano de Sicin, elige a M egacles II como marido
de su hija Agarista (en 575), despus de dos meses de fiera competencia
entre los jvenes ms distinguidos de toda la Hlade (Herdoto, 6.126-
131) pronuncia las siguientes palabras: Concedo, en fin, la mano de mi
hija Agarista al hijo de Alcmen, a M egacles, de acuerdo con las leyes
atenienses .
Esto quiere decir que M egacles estaba en ejercicio pleno de su ciu-
dadana y que no era un exiliado, y que Clstenes de Sicin no vea como
una amenaza probable que la descendencia de Agarista fuera persegui-
da por sacrlega. Clstenes se equivoc y su nieto homnimo y un chosno
suyo, Pericles, debieron enfrentar la acusacin de pertenecer a una estir-
pe sacrlega.
2.1.6 Ms que un aristcrata
Hasta aqu hemos tratado de completar, grosso modo, un cuadro
panormico de los antecedentes familiares de Clstenes que nos sitan
al personaje como miembro de una familia aristcrata que es sui generis
respecto a las otras familias poderosas de Atenas: siempre amenazada
por la mancha, que pende como espada de Damocles sobre su cabeza,
este linaje debe apelar a todo el ingenio de que es capaz para sobrevivir.
La obra poltica de Clstenes, sucesor de: M egacles el arconte (?) que
ajustici a Ciln, o a sus seguidores; Alcmen el que triunf contra Cirra
en favor de Delfos; M egacles el jefe de la paralia, no es simplemente el
resultado mecnico de estos antecedentes; sin embargo, sus reformas
deben ser ledas a la luz de su ascendencia que no es slo la historia de
una familia rica, poderosa polticamente y de linaje, sino que se sita en
el meollo de la propia historia de Atenas.
| 84 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
Clstenes fue ciertamente un aristcrata, fue nieto y colaborador de
tiranos, pero la singularidad de sus reformas polticas hay que mirarla a la
luz de la singularidad de la familia aristocrtica a la que perteneca y que le
dio la suficiente independencia intelectual para idear y poner en marcha lo
a que nadie se le haba ocurrido hasta entonces y para lo que ni siquiera
haba un nombre: la gestin directa en el gobierno de todos los ciudada-
nos de la comunidad.
2.2 Divisin territorial y reordenamiento
poblacional
2.2.1 El juicio de los historiadores
En general, Clstenes es considerado por los historiadores de la Grecia
antigua como el verdadero iniciador de la democracia ateniense.
17
Si hay
que ponerle una fecha al inicio de la democracia la mayora de los estudio-
sos modernos, probablemente siguiendo una conviccin de los propios
griegos, establecen el ao de las reformas de Clstenes como el comien-
zo. La democracia arranca a finales del siglo VI aunque haya tenido el afor-
tunado precedente de la legislacin de Soln. De dnde proviene tal afir-
macin? En primer lugar del hecho de que Clstenes hace el reordenamiento
de la polis ateniense enseguida de la cada de ms de medio siglo de
tirana. Desde el punto de vista conceptual es difcil incluir en un proceso
de democracia progresiva un peldao de treinta aos de tirana ya que
sta es, a todas luces, la negacin de aqulla. El gobierno de un solo hom-
bre, que adems se ha hecho al poder de manera no legtima es antittico
al gobierno del pueblo o de los muchos. La democracia ateniense pues,
17
Defienden la tesis de que Clstenes inicia la democracia: Herdoto, 6.131, Clstenes el hombre que
dio a los atenienses su democracia ; Constitucin de Atenas, 29 3. Glotz G., La Ciudad Antigua, pg. 103, no
duda en llamar democrtica la Constitucin de Clstenes; Hignett C., op. cit., pg. 142: The use of the demes
as organs of local administration was apparently Kleisthenic, and the democratic nature of their institutions
was a microcosm of the new demokrata stablished by Keisthenes for the government of the state . Sin
embargo, para este autor la constitucin de Clstenes es mucho menos democrtica que la de Pericles en lo
concerniente al Arepago. Para Hignett C., Clstenes no le quit poderes al antiguo Consejo (pg. 146-147);
Stockton D. , The Classical Athenian Democracy, pg. 1 se suma a la opinin de Herdoto; Lvque P. y Vidal-
Naquet P. , Clisthne lathnien, pg. 25 a 27, hacen la salvedad de que no existe el trmino democrate a
finales del siglo VI, sin embargo, insisten en dejar clara la opinin de Herdoto; M urray O ., Grecia Arcaica, pg.
245: Clstenes cre los elementos esenciales del sistema de gobierno ateniense, tal como existira a lo
largo de doscientos aos subsiguientes: el tipo de gobierno ms democrtico que se haya organizado hasta
el presente ; Ehrenberg V. , From Solon to Socrates, pg. 99 concluye su presentacin de Clstenes as: There
were to be constitutional and social changes, but Clisthenes had provided the esential framework for two
centuries of Athenian democracy . Una opinin que intenta estar en contra de la de Herdoto se encuentra
en M oss C., Histoire dune dmocratie: Athne, Edition du Seuil, Paris, 1971, pg. 29: Clisthne na pas cr
la dmocrati e athni enne, i l a cr les condi ti ons qui allai ent permettre la dmocrati e de na tre , si n
embargo, no niega rotundamente la opinin ms extendida.
Laura Almands | 85 |
debe haber comenzado despus de la tirana de Pisstrato y los pisistrtidas
y un buen inicio son unas reformas que establecieron muchos de los
mecanismos con que funcion este sistema poltico en su forma acaba-
da. En efecto, se atribuye a Clstenes haber creado la boul o Consejo de
los 500 y haber hecho la distribucin poblacional que garantiz a cada
ciudadano idntico acceso a este Consejo. A partir de la Constitucin de
Atenas se ha afirmado la autora de Clstenes de otro de los dispositivos
que gener la democracia para protegerse a s misma: el ostracismo.
Si bien se acepta sin muchas objeciones que las reformas de Clstenes
inician la democracia en Atenas, resulta asombroso que casi todos los
autores modernos consultados coincidan en que una reforma constitucio-
nal de tal envergadura haya sido realizada sin prever sus resultados. Aqu
ya estamos en las arenas movedizas de las intenciones del reformador.
Los historiadores coinciden en afirmar que Clstenes instaur la democra-
cia sin querer, o lo que es lo mismo, que la democracia se estableci
gracias a las reformas de Clstenes pero a pesar de sus intenciones. Los
ms moderados se abstienen de emitir juicios sobre las intenciones
18
y
los ms radicales llegan a afirmar que Clstenes buscaba justamente lo
contrario de lo que logr.
19
Esta conviccin de que Clstenes instaur la democracia sin planearla,
esto es, que su obra fue el recurso que un aristcrata, decidido a no
perder la partida, ide a ltima hora para ganar el apoyo poltico del pue-
blo -estamos, como hemos dicho, en el plano de las intenciones- provie-
ne sin duda de la afirmacin explcita de Herdoto en ese sentido, y de la
ausencia de elaboracin terica de que adoleci la democracia
20
entre
los atenienses. Si no hay un discurso que defienda, justifique o legitime
una organizacin poltica como ms deseable que otra, como no hubo tal
18
Se abstienen de juzgar las intenciones de Clstenes: M oss C., op. cit., pg. 26 y 27; Ehrenberg V. ,
op. cit ., pg. 87 a 95; Hignett C., op. cit., pg. 124 a 158; Stockton D., op. cit., pg. 24.
19
Clstenes buscaba favorecer los intereses familiares y aristocrticos segn Lvque P. y Vidal Naquet P. ,
op. cit., pg. 49 y 50 y Forrest W.G. , La Democracia Griega, cree que Clstenes intentando consolidar su propio
poder hizo algo que se volvi contra s mismo y su familia; confundi categoras (pg. 191), y lo que es ms:
puso en li bertad al dmos en la seguri dad de que el rabo que mover a el perro, una vez suelto de la
cadena, sera el rabo Alcmenida. Pero en menos de un decenio el perro daba un no rotundo con el rabo a
la pol ti ca sobre la que Cl stenes y sus sucesores A lcmeni das hab an basado sus planes para la
superviviencia de Atenas (pg. 204), vase tambin Ibid. , pgs. 199-150. Si nclai r R. K. , Democracy and
Participation in Athens, Cambridge Univ. Press, 1991, pg. 4, coincide con Forrest: Kleisthenes political
motive, however, was to stregthen his own faction and he expected that the Demos or Athenians at large
would show gratitude and loyalty to his faction . La posicin ms valiente y decidida en favor de Clstenes
y contra la opinin expresada por los autores recin citados la encontramos en M urray O . , op. cit., pg. 246.
20
Farrar C., The Origins of Democratic Thinking, Cambridge University Press, 1989, pg. 1 afirma la exis-
tencia de un pensamiento democrtico en Grecia. Su libro intenta demostrar que tal teorizacin fue hecha por
Protgoras, Tucdides y Demcrito.
| 86 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
discurso entre los griegos sobre la democracia, es difcil pensar que al-
guien plane, ide o intent realizar ese sistema en una sociedad concre-
ta. M xime en un momento en que esta forma de gobierno no tena
antecedentes histricos y ni siquiera haba una palabra que la designara.
Entonces parece que no hay ms remedio que aceptar una de dos co-
sas: o bien, que Clstenes implant la democracia sin querer o, que no
estableci democracia alguna. A este doble escepticismo respondemos
en la direccin en que lo hace M urray O.:
21
no puede un poltico hacer
algo que va exactamente en sentido opuesto de lo que pretende hacer. Si
el alcance de las medidas llevadas a cabo por Clstenes fue suficiente para
cimentar la democracia esto no pudo haber sido simplemente un resulta-
do imprevisto, tuvo que haber alguna intencionalidad. La coherencia inte-
lectual de las reformas de Clstenes respecto de la formulacin de ese
nuevo ideal poltico sugiere que l tena un objetivo democrtico cons-
ciente .
22
El relato de Herdoto relaciona el triunfo de Isgoras al arcontado
con la alianza de Clstenes con el dmos:
Atenas, que ya antes era poderosa, vio por aquel entonces -al
desembarazarse de sus tiranos- acrecentando su podero. En la ciu-
dad descollaban dos hombres: el alcmenida Clstenes (precisamen-
te el individuo que, segn dicen, soborn a la Pitia) e Isgoras, hijo de
Tisandro, que perteneca a una ilustre familia, si bien no puedo preci-
sar su origen (los miembros de su familia, empero, ofrecen sacrifi-
cios a Zeus Cario). Estos dos sujetos se disputaron el poder y Clstenes,
al verse en inferioridad de condiciones, se gan al pueblo para su
causa (on dmon prosetairizetai). Herdoto, 5. 66 1-2.
Repite casi lo mismo en 5. 69 2:
De hecho, lo cierto es que, cuando, por estas fechas, [Clstenes]
consigui ganarse para su causa al pueblo ateniense (que hasta enton-
ces se haba visto marginado sistemticamente), modific los nom-
bres de las tribus y aument su nmero, antes exiguo.
21
M urray O . , op. cit. , pg. 246.
22
M urray O . , Ibid.
Laura Almands | 87 |
La reforma de Clstenes, en la perspectiva de Herdoto, no fue el fruto
de una elaboracin intelectual, sino la maniobra de un oportunista. El
Alcmenida, vencido por las hetaireias (Constitucin de Atenas, 20), atrajo
al pueblo a su propia hetairie, a su faccin. Este trmino denotaba la aso-
ciacin oligrquica, implicaba asimismo la conspiracin de intereses pri-
vados contrarios al bien de la polis.
23
Lo paradjico es que asociando al
pueblo a su faccin Clstenes rompi los cimientos de la hetairie misma y
puso a los excluidos a opinar, administrar y tomar decisiones. Ganar el
pueblo a su asociacin no signific conseguir un aliado ms, puesto que
el carcter del aliado cambiaba el carcter de la asociacin. Al agregar al
pueblo como miembro de su hetairie,Clstenes destruy su faccin en
cuanto faccin, ya que los intereses privados del dmos deban coincidir
con los intereses de todo el pueblo, o por lo menos no podan ser contra-
dictorios.
No est claro en el relato de Herdoto qu privilegios gan el pueblo
con su apoyo a Clstenes. Q u prebendas le dio el poltico al pueblo?
parece haber sido una pregunta que se hicieron y trataron de responder
el autor de la Constitucin de Atenas y Aristteles en la Poltica.
Segn la Constitucin de Atenas, 21, la distribucin de la poblacin en
10 tribus (phulas) nuevas en lugar de las cuatro que existan, se hizo para
dar participacin en el gobierno a ms gente, y para que la poblacin se
mezclara ms fcilmente. Unas lneas ms adelante el autor afirma que
el uso del demtico en lugar del patronmico fue usado para evitar poner
en evidencia a los ciudadanos nuevos (neopolitai). Estas afirmaciones
implican que la concesin que Clstenes dio con sus reformas al pueblo
fue ampliar la ciudadana a unos habitantes del tica exclui dos de tal
privilegio. Si stos fueron los motivos, como piensa Herdoto, Clstenes
tena con el tirano de Sicin parentesco de sangre y de ideas polticas.
La concesin de la ciudadana fue una constante ms tirnica que demo-
crtica. La democracia fue celosa y restrictiva, los tiranos, en cambio,
extendieron la gracia de la ciudadana entre los no ciudadanos con lo
que obviamente consiguieron apoyo poltico
24
entre los nuevos, aunque
23
Las hetaireiai eran grupos de presin (si se nos permite el anacronismo) aristocrticos, asociaciones
que tenan un carcter un poco marginales ya que defendan, no importaba con que medios, intereses de
grupos ms que intereses comunitarios. Cuando Soln (Frag. 3.22) denuncia a los ciudadanos que se reunen
en sunodois arruinando la ciudad, tal vez se refiera a estas mismas organizaciones. Sobre las hetaireiai como
conspiracin vase Finley M ., Vieja y Nueva Democracia, Ariel, Barcelona, 1980, pg. 129.
24
dmos y hetai rei a were as di fferent as chalk and cheese, for hetai rei a along wi th i ts cognate
hetairos was regularly used in upper-class and aristocratic contexts , Stockton op. cit., pg. 23.
| 88 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
el inconveniente a esta estrategia poda ser el rechazo de los ciudada-
nos de vieja data.
2.2.2 Cl stenes mulo de su abuelo, el tirano de Sici n.
Es oporturno aqu exponer la idea de Herdoto de que Clstenes el
ateniense quiso emular a su abuelo de Sicin.
Dividi en diez tribus a los atenienses, que a la sazn estaban agru-
pados en cuatro tribus, y aboli para las mismas los nombres de los
hijos de In (Geleonte, Egcoras, Argades y Hoples), imponindoles unos
nombres derivados de otros hroes, todos locales a excepcin de Ayax;
hroe al que, pese a ser extranjero, incluy en su calidad de vecino y
aliado de Atenas.
Con estas medidas el tal Clstenes, a mi juicio, imitaba a su abuelo
materno Clstenes, el tirano de Sicin. Herdoto, 5. 66, 67.
A continuacin Herdoto hace su disgresin sobre las reformas de
Clstenes, el tirano, que gobern por herencia la ciudad del noroccidente
del Peloponeso en el primera mitad del siglo VI, del 601 al 570 aproxima-
damente. Sus reformas tuvieron un fuerte componente nacionalista de
reafirmacin de los valores locales tratando de exaltar unos hroes y
unos mritos que separaran a los sicionios de los argivos, pueblo con
quien haban tenido una guerra recientemente y de donde provenan
hroes celebrados en Sicin como Adrasto y rapsodas homricos que
eran aclamados en los certmenes. Clstenes, el tirano, cambi el nom-
bre de las tribus dorias para no compartirlos con los de Argos que tam-
bin estaban divididos en las tres tribus tradicionales dorias. Clstenes
de Atenas, asimismo, desconoci las cuatro tribus tradicionales jnicas
para los efectos polticos y puso unos nombres a las nuevas que afirma-
ban la nacionalidad ateniense.
25
El privilegio de lo local, sicionio o ateniense, por encima de la identidad
ms amplia de dorios o jonios tuvo que haber jugado un papel muy impor-
tante en el plano de las representaciones para la consolidacin de los
estados griegos durante la poca arcaica. Este nacionalismo tiene un com-
25
Las di ez tri bus cli stni cas se llamaban: Erectea, Egea, Pandi oni si a, L enti da, Acamnti de, Enea,
Cecropia, Hipopntide, Ayntida, y Antioquea; nombres escogidos por la Pitia de un grupo de cien pro-
puesto ante ella por los atenienses. Vanse mapas y cuadro al final del captulo.
Laura Almands | 89 |
ponente de rechazo a lo que proviene de otros pueblos con los que hist-
ricamente ha estado emparentado; y tiene tambin un componente
antiaristocrtico. La exaltacin de lo local conlleva, muchas veces, al en-
cumbramiento de los valores ms populares. Los aristcratas son ms
universales, los linajes de distintas poleis se mezclaron en alianzas matri-
moniales que favorecan los intereses de las familias que se emparentaban.
La procedencia de los aristcratas es mltiple; la de la gente del pueblo es
generalmente ms local y homognea. Aunque no estamos negando la
mezcla de habitantes antiguos con otros que llegaron ms tarde, de ma-
nera que habra que reconocer un origen plural tambin a nivel popular, lo
cierto es que, en el nivel de las representaciones, la gente del pueblo se
reconoca como homognea y originaria. Los linajes tradicionales se pen-
saron a s mismos como llegados al tica, la autoctona es un valor popu-
lar que fue adoptado por los linajes.
Lo que tratamos de proponer como hiptesis es que la construccin
de la nocin y la realidad democrticas pas por una afirmacin naciona-
lista que insisti en lo local sobre los sentimientos cosmopolitas; algu-
nos tiranos como Clstenes de Sicin apoyaron aquella tendencia. La
construccin de una identidad nacional se realiz mediante la afirma-
cin de los valores, hroes y prcticas ms populares que eran tambin
las ms locales. La democracia ateniense de la poca clsica oper ideo-
lgicamente afirmando lo nacional que era lo que se consideraba como
propio del pueblo. Consecuencia de esta doble afirmacin, nacionalidad
y democracia, habra sido la exclusin del derecho de ciudadana en la
democracia radical de la mitad del siglo V de los varones atenienses que
no fueran hijos de madre ateniense. Durante el siglo de Pericles los ma-
trimonios con nobles de otras poleis de la Hlade, caractersticos de
tiempos anteriores, fueron perdiendo vigencia.
2.2.3 Ampliacin de la ciudadana.
Si Herdoto subray el elemento nacionalista que acarreaban las re-
formas de Clstenes en lo que se refiere a los nombres de las nuevas
tribus, nombres que hacen homenaje a hroes locales en su mayora,
algunos autctonos, Aristteles, por su parte, recalc el carcter no chau-
vinista de las reformas en cuanto a la generosidad en otorgar el derecho
de ciudadana a habitantes del tica que an no la tenan. Las dos nicas
| 90 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
menciones de Clstenes en la Poltica de Aristteles tienen que ver con
este tpico de la ampliacin de la base ciudadana. La afirmacin de valo-
res locales no tiene necesariamente que excluir la gente que procede de
otras tierras como parecen creerlo hoy los nacionalismos europeos, pue-
den, alternativamente, esforzarse en integrar la poblacin que por ser de
otro origen est poltica y civilmente marginada. Integracin y no apartheid
debi haber sido el proyecto clistnico.
Clstenes, al afirmar los hroes nacionales, dio lugar a ciudadanos
nuevos:
Pero quiz se sucite una cuestin ms seria respecto de los que
fueron admitidos a la ciudadana cuando tuvo lugar una revolucin; por
ejemplo, la creacin o nombramiento de ciudadanos hechos en Ate-
nas por Clstenes, luego de la expulsin de los tiranos, cuando enrol
en sus tribus a muchos metecos extranjeros o esclavos. Aristteles,
Poltica, 1275b.
El pasaje atribuye el aumento de los ciudadanos a partir de los exclui-
dos de la ciudadana en la poca clsica: esclavos y metecos o extranje-
ros libres. Sin embargo, probablemente el panorama no era tan claro a
finales del siglo VI y se puede pensar en pobladores del tica libres, no
extranjeros, que no tenan el derecho a la ciudadana. Antes de Clstenes
el derecho a la ciudadana estaba ligado posiblemente, a la tenencia de la
tierra
26
y a la pertenencia a una fratra.
27
Aquellos que no cumplan con
uno de estos dos requisitos quedaban por fuera del privilegio. Podemos
pensar entonces en que la inclusin de nuevos ciudadanos no se realiz
reclutando slo metecos y esclavos sino tambin hombres que no perte-
necan a las cuatro viejas fratras por haber ingresado al territorio en po-
cas ms tardas o por haber perdido sus tierras. O tros pudieron haber
adquirido tierras durante la tirana de Pisstrato, si fue cierto el reparto de
las tierras de los euptridas exiliados entre los desposedos que, proba-
blemente carecan del derecho a la ciudadana. Incluso los nuevos ciuda-
danos que enrol Clstenes pudieron pertenecer al grupo de los antiguos
hektmoroi que no tenan tierras ni las consiguieron durante el liderazgo
26
Hignett C., op. cit., pg. 133.
27
Hignett C., op. cit., pg. 140.
Laura Almands | 91 |
de los tiranos; otros pudieron ser los expulsados por Pisstrato y sus hijos
que habran regresado al tica y haba que devolverles su ciudadana.
El otro testimonio de la Poltica sobre la ampliacin de la base ciudada-
na llevada a cabo por Clstenes es ms problemtico que el anterior, ya
que en lo que se refiere a los cultos no sabemos si habla slo de Cirene o
de Cirene y de las reformas de Clstenes.
28
Vemos:
Una democracia de esta especie encontrar tambin tiles las ins-
tituciones que emple Clstenes en Atenas, cuando quiso incrementar
el poder de la democracia y las que emple el partido que impuso la
democracia en Cirene: debe aumentarse el nmero de las tribus y las
fratras; reducir a unos pocos los cultos privados y hacerlos pblicos;
usar todos los medios concebibles para mezclar lo ms posible a to-
dos los ci udadanos entre s , di solvi endo los v nculos soci ales
preexistentes. 1319b.
Clstenes no aument simplemente el nmero de las tribus, sino que
cre unas nuevas con jurisdiccin poltica. Las viejas tribus permanecie-
ron con sus funciones religiosas
29
pero despojadas de toda potestad pol-
tica. Casi nada sabemos sobre las organizaciones de parentesco que cons-
tituan las tribus, las fratras y los gene antes de las reformas de Clstenes.
Hasta finales del siglo VI los ciudadanos de Atenas estaban subdivididos
en cuatro tribus (phulai) y en grupos ms pequeos llamados fratras
(phratriai). Segn los atidgrafos las fratrias estaban originalmente dividi-
das en gene, en las cuales todos los ciudadanos estaban incluidos (Constitu-
cin, 3). En el siglo IV muchos ciudadanos atenienses no eran miembros de
un genos, stos formaban parte de otros grupos que pertenecan a la fratra
llamados probablemente thiasoi. Antes de Soln cada una de las cuatro
tribus llamadas jnicas, estaba dividida en tres trittues y doce naukrariai. Los
miembros de los thiasoi eran llamados orgeones.
En Homero aparece la fratra como divisin de la tribu (Ilada, 2.362-
363); Nstor le aconseja a Agamenn que agrupe los soldados segn la
pertenencia de stos a la misma tribu y a la misma fratra. Tambin Homero
28
De todas maneras sabemos que ya Pisstrato haba institucionalizado muchos de los cultos de la
ciudad, obviamente en detrimento de los cultos familiares.
29
He did not abolish the old tribes: he simple left them wither on the vine , Stockton D., op. cit ., pg.
24; The old gen, phratries, and hereditary priesthoods were not interfered with by Klisthenes , afirma
Hignett C., op. cit., pg. 129 y repite esta idea en pg. 131.
| 92 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
usa el adjetivo aphrtor (Ilada, 9.64) junto con athemistos (sin themis) y
anestios (sin hogar) para describir a un hombre que se ha desligado de
las relaciones normales de la vida civil.
30
Homero menciona la tribu y la
fratra pero no dice nada del genos. En la ley draconiana sobre el homici-
dio era la fratra, no el genos de la vctima, la que tena asignado algn
papel.
31
Podemos conjeturar lo reciente de la formacin de los gene a
partir de su ausencia en Homero y en la codificacin de Dracn; proce-
deran de la poca de constitucin de la polis, mientras que la fratra y la
tribu habran sido de anterior formacin, de los siglos oscuros probable-
mente.
32
La fratra tena entre sus miembros nobles, euptridas, y no no-
bles (georgoi y demiourgoi).
33
Los nobles estaban agrupados en
subdivisiones de las fratras: los gene, y probablemente todos los
gennetai eran nobles.
34
Los otros miembros de la fratra, los orgeones se
agrupaban en thiasoi. Los miembros de un genos en la poca clsica se
consideraban descendientes de un antepasado comn que era siempre
hroe o dios. Ellos deben ser distinguidos de otros grupos tales como
los Pisistrtidas que son descendientes directos de un miembro promi-
nente de la familia y que se llaman a s mismos por el patronmico forma-
do a partir del nombre del personaje. Estos grupos parece que se llama-
ban un oikos, y deban formar parte de un genos. Aunque los atenienses
pueden haber reconocido el parentesco por el lado materno,
35
la perte-
nencia al genos se defina por el padre, ya que se trata de una organiza-
cin de parentesco patrilineal.
Tambin el autor de la Constitucin de Atenas, contemporneo de
Aristteles o Aristteles mismo? consider que las reformas de Clstenes
haban tenido el nimo de mezclar la poblacin para incluir a los que se
hallaban fuera de las decisiones polticas, probablemente, por no pertene-
30
Aristteles, Poltica, 1253a.
31
En la ley sobre homicidio de 409-408 atribuida a Dracn se estipula que se permite a un exiliado que ha
tenido que salir del tica por homicidio involuntario retornar si los parientes del hombre asesinado dan su
consentimiento; si no hay parientes cercanos vivos, el asunto debe ser decidido por diez hombres de su fratra
elegidos aristinden, es decir, de los miembros aristcratas de la fratra. La clusula de la ley es claramente
arcaica y puede ser considerada sin problemas como anterior a Soln, muestra que la fratra tena un papel
en la ley civil del estado y tambin que la fratra inclua plebeyos y nobles. Hignett C., op. cit., pg. 55.
32
Snodgrass A., op. cit. , pgs. 25 a 27 piensa que antes de la constitucin de la polis, durante los siglos
oscuros existi algn tipo de organizacin tribal pero que la fratra y el genos como subestructuras elaboradas
son creacin de la polis.
33
Constitucin, Frag. 3.
34
Tesis defendida por M eyer E. , Geschichte des Altertums, Stuttgart and Berlin 1893-1902, III, pg. 276,
citada y seguida por Hignett, op. cit ., pg. 67.
35
If an Athenian died without a will, an old law ordained that preference should be given to his agchisteis,
but if he had no near relatives on his fathers side the property passed not to his genos but to his mothers
relatives. Isaios xi. 1-2 and Dem. xliii. 51. Hignett, op. cit., pg. 63.
Laura Almands | 93 |
cer a las asociaciones de parentesco formadas en las sucesivas etapas de
la edad de bronce y durante los siglos oscuros.
Por estas causas se fi el pueblo de Cl stenes. Puesto al fren-
te del pueblo en el ao cuarto despus de la ca da de los ti ranos,
si endo arconte I sgoras, pri mero di stri buy a todos en di ez tri -
bus en lugar de en cuatro, con i ntenci n de mezclarlos y para
que tomase parte en el gobi erno ms nmero, de donde se di ce
que no se preocupen de la tri bu los que qui eren i nvesti gar las
esti rpes. Despus hi zo el consej o de 500 en lugar de 400, ci n-
cuenta de cada tri bu, pues hasta entonces eran 100. Y no lo
di spuso en doce tri bus, para no tener que hacer parte sobre las
trittys preexistentes, pues de cuatro tribus haba doce trittys, y as
no le hubi era resultado mezclada la muchedumbre. Constitucin
de Atenas, 21 1-3.
Esta presentacin de las reformas de Clstenes pone su acento en
cambios meramente numricos. Parece que todo fue simplemente po-
ner diez donde haba cuatro, quinientos donde haba cuatrocientos, treinta
donde haba doce. Sin duda un componente es cuantitativo, tuvo que
haber un aumento en la participacin de la gestin poltica, pero ese
aumento se debi, sin duda, a un cambio en la concepcin misma de la
poltica y del estado. La nueva aspiracin habra estado cifrada en dos
trminos que si bien no se pueden atribuir con absoluta certeza a Clstenes
estn en la mdula de la nueva politeia por l inaugurada. Ellos son:
isonomia e isagoria. Isonomiapuede ser traducido como orden igualita-
rio,
36
un poco en contraposicin a la vieja eunomiadefendida por Hesodo
y Soln. Reclamar como ideal poltico un orden donde todos son igua-
les, con igual acceso a la palabra e igual participacin en el debate es
mucho ms de avanzada que la proclama de un buen orden. La eunomia
est desprovista de contenidos concretos
37
y no implica para nada la
bsqueda de una sociedad igualitaria. Los blancos de Sudafrica que de-
fendieron el apartheid lo hicieron teniendo como base la defensa de un
orden considerado por ellos como bueno. La jerarqua social implica un
36
M urray O., op. cit. , pg. 245.
37
Since eunoma is so vague... Adkins A. W. H. , Moral Values and Political Behaviour in Ancient
Greece, W. W. Norton & Company, Nueva York, 1972.
| 94 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
cierto orden, algunos no conciben el orden sin jerarqua y piensan que a
mayor jerarqua mayor orden.
Hesodo y Soln no pensaron como los defensores del apartheid en
Sudfrica, su eunomia pasaba por una cierta nocin de justicia que si bien
no legitimaba la jerarqua social, es decir la desigualdad, la tomaba como
algo dado, reaccionando contra los excesos que los poderosos ejercieran
sobre los ms dbiles. La defensa de la eunomia reconoca la existencia
de unos ricos que tenan el poder del gobierno y la justicia y la existencia
de muchos pobres que no tenan ni lo uno ni lo otro: pues bien, un buen
orden era aqul que haca lo ms armnico posible la convivencia de es-
tos dos sectores. Q ue los unos gobernaran sin abusar y los otros reclama-
ran sin excesos.
El ideal isonmico deja de lado las reivindicaciones econmicas
para centrarse en la necesidad de establecer igualdad poltica. A pesar
de las diferencias econmicas las nuevas aspiraciones de finales del
siglo VI enfatizaron la necesidad de tener igual acceso a la administra-
cin poltica, igual acceso a la tribuna pblica (isagoria) y a las decisio-
nes de la justicia.
2.2.4 Regiones, tribus y trittues
38
Uno de los problemas de interpretacin de las reformas de Clstenes
est en entender la nueva divisin del tica como territorial o como
poblacional. El territorio total de la polis fue dividido en tres regiones que
se denominan geogrficas pero que no debemos entender como estricta-
mente naturales. La costa (paralia), la ciudad (astu) y el interior (mesogaia).
Cada una de estas regiones no aglutinaban gente homognea y con inte-
reses particulares definidos contrapuestos a los intereses de las otras
regiones, como ya lo dijimos a propsito de la divisin en tres facciones
anterior a la tirana. La ciudad, por ejemplo, era una regin ms amplia que
la zona urbana, est, por tanto, integrada en su mayora por poblacin que
trabajaba la tierra y por gente que viva en la costa, no estaba constituida,
estrictamente, por la poblacin urbana. En la regin de la costa haba tam-
bin montaa; y en el interior, montaa pero tambin llanura. Cada una de
las tres regiones se dividi a su vez en diez segmentos resultando treinta
trittues (tercios). Se escogieron tres tercios, uno de cada una de las tres
38
Vase mapa 1 al final del captulo.
Laura Almands | 95 |
regiones, probablemente por sorteo,
39
para formar cada una de las diez
tribus clistnicas. As cada tribu tena miembros de la costa, del interior y
de la ciudad. El resultado, haya sido deliberadamente planeado o no, re-
sult ser una mezcla de la poblacin en el interior de cada tribu.
Pero, qu funcionalidad tena la tribu despus de la reforma? No es
muy clara la funcin de la tribu y de la trittus clistnica ya que en la Asamblea
el voto y la propuesta era individual porque no existi nada parecido a las
elecciones de los comicios de la Repblica en Roma en que se votaba por
tribu.
40
Por otra parte los representantes a la Boul, al Consejo, si bien eran
50 por tribu no se elegan en el seno de la tribu o en reuniones que aglutinaran
la poblacin masculina, activa polticamente, perteneciente a las tres trittues
que conformaban la tribu, sino que los consejeros se elegan en los dmoi,
las unidades administrativa ms pequea de la constitucin clistnica. Cada
dmos tena un nmero fijo de representantes para ir a la Boul anualmen-
te, este nmero se estableci a prorrateo segn la poblacin que tena el
dmos. La eleccin anual de representantes a la Boul, fue esencial en la
democracia ateniense, ya que all se preparaban las sesiones de la Asam-
blea y se redactaban decretos. Si en las dos instancias ms importantes del
gobierno, la Asamblea y el Consejo, la trittus y la tribu no cumplan ningn
papel que sepamos deberemos admitir como piensa Forrest
41
que a pesar
de lo que nos dicen Aristteles y el autor de la Constitucin de Atenas,
Clstenes no mezcl la poblacin sino en casos particulares con fines parti-
culares, sobre todo no tuvo el principio general de mezclar la poblacin de la
costa, de la ciudad y del interior? No parece recomendable el exceso de
39
As lo afirma la Contitucin de Atenas, 21 4. Glotz G., La Ciudad Griega, pg. 104 adhiere a la seleccin
por sorteo de las tres trittues por tribu. Sin embargo, dada la contigidad territorial de algunas trittuesde la
costa y el i nteri or en al menos 2, mxi mo 4 tri bus se puede dudar de que estas conti nui dades sean el
resultado del azar. Ehrenberg V. , op. cit., pg. 92, cree que la Constitucin de Atenas est equivocada. Este autor
niega la eleccin por sorteo de las trittues de cada tribu y enfatiza la tendencia de unir una trittusgrande con una
pequea, as como tambin cree en el nimo de unir gente de diferentes niveles sociales en la tribu; Forrest
op. cit., pg. 198, tambin lo niega argumentando que dada la evidencia de la contigidad se infiere que
Clstenes uni lo que quera unir y separ lo que le convena que permaneciera separado. Hignett C., op. cit.,
pg. 134, aunque reconoce la contigidad territorial en el distrito de M aratn (donde se supone que los
Pisistrtidas eran fuertes) de dos trittues (del interior y de la costa) de la tribu Ayntida y asimismo reconoce la
contigidad en el este del tica de las trittues de las tribus Egea, Pandionisia y probablemente Acamntide, no
niega la posibilidad de que se trate de obra del omnipotente azar. En el nivel explicativo qu ganamos si
afirmamos que Clstenes junt las tres trittues de cada tribu deliberadamente? Tal vez tengamos que prefiri
mantener a sus adversarios polticos en una sola tribu y que puso a las trittues de la costa, regin de apoyo
tradicional a los Alcmenidas, a controlar a los vecinos del interior. Si la eleccin no se hizo por sorteo de todas
maneras no podemos adivinar los criterios con que deliberadamente se habra unido o separado la poblacin.
40
Sobre el sistema electoral romano, vase Nicolet C., Roma y la Conquista del Mundo Mediterrneo
264-27 a.c., Vol. 1, Ed.Labor, Barcelona, 1982, pgs. 189 a 191; Crawford M ., La Repblica Romana, Taurus,
M adrid, 1981, pgs. 189 a 191.
41
No puedo evitar que se me ocurra la idea de que el reunir a la gente no es el modo mejor de tenerla
separada , Forrest W.G., op. cit., pg. 198.
| 96 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
suspicacia que anima a Forrest en su interpretacin de Clstenes. Debemos
pensar que en una reforma de esta magnitud, cualquier medida particular y
contingente iba a acarrear unos resultados de ms largo alcance que el que
Clstenes poda en sus das prever.
La nueva tribu se bas en un principio de territorialidad en contraposi-
cin a la antigua tribu que se basaba en el principio del parentesco. Los
habitantes de un territorio quedaban asociados en la institucin tribal
por el slo hecho de su vecindad. Esta asociacin por vecindad acarrea-
ba una sociedad ms civilizada que la asociacin por parentesco, impli-
caba, por lo menos, una economa agrcola que enraizaba los hombres a
la tierra y una nocin de pertenencia a ella. Un pueblo nmada no puede
pensar en una tribu basada en la vecindad. La divisin de la poblacin
segn la residencia no la invent Clstenes. Existi antes en el continen-
te europeo e independientemente en Amrica. Los mxica haban dividi-
do la poblacin del lago de Texcoco en cuatro barrios con lmites traza-
dos geomtricamente. Lo novedoso y probablemente nico de la reforma
de Clstenes no es tanto haber dividido la poblacin segn el territorio
ocupado sino haber reunido los tercios en una contigidad no territorial
sino, digamos as, racional. Al hecho fsico de la vecindad territorial,
Clstenes le agreg la sumatoria, voluntaria o aleatoria, de las partes que
constituan cada unidad. Somos testigos de cmo la capacidad creativa
del hombre es capaz de transformar lo simplemente dado.
Entre los historiadores modernos, algunos como Ehrenberg V. intentan
darle alguna funcionalidad poltica a la nueva tribu. The phylae serve as the
framework for the elections to practically all political institutions, above all to
the council and to the increasingly numerous boards of magistrates ,
42
otros
como Hignett C. y Stockton D. reconocen el vaco de funcionalidad de la
trittus
43
aunque le asignan el papel de intermediaria entre el dmos y la
tribu. La objecin a la afirmacin de Ehrenberg es insoslayable ya que si la
tribu sirvi de marco a la eleccin de las instituciones polticas quiere decir
que en ella se eligieron los bouleutai y los magistrados, lo que es una ase-
veracin falsa. Los bouleutai se elegan en los dmoi y los magistrados en
el seno de la Asamblea donde cada ciudadano era igual a un voto.
42
Ehrenberg V., op. cit., pg. 90.
43
In themselves the trittyes had little importance and were apparently named after the principal demes.
But apart from these minor functions the trittyes had no importance except as determining the allocation of
the demes to the ten new tribes , Hignett C, op. cit., pg. 137. Stockton D. , op. cit ., siguiendo a Hignett afirma:
The function of the trittyes, apart from acting as a cross-regional link between demes and tribes is obscure .
Laura Almands | 97 |
Con respecto a la interpretacin de Hignett debemos subrayar la esca-
sa transitabilidad de una estacin intermedia en un camino que no condu-
ce a ninguna parte. Las trittues conectan los dmoi con las tribus segn
Hignett y Stockton, pero si las tribus no tienen ningn protagonismo pol-
tico que sepamos, entonces cul es la fortaleza de la intermediacin que
hace la trittus?
Simplemente no sabemos si Clstenes asign algn papel a sus diez
tribus y a sus 30 trittues nuevas, o si stas slo fueron designaciones vacas,
cuyo nombre se mantuvo para tratar de legitimar la nueva estructura en un
pasado en el que aqullas tuvieron una funcin y un protagonismo. Con
esto queremos afirmar que si a la constitucin de Clstenes le eliminamos la
formacin de las tribus y de las trittues y mantenemos la Asamblea, la Boul
y los dmoi no parece producirse ningn cambio poltico significativo.
Sin embargo, si la reforma territorial que se puede ver trazada en un
mapa (tribus y trittues) desempe alguna funcin poltica sta debe
pensarse no en trminos de elecciones a cargos pblicos sino en trmi-
nos de tareas compartidas. Nos referimos a la asignacin de las diez
pritanas en que estaba dividido el ao poltico a sendas tribus. Durante
35 das (perodo aproximado de una pritana) los cincuenta miembros de
una tribu eran administrativamente responsables del Consejo y, por lo
tanto, del gobierno de la ciudad. De estos miembros cada da uno era
elegido por sorteo jefe del gobierno central. Este epistats tn prutanen
tena durante veinticuatro horas el sello del estado y las llaves de la ciu-
dad. Nadie poda ejercer este derecho ms de una vez en su vida.
44
La
dcima parte del ao, los miembros de los diferentes dmoi que com-
ponan una tribu, que no eran representantes de los dmoi en el sentido
que la democracia contempornea habla de representantes,
45
convivan
(literalmente) y compartan la responsabilidad de ser el gobierno que per-
maneca cuando se disolva la Asamblea, la verdadera instancia ejecutiva
de Atenas. Por lo menos en esta ocasin, y tambin en el ejrcito
46
donde
las tribus y las trittues tenan la funcin de agrupar y ordenar los ciudada-
nos, debemos pensar que una consecuencia importante en la mezcla que
Clstenes provoc en el seno de cada nueva tribu fue la prdida relativa de
44
Stockton D., op. cit., pg. 87.
45
No se elegan por votacin sino por sorteo entre los ciudadanos registrados en el dmos, mayores
de 30 aos y que no hubieran sido boultai ms de una vez en su vida.
46
Hignett C., op. cit., pg. 141.
| 98 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
la determinacin social de cada ciudadano. En su sitio de origen -para
nuestro caso en su dmos- cada individuo tena una historia que estaba
asociada a la de su familia, padres, abuelos, etc. El individuo se encontra-
ba situado socialmente no slo por su situacin econmica, tambin por
la reputacin de su ascendencia, por su valenta en la guerra, por su sabi-
dura, hasta por su humor. Los que provenimos de medios pequeos en
que cada uno conoce a los dems y es conocido por todos ellos, una
sociedad de cara a cara como se le puede llamar, sabemos lo difcil que es
despojarse de los prejuicios del status de cada uno. Las opiniones y las pro-
puestas no son tenidas en cuenta en abstracto, por s mismas, sino valoradas
segn el que las emite. A las nuevas tribus, los ciudadanos llegaron aliviados
de la carga social que pesaba en su propio medio e incluso en la antigua tribu
a la que pertenecan antes. Por lo menos para los miembros de las otras dos
trittues el individuo era un virtual desconocido. Creo que, en parte, en esto
consisti la supresin de los privilegios de los linajes que realiz, o result de
las reformas de Clstenes. La autoridad, el poder y la lealtad son aspectos
difciles de determinar y cuantificar en las relaciones sociales, pero es innega-
ble que operan y que operan ms efectivamente cuanto menos coercitivos
son. La nueva constitucin, probablemente, dio la posibilidad de que las pro-
puestas para la administracin de la ciudad fueran odas ms en abstracto,
desligadas de la boca que las propona. No hay que exagerar el alcance del
desconocimiento de los miembros de la tribu. El tica no es una regin tan
grande como para que no hubiera gente conocida en todo el pas, no habla-
mos de Antioquia y la Costa colombiana, por ejemplo, sino de una extensin
tan pequea como la sabana de Bogot (alrededor de 2000 km cuadrados) y
una poblacin que si bien no se puede calcular con exactitud no excedi en la
antigedad los 300.000 habitantes.
47
Adems, los lazos de lealtades y las
jerarquizaciones sociales se construyen en corto tiempo cuando los descono-
cidos empiezan a interactuar. Enseguida uno habla mejor o de manera ms
convincente que otro, uno tiene mejor aspecto fsico que otro, etc. De todas
maneras, a pesar de las salvedades, podemos afirmar que la reunin azarosa
de la gente en la gestin poltica y en el ejrcito debi haberle dado un golpe
a los antiguos poderes regionales, a las viejas clientelas, y debi de haber
contribuido mucho en la igualdad poltica de los ciudadanos. Tres regiones que
se subdividen a su vez en diez partes, todo ello puede verse en un mapa. Pero
47
Sobre la poblacin total del tica vase Stockton D., op. cit., pg. 15 a 18.
Laura Almands | 99 |
Clstenes probablemente no proyect su divisin como un gemetra sobre
una figura aunque los intentos de ver en la divisin territorial los malabarismos
de un precursor de Euclides son sugestivos.
48
Es importante recalcar que la transformacin se hizo para que resultara
algo nuevo en la poblacin. Las regiones no tienen igual territorio y una sola
trittus de la costa tiene casi el mismo territorio que toda la regin de la
ciudad. Las trittues de la ciudad son mucho ms pequeas territorialmente
que las de la costa, de dnde procede esta disparidad? La respuesta
responde a la otra pregunta ya planteada: dividi Clstenes el territorio o
la poblacin? Los lmites en que qued dividido el territorio tuvo que haber
sido determinado por la cantidad de habitantes en cada regin, o por la
cantidad de soldados hoplitas que cada regin tena en armas, que vienen
a ser algo parecido. Cada una de las treinta trittus debi tener ms o me-
nos el mismo nmero de ciudadanos aunque los representantes que po-
na cada trittus al Consejo variaba de entre 10 a 22 miembros, siendo el
nmero aritmticamente proporcional 16 o 17 (50/3). Lo que es cierto y
proporcional es que cada tribu pona cincuenta miembros a la Boul, pero
el nmero de miembros por dmos y el nmero de miembros por trittues
variaba notoriamente entre s. Si bien no se debieron tener datos exactos,
es muy probable que el estado ateniense tuviera informacin sobre su
poblacin y la distribucin de la misma a partir de la tirana de Pisstrato
que fue quien, se cree, organiz la recaudacin de impuestos en el tica
sobre la produccin agrcola.
49
Antes de Clstenes existan las naucrarias
50
que aunque no conocemos bien su origen, sabemos que consistan en
unidades de recaudacin de impuestos. En esta informacin precedente
sobre la poblacin y su ubicacin debi haberse basado Clstenes para orga-
48
Lvque P. y Vidal-Naquet P. piensan que el mapa del tica se dividi en dos crculos concntricos
(la parlia, crculo de afuera, y la mesogaia crculo del medio) que envuelven un crulo central (stu) donde
reside el poder. Clstenes habra puesto el poder en el centro, en la ciudad. Clisthenes lathenien, pg. 16.
49
Tucdides, 6.54.5 dice que los tiranos recaudaban tan slo la vigsima parte (un 5% ) de lo que producan
los cultivos. Sin embargo, La Constitucin de Atenas (16.6) registra la siguiente ancdota que informa de un
impuesto que es el doble del informe anterior: Cuando Pisstrato hizo una de estas salidas, dicen que le
sucedi aquello con el que labraba el Himeto en el sitio despus llamado lugar inmune . Pues vio a uno que
estaba cavando y labrando en un puro pedregal, y con admiracin mand a su esclavo a preguntar qu se
criaba en el lugar, y l dijo: Slo males y dolores, y de estos males y dolores Pisstrato ha de cobrar el diezmo .
El hombre haba respondido sin saber nada; mas Pisstrato, con agrado por la libertad con que haba hablado y
por su diligencia, le hizo exento de todo tributo . Se puede conjeturar que la difencia en el monto del tributo
entre los testimonios de Tucdides y de la Constitucin de Atenas se deban a que Hipias, el hijo de Pisstrato
haya bajado de un 10 a un 5% el impuesto estatal sobre la produccin agrcola. Plutarco (31) dice: segn el
testimonio de Teofrasto no fue Soln que hizo la ley contra la ociosidad, sino Pisstrato, que con ella hizo todo
el pas ms activo y alivi de ciertas gentes la ciudad .
50
Las naucraras pudieron ser distritos locales y unidades de recaudacin de impuestos. Hignett C.,
op. cit., pg. 68.
| 100 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
nizar sus nuevas tribus con el fin de distribuir la iniciativa de administracin
de la polis. Probablemente Clstenes no aboli las naucrarias, como informa
el autor de la Constitucin de Atenas, 21.5, sino que como hizo con la vieja
fratra, las dej sin funciones constituyendo una instancia ms efectiva que
asumi sus tareas: esta instancia fueron los dmoi.
2.2.5 Los Dmoi del tica.
2.2.5.1 Cuntos eran?
Clstenes reparti el pas por dmos, organizados en treinta partes (Cons-
titucin de Atenas, 21.4): en las 30 trittues que dividen el territorio. Es de-
cepcionante la parquedad de la Constitucin de Atenas y de Herdoto res-
pecto de la organizacin administrativa ms pequea de la legislacin
clistnica, de su distribucin, de sus cuotas en el gobierno central.
Segn el texto acceptado de Herdoto, 5. 69 2, Clstenes deka te d
phularchous anti tessern epoise, deka de kai tous dmous kateneime
es tas phulas ( cre diez filarcas en vez de cuatro, y asign diez demoi [o
los demos en diez] a las tribus) se ha inferido tradicionalmente que el
total de dmoi fue 100: 10 dmos por 10 tribus. Hoy esta cifra no es
acceptada sino por Lvque P. y Vidal-Naquet P.,
51
que privilegian sobre
otras evidencias, la racionalidad geomtrica de las reformas de Clstenes.
Todos los otros autores contemporneos la cuestionan, en virtud de las
evidencias literarias y epigrficas que han permitido que se conozcan
los nombres de los dmoi, la pertenencia a la tribu que corresponde a
cada uno y el nmero de bouleutai que aportaban anualmente a la Boul
de Atenas.
Estrabn (9.1.16) daba un nmero de ciento setenta o ciento setenta
y cuatro lo que fue interpretado por los defensores de los cien originales
como el incremento natural de la cifra con el correr del tiempo. Sin embar-
go, un inconveniente insalvable en el anterior sentido, se present cuan-
do la investigacin topogrfica y epigrfica del siglo pasado revel que
una de las tribus, Ayntida, tena menos dmoi que los diez requeri-
dos,
52
tuvo seis dmoi en realidad, y es ms fcil aducir aumento que
51
Lvque P. y Vidal Naquet P. , op. cit., pgs. 9 y 13. Ni siquiera Glotz G. precursor del entusiasmo
racionalista en la interpretacin de la obra de Clstenes se arriesga a incluir 100 dmoi en el conjunto de las
reformas, a pesar de lo apropiado del nmero para el sistema decimal que este autor enfatiza. Il y avait l plus
de cent coles permanentes pour de citoyens appels dlibrer dans la grande Assemble dAthnes et
exercer des fonctiones publiques, plus de cent circonscriptions o ladministration locale tait au service de
ladministration centrale . Histoire Grecque, Vol. I , pg. 471.
52
Whitehead D., The Demes of Attica 508/7 -CA. 250 B.C., Princeton University Press, 1986, pg. 18.
Laura Almands | 101 |
disminucin. Whitehaed D. en su excelente texto sobre los dmoi del tica,
al cual este escrito le debe mucho, propone leer el texto de Herdoto en
otro sentido: entender dekaen sentido distributivo e inferir que lo que
Herdoto dice es que los dmoi fueron distribuidos en las tribus en diez
grupos. Q ue Herdoto pensara que fueron diez grupos iguales, es otro pro-
blema y no hay evidencias para afirmar que crea esto. Si aceptamos esta
lectura de Herdoto, como lo hace el traductor al espaol de Gredos, Carlos
Schrader, debemos descartar el texto como fuente de informacin sobre el
nmero de los dmoi clistnicos como lo hace Whitehaed D.
53
Hignett C.
54
rechaza la cifra de Herdoto de 100 haciendo la hiptesis de que el texto
hubiera sido corrompido o ms simplemente que Herdoto estuviera equi-
vocado.
Hoy los autores
55
aceptan el nmero de 139 -muy por debajo del nico
dato expreso dado en la antigedad, el de Estrabn que referimos ms
arriba- debido a la reconstruccin de Traill
56
publicada en 1975 y a los
trabajos previos de Gomme
57
y Bicknell.
58
Traill trabaj en la reconstruc-
cin del catlogo de los dmoi teniendo como requisitos para agregar un
nombre a la lista que cumplieran las siguientes dos condiciones: que tu-
viera un cuerpo de ciudadanos identificable por su dmotikon y que tuvie-
ran representacin en el Consejo de Atenas registrada o deducible de las
listas de bouleutas y prtanos.
El nmero 139 no es slo importante porque ha costado aos de tra-
bajo llegar a l sino porque parece una cifra absolutamente arisca en
trminos aritmticos, no se deja dividir, es un nmero primo. Diez tribus,
30 trittues, 139 dmoi. Clstenes no resulta ser del todo el gemetra o el
racionalista pitagrico
59
que a algunos nos gustara, sino un poltico que
transforma la realidad a partir de lo que el mundo le proporciona.
El nmero de dmoi asignados a cada tribu vara enormemente: de
seis a veintiuno, no encontramos proporcionalidad preconcebida sino ms
bien la necesidad de racionalizar una realidad material ya constituida. Tam-
53
Ibid., pg. 19.
54
Hignett C., op. cit., pg. 134.
55
Por ejemplo: Snodgrass A., op. cit., pg. 197; Stockton D., op. cit ., pg. 57.
56
Traill J. S., The Political O rganization of Attica: a Study of the Demes, Trityes, and Phylai and their
R epresentation in the Athenian Council, Hesp. Supplemente 14, Princeton, 1975, pgs.73-103.
57
Gomme A. W. , The Population of Athens in the Fifth and Fourth Centuries B. C., O xford, 1933, pgs. 55-66.
58
Bicknell P. J., Studies in Athenian Politics and Genealogy, Historia, Einzelschrift 19, Wiesbaden, 1972,
citado por Whitehead D.
59
. ... tels furent les but que Clisthnes se proposa par des mesures constitutionnelles et administratives,
en homme dEtat doubl dun mathematicien, avec un radicalisme dont la forme spciale apparait comme une
manation des doctrines pythagoriciennes . Glotz G. , Histoire Grecque, Vol. I. pg. 469.
| 102 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
bin hay disparidad en la representatividad de cada una de las tres regio-
nes en el Consejo: la ciudad tiene un 26% del total de representantes, el
interior un 35% y la costa un 39% .
60
Estas variaciones corresponden a la
diferencia de tamao de cada una de las regiones o corresponden a una
diferencia en la cantidad de pobladores (o de hoplitas) de cada regin? o
se trataba de darle ms participacin al que estaba ms lejos de donde se
haca la gestin del gobierno central?
2.2.5.2 Dmoi rurales y urbanos
Los dmoi no son absolutamente nuevos. La poblacin rural agrcola
tiene la tendencia a construir sus habitaciones en un sitio comn donde la
vecindad no es una rareza sino el patrn de asentamiento. La casa sola en
la mitad del campo probablemente no es slo una anomala, sino un mode-
lo de poblamiento rural de pocas ms recientes de explotacin ganadera o
de explotacin agrcola de productos que demandan procesos industriales.
Los productores agrcolas tradicionales del M editerrneo europeo, los hom-
bres y mujeres que cultivaron el rea desde el neoltico hasta la vspera del
modo de produccin capitalista, por lo menos, se asentaron en pequeas
unidades de poblacin que podemos llamar pueblo o villa.
Conocemos mejor el funcionamiento de estas poblaciones locales para
la Edad M edia europea
61
que para la Antigedad, pero probablemente las
similitudes sean tantas como las que encontramos en las herramientas
empleadas en la produccin en las dos pocas. No obstante, las relacio-
nes sociales de produccin y la exaccin del producto de los hombres
poderosos a los campesinos vari considerablemente con el transcurso
del tiempo.
El dmos es una realidad que est lejos de ser uniforme. El tamao, la
tradicin religiosa local, la antigedad o lo reciente de la residencia de la
localidad, dieron lugar a una enorme variabilidad. En parte estas variacio-
nes se reflejaban en el nmero de representantes al Consejo que tena
asignado cada dmos que iban de uno, o menos de uno, cuando dos
dmoi se alternaban el envo del representante, a veintidos que es el caso
del enorme dmos de Acarnas.
60
Whitehead D., op. cit ., pg. 22; Stockton D., op. cit., pg. 59.
61
Sobre la villa medieval la bibliografa es extensa. Vase Duby G. , Rural Economy and Contry Life in the
Medieval West, Uni v. of South Caroline Press, Columbia, 1976; Postan M . , The Medieval Economy and
Society, Penguin Book, Harmondsworth, 1975; y Stenton D. M ., English Society in the Early Middle Ages,
Pelican Books, M iddlesex, 1965.
Laura Almands | 103 |
En parte, la multiplicidad de orgenes en los lugares de asentamiento
humano explican la disparidad en el tamao. Intentemos vislumbrar un
poco la disparidad en las formaciones de las poblaciones del tica.
La Acrpolis de Atenas fue centro urbano amurallado durante la poca
M icnica. A la cada de los palacios y el desmoronamiento de la tradicin
micnica sigui en el tica, como en otras regiones de Grecia, una drsti-
ca despoblacin del territorio. Las zonas ms afectadas fueron las ms
alejadas de los centros urbanos y las ms expuestas a ataques por mar.
Las regiones de la costa y del interior permanecieron durante los siglos XI,
X y la primera mitad del IX virtualmente deshabitadas y las zonas de alre-
dedor de la ciudad se vieron fuertemente mermadas. Uno de cada ocho
asentamientos rurales
62
desaparecieron entre el siglo XIII y el XI. La recu-
peracin material del siglo VIII trajo consigo un incremento ms que con-
siderable en la poblacin del tica. La poblacin se multiplic por siete en
dos generaciones de treinta y cinco aos,
63
de modo que se puede pen-
sar que la ubicacin de tanta gente nueva se hizo colonizando el propio
territorio del tica abandonado durante los siglos oscuros. Atenas no colo-
niz hacia afuera como M gara o Corinto sino que habra repoblado su
territorio, un poco ms extenso que lo que es normal en la polis griega.
Durante el siglo VIII se habra producido un doble movimiento de disper-
sin de la poblacin alrededor de toda la chra y de sinoecismo poltico.
64
Los centros que haban sido micnicos, centros urbanos y, por supuesto,
religiosos como Eleusis, Trico, M enidi (Acarnas), las cuatro ciudades de
M aratn: M aratn, O inos, Probalinto y Tricolinto le disputaron a Atenas la
centralizacin poltica, o se resistieron a ser absorbidos por ella. Estos
asentamientos antiguos sern considerados por la nueva constitucin de
Clstenes dmoi como los de ms reciente formacin. Los asentamientos
ms conocidos por tener una vida civil y religiosa robusta se ubican indis-
tintamente en la Costa (M aratn, Eleusis) y el Interior ( Acarnas, Afidna).
Todo lo anterior nos muestra que Clstenes no invent los dmoi de la
nada.
65
Lo que s hizo fue transformar las unidades de poblacin del campo
en unidades administrativas nucleares. Algunas agrupaciones naturales en
que se reuna la poblacin agrcola ascendieron a la categora de dmos
62
Snodgrass A., op. cit., pg. 20.
63
Ibid., pg. 23.
64
Sobre la fecha del sinoecismo vase Glotz G., Histoire Grecque, pg. 389.
65
As village communities the rural demes must have existed long before Kleisthenes, and in them
he found the firm foundation which he required for his reorganization , Hignett C., op. cit., pg. 141.
| 104 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
con jurisdiccin en cuanto al registro de los ciudadanos y organizadas con
gobierno propio y con participacin en el gobierno central. En caso de que la
poblacin de estos asentamientos rurales fuera muy pequea para consti-
tuir un dmos, entonces se juntaron dos o tres villas vecinas y se convena
un nombre a partir del cual se formaba el demtico.
Los pobladores del centro urbano tambin pertenecieron a un dmos
gracias a Clstenes. Los dmoi de la ciudad (astu) probablemente fueron
unidades ms artificiales ya que debieron haber sido constituidos, no
tanto sobre unidades precedentes de poblacin, sino que los lmites de-
bieron de haber sido trazados arbitrariamente. No obstante, sabemos que
la parte urbana de Atenas no se form a partir de un nico nucleo sino que
se trat ms bien de la asociacin de varios ncleos de poblacin rural.
66
Los asentamientos antiguos debieron haber conservado alguna identi-
dad e incluso algunos nombres que pudieron haber sido aprovechados
para la divisin de la ciudad en las nuevas unidades administrativas.
Aunque los dmoi pertenecientes al astu como regin son muchos,
los que se encuentran localizados dentro de los muros de la ciudad son
solamente cinco. Estos son los autnticamente urbanos: Cele, Clito,
Cidateneo, M lite y Escambnidas.
67
No obstante haba otros dmoi fue-
ra de los muros que podramos considerar urbanos o suburbanos como
Cermico, Diomia o Ciradas. Si se trataba de mezclar la poblacin rural y
urbana en la tribu no resulta sorprendente que la proporcin a mezclar
sean cinco u ocho dmoi urbanos con alrededor de 130 dmoi rurales?
Se ha repetido hasta el cansancio que la polis griega no conoci la contra-
diccin de intereses ciudad/campo de otras sociedades. Es hora de enfa-
tizar esta afirmacin. La mezcla de la poblacin hay que entenderla en
trminos de procedencias sociales o incluso de regiones geogrficas,
pero es anacrnico pensar en las reformas de Clstenes como un proyec-
to con la intencin de acercar el campo y la ciudad. La misma distincin de
poblador del campo y de la ciudad es, en muchos casos, difcil de estable-
cer para finales del siglo VI. Un artesano del Pireo que no pertenece a la
ciudad propiamente dicha es un poblador rural? Un encargado del culto
66
...the early polis, except in special geographical circumstances, was hardly a town at all, but rather
a fairly close cluster of villages , Snodgrass A., op. cit., pg. 31. Vase tambin ibid. pg 29 el mapa de la
distribucin de los enterramientos de los siglos IX y VIII en Atenas. ...we can roughly plot the inhabited
areas; and in each case [Athens, Corinth and Argos] it seems that the eighth-century city still consisted of
a group of detached and unfortified villages, without any obvious centre of public life , Coldestream J.N. ,
Geometric Greece, M ethuen, Cambridge, 1977, pg. 303.
67
Whitehead D., op. cit., pg. 26. Vase mapa al final del captulo.
Laura Almands | 105 |
en Colono o en Trico pertenece a la poblacin rural en el mismo senti-
do que el que recoge olivas en los sembrados de alrededor de estos
pueblos?
2.2.5.3 Sobre los nombres
Nos hemos referido al nmero y al tamao de los dmoi del tica.
Ahora queremos hacer una aclaracin sobre los nombres de los dmoi.
Segn La Constitucin de Atenas, 21.5, Clstenes dio nombre a los dmos,
a unos por los lugares, a otros por sus fundadores, pues ya no todos los
dmos correspondan a los lugares. Probablemente una de las cosas
en que no tuvieron que pensar los que llevaron a cabo las reformas del
508 fue en ponerle nombres a los 139 dmoi. Los nombres de los dmoi,
en contraposicin de los nombres de las diez tribus que tienen la fun-
cin poltica de afirmacin de la identidad tica, parecen haber conser-
vado su nomenclatura tradicional.
68
Tal vez porque la resistencia a cambiar
de nombre sea otro rasgo de lo local. Los nombres de los lugares son
elementos poco dinmicos que persisten aunque los pobladores cambien
de lengua. Testimonio de ello son la multitud de nombres regionales en
toda nuestra Amrica conquistada que conservan la intrincada nomencla-
tura de las lenguas prehispnicas.
2.2.5.4 Gobierno local y gobierno central.
Segn afirma la Constitucin de Atenas, 21.5, Clstenes estableci
demarcos que tenan el mismo cuidado que los antiguos naucraroi, pues
precisamente hizo los dmos en vez de las naucrariai . El demarca era
elegido anualmente para dirigir las actividades polticas del dmos, ha-
cer de puente en el cobro de impuestos entre, por una parte, los extran-
jeros residentes en su jurisdiccin y los ciudadanos ricos (liturgia) y, por
otra parte, las finanzas del estado y estaba tambin a su cargo el registro
de los ciudadanos y los metecos. Segn el tamao y la tradicin del
dmos se elegan, probablemente por sorteo, otros magistrados locales
como el encargado del tesoro. Estos magistrados, como los del estado
ateniense, estaban sujetos a un escrutinio preliminar antes de comenzar
sus funciones pblicas (dokimasia), as como tambin a dar una rendicin
de cuentas al entregar el cargo, que revisaba su conducta y pulcritud
68
Stockton D., op. cit., pg. 64.
| 106 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
durante el ao de labores (euthuna). Se trataba de algo que sera exacta-
mente lo contrario de la inmunidad parlamentaria de algunas democracias
contemporneas.
El demarca fue el funcionario comn a todos los dmoi. Es difcil pre-
cisar las funciones originales del demarca ya que lo que se documenta al
respecto corresponde en su mayora al siglo IV y algo al V. Lo mismo
sucede con la Asamblea del dmos. No podemos siquiera conjeturar cada
cuanto se reuna, dnde, cuntos asistan, qu se trataba. El nmero de
asistentes variaba tambin segn el tamao del dmos: de menos de
cien en los ms pequeos a ms de mil en los ms grandes. Cada uno de
los miembros de la comunidad ciudadana tena derecho a hablar pero no
sabemos cules seran las propuestas concretas.
69
Seguramente muchas de las decisiones no se registraban en piedra.
Del material epigrfico a disposicin de los especialistas, alrededor de
cien decretos de gobiernos locales, la mayor parte registran la gratitud de
la villa a un individuo por sus servicios o beneficios, son decretos honorfi-
cos. Adems del tema, la procedencia de estos documentos es decep-
cionante ya que fueron escritos en una cuarta parte del total de los dmoi
del tica. El origen cronolgico de estos decretos no es tampoco variado
ya que provienen, en su mayora, de la segunda mitad del siglo IV.
Sabemos que una de las funciones principales de los encuentros de la
Asamblea local, que daba autonoma a la comunidad frente al gobierno
central, era elegir los bouleutai, los hombres que iban anualmente a sen-
tarse en la boul. La eleccin se haca por sorteo, rasgo inconfundible de
la democracia participativa. El bouleuts no era elegido por voto, aclama-
do por la mayora, era elegido por el azar, que es, de alguna manera,
expresin de la voluntad de los dioses. La eleccin por voto en contraposi-
cin a la eleccin por sorteo, es de carcter aristocrtico. Para Aristteles
en su Poltica esto era clarsimo, los elegidos por votacin son los mejo-
res, los aristoi. El azar, en cambio, elige a cualquiera sin distincin. Este
tipo de eleccin se basa en la presuncin de que todos los ciudadanos
tienen la capacidad de asumir la tarea para la que puede ser virtualmente
elegido. As pensaron los atenienses del siglo V, que la poltica no era cosa
de tcnicos, que no haba que tener un entrenamiento especial para ejer-
69
Whitehead D., op. cit., pg. 24.
Laura Almands | 107 |
cerla, sino que cualquier demtas era tambin un polits . Puede pensar-
se en la igualdad en sentido ms radical?
A partir de la afirmacin de la Constitucin de Atenas ltima citada,
Forrest
70
deduce que el demarca es como era antes el naucraros, un
euptrida, un caudillo con poder local. En este sentido Clstenes habra
fortalecido en lugar de disminuir el poder de los linajes en el tica. Al
respecto debemos responder lo siguiente: puede ser que al principio
los demarcas hayan sido euptrida y que incluso en algunos casos el
nuevo registro de ciudadanos que hizo cada dmos no fuera sino un
calco de las fratras anteriores, sin embargo, la dinmica con que opera-
ba el sistema clistnico hizo que rpidamente el crculo de participacin
se agrandara. El slo hecho de que el demarca fuera un funcionario ele-
gido anualmente
71
supone que muy pronto ciudadanos no euptridas
fueron demarcas. Asimismo, el criterio de vecindad tuvo que reunir en la
lista de demtas gente que antes no comparta genos o thiasos.
Lo novedoso de la reforma de Clstenes y de la democracia ateniense
posterior, fue haberle dado a la poblacin rural total del territorio del tica
el status poltico de autogestora al nivel local con su Asamblea y magis-
trados del dmos, y a la vez participacin a nivel estatal. En la instancia
del gobierno central, el dmos no estuvo presente slo para cobrarle im-
puestos, como fue el caso de la villa en otras pocas, sino que tomaba
parte activa en la administracin de la nacin y en las decisiones de esta-
do. Esta es una de las caractersticas que hacen de la democracia
ateniense un sistema poltico nico. La villa, el escenario natural de las
actividades campesinas, fue transformada por Clstenes en la unidad
constitutiva del estado y en foco para la toma de decisiones administra-
tivas. Con ello se aseguraba que el valor del amor a la patria, en cuanto
nacin, se edificara en las bases ms slidas y concretas del apego a la
patria chica. La identidad nacional del cultivador se enraizaba en su per-
tenencia al dmos en el que estaba registrado su nombre como ciuda-
dano y al que segua perteneciendo aunque cambiara de residencia. El
resultado fue la rpida politizacin de la poblacin trabajadora agrcola, de
modo que la instancia de actividad poltica en el dmos tuvo que haber
servido de escuela para hacer lo propio en el gobierno central.
70
Forrest W.G. , op. cit., pg. 196.
71
Aunque no se sabe si un demtas poda ser demarca ms de una vez en su vida no hay ejemplos de
alguien que lo haya sido dos veces. Stockton D., op. cit., pg. 63.
| 108 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
El uso del demtico tambin fue un elemento importante de demo-
cratizacin como ya lo anotaba el autor de la Constitucin de Atenas. Ni
el patronmico cay nunca en desuso entre la gente bien , ni el demtico
se us universalmente. Sin embargo, el uso de uno y otro marcaba cier-
ta tendencia progresista o aristocrtica. M uchas veces se usaron am-
bos: la identidad de un individuo se daba a la vez por el padre y por el
dmos en el que estaba inscrito como ciudadano.
Las comedias ms antiguas de Aristfanes registran una fuerte pre-
sencia de los dmos en la vida cotidiana. En una de las ms clebres,
Los Caballeros, el pueblo, dmos, personificado se identifica con un
demtico inventado: Puknites, del Pnix, el lugar donde se reuna la Asam-
blea desde finales del siglo VI. El lugar de procedencia del Sr. Dmos es
el espacio donde transcurre su vida cotidiana como la procedencia de
cada ciudadano es la vecindad donde vive y trabaja, o donde vivi y tra-
baj su padre.
2.3 I sonomia e isagoria.
Con las reformas polticas y administrativas de Clstenes, que cambia-
ron definitivamente los centros de poder de la sociedad ateniense, se
privilegiaron dos nociones que fueron las consignas de la poltica nacien-
te. Isonoma e isagora expresaban los nuevos vientos igualitarios. No se
pueden atribuir directamente a Clstenes,
72
por falta de documentacin
directa de su poca, pero resumen el espritu de la democracia en sus
inicios. La isonoma,
73
igualdad ante la ley, es decir, igualdad de los dere-
chos civiles y polticos de los ciudadanos, tanto gobernados como gober-
nantes, aparece como el trmino para expresar lo que despus se llam
democracia, en un famoso pasaje de Herdoto:
72
Todo texto moderno sobre Cl stenes i ncluye una referenci a a la i sonom a. Si n embargo, no se
puede datar con preci si n el momento en que se acu la palabra ni el si gni fi cado exacto en sus
orgenes. Si aceptamos que el skolion (recopilado por Ateneo 15.695 ab en cuatro versiones) que regis-
tra el trmino es contemporneo a la muerte de Hiparco, al menos siete aos antes de las reformas de
Cl stenes, entonces debe hacer referenci a a otra i sonom a , a una anteri or al reparto de los derechos
polticos. Pero si asumimos que la cancin aunque antigua, se transform y el trmino fue introducido en
ella cuando ya no se distingua mucho la poca en que Harmodio mat a Hiparco, la cada de Hipias y la
legislacin de Clstenes, entonces la isonoma de la cancin significa lo mismo que aqu hemos explicitado.
Los personajes se han confundido y se atribuye a Harmodio y Aristogitn lo que realiz Clstenes. I t is
conceivable, therefore, that the term was indeed an old one, which could have been used by Cleisthenes
to promulgate hi s i ntenti ons when he reorgani zed the tri bes Fornara Ch. , and Samons L. , Athens from
Cleisthenes to Pericles, Univ. of California Press, Berk eley, Los Angeles, O xford, pg.167. Sobre la muerte
de Hi parco, vase, Tuc di des, 6. 53. 3, 55, 59. 2.
73
Fornara Ch. y Samons L. , ibid., proponen como raz etimolgica de isonoma: sa nmein (sa: igualdad de
derechos, lo equitativo; y nemein: repartir) distribuir los derechos polticos de manera igualitaria entre los ciudadanos.
Laura Almands | 109 |
el gobierno del pueblo ( plthos de archon) tiene, de entrada, el
nombre ms hermoso del mundo: isonoma; y, por otra parte, no incu-
rre en ninguno de los desafueros que comete el monarca: las magis-
traturas se desempean por sorteo, cada uno rinde cuentas de su
cargo y todas las deliberaciones se someten a la comunidad. 3. 80. 6.
Estas palabras las profiere O tanes, un general persa, en un debate
con M egabizo y Daro sobre la mejor forma de gobierno para el impe-
rio persa. La historicidad de los discursos ha sido puesta en duda ya
que parece increble que un contemporneo de Daro pensara, que en
Persia el gobierno del pueblo fuera viable, dado que se trataba de un
imperio que ejerca un poder vertical sobre la multiplicidad de naciona-
lidades que someta.
74
La discusin sobre el mejor sistema de gobierno
entre partidarios de la isonoma, la oligarqua o la monarqua, en cambio,
era un debate muy griego. El mismo Herdoto expresa lo sospechoso
que poda resultar a su lector -a su oyente- la defensa de la isonoma por
parte de un persa cuando dice: y se pronunciaron estos discursos que
para ciertos griegos resultan increbles, pero que realmente se pronun-
ciaron (3.80.1).
75
Si concluimos que no podemos aceptar la afirmacin
segn la cual isonoma es el nombre ms hermoso del mundo de boca
de un persa, porque el bello nombre es griego, debemos entonces
atribuir al propio autor la valoracin esttica de la palabra isonoma?
Las tres caractersticas que atribuye Herdoto a la isonoma son sin
dudas las de la democracia que el historiador conoci en Atenas: sorteo
de las magistraturas que se practicaba desde 487,
76
rendicin de cuentas
de los magistrados ante el pueblo: al terminar su ao de labores los ma-
gistrados eran sometidos a escrutinio en lo que a sus bienes se refiere en
los tribunales de justicia, y por ltimo, las decisiones se ventilaban y dis-
cutan en la Asamblea donde tenan cabida todos los ciudadanos.
77
Tambin en 3.142.3 Herdoto cuenta que M eandrio, el hombre que
quiso ser el ms justo sin lograrlo , le dice al pueblo: eg de es meson tn
74
Sin embargo, el imperio persa era muy tolerante con los usos y costumbres religiosas y polticas de
las naciones sometidas con tal que le pagaran el tributo por ellos requeridos. En ese sentido pudieron ser
complacientes con las democracias griegas que aceptaban su hegemona.
75
En 6.43.3 dice Herdoto: voy a decir algo que causar una profunda extraeza a los griegos que se
niegan a admitir que O tanes, en la sesin que mantuvieron los siete persas, se mostrara partidario de que en
Persia haba que instaurar un rgimen democrtico .
76
Constitucin, 3.
77
Sobre sorteo, rendicin de cuentas y Asamblea, vase, infra, 5.1.
| 110 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
archn titheis isonomin umin proagoreu, pongo el poder en medio (es
decir, en manos de todos) y proclamo para vosotros la igualdad de dere-
chos . De manera similar, en 3.80.1 Herdoto presenta a O tanes como
deseoso de poner los asuntos del estado en medio
78
de los persas: es
meson Persisi katatheinai ta prgmata.
Si bien las ideas polticas del historiador no son transparentes, po-
demos apreciar en sus escritos un grado moderado de simpata por la
poltica de Atenas, y sin dudas se encuentra del lado de la libertad y
contra el despotismo. Algunos acontecimientos de la vida de Herdoto
nos dejan entrever su posicin en favor de la democracia. Haba nacido
en el 490 y muri alrededor del 425. Perteneci a una familia acomoda-
da de Halicarnaso en la pennsula de Anatolia, pero muy temprano dej
su cuidad pasando a Samos. Despus viaj incesantemente, estuvo
algn tiempo en Atenas y ms tarde se instal en la colonia que los
atenienses fundaron tardamente (444/3) en Turios, en el sur de Italia.
Es probable que all haya muerto y haya sido enterrado. La eleccin de
Turios que hizo el historiador no fue casual, se trat del experimento de
estado que planearon los demcratas del tica. Fue la ciudad pensada
y realizada por Pericles y Protgoras, los dos campeones del gobierno
del dmos.
Tambin en Herdoto se expresa el otro trmino, sinnimo y com-
plemento de isonoma: isagora. Isagora es la igualdad que tienen los
ciudadanos a hacer uso de la palabra en la plaza pblica. Es lo que llama-
mos hoy, mutatis mutandi, libertad de expresin. Este fue un logro al-
canzado, sin dudas, por las reformas de Clstenes. El testimonio es el
siguiente:
Los atenienses, en suma, se haban convertido en una potencia.
Y resulta evidente -no por su caso aislado, sino como norma gene-
ral- que la igualdad de derechos polticos (isagora) es un preciado
bien, si tenemos en cuenta que los atenienses, mientras estuvieron
regidos por una tirana, no aventajaban a ninguno de sus vecinos en
el terreno militar; y, en cambio, al desembarazarse de sus tiranos,
alcanzaron una clara superioridad. Herdoto, 5, 78.
78
Sobre la importancia de que tuvo entre los griegos, desde Homero, llevar algo es mson, vase
Detienne M ., Los maestros de verdad en la Grecia arcaica, Taurus, M adrid, 1981, Captulo V. Un comentario
al pasaje de Herdoto que nos ocupa Ibid., pg. 100: Semejanza, centralidad, ausencia de dominacin
unvoca: tres trminos que resume el concepto de Isonomia .
Laura Almands | 111 |
Esta idea de que los hombres son ms exitosos y mejores guerreros si
son libres va a jalonar toda la obra de Herdoto. Los hombres libres, y son
libres slo si son iguales, se empean en defender su libertad. La libertad
parece ser no slo un preciado bien sino el ms preciado de los bienes,
superior a los caprichosos bienes materiales. Por eso ni Daro, ni Jerjes con
todo su lujo asitico, con todo su oro corruptor, con sus cuarenta y seis nacio-
nes
79
y sus cientos de miles de soldados pudieron conquistar la Hlade. Para
Herdoto
80
el mrito de la resistencia se debi principalmente a los atenienses
-nosotros agregamos-los hombres ms libres y la sociedad ms igualitaria
de Grecia.
2.4 Conclusin.
En resumen, la vida poltica del estado democrtico ateniense se
nutra de la vida poltica local de las aldeas campesinas de mayor o me-
nor tamao y de las comunidades en que estaba dividida la ciudad de
Atenas y otros centros que podemos llamar urbanos. El paso de la ges-
tin local a la central y viceversa era expedito y sin contratiempos y no
cambi por ms de siglo y medio. El complejo ideado por Clstenes no
dio lugar a que surgieran contradicciones o conflictos de intereses entre
lo regional y lo nacional: lo uno era lo otro porque la autonoma local era
condicin necesaria de la existencia del gobierno central.
Clstenes, como Soln, le neg a los nobles el derecho a gobernar de
manera exclusiva, sin embargo, no le quit a los ms ricos la exclusividad
de acceder a ciertos cargos pblicos. El pueblo era un atento juez que
deliberaba y era odo sobre las cuestiones ms importantes del estado,
pero no cualquiera del pueblo poda ser arconte o tesorero. Seguramente
Clstenes no alter las condiciones de elegibilidad de los nueve arcontes,
y en consecuencia de los miembros del Arepago que eran escogidos de
las dos primeras clases propietarias desde Soln.
81
Asimismo el tesorero
deba pertenecer a los pentakosiomedimnoi. Por tanto, las funciones judi-
ciales que tena a su cargo el Arepago y los cargos pblicos ms impor-
tantes siguieron en manos de propietarios ricos.
Ahora bien, aunque los ms ricos conservaran estos privilegios a nivel
del gobierno central, parece sensato pensar que el ejercicio de sus cargos
79
Herdoto, 9. 27 6.
80
7. 139.
81
Hignett C., op. cit., pg. 156.
| 112 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
no podan realizarlo para su propio beneficio, sino teniendo en cuenta el
bienestar general de todos los que participaban a nivel local en las delibe-
raciones y toma de decisiones y en la Asamblea y el Consejo centrales.
Con la presin, vigilancia, y lo ms importante, la opinin de los ciudada-
nos medios, expresada libremente en virtud de la isagoria, los ricos no
tenan mucho poder para ejecutar medidas que fueran en detrimento de
los dems. Gracias a la nueva organizacin llevada a cabo por Clstenes, y
a la defensa de la consigna de la igualdad poltica de los ciudadanos, los
ricos vean limitadas las posibilidades de excederse en el ejercicio del
poder, los poderosos se ponan, seguramente a su pesar, a salvo de la
hubris que les haba reprochado Soln en sus das.
Laura Almands | 113 |
M apa 1: Las 10 tribus del Atica (ver cuadro pg. siguiente)
| 114 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
Las 10 tribus del tica y las 30 Trittues
1.Erectea 6. Enea
A- Eurnimon A- Lacadas
B- Lamptras B- Tria
C- Cefisia C-Pedias
2. Egea 7. Cecropia
A- Clito A-M lite
B- Halas Arfnides B- Exone
C- Epocria C- Fla
3. Pandionisia 8. Hipopntide
A- Cidateneo A- Pireo
B- M irrinunte B- Eleusis
C-Peania C- Decelea
4. Lentida 9. Ayntida
A- Escambnidas A- Falero
B- Frearios B- Tetrapole
C- Eprides C- Afidna
5. Acamntide 10. Antioquea
A- Cermico o Colargos A- Alpece
B- Trico B- Anaflisto
C- Esfeto C- Palene
A- Ciudad (astu) B- Costa (paralia) C- Interior ( mesogaia)
Cuadro y mapa tomados de Lvque P. y Vidal-Naquet P. , Clisthne lathnien, A.l. de lU. de Besanon,
1964, pg. 14 y 15.
Laura Almands | 115 |
M apa 2: Demos del Atica, tomado de Hornblower, El mundo griego 479-323AC., Crtica, Barcelona,
1985, pg. 146.
| 116 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
Laura Almands | 117 |
La ciudad es una comunidad de hombres libres.
Arist t eles, Poltica, 1279a
3 LIBERTAD O DESPOTISMO
1
Una buena presentacin de las guerras mdicas se encuentra en Cotterell A., Los Orgenes de la
Civilizacin Europea, Crtica, Barcelona, 1986, Cap. 9: La defensa de Europa .
2
Este fue el juicio de los atenienses, por supuesto, tambin Herdoto comparti este criterio, aun-
que nosotros no debemos desconocer el papel desempeado por los peloponesi os en la empresa, en
especial la gesta de las Termpilas y su accin definitiva en Platea.
3.1 La primera invasin de los Persas
Para entender el desarrollo y el simbolismo de la democracia tica hay
que tener en cuenta los sucesos de las dos invasiones persas por muchas
razones: por lo que fueron en s mismas las confrontaciones, por la expe-
riencia vivida dos veces por esos miles de hombres y mujeres que sufrie-
ron la incertidumbre, el dolor y el miedo de dejar sus casas, sus cultivos,
los santuarios de sus dioses y las tumbas de sus padres en manos de un
ejrcito invasor, por el valor de los hoplitas que se enfrentaron al ejrcito
que tena la reputacin de oscurecer el sol con sus flechas, por la osada
de los otros guerreros, los marinos de las naves que supieron emboscar
los prestigiosos barcos fenicios y expulsarlos del Egeo; tambin tenemos
que considerar las invasiones porque para las generaciones siguientes de
atenienses significaron uno de los actos fundativos de la patria.
Q uince aos despus de las reformas de Clstenes, Atenas vivi la
amenaza del imperio persa que puso seriamente en peligro su indepen-
dencia poltica.
1
La generacin que expuls a los persas, y las generacio-
nes subsiguientes, consideraron el xito de la poltica internacional
ateniense sobre el Gran Rey, como una de las realizaciones de las que
podan sentirse orgullosos. El triunfo militar sobre el invasor era conside-
rado tanto una gloria nacional, como un logro del sistema poltico demo-
crtico que lo haba hecho posible. La Hlade fue liberada por los atenienses,
es decir, por el pueblo de Atenas.
2
| 118 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
3
Herdoto, 6; Platn, Menexeno, 240d, Leyes, 698d y sigs.
4
Ejrcitos de soldados no profesionales, de gente que dedica su tiempo a otras actividades como la
producci n agr cola. Ej rci to c vi co es llamado por Vi dal Naquet P. , El Cazador Negro, Ed. Pen nsula,
Barcelona, 1983, pg. 112.
5
Estaba ubicaba en el lmite noroeste del gora, lugar del mercado y la charla, corazn del comercio
y la vida social de la ciudad. Fue una obra financiada por la falmilia de Cimn, por su cuado, el esposo de
Elpnice [a la que Pericles (Plutarco, Pericles, 10) le dice que est ya vieja para perfumes cuando hace de
mediadora entre ste y su hermano Cimn]. Las stoas eran edificios de columnas, angostos, abiertos por
un lado, cuya funcin era brindar techo para protegerse del sol y la lluvia y propiciar la conversacin. La Stoa
Poikile fue tambin sede de un tribunal de justicia.
6
Vase ilustraciones No. 2 y 3. Sin embargo, Esquines, 3.181-186 describe tres escenas de M aratn
pintadas en la puerta.
7
Un hroe aunque no era un dios porque era mortal era venerado por sus fieles.
La ideologa que enaltece una nacionalidad, y en consecuencia las
leyes y la poltica de esa nacionalidad, est generalmente sustentada en
acontecimientos del pasado. Los hoplitas atenienses que en el 490 derro-
taron a los invasores persas en los campos de M aratn
3
constituyeron
uno de los grandes mitos de Atenas. Estos valientes soldados de M aratn,
probablemente alrededor de 9000 hombres, ayudados solamente por las
fuerzas de los plateos, unos 600 hoplitas, demostraron la habilidad, no de
unos soldados de carrera, profesionales como los espartanos, sino de
tropas milicianas,
4
de vencer al Gran Rey, cuyo poder amenazaba las cos-
tas del Egeo haca cerca de cincuenta aos. Basta mirar en un mapa la
extensin de los dominios del Gran Rey, comparar esa extensin con las
dimensiones de las poleis griegas, aunque las sumemos, para sentirnos
hondamente conmovidos y considerar como una hazaa la victoria de
M aratn. As lo hicieron las generaciones atenienses posteriores.
3.2 El prtico de las pinturas:
Contra Amazonas, Troyanos y Persas
La generacin siguiente a la de los soldados de M aratn, ca. 460,
erigi en el Agora, sitio vital de la vida pblica ateniense, la Stoa Poikil, el
Prtico de las Pinturas.
5
Tres temas fueron elegidos para este monumen-
to que representaban algunos hechos que glorificaban la nacin: la victo-
ria de Teseo y los atenienses sobre las Amazonas, el saqueo de Troya y la
batalla de M aratn (Pausanias 1.15).
6
Los luchadores de M aratn fueron
hroes
7
nacionales, y su victoria form parte de los mitos ms hondamen-
te sentidos por los atenienses. Hechos histricos como la batalla de
M aratn fueron igualados a acontecimientos que no podemos calificar de
completamente histricos, pero que pudieron tener algn fundamento en
los acontecimientos del pasado, como el saqueo de Troya. Tambin se le
Laura Almands | 119 |
8
Platn, Leyes, 3. 699 c-d.
daba el mismo estatuto ntico a representaciones ms simblicas y mticas
como la batalla contra las Amazonas.
Las tres batallas compartan el espacio donde se representaban por-
que formaban parte de lo mismo: la gesta del pasado de un pueblo. Sin
embargo, cada imagen evocaba en el espectador un aspecto distinto de la
lucha por la construccin nacional. Ya que la polis ateniense era una comu-
nidad de varones debi afirmar su identidad venciendo a las mujeres, lo
otro de s mismo, lo que se encuentra representado en el trptico en el
segmento de las Amazonas. Asimismo, expulsa al invasor en la represen-
tacin de M aratn, y finalmente, invade y somete a otro pueblo, como se
mostraba en la imagen del saqueo de Troya. Para los propsitos que fue-
ron elegidas las representaciones pictricas de la StoaPoikil no era im-
portante la historicidad de las victorias. La democracia de Atenas neg a
las mujeres de su comunidad; hizo frente de manera ejemplar a las pre-
tensiones expansionistas del imperio ms grande del mundo y, ms tar-
de, conquist un imperio. Los ciudadanos atenienses afirmaron su identi-
dad derrotando y sometiendo mediante la guerra a los de afuera (sea lo
femenino, ese marginal que surge en el interior del cuerpo social, o los
guerreros enemigos) y preservando la autonoma. El miedo de la amenaza
exterior
8
es uno de los elementos que ayuda a dar cohesin al grupo. Ser
exitoso como invasor e impedir el xito del que invade desde afuera pare-
ce haber sido la consigna.
3.3 La segunda invasin
No menos importante para el fortalecimiento de la nacionalidad
ateniense fue la expulsin de la gran flota persa en Salamina, diez aos
despus de M aratn. M uerto Daro, el nuevo Rey, Jerjes, organiza una
ambiciosa empresa de conquista de Europa. Si las milicias de hoplitas
haban consolidado su valor y eficacia en tierra, la supremaca naval y la
estrategia militar ganaron prestigio en el 480 cuando los atenienses deci-
dieron evacuar la poblacin del territorio y le propinaron una estruendosa
derrota naval al arrogante Rey persa.
Los Persas, la tragedia de Esquilo, estrenada en 472 muestra la magni-
tud de la empresa persa y su correlativo fracaso. En Salamina lucharon del
lado ateniense hombres libres. No solamente hoplitas, guerreros que po-
| 120 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
9
Herdoto afirma que los persas contaban con un contingente militar de cinco millones de soldados
de tierra y mar Historia, 7. 103 3-4. Tambin dice ms adelante: Por consiguiente, Jerjes, hijo de Daro,
condujo hasta el cabo Sepade y las Termpilas a cinco millones doscientos ochenta y tres mil doscientos
veinte hombres, 7. 186, traduccin de Schrader C., en Herdoto, Historia, Editorial Gredos, M adrid, 1985.
(En adelante las traducciones de Herdoto provendrn de los cinco volmenes de Gredos.) Los historiado-
res contemporneos estn en desacuerdo con la cifra dada por Herdoto con el argumento de que era
imposible movilizar un ejrcito de esa magnitud en la antigedad y encuentran el origen del error en una
tradicin oral que magnific el triunfo griego a medida que aumentaba el tamao de la invasin. Vase
Bradford E. , Thermopyl, The Battle for the West, Da Capo Press, New York, 1993, pg. 34; y la nota 901 del
libro 7 de Herdoto, Ed. Gredos, M adrid, 1985, Traduccin y notas de Carlos Schrader.
10
Herdoto, 7. 20.
11
Herdoto, 7. 33.
12
Herdoto, 7. 22.
13
Herdoto, 7. 25.
14
Herdoto, 7. 144.
dan pagar y mantener armamento pesado, sino tambin los remeros de la
flota, los ciudadanos ms pobres. Salamina fue el acontecimiento de la polti-
ca internacional que ms democratiz las fuerzas militares atenienses, dn-
dole lugar a los hombres sin tierras, a los que se empleaban por un jornal.
Los atenienses consideraron que la ventaja comparativa de su ejrci-
to con respecto al del Gran Rey haba sido su status de hombres libres.
Guerreros libres defendiendo su libertad versus sbditos obedeciendo a
un caprichoso monarca oriental. Atenas interpret as su victoria ya que
tena que haber una razn no militar que la explicara; las razones milita-
res no alcanzaban a fundamentar la derrota del ejrcito ms poderoso
del mundo. Probablemente las tropas invasoras contaron con ms de
200.000 soldados
9
y la empresa se llev a cabo despus de casi cuatro
aos de meticulosa planeacin
10
que incluy: la construccin de dos
puentes que unan Europa y Asia
11
la modificacin de la geografa con la
apertura del canal que convirti la pennsula del M onte Atos en isla
12
, y
una organizacin extraordinaria para el aprovisionamento de comida para
la gente y las bestias.
13
Este avituallamiento se haca por mar, de modo
que se necesitaba la presencia de las naves para dar de comer y beber a
las tropas de tierra.
3.3.1 Condiciones materiales para la victoria griega
Aunque nosotros no minimizamos la defensa de la libertad como una
de las causas de la victoria griega, hay que considerar algunos elementos
materiales y estratgicos que ayudaron a dirigir el curso de los aconteci-
mientos.
En primer lugar el descubrimiento de plata en las minas de Laurin,
14
en el sur del tica, fue un milagro que les sucedi a los atenienses en el
intervalo de diez aos que separaron las dos invasiones persas. La riqueza
Laura Almands | 121 |
15
Herdoto, 7. 144.
16
Hacemos uso de la edicin de las Tragedias de Esquilo, Biblioteca Clsica Gredos, traduccin de
Perea B., M adrid, 1986.
recin descubierta fue usada para construir barcos, trirremes para ser
ms precisos, que convertiran a Atenas en un poder martimo. Temstocles
fue el promotor principal de la poltica martima.
15
Adems los griegos contaban con la ventaja siempre decisiva de co-
nocer la geografa en la que se desarrollaron los hechos, y no tuvieron que
viajar el tiempo que lo hicieron los medos. Hay que pensar en el cansan-
cio que traan a cuestas los guerreros persas, y de los pueblos asiticos
sometidos, despus de meses de viaje, tanto los que se movilizaban por
tierra como los que formaban parte de la flota que superaba la griega por
lo menos en el doble de barcos.
Para resumir la situacin de los atenienses, cuando se lleva a cabo la
segunda invasin, quisiera citar aqu un corto dilogo entre la Reina madre
de Jerjes y el corifeo que le da la noticia de la derrota de su hijo y de su
pronto regreso a Susa, porque resume las condiciones en que se encon-
traban los atenienses en el momento de la segunda invasin:
Reina.- Acaso sobresale [l ejrcito ateniense] en tirar con sus
manos flechas sirvindose del arco?
Corifeo.- De ninguna manera. Combaten a pie firme con lanzas,
y portan armaduras y escudos.
Reina.- Y qu, adems de esto? Hay en sus casas bastantes
ri quezas?
Corifeo.- Tienen una fuente que les mana plata, un tesoro que
encierra su tierra.
Reina.- Y qu Rey est sobre ellos y manda su ejrcito?
Corifeo.- No se llaman esclavos ni sbditos de ningn hombre.
Reina.- Cmo, entonces, podran resistir ante gente enemiga
i nvasora?
Corifeo.- Hasta el punto de haber destruido al ejrcito ingente y
magnfico del rey Daro. (Esquilo, Los Persas, 239-244)
16
Esquilo menciona como datos de identidad de los helenos: el ejrcito de
hoplitas, la riqueza que producan las minas de plata de Laurin, y el carcter
de hombres libres. Ninguno de estas tres factores convence a Atosa de ser
| 122 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
17
Herdoto, por ej emplo, afi rma que los persas en Platea no eran i nferi ores a los gri egos ni en
audacia ni en empuje, pero, adems de no contar con armas defensivas, carecan de destreza militar y, en
capacidad tctica, no podan compararse a sus adversarios 9.62.3. El arma defensiva es el aspsmetlico
del hoplita, redondo de casi un metro de dimetro.
18
Vase, Garlan Y., El M ilitar , en Vernant J.P., y otros, El Hombre Griego, Alianza Ed., M adrid, 1991,
pg. 65-99. Sobre los hoplitas en Atenas: Vidal Naquet P., La tradicin del hoplita ateniense en El Cazador
Negro, Ed. Pennsula, Barcelona, 1983. Vase ilustraciones No.4 y 5.
19
En 3. 98 y 4. 33, Tuc di des hace referenci a a la di fi cultad del peso del armamento del hopli ta
enfrentado a tropas ligeras.
20
Vaughn P. , The I denti fi cati on and Retri eval of the Hopli te Battle-Dead en Hoplites, Edi ted by
Hanson V. D., Routledge, London & New York, 1993, pg. 39.
21
Herdoto, 7. 225.1, 9. 62.2, Tucdides, 4. 43.3, 4.96.2, 6.70.2, Jenofonte, Helnicas, 4.3.19, 6.4.14.
22
Tirteo, 8.31-4.
razn suficiente para la derrota a su hijo. El propio Jerjes considera que la
ausencia de rey y de sbditos es una debilidad de sus enemigos. De esta
supuesta debilidad sacaron los atenienses el mximo provecho.
3.3.2 Infantera pesada
O tra de las ventajas materiales que se tiene repetidamente en cuenta
es el equipo
17
del guerrero griego, del hoplita.
18
Aunque es indudable la
ventaja defensiva del armamento pesado, esta virtud constituye, sin duda,
una debilidad.
19
Casco, coraza, grebas, escudo y dos lanzas constituan la
indumentaria que deba pesar ms de 30 kilos.
20
Si tenemos en cuenta
que las batallas se llevaban a cabo bajo el canicular sol del verano medite-
rrneo (32-37 C) vemos que no se deba estar muy a gusto dentro de una
armadura sosteniendo el escudo en el brazo izquierdo y las dos lanzas con
la mano derecha. El escudo era el elemento clave de la panoplia del hoplita.
No por azar a esta arma defensiva, pero tambin ofensiva, el guerrero
griego le deba su nombre: hoplita viene de hoplon, escudo. Este prote-
ga medio cuerpo del que lo sostena y medio cuerpo del compaero de la
izquierda desde el mentn hasta la rodilla. Cada hoplita necesitaba del
soldado de la derecha para su proteccin. El ltimo de la derecha quedaba
con medio cuerpo desprotegido. Esto en cuanto a la funcin defensiva del
escudo. En cuanto a la ofensiva el escudo serva para empujar (othismos),
21
o dicho ms grficamente, para atropellar al enemigo. Cuando dos ejrci-
tos de hoplitas se encontraban en el campo de batalla se produca la
colisin
22
de los escudos enemigos. El escudo tambin serva para man-
tener la formacin, impedir la dispersin y la huida en la medida en que los
de atrs empujaban a los de adelante durante la marcha. Con una fila de
escudos atrs, dos a los costados, y el suyo propio un hoplita cualquiera
de la formacin no tena muchas posibilidades de salir corriendo en caso
de que la valenta lo abandonara. No haba ms posibilidad que avanzar
Laura Almands | 123 |
23
Jenofonte, Memorabilia, 3.1.8 sostiene que los mejores hombres deben colocarse en el frente y en
la retaguardi a de la falange, los peores deben i r en medi o de ellos para que sean conduci dos por los
primeros y empujados por los ltimos.
24
Los griegos, campeones en astucia, dicen haber engaado a Jerjes envindole un emisario que les
inform que la flota griega huira esa noche (la vspera de la batalla de Salamina) Herdoto, 8. 75. Los persas, en
consecuencia no duermen esa noche esperando la retirada y a la maana siguiente los aliados griegos,
simulando la huda se devuelven y atacan la flota persa que queda atascada en el estrecho y que termina
destruyndose entre s.
conservando el sitio que ocupaba en la formacin.
23
En caso de que se
diera una estampida general los riesgos de perder la vida en la huida
tenan que ser grandes, no tanto por la accin del enemigo sino por la
dificultad de salir de una formacin compacta. Deba suceder algo pareci-
do a lo que pasa en nuestros actuales estadios de ftbol, cuando por
pnico u otra razn, cada espectador busca la salida y terminan unos pi-
sando a otros. El que cae difcilmente vuelve a levantarse. Los hoplitas
saban de esos riesgos, de modo que no abandonaban la lucha, no slo
por valenta, sino por el alto costo que poda acarrear la huida. La forma-
cin de infantera pesada, como la desarrollaron los griegos, era efectiva
solamente en terreno llano. A pesar de la geografa donde se consolid,
Grecia es un territorio sobre todo montaoso, estos ejrcitos necesitaban
llanuras para confrontarse. El xito de esta organizacin militar en Grecia
evidentemente no respondi a la geografa sino a razones sociolgicas.
La relacin de igualdad, de cooperacin, solidaridad y espritu de grupo al
interior de los ejrcitos de hoplitas fueron del todo compatibles con la
asociacin de propietarios agrcolas medios que constituan la mayora de
los ciudadanos de las poleis. No estamos muy seguros de que el xito
sobre los persas se deba a una supremaca del equipo y la estrategia de la
formacin de hoplitas con que contaban los griegos. Los arqueros persas
armados ms ligeramente y la caballera de la que haca gala Jerjes podan
incluso ser ms efectivos en un territorio montaoso como el de la Hlade
que los infantes equipados con su pesada panoplia. Un mrito indiscutible
de los griegos fue haber aprovechado y buscado sitios de batalla que
fueran favorables a la formacin de su infantera pesada en detrimento de
los arqueros y la caballera enemiga. Tambin en las batallas navales fue-
ron exitosos gracias a la eleccin de una geografa favorable y probable-
mente gracias a otros ardides.
24
Herdoto pone en boca de M ardonio, el general persa que habra de
ser el que se qued en Grecia reorganizando las tropas y una nueva ofen-
siva luego de la derrota de 480 y el precipitado regreso de Jerjes a Susa:
| 124 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
25
Sobre las cuatro clases, vase 1.2
26
all (en la democracia ateniense) constituye un derecho el que los pobres y el pueblo tengan ms
poder que los nobles y los ricos por lo siguiente: porque el pueblo es el que hace que las naves funcionen
y el que rodea de fuerza a la ciudad, y tambin los pilotos y los cmitres (keleustai), y los comandantes
segundos y los timoneles y los constructores de naves. Ellos son los que rodean a la ciudad de mucha ms
fuerza que los hopli tas, los nobles y las personas i mportantes Pseudo-Jenofonte, Constitucin de los
Atenienses, 1.2; la existencia de ese estado de guerra salv a Grecia al obligar a los atenienses a conver-
ti rse en mari nos Herdoto, 7. 144. 4; puesto que los ateni enses se hab an volcado al mar, ser an [las
murallas] de gran uti li dad con vi stas a la adqui si ci n de poder, Tem stocles fue el pri mero en deci r que
deban dedicarse al mar , Tucdides, 1.93.3; Platn, Leyes, 4.706b; Aristteles(?), Constitucin, 27.1.
Tengo informes de que los griegos, por su arrogancia y estupi-
dez, tienen por costumbre entablar combates de la manera ms in-
sensata; cuando se declaran entre s la guerra, los contendientes
buscan a toda costa el terreno ms aprovechable y despejado, y ba-
jan a luchar all, de manera que los vencedores acaban retirndose
con elevadas prdidas, y, acerca de los vencidos, huelga que diga
nada, pues, como es natural, resultan aniquilados. Herdoto, 7.9.
La razn del xito militar de la Hlade hay que buscarla, asimismo, en
la alta moral que acompaaba a los guerreros griegos que luchaban por su
patria y ms que por ella por el lote, muchas veces heredado, que repre-
sentaba su subsistencia y que justificaba su ciudadana, y probablemente
en la baja moral de los ejrcitos persas, lejos de sus casas, conviviendo
con soldados de otras nacionalidades, lenguas e indumentarias, no siem-
pre dispuestos a cooperar entre s.
3.3.2.1 Quin era el Hoplita?
El hoplita ateniense casi se identificaba con el ciudadano. Era en principio
un ciudadano con tierras que poda pagar la panoplia, o equipo de infantera
pesada que ha sido descrito ms arriba, y era registrado en las listas de solda-
dos (katalogoi). La mayora de los ciudadanos de Atenas pertenecan a la infan-
tera, aunque la poderosa fuerza naval que se consolid desde la segunda
invasin persa empleara tambin a los remeros, varones nacidos libres, con
derechos de ciudadana pero en su mayora sin tierras. Los ciudadanos sin tierra
que pertenecan a la ltima clase (tel) sensataria se llamaban thtes, mientras
que los propietarios menores, el grueso de la infantera eran los zeugitai.
25
M ucho se ha dicho, desde la Antigedad, que la democracia de Pericles y
su imperio favoreci a los remeros, thtes, en detrimento de la clase de los
hoplitas
26
que haba construido la democracia original. Se ha considerado que
los hoplitas ganaron el poder poltico que le arrebataron a la vieja aristocracia
Laura Almands | 125 |
27
Aristteles, Constitucin, 7.3-4; 26.2; 47.1.
28
Licurgo, 22.
terrateniente de los siglos VII y VI y que despus tuvieron que abrirle campo a
los ms pobres que estaban an en inferioridad de condiciones con respecto
a ellos. As la democracia de pequeos propietarios haba degenerado en el
gobierno de los que no tenan propiedad. Sin embargo, creemos que no hubo
contradicciones entre los hoplitas y los remeros, o lo que es lo mismo, entre
zeugitai y thtes durante la democracia del siglo V, incluso la del IV. Los intere-
ses de unos y otros si no eran siempre idnticos por lo menos eran comple-
mentarios. La expansin imperial de control de los mercados del Egeo le
sirvi a los remeros porque los empleaba en los barcos y serva tambin a los
zeugitai porque lo que producan los pequeos propietarios eran productos
agrcolas que se manufacturaban y enviaban a los mercados martimos. Los
barcos tambin traan a casa el trigo necesario para alimentarlos a todos, y
regresaban con miles de cosas ms.
En las empresas del imperio como los planes de colonizacin que se
conocieron como cleruquas tambin zeugitai y thtes compartan aspiracio-
nes y destinos. Esto demuestra que no hubo un rechazo de los hoplitas en
contra de los remeros. Los privilegios y derechos de los hoplitas no se vieron
lesionados por la emergencia de la nueva clase social que estaba constituida
por lo que podramos llamar el proletariado urbano. Si desde el punto de vista
de la interaccin de los dos grupos encontramos una cierta armona, desde el
punto de vista de las representaciones simblicas los hoplitas y los marinos
no tenan el mismo status en la democracia tica. Ser hoplita era el ideal del
ciudadano ateniense. La democracia nunca elabor un discurso que ennoble-
ciera a los thtes como ennobleci al hoplita. Dicho de otra manera, la demo-
cracia en la vida poltica de la Asamblea y el Consejo se ampli hasta incluir a
muchos desposedos, alrededor de 5000 ciudadanos sin propiedad, pero en
el imaginario ateniense la democracia no se extendi ms all de los zeugitai.
O ficialmente, asimismo, las magistraturas y los cargos pblicos ms
importantes de Atenas como los arcontados y el tesorero, no se abrieron
a los ciudadanos sin tierras hasta el siglo IV.
27
Estos puestos permanecie-
ron, al menos tericamente en manos de las tres primeras clases, de las
cuales la mayora la constituan los zeugitai. En el siglo IV, Licurgo, un
orador, crea que era importante que quien llevara a cabo una propuesta de
ley deba probar propiedad agrcola.
28
Tambin Dinarco, otro orador del siglo
| 126 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
30
Hornblower S., Historia de las civilizaciones clsicas, Crtica Grijalbo, Barcelona, 1985, pg., 195.
31
ESTREPSI ADES- Y esto qu es? DI SCI PULO. -Geometr a. ESTR. - Y para qu si rve? DI SC. -Para
medi r la ti erra. ESTR. - La de las cleruqu as? DI SC. - No, si no todas. ESTR. - Bromeas, pues el i nvento
favorece al pueblo y es til! Aristfanes, Nubes , 202 y sigs. Traduccin Pramo J., Sorteo, Lotes y Herencia
en Grecia , pg. 153. Las cleruquas sirvieron para elevar el status de los ms pobres. Un clruco poda
ascender de ths a zeuguits en virtud del lote que se le asignaba fuera del tica y que lo converta en
propi etari o.
32
Vase, supra, 1.3.1.
IV, dijo que era importante que un general de Atenas tuviera tierras en el
tica.
29
Esto muestra como an en el ocaso de la democracia la propiedad
de la tierra
30
tena un valor simblico de prestigio y status social que nunca
alcanz la clase de los thtes que desempeaba un papel muy importante
en la proteccin y en la produccin de riquezas del imperio.
La poltica de repartir lotes de territorios conquistados y enviar all a
ciudadanos con pocas o sin tierras en el tica correspondi a una poltica
de hacer hoplitas a todos los hombres libres con derecho al voto. La ten-
dencia ideolgica fue a volver hoplita al ths, nunca viceversa. Los hoplitas,
asimismo, apoyaron siempre la democracia amplia, incluso cuando los
dos golpes derechistas de finales del siglo V pretendieron restringir los
derechos civiles a los propietarios. La democracia deba dar la idea a sus
ciudadanos de que el sistema poltico no iba excluyendo a los que por
algn revs de la fortuna se empobrecan, sino que ms bien iba integran-
do a los ms pobres como propietarios y como hoplitas.
31
Si en la poca de Soln el ths
32
se asimilaba al doulos, al esclavo, un
siglo ms tarde, en cuanto ciudadano libre, va a tener ms en comn con
el hoplita que con otro grupo social. La importancia a nivel de la represen-
tacin simblica de la propiedad del ciudadano estaba unida a la nocin de
libertad que analizaremos en este captulo. El propietario en cuanto no
trabajaba para otro, era libre y la realidad fsica de la parcela lo pona en la
situacin de velar por su seguridad y proteccin. Administrar los asuntos
de la polis y participar en el ejrcito eran dos maneras complementarias
de preservar el lote del que se derivaba el sustento.
3.4 Ser libres
Los griegos, en general y los atenienses, en particular, se valoraron a s
mismos como hombres libres. La libertad es un concepto un tanto abstracto,
aunque sepamos vagamente de qu se trata. Q ueremos entrar un poco en la
concepcin que los griegos tuvieron de su libertad en contraposicin con lo
que ellos pensaban que era la no libertad de los sbditos del Gran Rey.
33
El
Laura Almands | 127 |
33
de Romilly J., Por qu Grecia?, Temas de Debate, M adrid, 1997, pg. 87, asocia la libertad ateniense
con la expulsin de los persas.
34
Jameson M ., Sacrifice Before Battle , en Hoplites, edited by Hanson V., Routledge, London & New
York, 1993, pg. 197-227.
35
M ensajero de Agamenn. Herdoto, 7.134.
testimonio clave para indagar sobre este aspecto nos lo ofrece, principalmen-
te, Herdoto. En su relato encontramos unos pasajes que ilustran la tensin
sbdito/hombre libre que se inscribe en la polaridad: brbaro/griego. Estas
polaridades o contradicciones se establecen cuando los trminos de uno y
otro lado de la barra entran en interaccin. La relacin entre griegos y brba-
ros produce, casi siempre, un corto circuito; notamos una incapacidad dialgica
y una falta de comprensin que va ms all de los diferencias de lenguas y
que se localizan en la distancia que separa dos concepciones del mundo. La
valoracin del concepto de libertad separa a griegos y persas, como veremos
en los siguientes testimonios.
Q ueremos considerar, en primer lugar, el relato del envo de la co-
munidad espartana de dos de sus ciudadanos a la corte del Rey persa
para pagar con sus vidas una antigua trasgresin a las leyes divinas que
llevaron a cabo los laconios en detrimento de unos heraldos del Rey.
Cuenta la tradicin que sigue Herdoto, 7.133-137, que Daro haba en-
viado mensajeros a Atenas y Esparta con la misin de conseguir de
estos estados el agua y la tierra. La entrega de estos presentes, habitual
en las relaciones diplomticas persas, era signo de sumisin y reconoci-
miento de la superioridad persa. Si la historia del envo de heraldos a
distintas ciudades griegas (Herdoto, 6. 48) es verdadera, debi haber
tenido lugar en el ao 491, antes de la primera guerra mdica y despus
de la represin a la revuelta de las ciudades jnicas. En esa oportunidad
los atenienses y los espartanos no slo le negaron los presentes al Rey
sino que mataron a sus mensajeros. Esto constituy una transgresin a
la buena costumbre de respetar la vida del heraldo que, en cuanto inter-
mediario entre ciudades, era considerado inviolable. Despus de este
incidente los espartiatas no conseguan tener presagios favorables en
los sacrificios. Recordemos que antes de cada batalla los griegos sacrifi-
caban vctimas propiciatorias para buscar en las entraas del animal sig-
nos de buen augurio.
34
Como respuesta a la ira de Taltibio,
35
los espartanos reunidos en asam-
blea convocaron voluntarios para enviar al Gran Rey y as expiar con sus
vidas la culpa de la muerte de los heraldos. Dos espartanos, Espertias y
| 128 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
36
Herdoto, 5. 52-54.
37
Aunque con poderes reducidos para la poca que tratamos, la Apellaera la asamblea del pueblo
espartana, de la que formaban parte todos los varones con plenos derechos de ciudadana mayores de treinta
aos. Glotz G. , La Ciudad Griega, UTHEA, M xico, 1957, pg. 70. Ehrenberg V. , From Solon to Socrates,
M ethuen & Co LTD., London, 1973, pg., 31-32. De Ste. Croix G.E.M ., The Origins of the Peloponnesian War,
Duckworth, London, 1972, appendix XXIII, The name of the Spartan Assembly, pg. 346.
Bulis, estuvieron dispuestos a emprender los ms de tres meses de ca-
mino
36
hasta Susa, al palacio del Rey. En el viaje los recibi un tal Hidarnes,
un persa que tena la autoridad militar del litoral de Asia, que los agasaj y
les dio presentes de hospitalidad. En el encuentro el persa expres una
posicin conformista y oportunista que no es extraa en nuestros das a
los administradores locales del imperio de turno:
Lacedemonios, por qu razn rehusis ser amigos del rey? Es indu-
dable que, si os fijis en mi persona y en mi posicin, podis comprobar
lo bien que sabe el monarca premiar a los hombres de vala. Pues lo
mismo ocurrira con vosotros, si os pusierais a las rdenes del rey (por-
que, ante l, pasis por ser hombres de vala): cada uno de vosotros, por
concesin al monarca, gobernara una zona de Grecia. Herdoto, 7. 135.
La respuesta de los espartanos no se opone a la afirmacin hecha por
el funcionario del Rey, ellos, simplemente, descalifican la posicin desde
la cual es hecha la afirmacin:
... sabes perfectamente en qu consiste la escalvitud, pero to-
dava no has saboreado la libertad y desconoces si es dulce o no.
Realmente, si la hubieses saboreado, nos aconsejaras pelear por
ella no con lanzas, sino hasta con hachas .
La libertad es considerada como un punto de vista, una perspectiva sobre
el mundo distinta de la que da la esclavitud. Es adems superior a sta y ms
deseable. M s difcil de alcanzar y no se abandona una vez obtenida, como
afirman los espartanos voluntarios al sacrificio. Hidarnes est conforme con
las migajas de poder que le ha tirado el Rey a un sbdito, los espartanos, en
cambio, comparten el poder con los iguales de la Apella,
37
aunque ese poder
implique la muerte. Esta es una paradoja de la historia si consideramos la
libertad como libertad individual, la libertad de Espertias y Bulis como seres
singulares: qu beneficio les trae a los dos viajeros su libertad? la del
Laura Almands | 129 |
38
Platn, Repblica, 5.467b afirma que los animales pelean con ms brios teniendo en frente a sus cras.
39
Herdoto, 7. 35.
sacrificio? preguntara un Hidarnes. Sin embargo, desde una perspectiva un
poco ms amplia que la de Hidarnes nos percatamos que la libertad es un
estado que trasciende el mero beneficio individual y que reposa sobre el
conjunto de los miembros de una comunidad. Su valor, para un griego,
radicaba en atar al individuo al universo de la polis. Las arengas de los
generales antes de las batallas, donde era probable perder la vida, incluan
una evocacin de la libertad. En esta perspectiva slo el que arriesgaba la
vida conquistaba la libertad. Los Hidarnes de este mundo, que pasan aga-
chados, y no arriesgan nada, tampoco consiguen trascender la mundanal
contingencia de su individualidad. El guerrero, mas no el mercenario, arries-
ga la vida porque el valor de la misma no se encuentra en su enconchada
particularidad sino en las relaciones que tiene con su comunidad, ese espa-
cio al que pertenecer su descendencia,
38
y en el que l despliega sus
potencialidades.
Continuamos con la historia de Espertias y Bulis. Llegaron a Susa y com-
parecieron ante el monarca que para la fecha era Jerjes. Enterado ste de la
razn de la visita decidi no quitarles la vida con lo que, por una parte, jug el
papel de magnnimo, y por otra, no eximi a los espartanos de su delito. Lo
interesante no es tanto el final feliz del relato cuanto el detalle de la exigencia
de los guardias de que los espartanos se postraran delante del rey y la nega-
tiva de ellos a hincarse de hinojos frente a otro ser humano. Este gesto del
mundo brbaro, que est ausente en el griego, parece haber impactado a
Herdoto tanto como a nosotros. Agacharse no es slo una metfora, es la
concresin mediante una postura corporal del sometimiento del ser huma-
no que se arrodilla en favor del que permanece erguido. En una descripcin
de las costumbres persas, Herdoto, 1.134, precisa que el saludo es dife-
rente segn el rango social de los que se saludan: si uno es de condicin
mucho ms humilde, saluda al otro postrndose de hinojos.
O tra concresin material de la relacin de desigualdad y sometimiento
es el azote. El castigo fsico es privilegio de los superiores sobre los inferio-
res entre los persas. La direccin y el mando no son concebibles si no van
acompaados de la intimidacin y la amenaza. Jerjes, en lo que para nosotros
constituye el paroxismo de la soberbia, llega a ordenar que azoten el mar
39
cuando le es desfavorable. La distancia cultural de griegos y persas con res-
| 130 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
40
Herdoto, 7. 56.
41
Para el detalle de la biografa de Demarato vase Herdoto, 6. 51, 61-70.
42
Vase de Romilly J. , La Grce la dcoverture de la libert, Ed. de Fallois, 1989, pg. 43-59, que
lamentablemente no he consegui do.
pecto a la valoracin del mar era inmensa. Los asiticos vivan ajenos a los
caprichos del Ponto que para los griegos era parte de su vida, fuente de
riquezas y desdichas. El mar tena un dios poderoso que muchas veces rega
sus movimientos y en ningn caso poda ser sometido por un hombre. En
cambio, el rey persa ordenaba azotar al mar y a los soldados: segn Herdoto
las tropas de Jerjes atravesaron el Helesponto a latigazos.
40
El dilogo de Jerjes con Demarato,
41
un espartano que fue rey de su
ciudad y se encontraba exiliado en la corte persa, muestra muy claramen-
te como conciben y viven griegos y persas la libertad, el orden, la obedien-
cia y el estar condicionado a algo. Reproducimos parte del coloquio men-
cionado. El punto de vista del persa entiende que los hombres deben
estar constreidos por el castigo fsico que los hace dar lo mejor de s
mismos. Para los persas el orden estaba garantizado por el temor de los
esclavos al amo. La ausencia de ese temor era libertinaje.
Jerjes: Cmo podran oponerse a un ejrcito tan poderoso como
ste mil, diez mil, o incluso cincuenta mil hombres, si todos ellos
gozan de la misma libertad y no estn a las rdenes de una sola
persona?(...) Si estuvieran, siguiendo nuestra pauta, a las rdenes de
una sola persona, podra ser que, por temor a su amo, hicieran gala
de un valor superior incluso a su naturaleza, y que pese a estar en
inferioridad numrica, se viesen obligados, a latigazos, a dirigirse contra
un enemigo superior en efectivos; en cambio, si son presa del liberti-
naje, no podrn hacer ni lo uno ni lo otro. (Herdoto, 7. 103)
Para el espartano, en cambio, los mejores guerreros de la tierra no com-
baten constreidos por el temor al amo, sino a la ley, un amo siempre ms
racional y justo que los amos humanos. La ley,
42
adems, es ms temida
porque reside en el interior de cada guerrero, en su fuero interno, por ello,
aunque sin valerse de ltigos es ms eficaz que el amo.
Demarato: Lo mismo ocurre con los lacedemonios: en comba-
tes singulares no son inferiores a nadie, mientras que, en compacta
Laura Almands | 131 |
43
Los lacedemonios podan gritar consejos a sus oficiales en mitad de la batalla, incluso al rey. Vase
Jenofonte, Helnicas, 4.2.22 y Tucdides, 5.65.2.
formacin, son los mejores guerreros de la tierra. Pues, pese a ser
libres no son libres del todo, ya que rige sus destinos un supremo
dueo, la ley, a la que, en su fuero i nterno, temen mucho ms,
incluso, de lo que tus sbditos te temen a ti. (Herdoto, 7. 104)
Las palabras de Demarato comienzan expresando una idea sobre la
que ya hemos incursionado: el valor del conjunto sobre las singularidades.
La formacin de hoplitas, en este caso espartanos, no es la suma de sus
individuos. La falange es mucho ms que la suma de las fuerzas individua-
les. Ese ms no lo entiende Jerjes que slo considera nmeros superio-
res o inferiores: qu son cincuenta mil frente a trescientos mil? Probable-
mente todos los hoplitas movilizados para las segundas guerras mdicas
no llegaban a cincuenta mil. Adems del escaso nmero, en la perspectiva
del persa, se encontraban sin una cabeza, sin un gua, sin amo. Los hoplitas
tenan comandantes, pero las rdenes en el campo de batalla no podan
ser muy determinantes, entre otras cosas porque los cascos dificultaban
mucho la audicin. El comandante adems era un igual, tan igual que cual-
quier soldado poda gritarle sugirindole algo.
43
Jerjes es incapaz de en-
tender que cincuenta mil soldados libres sean ms eficientes que su ejr-
cito multitudinario.
Para un griego ser libre no era ser una rueda suelta sin relaciones ni
deberes. Ser libre implicaba pertenecer a un conjunto y jugar en l un
papel decisivo. El conjunto afectaba el destino de cada uno de sus miem-
bros, as como tambin se vea afectado por la accin de cada uno de
ellos. Por esta razn ser libre implicaba tambin haber hecho propia la
constriccin, haber introducido dentro de s el amo, haber vuelto inma-
nente el poder. Para los persas, en cambio, el poder no estaba en manos
de los hombres, era trascendente a ellos, reposaba en el Rey.
La eleutheria de la prctica poltica ateniense estaba definida en pri-
mer lugar por un estado jurdico en el que el ciudadano careca de amo
mortal: No se llaman esclavos ni sbditos de ningn hombre (Esquilo,
Persas, 242). Pero este status jurdico es complementario de uno laboral y
econmico. El hombre libre no trabaja para otro. Probablemente los ciuda-
danos pobres se ofrecan como voluntarios en la flota para obtener la
| 132 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
paga del Estado y as evitar ganarse la vida dependiendo de un mortal. La
libertad poltica no slo requera de la libertad formal jurdica sino de la
libertad econmica y laboral.
Platn y Aristteles no estuvieron dispuestos a darle el ttulo de hom-
bres libres a ningn trabajador que usara su cuerpo para ganarse su sus-
tento. Los filsofos pensaron as, no simplemente porque fueran unos
aristcratas empedernidos pertenecientes a la clase ociosa que extraa el
plus-trabajo a la mayora, sino porque hay una lgica en el pensamiento
griego dada por unas condiciones de produccin y una dinmica de reivin-
dicaciones sociales que hicieron posible que emergiera este pensamien-
to. Si para el tradicin griega en general, la lucha por la libertad se realiz
mediante la libertad econmica y laboral, es decir, rompiendo los lazos de
dependencia entre amos y productores, para Platn y Aristteles ser libre
ya no era no ser esclavo ni sbdito de un mortal sino no ser esclavo ni
sbdito del trabajo. Aristteles en la Retrica (1367a) por ejemplo, define
un eleutheros como un caballero que no vive para otro ni a disposicin de
otro porque no practica trabajo srdido o domstico. Es por eso, dice, que
en Esparta el pelo largo es un smbolo de nobleza, la marca de un hombre
libre: es muy difcil hacer un trabajo domstico con el pelo largo. Tambin
en la Poltica, Aristteles propone que en la mejor ciudad los hombres que
se dedican a la produccin agrcola y artesanal sean excluidos del uso de
las armas, el gobierno de la ciudad y el sacerdocio.
la ciudad ms perfectamente gobernada y que posee hombres
j ustos en senti do absoluto y no relati vo al pri nci pi o de base del
rgimen, los ciudadanos no deben llevar una vida de trabajador ma-
nual, de mercader (pues esa forma de vida es innoble y contraria a
la vi rtud), ni tampoco deber ser agri cultores los que han de ser
ciudadanos (pues se necesita ocio para el nacimiento de la virtud y
para las actividades polticas). Aristteles, Poltica, 1328b-1329a.
Aristteles distingue entre los que son partes de la ciudad, a saber:
militares gobernantes y administradores del culto, de los que son necesa-
rios para la ciudad. Los que son necesarios no son parte de la polis y
viceversa, una distincin que nos parece extraa hoy, pero que entende-
mos si pensamos en los dos millones de turcos que trabajan en Alemania.
Laura Almands | 133 |
44
Repblica, 2. 370b-d; 3.394e; Leyes, 8.846a; 847b-c; Poltico, 289.
Ellos son necesarios para ese pas pero no forman parte de l bajo ningn
concepto. As pensaron Platn y Aristteles a los trabajadores como ne-
cesarios, pero no como parte de la ciudad. Ahora bien, la necesidad que
tiene la ciudad ideal, de los trabajadores es absolutamente necesaria, en
ese sentido no se podra continuar con la analoga de los turcos en Alema-
nia. Probablemente los alemanes puedan prescindir de todos los turcos y
podran poner a sus teutones menos favorecidos a hacer los oficios poco
gratificantes que hacen los turcos, en la ciudad mejor de Aristteles, por
su parte, los trabajadores son necesarios en el sentido que son imprescin-
dibles. Hay que producir comida, herramientas, armas, etc. (Poltica,1328b
7) para que la ciudad cumpla con su ideal de autarqua. Lo que es conside-
rado imprescindible, nosotros estamos tentados a tomarlo como parte,
para Aristteles, sin embargo, la clase productora es slo un medio para
conseguir los medios de vida de los que son parte, de los ciudadanos de
su ciudad mejor. En este sentido, artesanos y campesinos no son del todo
hombres si atendemos a su famosa definicin del hombre como animal
poltico. (Poltica, 1253a).
Tambin Platn
44
haba propuesto que las distintas funciones que tienen
que cumplir los hombres en la ciudad fueran realizadas de manera exclusiva y
excluyente. Esto significa que si en la ciudad hay que cultivar la tierra para
producir alimento, hay que hacer zapatos, hay que construir casas, hay que
defender el territorio, hay que administrar los asuntos del Estado, hay que
administrar el culto, ello no deben realizarlo todos los hombres a la vez, sino
que cada hombre debe dedicarse con exclusividad a una de estas tareas y
hacerlo bien. Platn estaba a favor de la especializacin. En consecuencia, los
que trabajaban el campo o desempeaban una actividad artesanal, o eran
mercaderes quedaban por fuera del ejercicio de la poltica.
La relacin social de produccin enajenada fue la causa de las luchas
de los campesinos de la poca arcaica. All donde stos tuvieron ms
xito crearon la democracia. Los filsofos identificaron la produccin mis-
ma con una forma de relacin social, con una relacin injusta o desigual.
Esta identidad que para nosotros es errnea, porque no creemos que
toda produccin tenga que darse en una relacin social desigual o
esclavizante, fue posible gracias a la devaluacin social que tena desde
antiguo el trabajo artesanal (banausos) y el trabajo agrcola. A su vez, la
| 134 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
poca estima social de los que trabajaban para vivir se deba a la relacin de
sometimiento del productor al dueo de la propiedad.
La respuesta del proceso histrico real democrtico fue intentar iden-
tificar el productor con el propietario, el productor con el administrador y
gobernante, el productor con el defensor del territorio. Este proceso fue
incompleto ya que aunque desde Soln la tendencia haya sido mejorar las
relaciones de produccin hubo unos productores que se quedaron por
fuera de cualquier intento de identidad con el gobernante, soldado, pro-
pietario: a saber, los esclavos. Teniendo en cuenta ese lmite, el intento
fue, por decir lo menos, novedoso y fecundo. La respuesta de los filso-
fos al problema de la produccin social enajenada creo que no es ni
novedosa, ni fecunda, lo que hace es postular como ideal lo que de hecho
fue en el pasado, quiere proyectar un estado de cosas anterior a Soln. A
veces la realidad es ms creativa que el pensamiento.
3.5 Conclusin
Para los atenienses la guerra contra los persas consolid, desde el
punto de vista ideolgico y militar, un sistema poltico en que era actor
principal la mayora de los ciudadanos y en el que eran claves las ideas de
igualdad y de libertad. Con las invasiones del Gran Rey los hoplitas y mari-
nos atenienses supieron que el mrito de ser hombres libres se deba a
ellos mismos.
La libertad se ganaba y preservaba tanto con una poltica exterior exitosa,
para no ser vasallo de un imperio, como con una poltica interna en la que
se privilegiara la igualdad, para no caer en la servidumbre de los jefes
locales. Los atenienses lograron el xito internacional con el dominio del
Egeo, con una flota formada por una franja de ciudadanos pobres que
tenan, por primera vez, un papel decisivo, desde el punto de vista militar,
en los destinos del estado. Como veremos en el prximo captulo, los
atenienses lograron, asimismo, el xito de la poltica interna poniendo
lmites al poder innegable que siempre tuvieron ciudadanos poderosos.
Uno de los mecanismos, tal vez el ms importante desde el punto de
vista ideolgico, que tuvo la poltica ateniense para ponerle talanqueras a
los ciudadanos ms aventajados por razn de su cuna, riqueza o mritos
propios, fue el ostracismo.
Laura Almands | 135 |
4.1 Introduccin del ostracismo en Atenas
Aunque es discutida la autora del ostracismo, se asocia al nombre
de Clstenes la introduccin de este mecanismo de la democracia tica,
a partir de la Constitucin de Atenas, 22.3.
El procedimiento del ostracismo consista en que el pueblo reunido en
Asamblea votaba cada ao, aparentemente sin mediar debate, si quera
expulsar de la ciudad a algn ciudadano. Si el rgano soberano del tica
cumpla con un quorum de 6000,
1
mnimo requerido, y la mayora elega
enviar al exilio a un compatriota suyo, entonces se proceda a votar por el
candidato para el caso. La nueva votacin se haca poco despus y tena la
particularidad de reunir la Asamblea en el gora, no en el Pnix. Tambin se
requeran 6000 votantes en esta ocasin, por lo que antes de empezar el
escrutinio se proceda a contar el total de votantes. En esta oportunidad, al
parecer, tampoco haba discursos ni debate, pero seguramente los das
precedentes se proponan nombres y corran los rumores. Los ciudadanos
decretaban quin sera enviado al extranjero mediante la inscripcin del
nombre de un compatriota suyo en un pedazo de cermica roto, en un
cascajo, que los griegos llamaban ostrakon, de donde proviene el nombre
de ostracismo. Raro privilegio el de ser favorito en esta eleccin democr-
tica. El ganador deba abandonar el tica en los siguientes diez das, por
diez aos, no poda tener ninguna participacin en la poltica interna o inter-
nacional del estado durante ese tiempo, pero conservaba todos sus bie-
nes y rentas y recuperaba todos los derechos civiles a su regreso.
Alrededor de la mitad del invierno, en la sexta pritana, de las diez en
que se divida el calendario poltico, tena lugar la reunin de la Asamblea
4 OSTRACISMO
1
Plutarco, Vida de Arstides, 7.6.
| 136 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
en la que por votacin se decida si se iba a condenar al ostracismo a al-
guien. El nmero requerido para la decisin coincida con el que era capaz
de albergar el Pnix, el lugar en que se reuna la Asamblea desde los inicios
de la democracia. La cifra de 6000 hay que asociarla con un requisito demo-
crtico ya que los intentos oligrquicos disminuan siempre el nmero de
ciudadanos
2
con derechos polticos a un mximo de 5000.
4.2 Ciudadanos condenados al ostracismo.
Tanto si creemos, como dice el testimonio de la Constitucin de Ate-
nas, 22.3, que el ostracismo form parte de las reformas de Clstenes,
como si pensamos que fue posterior, est fuera de disputa que el pri-
mer ostracismo recordado fue el de Hiparco en 488/7. Es difcil de en-
tender que un arma de tanta potencia como el ostracismo fuera a dejar-
se sin usar durante el perodo de casi veinte aos que hay entre las
reformas de Clstenes y la expulsin de Hiparco. Claro que se puede
postular la existencia de alguien condenado al ostracismo antes de
Hiparco y que la tradicin lo haya olvidado. Sin embargo, los aos pre-
vios a M aratn fueron lo suficientemente relevantes como para que la
posteridad no hubiera registrado el exilio de un ciudadano importante.
Hiparco era suggenos, del mismo genos y bisnieto de Pisstrato (Cons-
titucin, 22.3), era hijo de un Carmo y probablemente de una hija de Hipias,
el tirano que haba sido depuesto. Segn el autor de la Constitucin de
Atenas, la ley del ostracismo haba sido promulgada por Clstenes contra
este bisnieto del ms importante de los tiranos de Atenas, Pisstrato, con
la intencin de expulsarlo. Este Hiparco parece haber sido el mismo que
fue arconte epnimo
3
en 496/5 y lideraba a los amigos de los tiranos que
se les haba permitido permanecer en Atenas segn la acostumbrada
benevolencia del pueblo (Constitucin, 22.3). Segn Licurgo,
4
Hiparco
fue condenado a muerte por traicin al no haberse presentado a juicio. Su
estatua fue fundida y con ella se hizo un pilar en el que se escriban los
nombres de los traidores incluyendo el del propio Hiparco. Este pilar poda
ser visto por los jueces que oyeron la acusacin contra Leocrates.
2
Sin embargo, este era un porcentaje que podra considerarse bajo ya que el total de ciudadanos para
el perodo comprendido entre las Guerras M dicas y la del Peloponeso se estima entre 20.000 y 30.000.
3
Stockton D., op. cit., pg. 35.
4
Licurgo, Contra Leocrates, 1.117, unica fuente para esta historia. Cuando Hiparco, el hijo de Carmo
no se present a juicio por traicin ante el pueblo y dej que el caso se juzgara en ausencia, lo sentenciaron
a muerte .
Laura Almands | 137 |
Al ao siguiente a la expulsin de Hiparco, en el 487/6 fue condenado al
ostracismo M egacles,
5
seguido por una vctima cuyo nombre se ha perdido y
que simplemente ha sido descrita como uno de los amigos de los tiranos,
contra los que la ley fue inventada. En 485/4 fue expulsado Jantipo,
6
no por
conexiones con los tiranos sino por haber llegado a ser demasiado poderoso.
En 483/2, dos aos despus de Jantipo, fue expulsado Arstides, apa-
rentemente por su oposi ci n a la pol ti ca naval propugnada por
Temstocles. En este caso el ostracismo habra sido usado para dejarle
el camino sin obstculo a un proyecto poltico, que a la postre result
exitoso. No podemos pasar por alto la ms famosa de las ancdotas
sobre el ostracismo en Atenas que nos ha sido transmitida por Plutarco:
Se dice que un hombre del campo, que no saba escribir, dio la
concha a Arstides, a quien casualmente tena a mano, y le encarg
que escribiese a Arstides; y como ste se sorprendiese y le pregun-
tase si le haba hecho algn agravio: Ninguno, respondi, ni siquiera
lo conozco, sino que ya estoy fastidiado de or continuamente que le
llaman el justo ; y que Arstides, odo esto, nada le contest, y escri-
biendo su nombre en la concha, se la volvi. Desterrado de la ciudad,
levantando las manos al cielo, hizo una plegaria enteramente contra-
ria a la de Aquiles, pidiendo a los dioses que no llegara el tiempo en
que los atenienses tuvieran que acordarse de Arstides. Arstides, 7.
7
La historia, probablemente apcrifa, sintetiza una de las crticas ms recu-
rridas contra la democracia, a saber, la ignorancia y falta de responsabilidad
del elector. M uestra tambin la disposicin de los hombres a acatar los desig-
nios hechos por estos electores, a pesar de ser conscientes de este defecto
que conlleva un sistema poltico democrtico. Arstides escribi sin protestar
su nombre en el ostrakon, como Scrates, ms de un siglo despus, se neg
a huir del tica y acat la condena de los jueces a morir envenenado. Son dos
ejemplos de ciudadanos que se sometieron a la voluntad de los electores
aunque no estaban convencidos del buen juicio de los que decid an.
8
5
Este M egacles era un alcmenida como lo deja ver su nombre. Supra, 2.1.4 y 2.1.5.
6
Padre de Pericles, Jantipo se cas con Agarista una alcmenida, muy probablemente ta de Clstenes.
7
Traduccin de R anz Romanillos A., Plutarco, Vidas Paralelas, Espasa Calpe, Buenos Aires, 1948.
8
Hubo una actitud conservadora en los ciudadanos de Atenas que consideraban, en general, que lo
ms importante para un ciudadano era acatar, defender y no ir nunca en contra de las leyes y decretos de
la ciudad. En este principio se bas uno de los delitos especficos de la democracia, la graph paranomon.
| 138 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
La plegaria hecha por Arstides no se cumpli. Con la invasin de Jerjes
todos los que haban sido condenados al ostracismo fueron llamados de
vuelta a casa,
9
lo que demuestra que una decisin de la Asamblea se
enmendaba con otra. En esta oportunidad una decisin revocaba por lo
menos cinco decisiones anteriores. La Asamblea pues, era soberana en
esos asuntos y la instancia de correccin o enmienda era ella misma.
Sabemos que Arstides y Jantipo volvieron a la poltica ateniense en
esos das difciles y jugaron papeles importantes en la guerra. Con res-
pecto a Hiparco, por el contrario, creemos que no volvi a su ciudad,
porque haba sido condenado a muerte por traicin, su estatua destruda,
y su nombre escrito en un pilar que denunciaba a los traidores.
Los descubrimientos arqueolgicos nos dejan ver lo poco que sabe-
mos de la poltica interna de Atenas durante el perodo entre la primera y
segunda invasin persa, es decir entre 487 y 480. M eiggs y Lewis
10
con-
taron 1404 ostraka legibles, donde aparecen 61 nombres, y para el pero-
do parece que por lo menos menos hubo veinticinco candidatos a ser
expulsados. Temstocles tiene la suma ms alta de cascajos escritos
con su nombre: 568, de los cuales 191 fueron desenterrados en un mis-
mo depsito, estaban escritos por slo cuatro manos y se supone que,
o se usaran para hacer fraude o seran distribuidos entre votantes analfa-
betos.
11
Aos despus (470) de la expulsin de los persas el hroe de aque-
llos das, Temstocles tuvo que tocar la puerta del Gran Rey porque sus
compatriotas lo haban condenado al ostracismo (probablemente ste
lo recibi con ms asombro que el que nos produce a nosotros su deci-
sin de elegir para su exilio la casa de su antiguo enemigo).
En Atenas, quedaba el camino abierto a Cimn, quien lider una polti-
ca internacional de alianza con Esparta contra Persia. Cimn extendi y
consolid el poder imperial de Atenas en el Egeo y fren el avance de la
poltica hacia una democracia ms radical restituyendo los poderes del
9
As finaliza el Decreto de Trecn , que aunque con muchos problemas de autenticidad debi haber
sido promulgado despus de la cada de las Termpilas, y cuyo contenido fue descubierto en Trecn en le
verano de 1959, por M . H. Jameson: Q ui enes hayan si do desterrados por di ez aos deben regresar a
Salamina y permanecer all, hasta que el pueblo tome alguna decisin sobre ellos , traduccin de Cabello
B., en el Apndice 8 del vol. 7 de Herdoto, Ed. Gredos, M adrid, 1985, pg. 322.
10
M eiggs R. y Lewis D., A Selection of Greek Historial Inscriptions to the End of the Fifth Century B C,
O xford, 1969, citado por Stockton D, op. cit., pg. 37.
11
Sobre el problema de si era letrada la ci udadan a ateni ense a pri nci pi os del si glo V y la relaci n
alfabetizacin-ostracismo, vase la interesante tesis de Havelock E., The Literate Revolution in Greece and
Its Cultural Consequences, Princeton University Press, Princeton, New Jersey, 1982, pg. 198 a 200.
Laura Almands | 139 |
Arepago que haban sido erosionados por Pisstrato y por Clstenes. Sin
embargo, diez aos ms tarde (460), Cimn tambin fue condenado al
ostracismo.
4.2.1 La supremaca ateniense en el Mediterrneo
Permtasenos aqu una breve disgresin sobre el origen del imperialis-
mo ateniense,
12
en la medida que es necesario para la comprensin del
papel que jug el ostracismo de algunos de los personajes de Atenas, y
para comprender tambin el ltimo progreso democrtico de Atenas, el
que lider Pericles.
La retirada de los ltimos reductos persas del M editerrneo fue hecha
bajo la iniciativa de Atenas. Los espartanos, jefes naturales de las guerras
mdicas del lado griego, se mostraron renuentes a salir tan lejos como el
Helesponto para perseguir el enemigo, por su naturaleza de guerreros te-
rrestres, y se conformaron con que los persas hubieran abandonado la
Hlade. Las naciones aliadas no vean con buenos ojos a los jefes
espartanos que tan pronto salan de casa se portaban despticamente,
como lo hizo, por ejemplo, Pausanias.
13
Los mismos espartanos resolvieron
que no era bueno enviar a los jefes fuera del Peloponeso para evitar que se
corrompieran. Una organizacin tan cerrada y estricta en cuanto a la adquisi-
cin, uso y disfrute de bienes materiales, produca unos individuos que tan
pronto tenan oportunidad se lanzaban con avidez a todo aquello que les
haba estado vedado.
Atenas, en cambio, con un mejor trato con los aliados y prevenida
con respecto al poder persa, saba que haba que asegurar el permetro
del mar, as que emprendi la custodia del Ponto frente a una eventual
nueva invasin extranjera, con el beneplcito de los espartanos que la
consideraban su amiga.
La flota era el arma para fines militares, como haba sido ya decisiva en
la guerra contra los persas. Los barcos que usaron los atenienses, ltimo
adelanto tecnolgico de finales de la poca arcaica, principio de la clsica,
fue el tirreme. Se trataba de una nave con tres hileras de remeros, de ah
su nombres, que necesitaba ciento ochenta remeros y 20 tripulantes ms,
entre oficiales y marinos armados como infantera que podan abordar un
12
Tucdides, 1.94 y ss.
13
Tucdides, 1.95.
| 140 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
barco enemigo. La batalla efectiva de trirremes requera entrenamiento
intensivo y buena preparacin de la tripulacin. Entrenar el personal nece-
sitaba tiempo ya que era necesario un intrincado trabajo en equipo para
lograr ser exitoso en las maniobras de batalla donde haba que coordinar la
accin las tres hileras de bancos de remeros de cada nave.
Hacia el 476 las poleis interesadas en mantener a los persas lejos se
aliaron con Atenas para el propsito de cuidar el mar, a esta alianza se la
ha llamado la Liga de Delos, porque los fondos fueron guardados en la
isla del mismo nombre, en las Ccladas. Estos fondos se nutran del
aporte de los Estados aliados y servan para mantener la flota, costear la
construccin de barcos y el pago de los marinos. La mayora de los
miembros de la liga de Delos prefera pagar sus contribuciones anuales
a aportar trirremes, construirlos y dotarlos de tripulaciones eficientes.
Los estados ms grandes corrieron con la responsabilidad de construir y
equipar barcos y los pequeos compartan el costo de los mismos apor-
tando dinero. Atenas era mucho ms rica y prspera que la mayora de
los aliados de la Liga de Delos, tena experiencia en la construccin y
uso de los trirremes, gracias a la poltica de Temstocles, desde antes de
la segunda invasin persa, y dispona de un sector de ciudadanos po-
bres dispuestos a trabajar y entrenarse como remeros.
Dado que Atenas aportaba el ms grande nmero de barcos de la flota
de la Liga, el poder cay en manos de esta ciudad, o para ser ms preci-
sos, de la Asamblea ateniense. Este desbalance, o desarmona entre los
miembros, esta prevalencia de una de las partes sobre el todo, hizo que
Atenas fuera ms poderosa, ejerciera su poder y surgiera la discordia.
El momento en que Atenas se transform de aliada en dominadora
de los otros Estados puede ubicarse en 465 cuando Tasos, viendo el
mar libre de peligro persa, y disputndole a Atenas el comercio de la
costa tracia y las minas continentales que explotaba, decidi retirarse
unilateralmente de la Liga. Atenas us los recursos y naves de los esta-
dos aliados para vencer la nacin rebelde. Despus de tres aos, en
463, la isla se dio por vencida. Como castigo la Liga oblig a Tasos a
derribar sus muros defensivos, entregar la flota y pagar sumas enormes
de impuestos y multas, abandonar el continente y las minas.
14
Durante
los aos que dur el sitio a Tasos otros Estados se sublevaron, principal-
14
Tucdides, 1.101.
Laura Almands | 141 |
mente porque se negaban a seguir pagando el tributo y aportando na-
ves. Esciros, una isla del Egeo, fue saqueada, sus habitantes esclaviza-
dos y su territorio repartido entre colonos atenienses. O tro tanto pas
con Naxos que fue sometida a asedio hasta que se lleg a un acuerdo
con los atenienses. Esta fue la primera ciudad aliada que contra lo esti-
pulado perdi su independencia; posteriormente la perderan cada una
de las otras segn sus circunstancias particulares .
15
Los atenienses
comenzaron a ser odiados como amos:
El mando de los atenienses ya no resultaba igual de grato, ni
participaban en las expediciones en pie de igualdad y adems era
fcil reducir a los aliados sublevados. Tucdides, 1.99.2.
Fueron los generales ms importantes de las campaas militares de
esos das Cimn, hijo de M ilcades, el vencedor de M aratn, y Arstides. El
primero comand los operativos de retirada de los ltimos reductos persas
en el este del M editerrneo y sofoc muchas de las sublevaciones. Sabe-
mos que Arstides, apodado el justo, fij la suma con que deba contribuir
cada aliado a la liga de Delos. El sobrenombre
16
le pudo haber sido dado
porque en los primeros tiempos el tributo no era tan alto, pudo haber sido
considerado justo por los aliados. Despus se increment considerable-
mente: Arstides haba fijado la recaudacin anual en cuatroscientos se-
senta talentos, Pericles la subi a seiscientos.
O tro hecho importante que hay que mencionar de la poltica interna-
cional de Atenas. en los aos anteriores al advenimiento de Pericles, fue
el roce de las relaciones entre Atenas y Esparta a raz del terremoto del
Peloponeso en el 465. Toda la pennsula sufri grandes prdidas y los
hilotas aprovecharon para rebelarse en 462. Los espartanos tuvieron que
pedir ayuda a Atenas aunque haban apoyado moralmente a Tasos, pero
este apoyo no se haba concretado en ayuda militar. Los atenienses en-
viaron una expedicin militar para ayudar a sofocar la revuelta hilota. Eli-
gieron a Cimn para comandar la expedicin ya que adems de ser el
general ms prestigioso del momento, era admirador confeso de Esparta.
En Laconia, Cimn y los atenienses sufrieron la humillacin de ser devuel-
15
Tucdides, 1.98.
16
Plutarco, Arstides tiene otra explicacin del origen del sobrenombre.
| 142 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
tos a casa, o echados del Peloponeso, porque los espartiatas sospecha-
ron que los soldados demcratas atenienses pudieran ser favorable a los
hilotas. Poco ms tarde de un ao despus de volver a casa Cimn fue
condenado al ostracismo, tal vez como chivo expiatorio por el fracaso en
el intento de ayudar militarmente a los espartanos en sus dificultades
domsticas, o, tal vez, como resultado de las reformas de Efialtes.
Con la muerte poltica de Cimn, Atenas cambi interna y exterior-
mente. Rompi su alianza con Esparta y se ali con un tradicional enemi-
go de sta: Argos. M s o menos simultneamente a nivel interno se
aprob la reforma legilsativa de Efialtes. En el ao 454 los fondos de la
Liga de Delos fueron transferidos a Atenas despus de que sta fracasara
en el intento de liberar a Egipto del poder persa,
17
donde los atenienses
perdieron doscientos barcos y casi la totalidad de sus tripulaciones. Con la
excusa de una posible represalia de los persas a los pases aliados, Ate-
nas dispona ahora a su antojo de los bienes de los aliados. En la dcada
siguiente la polis ateniense tuvo como protagonistas, en extrema oposi-
cin sobre los asuntos del Estado, en cuanto al imperio y la democracia
interna, a Pericles y Tucdides, el hijo de M elesias, un cuado de Cimn.
Pericles dirigi una poltica que era tan imperialista como lo haba sido la
de Cimn pero le dio una dimensin nueva al uso de los fondos de la Liga.
Emprendi la ambiciosa construccin de edificios pblicos con la justifica-
cin de que Atenas haba pagado con la destruccin de su ciudad la liber-
tad de la Hlade. El argumento tena algo de cierto, sin embargo, tuvo
oposicin dentro de la Asamblea. As nos lo deja ver el siguiente pasaje:
Clamaban contra Pericles los oradores del partido de Tucdides,
diciendo que dilapidaba el tesoro y disipaba las rentas; y l pregun-
t en junta al pueblo si le pareca que gastaba mucho. Respondironle
que much si mo; y entonces: Pues no se gaste -di j o- de vuestra
cuenta, sino de la ma; pero las obras han de llevar slo mi nom-
bre . Plutarco, Pericles, 14.
Frente a esta amenaza el pueblo se decidi por apoyar la iniciativa de
Pericles, sin ponerle cortapisas al gasto de los fondos del imperio. En la
poltica domstica Pericles tom la causa del pueblo y de los muchos, en
17
La campaa a Egipto y la transferencia de los fondos de la Liga de Delos a Atenas fueron obra de
Peri cles.
Laura Almands | 143 |
contra de los ricos y pocos, aunque su carcter nada tena de popular,
18
mientras que tanto Tucdides como Cimn eran de tendencia ms
aristoctica. El ostracismo de Tucdides, hijo de M elesias, en 444/3
decidid el rumbo democrtico que seguira la ciudad por ms de un
siglo de porvenir.
En 417, o al ao siguiente 416, se vot el ltimo ostracismo de la
historia de Atenas. Despus de ms de veinte aos, el antecedente ms
prximo haba sido la condena de Tucdides hijo de M elesias, se volvi a
usar esta armadura poltica
19
de la democracia, ya un poco oxidada.
Alcibades y Nicias
20
se disputaban el favoritismo del dmos. Alcibades,
lenfant terrible de la democracia durante la Guerra del Peloponeso, se
enfrentaba sin moderacin ni escrpulos, en casi todos los aspectos de la
poltica del imperio, a Nicias, hombre mesurado, supersticioso y no muy
brillante. Esta vez no se midieron fuerzas entre ellos como lo hicieron
Pericles y Tucdides el hijo de M elesias, sino que los enemigos polticos
se unieron y pusieron en la picota a un tercero, enemigo de ambos:
Hiprbolo. Plutarco
21
dice que Hiprbolo
22
de Periteo, que se vala del
pueblo cuando quera desacreditar y calumniar a los que eran superiores,
fue el que tuvo la iniciativa para intentar un nuevo ostracismo. Alcibades,
despus de que fallara su poltica con Argos,
23
haba sido blanco de la
demagogia de Hiprbolo que quera verse libre del exitoso joven poltico.
Lo ms seguro es que Alcibades haya apelado a aliarse con Nicias, un
demcrata moderado, para salvar su pellejo. Contra el oscuro Hiprbolo
se vot el destierro. Aqu la historia del ostracismo se repiti ms como
comedia que como tragedia, si se nos permite usar la frmula de M arx en
el comienzo de El Diociocho Brumario de Luis Bonaparte. Plutarco
24
ca-
racteriza el personaje como uno de comedia y muestra que a Hiprbolo le
faltaba la grandeza que era necesaria para ser nombrado por el pueblo en
los cascajos:
18
Plutarco, Pericles, 7: out d phern ho Perikls ti dmi proseneimen heauton, anti tn plousin kai
olign ta tn polln kai penntn elomenos para tn autou phusin hkista dmotikn ousan.
19
La imagen es de Hignett C., op. cit., pg. 267.
20
Sin embargo: No se me oculta haber dicho Teofrasto que cuando sali desterrado Hiprbolo era
Feaco, y no Nicias, el que entraba en disputa con Alcibades; pero los ms lo refieren de aquella manera ,
Plutarco, Nicias, 11.
21
Vida de Alcibades, 12.
22
Un demagogo de los que hicieron oir su voz en la Asamblea despus de la muerte de Pericles, por
su origen social no muy distinguido, vendedor de lmparas, era un hombre nuevo.
23
Plutarco, Alcibades, 12.
24
Ibid. Plurarco define as el ostracismo: es el medio que emplean siempre para enviar a destierro al
ciudadano que se adelanta en gloria y en poder, desahogando as su envidia, ms bien que su temor .
| 144 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
Fue a sus costumbres merecida pena;
mas por su calidad de ella era indigno,
porque no se invent seguramente
contra tan vil canalla el ostracismo.
25
Despus de este ostracismo el mecanismo no se volvi a usar, aun-
que tampoco se derog, ni se cuestion el hecho mismo de expulsar a
un ciudadano sin juicio, sin ser culpable, por la simple razn de haber
sido blanco de la voluntad de la mayora.
4.3 Por qu el ostracismo?
Algunos historiadores modernos han expresado su extraeza
26
ante el
ostracismo calificndolo de mecanismo curioso, sorprendente, etc., de la
democracia ateniense. A mi me ha llamado la atencin que el ostracismo
sea sorprendente. Si el pueblo era soberano, por qu no poda, de vez en
cuando, verse libre de alguien? La lgica de la extraeza ante el ostracis-
mo estriba en que la democracia antigua es considerada fruto de la razn
y de seres exclusivamente racionales, entonces por qu recurrieron a la
arbitrariedad de un mecanismo que expulsaba a un individuo sin conde-
narlo, sin que se defendiera, sin ninguna razn que legitimara la fuerza?
Por qu al condenado a ostracismo se le elega mediante un decreto de
la Asamblea y no era juzgado en los tribunales, o en la misma Asamblea?
Creemos que la respuesta hay que buscarla explorando los antecedentes
rituales y religiosos de los jnicos, lo que pone en entredicho la creencia
ms o menos explcita de que los griegos eran exlusivamente raciona-
les.
27
En esta perspectiva, el ostracismo ms que haber sido una curiosa
invencin poltica, tendra las huellas de una prctica ritual. Claro, no esta-
mos negando que se tratara de un dispositivo poltico: se votaba en la
Asamblea, y los afectados eran ciudadanos con derechos civiles, el casti-
go tambin era eminentemente poltico ya que el condenado deba que-
25
Ci ta Plutarco, Ibid. , a Platn el cmi co. Traducci n de Antoni o Ranz R omani llos, Espasa-Calpe,
Buenos Ai res, 1948.
26
Hignett C., A History of the Athenian Constitution, O xford at the Clarendon Press, 1952, habla del
ostracismo en trminos de strange innovation , pg. 164. La traduccin de Forrest W.G. , La Democracia
Griega, Ediciones Guadarrama, M adrid, 1966 , pg. 201, dice curioso procedimiento , y Havelock E., The
Literate Revolution in Greece and its Cultural Consequences, Princeton Univ. Press, Princeton, New Jersey,
1982, pg. 199, tambin dice curious procedure , Stockton D., The Classical Athenian Democracy , it was
[...] a very curious process , pg. 34. Por otra parte Hornblower S., El mundo griego 479-323 AC, Ed. Crtica
Grijalbo, Barcelona, 1985, pg. 159, habla del arma irracional del ostracismo .
27
Por supuesto que esta creencia ha sido cuestionada repetidamente. Dodds E.R., Los griegos y lo
irracional, Alianza, 1981, contribuy mucho en este sentido.
Laura Almands | 145 |
dar por fuera de la Asamblea y de lo que ella representaba: el conjunto de
los ciudadanos del tica.
Reconocemos el valioso aporte que hace M urray cuando entiende
que aparte de las razones de desconfianza hacia las familias de los
Pisistrtidas, de los Alcmenidas y de los acusados de tratos con los
persas existe un elemento ms fortuito: el extrao gozo
28
que experi-
mentaba el pueblo en hacer dao a una aristocracia a la que haba temido
una vez, tal como lo manifiesta en verso un strakon: Este strakon dice
que Jantipo hijo de Arrifronte/ es el que ms dao ha hecho de los maldi-
tos jefes .
29
La explicacin de M urray est basada en el concepto de lucha de
clases para entender el ostracismo. Es claro que los condenados al os-
tracismo fueron siempre personajes con prestigio y poder, no se elega
para exiliarlo a un zapatero o a un agricultor que llegaba dos o tres veces
al ao a las sesiones de la Asamblea.
30
Tambin es cierto que la mayora
de los que votaban no eran aristcratas y los condenados al ostracis-
mo casi siempre lo eran. Compartimos el atisbo de M urray en el sentido
de la contradiccin de clases presente en cada ostrakophoria, pero quere-
mos ahondar en lo que l llama el extrao gozo que siente el pueblo al
expulsar a un aristrcrata.
Nos parece que este gozo no es tan extrao, por tanto, no es extraa
la ley del ostracismo, se trata, por el contrario de un gozo muy humano.
Aunque cambie de objeto, es comn a casi todos los pueblos y culturas
que se llamaron hasta hace poco primitivas
31
y que podemos llamarlas
de recolectores y cazadores. Estas sociedades eligen peridicamente,
por unanimidad, un indivuduo (ya sea un marginal, un extranjero, un rey o
una mujer) que se expulsa como portador de los males de la comunidad.
Ya que este individuo carga los males y las pestes se identifica con el
conjunto de las pestes y dolencias, en virtud de una identidad muy fcil de
hacer entre el vehculo y la carga. El elegido para este fin es inmolado o
expulsado del permetro de la aldea o ciudad .
28
El subrayado es nuestro.
29
M urray O., Grecia Arcaica, pg. 251.
30
La Asamblea se reuna al menos cuarenta veces al ao, cuatro veces por pritana.
31
El trmino primitivo fue el que mejor encontraron los antroplogos del siglo XIX y primera mitad
del XX para designar culturas cuyos medios de vida no provenan principalmente de la agricultura. Austra-
li anos, poli nesi os, melanesi os y afri canos fueron estudi ados como estados de ci vi li zaci n pasados y
superado por la cultura europea. Despus vinieron los trabajos sobre los indgenas de Amrica. I ncluso
Freud S., Totem y Tab, conserva el trmino de primitivo y, hay que confesarlo, es difcil verse libre de esta
palabra aunque expresa unos valores de jerarquizacin que no compartimos.
| 146 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
Proponemos
32
considerar la prctica del ostracismo como afn a otra
ms antigua y ya un poco desgastada para la poca clsica
33
pero con
mucha fuerza en tiempos ms remotos: nos referimos a lo que en el
mundo griego se llam el pharmakos,
34
un ser humano elegido como
medio purificador de los males de la comunidad.
4.4 El chivo emisario de Levtico, 16
Antes de detenernos en la prctica del pharmakos griego debemos
considerar el testimonio de la Biblia donde figura el chivo expiatorio,
Levtico, 16, 7-26, por ser de la misma naturaleza de expulsin de una
vctima que carga sobre s los pecados de un pueblo, y tambin por
tratarse de un texto familiar a nuestra cultura.
[...] Tomar [Aarn] los dos machos cabros y los presentar delan-
te del Seor [...] Luego Aarn echar las suertes sobre los dos machos
cabros, una suerte para el Seor y otra para Azazel [...] En cuanto al
macho cabro sobre el cual ha cado la suerte para Azazel, ser presen-
tado vivo delante del Seor, para hacer propiciacin sobre l, con el fin
de enviarlo a Azazel hacia el desierto [...] Colocar Aarn sus dos ma-
nos sobre la cabeza del macho cabro vivo y confesar sobre l todas
las iniquidades de los hijos de Israel y todas sus transgresiones, segn
todos sus pecados; los pondr sobre la cabeza del macho cabro pre-
parado para esto, y lo mandar al desierto por medio de un hombre.
Llevar sobre s el macho cabro todas sus iniquidades hacia una tierra
rida y se le mandar al desierto [...] En cuanto al que condujo el macho
cabro hacia Azazel, lavar sus vestidos y lavar su cuerpo en agua,
despus de haber entrado en el campamento.
35
El fragmento copiado hace parte de la descripcin de los ritos
expiatorios celebrados el da de la expiacin , el dcimo del sptimo
mes, solemnidad instituida por el judasmo despus de su vuelta del des-
tierro en Babilonia, probablemente hacia comienzos del siglo IV a.C., y
32
Propuesta hecha por Gernet L. en conferencia sin publicar dada en 1958 en el Centre d tudes
sociologiques y repetida por sus seguidores Vernant J. P., Myth and Tragedy in Anciet Greece, pgs. 10, 134.
Tambin es registrada en el volumen de Burket W. , Greek Religion Archaic and Classical, Basil Blackwell Ltd. &
Harvard Univ. Press, O xford, 1985.
33
no est bien cazar hombres para un banquete o sacrficio, sino lo que se puede cazar para este fin,
y lo que se puede cazar es un animal salvaje que sea comestible Aristteles, Poltica, 1324b.
34
M asculino de pharmakon, remedio.
35
Traduccin del hebreo por Flix Asensio, S. I., en La Sagrada Escritura, tomo I, M adrid, BAC, 1967.
Laura Almands | 147 |
que coincide con rituales de expiacin de babilonios, atenienses y otros
jonios, romanos, etc. Como lo indica el texto, en el ritual ordenado por
Yahv a M oiss, para ser ejecutado por su hermano Aarn, el gran sacer-
dote de los judos extenda sus manos sobre la cabeza del animal expiato-
rio, una cabra macho, confesaba sobre ella todas las iniquidades de los
hijos de Israel, y de este modo a travs de la palabra transfera los peca-
dos de la gente al animal, despus lo enviaba a perderse en el desierto.
Con la expulsin anual del macho cabro el campamento quedaba purifica-
do. En Babilonia, el da quinto de la fiesta de ao nuevo, 5 de nisn, el
encantador purificaba los santuarios de Bel y de Nabu con agua, aceite y
perfumes; despus, un inmolador cortaba la cabeza de un carnero y frota-
ba con su cadver el templo de Nabu para borrar sus impurezas; luego, el
encantador y el inmolador se alejaban en la campia, sin poder volver a la
ciudad antes del fin de la fiesta .
36
El chivo expiatorio, as como el animal destinado a Yahv por la suerte,
es llamado en la Biblia hebrea simplemente ar
37
macho cabro: pero la
Vulgata traduce el s r destinado a Azazel como caper emissarius (= ca-
bro emisario), de donde nuestro chivo emisario o, por su funcin, chivo
expiatorio . El Azazel a quien se enva el chivo emisario no aparece sino
en el texto citado de Levtico y suele entenderse como un demonio del
desierto. Sin embargo, la oscuridad rodea su nombre. En efecto, la pala-
bra hebrea tiene etimologa discutida, pudiendo provenir de los equivalen-
tes a: dios fuerte, el fuerte cado, el velludo o dios cabra. Gesenius
(siglo XIX) prefera tomarlo como una forma intensiva de *az l alejar con
lo que significara el alejado.
En la Biblia hebrea es claro que Azazel (az z l ) es el nombre de
alguien distinto de Yahv y contrapuesto a l. [Aarn] echar una suerte
para Yahv y una para Azazel 16, 8; y el cabro sobre el que cayere la
suerte para Azazel [...] ser enviado a Azazel al desierto 16, 10; en
cuanto al que envi el macho cabro a Azazel [...] 16, 26. En este ltimo
pasaje las palabras para el macho cabro (ha ir ) y a Azazel (la z z l)
quedan en secuencia continua (ha ir laazazel ), y esto debi ser lo
que llev a San Jernimo, traductor de la Vulgata, a entender la z z l
como participio determinante de hassair, interpretando ha ir laaz z l
36
Garca C. M ., La Biblia y el legado del antiguo oriente, M adrid, BAC, 1977. pg. 379.
37
La informacin que viene a continuacin se la debo a Pramo J., en correspondencia 28-03-96.
| 148 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
como caper emissarius, y a utilizar caper emissarius como traduccin uni-
forme en los lugares donde el macho cabro aparece relacionado con Azazel:
[...] et alteram capro emissario 16,8; cuius autem in caprum emissarium
[...] et emittat eum in solitudinem 16,10; qui dimiserit caprum emissarium
[...] 16, 26, debido a esto en la Vulgata no aparece el nombre Azazel.
Gesenius reconstruy un verbo * zal, alejar, extrayndolo del supuesto
participio intensivo z z l emissarius = griego: apopompaios .
Los antiguos traductores griegos haban reconocido en el hebreo
la z z l (l - ha - z z l = a [el] Azazel) el nombre de un demonio del
desierto, que interpretaron como apopompaios el enviado, arrojado [al
desierto]. Pero contra esto Cirilo de Alejandra escriba: El macho cabro
que se inmolaba no era enviado a un apopompaios, es decir, a un demo-
nio que se llamara as, sino que era, l mismo, llamado apopompaios .
La etimologa ms verosmil de z z l es la que ve en esta palabra el
nombre teforo zaz- l dios es fuerte o el dios fuerte, obviamente re-
chazado por los yahvistas ortodoxos, que no admitan ms dios que
Yahv. Ellos habran transformado el dios fuerte en z z l, trmino que
hoy resulta ininteligible. Q uienes tienen a Azazel por un demonio del de-
sierto encuentran en su figura una rplica del saqueador y destructor
(Set-Tifn) egipcio, cuyo furor reclamaba vctimas, o del Averruncus roma-
no, a quien se debe aplacar para que se retire el mal.
4.5 El pharmakos
No son muchas las fuentes antiguas que dan testimonio directo del
pharmakos en Grecia. Sin embargo, contamos con algunas menciones
en Aristfanes, Lisias e Hiponacte.
38
El tema fue estudiado por Frazer en
su libro The Scapegoat (Londres, 1913) y reproducido de manera resu-
mida en La rama dorada.
39
M s tarde, Ren Girard se ha ocupado exten-
samente del tema en sus libros: La violencia y lo sagrado
40
y El chivo
expiatorio.
41
Nuestras reflexiones se han nutrido en gran medida de estos
textos, pero como suele decirse en estos casos, los posibles errores de
interpretacin son de nuestra responsabilidad.
38
Poeta de Efeso o Colofn del siglo VI.
39
Frazer J. G., The Golden Bough, primera edicin 1922, traduccin espaola: La Rama Dorada, Fondo
de Cultura Econmica, 1944, M xico, pg. 652-657.
40
Girard R., La violence et le sacr, Editions Bernard Grasset, Paris, 1972. Traduccin espaola, La
violencia y lo sagrado, Ed. Anagrama, Barcelona, 1983.
41
Girard R., Le bouc missaire, Editions Grasset & Fasquelle, Paris, 1982. Traduccin espaola, El chivo
expiatorio, Ed. Anagrama, Barcelona, 1986.
Laura Almands | 149 |
Entre los ritos de purificacin griegos se destaca la expulsin del
pharmakos ya que ste indica que los sacrificios humanos eran una posi-
bilidad, e incluso una institucin fijada peridicamente, en este mundo
civilizado. Purificar es limpiar o mantener limpio. Todos los seres deben
mantenerse limpios, eliminando aquello que produce irritacin y que se
define como sucio. Una de las experiencias formativas del hombre en su
niez es la limpieza. El nio aprende a establecer lmites a travs de la
limpieza y aprende tambin a segregar a una persona sucia. Siguiendo
una cierta rutina el nio se mantendr como aceptable para los otros se-
res que lo rodean. La limpieza pues tiene que ver con la mirada de los
otros sobre cada uno. Es en este sentido que la purificacin es un proce-
so social que se realiza en la pertenencia a un grupo. Los miembros del
grupo nacen inmersos en unos patrones de pureza, o lo que es lo mismo,
reciben unos estndares de limpieza, que de alguna manera reproducen,
pero que tambin modifican muy lentamente. La mayora acepta los cdi-
gos culturales heredados que descifran pureza/impureza y purificacin.
Los rprobos, los rebeldes, los marginales (e incluso algunos enfermos,
los mentales, por ejemplo) son seres considerados sucios o impuros. La
impureza es concebida como algo contagioso, como una mancha que se
extiende e impregna todo el tejido social. Los crmenes y los criminales
son tambin elementos corruptores de la limpieza y el orden. Porque lo
sucio se extiende y penetra todos los resquicios de la vida comunitaria es
por lo que hay que limpiar los elementos impuros, hay que extirparlos,
purificarlos. Se preserva, de esta manera, la integridad y sanidad del co-
lectivo. M ediante la purificacin se rescata un orden siempre en peligro
de ser destruido.
En Las Eumnides de Esquilo, O restes se presenta ante Atenea
ofrecindosele para ser juzgado por ella por el homicidio de su madre en ven-
ganza del asesinato de su padre. Antes de presentarse dice Orestes a la diosa:
Es ley que el homicida no le hable a nadie hasta el momento en
que un hombre con capacidad para purificarlo lo haya rociado con
la sangre que brote al degollar una res lechal. Tiempo ha que estoy
purificado de esas manchas en otras moradas y con las reses y las
aguas corrientes. As que te digo que esa preocupacin est fuera
de lugar. (Las Eumnides, 447- 453)
| 150 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
El homicidio aunque sea legtimo requiere siempre de la purificacin
del homicida para evitar la propagacin de la mancha.
Para hacer la limpieza y purificar la comunidad se necesita un medio,
un vehculo que desinfecte
42
y se lleve la impureza. El agua suele ser el
elemento cotidiano de nuestra limpieza diaria, pero existen otros me-
dios. Uno de ellos era para los griegos, como para otros pueblos de la
tierra,
43
el sacrificio de uno o varios hombres, o de algn animal sagrado,
como era entre los antiguos judos y en la purificacin del homicida que
hemos visto recin en Esquilo.
Una explicacin del origen de las prcticas sacrificiales puede encontrar-
se en la apremiante cotidianidad de los primates
44
que fueron desplazados
del bosque tropical a la sabana, a finales de la era geolgica conocida como
el mioceno. Cuando nuestros antepasados descendieron de los rboles,
hace alrededor de doce millones de aos, y adoptaron el nuevo nicho
ecolgico que fue la sabana, tuvieron que enfrentar, entre otras cosas, unos
predadores nuevos, en un medio donde era difcil esconderse y la huida no
era para todos exitosa. Estos pequeos y frgiles grupos de primates apren-
dieron que en su nuevo hbitat los predadores tomaban peridicamente de
almuerzo uno de sus miembros, probablemente uno enfermo o dbil que
quedaba atrs en la huida. El individuo muerto por las fieras de alguna ma-
nera posibilitaba la supervivencia del grupo. La prdida sangrienta de uno
de los suyos, en un proceso que dur millones de aos, tuvo que haber
impresionado mucho a estos seres altamente sociales. La necesidad de
consuelo y de aceptacin de esta terrible realidad tuvo que haber operado
en sus mentes para transformar la muerte que se impona como exterior al
grupo como algo inmanente a l. Podemos afirmar, a manera de conjetura,
que los homnidos comenzaron a planear qu miembro del grupo perder en
el siguiente ataque, y comenzaron tambin a sacralizar al sacrificado y a la
fuerza que cobraba una vida. Este tributo que los homnidos pagaron a la
naturaleza se convirti, con la cultura, en el rito de pasaje del sacrificio. As
la violencia impuesta por las constricciones exteriores se volvi necesaria y
generada desde el interior del grupo. Las caractersticas y los detalles de
cada ceremonial de sacrificio, los seres elegidos para ser sacrificados,
42
El verbo griego purificar, kathairein, deriva probablemente de la palabra semita para la fumigacin
ritual qtr., Burk ert W., op., cit ., pg. 76.
43
Frazer J., op. cit., pg. 642 y sigs.
44
Para los especialistas ese simio fue el ramapithecus. Fox R., La roja lmpara del incesto, F. C. E., M xico,
1990, pg. 161.
Laura Almands | 151 |
las ocasiones en que se realizan las inmolaciones, etc., son especficos de
cada comunidad, de cada cultura, en ese sentido son mltiples, pero la prc-
tica del sacrificio sangriento se ha encontrado en la mayora las culturas pri-
mitivas estudiadas por los antroplogos. Continuaron siendo practicadas por
los pueblos agrcolas y hoy se encuentran sublimadas en el acto ritual de la
comunin, la ingestin de la ostia, el cuerpo del dios, en la religin catlica.
Para los griegos el hombre que serva de vehculo para transportar las
impurezas y suciedad de la sociedad era el pharmakos. Para esta funcin
se requera un individuo que se encontrara de alguna manera por fuera del
comn, que no se identificara con la mayora que era la que eliga la vcti-
ma propiciatoria. As, no es extrao que, ms tarde en Grecia, el sistema
poltico que privilegi la libre voluntad de la mayora y la igualdad, haya
institucionalizado el mecanismo peridico del sacrificio poltico de uno
que, por algn motivo, no era tan igual.
En la mayora de los pueblos del orbe el sacrificio purificador ms
extendido ha sido el de los animales. La sangre derramada del animal
sirve de ofrenda a los dioses para restituir algn desajuste que se habra
generado entre stos y los hombres. El animal sacrificado es un chivo
expiatorio, un dispositivo que evaca los males y de esta manera purifi-
ca al grupo. Por este motivo es un salvador, un dios, sin l no habra
purificacin ni reestablecimiento del orden; sin embargo, el animal sa-
crificado es, al mismo tiempo, un ser deleznable que pierde su vida en
virtud del colectivo que lo sacrifica. Por encima y por debajo de la mayora
que lo elige se ubica tambin el pharmakos de los griegos.
4.5.1 Testimonios sobre el pharmakos
Hay una breve mencin del pharmakos en Lisias, 6. 53, que dice:
Ahora nos toca creer que los incriminados y los perdonados por
A ndci des van a puri fi car la ci udad, a reali zar la expi aci n
(apodiopompeisthai), a enviar un frmaco (pharmakon apopempein)
y a librarnos del criminal, siendo l uno de stos.
45
La accin de la que es objeto el pharmakos consiste en que se lo enva
(apopempein) fuera de la ciudad, y la realizacin de la expiacin est expre-
45
Traduccin Pramo J., en correspondencia 28-03-96.
| 152 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
sada con apodiopompeisthai, compuesto de apo + dio (tema de Zeus,
genitivo Dios) + pompeisthai ir en procesin = salir en procesin para
conjurar a Zeus. Esto coincide con las caractersticas del caper emissarius,
que es un apopompaios.
Por otra parte, se encuentran menciones del pharmakos en Aristfanes,
Caballeros, 1405, y Ranas, 733,
46
que reflejan lo poco respetada que era la
prctica para la poca clsica.
Lo ms completo que se tiene escrito sobre el ritual de expulsin del
pharmakos se encuentra en un poema de Hiponacte, fragmentos 6-11
de Diehl, en que el autor amenaza a un enemigo con la ignominiosa
destruccin de que es objeto esta figura purificadora:
Purificar la ciudad y ser blanco de las ramas de higuera (6). Lan-
zndole pi edras en i nvi erno y golpendole con ramas de hi guera
(kradai) y escilas (skllai, cierto tipo de cebollas), como a un frmaco
(7). Hay que convertirlo en un frmaco (8). Y darle con la mano higos
secos, pan de cebada y queso, o sea las cosas que comen los
frmacos (9). Pues hace tiempo que, llenos de pasmo, esperan ver-
los cubiertos de ramas de higuera como las que tienen los frmacos
(10). O jal que quede seco de hambre y sea echado fuera como un
frmaco, siendo golpeado siete veces en sus vergenzas (11).
47
Estos fragmentos nos han sido transmitidos por Tzetzes, erudito bi-
zantino del siglo XII, Historiarum variarum chiliades V 726, junto con la
siguiente noticia suya versificada, que completa los versos de Hiponacte:
pharmakos, la purificacin, era antes as: / si por ira de un dios
desgraci as golpeaban la ci udad, / sea el hambre, la peste u otro
dao cualquiera, / llevaban al ms feo de propiciante vctima / para
remedio de la ciudad enferma. / Deteniendo a la vctima en lugar
adecuado, / le ponan en la mano queso, tortas e higos; / despus
por siete veces le azotaban el pene / con cebollas e higos y otras
especies verdes; / al final lo quemaban en lea verde en llamas / y
46
Con un escolio bizantino que dice: Pharmako: los llamados kathrmata [purificaciones]; en efecto,
sacrificaban, para hacer cesar la sequa, el hambre o cosas semejantes, a los malvados y a quienes maquinaban
contra naturaleza Traduccin Pramo J., correspondencia 28-03-96.
47
Traduccin Rodrguez Adrados F. , Lricos griegos, tomo II, Barcelona, 1959.
Laura Almands | 153 |
arrojaban al mar y al viento las cenizas, / en purificacin, como dije,
de la ciudad enferma. / Hiponacte describe el rito eximiamente [y
aqu Tzetzes cita los fragmentos transcritos arriba].
48
4.5.1.1 Los azotes
Son mencionados en los versos de Hiponacte los azotes con ciertas
plantas verdes en los genitales de la vctima y el que se le nutriera con buena
comida. El azote con ramas de cebolla albarrana y ramas de higuera parece
no ser simplemente una manera de martirizar la vctima, sino que habra
tenido la funcin, por una parte, de expulsar las influencias que pudieran
aquejar la reproduccin, para lo que se empleaban, sobre todo, las ramas de
cebolla; por otra parte, se emplearan las ramas de cabrahigos como una
manera de fomentar la capacidad generadora. Detengmonos un momento
en este punto. En Arcadia, a las imgenes del dios Pan se las azotaban con
escilas (cebolla albarrana) cuando los cazadores volvan con las manos va-
cas. Esto no deba significar un castigo al dios, sino su purificacin de las
influencias dainas que impedan el buen desempeo de sus funciones divi-
nas como dios que entrega presas al cazador. Si el sentido del azote hubiera
sido simplemente dar latigazos a la vctima cualquier palo hubiera servido, y
hubiera sido ms efectivo. El hecho de que los golpes se dieran con ramas
de cebollas y gajos de higuera, y que se recordara ese dato, una de las pocas
noticias que de estos sacrificios han llegado hasta nosotros, tena que haber
tenido una significacin clara y compartida por los participantes del rito.
4.5.1.2 Los higos y la higuera
El pharmakos se identificaba de alguna manera con la potencia divina
que haca frtil a hombres y mujeres. Se identificaba asimismo con la
fertilidad en general, gracias a la facilidad con que el pensamiento religio-
so se desliza del plano humano al mbito de la naturaleza, de manera que
la vctima reciba el principio generador y fertilizador de la vegetacin.
En los textos del ritual de purificacin que estamos estudiando, la
higuera y sus frutos estan presentes tres veces: como instrumento con
que se golpeaba a la vctima, como parte de la alimentacin que se le
provea, y en los adornos que se le colocaba. La insistencia en el uso de
48
West M . L. , Delectus ex Iambis et Elegis Graecis, O xford, 1980, traduccin Pramo J., en correspondencia
28/03/96. El Profesor Pramo aade: Entiendo que al pharmakos no se lo quemaba vivo (se lo lapidaba), y que lo
que se echaba al fuego era su cadver. Esto se afirma en un scolio a Aristfanes, Ranas730 y Caballeros 1133.
| 154 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
esta especie merece que nos detengamos a considerar su naturaleza y la
comprensin que de ella tenan los participantes en el ritual.
La higuera con el almendro y el olivo son rboles tpicos del M editerr-
neo. La higuera proviene de Asia y se adapt al suelo de la pennsula
griega unos 6000 aos antes de nuestra era. Se deca que los higos de
Grecia fueron introducidos desde Caria en Asia M enor, regin a la que la
planta debe su nombre cientfico (ficus carica).
49
La cultura griega mejor
considerablemente la calidad de la higuera y los higos del tica adquirie-
ron fama proverbial incluso en Asia.
50
Era uno de los principales alimentos
entre los griegos, y estuvieron presentes en las mesas pblicas de los
espartanos. Tambin los atletas se nutran con higos, ya que se considera-
ba que aumentaban su fortaleza y agilidad. Hasta cierto punto, se puede
decir que los higos eran parte importante de la dieta diaria de la gente de
la Grecia antigua, incluso hubo una ley atribuida a Soln que prohiba la
exportacin de los mejores frutos de los rboles de higuera.
Desde el punto de vista botnico, el higo, como lo comemos, fresco o
seco, tiene la forma de un fruto. Sin embargo, no es fruto ni tampoco una
flor, aunque comparte propiedades de ambos. Este fruto-flor es en realidad
un receptculo agujereado, que encierra multitud de flores que nunca ven
la luz, pero sus semillas llegan a madurar perfectamente. La inflorecencia
est escondida dentro del cuerpo del higo. El borde de este receptculo
con forma de pera se curva hacia adentro, formando una cavidad casi ce-
rrada, que contiene numerosas flores en la superficie. Los pistilos de las
flores deben ser fertilizados por el polen de los estambres para que el fruto
madure y se agrande. Esta fertilizacin se lleva a cabo naturalmente por la
entrada de insectos a travs del pequeo orificio del fruto. Si este proce-
so de polinizacin con el movimiento del insecto no se lleva a cabo los
receptculos inmaduros caen y se pierde la cosecha. Los cultivadores de
higos han adoptado un medio artificial para asegurar la fertilizacin: una
pluma pequea se inserta y se gira alrededor de la cavidad interna, as el
polen se desparrama sobre los pistilos. Este proceso se llama caprificacin,
del latin caprificus, higo silvestre, ya que el mismo resultado se consegua
originalmente en las regiones donde creca la higuera silvestre, colgando
49
En griego to sukon = higo, de donde se acu el trmino de un personaje propio de la democracia
tica: sicofante, literalmente el que muestra el higo. Eran importantes los higos!
50
Una ancdota cuenta que Jerjes, despus de su derrota en Grecia, se haca servir todos los das un
higo tico para que le recordara que l no posea esas tierras.
Laura Almands | 155 |
ramas de estos rboles en flor sobre los de los arbustos cultivados, en la
sacudida el polen de las ramas silvestres mova los orificios de los recept-
culos de los cultivados, asegurando el desarrollo del fruto incipiente. Lo
interesante del ficus carica, es que la fertilizacin asegura la maduracin
del fruto, pero no la reproduccin de la planta. Las semillas del higo son
estriles, son incapaces de germinar, o lo que es lo mismo, no son propia-
mente semillas, como su fruto no es propiamente fruto. La higuera se
reproduce solo de gajo, una propiedad que no comparte con ninguna otra
especie estudiada por la botnica.
Volviendo al mbito religioso, encontramos que la higuera tiene que
ver con los genitales de Dionisos
51
el nio-dios, el dios que sufre, que
fue despedazado y devorado por los Titanes. Zeus al enterarse del cri-
men fulmina a los Titanes con su rayo. Las versiones varan los detalles
pero lo que permanece es que de la destruccin de este dios, que tiene
un nacimiento y final tortuoso, se conserva un slo miembro que no es
cocido ni quemado. Una diosa estuvo presente en el banquete y ella
escondi el miembro o extremidad salvada en un cesto cubierto. Zeus
se hizo cargo del cesto con el miembro ileso de Dionisos y le confi el
Kradiaios Dionisos a la diosa Hipta, un nombre en Asia M enor para lla-
mar a la Gran M adre Rea. La palabra kradiaios encierra la siguiente
polisemia: puede derivar de kradia, corazn , entonces lo salvado fue
el corazn de Dionisos; como tambin puede provenir de krade,
52
hi-
guera, lo que significara objeto hecho de madera de higuera . El cesto
sobre la cabeza de Hipta era un liknon,
53
un cernidor o aventador de
trigo, similar al que se llevaba en la cabeza en las procesiones festivas,
y que contena un falo oculto bajo los frutos, el falo de Dionisos era
hecho de higuera. Estaramos en presencia de un mito etiolgico: la
historia de que Hipta lleva en su cabeza el liknon con el kradiaios Dionisos
explicara el uso en el culto de las cestas con los falos de madera de
higuera. Los elementos de humedad y procreacin se revelaban con
inusual claridad en la higuera, que era sagrada para Dionisos.[...] Es
51
La informacin siguiente proviene de Kernyi K., Los dioses de los Griegos, M onte Avila Editores,
1997, Caracas, pg. 252.
52
Vase nuevamente los versos de Hi ponacte, supra, 4. 5. 1 donde aparece las krdai con que se
azotaba al frmaco.
53
El cernidor o aventador tambin est relacionado con la cuna de este dios cuya infancia es ms
i mportante para la comprensi n del culto que ni ngn otro di os gri ego. En i nvi erno, en las alturas del
Parnaso, Di oni sos, ni o reci n naci do en la cuna es llamado para que se despi erte Li kni tes. O tto W. ,
Dionysus Mith and Cult, Indiana Univ. Press, Bloomington and Indianapolis, 1965, pg. 81.
| 156 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
bien conocido y suficientemente comprensible que la higuera sea sm-
bolo del coito .
54
En el culto de Dionisos la madera de la higuera, de
pobre calidad para otros usos encontraba su destino: los falos de las
procesiones se esculpan con ella. De los mltiples eptetos con que se
llamaba a Dionisos dos son significativos para nuestro tema de los hi-
gos: Sukites y Sukeates. The swollen fruits with their juicy blood-red
pulp must always have conjured up thoughts of secret significance,
and it is, therfore, unnecessary to cite further Greek sources .
56
Asi,
concluye O tto el prrafo dedicado a la higuera y sus frutos en su texto
sobre Dionisos.
Por otra parte, en el Gnesis (3) de la Biblia cuando Adn y Eva comie-
ron el fruto del rbol prohibido, fueron abiertos sus ojos y supieron del
bien y del mal, taparon sus genitales con hojas de higuera. Eran dulces
como higos los deliciosos frutos del rbol de la sabidura?
Volvamos, despus de estas disgresiones sobre la higuera, a los higos
del ritual del chivo expiatorio. La costumbre de colgar a los pharmakoi los
higos del cuello puede ser vista como una imitacin de la caprificacin.
Frazer
57
siguiendo a Paton W.R., entiende que los frmacos eran caracte-
rizados como los espritus de la higuera. Las ramas de cabrahigo usadas
en los azotes junto con las de cebolla verde fueron una manera de resta-
blecer el orden reproductor de la vida humana. La rama que sirve para
fertilizar los arbustos cultivados tambin ha de servir para fertilizar otros
objetos que se golpeen con ella.
58
Sabemos por Helladio de Bizancio
59
que en Atenas se sacrificaban
cada ao un varn y una mujer: dos pharmakoi, uno por los hombres y
uno por las mujeres. Los hombres llevaban su collar de higos negros y a
las mujeres le colgaban uno de higos blancos. Teniendo en cuenta la
particularidad de la reproduccin del higo, la importancia de estos frutos
en la dieta del M editerrneo, as como tambin lo relevante que era la
54
O tto W., op. cit., pg. 158. Ha citado Plutarco, Mor. de Is. et Os., 36 (365B), Clemente de Alejandra,
Protr., p. 30P y Ateneo, 3. 78D.
55
Sobre las procesi ones en honor al di os vase: Jameson M . , The Asexuali ty of Di onysus en
Carpenter T. and Faraone C. Editores, Masks of Dionysus, Cornell University Press, Ithaca and London, 1993,
pg. 58 y sigs.
56
O tto W., op. cit., pg. 158.
57
Frazer J., op. cit., pg. 654-655.
58
En el condado de Bekes, en Hungra, fertilizan a las mujeres estriles pegndoles con un palo que haya
servido primero para separar dos perros apareados Ibid., pg. 655, como si la fertilidad fuera una cualidad
que se adheriera al palo y ste la trasmitiera.
59
Vernant J. P. , Ambiguity and Reversal: O n the Enigmatic Structure of Oedipus Rex, en Myth and
Tragedy in Ancient Greece, Zone Books, New York, 1988, pg. 128.
Laura Almands | 157 |
higuera
60
en el culto de Dionisos, debemos reiterar que los golpes con
ramas de higueras silvestre en los genitales del que cargaba los males
eran un hechizo para favorecer los poderes generativos de hombres y
mujeres. Para Rhode
61
los golpes con kradai y skillai tenan un carcter
catrtico. Esta afirmacin no parece estar en contradiccin con lo dicho
antes: favorecer las potencias de reproduccin de hombres y mujeres y
servir para purificar de las fuerzas que se oponen a la generacin, deben
ser vistas como dos caras de la misma moneda. Para Burkert,
62
no obs-
tante, es improcedente relacionar el ritual del pharmakos con el espritu
de la vegetacin o algo parecido, sin embargo, no puede ser gratuito el
uso de cebollas, ramas de higuera, tortas, panes, cebada, higos. Si el
sacrificio de un chivo expiatorio puede pensarse como natural de nuestra
especie tambin hay que tener en cuenta que las condiciones en que
cada pueblo lo practica determinan la especificidad del mismo respecto
de las prcticas de otras culturas. As, al menos cuatro mil aos de pro-
duccin agrcola tuvieron que haber influido en el ritual de sacrificio y
haber dejado huellas en l.
4.6 La dupla: expulsin/ofrendas
El pharmakos llevaba en las manos, adems de higos, panes produ-
cidos con trigo recin cosechado. La expulsin de las vctimas se haca
en el tica, en el Targelin,
63
el decimoprimer mes del ao, nuestro
mayo. Una torta de trigo nuevo y otros granos se llamaba thargelos,
64
y
daba el nombre al mes y a la fiesta que se celebraba en ese mes, la
Targelia. Esta fiesta estaba dedicada a Apolo, no como dios de la vege-
tacin, que bien sabemos que es Demter, la diosa de los grandes
panes , sino como dios purificador.
En la Ilada, 1.314, la plaga que azot el campamento griego fue
atribui da a la ira de Apolo. Los dos remedios usados por los hombres
para purificarse a s mismos fueron: echar al mar las impurezas, y sa-
crificar hecatombes perfectas de toros y de cabras en honor de Apolo.
60
From the specially magic properties of the fig comes the idea that fig-trees are never struck by
lightning: Plutarco, Smp. 5, 9 . Rohde E., Psyche The Cult of Souls & Belief in Immortality among the Greeks,
Harper Torchbooks, Nueva York, 1966, pg. 590.
61
Rohde E., Psyche, pg. 590.
62
Burkert W. , op. cit., pg. 83: Speculations about the vegetation Spirit have tended to obscure the
simple and terrifying character of this drama .
63
Parke H. W. , Festivals of the Athenians, Cornell Univ. Press, New York, 1994, pg., 146-155.
64
Nilsson M . P. , Greek Popular Religion, traduccin francesa, Plon, Paris, 1954, pg. 43.
| 158 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
La celebracin ateniense, y en general jnica, sigue este patrn binario
de una purificacin-expulsin seguida de ofrendas. En Atenas, el da 6
del Targelin se expulsaban los pharmakoi, al da siguiente, el 7, se en-
tregaba al di os, como los pri meros frutos, un reci pi ente con toda
clase de granos y vegetales hervidos juntos. La ofrenda era el thargelos
y la celebracin de la ofrenda la Targelia. Este sacrificio ritual, como
cualquier otro rito, es un acontecimiento religioso. Aunque no parezca
muy piadoso mencionarlo, la religin comporta una cuota imprescin-
dible de violencia.
65
Las manos que expulsan y matan un ser humano,
como vehculo para purificar de hambre y peste al grupo, son las mis-
mas que trabajan y ofrecen los primeros frutos al dios. M atar y hacer la
ofrenda no son dos hechos contradi ctori os; no se trata de seres
esquizofrnicos: violentos hoy, dadivosos maana. Son dos caras de
la misma moneda. La intencin es limpiar la casa antes de la ofrenda.
Sin embargo, y como ya lo dijo tan bien Herclito,
66
se limpia la sangre
con sangre como si limpiramos barro con barro. En esta contradic-
cin que pone de manifiesto Herclito se apoya toda la crtica a los
sacrificios animales y humanos. No obstante, no debemos descono-
cer el papel positivo que jugaron juegan? los ritos sacrificiales en las
comunidades humanas. Volveremos sobre ello un poco ms adelante.
4.7 El pharmakos es cebado
En algunas ciudades griegas, Atenas entre ellas, el pharmakos era
alimentado a expensas pblicas, la vctima se cebaba antes de ser sacrifi-
cada. En otras ciudades se alimentaban algunos individuos para sacrificar-
los en el momento que se presentara una epidemia. Esto parece contra-
dictorio con el insultante verso de Hiponacte que dice: ojal que quede
seco de hambre (verso 11, citado arriba). Lo ms probable es que el
hambre sea una desgracia que el autor aade a las penas deseadas al
enemi go, que no provenga del ri tual de la expulsi n de la v cti ma
propiciatoria. El verso no dice ojal que quede seco de hambre como un
pharmakos sino ojal que quede seco de hambre y sea echado afuera
como un pharmakos de modo que como un pharmakos debe referirse
65
Girard R., La violencia y lo sagrado, pg. 10-12.
66
Herclito, B 5: En vano se purifican manchndose con sangre, como si alguien tras sumergirse en
el fango se li mpi ara en fango. Traducci n Eggers C. y Juli V. , Los Filsofos Presocrticos, Ed. Gredos,
M adrid, 1986, pg. 368.
Laura Almands | 159 |
solamente al ser echado afuera. La mencin en el verso 9 de las cosas
que comen los frmacos deja claro que la vctima no quedaba seca de
hambre. Por el contrario se le llenaba, era alimentada
67
por la comunidad a
cuerpo de rey durante un perodo que variaba segn los lugares y las
circunstancias pero que poda llegar a ser un ao.
68
En los Caballeros de Aristfanes hay, como ya hemos dicho, una men-
cin del pharmakos. El pasaje destaca que la vctima era cebada:
[...] en cambio a t [Agorcritico] te invito al Pritaneo a (ocupar)
la silla en la que aqul (el paflagonio) era el Pharmakos. Caballeros,
1405.
La generosidad con que se alimentaba la futura vctima tena que ser
una conjuracin contra uno de los males que ha amenazado y aterroriza-
do a nuestra especie: el hambre. En un mundo fundamentalmente agr-
cola el hambre se mantena alejada recibiendo buenas cosechas, as
que haba que disponer bien a los dioses para que todo sucediera de
acuerdo con lo deseado.
A comienzos de mayo, cuando tenan lugar estas fiestas en el tica,
los cultivos deban estar crecidos, pero no completamente maduros. De
manera que la fiestas no eran propiamente de cosecha, sino un ritual que
anticipadamente dispona bien a Apolo para que favoreciera la madura-
cin y la cosecha venideras. O tro festival, siete meses antes, la Pianepsia,
69
ofrece paralelos evidentes con este de la Targelia. En cada uno de ellos
los agricultores ofrecan a Apolo una comida preparada con toda clase de
semillas. La Pianepsia estaba ligada a la poca de la siembra, la Targelia,
por su parte, a la cosecha. Esto evidencia que Apolo tambin fue venera-
do como un dios de la fertilidad y de la vegetacin.
4.8 Cmo terminaba la vctima?
La informacin transmitida en los versos de Tzetzes difiere de manera
sutil con respecto a lo que dice Hiponacte sobre el destino final del
67
En este cuidado que los hombres tienen con la futura vctima es donde se revela que el escogido se
identifica con un dios. Sobre el aspecto psicolgico y antropolgico que conlleva alimentar al dios vase Neumann
E., The Origins and History of Consciousness, Princeton University Press, Princeton, 1953, pgs. 30-32.
68
En M arsella, el pharmakos tena un ao de gracia en que era alimentado con selectos productos a
expensas pbli cas.
69
Parke H. W., op. cit., pg. 75.
| 160 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
pharmakos. Hiponacte menciona la expulsin de la vctima mientras que
Tzetzes dice que al final lo quemaban en lea verde en llamas / y arroja-
ban al mar y al viento las cenizas .
Estas variaciones fueron distintas expresiones del acto de aniquila-
miento o expulsin de la vctima. En M arsella el pharmakos era expulsado
de la ciudad, o muerto a pedradas, fuera de ella. Por su parte, La Abdera
70
tracia era purificada una vez al ao cuando uno de sus vecinos, elegido
para tal efecto, era muerto a pedradas. Durante la ltima semana el sujeto
era incomunicado con objeto de que slo l llevase los pecados de todo
el pueblo .
71
En Leucadia sus habitantes elegan un criminal para ser des-
peado desde el Salto de los Amantes al mar, como vctima expiatoria. Le
ataban aves vivas y plumas para mitigar su cada. O tro reporte dice que en
otras partes se acostumbraba arrojar al mar a un hombre joven, todos los
aos, como ofrenda a Poseidn, con la siguiente oracin: Seas t nues-
tras heces .
72
Un testimonio
73
de la antigedad tarda cuenta que en Efeso bajo la
presin de una plaga virulenta que azotaba la ciudad, Apolonio, el mila-
groso, reuni a toda la poblacin en el teatro. Abruptamente seal a un
viejo mendigo vestido en harapos como el demonio de la peste. A pesar
de los gritos del mendigo pidiendo misericordia, fue lapidado por la multi-
tud hasta que sobre su cuerpo se form un tmulo de piedras. Aunque
ste no es el caso del ritual peridico que hemos tenido en cuenta como
fundamental, pues se trata de un sacrificio ocasional, nos ilustra sobre la
manera de sacrificar una vctima expiatoria por lapidacin.
Las vctimas podan ser arrojadas al mar, lapidadas, despeadas, o
expulsadas de la ciudad para nunca ms volver. Todas estas formas de
sacrificio implican, obviamente, la muerte violenta del pharmakos. Des-
pus de la expulsin de la ciudad la vctima poda ser ultimada, fuera de
los lmites donde regan la ley y los cdigos de convivencia. Aunque la
poblacin no quisiera tener la diversin de matar a la vctima, el hecho de
la expulsin implicaba ser devorado por las fieras. Un hombre solo es
incapaz de sobrevivir en el monte, sobre todo si tiene algn impedimento
fsico. Adems, no poda llegar a otro pueblo y ser bien recibido.
70
Callim. Fr. 90, en Burkert W., op. cit., pg. 379.
71
Frazer J., op. cit., pg. 652.
72
Frazer J., op. cit., pg. 653. Phot. s.v. peripsema en Burkert W., pg. 379.
73
Philostrato, Vita Apollon, 4.10.
Laura Almands | 161 |
No se puede negar que la agresin y la muerte a la vctima s que
purifican a una comunidad. No se trata de una imaginera de los pueblos
primitivos. Es necesario entender que el pharmakos canalizaba y daba
salida a una violencia que se generaba en el grupo durante todo el ao.
Esta muerte tena la ventaja de ser impune por dos razones: en primer
lugar porque todos tomaban parte en ella y no haba un culpable indivi-
dual, y en segundo lugar, porque la vctima que se escoga no tena
dolientes, es decir, se buscaba una muerte violenta que no generara una
cadena interminable de venganzas. Las comunidades son centros gene-
radores de violencia, de tensiones, de conflictos. Las sociedades que
triunfan en la canalizacin de estos ltimos tienen la oportunidad de
permanecer, las que no son tan exitosas en esta canalizacin perecen
irremediablemente. Las instituciones de justicia, en parte, cumplen el
papel de canalizar racionalmente la violencia que se genera. Pero mucho
antes que las instituciones de justicia, y de manera ms efectiva, los
rituales religiosos desahogaron la violencia mediante acciones violentas
sacralizadas. Slo cuando se llega a descubrir que por muy ritual e
institucional que sea el sacrificio, ste es un acto de violencia que no
satisface tanto a los dioses cuanto a los hombres que lo perpetran, y
cuando se descubre tambin que la vctima es inocente, es decir, que
no es vehculo ni encarnacin de los pecados, es cuando se comienza a
predicar una religin que en principio se opone a la violencia, en favor
del amor.
Hay que decirlo con todas las letras, lo grande del cristianismo fue
haber puesto al chivo expiatorio como chivo expiatorio. El cristianismo
devel una de las caras de la moneda: al marginal/dios (las dos caras)
que la turba sacrificaba, al dios que cargaba todos los pecados y se con-
verta en todos los males le dej su parte divina, desenmascar el lado
pecaminoso de la vctima, sin embargo, para los cristianos permaneci su
aspecto divino. Cristo es un dios sacrificado, pero su sacrificio no revela el
aspecto de portador de males del dios, sino que descubre la violencia
desmesurada de los que lo sacrifican. El descubrimiento del cristianismo
es el conocimiento de que los hombres en comunidad somos generado-
res de violencia, andamos todo el tiempo buscando chivos expiatorios,
pero el hecho de adquirir este saber implica hacer una buena canaliza-
cin de la violencia? Dicho de otra manera adquirir el saber de nuestra
| 162 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
naturaleza violenta nos vuelve pacficos? El cristianismo propone a Cristo
como el ltimo chivo expiatorio, la ltima vctima no culpable. De ah en
adelante la prctica cristiana lleva a cabo la mera ritualizacin sin sacrificio
sangriento en el comer la carne y beber la sangre del dios, no fsicamente
sino simblicamente. Esta ingesta debe leerse como sustituto de los ri-
tuales violentos del pasado. Gracias al saber de la naturaleza violenta, y a
su condena, el cristianismo pudo sustituir los rituales violentos del sacrifi-
cio por unos rituales ms limpios. Para usar los trminos de la crtica de
Herclito, en el critianismo ya no se limpia la sangre con sangre, sino que
se limpia la sangre con productos del trabajo del hombre, el pan y el vino.
No obstante, la diferencia enorme que separa el cristianismo de otras
religiones, como hemos visto aqu, el principio sigue siendo el mismo:
comerse el dios, el pan como cuerpo y el vino como la sangre de Cristo. El
xito y la coherencia del proyecto del cristianismo, en este aspecto de la
canalizacin de la violencia intrnseca a toda comunidad humana, queda a
juicio del lector.
4.9 Qui n era elegible como pharmakos?
Para transportar al exterior de la comunidad los males que la aquejan,
en Grecia se elige un individuo marginal. Como ya hemos visto es impres-
cindible que el pharmakos no tenga dolientes que puedan vengar su muerte.
Son ideales los feos, deformes, criminales, individuos en extrema pobre-
za, pero tambin son suceptibles de persecucin, expulsin o sacrificio,
los reyes. Recordemos que el buen gobierno redunda en fertilidad y or-
den en la naturaleza y los hombres.
74
Cuando la naturaleza se ve alterada,
hay plaga, malas cosechas, por lo tanto tambin hambre y desorden so-
cial, el responsable de la polucin puede ser el gobernante. Su sacrificio
limpia los males y restituye el orden.
La ms clebre de las tragedias de Sfocles, el Edipo Rey, tiene
muchos de los aspectos de la condena ritual de un rey como pharmakos.
75
Hay plaga en la ciudad y hay que encontrar al culpable del desorden. La
impureza de un hombre se est esparciendo y contaminando el conjun-
to de la comunidad tebana. Edipo, el turannos, es el que busca el culpa-
ble y a la vez el que genera el miasma. La escena final de la tragedia cuando
74
Vese, nota 113 del Cap. 1.
75
El Hombre y los dioses M ario Vegetti, en El Hombre Griego, Jean-Pierre Vernant y otros, Alianza
Ed. M adrid, 1991, pg. 297.
Laura Almands | 163 |
Edipo rengo y sin ojos sale de Tebas, evoca la escena de expulsin de un
pharmakos.
76
La mencin de los pharmakoi que hay en las Ranas hace nfasis en el
carcter marginal o perifrico de la vctima.
Asimismo desdeamos a los varones, a los ciudadanos de al-
curnia, rectos, discretos, honestos, que se forjaron en el ejercicio
de la palestra, en los coros, en la msica, y tomamos en lugar de
ellos a los advenedizos que son puro cobre, gente sin arraigo, sali-
dos de abajo, sin formacin, sin cultura, que antes nunca hubieran
levantado cabeza. La ciudad no los habra admitido ni como vcti-
mas expiatorias. Aristfanes, Ranas, 773.
Nos dan ganas de pensar en un Tersites como ideal para ser sacrifi-
cado en los ritos purificadores de la Targelia, ya que ste era feo (el ms
feo que lleg a Troya), bizco, cojo, jorobado, de cabeza puntiaguda y
cabellera rala (Ilada, 2.222). Como si esto fuera poco era lenguaraz, odia-
do por los reyes y rechazado por la multitud. Le falta algo a Tersites para
ser un pharmakos ? Tal vez no le falta nada, pero le sobraba la dignidad
de tener un nombre.
4.10 Quines eran elegibles para ser
condenados al ostracismo?
Volvamos al tema poltico del que partimos y el que nos dio la ocasin de
visitar otros mundos apasionantes. Tratbamos de entender el ostracismo. El
horizonte de esta prctica poltica ha quedado ampliado con el estudio del
pharmakos, ese expulsado ancestral. Los ciudadanos de Atenas instituyeron
un procedimiento que les permiti canalizar su violencia mediante un acto
que aunque arbitrario, comportaba una violencia moderada. Una de las carac-
tersticas de la democracia ateniense fue su relativa no violencia. Si la compa-
ramos con la Repblica Romana
77
de antes del Imperio, llena de asesinatos,
emboscadas y revueltas, Atenas goz de una paz envidiable.
78
As como los
participantes en la expulsin o muerte del pharmakos, vale decir, la comu-
76
Vase Girard R., La violencia y lo sagrado, captulo III, Edipo y la vctima propiciatoria , pg. 76 a 96.
77
Vase Brunt P., Social Conflicts in the Roman Republic, Chatto & Windus, London, 1971 y The Fall of
the Roman Republic, O xford, 1988.
78
Cohen D. , Law, Violence and Community in Classical Athens, Cambridge Univ. Press, Cambridge,
1995, pg. 6.
| 164 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
nidad de manera unnime, desahogaba su pulsin violenta en el rito
sacrificial anual, los ciudadanos de la democracia ateniense desahogaban,
por lo menos en parte y cuando se votaba a favor del ostracismo, su
pulsin violenta en un acto de agresin, ya que la expulsin no era el
castigo a un criminal, sino la imposicin de la voluntad popular. La nica
razn para que a un prominente hombre pblico se le cortara su carrera y
obviamente se le entorpeciera su vida privada, era que al pueblo le diera la
gana. Hay que considerar, no obstante, que comparado con otros desarro-
llos histricos, el efecto no era tan oneroso para la vctima, respetaba su
vida y sus bienes.
Las causas por las que el pueblo elega a un individuo determinado y
no a otro, es decir los criterios de eleccin que tena la gente al escribir
un nombre en un ostrakon, eran muy parecidos a los que tena la muche-
dumbre cuando elega un rey para sacrificar como pharmakos. As como
el pharmakos se elega de los que de alguna manera eran marginales, as
tambin el ostracismo era un mecanismo para extirpar los que no eran
del comn. M arginales por encima de los muchos, los polticos podero-
sos, como el rey, tenan que inspirar recelo en el dmos, incluso por la
atraccin que sobre ste ejercan. Una comunidad que aspiraba a la igual-
dad poltica, pero en la que siempre hubo una fuerte competencia por el
prestigio y el honor, en la que los ms aventajados por razn de su supe-
rioridad con la palabra y poder de conviccin no eran iguales, encontr
en el ostracismo un intento de conjurar la desigualdad. La democracia
ateniense siempre comport un grado de desigualdad poltica ya que unos
ciudadanos eran ms influyentes que otros, aunque virtualmente todos
tuvieran igualdad de oportunidad de palabra, de voto y de ocupar cargos
pblicos.
Estos desiguales por encima deban pagar el precio de su superiori-
dad, de su prestigio y su poder: uno de ellos era sacrificado, privado de
la vida poltica por el lapso no despreciable de diez aos, si la mayora as
lo quera. El gran valor que tena la igualdad en la democracia ateniense
nunca acab con los ms ricos ni con los mejores oradores, y la riqueza y
el poder poltico siempre fueron un bien apreciable y una fuente de presti-
gio, pero la idea de igualdad hizo que la superioridad no fuera impune.
Aristteles lo dice bien claro:
Laura Almands | 165 |
Por esta causa precisamente las ciudades democrticas estable-
cen el ostracismo. Estas, en efecto, parecen perseguir la igualdad
por encima de todo; de modo que a los que parecan sobresalir en
poder por su riqueza o por sus muchas relaciones o por cualquier
otra fuerza poltica los ostraquizaban y los desterraban de la ciudad
por un ti empo determi nado. El mi to cuenta tambi n que los
Argonautas dejaron abandonado a Heracles por la misma causa: la
nave Argo no quera llevarlo con los dems porque era muy superior a
los otros tripulantes. Poltica, 3. 1284a 3b- 13.
La polis ateniense era una nave comandada por una mayora que ad-
miraba y al mismo tiempo rechazaba a los de ms prestigio. Hay una
famosa ancdota en Herdoto que ilustra esta tentativa de callar las vo-
ces que se destacan por ser mejores que las de los dems. Como un
tirano el pueblo cortaba algunas cabezas sobresalientes para consolidar
su poder.
Pues bien, al principio Periandro se mostr ms benvolo que
su padre; pero, desde el momento en que, por medio de mensaje-
ros, entr en contacto con Trasibulo, el tirano de M ileto, se volvi
mucho ms sanguinario, si cabe, que Cpselo. Resulta que despa-
ch un heraldo a la corte de Trasibulo para preguntarle que con qu
tipo de medidas polticas conseguira asegurar slidamente su po-
sicin y regir la ciudad con el mximo de acierto. Entonces Trasibulo
condujo fuera de la capital al emisario de Periandro, entr con l en
un campo sembrado y, mientras recorran el trigal, empez a formu-
larle al heraldo repetidas preguntas sobre el motivo de su viaje des-
de Corinto; y, de paso, cada vez que vea que una espiga sobresala,
la tronchaba -hecho lo cual, la arroj aba al suelo-, hasta que, con
semejante proceder, acab por destruir lo ms esplndido y grana-
do del trigal. Herdoto, 5.92. (Aristteles
79
recoge la ancdota pero
invierte los papeles adjudicndole a Periandro el de consejero y a
Trasibulo el del que pide el consejo).
80
79
Y de ah procede el consejo de Periandro a Trasibulo de cortar las espigas que sobresalan, querien-
do significar que se deben suprimir siempre a los ciudadanos que sobresalgan. Poltica, 1311b.
80
Tal vez esta inversin se produjo en virtud de la reputacin de Periandro de haber sido uno de los
siete sabios de los siglos VII y VI.
| 166 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
Aunque una incgnita para el mensajero, Periandro entendi el mensaje
enviado por Trasibulo: haba que eliminar todas las espigas, los ciudadanos,
que sobresalieran del sembrado, de la ciudad. M s que una accin sistem-
tica y totalizadora como es el consejo del tirano, los atenienses realizaban
con el ostracismo una accin demostrativa y preventiva. No haba que exiliar
a todos los ciudadanos poderosos, exiliar a uno de vez en cuando, sirvi para
desalentar a los ms poderosos de crecer hasta el punto de someter al
pueblo.
Eurpides tambin parece inspirarse en el pasaje de Herdoto cuando
dice en las Suplicantes haciendo una defensa de la democracia como
gobierno que no est a merced de la voluntad de un solo hombre:
Cmo puede ser poderoso algn estado, cuando, como en un
campo en plena primavera, se siegan las espigas ms fuertes y loza-
nas? Suplicantes, 430.
4.11 Conclusin
Se puede entender el ostracismo como una medida pensada con sangre
fra como dispositivo para dotar al pueblo de un medio efectivo y expedito
para librarse de alguien que pona en peligro su soberana, pero tambin hay
que pensar el ostracismo como heredero de la prctica universal del sacrificio
del chivo expiatorio. El carcter peridico de la escogencia de una vctima, la
expulsin de la misma del permetro de la ciudad y la eleccin de un miembro
en cierta medida excepcional para el efecto, son rasgos comunes del ostra-
cismo con el rito del pharmakos. Aunque se pueden sealar mltiples dife-
rencias entre las dos prcticas, lo importante es destacar que el condenado
en ambos casos no es un culpable sino una vctima.
El condenado al ostracismo como el pharmakos vea trazado su desti-
no por la voluntad unnime de su comunidad, no era una consecuencia
necesaria de alguna accin ilcita.
Aunque parezca paradjico, la posibilidad que tena el pueblo de expul-
sar durante una dcada, uno de sus jefes debi haber suavizado las ten-
siones entre las dos partes, que de otro modo pudieron haber sido violen-
tas; y la ejecucin llevada a cabo de un ostracismo, de las pocas que se
produjeron en la historia de la democracia ateniense, debieron haber lle-
nado de gozo (del extrao gozo de M urray, si entendemos que la extra-
Laura Almands | 167 |
eza proviene del infinito placer que causa el mal de otro producido por
nosotros) a la mayora de los ciudadanos de la polis .
El ostracismo fue, a nuestro modo de ver, una institucin no muy justa
pero muy humana que ayud a afirmar el proyecto, siempre frgil, de una
sociedad donde la igualdad primara sobre la desigualdad.
| 168 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
Durante la segunda mitad del siglo V la poltca ateniense complet su
proceso democrtico. Efialtes, y sobre todo Pericles lideraron los cambios
que ampliaron hasta los lmites mximos que se conocieron en la Antige-
dad el espacio de participacin del pueblo en el gobierno. Con el nuevo
reordenamiento de poderes los atenienses de por lo menos cuatro gene-
raciones (de 462 a 323)
1
vivieron el experimento de hacer arte y parte de la
administracin e intervinieron en la toma de decisiones de su estado.
5.1 Las instituciones
La administracin democrtica ateniense no se bas en la eleccin de
los mejores, los expertos, o tcnicos como nos gusta decir hoy, por el
contrario, para la mayora de los cargos administrativos y judiciales, la de-
mocracia estaba cimentada sobre la participacin de la mayora ciudada-
na, ya desde tiempos de Clstenes. Aunque, siempre hubo ciertos pues-
tos como la direccin de los ejrcitos, en que se necesitaban especialistas,
la mayora de las magistraturas y la conformacin de los tribunales de
justicia se realizaba con ciudadanos comunes, con pequeos propieta-
rios agrcolas que constituan la mayora de los ciudadanos, los zeugitai -
hoplitas. Si la Asamblea (ekklsia), los tribunales de justicia (dikasterioi) y la
mayora de las magistraturas (cargos pblicos, creo que es una buena inter-
pretacin de este trmino magistraturas) eran ocupadas por ciudadanos
comunes y de ninguna manera electos (selectos), lo ms lgico es suponer
que el gobierno favoreca y estaba en manos del pueblo: no solamente en
el sentido de la totalidad de los ciudadanos, sino de los ms pobres, que
5 LA DEMOCRACIA RADICAL
1
Se toman estas fechas por estas razones: en 462 se qui taron los poderes del Arepago y se
consi dera la pri mera de las reformas conducentes a la democraci a radi cal, y en 323 Atenas perdi la
autonoma poltica en favor de M acedonia.
Laura Almands | 169 |
eran la mayora. Vamos a aplazar para ms adelante este problema de clase
en la democracia tica para considerar los rasgos generales de las reformas
de Efiales y Pericles que fueron, segn los autores antiguos y modernos, el
ltimo gran paso de ampliacin en la participacin popular del sistema de-
mocrtico de Atenas y sin lo cual el problema de las clases resulta desliga-
do del proceso histrico real y, por tanto, vaco.
5.1.1 Magistrados
Segn las leyendas griegas el tica fue en sus comienzos gobernada
por reyes como Erecteo o Teseo. Hacia el siglo VII la monarqua
2
haba
dejado de existir pero se conserv hasta la poca clsica un cargo que se
llamaba el rey . Para distinguirlo de los reyes tradicionales podemos usar
la palabra griega que se emple para denominar a este funcionario: basileus.
Sus funciones fueron bsicamente, pero no exclusivamente, religiosas.
Segn el autor de la Constitucin de Atenas, 3,
3
el basileus se ocupaba de
todas las formalidades tradicionales, junto con el polemarco que era otro
magistrado antiguo que estaba relacionado, fundamentalmente, con las
cuestiones militares. La disminucin de los poderes del basileus tuvo que
haber coincidido con la creacin del arcontado, ya que incluso en la poca
clsica el arconte era visto como superior al basileus, y el nombre mismo
que significa lder o gobernante parece implicar que se encontraba en
una jerarqua superior. El basileus conserv sus funciones religiosas, y
conserv funciones judiciales durante la democracia. As lo vemos en el
Eutifrn
4
de Platn. All Scrates y Eutifrn se encuentran en el prtico
del basileus. El primero llega a responder por una acusacin escrita (graph)
que ha hecho M eleto en su contra, y el segundo viene a hacer una acusa-
cin contra su padre.
El arconte, el basileus, el polermarca y seis thesmothetai
5
se llamaron
los nueve arcontes. En el siglo V muchos otros tipos de magistrados exis-
tan, cualquiera de los cuales poda ser llamado un arch ( gobernante o
2
Los reyes, en los ti empos anti guos, ej erc an su autori dad conti nuamente en los asuntos de la
ciudad, en los del campo y en los exteriores. M s tarde, algunas de estas funciones fueron abandonadas
por los propios reyes, otras se las arrebataron las muchedumbres. En otras ciudades slo dejaron a los
reyes los sacrificios, y donde todava poda decirse que exista realeza, mantena slo el caudillaje de las
guerras en el exterior . Aristteles, Poltica, 1285b.
3
Tambin Constitucin, 57 y Herdoto, 3.142 y 4.161. Sin embargo, autores contemporneos ponen
en duda que en la poca de Aristteles se supiera cmo haban sido las magistraturas en sus origenes.
Hignett C., op. cit., pg. 38-46.
4
Platn, Eutifrn, 1a.
5
Eran otros magistrados cuyo nombre significa que establece las leyes , vase Constitucin, 3.
| 170 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
magistrado), por ejemplo los generales (strategos), los controladores del
mercado, etc.
El tiempo de duracin de los magistrados en los cargos vari con el
paso del tiempo. En los inicios monrquicos legendarios el rey era en-
tronizado de por vida. Despus habra tenido diez aos
6
de duracin
este puesto, y cuando se cre el arcontado la eleccin habra sido para
todas las magistraturas de un ao. Las magistraturas se designaban
entre los notables (aristindn) y los ricos (ploutindn), Constitucin, 3.
Hasta 487 el sistema de nombramiento de los nueve arcontes parece
haber sido la eleccin. En este ao el sistema de designacin cambi y
fueron elegidos por sorteo de un nmero de candidatos previamente esta-
blecidos. M s tarde alrededor de 457, ya durante el liderazgo de Pericles, el
sistema cambi otra vez y los magistrados fueron elegidos completamente
por sorteo. El sorteo fue el procedimiento usado para la mayora de los
cargos pblicos de la Atenas clsica, con excepcin de los strategoi y otros
magistrados militares que continuaron siendo designados por eleccin. Casi
todos los puestos gubernamentales se sorteaban al azar y eran reemplaza-
dos anualmente. Tenemos muchas lagunas con respecto al sistema de
sorteo para los cargos del estado, pero es claro que en ello se halla la
especificidad de la democracia tica. La eleccin conlleva un rasgo aristo-
crtico, son elegidos los mejores, o por lo menos, los que la mayora cree
que son los mejores (aristoi), el sorteo, en cambio, recae sobre cualquier
ciudadano. Sin embargo, haba ciertas restricciones: una impuesta por el
censo ya que hasta el siglo IV nadie poda ocupar las magistraturas altas si
era un ths, otra restriccin era que un ciudadano no poda desempear el
mismo cargo ms de dos veces en su vida, ni ejercer dos aos consecuti-
vos.
7
No sabemos si el sorteo se haca entre ciudadanos de alguna manera
voluntarios, o si se haca la designacin al azar, a partir de todos los que
estaban habilitados y en este ltimo caso, asumir el cargo deba ser obliga-
torio para el que le tocaba la suerte.
La accin de sortear algo implica, a mi modo de ver, la manera ms
radical de concebir la igualdad. Slo cuando no sirven otros criterios
como los mritos, el conocimiento, la dignidad o la eficiencia entre los
candidatos, se apela a jugar a los dados para dirimir una potestad. El
6
Constitucin, 3.
7
Tampoco los strategoi se regan por esta medida. Pericles, por ejemplo, ejerci su liderazgo siendo
elegido general varias veces consecutivas.
Laura Almands | 171 |
exhaustivo trabajo de Pramo J., Sorteos, Lotes y Herencia en Grecia Anti-
gua, que puede ayudar mucho en la comprensin de este mecanismo,
clave de la democracia tica y extrao para nosotros, cita un pasaje donde
Calmaco protesta contra la presentacin que Homero hace en Ilada, 15,
187-193
8
de la reparticin del mundo entre Zeus, Poseidn, y Hades.
Este texto ilustra lo que hemos afirmado recin: el sorteo implica la acep-
tacin ms radical de la igualdad de los que en l participan:
No estaban del todo en lo cierto los antiguo poetas: dijeron que la
suerte les haba distribuido a los Crnidas las tres mansiones; y quin
sino un insensato hubiera echado a suertes el O limpo y el Hades? En
efecto, parece aceptable echar suertes sobre cosas iguales; pero aqu
mucho difieren la una de la otra. Podra engaarme quien presta odos
a lo que quizs convence a la oreja. A ti [Zeus] no te hicieron rey de los
dioses las tarjas, sino las obras de tus manos, tu fuerza, y el poder que
allegaste a tu trono. Calmaco, Himno a Zeus, 61-67 en Pramo J. ,
Sorteos, Lotes y Herencia en Grecia, pg. 167, nota 91.
Aunque Calmaco no lo diga expcitamente est implcito en su razo-
namiento que los tres hermanos entre los que se reparte el mundo no
son iguales en fuerza, poder y obras. Se puede repartir al azar una cosa
entre varios y entonces lo que se busca es alguien que se haga cargo de
la cosa en cuestin, pero pueden repartirse varias cosas similares entre
varios personajes, que fue lo que pas en la reparticin del mundo entre
los tres dioses. Calmaco muestra la desigualdad entre el Hades y el O lim-
po:
9
cmo sortearse cosas desiguales? se pregunta. Adems entre los
que se hace el sorteo: Hades, Zeus y Poseidn tambin exista, para
Calmaco, una desigualdad patente.
El poema de Homero sugiere igualdad o semejanza donde Calmaco
ve desigualdad y diferencia. Para Homero, el sorteo fue posible porque
los tres dioses eran iguales en cuanto hijos de Crono y Rea, razn sufi-
8
Pues somos tres hermanos, hijos de Crono, a quienes Rea dio a luz: Zeus y yo, y el tercero Hades,
que reina en los infiernos. Todo ha quedado dividido en tres; cada uno ha obtenido su parte en el honor. Yo
obtuve en suerte, cuando agitamos [las fichas en el casco], habitar siempre el mar grisseo, Hades obtuvo
en suerte [habitar] la tiniebla brumosa, Zeus obtuvo en suerte [habitar] el ancho cielo en el ter y las nubes.
La ti erra ha segui do si endo comn a todos y tambi n el alto O li mpo . Ilada, 15. 187-193. Traducci n
Pramo J., Sorteo, Lotes y Herencia en Grecia Antigua, pg. 91.
9
Dicho sea de paso que el O limpo no se sorte: en la versin de Homero continu siendo comn a todos
como la tierra. Se sortearon el mar grisseo, la tiniebla brumosa, y el ancho cielo.
| 172 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
ciente para que todo quedara dividido en tres. Asimismo, las partes en
que se divide el mundo parecen no contener una jerarqua especial, de
otro modo el sorteo hubiera sido imposible.
En la designacin por sorteo est la clave de lo que se ha llamado demo-
cracia participativa, por oposicin a la que conocemos en nuestro tiempo, a
saber: democracia representativa. En Suiza se tiene un sistema democrti-
co, que de todos los contemporneos es el que ms se parece al griego,
ms participativo que representativo, la participacin se manifiesta en que la
mayora de las decisiones las toma el pueblo reunido, sin embargo, no se
hace sorteo de los ministerios y otros cargos entre los ciudadanos.
En Atenas, una manera que el pueblo tuvo para controlar a los magis-
trados tanto antes de asumir sus funciones, como despus de su desem-
peo, fue el escritunio a que se someta el ciudadano antes de hacerse
cargo de la oficina pblica, preceso legal llamado dokimasia, y la revisin
formal de su conducta durante su perodo al trmino de ste (euthunai).
Estos dos procedimientos legales, dokimasiai y euthunai fueron solamen-
te las manifestaciones ms prominentes del poder que tena la mayora
en Atenas de escrutar las acciones de todos los ciudadanos, ya que pre-
sumimos que todos pasaban por las oficinas pblicas.
5.1.2 La cada del Arepago
El Consejo del Arepago fue un tribunal ejecutivo y judicial cuyo ori-
gen
10
es muy antiguo y que estaba integrado por miembros ricos y pode-
rosos de la ciudad, que haban sido magistrados y cuyo nombramiento en
el Consejo era vitalicio.
11
Mutatis mutandis, era como la Gerusa
12
de
Esparta, el Consejo de ancianos. En razn de la procedencia social de sus
miembros y el carcter de vitalicio que tenan las funciones, el Arepago
era considerado la expresin aristoctica
13
del gobierno de Atenas por lo
que los lderes del pueblo fueron en su contra. Antes de Clstenes, duran-
te la tirana de Pisstrato y los pisistrtidas se cree que el Arepago era un
Consejo ms o menos ttere ya que el nombramiento de las magistraturas
era manipulado por los tiranos, lo que tena por consecuencia que los ex-
10
Esquilo en las Eumnides dice que la diosa Atenea fund el Consejo del Arepago.
11
Unico cargo vitalicio del gobierno aclara la Constitucin, 3.
12
Sobre cmo estaba integrada la Gerusa en Esparta: Aristteles, Poltica, 1265b; 1270b; 1294b; 1306a;
Plutarco, Vida de Licurgo, 26; De Ste. Croix G.E.M ., The Origins of the Peloponnesian War, Duckworth, London,
1972, appendix XXVII, pg. 353 y ss.
13
El Consejo, los guardianes de las leyes es una institucin aristocrtica , Aristteles, Poltica, 1323a.
Laura Almands | 173 |
magistrados eran amigos de los gobernantes. Probablemente con la Boul
de los Q uinientos de Clstenes, el Arepago perdi poderes que le fueron
encomendados al nuevo Consejo. La Constitucin de Atenas nos cuenta
que, posteriormente, en la poca en que fue importante Cimn, el Arepago
recuper poderes perdidos por su buen desempeo durante la guerra con-
tra los persas,
14
y que despus, Efialtes en 462, le quit al viejo Consejo la
mayora de sus atribuciones pasndoselas a los tribunales populares, y en
general al pueblo.
Unos diecisiete aos despus de las guerras mdicas dur el
gobierno con el Arepago al frente, aunque poco a poco haba ido
declinando. Habiendo crecido la plebe (tou plthous), se hizo jefe
del pueblo Efiales, hijo de Sofnides, tenido por incorruptible y lleno
de justicia hacia el Estado (tn politeian), y atac al Consejo.
Primero elimin a muchos de los miembros del Arepago, po-
nindoles pleitos sobre su administracin; despus, siendo arconte
Conn, le qui t al Consej o todas las funci ones aadi das que le
convertan en guardin de la constitucin ( tes politeias), y las atri-
buciones se las devolvi a los Q uinientos (tois pentakosiois), otras
al pueblo (toi dmoi) y a los tribunales (tois dikasteriois) . Constitu-
cin, 25. 1-2.
Una vez que se le quitaron al Arepago sus funciones judiciales, este
Consejo qued con los casos de homicidio intencionado a un ciudada-
no, incendio intencionado y envenenamiento.
15
5.1.3 El Consejo de los Quinientos (boul)
Segn el ltimo texto citado, asumieron las funciones del Arepago: en
primer lugar, el Consejo de los Q uinientos (Boul) que haba instituido
Clstenes, y que era una ciudad en miniatura, en segundo lugar, el pueblo,
o lo que es lo mismo, la Asamblea donde se reuna todo el pueblo por lo
menos cuatro veces cada pritana,
16
es decir, cuarenta veces al ao, y en
tercer lugar, los tribunales que impartan justicia y que tambin estaban
14
Aristteles, Poltica, 1304a.
15
Constitucin, 26.3, 57.3; Sinclair R.K., Democracy and Participation in Athens, pg. 69.
16
Esta era la frecuencia para finales del siglo IV, vase, Constitucin, 43.3, sin embargo es probable
que en el siglo V la asamblea se reuniera menos frecuentemente.
| 174 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
constituidos por ciudadanos. Sobre las particularidades de la conformacin
de la Boul ya hemos dado algunos detalles en 2.2.4. Los quinientos miem-
bros del Consejo (bouleutai) eran elegidos anualmente, por sorteo, en los
dmoi del tica, que era donde estaban los registros de los ciudadanos.
Cada dmos tena una cuota de participacin en la Boul. Como a su vez
quinientos era una cantidad de personas que haca poco operativa la admi-
nistracin de funciones, stos se dividan en diez grupos de cincuenta
bouleutai que se encargaban de las labores durante una dcima parte del
ao, una pritana. La asignacin del perodo del ao que le corresponda a
los cincuenta, que provenan de una misma tribu, se haca por sorteo. Este
mini-Consejo de cincuenta, ms un consejero de cada una de las nueve
tribus que no estaban a cargo de la pritana en curso, controlaba y ejecutaba
las funciones en nombre del Consejo en su totalidad. Se eleja cada da un
presidente
17
por sorteo de los cincuenta, y ningn ciudadano poda disfru-
tar de ese honor ms de una vez en la vida.
La funcin principal del Consejo era la de preparar la agenda para la Asam-
blea general de ciudadanos, la que deba deliberar nicamente sobre asun-
tos que haban pasado por la Boul. Este rgano poda tambin convocar a
Asamblea extraordinaria cuando las premuras de la guerra exigan una deci-
sin urgente. Desde el punto de vista legislativo las leyes que aprobaba la
Asamblea eran propuestas a travs de la Boul, aunque la autora fuera de
cualquier ciudadano. Adems de la labor legislativa, el Consejo era el rgano
ejecutivo central del gobierno. Los representantes diplomticos de otros Esta-
dos tenan acceso a la Asamblea slo a travs del Consejo. Asimismo, los
magistrados estaban en gran medida bajo su control.
18
El Consejo cumpla
funcin judicial ya que poda aprisionar ciudadanos y hasta condenarlos a muer-
te.
19
O tra de las funciones que tena a su cargo, podemos llamarla financiera
ya que administraba las propiedades pblicas, cobraba los bienes en alquiler,
20
y los impuestos domsticos y del imperio. Por ltimo la Boul controlaba
17
Es jefe de los prtanos el que la suerte dispone, y ste los dirige una noche y un da y no puede serlo
ms tiempo ni l mismo serlo dos veces. Este guarda las llaves de los santuarios en los que est el tesoro y los
documentos de la ciudad, y el sello pblico, y ha de permanecer obligatoriamente en la rotonda l y la trittus de
prtanos que l mande. Constitucin, 44.1.
18
El Consejo juzga a la mayora de los magistrados, especialmente a los que manejan dinero, pero su
juicio no es decisivo, sino apelable ante el tribunal , Constitucin, 45.2, vase tambin 48.2.
19
Este poder le fue arrebatado al Consejo, probablemente a finales del siglo V segn el testimonio que trae
la Constitucin, 45.1. Desde el evento en que estuvo involucrado un tal Lismaco que despus de ser condenado
a muerte por el Consejo fue absuelto en el tribunal, el pueblo quit al Consejo la atribucin de dar penas de
muerte, prisin y multas, y sus sentencias deban pasar por un tribunal popular que tena la ltima palabra.
20
Constitucin, 47.4.
21
Constitucin, 46.1.
Laura Almands | 175 |
directamente la flota y sus arsenales
21
y una multitud de comisiones y de
cuerpos administrativos estaban ms o menos ligados al Consejo.
Los grandes y variados poderes del Consejo, sin embargo, dependan
siempre de la voluntad de la Asamblea. Esta deliberaba sobre los asuntos
que el Consejo propona, aprobndolos, corri gendolos o rechazndolos.
Una propuesta poda originarse en la Asamblea pero deba pasar al Con-
sejo para ser propuesto luego por ste para la aprobacin de la Asamblea.
22
Todas las cosas claves como la declaracin de guerra, la aceptacin de la
paz, la formacin de alianzas, la aprobacin de impuestos, y la aprobacin
de leyes, los juicios de inters nacional, pasaban primero por el Consejo y
luego por la Asamblea para la aprobacin popular. El Consejo seguramente
no fue una mera secretara general, ni slo cumpli un papel auxiliar de la
Asamblea, sino que tuvo un status ms alto, encontramos que los decretos
se pasaban en nombre de la Boul y el pueblo, pero nos parece exceso de
suspicacia ver en la relacin Asamblea - Boul un sometimiento total de la
primera a la segunda,
23
como si la Asamblea fuera una mera instancia for-
mal y el poder real se ejerciera desde el Consejo. No nos parece que el
Consejo haya sido ms amo que servidor de la Asamblea, entre otras cosas
por la manera como se elegan los bouleutai,
24
por la brevedad de la dura-
cin de cada tribu en una pritana, y por el carcter colegiado que tena esta
instancia de poder. Es difcil que cincuenta, o para ser ms precisos cin-
cuenta y nueve prtanos a cargo del gobierno por treinta y cinco das tuvie-
ran todos las mismas intenciones y que ellas fueran distintas de las del
pueblo. Dicho de otra manera, con el sistema de sorteo, rotacin y breve-
dad del cargo cmo poda la Boul ser un poder alternativo y dominante de
la Asamblea?
22
Las cosas dichas son facultad no suprema del Consejo; resuelve previamente que el pueblo, y
nada que no haya sido visto por el Consejo ni hayan puesto en el orden del da los prtanos puede votarlo
el pueblo, y segn esto el que triunfa contra esta condicin, se hace reo del crimen de ilegalidad (graph
paranomn) , Constitucin de Atenas, 45.4.
23
Hornblower S., El mundo griego 479-323AC, Ed. Crtica, Grijalbo, Barcelona, 1985, pg. 152 y ss. sostiene
que la paga que reciban los Consejeros no est atestiguada, irnicamente hasta que los oligarcas que dan el
golpe en 411 la suspenden temporalmente. Tucdides, 8.69. La ausencia de testimonio de la remuneracin a los
bouleitai parece relacionarla Hornblower con el origen de clase de los que tenan asiento en el Consejo: de alta
clase social, afirma, basndose en Rhodes P., Athenian Boul, pg. 5, texto que no tengo a mano para verificar
razones, y agrega Hornblower la sospecha de manipulacin del sorteo. Segn este autor, el Consejo era nombra-
do, no elegido por sorteo, cuando lo invent Clstenes y el sorteo habra sido introducido por Efialtes. A esto hay
que preguntarle lo siguiente: para qu cre Clstenes un Consejo que habra sido igual de aristocrtico que el
Arepago? Q u sentido tena replicar el Arepago? La conclusin de Hornblower no nos parece convincente y
es bastante precipitada: El Consejo, pues, no era del todo una seccin representativa de los ateniense, sino
que contena en desproporcin muchos polticos ricos y resueltos; y grupos de presin, dinastas polticas o
mafias se podan perpetuar durante aos, pese a las restricciones que haba para la reeleccin (por tanto, el
contraste con el senado romano, por ejemplo, no es total, despus de todo) pg. 153-4.
24
No existe ningn testimonio que apoye la sospecha de fraude en el sorteo como dice Hornblower.
| 176 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
Las fuentes escritas tampoco dejan ver una diferencia de intereses
entre los dos organismos ejecutivos de la democracia. As se aprecia en
el testimonio de Plutarco,
25
en el contexto de la Guerra del Peloponeso,
en que una embajada espartana llega a Atenas con plenos poderes para
negociar la paz, y Alcibades, partidario de que contine la guerra quiere
impedir que los lacedemonios se presenten en la Asamblea y concreten
los trminos de la conciliacin. Alcibades convence a los embajadores
de que si ellos le dicen a la Asamblea que tienen plenos poderes, el
pueblo de Atenas les pedir ms de lo que es justo, as que deben decla-
rar que no tienen plenos poderes. Alcibades habla as a los extranjeros:
Podis ignorar que el Consejo trata siempre con moderacin y
humanidad a los que se le presentan, pero que el pueblo es altanero y
tiene desmedidas pretensiones? Alcibades, 14. 7.
Estas palabras deben ser entendidas en el contexto del engao que
tiene en mente el poltico para sabotear las intenciones de paz de Nicias
y los espartanos. Una artimaa inteligente y exitosa, de haber sido cier-
ta. Tucdides (5.45) cuenta el evento de manera parecida y las diferen-
cias del relato de Plutarco no sabemos si porceden de otra fuente o son
su propi a i nterpretaci n del pasaj e de Tuc di des. L as palabras de
Alcibades respecto a la moderacin del Consejo y la altanera del pue-
blo no estn en Tucdides. En todo caso, el testimonio de Plutarco no
creemos que pruebe, como afirma Hornblower
26
la preeminencia del Con-
sejo sobre la Asamblea. Cuando Alcibades se entrevista con los espartanos
y los engaa, ellos ya han solicitado al Consejo presentarse ante la Asam-
blea para los efectos de firmar la paz. Como tena que ser, toda embajada
pasaba primero por el Consejo. Seguramente en esta primera instancia la
entrevista fue un xito, la paz se concretara al da siguiente si Alcibades
no lo impeda de alguna manera. Las palabras citadas son engaosas, se
trata de una afirmacin que no es verdadera necesariamente, pero que
puede ser verosmil para los espartanos. El mensaje doloso dice: les ha
ido bien con los prtanos, pero con el pueblo las cosas son a otro precio.
No obstante, esto no significa que ello sea as, lo que aprovecha el
25
Plutarco, Alcibades, 14. 8.
26
Hornblower S., op. cit., pg. 154.
Laura Almands | 177 |
Alcibades de Plutarco es, probablemente, un prejuicio que rondara las
mentes ms aristocrticas de los espartanos: la altanera del pueblo
ateniense. Los extranjeros, segn Plutarco, mordieron el anzuelo y cuan-
do, al da siguiente, en el Pnix, Alcibades les pregunt muy amablemente
con qu poderes venan, ellos respondieron a la Asamblea que no venan
con plenos poderes para negociar. Entonces se desataron las consecuen-
cias buscadas por Alcibades: el Consejo enfureci (porque los han recibi-
do y presentado a la Asamblea como embajadores con plenos poderes) el
pueblo se indign (seguramente por sentir rebajada su dignidad recibien-
do embajadores sin poder de negociacin), Alcibades, aparentemente,
tom la misma actitud del pueblo, y quedaron confundidos los espartanos
(al ver la mudanza de Alcibades) y Nicias (que haba sido el gestor de la
paz). Creemos que el pasaje en vez de mostrar confrontacin o tensin
entre Ekklsia y Boul muestra, por el contrario, un engranaje que funcio-
na bien acompasado, por lo menos en asuntos de paz y de guerrra.
La narrativa de Tucdides muestra que la Boul jugaba un papel secunda-
rio en la toma de decisiones para el perodo del que l se ocupa, las ltimas
cuatro dcadas del siglo V. Casi todos los debates cruciales y las decisiones
fundamentales de la historia de Atenas se llevaron a cabo en la Asamblea,
27
y
las fuentes del siglo IV no muestran cambio en esta situacin.
5.1.4 La Asamblea (Ekklsia)
La Asamblea era la reunin general de todos los ciudadanos varones
mayores de dieciocho aos. Era un acto religioso, como casi todo lo que
hacan los griegos, se ofrecan oraciones al comienzo de cada sesin, y
este carcter ritual debi darle a la reunin la solemnidad necesaria para
mentener el orden. Sus orgenes se encuentran en las asambleas de
guerreros que estn presentes ampliamente en Homero. En ella el rey y
los jefes militares discutan y planteaban soluciones y proyectos para la
comunidad en su conjunto.
La deliberacin de los hoplitas en Asamblea es una institucin muy
griega, sin embargo, la democracia pint con sus colores este espacio
de intercambio de palabras que tuvo en sus orgenes tintes aristocrti-
cos. La exposicin y el intercambio de pareceres de los asuntos que eran
27 Vase Tucdides, 3.36, donde se presenta la desmesura con que son castigados los de M itilene y
la convocatoria a una segunda asamblea sobre este asunto internacional; 8.69 relata la aceptacin de la
Asamblea del golpe de los Cuatrocientos, y la toma de la Boul.
| 178 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
comunes a todos, produjo lo que Detienne
28
ha llamado el proceso de
secularizacin de la palabra. La palabra perdi su carcter mgico-religiosa
para convertirse en palabra-dilogo, desposeda de poderes extraordina-
rios, dej de ser privilegio de un hombre con investidura religiosa, para
convertirse en objeto de intercambio comn a todos los guerreros. Entre
la actividad de la guerra y el ejercicio de la palabra en el gora se instaur
una relacin solidaria.
Palabra-dilogo, de carcter igualitario, el verbo de los guerreros
pertenece tambin a un tipo secularizado. Se inscribe en el tiempo de
los hombres. No es una palabra mgico-religiosa que coincida con la
accin que instituye en un mundo de fuerzas y de potencias; por el
contrario, es una palabra que precede a la accin humana, que es su
complemento indispensable.
29
La palabra mgi co-reli gi osa ti ene la pretensi n de hacer la reali -
dad, la frmula que profi ere el hechi cero para que llueva ti ene el po-
der de hace la lluvi a, es la cosa mi sma. La palabra-di logo ti ene su
referente en el mundo de la accin humana y se plantea como opcin
posi ble j unto a otros posi bles. El i ntercambi o di scursi vo en el gora
de los guerreros se da en el doble juego de cooperaci n y competen-
ci a. Las opi ni ones de los guerreros van mej orando las opci ones para
la acci n, en este senti do el di logo es cooperati vo. Si n embargo, no
si empre la persuasi n lograba el concenso entre todos. Durante la
poca arcaica en que se fueron consolidando los procesos democrti-
cos, cuando haba discursos irreconciliables, la mayora actuaba como
juez y dirima una disensin. La fuerza de la palabra-dilogo estaba en
su poder de conviccin.
En razn a su origen hoplita, tenan derecho a asistir a la Asamblea
todos los ciudadanos varones mayores de 18 aos y estaban excluidos de
ella las mujeres, los nios, los extranjeros y los esclavos. Incluso del total
de ciudadanos, se calculan entre treinta y cuarenta mil, antes de la guerra
del Peloponeso, asista a las sesiones una quinta parte,
30
dado que el
28
Detienne M ., Los maestros de verdad en la Grecia arcaica, pg. 95 y ss.
29
Detienne M ., op. cit., pg. 98.
30
O ber J., Mass and Elite in Democratic Athens, Princeton University Press, 1989, pg. 132 afirma que
asistan a cada sesin de la Asamblea entre uno y dos quintas partes de la poblacin ciudadana.
Laura Almands | 179 |
recinto de la Asamblea, el Pnix, albergaba entre seis y ocho mil personas.
La reunin se haca al aire libre, comenzaba de maana cuando llegaban
las primeras luces y finalizaba alrededor del medio da. Cuando se deba-
tan asuntos difciles la reunin se disolva cuando ya no se vea y, por
tanto, no se podan contar las manos en la votacin.
31
A partir de 403, cuando termin la guerra contra Esparta y sus aliados, la
asistencia a la Asamblea empez a ser remunerada (Constitucin, 41). No
todos los asistentes, sin embargo, reciban el misthos, que fue de dos volo
al comienzo y subi a tres ms tarde, ya que se reparta el presupuesto de
la sesin entre los que llegaban primero, ello debi de haber sido un alicien-
te para madrugar o caminar ms a prisa si se vena de los otros dmoi del
tica a la ciudad. No sabemos cmo se controlaba el acceso a la Asamblea
porque el tamao de la polis haca imposible que todos los ciudadanos se
conocieran entre s. Se ha sugerido que poda haberse asignado lugares de
asiento para cada tribu y por trittus en el recinto,
32
de modo que ello ayudara
a evitar que asistieran y votaran no ciudadanos, al ser la tribu la dcima
parte de la ciudad, de unos tres mil ciudadanos, era ms difcil no ser reco-
nocido si no se perteneca a ella. Haba tambin un cuerpo de seguridad
que velaba por el orden, eran unos policas que, por paradgico que parez-
ca, estaba formado por esclavos, de origen escita y propiedad de la ciudad.
No debemos pensar que estos policas eran autnomos y efectivamente
controlaban a los ciudadanos, seguramente slo actuaban por rdenes de
algunos de los prtanos que estaban a cargo de la sesin. La presencia de
los policas debi ser ms disuasiva que ejecutiva.
5.1.4.1 Manos, voz y voto
Aunque se discutan los lmites del poder de la Asamblea, ella era el
rgano soberano de la polis. No se votaban las decisiones por escrito y
en secreto, habra llevado muchas horas contar los votos. Los escrutadores
decidan la propuesta ms acogida y determinaban la mayora por vota-
cin a mano alzada.
33
Si alguien impugnaba lo que los escrutadores haban
determinado como alternativa ganadora se proceda a levantar la mano
por segunda vez y a contar nuevamente.
31
Jenofontes, Helnicas, 1.7.7.
32
O ber J. , Mass and Elite in Democratic Athens, Princeton University Press, 1989, pg. 132.
33
No obstante, algunas veces, en la Asamblea se votaba en urnas como en el juicio a los ocho generales
que comandaron la batalla naval en las islas Arginusas (406), juicio que constituy un punto negro de la demo-
cracia ateniense (Jenofonte, Helnicas, 1.7.9).
| 180 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
Decidir un camino a tomar de varios posibles mediante el recurso, obvio
para nosotros, pero revolucionario en sus orgenes, de contar cabezas o ma-
nos que apoyaban una u otra propuesta y acoger el que contara con la mayo-
ra fue un paso clave para la democracia. Se realiz cuando se tom el camino
igualitario que equipar un ciudadano a un voto. Tomar una decisin poltica
siguiendo la mayora de los votos debi de haber sido una invensin de algu-
na asamblea griega que se realiz por primera vez alrededor del ao 600.
34
En
la Asamblea de Homero el pueblo no tena ni derecho a la palabra ni al voto.
35
El ejrcito o el pueblo en asamblea expresaba expectativa,
36
aprobacin o
desaprobacin gritando o haciendo bulla con las armas,
37
amotinndose o
manteniendo silencio.
38
A veces no haca ni deca nada al oir a los jefes
39
. El
dmos no tena ni voz
40
ni voto en los inicios del desarrollo poltico de la
ciudad, la isegorase conquist luego, durante la segunda mitad del siglo VII.
En Homero hablaban: el rey, el adivino,
41
y los jefes (que constituan el Conse-
jo); decida el rey,
42
el pueblo haca saber sus sentimientos con ruido o silen-
cio, lo que ejerca influencia sobre la decisin del rey. El sentimiento del pue-
blo poda ser despreciado por el basileus, pero se corra el riesgo de
amotinamiento,
43
divisin radical en dos grupos,
44
o guerra civil.
34
De Ste. Croix G.E. M . , The Origins of the Peloponnesian War, pg. 348.
35
Dans l Iliade, la foule approuve les chefs par ses acclamations ou les dsapprouve par son silence: le
dmosn a pas encore discuter; mais son opinion, la dmou phatis, n en arrive pas moins aux oreilles de ses
pasteurs, et en dpit de la bonne rgle, il se trouve des Thersites qui osent prendre la parolle. Dans l O dyse,
l assemble apparat dj comme une institution rgulire et importante, Glotz G., Histoire Grecque, Tome Premier,
Les Presses Universitaires de France, Paris, 1925. Tambin en Glotz G., La ciudad griega, Uthea, M jico, 1957, pags.
42-48 hay una buena presentacin del papel de la asamblea en Homero. Asimismo dice Finley M ., El Mundo de
Odiseo, pg. 96 y ss.La asamblea no votaba ni decida. Su funcin era doble: presentar los argumentos en pro y en
contra y mostrar al rey o al comandante del campo cul era el sentimiento general. El nico medio de opinar era la
aclamacin, a menudo en formas menos ordenadas, como el gritero contra una presentacin impopular.
36
Ilada, 2.211.
37
Ilada, 2.142 ; 2.207 (rugen como el mar); 2.270 (se rieron); 2.333 (aplaudieron); 2.394 (gran clamoreo).
38
Odisea, 2.80.
39
En Odisea, 8.11-45 Alcnoo, rey de los feacios hace una propuesta que no tiene respuesta por parte del
pueblo, lo que se entiende como aprobacin.
40
Cuando O diseo castig a Tersites por la osada de haber hablado sin tener derecho a la palabra, sin
portar el skeptron , los soldados del pueblo hacan comentarios entre s ...y no falt quien dijera a su vecino
[...] esto es lo mejor que ha ejecutado [O diseo] entre los argivos: hacer callar al insolente charlatn (Ilada,
2.272). Y contina el poema: fasan plthus. As hablaba la multitud (2.278). Es interesante que en este
estado de acceso reducido a la palabra, el pueblo ( plthus) comienza a hablar, aunque sea un discurso
limitado al vecino, y se trate de una opinin que es hostil al ejercicio de la palabra de uno de los de su clase, sin
embargo, el poeta al tenerlo en cuenta ampla la difusin del mensaje como si se tratara de un megfono. Pero
no slo se deja oir el mensaje, sino el emisor del mismo. Las lneas citadas transmiten dos ideas polticas
antagnicas. La ms notoria, que aparentemente el poeta defiende, es la idea adversa a la democratizacin del
gora, pero para mostrar lo malo que es que los del pueblo hablen, usa la voz del pueblo, lo que implica que es
una voz que empieza a hacerse oir y que dice cosas verdaderas. El acierto que conlleva la opinin del pueblo es
la segunda idea poltica que encierra el texto, quiz a pesar del autor.
41
Ilada, 1.68; Odisea, 24.450.
42
Ilada, 1.22, los aqueos aprobaron a voces que se respetara al sacerdote y se admitiera el esplndido
rescate; mas el Atrida Agamenn, a quien no plugo el acuerdo... El rey decide en contra del parecer del pueblo
en el comienzo del poema. Ilada, 9. 64. M anda tambin el caudillo que con su discurso persuada a los dems
jefes, incluso al rey: Ilada, 9.79.
43
Odisea, 24.420-548.
44
Odisea, 3.137-157.
Laura Almands | 181 |
En contraposicin al sistema usado por los atenienses que votaban
mostrando manos, los espartanos en su Asamblea llevaban a cabo un
procedimiento intermedio, entre la mera manifestacin de ruidos de los
primeros tiempos y la votacin que se contaba: votaban gritando. En el
pasaje de Tucdides en que el pueblo de Esparta est reunido para deci-
dir si Atenas ha violado el tratado de paz vigente entre las dos poleis, el
foro Estenelaidas despus de hablar apoyando la guerra, pide a la Asam-
blea que vote su decisin:
Como votan por aclamacin y no con votos, dijo [Estenelaidas] que
no distingua cul de los dos griteros era mayor, y con la intencin de
que expusiesen claramente su opinin para empujarles ms a la gue-
rra propuso: Q uien de vosotros opine que los tratados han sido viola-
dos y que los atenienses han faltado a la justicia retrese a ese sitio -
sealando un lugar- y qui en opi ne que no, vyase al otro lado .
M udando de lugar se separaron y hubo muchos ms que opinaron
que los tratados haban sido violados. (Tucdides, I. 87. 2)
Es notable que el foro no haya pedido que levantaran la mano los de
un parecer y otro sino que hace mover de sitio a los concurrentes. No
sabemos si esta solicitud de Estenelaidas a los miembros de la Asam-
blea tena antecedentes y se usaba en caso de que el foro no estuviera
interesado en que hubiera dudas, o si fue una manera nica de proceder.
El sistema de votacin de los espartanos era un camino intermedio en-
tre el ruido y la gritera de los soldados de Homero y la votacin contada
de los atenienses, porque aunque intentaba que decidiera la voluntad
de la mayora usaba un mecanismo, el grito, que no era apropiado para
el fin que se propona. Seguramente la decisin ltima la tomaba ms el
odo del foro que la gritera ms intensa, ya que no es fcil decidir en
dos instantes sucesivos de donde proviene ms ruido.
45
Al comienzo de la Poltica(1253a), Aristteles hace una distincin entre
la voz como signo de dolor y de placer, que la compartimos con los dems
animales y la palabra que es para manifestar lo conveniente y lo perjudicial,
45
En algunos programas de concurso en televi si n se deci de el ganador por la i ntensi dad de los
aplausos del pbli co. Los organi zadores del programa, supuestamente, ti enen un aparato que mi de la
intensidad del sonido de los distintos aplausos. Personalmente, nunca he podido decidir qu concursante
se ha ganado la simpata del pblico, creo que mi inhabilidad para discriminar los mayores aplausos no slo
se debe a mis dificultades auditivas.
| 182 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
as como lo justo y lo injusto. Los animales tenemos sensaciones de dolor
y de placer y la voz es medio para manifestar estas sensaciones unos a
otros, pero lo especfico del hombre es el sentido de lo justo y de lo injus-
to, y de los dems valores, y la participacin comunitaria de estas cosas
constituye la casa y la ciudad. Parece excesivo afirmar que las expresiones
de los sentimiento de la asamblea homrica, o la gritera de la asamblea
espartana, hayan sido ejemplos del uso de la voz que nos ha sido dada por
naturaleza a todos los animales que expresamos sentimientos y sensacio-
nes. Sin embargo, ello no sera contradictorio con la perspectiva del Estagirita
en otro pasaje, no tan claro de la Poltica,
46
en que dice que la eleccin final
de magistrados se haca en Esparta de una manera infantil (paidarids). Tal
vez, lo que es propiamente humano para Aristteles (no meramente ani-
mal, ni infantil
47
) fueron las innovaciones que hizo la democracia ateniense.
48
Cmo estar en desacuerdo?
5.1.4.2 La proporcin
Los griegos vivieron obsesionados por las nociones de lo justo y la
proporcin, entendidos en dos sentidos: por la relacin y armona de las
partes de un todo, y tambin por la correspondencia en cantidad y grado
de una cosa con otra. Por ejemplo: las diferentes partes del cuerpo
49
tenan que ser armnicas entre s, y la pena deba ser semejante al deli-
to. Platn y Aristteles buscaron la ciudad bella, una ciudad en la que no
sucediera que una de las partes ejerca el poder sobre las otras, porque
la belleza consiste en la medida (megethei) y el orden (taxei).
50
Se podra escribir la historia de los griegos teniendo como hilo conduc-
tor las ideas de proporcin y mesura, partiendo del famoso precepto escrito
desde antiguo y probablemente acuado antes que hubiera alfabeto para
escribirlo: mden agan, nada en demasa .
51
Esta sentencia atribui da a los
46
Poltica, 1270b27. allairetn edei tn archn einai tautn ex apantn men, m ton tropon de touton on
nun (paidarids gar esti lian). Q ue podemos traducir como: La manera de elegir magistrados es defectuosa.
La eleccin final se hace de una manera infantil. Barker E., The Politics of Aristotle, O xford University Press,
1958, en su traduccin de este pasaje agrega: [by a particular form of acclamation] , sin embargo esta es una
hiptesis porque no se sabe cmo se elegan exactamente los foros en Esparta en tiempos de Aristteles.
47
Para Aristteles el nio no es racional propiamente: el raciocinio y la inteligencia nacen al avanzar la
edad , Poltica, 1334a.
48
Aristteles no fue un demcrata que afirmara que la democracia era el mejor sistema poltico. Tal vez, el
rasgo ms interesante de la democracia ateniense fue el de generar en su interior la crtica, la disidencia, la
autoconciencia de sus propios lmites.
49
Tambin las diferentes partes de la ciudad: los ricos, los pobres, tenan que formar un todo armnico.
50
Aristteles, Potica, 1450b35.
51
Platn, Protgoras, 343b.
Laura Almands | 183 |
Siete Sabios estaba escrita a Apolo en el santuario panhelnico de Delfos y
perteneca a una sabidura condensada en sintagmas cortos. Recuerda al
que la lee, la dice o la escucha, que hay un orden definido por la medida y la
proporcin en las cosas que no hay que transgredir.
La conquista del voto, como mecanismo que asegurara la puesta en
marcha de la voluntad de la mayora, es una consecuencia de la bsqueda
por la proporcin y lo justo. Tal vez porque se trat de un pueblo pobre,
52
con una tierra no muy dadivosa, donde haba que consentir mucho la
semilla para que germinara, los griegos estaban en contra de la ostenta-
cin y el lujo. Tambin porque fueron muy conscientes de la injusticia en
la pobreza de los ms pobres, o simplemente para evitar la confrontacin
que trae el exceso de riqueza junto al exceso de pobreza, en el imaginario
colectivo compartido por las clases dominantes, los griegos buscaron la
moderacin en el comer, el vestir, el uso de adornos y joyas. Premiaban la
sobriedad y condenaban los excesos.
Cuenta la tradicin que Aristteles gustaba de telas costosas y de
anillos de oro y piedras preciosas. Todo ello, en contraposicin a Platn,
que si bien poda haberse costeado estos lujos, era muy ateniense para
hacerlo. Aristteles debi haber sido visto al respecto como un poco br-
baro,
53
como en realidad lo era. Se condenaba el lujo personal o individual.
Sabemos que Atenas emprendi una campaa de construccin de obras
pblicas que no fue precisamente modesta, pero el carcter comunitario
era lo que haca que ese lujo fuera permitido.
Entre los griegos no hubo un desprecio a la riqueza en general, ni mu-
cho menos. Las campaas militares se hicieron en pos de riquezas
54
como
lo muestra de sobra Homero, pero la riqueza conquistada entre muchos
se deba repartir tambin entre muchos, como era lo justo. En la pica el
reparto del botn no era igual para cada guerrero, pero podemos decir que
era proporcional al rango y jerarqua del soldado. Primero elega el coman-
dante en jefe, Agamenn, por ejemplo, despus los otros jefes. En la me-
dida en que los jefes se fueron igualando y el rey dej de tener una jerar-
qua mayor y pas a ser uno ms,
55
el pueblo tambin presion hacia arriba.
52
As se lo hace saber Demarato al rey Jerjes: ti Helladi peni men aiei kote suntrophos esti; la
pobreza viene siendo, desde siempre, compaera inseparable de Grecia , Herdoto, 7. 102.
53
Los brbaros eran simplemente extranjeros no griegos que hablaban una lengua incomprensible.
Aristteles era macedonio, de los confines del mundo griego.
54
la guerra ser en cierto modo un arte adquisitivo por naturaleza , Aristteles, Poltica, 1256b, En
contra que esto Platn, Repblica, 2, 373d-e.
55
Ya esto es sugeri do por Alci noo, rey de los feaci os, cuando declara que gobi eran el pa s doce
preclaros prncipes y yo el dcimo tercero Odisea, 8.390.
| 184 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
La conquista del poder que hizo la aristocracia llev en ciernes el principio
de su propia destruccin, ya que al inventar el principio de igualdad para
asemejarse a los reyes tuvo que admitir la igualdad de los que no eran
prncipes ni aristcratas, provenan del pueblo.
Cuando Aquiles le grita a Agamenn que es superior a ste porque es
mejor guerrero pero tiene que aguantarse que Agamenn coja la mejor
parte del botn
56
se hace patente la contradiccin de la ideologa de una
poca anterior en que el rey mandaba, dispona y reparta y una poca
posterior, que es la que muestra Homero, en que se le piden cuentas de
valor y destreza al rey, y ste, obviamente, ve amenazado su poder.
57
De un reparto en proporcin geomtrica (a cada uno segn su digni-
dad y gobierno) de los bienes conquistados, que encontramos en los
poemas de Homero, pasamos a un reparto aritmtico (a todos lotes de
la misma extensin) de los bienes, durante las empresas de coloniza-
cin. Como corolario de este cambio en la distribucin econmica se da
el proceso a ni vel pol ti co. Si el poder estaba reparti do en razn
geomtrica, entre los reyes griegos de la epopeya, se luchar por una
reparticin del gobierno en razn aritmtica durante la poca arcaica y lo
lograr la democracia ateniense.
Es de notar que la nica objecin terica que hace Aristteles de la
democracia elabora un argumento que impugna la proporcionalidad arit-
mtica de los ciudadanos repecto de sus rentas en el gobierno, en favor
de una proporcionalidad geomtrica. En la Poltica, 1318a, dice que si los
ricos son diez y los pobres veinte, y se enfrentan en la opinin seis ricos y
quince pobres, y los cuatro ricos restantes se unen a los pobres, y los
cinco pobres restantes a los ricos cualquiera de los grupos cuya renta es
mayor, despus de sumadas las rentas individuales de ambos grupos,
ese debe ser soberano. Esto significa que la opinin de los ricos vale
proporcionalmente a la riqueza de su hacienda. As en el caso planteado,
si los ricos pagan el doble de renta que los pobres las opiniones enfrenta-
das valdran as: (6x2)+ 5= 17 y (4x2)+ 15= 23, de manera que la opcin
ganadora es la que tiene ms pobres y menos ricos, mientras que la otra,
en que la mayora son los ricos sale vencida. Sin embargo, si la proporcin
de riqueza entre ricos y pobres es de 5 a 1 se da un empate ya que
56 Ilada, 1.168. Tambin Tersites le recuerda a Agamenn que los aqueos le dejan que tome primero
que nadie su parte del botn, Ilada, 2.226.
57 Ilada, 1.286.
Laura Almands | 185 |
(6x5)+ 5= 35 y (4x5)+ 15= 35. En este caso la renta de los ricos sera cinco
veces mayor que la de los pobres, y seguramente esta relacin la tena en
mente Aristteles cuando escribi el pasaje ya que dice enseguida que si
se da empate debe desempatarse como se hace en la Asamblea o el
dikasterio. Hoy no se le ocurre ni al ms recalcitrante de los derechistas
que la opinin de un individuo valga en relacin a los bienes que posee,
creo que hay que leer el texto con la perspectiva de que fue escrito hace
dos mil cuatrocientos aos, cosa que a veces perdemos de vista dada la
actualidad en muchos aspectos del anlisis poltico de Aristteles. Asimis-
mo, hay que reconocer que Aristteles al hacer la propuesta recin estu-
diada expresa lo difcil que es hallar la verdad sobre la igualdad y la justicia.
58
Ya que el Estagirita est empeado en encontrar un sistema poltico que
concilie democracia y oligarqua, porque ambas actitudes contienen des-
igualdad e injusticia ,
59
impugna la nocin de que el voto de cada ciudadano
sea equivalente, que es una concepcin democrtica, pero no puede cues-
tionar las nociones de proporcionalidad y justicia, como no lo podra haber
hecho ningn griego. Tambin para Platn
60
la democracia distribuye una
especie de igualdad entre iguales y desiguales.
5.1.4.3 La tcnica poltica
La equiparacin de todos los ciudadanos con respecto al voto y el sorteo,
para la mayora de las magistraturas, son dos rasgos del sistema poltico
democrtico que implican que lo que es comn a todos debe poder ser
resuelto por todos, lo que a su vez significa, que el pueblo reunido (en la
Asamblea o los dicasterios) es sabio y que cada ciudadano es capaz de asu-
mir casi todos los puestos del gobierno (las magistraturas que se sorteaban).
Estas dos ideas no fueron del gusto de los filsofos ms conocidos y reputa-
dos de la tradicin griega. Podemos decir que de los escritos polticos conser-
vados hasta hoy no hay ninguno que defienda o justifique desde la filosofa
poltica la democracia, aunque sta posibilit el surgimiento de la filosofa
poltica. Probablemente, porque se trataba de un ensayo nuevo para que se
hubiera decantado un pensamiento que lo justificara, si pensamos que la
filosofa es una reflexin sobre el pasado, como crea Hegel, los griegos no
alcanzaron a tener la perspectiva histrica para elaborar una reflexin sobre la
58
Poltica, 1318b.
59
Poltica, 1318a.
60
Repblica, 558c.
| 186 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
democracia que le hiciera justicia; los grandes pensadores fueron sus con-
temporneos.
Sin embargo, en los escritos de Platn se puede or la voz de Protgoras,
61
el ms grande de los tericos de la democracia que fue contemporneo de
Pericles. Se puede objetar que Platn fue enemigo acrrimo de la poltica
imperante en su tiempo, de modo que no servira para intentar reconstruir
un pensamiento (cuyas fuentes directas se han perdido) que intent justifi-
car ideolgicamente la democracia. A esto hay que contestar que los escri-
tos de Platn no son panfletos sino verdadera literatura y que la literatura se
diferencia del panfleto en que es un concierto polifnico, lleno de variacio-
nes y matices, donde no se escucha una sola voz. Es imposible afirmar con
seguridad que la voz de Protgoras que suena en el texto platnico es abso-
lutamente de Protgoras, entre otras cosas porque entre los dos pensado-
res hay ms de cincuenta aos de diferencia, ha cambiado la situacin his-
trica y los problemas, pero pienso que Platn no hace una caricatura de
Protgoras, por el contrario, mantiene una actitud respetuosa frente al ms
grande de los sofistas e intenta hacerle justicia a este pensador, aunque
obviamente, no comparti su pensamiento y probablemente le hizo unas
preguntas que no estaban en el horizonte de preocupaciones de las prime-
ras dcadas de la democracia. En general los acadmicos aceptan la ho-
nestidad intelectual de Platn con respecto a Protgoras,
62
sin embargo,
Cynthia Farrar cree que la presentacin de la defensa de Protgoras en el
Teeteto
63
fue amaada por Platn preguntando al sofista desde una pers-
pectiva distinta a la que haba respondido Protgoras hacindolo caer en el
ring argumentativo que le delimita Scrates. Al referirse al Protgoras del
Teeteto la autora mencionada
64
lo llama con buen humor: Platgoras.
Para esta presentacin acerca de por qu el pueblo tiene una techn
politik
65
y debe decidir sobre los asuntos del estado, nos basamos en
el Protgoras y el Teeteto de Platn. Intentaremos reconstruir a Protgoras
tratando de vernos libres de Platgoras, pero partiremos de l.
61
Fue el primero y ms grande de los sofistas, esos maestros itinerantes que recorran la Hlade y
cobraban por sus enseanzas. Vivi ms de una vez en Atenas, y fue amigo de Pericles. Fue elegido por ste
para escribir las leyes de Turios que fue fundada en la M agna Grecia en 443. Haba nacido en Abdera, donde
tambin naci Demcrito, en la costa Tracia, alrededor de 490. Una ancdota cuenta que Protgoras era nio
cuando la invasin de Jerjes (480), y que ste en agradecimiento por la hospitalidad recibida del padre de
Protgoras, en su camino a Grecia, orden a unos magos que cuidaran de la instruccin del pequeo (Guthrie
W.K . C. , Historia de la filosofa griega, Vol. III, pg. 257).
62
Guthrie W.K.C. Historia de la filosofa griega, Vol. 3, pgs. 260-261.
63
165e-168c.
64
Farrar C., The Origins of Democratic Thinking, Cambridge University Press, 1988, pg. 50.
65
techn politik no es ms que el privilegio del saber de la vida poltica.
Laura Almands | 187 |
Protgoras pens, escribi y ense despus de Parmnides
66
y en
reacci n al elata. De la perspecti va radi cal del pensami ento de
Parmnides que contrapone de manera irreconciliable lo permanente y lo
perecedero; lo inmvil y lo que est en movimiento; lo real y lo aparente
(lo que aparece); lo uno y lo mltiple; lo que no es y lo que es, se despren-
de que el conocimiento tiene que ir ms all de lo que la experiencia
ordinaria le dice a los hombres. Dicho de otra manera, si lo que es, es lo
permanente y lo inmvil, y en cambio lo que aparece est en movimiento
y no es, entonces acceder a lo que es, implica superar las vas empricas
corrientes de los hombres y colocarse en un mbito superior, trasladar-
se, como el shamn, ms all de la experiencia de los mortales.
Protgoras va a desacralizar todo esta construccin lgica para restituir
a los hombres las fuentes de conocimiento que tienen por naturaleza: su
experiencia cotidiana. As lo que es no va a ser privilegio de unos elegidos
que como dioses, o conducidos de la mano de dioses atraviesan el umbral
de lo divino y acceden a lo Uno inmvil y permanente, sino que lo que es,
es mltiple, en movimiento y al alcance de todos. Como vemos la decisin
ontolgica, la eleccin de qu es lo real, tiene implicaciones epistemolgicas,
dice cmo se conoce, en Parmnides y Protgoras. Pero adems, estos
dos aspectos, el ontolgico y el epistemolgico van a tener su consecuen-
cia poltica. La filosofa de Parmnides redundar en una poltica aristocrti-
ca, los que saben son unos pocos, por tanto los que deben mandar son los
iniciados, mientras que para Protgoras los que tenemos acceso al conoci-
miento de lo real somos todos, porque todos tenemos experiencia de lo
real, aunque sea mltiple y cambiante. En este contexto hay que entender
la propuesta de el hombre es la medida de todas las cosas, de las que son
en cuanto que son y de las que no son en tanto que no son .
67
No hay un
ser inaccesible a la experiencia humana ordinaria, ni tampoco, hay hom-
bres con el privilegio a acceder a lo que de verdad es y que se le revela slo
a l. Los lmites del conocimiento humano son claros para Protgoras. Hay
cosas que son indecibles porque no tenemos experiencia ni saber de ellas,
como por ejemplo, la existencia de los dioses. Dado que no tenemos ex-
66
Sobre Parmnides: Conford F.M ., Platn y Parmnides, Cap. 1 y 2. Visor, La balsa de M edusa 14,
M adrid, 1989, (primera ed. de Routledge & Kegan Paul, Londres, 1939).
67
Teeteto, 151e-152a: pantn chrmatn metron anthrpon einai, tn men ontn s esti, tn de m
ontn hs ouk estin . Tesis con que comenz Protgoras su obra Sobre la verdad, Fragmento 1 DK. Sobre
problemas de traduccin del pasaje vase Guthrie W.K.C., Historia de la filosofa griega, Vol. III, pg. 189. En el
Teeteto, 166d, se encuentra la siguiente formulacin de la tesis: metron gar hekaston mn einai tn te ontn
kai m : cada uno de nosotros es la medida de las cosas que son y que no son .
| 188 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
periencia de los dioses no podemos decidir si existen o no existen, hay
que suspender el juicio al respecto.
68
Esto no quiere decir que Protgoras
defendiera un relativismo subjetivista como nos lo quiere hacer ver Platn,
como si la tesis del homo mensura defendiera que es verdad lo que t
piensas, sea lo que sea y es verdad lo que l piensa sea lo que sea.
69
As
los que estn frente a Protgoras cuando l est sentado pueden afirmar
que Protgoras est sentado, pero los que no lo estn viendo slo pueden
suspender el juicio en cuanto a la posicin que tiene Protgoras en ese
momento; no pueden afirmar que est acostado o parado.
70
Cuenta una
ancdota, que cuando Zenn
71
le pregunt
72
a Protgoras si un grano de
trigo haca ruido al caer al suelo respondi: omos el ruido que hace una
cantidad grande de granos de trigo al caer al suelo, no o mos un slo grano
que cae . Nos parece que un grano no hace ruido.
Ahora bien, el parecer tiene dos sentidos: el de lo que a mi me
parece de la percepcin inmediata ( me parece que algo es verde, es
decir, tengo la experiencia directa de que es verde) y, por otro lado, lo
que me parece es una opinin que tengo de algo, dada por muchas
percepciones y por la elaboracin del pensamiento. As, en un sentido,
me parece que un grano al caer no hace ruido, pero puedo deducir la
limitacin de mi audicin gracias a otra experiencia: el ruido de diez
quilos de granos cayendo. Entonces no dir: el grano no hace ruido al
caer, sino no oigo que el grano haga ruido al caer. De modo que la
percepcin es fuente del conocimiento de los hombres, pero no es infa-
lible ni es la nica fuente,
73
ni tampoco se puede afirmar que conoci-
miento es lo mismo que percepcin. La experiencia es algo que los
hombres elaboran a partir de la percepcin, pero es diferente a ella.
Todo esto para responder a algunas objeciones del Teeteto
74
donde se
encuentra la presentacin y refutacin de la tesis protagrica del hom-
bre como medida de todas las cosas.
68
sobre los di oses no puedo saber que exi stan ni que no exi stan ni cmo es su forma. M uchos
factores lo impiden: la oscuridad y la vida del hombre, breve como es , as comenzaba el Peri theon de
Protgoras segn Eusebio, B4. Traduccin de Calvo J., en Lpez J.A (ed.)., Historia de la Literatura griega,
Ctedra, M adrid, 1988. pg. 605.
69
Aunque la verdad no est desligada de una mente que la piense, en ese sentido la verdad de Protgras
es individual, cosa que obviamente no gusta a Platn.
70
Farrar C. , The Origins of Politics, pg. 52 interpreta el fragmento llamado fragmento nuevo preser-
vado por Didymus el Ciego del siglo primero D. C. en Psalmenkomm. T. I I I (Pap. T. U. Abh. 8, Bonn 1969).
71
Filsofo elata continuador del pensamiento de Parmnides.
72
Farrar C., The Origins of Politics, pg. 53. El dilogo seguramente es ficticio, fue preservado por Simpli-
cio DK 29 A 29.
73
Conford F.M ., La teora platnica del conocimiento, Ed. Paids, Barcelona, Bs. As., 1983, pg. 73.
74
151d.
Laura Almands | 189 |
En el Protgoras se va a presentar otra pieza del rompecabezas del
pensamiento del gran sofista. En este dilogo de juventud de Platn (an-
tes de su primer viaje a Sicilia) Protgoras cuenta el mito que lleva su
nombre que relata que una vez que estuvieron fabricados los animales
que poblaran la tierra, haba que repartir cualidades (siempre hay un re-
parto) entre todos para que ninguna especie pereciera,
75
entonces
Epimeteo
76
las distribuye sin dejar ninguna para el hombre.
Cuando llega Prometeo encuentra a su hermano perplejo sin saber
que hacer. Prometeo al ver al hombre desnudo, sin cuero que lo cubra
del fro y el calor, sin garras ni picos para procurarse el alimento, roba el
fuego
77
a Hefesto y a Atenea las artes de la fabricacin del vestido y se
los entrega a sus protegidos. Aqu coincide el mito de Protgoras con el
tradicional. Los hombres intentaron vivir con el fuego, pero no podan
asociarse porque les faltaba el arte de la poltica, entonces Zeus tuvo
miedo de que el nico animal en creer en los dioses desapareciera y le
orden a Hermes que les repartiera aids
78
y dik. De qu manera les
reparto aids y dik? pregunt Hermes, a lo que Zeus respondi:
A todos, dijo Zeus, y que todos sean partcipes. Pues no habra
ciudades, si slo algunos de ellos participan, como de los otros cono-
cimientos. Adems, impn una ley de mi parte: que el incapaz de parti-
cipar del honor (aids) y la justicia (dik) lo eliminen como una enfer-
medad de la ciudad. Platn, Protgoras, 322d.
Con este mito,
79
que es ms agradable de escuchar que un razona-
miento lgico, Protgoras, el agnstico, explica el fundamento de la de-
75
Es sorprendente que el relato de la distribucin de las capacidades entre los animales, Protgoras
320d321c, contiene buena parte de la formulacin de Darwin C., de su concepto de seleccin natural (The
Origin of Species, Chapter I V, en Darwin A norton Critical Edition, Edi ted by Phi li p Appleman I ndi ana
University, London & New York, 1979, pg. 53).
76
Epimeteo/Prometeo forman una dupla que representan la torpeza/astucia de la inteligencia del sapiens/
demens. Epimeteo es como Prometeo hijo de Jpeto y Clmene y acta siempre donde est el hermano. Epimeteo,
el pensamiento que viene despus de realizada la accin es la contraparte de Prometeo, el pensamiento que se
adelanta a toda accin, que es capaz de prever lo que va a venir. El ltimo es aliado indispensable de los hombres,
el primero un principio siempre ruina para los hombres que se alimentan de pan . Hesodo, Teogona,511-514.
West M .L. , Hesiod. Works and days, O xford University press, 1978, pg.166. Tambin en Hesodo en el mito de
Pandora actan conjuntamente los hermanos hijos de Jpeto, el titn. (Trabajos y das, 83 y ss.)
77
Sobre el fuego en Grecia y la relacin de Prometeo y el fuego vase Schan Louis, El Mito de Prometeo,
24 Coleccin Cuadernos, Eudeba, Buenos Aires, 1974.
78
Aids es pudor, honor, sentimiento de vergenza, respeto o reverencia. La traduccin no es fcil, M ondolfo
R. , La comprensin del sujeto humano en la cultura antigua, Eudeba, Bs. As. 1979, pg. 396 propone senti-
miento o conciencia moral como trmino que englobara a todas las anteriores. La edicin de Gredos traduce
unas veces sentido moral (322c) y otras honor (322d).
79
La fuente que tuvo Platn del mito del Protgoras, 320c-323b, es muy probable que haya sido la obra de
Protgoras, Sobre el orden primordial de la cosas [humanas], M ondolfo R, op. cit., pg. 395.
| 190 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
mocracia como sistema poltico. Scrates lo quiere atrapar en la disyun-
tiva de que lo que est dado por naturaleza no puede ser aprendido y
que lo que se aprende no est dado por naturaleza, la polmica entre
phusis y nomos.
80
Si Protgoras acepta como vlida la contradiccin en-
tonces est perdido porque si la habilidad poltica es natural, es decir no
se aprende, entonces qu hace Protgora enseando? Si, alternativa-
mente, la tcnica poltica se aprende, entonces la democracia es invia-
ble porque slo los que saben deben participar en el gobierno. La salida
es que no es contradictorio que la poltica sea comn a todos los hom-
bres y pueda ser enseada. Protgoras le explica a Scrates que este
arte se aprende como la lengua materna, todos la van enseando en la
medida que el nio interacta con los dems y no hay propiamente
ninguno que pueda ser llamado maestro de griego. Hoy sabemos, como
lo sospechaba Protgoras, que en el desarrollo cognoscitivo del hombre
hay unas capacidades que son innatas pero que necesitan de un estmu-
lo para desarrollarse y que la calidad del estmulo ejerce una influencia
en la adquisicin final del saber. Lo que no es posible determinar con
exactitud es qu tanto se debe a la capacidad innata y qu tanto a la
buena exposicin que da la enseanza. La adquisicin del lenguaje arti-
culado es el ejemplo perfecto de una potencialidad innata de nuestra
especie que necesita de la interaccin que da la convivencia para ser
actualizada. Sucede lo mismo con nuestro andar bpedo, es natural que
caminemos en las dos extremidades inferiores pero tenemos que apren-
der a hacerlo.
Con esta solucin intermedia que defiende que el arte poltico es natu-
ral y es adquirido al mismo tiempo, explica Protgoras porqu los hijos de
Pericles, con ese maestro fabuloso, no fueron grandes polticos. Se nece-
sitaba que tuvieran la disposicin natural de su padre para ser tan buenos
como l. La respuesta es excelente, no slo porque supera la oposicin
phusis -nomos
81
sino porque es la ms sensata. En la democracia que vio
Protgoras en Atenas, todos los ciudadanos saban de poltica, unos ms
que otros, pero el sistema mismo de participacin en la Asamblea, sorteo
y rotacin de magistraturas, haca que los politai se entrenaran en los
80
Guthrie W.K. C. , Historia de la filosofa griega, Vol III, pg. 64 a 138.
81
No obstante, Protgoras en su mito parece defender la cultura, lo construido por el hombre, en este
sentido nomos como ms importante y valioso que phusis. Antes del fuego y la tcnica, cuando los hombres
vivan en estado de naturaleza estaban a punto de perecer.
Laura Almands | 191 |
asuntos del estado. A los trienta aos, cuando un individuo poda ser
consejero o juez, ya haba asistido a unas cuantas sesiones de Asamblea
y haba odo muchos debates, quiz haba presenciado tambin algn jui-
cio, de modo que el ciudadano ateniense estaba formado e informado
polticamente.
5.1.4.4 Palabra democrtica
La democracia ateniense tuvo unas instituciones donde el pueblo
ejerca la soberana del poder. Estamos reflexionando sobre el rgano
soberano de la Atenas de Pericles: la Asamblea. Hemos mostrado lo
importante que fue que cada ciudadano valiera por uno cuando se vota-
ba, como tambin, lo fundamental que fue que la mayora decidiera ante
una disyuntiva. Despus vimos que hubo una reflexin filosfica que
justific el procedimiento de acatar la voluntad de la mayora, que se
bas en la capacidad connatural del hombre, de todos los hombres, para
entrenarse en poltica. Ahora quiero que centremos la atencin en otro
aspecto de la Asamblea que ampla todo lo anterior, que fue el derecho a
la palabra de todos los ciudadanos.
La Asamblea no fue solamente una instancia en que los ciudadanos
llegaban a votar propuestas. Este es otro rasgo diferente a la asamblea
espartana. Todo ateniense poda hablar,
82
fuera cual fuera su origen so-
cial. Con las siguientes palabras se daba inicio a las propuestas y discu-
siones: Q uin quiere hablar?
83
El acceso a la palabra estaba circunscri-
to por un querer. En Esparta, en cambio, magistrados y gerontes tenan
monopolio de los discursos, el pueblo tena derecho a votar, como ya
hemos visto. Los atenienses no encontraron contradictorio ser valientes
y decididos en la batalla con ser elocuentes en el discurso. Esta comple-
mentariedad de valenta y locuacidad est ya presente en los poemas
de Homero. El hroe es un hombre de accin pero es igualmente elogia-
do si habla bien.
En las sesiones de la Asamblea democrtica el que haca uso de la
palabra llevaba una corona
84
en la cabeza que conservaba durante toda
su alocucin. La corona tambin era ceida para llevar a cabo sacrificios
82
M ucho se dice que en la Asamblea slo hablaban personas con entrenamiento en oratoria, gente
preparada, gente acomodada, sin embargo, encontramos que a veces da su testimonio el ciudadano comn,
por ejemplo Jenofonte, Helnicas, 1.7.11.
83
tis agoreuein bouletai; Aristfanes, Ekklsiazousas, 130; Demstenes, 22.30, 36.
84
Aristfanes, Ekklsiazousas, 131, 148, Caballeros, 1227, Aves, 463.
| 192 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
y banquetes,
85
era un crculo mgico capaz de defender al portador de
cualquier influencia perniciosa. El orador coronado era inviolable. Q u cam-
bio profundo en los smbolos y los ademanes va del skptron homrico a
la corona democrtica. El skptron es instrumento de poder y de mando,
recordemos el pasaje de la Ilada en que O diseo le da con l a cuanto
soldado del pueblo anda vociferando,
86
y por supuesto los golpes que
recibe Tersites.
87
La corona (redonda por oposicin al longitudinal skptron)
en cambio, deja al orador inerme ante el auditorio, un poco impedido
fsicamente, pendiente del equilibrio que hay que conservar.
La palabra fue el objeto de intercambio poltico de la democracia. No
estaba reservada a la Asamblea, tambin era el instrumento de concresin
de un juicio, y con ella se haca la rendicin de cuentas de los magistra-
dos. Sin televisin, peridicos, radio, ni internet, los atenienses pasaban
gran parte de su vida pblica oyendo hablar a otros, y algunos, hablando
ellos mismos. Por ello, los atenienses cultivaron con tanta insistencia la
oratoria. Haba que hablar bien, ser convincentes, plantear un argumen-
to para ganar la adhesin, en fin, haba que esforzarse para no ser derro-
tados. Aunque se pueda hacer miles de reproches a un sistema que da
un privilegio tan grande a la palabra: por ejemplo, que sta es engaosa
y la gente se deja adular y no ve los engaos, que la seduccin convence
ms que el buen argumento, etc., hay que reconocer el mrito de una
comunidad que confa casi exclusivamente en el nico poder no violen-
to del hombre.
88
S, con palabras se hicieron muchas injusticias, se conde-
n a Scrates a morir envenenado, hubo destierros inmerecidos y ciuda-
danos perseguidos, pero todo ello fue a su vez, denunciado, cuestionado
y condenado. La democracia no hizo que los hombres fueran perfecta-
mente justos, pero el recinto democrtico de libre circulacin de la palabra
permiti que se reflexionara sobre las injusticias, y lo hicieron tanto y tan
bien, teniendo adems el recurso de la literatura, que hoy todava intenta-
mos valorar sus mritos y sus errores.
85
Por esta razn cuando Praxgoras en las Ekklsiazousas, 132, ensaya con las mujeres una sesin de
la Asamblea masculina, empieza por repartir la corona a la que quiera hablar, una de ellas, mujer b, poco
conocedora de los asuntos pbli cos pregunta si ti ene que hablar antes de tomar vi no. Ha asoci ado la
corona al banquete no al uso de la palabra.
86
lIada, 2.198-206: Cuando encontraba a un hombre del pueblo gritando, dbale con el cetro y le incre-
paba de esta manera: [...] Aqu no todos los aqueos podemos ser reyes; no es un bien la soberana de muchos;
uno solo sea prncipe, uno solo rey; aquel a quien el hijo del artero Cronos ha dado cetro y leyes para que reine
sobre nosotros .
87
Ilada, 2.265: As djole y con el cetro diole un golpe en la espalda y los hombros .
88
La palabra como poder no violento es expresin acuada por Habermas.
Laura Almands | 193 |
Pericles, en la ms citada pieza de oratoria de la democracia, expresa
la necesidad de la palabra en dos sentidos: como elaboracin de los pro-
yectos de accin y como fuente de informacin de cada uno para decidir
lo mejor. Veamos:
lo cierto es que slo nosotros decidimos o examinamos con recti-
tud los asuntos, sin considerar un dao para la accin las palabras, sino
ms bien el no informarse mediante debate antes de emprender lo
que debe ejecutar. Tucdides, 2.40.
Se habla no slo para convencer, buscar apoyo, lograr el xito del que
habla y lo que ste cree que hay que hacer, se habla tambin para educar a
los dems. Pericles plantea que el ciudadano no slo tiene derecho a parti-
cipar en la vida poltica sino que tiene obligacin de hacerlo. Los asuntos
privados son muy importantes, pero ellos naufragarn si la polis naufraga.
Entre todos hay que mantener el barco a flote. La polis se mantendr a flote
con el buen sentido de todos deliberando sobre la accin. Esto est en
consonancia con la determinacin de Zeus de que el que no participara de
las virtudes necesarias para la vida poltica fuera eliminado de la ciudad.
89
5.1.5 Tribunales de justicia
Una de las caractersticas ms importantes de la democracia de Pericles
fue que la administracin de justicia estaba en manos del dmos. La so-
berana del pueblo se ejerca en la Asamblea pero tambin en los tribuna-
les. Cuando Aristteles afirmaba
90
que Soln haba implantado la demo-
cracia haciendo los dicasterios elegibles de entre todos ,
91
dejaba claro
que la justicia administrada por el pueblo era un rasgo inherente a un
sistema democrtico.
Los asuntos en litigio, de carcter pblico o privado, no eran juzga-
dos por profesionales, sino por ciudadanos del pueblo elegidos por sor-
teo, sin embargo, la forma como se eligieron los miembros de cada tri-
bunal vari un poco durante los ciento cuarenta aos de vida democrtica.
Un juicio era un acto ceremonial religioso, como las sesiones de la
Asamblea. Estaba precedi do por la quema de ramas aromti cas,
89 Vase supra, 5.1.4.3y Platn, Protgoras, 322d.
90 Supra, 1.1
91 Poltica, 1273c.
| 194 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
libaciones y plegarias,
92
y el recinto se cercaba con una valla que limitaba
la sacralidad del espacio dedicado al tribunal.
93
Un tribunal de justicia (dikastrion) estaba integrado por un magistrado
(cualquiera de los nueve arcontes) que lo presida y haca la programacin
de los juicios, y los miembros del jurado que eran a la vez jurado y jueces
(dikastai), ya que declaraban la culpabilidad o inocencia del acusado y si el
delito por el que hallaban culpable al acusado no tena una pena estableci-
da claramente por la ley, entonces, tambin votaban la pena. Los dikastai
eran ciudadanos varones, con plenos derecho, mayores de treinta aos
que se inscriban cada ao para oficiar como jueces.
94
Durante el siglo V
sabemos que se elegan seis mil ciudadanos de los que se inscriban y
que nunca aument
95
esta cantidad, aunque pudo haber disminuido en el
siglo IV.
96
Del total de los seis mil se sorteaban los dikastai que iban a
juzgar en los diferentes tribunales, porque actuaban varios al mismo tiem-
po. Probablemente entre dos y tres al da, requiriendo alrededor de 500
jueces cada tribunal. El ms nombrado fue el tribunal de la Heliaia,
97
cuyos
jueces eran llamados heliastas y, por extensin, as se nombraba en gene-
ral a los dikastai. Pero existan otros dicasterios que funcionaban en distin-
tos lugares de la ciudad, el teatro de Dionisos, el O den, La Stoa Poikil,
etc. Una de las reformas que mejor el sistema judicial durante la segun-
da mitad siglo IV fue la de construir un edificio que centralizara todos los
tribunales para evitar que los jueces fueran interceptados, por las partes
interesadas, en su camino al lugar que se iba a juzgar, para amenazarlos o
sobornarlos.
Es casi seguro que una magistratura estuviera asociada a un tribunal.
98
As lo sugiere Avispas, 304, cuando el nio pregunta a su padre qu co-
meremos si el arconte no instala hoy el tribunal? se entiende que un mismo
arconte instala siempre el tribunal en que juzga el padre. La Eliaia de los
thesmothetai es un tribunal muy nombrado por las fuentes. El O den, edifi-
cio construido para ejecutar presentaciones musicales era referido, frecuen-
92
Aristfanes, Avispas, 860-865.
93
Sobre el carcter sagrado de la cerca: Aristfanes, Avispas, 830. Sin embargo, la valla no impeda que
se viera, oyera o gritara desde afuera.
94
Constitucin, 63.3.
95
Aristfanes, Avispas, 662.
96
M ac Dowell D. , The Law in Classical Athens, Cornell University Press, Ithaca, New York, 1978, pg. 37.
97
En los primeros tiempos se llamaba as a la asamblea general del pueblo reunida para juzgar. Segn
M ac Dowell, op. cit., pg. 30, se escribe correctamente Eliaia, sin h, siguiendo las inscripciones encontra-
das de la poca.
98
Aristfanes, Avispas, 1108; Demstenes, Contra Neera, 59.52.
Laura Almands | 195 |
temente, como tribunal. O tros tribunales en funciones en los siglos V y IV
fueron llamados, el tribunal nuevo, el tribunal de Lukos,
99
el Kallion, el
tribunal triangular, el gran tribunal, y el tribunal medio.
100
Los tribunales no se constituan todos los das. Haba juicios los das
en que no se reuna la Asamblea
101
y cuando no se celebraban fiestas
religiosas de la polis .
5.1.5.1 El pago
Pericles
102
inaugur el pago a los jueces de los dikasterios (alrededor
del 460). Se pagaba con fondos del Estado un estipendio por el da en
que un juez haca parte del jurado. Si estaba enfermo o no sala sorteado
para ese da no haba paga. De esta manera se asegur una participa-
cin ms alta por parte de los ciudadanos que tenan que trabajar para
vivir. M ediante este mecanismo muchos atenienses pudieron abando-
nar un da de labores, ocuparse de los asuntos pblicos y recibir un jor-
nal. Este puede ser visto como compensacin por el trabajo no realizado
durante el da en que el ciudadano estaba ocupado en el tribunal, o como
los honorarios que el Estado le pagaba por sus servicios. El pago del da
de trabajo para aumentar la participacin en la administracin judicial es
una de las pruebas de que las cuestiones econmicas no eran ajenas a la
democracia tica. Por el contrario, creemos que estaban en el corazn de
las decisiones polticas.
El personaje protagnico de las Avispas de Aristfanes, el viejo Filoclen,
debe su nombre al demagogo que favoreci a los dikastai aumentndoles
su honorarios. Clen subi el pago a los jueces antes de 420 de dos a tres
bolos.
103
M ucho se ha calculado el presupuesto que costaba a la ciudad el
pago de los jueces. El mismo Aristfanes intenta un clculo, y los autores
modernos hacen los suyos propios. Este es el de Aristfanes:
Principia por calcular no con piedrecilla, sino con los dedos, cul
es el total de los tributos que nos pagan las ciudades aliadas; a ello
agrega los impuestos personales, los cntimos, las rentas, las mi-
99
Aristfanes, Avispas, 389.
100
M ac Dowell D., The Law in Classical Athens, pg. 35.
101
Demstenes, Contra Timcrates, 24.80: es imposible que la asamblea y los tribunales estn en
sesiones el mismo da .
102
El primero que seal jornal a los tribunales fue Pericles, para contrarrestar ante el pueblo la opulencia
de Cimn. Constitucin, 27.3.
103
En las Avispas, comedia presentada en 422 se habla del tribolo.
| 196 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
nas, los derecho de los puertos y mercados y el producto de los
salarios y confiscaciones. Todo sumar unos dos mil talentos. Cuen-
ta ahora el sueldo anual de los jueces, que son seis mil, pues nunca
excedieron de este nmero, y hallars que asciende a ciento cincuen-
ta talentos. Avispas, 660.
104
Los historiadores contemporneos hacen clculos ms modestos, ya
que consideran que no se juzgaba todos los das del ao y no se emplea-
ban todos los jueces cada da. Boegehold A., por ejemplo, piensa que en
Atenas se juzgaba doscientos das al ao, y que diariamente se pagaban
dos mil salarios, antes de 420 a dos volos por da, le da treinta y tres
talentos.
105
Si este estimado es correcto, y si comparamos este gasto con
los 600 talentos que Atenas perciba slo por los tributos de las ciudades
aliadas, entonces se dedicaba un 5% de los ingresos del imperio al pago
de jueces.
Bdeliclen, el personaje de Aristfanes, hijo de Filoclen, usa el clcu-
lo citado para convencer a su padre de que la paga a los jueces no es ms
que unas migas que les tiran al pueblo los que de verdad se alzan con los
dineros del Estado. De esta manera los que llenan sus bolsas legitiman su
poder. En realidad, nadie poda hacerse rico con los tres bolos diarios,
106
seguramente a un padre no le alcanzaban para comprarle higos a su hijo,
107
y haciendo cualquier trabajo un hombre joven obtena mejor remunera-
cin,
108
sin embargo, para los ciudadanos viejos como Filoclen, que dif-
cilmente podan emplearse en otras tareas, representaba un ingreso con-
siderable. Adems de la retribucin econmica, ser juez le daba al ciudadano
la satisfaccin del poder y el honor correspondiente a su prestigio de
104
Traduccin Barabar F., Ed. Espasa Calpe, M adrid, 1972, que agrega la siguiente nota tomada de
Artaud, Comdies d Aristophane, traduites du grec, t. 1: 6000 jueces a 3 bolos el da al mes = 540.000
bolos. Valiendo 6 bolos un dracma son 90.000 dracmas, valiendo 100 dracmas 1 mina son 900 minas,
valiendo 60 minas el talento son 15 talentos al mes. Siendo 10 meses el ao griego son 150 talentos.
105
Boegehold A. Three Court Days en Perseus 2.0, Interactive Sources and Studies on Ancient Greece,
Yale University Press, New Haven & London, 1996, C.D. 1, es un captulo de Boegehold A. et al., Law Courts at
Athens, American School of Classical Studies Publications, 1992. Debo confesar que he tratado de reconstruir
los clculos de este autor y segn mi aritmtica el resultado es de 22 talentos al ao, pero es probable que l
considere alguna variable inflacionaria de la moneda ateniense que desconozco.
106
La mayora de los atenienses vivan frugalmente, y se puede sugerir que una familia de cuatro pudo habrselas
arreglado para subsistir con 2 1/2 bolos por da para la comida y con menos de 3 1/2 bolos para sus necesidades
bsicas. Sinclair R.K., Democracy and Participation in Athens, Cambridge University Press, 1988, pg. 129 (mi tra-
duccin). O ber J. , Mass and Elite in Democratic Athens, pg.143 : three obols was never a starvation wage.
107
Aristfanes, Avispas, 296.
108
Las cuentas de algunos edificios construdos entre 409-406 muestran que el salario estandar para un
ciudadano, un meteco o un esclavo era de un dracma (seis bolos) por da. Stockton D. , The Classical Athenian
Democracy, pg. 9.
109
Los dikastai eran magistrados que podan permanecer en su cargo por varios aos y no tenan que
hacer la rendicin de cuentas al finalizar labores.
Laura Almands | 197 |
magistrado.
109
Como intuy bien Aristteles
110
los hombres no slo persi-
guen la igualdad en la riqueza sino, tambin en los honores. La comedia
de Aristfanes, Avispas muestra muy bien como decidir las disputas
pblicas era entretenido, estimulante, y fuente de honores.
5.1.5.2 Acusador - acusado
Segn una ley atribuida a Soln, un ciudadano poda acusar a cualquiera
que l viera en falta. Antes de que entrara en vigencia esta disposicin slo
perseguan a un criminal los dolientes de la vctima o los que se vean
afectados por un proceder injusto. Cuenta la tradicin
111
que cuando se le
pregunt a Soln cual era la mejor ciudad para vivir respondi: aqulla, en
que el que no ha sido agraviado, no menos que el que fue agraviado persi-
gan en juicio y castiguen a los que han hecho injusticia. Esta disposicin
que habra ayudado a estrechar la solidaridad de los ciudadanos, y a conce-
bir el mal proceder como un asunto de toda la comunidad y, no solamente
como una responsabilidad familiar, hizo ms abstracta la nocin de justicia,
ya que la deslig de los vnculos estrechos de la sangre y empez a erosio-
nar la nocin de que la persecucin del que actu injustamente era una
venganza. La Constitucin de Atenas, 9,
112
donde se describen las tres co-
sas ms democrticas del gobierno de Soln, dice que la segunda cosa es:
to exeinai ti boulomeni timrein huper tn adikoumenn, permitir, al que
quiera, castigar al que ha hecho perjuicio .
113
La iniciativa para solicitar un
juicio persecutorio contra alguien corresponde ahora al que quiere (ho
boulomenos) no al que tiene la obligacin de hacerlo.
En la Atenas democrtica, para iniciar una accin contra otro, el ciuda-
dano acusador notificaba de su acusacin formalmente al acusado con
testigos. Enviaba un pregonero con amigos que haran de testigos, o, si
saba que la notificacin iba a ser en un lugar pblico, poda conseguir de
las personas presentes adhesin como testigos.
El acusador elega el magistrado que deba hacerse cargo del caso,
segn la ndole de la disputa. El acusado tena que presentarse ante el
110
Poltica, 1302b, 1281a, 1281b, 1274b, 1286b.
111
Plutarco, Soln, 18.5.
112
Del gobierno de Soln parece que stas son las tres cosas ms democrticas: en primer lugar, y sobre
todo, el suplir los prstamos con garanta personal; despus, que el que quisiera pudiese reclamar sobre las
cosas en que hubiere sido perjudicado, y tercero, y con lo que dicen que la plebe alcanz mayor fuerza, la
apelacin al tribunal, pues siendo el pueblo el dueo del voto, se hace dueo del gobierno Constitucin, 9.
113
La Loeb Classical Library interpreta as el pasaje: the liberty allowed to anybody who wished to
exact redress on behalf of injured persons , Perseus 2.0.
| 198 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
magistrado y responder a los cargos de la acusacin escrita (graph). Es
probable que la jurisdiccin que le corresponda a cada magistrado haba
sido heredada de tiempos anteriores a los tribunales populares, cuando la
mayora de los procesos eran resuelto por los mismos arcontes. Por ejem-
plo, un caso que involucrara extranjeros o metecos se llevaba al polemarco,
un caso que tuviera que ver con cuestiones religiosas al basileus, el arconte
epnimo entenda de las tutelas, pleitos familiares y herencias.
Una vez que el magistrado, por ejemplo el arconte, reconoca que l
era apropiado para administrar un caso, fijaba un da para que el acusador
o acusadores y el acusado juraran cargos, negaciones o contra-cargos.
Esta audiencia se conoca como anakrisis, que en tiempos anteriores al
tribunal popular era, probablemente, lo que le daba los elementos al ma-
gistrado para dictar su sentencia. Si en esta audiencia el magistrado deter-
minaba que su cargo no supervisaba la clase de juicio que comportaba el
caso, el acusador poda retirarlo y buscar el magistrado correcto.
Una vez que el magistrado aceptaba que el caso caa bajo su jurisdiccin
tena que hacer escribir los cargos y la negacin de los mismos en una
tableta de cera. Esta nota se imprima en una madera pintada de negro o en
una madera blanqueada y su forma era la siguiente: M enganito de tal, hijo
de X, del dmos R, en acusacin jurada denuncia a Sutanito de Tal, hijo de
Y, del dmos P, de haber cometido el (los) siguiente(s) crimen(es).
114
El o los crmenes eran especificados y la pena poda tambin dejarse
por escrito. Las penas no eran muy variadas: multa pecuniaria, exilio, o
muerte. Abajo se poda agregar la declaracn jurada del acusado dicien-
do: Yo, M enganito de tal, hijo de Y, del dmos P, no comet el (los) crimen(es)
(se especificaban) tales y tales. Este cartel se publicaba ante las estatuas
de los Hroes Epnimos, que se encontraban cerca de la esquina
suroccidental del Agora. Una cerca alrededor de las diez estatuas soste-
na la exhibicin de los anuncios. De modo que los jueces y toda la ciuda-
dana podan tener informacin de los casos prximos a juzgarse.
Despus de comenzado el juicio, un secretario lea los cargos. A conti-
nuacin hablaba el acusador. En su discurso, que tena un tiempo limita-
114
La informacin sobre la publicacin de la denuncia est tomada de Boegehold A., Three Court Days,
en Perseus 2.0.
115
La clepsidra, ladrona de agua meda el tiempo autorizado para que cada litigante hiciera uso de la
palabra. Era un aparato constitudo por dos vasijas de cermica colocadas una ms arriba que la otra, unidas
por un cao por el que pasaba el agua de la de arriba a la de abajo. Un funcionario, nombrado por sorteo, la
manejaba. Se ha calculado que duraban unos cuarenta minutos (10 chus) el discurso del acusador de una
causa importante. Constitucin, 67.2.
Laura Almands | 199 |
do,
115
como todos los que se oan en los tribunales, se mostraba a s
mismo como alguien afectado directamente por los crmenes del acusa-
do. Esta estrategia se deba a que los acusadores necesitaban mostrarle
al jurado que la acusacin no la haca un sicofanta, un litigante profesional,
sino alguien que de veras haba sido perjudicado. Poda, tambin, tratarse
de una actitud frente a la persecucin heredada de los tiempos anteriores
a Soln, cuando los pleitos eran asuntos de la sangre. Aunque los discur-
sos escritos que han llegado a nosotros siguen un patrn bien definido, se
supona que un litigante deba hablar por s mismo y con sus propias
palabras. Si hablar en la Asamblea era dejado, hasta cierto punto, para los
que queran, los juicios exigan la concurrencia de cualquier ciudadano si
era acusado por otro. Es muy probable que en la mayora de los juicios los
discursos fueran hechos por los litigantes, pero los atenienses tambin
usaron los servicios de profesionales que les escribieran las acusaciones
y las defensas. En el colectivo ateniense haba un rechazo a reconocer
cualquier profesionalizacin en los asuntos judiciales. Ser sicofanta, acu-
sador de oficio, y ser experto en la palabra desde la bma,
116
no corres-
ponda a personas prestigiosas. Casi siempre encontramos en los discur-
sos una declaracin de desconocimiento de los asuntos judiciales, el no
haber estado nunca en un juicio, y una falta de familiaridad con la palabra
pblica. Aunque un tanto clich, la declaracin le recordaba a los jurados y
jueces que no se dejaran llevar por el encanto que produce un discurso
bien proferido, sino que juzgaran el caso mismo. Este es otro de los tpi-
cos de la cultura griega: alertar a los que oyen del peligro de sucumbir,
como los compaeros de O diseo, a la magia del canto de las sirenas.
Para acusar o defenderse en un juicio no haba que ser especialmente
dotado en la elaboracin de discursos. En Atenas, un ciudadano de una
educacin media, e incluso analfabeto, tena el conocimiento suficiente,
adquirido gracias a su participacin en la vida pblica en general y de los
juicios en particular, por lo frecuentes que eran, que llegado el momento
poda seguir la forma y las formulas de los discursos que los dikastai
esperaban or. Sin embargo, la tensin que deba generar hablar bajo la
presin de la clepsidra, esa ladrona del tiempo, debi haber decidido a
muchos, que deban proteger su propiedad, su derecho a seguir viviendo
en el tica, o su vida, a encargar sus discursos, para decir todo lo que
116
Plataforma sobre la que se paraba el litigante al que le corresponda hablar.
| 200 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
haba que decir antes que el agua terminara de pasar de un extremo a
otro.
117
Los discursos que nosotros tenemos, que se pronunciaron alguna
vez en un tribunal,
118
fueron modelos de oratoria, por ello fueron preserva-
dos, pero no hay que pensar que todos los que oan los jueces eran de la
misma calidad.
Despus del acusador hablaba el acusado. La defensa no slo haca
referencia al crimen imputado sino a su persona, su familia, los servicios
prestados a la patria, sus hijos, todo lo que poda impresionar a los jueces
como palabras de alguien no culpable. Dentro del tiempo que correspon-
da a cada una de las partes, los litigantes presentaban sus testigos, o la
lectura de decretos y leyes
119
que servan para apoyar su causa. Los ora-
dores deban tener en cuenta adems de la clepsidra otro limitante impla-
cable, la voluntad de los jueces a or los discursos. Si una de las partes
enfureca al jurado lo hacan bajar de su bma an cuando el tiempo no
hubiera acabado. Una ancdota
120
cuenta que Arstides, el bueno, haca
una vez una acusacin y que el jurado, persuadido por su discurso haba
resuelto la culpabilidad del acusado, y no quera dejar hablar a este ltimo.
Entonces Arstides solicit a los jueces que oyeran la defensa de su acu-
sado. S, en Atenas circulaba el precepto de que haba que o r las dos partes
antes de juzgar,
121
seguramente para limitar la reaccin emocional, un poco
precipitada de los jueces, que poda resultar a la postre, injusta.
Una vez concluidos los dos discursos, los dikastai votaban sin mediar
deliberacin entre ellos. Durante el siglo V se votaba en dos urnas
122
colocadas juntas pero en una disposicin tal que una poda ser descrita
como ms cercana y la otra como ms alejada de los jueces. De las dos,
la ms cercana era la que reciba los votos que condenaban al acusado,
la otra, la que quedaba ms adelante, ms prxima a la bma, estaba
117 Platn dice que los que hablan en los tribunales son esclavos del tiempo, que es de hombres
libres hablar tan largo como se desee, Teeteto, 172d-e: El hombre libre siempre dispone de tiempo para
conversar a su gusto. Pasar de un argumento a otro, como estamos haciendo nosotros ahora [...]. El orador,
en cambio, siempre hablando contra el tiempo, urgido por el reloj; no puede explayarse sobre algn tema
que elija porque el adversario le est encima siempre dispuesto a recordarle la nmina de los puntos a los
que debe limitarse. Es en realidad un esclavo que discute con otro compaero de esclavitud delante de un
amo que est sentado con algn decisivo alegato en su mano; y el fallo nunca le es indiferente, sino que
sus propios intereses personales y a veces hasta su propia vida corren riesgo .
118 la mayora fueron escritos en el siglo IV, cuando ya los juicios tenan una tradicin.
119 Al que le ha tocado en suerte cuidar del agua tapa el cao cuando el secretario ha de leer un decreto
o ley o testinomio o pieza semejante; mas cuando la causa sea de un da entero, entonces no lo cierra, sin que
concede la misma cantidad de agua para el demandante y el demandado . Constitucin, 67.3.
120 Plutarco, Vida de Arstides, 4.
121 Aristfanes, Avispas, 725 y 920.
122 Cuando se present las Avispas (422) los votos se depositaban en una urna (kmos), que explica el
juego de palabras que hace Aristfanes con kmos y dmos en Avispas, 99.
Laura Almands | 201 |
destinada a recibir los votos que absolvan al acusado. Cada miembro de
jurado introduca una sola piedra, o concha marina en una de los dos
urnas. Cuando todos haban votado, uno de los oficiales vaciaba la urna en
una piedra lisa para contar los votos. En caso de empate el acusado era
absuelto, si haba ms votos a favor de la condena el acusado era puesto
bajo la jurisdiccin de los O nce que se encargaban de que la pena fuera
cumplida, y si los votos favorecan al acusado ste era puesto en libertad.
Si el acusado resultaba culpable en la primera votacin y el delito tena
una pena ya establecida por la ley la pena era especificada enseguida. Sin
embargo, haba acusaciones que requeran de una segunda votacin (como
la de Scrates) y el mismo jurado que haba declarado la culpabilidad fijaba
la pena que el sindicado deba pagar o sufrir de la siguiente manera: el
acusador hablaba nuevamente primero y peda una determinada pena.
Despus el acusado ofreca una pena alternativa buscando que la por l
propuesta fuera lo suficientemente severa para que los jueces votaran
por ella, pero que fuera menos rigurosa que la pedida por el acusador. Se
proceda entonces a votar nuevamente. Los jueces tenan tablillas de ma-
dera cubiertas con cera. Cada dikasts con un estilgrafo o con una ua
rayaba en la cera una lnea corta que favoreca la pena propuesta por el
acusado, o alternativamente, una lnea larga
123
que prefera la pena del
acusador. Los jueces no podan proponer otras penas, slo votaban una
de las dos presentadas en los discursos, probablemente no tenan ms
opciones, tal vez era posible abstenerse. En esta instancia tambin gana-
ba la mayora simple y el empate decida en favor del acusado.
La sentencia y la pena se decidan en un solo da, de modo que no era
necesario llevar una memoria escrita de los casos juzgados. Las decisio-
nes de los tribunales eran inapelables, as que lo que se decida en ellos
no tena vuelta atrs. Sin embargo, un condenado poda a su vez convertir-
se en acusador de su acusador, o en caso de que el demandado saliera
absuelto en un tribunal, el demandante poda presentar la acusacin bajo
otra forma ante otro magistrado. Debe haber habido dramas de varios
captulos en la vida pblica de Atenas, cuyo escenario fueron los tribuna-
les. Una vez concluido un juicio la publicacin del resultado parece no haber
sido necesaria, como lo era la publicacin de la acusacin previa.
123 Es de mal genio y siempre est echando la lnea larga de condenacin.[...] Siempre que regresa
trae las manos llenas de cera , Aristfanes, Avispas, 106. Anda dame la espada, o si no, dame la tablilla en
que se escribe la condenacin del reo Ibid., 166.
| 202 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
5.1.5.3 Voto secreto
Entre 405 y 345 los atenienses cambiaron su sistema de votar con
conchas en dos urnas para usar unas balotas (psphoi) oficiales fundi-
das en bronce. El nuevo sistema favoreca el carcter secreto del voto,
dado que las urnas anteriores no garantizaban que los presentes ignora-
ran cul haba sido la decisin de un juez. El ruido de la concha al caer o
los movimientos de la mano en el momento de depositar el voto podan
evidenciar en favor de quin actuaba un dikasts. Las balotas oficiales
eran dos discos que podan ser agarrados con la mano fcilmente, ms
pequeos y ms gruesos que nuestro discos compactos, con un tubito
en el centro que sobresala por las dos superficies planas del disco:
unos tenan el tubito perforado, y los otros lo tenan macizo.
124
Cuando
los jueces entraban al tribunal se les entregaba uno de cada uno, los que
mantenan en cada mano, tapando los extremos con los pulgares, mien-
tras oan el juicio. Una vez terminada el agua de la clepsidra, los jueces
votaban as: en favor del acusado con el voto macizo y en favor del
acusador con el perforado. Los psphoi se depositaban en las dos nforas
que haba en el tribunal. Una de bronce que era la que contena los votos
vlidos y la otra de madera donde se echaban los votos de desecho.
Antes de votar en el nfora de bronce el heraldo pregonaba de nuevo,
por si alguno era juez por primera vez: El agujereado del que habl
primero, el macizo del que habl despus .
125
Es interesante que no se
votaba la condena o el sobreseimiento del acusado, sino que los votos
favorecan uno de los discursos alternativos, como en la Asamblea. Por
eso no me convence mucho la interpretacin de Camp
126
de que el
psphos agujereado muestra un hueco en la historia del acusado por-
que el hueco del voto de bronce seala en primer lugar la adhesin a la
condena que hace el demandante y slo en segundo lugar, como conse-
cuencia de ello, la culpabilidad del demandado. Aunque la diferencia sea
de matiz no es lo mismo votar en favor del que habl primero que
votar la culpabilidad del segundo.
124
Estos psphoi descritos en Constitucin, 68.2 as: Los votos (psphoi) son de bronce y tienen en
medio un tubito, y son la mitad agujereados y la mitad macizos han sido descubiertos en las excavaciones
del gora. (Hay fotos de ellos en la cartula de Sinclair R.K., Democracy and Participation in Athens, Cambridge
Univ. Press, 1988. )
125
Constitucin, 68.3.
126
Citado por Pramo J., Sorteos, lotes y herencias en Grecia Antigua, pg 126, nota 39.
Laura Almands | 203 |
5.1.5.4 Por una justicia limpia
O tros cambios se sucedieron a principios del siglo I V. Cay en desuso la
tablilla de madera con cera para votar la condena, vigente en poca en que
se representaron las Avispas, y en su lugar se usaban las balotas nueva-
mente. En el juicio de Scrates (399) no se usaba ya la cera.
127
O tra innova-
cin importante que se llev a cabo alrededor de 410 fue la asignacin de
jueces a los tribunales. Hasta esa fecha los jueces se asignaban a los dife-
rentes tribunales una vez al ao por sorteo, y permanecan donde les toca-
ba por un ao. Despus de la fecha mencionada los jueces se asignaban a
cada tribunal diariamente, siempre al azar, se determinaba igualmente el
lugar donde cada juez deba sentarse para evitar patotas que favorecieran
intereses de grupos o familias. La manera como ello se haca era bastante
compleja, est descrita en la Constitucin de Atenas
128
y en espaol la
explicacin ms detallada que he encontrado del mecanismo se encuentra
en un trabajo de Pramo J.
129
La descripcin de este interesante procedi-
miento cae fuera de los lmites del presente trabajo, por ello remito al lector
a los dos textos recin mencionados.
Lo que s nos concierne es subrayar el esfuerzo colosal que hicieron
los varones de Atenas para vacunar su sistema judicial contra una de las
plagas que contagia las administraciones de justicia en todas las pocas
y lugares: el soborno. Con el sistema de asignacin diaria y al azar a los
tribunales, con el elevado nmero de jueces que constituan un jurado
(200 a 500, y a veces ms, hasta 6000), con la construccin de un edificio
que se cree alberg todos los tribunales a finales del siglo IV para que
los jueces no fueran comprados en el camino al lugar del juicio, los
atenienses pusieron a prueba su ingenio para preservar por todos lados
la limpeza de sus juicios. No sabemos que tan posible era sobornar a los
jueces. En 409 hubo un caso muy sonado de corrupcin a todo un tribu-
nal. Anitos
130
fue acusado de haber abandonado sus obligaciones mili-
tares en Pilos y se hizo famoso por haber salido libre de manera irregular.
Este fue el mismo Anitos que poco despus acusara a Scrates de impie-
dad. Sin embargo, estas prcticas de compra de jueces no eran comunes
dada la dificultad que presentaba un sistema con tantos ciudadanos
127
Platn, Apologa, 36-38b.
128
63.4 y ss.
129
Sorteos, lotes y herencia en GreciaAntigua, pg. 129.
130
Constitucin de Atenas, 27.5.
| 204 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
involucrados en cada juicio y la intervencin del azar en su asignacin de
dikastai a cada caso. El siguiente pasaje de la Constitucin de Atenas creo
que es uno de los argumentos mejor logrados en favor de la democracia,
donde el pueblo es el que juzga:
Pues de todas las cosas el pueblo se ha hecho dueo, y todo se
gobierna mediante las votaciones de decretos y los tribunales, donde
es el pueblo el que tiene el poder; e incluso los juicios que eran del
Consejo han pasado al pueblo. En esto parece que han hecho bien,
pues ms fciles de corromper son los pocos que los muchos en ga-
nancias y favores. Constitucin, 41.2
Una idea similar se encuentra en la Poltica, 1281b, donde Aristteles
dice que la masa debe ser soberana ms que los mejores que son pocos
ya que aunque entre los muchos cada uno es mediocre, entre todos lo-
gran ser mejores cuando estn reunidos. As como los muchos juzgan
mejor las obras musicales o de los poetas, as tambin reunidos son como
un solo hombre inteligente. En Las Leyes, 768b, tambin Platn explica
que la mayora debe tener derecho de juzgar, puesto que el que no tiene el
derecho de participar en los tribunales, con jueces seleccionados por sor-
teo para cada ocasin, sin corrupcin que favorezca intereses particula-
res, no se considerar a s mismo un miembro de la ciudad.
Los filsofos, como seguramente tambin los hombres comunes de
Atenas, pensaban que el tribunal de justicia era la institucin de la polis. El
poder de vida y de muerte
131
deba estar repartido entre todo el cuerpo
ciudadano y no poda pertenecer a un hombre o a unos pocos. Los
atenienses se pasaban la vida en los dicasterios, y ello no debe ser visto
slo en el sentido de que era un pueblo que le gustaba litigar por todo,
132
sino como la manera que encontraron de llevar a cabo una justicia limpia,
libre de desvos dados por intereses particulares, y lo ms inteligente
posible. Cuando a Estrepsiades
133
le muestran un mapa de la tierra y le
sealan Atenas, pone en duda que se trate de esta ciudad ya que, segn
dice, no ve ningn juez sentado en el tribunal. Con ello Aristfanes deja
claro que sta es la caracterstica distintiva de su ciudad.
131 Aristteles, Poltica, 1285a.
132 Tucdides, 1.77, expresa la fama que tenan los atenienses entre los griegos de philodikoi .
133 Aristfanes, Las Nubes, 206-208.
Laura Almands | 205 |
5.2 Las clases sociales
Para comenzar con esta segunda parte del captulo hay que hacer la
siguiente precisin terica. Le debemos a M arx una elaboracin bastan-
te precisa del concepto de clase, clave de su pensamiento. Sin embar-
go, esta elaboracin se encuentra en la manera como el autor usa el
trmino, pero que no define en ninguna parte.
134
Las definiciones siempre
son, de alguna manera, camisas de fuerza, pero creo que aqu debemos
ensayar alguna, en virtud de la claridad de nuestra presentacin de la
sociedad ateniense de la poca clsica. Siguiendo a M arx, Vidal-Naquet
135
establece que una clase social tiene que cumplir tres condiciones: el gru-
po debe ocupar un lugar especfico en la esfera econmico y social, debe
tener un lugar igualmente claro en las relaciones de produccin y en ter-
cer lugar, sus miembros deben tener conciencia de pertenencia a la clase.
Dicho de otra manera, para que una clase sea tal, los individuos adems
de pertenecer a ella deben saberse pertenecientes, y actuar en conso-
nancia, es decir, deben organizarse polticamente y reivindicar sus dere-
chos. Este es el aspecto ms complejo y discutible del concepto de clase
marxista, ya que el mismo M arx admite la ambigedad existente respec-
to a la conciencia para que un grupo social sea clase. Al describir la situa-
cin de los campesinos franceses de mitad del siglo pasado, afirma:
Los campesinos parcelarios forman una masa inmensa, cuyos
individuos viven en idntica situacin, pero sin que entre ellos existan
muchas relaciones.[...] Su campo de produccin, la parcela, no admi-
te en su cultivo divisin alguna del trabajo ni aplicacin ninguna de la
ciencia,[...] La parcela, el campesino, y su familia; y al lado otra parce-
la, otro campesino y otra familia. Unas cuantas unidades de stas
forman una aldea, y unas cuantas aldeas un departamento. [...] En la
medida en que millones de familias viven bajo condiciones econmi-
cas de existencia que las distinguen por su modo de vivir, sus intere-
ses y su cultura de otras clases y las oponen a stas de un modo
hostil, aqullas forman una clase. Por cuanto existe entre los campe-
134
Ni siquiera al final del inconcluso Vol. 3 de El Capital (seccion sptima, LII, Las Clases) cuando M arx se
propone hacer una definicin de clase la hace. Resulta aplazndola as: El problema que inmediatamente se
plantea es ste: qu es una clase? La contestacin a esta pregunta se desprende en seguida de la que demos
a esta otra: qu es lo que convierte a los obreros asalariados, a los capitalistas y a los terratenientes en factores
de las tres grandes clases sociales? (Traduccin de Wenceslao Roces, El Capital, F. C. E., 1985, pg. 817.)
135
Vidal Naquet P., Constituan los esclavos griegos una clase social? en M oss C. et al. , Clases y
lucha de clases en Grecia Antigua, Akal, M adrid, 1977, pag. 19.
| 206 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
sinos parcelarios una articulacin puramente local y la identidad de
sus intereses no engendra entre ellos ninguna comunidad, ninguna
unin nacional y ninguna organizacin poltica, no forman una cla-
se.
136
(El subrayado es mo)
Desde esta perspectiva constituir una clase implica ser; pero adems
de ser, saberse ser. Este concepto de clase, bastante hegeliano por cierto,
de que el saber-se
137
instaura y elabora el ser (para el caso la clase) y que
no es un simple aadido, es una precisin marxiana que no debe despre-
ciarse y que creemos acertada. Al respecto, el ingls De Ste. Croix, el ms
importante historiador marxista de la Antigedad, afirma que no es necesa-
rio, para que un grupo social constituya una clase, que se reconozcan sus
miembros con una identidad definida y que acten en consecuencia.
138
De
modo que podemos usar el trmino clase en los dos sentidos que los usa
M arx: uno ms estricto que incluye la conciencia de los que forman parte
de una clase y otro sentido ms extendido, o lato, que define al grupo por el
lugar que ocupan sus miembros en las relaciones de produccin y por su
posicin en la organizacin econmica y social de la comunidad, aunque no
tengan conciencia de todo ello. Sin embargo, en general, da la impresin de
que para M arx
139
toda clase en sentido lato va a devenir clase en sentido
estricto, ya que la confrontacin entre los que explotan el trabajo de otros y
los explotados tiene que pasar de una hostilidad incipiente a la confronta-
cin abierta. En la lucha declarada los explotadores y los explotados adquie-
ren obviamente conciencia de sus respectivas perspectivas.
5.2.1 Reivindicaciones polticas sin reivindicaciones
econmicas?
Creemos que cualquier indagacin sobre democracia debe interesar-
se por el problema de las contradicciones y las negociaciones de las cla-
136
M arx C., El dieciocho Brumario de Luis Bonaparte, Ediciones en lenguas extranjeras, Pekn, 1978,
pg.130.
137
Tambin el hombre religioso tiene que tener fe, una certeza a nivel de la conciencia y obrar en conse-
cuencia. Las obras solamente no verifican su religiosidad aunque son necesarias. un hombre no es religioso si
no gobierna su conducta por el temor o amor de Dios. Por otro lado, la prctica sola, desnuda de toda creencia
religiosa, tampoco es religin. Dos personas pueden conducirse exactamente del mismo modo y ser una de
ellas religiosa y la otra no Frazer J.G. , La rama dorada, pg. 76.
138
Los individuos que conforman una determinada clase pueden ser total o parcialmente conscientes o
no de su propia identidad y de sus intereses comunes como clase, y pueden sentir o no un antagonismo
respecto a los miembros de otras clases en cuanto tales . De Ste. Croix, La lucha de clases en el mundo
griego antiguo, pg. 61.
139
Sobre todo en El dieciocho Brumario de Luis Bonaparte (el prlogo) y en La Miseria de la Filosofa.
Laura Almands | 207 |
ses sociales que participan en ella. La democracia no es slo un problema
poltico, hay un elemento econmico y social que en muchos casos es
decisivo a la hora de tomar elecciones polticas. La democracia contem-
pornea ha querido hacerse la ficcin de que no existen las clases, en
USA por ejemplo, el slogan parece ser we are all americans ,
140
como si
el sistema poltico no se viera influido, e incluso determinado por el hecho
de que haya ricos y pobres, dueos de los capitales y asalariados. Una
manera de negar la desigualdad de los individuos que pertenecen a distin-
tas clases es postular la igualdad poltica, o hacer de cuenta que las posi-
ciones polticas no responden a intereses y condiciones de clase, sino
que son neutras. La intencin parece ser la de anular las clases en tanto
en cuanto que se aniquila la conciencia de pertenencia a ella en aras de
una nacionalidad que es comn.
He notado la tendencia, entre algunos acadmicos, a considerar cual-
quier contradiccin en el mbito ciudadano como un problema exclusiva-
mente poltico, no social ni econmico. Esto parece afirmar Jacqueline de
Romilly en su ltimo libro traducido a nuestra lengua cuando dice: Atenas
slo deseaba la igualdad en los derechos polticos ,
141
, y un poco ms ade-
lante: Ya sea en la igualdad o en la relacin entre ricos y pobres, la cuestin
es poltica, ms que social, y apunta al principio mismo del rgimen.
142
En esta perspectiva, aunque de manera ms radical, se ubica tambin
el texto de Donald Kagan
143
sobre Pericles, que parece haber sido escrito
para justificar o despreciar como indiferentes, las amplias diferencias eco-
nmicas dentro de las sociedades industrializadas actuales. Segn este
autor, a la democracia no le conciernen los asuntos econmicos, ya que
no hubo reivindicaciones econmicas en la democracia tica. Kagan de-
fiende como valor supremo la inviolabilidad de la propiedad privada, y
concluye que para los atenienses justicia social no significaba nivelacin
econmica:
Political equality was the cornerstone of Athenian democracy,
but economi c equali ty, as we have seen, was no part of the
democrati c program i n the age of Peri cles or after. Early i n the
140
Esta crtica al pavor de los norteamericanos frente al concepto de clase lo le alguna vez en una
declaracin de Noam Chomsky.
141
de Romilly J. , Por qu Grecia?, Temas de Debate, M adrid, 1997, pg. 99.
142
de Romilly J., op. cit ., pg. 100.
143
Kagan D. , Pericles of Athens and The Birth of Democracy, Secker & Warburg, London, 1990.
| 208 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
sixth century, the Athenian peasantry had demanded a redistribution
of land and isomoiria (equal portions) of the land of Attica, but the
demand was not met, nor was it ever renewed. The experience of
social revolutions in other states, where violations of the rights to
property had produced ci vi l war, anarchy, tyranny, and poverty,
showed that equality before the law, not equality of possessions,
was the only form of the pri nci ple compati ble wi th prosperi ty,
freedom, and security. For the Athenians, therefore, social justice
did not mean economic leveling . Kagan D., op. cit., pg. 291.
Las afirmaciones que hace Kagan, ya al final de su texto, no son com-
pletamente falsas pero no podemos estar de acuerdo con ellas, ni con el
encubrimiento de la complejidad de lo real de este punto de vista. No
podemos ser indiferentes, o poner en un lugar secundario en la discu-
sin sobre la democracia, as sea la de la lejana Atenas, el problema de
las desigualdades econmicas, y la indagacin de cmo los ricos se
apropian de parte del trabajo de los pobres. Es posible que para muchos
europeos, que tienen unas realidades sociales que no son tan apremian-
tes como las nuestras, la democracia no sea sino una cuestin formal
de bsqueda de igualdad ante la ley, y las reivindicaciones econmicas
sean vistas como lo que slo trae anarqua y pobreza.
M i punto de vista es que la democracia ateniense s hizo distribucin
de riqueza y que es impensable el gobierno de la mayora donde la ma-
yora son pobres, es decir individuos que deben trabajar para vivir, si no
hay algn beneficio econmico para ellos. Esto nos conduce a la pre-
gunta, planteada ya por los griegos, de quin gobernaba en la democra-
cia ateniense y en favor a qu intereses econmicos responda su com-
plejo sistema institucional.
Ahora bien, si la definicin de esta manera particular de administrar los
asuntos del estado se hace en virtud de la clase que tiene en sus manos
las decisiones, es posible afirmar como hace Kagan en el pasaje citado
que la igualdad econmica no significaba nada para la democracia de
Pericles y la posterior a l, y que lo nico que contaba era la igualdad
poltica? La respuesta no es ni mucho menos simple, pero hay que acu-
sar de simple la interpretacin de Kagan, que creo debe ser matizada.
Laura Almands | 209 |
Como lo vimos en nuestro captulo sobre Soln, en el tica no se hizo
distribucin de tierras (isomoiria) a comienzos del siglo VI, pero Soln por
lo menos par los abusos de los ricos y liber a los pobres, al menos en
parte, de su pesada carga. Progresivamente la situacin econmica de los
ms pobres fue mejorando en la medida en que creca su presencia en los
tribunales de justicia y en el gobierno, aunque probablemente no se volvi
a or el reclamo de la distribucin de tierras en el tica. Incluso el famoso
juramento ( orkos liastn), instituido en Atenas tras la restauracin de la
democracia en 404 a.C., que hacan los jueces antes de or la acusacin
que deberan juzgar, conservado en Demstenes, (Contra Timcrates, 746,
149) dice: No dar mi voto [...] por la abolicin de las deudas privadas, ni
por la redistribucin de las tierras de los atenienses ni la de sus casas
(oude gs anadasmon ts Athnain oud oikin).
144
El juramento indica lo peligroso que sonaba en la democracia radical la
distribucin de bienes, o la expropiacin de los bienes de los ricos. Sin
embargo, los atenienses adoptaron otras estrategias para aliviar la pobre-
za y dar tierras a miles de ciudadanos sin ellas. Cuando se perdi la guerra
del Peloponeso (403), y por tanto los ingresos provenientes del imperio,
se debi producir una especie de pnico entre la poblacin ciudadana que
dependa en alguna medida del fisco, y tambin entre los ricos que vean
amenazados sus privilegios econmicos. Sin embargo, durante los
ochenta aos que le quedaban a Atenas de vida democrtica no se ape-
l a la expropiacin general para solventar los gastos del Estado demo-
crtico. Con una rapidez increble, despus de la debacle que haba sido
la guerra, la economa ateniense se rehabilit,
145
se reestablecieron las
rutas comerciales hacia el este, ya que el oeste, o el intento de conquis-
tar el oeste, fue perdido con la guerra.
El establecimiento de cleruquas fue una respuesta al viejo problema
de la presin por la tierra. La poltica imperial ateniense envi ciudada-
nos pobres a varias costas del M editerrneo:
Enviaba [Pericles] asimismo mil sorteados al Q uersoneso; a Naxos
quinientos; a Andros la mitad de stos; otros mil a Tracia para habi-
tar en unin con bisaltas y otros a Italia, reestablecida Sibaris, a la
144
Pramo J., Sorteos, lotes y herencia en Grecia Antigua, pg. 95, nota 6.
145
Vase, Strauss B. , Athens after the Peloponnesian War, Croom Helm, London & Sydney, 1986., pg. 51 y ss.
| 210 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
que llamaron Turi os. Todo esto lo haca para aliviar a la ciudad de
una muchedumbre (ochlou) holgazana e inquieta con el mismo ocio;
para remediar a la miseria del pueblo (aporas tou dmou), y tam-
bin para que impusieran miedo y sirvieran de guardia a los aliados,
habitando entre ellos, para que ni intentaran novedades. Plutarco,
Pericles, 11.5.
Durante la dcada del 450 la democracia ubic al menos tres mil ciu-
dadanos sin tierras, ste fue un plan fundamental de Pericles. Por otra
parte, la carga impositiva sobre los ms ricos, sus obligaciones de equi-
par barcos y pagar la puesta en escena de las obras de teatro, deben
entenderse como una forma de redi stri buci n econmi ca. Las
liturgias
146
(leitourgiai) eran los servicios pblicos en los que Atenas
requera la riqueza de los ciudadanos ms ricos. En caso de que alguno
creyera que le haba tocado una carga pblica superior a sus capacida-
des poda dar el nombre de otro que estuviera en mejores condiciones
econmicas. Si el denunciado se negaba a asumir la obligacin, el otro
poda retarlo a un intercambio de propiedades (antidosis).
147
La liturgia
ms comn era la chorgia,
148
financiacin de los costos de produccin
de un coro en uno de los festivales que se llevaban a cabo cada ao, que
inclua la puesta en escena de obras de teatro, comedias y tragedias.
Estas empresas eran onerosas para el ciudadano rico que las llevaba a
cabo, pero era la manera como mostraban al pueblo su generosidad y
su deseo de halagarlo.
149
Haba otras liturgias como la financiacin de los
grupos que corran en festivales de carreras de antorchas, gumnasiarchia.
Probablemente la liturgia ms importante de Atenas desde el punto de
vista econmico y de importancia vital para la ciudad fue la trierarqua, la
financiacin del equipamento y la comandancia de un trirreme. El trierarca
tena la obligacin de pagar los gastos,
150
incluyendo el de la tripulacin,
por un ao. Durante el siglo V cada trirreme tena un trierarca, o por lo
menos cada trierarca se haca cargo de un trirreme, sin embargo, con el
146
Escribiremos liturgia cuando usemos la palabra en el sentido que tena la griega, de la cual la
nuestra proviene, para diferenciarla del sentido que tiene liturgia en espaol.
147
Constitucin de Atenas, 61.3.
148
Constitucin de Atenas, 61.3.
149
Aristteles, Poltica, 1279a.
150
Durante la guerra del Peloponeso, un remero cobraba un dracma al da, de modo que los doscientos
remeros costaban alrededor de un talento al mes (1 dr x 200x30= 6000 dr= 1 talento). Hay que sumarle los
gastos del mantenimiento de la nave en puerto y algunas veces su construccin.
Laura Almands | 211 |
empobrecimiento de la ciudad a consecuencia de la guerra del Peloponeso
los barcos comenzaron a ser financiados por dos ciudadanos y en 350
hubo que modificar nuevamente el sistema para repartir la carga financie-
ra. Se eligieron los mil doscientos ciudadanos ms ricos de la ciudad para
asumir los gastos correspondientes, cada uno en igual medida. En gene-
ral las liturgias las financiaban ciudadanos, sin embargo, algunos metecos
ricos llegaron a financiar algunas, con excepcin de la trierarqua que era
exclusiva de los ciudadanos.
151
Los ciudadanos ricos tambin pagaban impuestos sobre su propie-
dad, eisphora.
152
La construccin de obras pblicas, pilar de la democracia
de Pericles, daba empleo a los ciudadanos libres que no eran campesinos
sino artesanos, y fue pensada para el disfrute de todos los ciudadanos.
5.2.2 El Dmos: Todo el pueblo o los pobres?
Gobernaba en Atenas la mayora de los ciudadanos, o por el contra-
rio, aunque la mayora se ocupara de ir a la Asamblea, a los tribunales de
justicia, a las magistraturas, los que realmente gobernaban eran los po-
cos que se encargaban de la poltica militar (los strategoi), de las finan-
zas, de preparar las sesiones de la Asamblea, es decir, los del Consejo, y
los pocos que hacan discursos en la Asamblea? O debemos pensar
como el Viejo O ligarca que los que gobernaban eran los remeros, esos
desposedos con derechos polticos?
Respuesta a esta pregunta se encuentra implcita o explcitamente en
todos los estudios sobre la democracia tica. En general, los autores res-
ponden de alguna manera a ella. Son posibles las siguientes respuestas:
la democracia acabada del 460 en adelante: a) fue el gobierno del pueblo,
en el sentido de que los ms pobres, ejercan la soberana en beneficio de
s mismos y en detrimento de los ms ricos;
153
b) fue el gobierno del
pueblo en el sentido de todos los ciudadanos participaban en las magis-
traturas sin distincin de clase, los tribunales de justicia y la elaboracin
de leyes, en beneficio de todos; c) fue el gobierno de unos pocos privile-
giados, incluso en ocasiones de uno, concediendo beneficios demaggicos
a los ms pobres.
151
Stockton D., op. cit., pg. 18.
152
Infra, 5.2.3.
153
Poltica, 1305a; 1320a 5.17.
| 212 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
No es fcil decidirse por una de estas tres opciones porque segn las
circunstancias de cada momento de la vida poltica interna e internacional,
y la ptica con que se miren los distintos episodios puede encontrarse
que los tres enunciados son ciertos.
Desde la segunda mitad del siglo V en Atenas, gobernaba el pueblo en
el sentido de la mayora, pero como la mayora eran los pobres, mayora y
pobres se identificaban. (Somos conscientes de la vaguedad del trmino
pobre, sin embargo, fue usado por los autores griegos as que no prescin-
diremos de l pero intentaremos precisarlo ms adelante.) Es verdad que
el poder estaba en manos de la mayora de los ciudadanos que eran, so-
bre todo, los pequeos propietarios, los zeugitai, pero sus intereses no
eran contrarios ni a los ms ricos, ni como ya hemos visto
154
a los thtes.
La democracia ateniense aceit las diferencias de clase, suaviz sus con-
tradicciones, en virtud del imperio que les daba prebendas econmicas y
sociales a todos. Aunque la riqueza del imperio no caus la igualdad, el
aumento de la renta pblica por ese concepto ayud a mantener una cier-
ta armona interna. Para decirlo vulgarmente, la torta fue tan grande que
hubo para que todos los ciudadanos comieran, pero la torta se reparti
porque haba una tradicin de igualdad que se haba forjado en la produc-
cin de la pequea propiedad agrcola de la poca arcaica que impidi
que los beneficios del imperio se quedaran slo entre los ciudadanos pri-
vilegiados. Todos sabemos que el tamao de la riqueza no determina el
nmero de participantes en el banquete, y que como dice Aristteles en la
Poltica el ansia de riqueza no tiene lmite.
155
Con las reformas de Pericles y especialmente despus del inicio de la
guerra del Peloponeso, en la que Atenas y Esparta se disputaron la hege-
mona del mundo griego, se sinti la presencia de los ms pobres en la
Asamblea y probablemente en la sociedad civil en general. Pero tampoco
se puede afirmar que los trabajadores manuales o de la flota, que se
ocupaban de estos oficios por carecer de tierras, llegaran a ser los gober-
nantes del tica. Para empezar, eran minora dentro del espectro de los
ciudadanos y adems las actividades martimas, especialmente en tiempos
de guerra, mantena a los remeros por largos intervalos lejos de la ciudad, lo
154
Vase, supra, 3.3.2.1.
155
Poltica, 1267b: eti dh ponria ton anthrpn aplston, la ambicin de los hombres es insaciable .
Aristteles cita el verso de Soln, frag. 17, 71, ed. Bergk: Ningn lmite de riqueza est fijado a los hombres
(traduccin, Poltica, Gredos, 1988).
Laura Almands | 213 |
que les impeda mantener el control del gobierno. Los artesanos eran resi-
dentes permanentes y tenan el Pnix a la mano, no tenan que hacer largas
caminatas para llegar a l, pero por razn de su nmero nunca pudieron
pesar lo suficiente para decidir. El escndalo que comunican las fuentes
sobre el poder poltico que tenan los artesanos y marinos, y del que hacen
eco muchos autores contemporneos, no debe recibirse sin pasarlo por el
tamiz de la crtica que relativice esta interpretacin. El hecho de que esa
franja de la poblacin tuviera alguna participacin poltica era algo tan nove-
doso que otros sectores ms favorecidos de la ciudad vieron las conquistas
de los remeros y artesanos como desmesuradas.
Por qu los autores contemporneos o un poco posteriores a la
democracia del siglo V no dicen una y otra vez que los miembros de las
familias ricas determinaban muchas decisiones tomadas por la demo-
cracia, como seguramente lo hicieron? Simplemente porque eso no ha-
ca noticia, no llama la atencin de nadie, se asuma como obvio.
5.2.3 Los ricos, los pobres, los del medio en la Poltica
Platn y Aristteles entendieron la contradiccin de intereses de cla-
ses en el seno de una comunidad, y de manera ms aguda que los con-
temporneos citados, Kagan y de Romilly, saban que las confrontacio-
nes de intereses no eran independientes de las luchas polticas. Para
Platn cualquier ciudad sin importar su tamao estaba dividida en dos
que eran antagnicas, una ciudad de los pobres ( pentn), otra ciudad
de los ricos ( plousin).
156
Las contradicciones de intereses entre las cla-
ses sociales de Atenas fueron planteadas por los autores griegos en
trminos que agrupaban a los ciudadanos en los que eran ricos propie-
tarios, tenan prominencia en la vida pblica y haban heredado la perte-
nencia a un linaje y los que formaban parte de la masa, la muchedumbre,
los muchos. Aunque plagada de intereses contrapuestos la ciudad, para
ser una, tena que ser espacio comn: koinnia.
157
Para designar grupos sociales los griegos de la poca arcaica y clsica
tenan trminos que hacan referencia a la hacienda y los bienes de los
individuos pertenecientes al grupo, pero en la mayora de los casos estos
156
Repblica, 4.422e. Tambin Aristteles, Poltica, 1316b7 y 1264a25.
157
Se traduce por comunidad porque el campo semntico al que pertenece es en primer lugar: lo que es
comn a varios ; ta koina son los asuntos pblicos o del Estado; koinoes hacer comn, comunicar, asociar, y
tambin profanar, manchar, ya que lo sagrado se opone a lo comn, a lo familiar y mundano. El verbo en voz
media: tomar parte, participar.
| 214 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
trminos tenan connotaciones morales. En la tradicin griega hay trmi-
nos sociales y trminos morales, para adoptar estas expresiones de
Barker.
158
Desde el punto de vista social varios trminos se usaban para desig-
nar lo que hemos llamado hasta ahora de manera bastante laxa los po-
bres: denotando el nmero, se llamaban dmos (el pueblo), pltos (la
masa, la plebe), oi polloi (los muchos), tambin a veces ochlos (la turba).
Todos ellos eran desde el punto de vista econmico pentes, que deno-
taba al pobre, y trabajador; y aporos, sin recursos. El dmos estaba for-
mado por un espectro amplio de ciudadanos que inclua campesinos
(gergikoi), comerciantes (agoraioi) y artesanos (banausoi).
159
O tras deno-
minaciones son la de cherntes, trabajador manual, thtes (asalariados) y
artesanos (technitai). Todos ellos son gente sin ocio (ascholoi) que em-
plean el da en penar o trabajar (ponos) y descansar (anapausis). Estos
trminos que describen el nmero, la ocupacin y la condicin laboral no
son neutros desde el punto de vista afectivo, todos contienen en distinta
medida una connotacin negativa. Banausoi, por ejemplo, no solamente
denota el trabajador manual especializado, en sus orgenes, probablemente,
tuvo que ver con el que trabajaba la forja del metal, sino que tambin
connotaba una persona de maneras y cultura vulgar. Cheirus eran los peo-
res hombres y kakoi los malos.
Los trminos empleados para describir la clase opuesta a la de los
muchos tenan connotaciones positivas. Segn el nmero eran los po-
cos (oligoi); econmicamente eran los ricos ( plousioi) la clase poseedo-
ra, o euporoi (de buenos recursos). O tros trminos menos descriptivos
de la hacienda de los ciudadanos y que indican lo positivo de su condi-
cin eran: gnorimoi (los notables o principales), dunatoi (poderosos),
kalokagathoi (bellos-buenos). Tambin denotan prestigio y alta estima
social beltiones o aristoi (los buenos o los mejores). Estos son hombres
que se excluyen del crculo del trabajo-descanso y tienen ocio, son due-
os de su tiempo, la clase ociosa puede ser llamada, o la lite.
Lo anterior sobre las palabras, un asunto muy distinto es determinar
quines eran los ricos en Atenas, cuntos eran, qu hacienda tenan. Tam-
bin hay que averiguar qu hacan los pobres, cuntos eran y cmo a su
158
Barker E., The Politics of Aristotle, O xford University Press, 1958, pg. xxiii.
159
Aristteles, Poltica, 1289b, hace esta taxacin, a la que hay que agregarle los asalariados de la flota,
los remeros.
Laura Almands | 215 |
vez se diferenciaban entre s. El mejor trabajo al respecto es el de Davies
J. K.
160
que desafortunadamente slo conozco por referencia de otros
autores. Davies afirma
161
que los ciudadanos ms ricos de Atenas eran,
en el siglo IV, entre 300 y 400 y eran los que tenan la obligacin de pagar
las liturgias. Lo mnimo que posean estos ricos era entre tres y cuatro
talentos, y lo mximo no deba de ser ms de 70 talentos, aunque esta
cantidad deba ser escasa.
162
Davies tambin estima que una familia con
una fortuna de alrededor de un talento (6000 dracmas) era situada entre la
clase ociosa, a la que perteneca entre 1200 y 2000 ciudadanos (y sus
familias, probablemente de 4800 a 8000 personas), stos tendran la obli-
gacin de pagar el impuesto ocasional de guerra (eisphora). La suma de
los que pagaban las liturgias y los que contribuan con la eisphora seran
de un 5 a un 10% del total de la poblacin ciudadana, estimada en 30.000
inmediatamente despus de la guerra del Peloponeso, unos 10.000 ms
antes de la guerra, en la poca de Pericles. Los otros, los muchos, el 90 o
95% de los ciudadanos tenan que trabajar para vivir, eran ascholoi. Entre
8000 y 10000 de stos eran zeugitai, propietarios agrcolas cuya hacienda
era de alrededor de 2000 dracmas y que tenan status de hoplita. Un
pentakosiomedimnos, uno de los ms ricos de las clases de Soln, puede
ser identificado con uno de los pocos que perteneca a la clase ociosa. Se
calcula
163
hoy que para pagar el tributo de los ms ricos haba que tener
una propiedad agrcola de al menos 30 hectreas. Para tributar como zeugita
se requera poco menos de la mitad, de 12 a 15 hectreas.
El resto, ms de la mitad de los ciudadanos, estaba constituida por: a)
campesinos cuya propiedad era apenas de subsistencia, de una hectrea
o hectrea y media, que probablemente tenan que emplearse en trabajos
estacionales, b) residentes urbanos que tenan pequeos almacenes de
produccin artesanal familiar, c) trabajadores asalariados. M s pobres que
todos ellos, en el peldao ms bajo de la escala social estaran los
indigentes, ciudadanos sin ninguna propiedad que reciban, al menos al-
160
Athenian Propertied Families, 600-300 B.C., O xford, 1971.
161
Tomado de O ber J. , Mass and Elite in Democratic Athens, Princeton University Press, 1989, pg. 128.
162
Nicias, el general, tena fama de poseer un capital de 100 talentos, sin embargo, a su muerte no haba
ms de 14. De Stefano se deca que tena ms de 50 talentos, pero a su muerte su fortuna no ascenda a ms
de 11. Pasin, un antiguo esclavo que fue manumitido por su dueo, banquero que le vendi sus bienes, al
morir tena una fortuna de 66 talentos. Davies J., Athenian Propierted Families, pg. 431, en Stockton D., The
Classical Athenian Democracy, pg. 10-11. Se puede hacer la hiptesis de que los ricos ciudadanos moran sin
dejar gran fortuna por la carga que implicaban las liturgias. Pasin, en cambio, no tena la obligacin de
halagar al pueblo, no era un ciudadano.
163
La informacin sobre la extensin de la propiedad segn la clasificacin soloniana porviene de StocktonD. ,
The Classical Athenian Democracy, pag. 7.
| 216 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
gunos, soporte directo de la ciudad. Varios testimonios muestran que
aunque la democracia no contemplaba algo as como un seguro de des-
empleo, exista una seguridad social. Los hurfanos, si los padres haban
muerto en la guerra sin dejar herencia y las epicleras sin dote eran solven-
tados con fondos de la polis.
Hasta aqu hemos planteado las diferencias de clases en Atenas tenien-
do en la mira dos extremos antagnicos: los ricos y los pobres. As tambin
vean las cosas, en general, los pensadores griegos, sin embargo, ellos
tambin percibieron que haba un grupo que estaba en el medio. Aristteles
lo formula as: En todas las ciudades hay tres elementos propios de la
ciudad: los muy ricos (euporoi), los muy pobres (aporoi), y en tercer lugar
los intermedios (hoi mesoi) entre unos y otros .
164
Lo ms deseable es que
gobiernen los ltimos porque los ricos son excesivamente altaneros y no
sirven para obedecer y los hombres que viven en necesidad extrema tien-
den a ser serviles. Los del medio, con propiedad moderada se encuentran
en situacin ideal porque no codician los bienes de los ricos ya que alguno
tienen, ni son conspiradores como los de abundante hacienda.
Respecto del ejercicio de las magistraturas tambin los del medio son
mejores porque ni rehuyen ocuparse de los cargos pblicos ni los desean
vehementemente. Esta afirmacin la hace Aristteles teniendo en cuenta
que los ricos no quieren ocupar las magistraturas por hallarse involucrados
en sus asuntos privados y que los pobres ambicionan los puestos pblicos
por el provecho personal que puedan sacar de ellos. La mejor sociedad no
slo es aquella en la que los del medio tienen la direccin del Estado, sino
donde la mayora pertenecen a esta clase. No hay ciudad donde unos
envidian y otros desprecian;
165
la polis implica necesariamente comuni-
dad y sta es afn a la amistad,
166
se comparte lo que hay en comn con
amigos, que son siempre nuestros iguales.
La ciudad debe estar construida lo ms posible de elementos
iguales y semejantes (isn kai homoin), y esto se da sobre todo en
la clase media (tois mesois), de modo que una ciudad as es necesa-
riamente la mejor gobernada. (Poltica, 1295b)
164
Poltica, 1295b.
165
Poltica, 1295b.
166
Por eso surgieron en las ciudades los parentescos, las fratras, los sacrificios pblicos y las diversio-
nes de la vi da en comn. Todo es obra de la ami stad, pues la elecci n de la vi da en comn supone
amistad , Poltica, 1280b. Vase tambin Etica a Nicmaco, 1157b18.
Laura Almands | 217 |
Los del medio deben ser superior en nmero a las otras clases y tam-
bin en poder porque el verdadero poder poltico se ejerce entre iguales. El
halcn y el ruiseor que va en las garras de ste no son una comunidad, ni
pueden serlo porque entre ellos no hay nada en comn.
167
Simplemente
hay dominio de uno sobre otro. Cuando al principio de la Polticase analiza la
esclavitud, el autor distingue el dominio que ejerce el amo (despots) sobre
el esclavo (doulos) del poder poltico (he politik). Para aclarar la diferencia el
Estagirita afirma: el gobierno poltico es sobre hombres libres e iguales: he
de politik eleuthern kai isn arch.
168
Nosotros agregamos: la relacin
de un monarca oriental con sus sbditos se parece ms a una relacin de
dominio que al ejercicio del poder poltico.
Gran parte de la Polticase dedica a indagar por las diferentes formas
de gobierno. Para Aristteles, hay ms de una organizacin democrti-
ca, por lo menos dos, pero todas se definen como tales porque tienen
en comn que la mayora, o sea los libres, ejercen la soberana del po-
der.
169
En la oligarqua, por el contrario, la soberana la ejercen los ricos y
de origen noble que son pocos.
170
As pues, dos caractersticas principa-
les determinan si un gobierno es democrtico u oligrquico: el nmero y
la clase econmica (a saber: pobres, del medio, o ricos) de los que partici-
pan en el gobierno. Por lo general, los dos rasgos distintivos de cada
organizacin poltica (nmero y clase) van unidos ya que los ricos casi
siempre son los menos y los pobres los ms.
171
No obstante, la ciudad
ideal de Aristteles y al menos uno de los tipos de democracia fueron
sistemas ideales-reales en que predominaron en nmero en el acceso al
poder los mesoi.
Aristteles entendi la democracia en dos sentidos: una que podra-
mos llamar democracia agrcola, en la que el pueblo deliberaba, todos
elegan los magistrados, exigan la rendicin de cuentas
172
y administra-
ban justicia, pero desempeaban las magistraturas ms importantes ciu-
dadanos elegidos, no sorteados, y sobre la base de sus rentas as: los
ms altos cargos para las rentas ms alta, pero que no accediera ninguno
167
Tambi n en una fbula de Esopo las li ebres en la Asamblea reclaman i gualdad. Los leones les
preguntan que con qu garras ellas se presentan.
168
Poltica, 1255b.
169
Poltica, 1290b.
170
Ibid.
171
Aristteles, Poltica, 1290b dice que en Colofn antiguamente la mayora de los ciudadanos po-
sean gran hacienda.
172
Sobre la rendicin de cuentas vase, Poltica, 1281b.
| 218 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
solamente sobre la base de sus rentas, sino los ms capacitados. La otra
democracia era de artesanos y comerciantes: donde las decisiones se
tomaban en favor de stos. Aunque nunca existi en Atenas una demo-
cracia puramente campesina sin comerciantes y artesanos podemos dis-
tinguir la polis de los hoplitas de la primera invasin persa (490) de la
Atenas martima e imperial en que se apoy Pericles, donde los comer-
ciantes se hicieron ms ricos y los artesanos tuvieron la posibilidad de
influir con sus votos en la poltica cotidiana. Para Aristteles es mejor la
primera forma democrtica ya que se acerca ms a su politeiaideal. En la
democracia agrcola no existe la dominacin de una clase sobre otra sino
un control de los pobres al gobierno de los ricos. En la ciudad mejor de
Aristteles las magistraturas deben ser ejercidas por los ms ricos del
censo, como en la democracia de Soln y los pobres deben participar en
la administracin de justicia y tomar la rendicin de cuentas,
173
para que
los ricos no se excedan en su poder. Cuando Aristteles piensa en la
ciudad democrtica del pasado, la polis de los zeugitas que vencieron en
M aratn, la democracia agrcola, pone de relieve la contradiccin entre las
clases. La ciudad consta de varias partes, o clases sociales diramos hoy, y
la mejor ciudad es la que armoniza los intereses contrapuestos. Para
Aristteles es claro que los desmanes de los ricos son ms dainos que
los de los pobres, por eso el gobierno deben ejercerlo los mejores de los
ricos, no los ricos por el slo hecho de serlo, pero con la auditora de los
pobres. Cuando el Estagirita piensa en su ciudad deseada no hace hinca-
pi en la contradiccin fundamental entre ricos y pobres sino pone en el
centro de la ciudad a los del medio. Pero los ricos y los pobres siguen
existiendo, de otro modo los del medio no slo no podran ser nombrados
sino que no existiran.
Ahora bien, no podemos comparar la ciudad deseada de Aristteles
con la ciudad vivida en la democracia agrcola del pasado? Desde el punto
de vista econmico los zeugitas eran los del medio de Atenas. Ciudada-
nos de hacienda moderada, no pertenecan a la clase ociosa (hippeis y
pentakosiomedimoi), pero aunque trabajaban para vivir, podan dejar ocasio-
nalmente su parcela para dedicarse a la administracin de la ciudad, magistra-
turas, Asamblea, Tribunales, fiestas del Estado, y para ir a la guerra. Tambin
en cuanto al nmero los zeugitas si no eran la mayora, no eran tampoco
173
que las magistraturas no sirvan para enriquecerse , Aristteles, Poltica, 1308b y 1321b.
Laura Almands | 219 |
menos que los ms pobres, que los thtes. La concepcin aristotlica del
ejercicio de la poltica (h politik), as como su ciudad deseada son impensa-
bles sin la democracia ateniense como base del modelo.
Las categoras de rico, pobre y del medio son bastante imprecisas y
no deben simplificar nuestro comprensin del panorama social ateniense,
no obstante son herramientas tiles para el anlisis no slo de las reali-
dades vividas, sino de los proyectos deseados. Intentemos hacer unas
precisiones sobre los thtes, los ciudadanos ms pobres del censo.
5.2.4 Los thtes
Los ricos, los pobres y los del medio para usar la traduccin de la
taxacin de Aristteles, constituyeron en Atenas clases sociales con
espacios propios en la produccin y con cierto grado de identidad. Los
pobres con su desempeo en la flota, no solamente formaron parte de la
defensa del Estado, sino que adquirieron una profesin u oficio que haba
que aprender. La flota le dio una casa al antiguo ths, al desposedo por
antonomasia. Los muros de madera en que deban refugiarse los ciudada-
nos del tica, segn el oscuro consejo del orculo de Delfos en vsperas
de la invasin de Jerjes, fue durante la poca clsica el oikos de estos
marginados de la produccin agrcola de los siglos anteriores. El ths pas
de deambular por los campos del tica, emplendose aqu y all por la
comida, el lecho para dormir y un jornal que no siempre llegaba,
174
a deam-
bular por los mares del dominio ateniense: ya no como intruso sin como
dueo de casa. Tambin reciba un salario en la poca clsica, pero ahora
no era el que el despots pagaba si quera; el salario del remero no prove-
na de otro mortal, sino de una empresa en la que l tambin era uno de
sus propietarios. La paga proveniente del Estado debi ser considerada
no como sueldo que se origina del capital de otro, por tanto algo extrao al
sujeto que lo recibe, sino como los dividendos que perciben los accionis-
tas de una compaa, como un bien propio.
Los remeros habitaban sobre todo el Pireo, el puerto del tica, que
estaba unido a Atenas por los muros que haba hecho construir Temstocles
una vez expulsados los persas y que fueron smbolo de la independencia
de la polis
175
de la hegemona espartana. Por razn de su oficio los remeros
174
Supra, 1.3.1.
175
Tuc di des, 1. 92-93.
| 220 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
constituan parte importante de la poblacin urbana. Este puerto fue en
tiempos de Pericles, y desde un poco antes, un punto central en la cuenca
del M editerrneo donde trasegaban toda suerte de cosas, hombres, pala-
bras e ideas. Un Hong Kong de la poca, si se nos permite la compara-
cin. El Pireo fue smbolo de la democracia de los ms pobres, de los
thtes, porque all los marinos desempeaban un papel decisivo en la
defensa de la ciudad, en la recaudacin de fondos, en la vigilancia de los
mares. En razn de la heterogeneidad de la gente y las cosas, este puerto
tuvo que ser un lugar abierto, dinmico y revolucionario. M etecos, ciuda-
danos pobres, algunos no tan pobres, y esclavos (principalmente de los
talleres) compartan este espacio que controlaba la totalidad del M edite-
rrneo oriental.
Los tripulantes de la flota debieron haber desarrollado una incipiente
conciencia de clase. Incluso la altanera que ven en ellos autores como el
Viejo O ligarca,
176
lo que proyectan es una identidad que se fue forjando en
un oficio y en la funcin de defensa de la ciudad. Plutarco cuenta que:
Haca salir cada ao sesenta galeras, en las que navegaban mu-
chos ciudadanos asalariados por espacio de ocho meses, y al mismo
tiempo se ejercitaban y aprendan la ciencia nutica. Pericles, 11.
Hubo una poltica de estado que concibi a los marinos ejerciendo una
tarea que necesitaba adiestramiento y prctica. Segn Tucdides, Pericles
advierte en un discurso a sus conciudadanos, en los inicios de la guerra
contra Esparta, que una de las ventajas de Atenas, desde el punto de
vista militar es poseer la techn martima, tener un saber acumulado para
la guerra naval:
El convertirse en expertos marinos no lo conseguirn fcilmen-
te [los enemigos], pues ni siquiera vosotros que lo practicis desde
el momento en que acabaron las Guerras M dicas lo dominis a la
perfeccin. Cmo hombres que son campesinos y no marinos, y a
176
As se le ha llamado al autor de un panfleto interesantsimo, detractor de la democracia de Atenas,
La Constitucin de los Atenienses, que se incluye en las obras de Jenofonte como de un Pseudo-Jenofonte,
escri ta aprxi madamente en 424 ( es la fecha propuesta por Forrest W.G. , The Date of the Pseudo-
Xenophontic Athenaion Politeia , en Klio 52, 1970, pg. 107-16) cuando Atenas ya era duea del Egeo y
haca unos aos haba comenzado la Guerra del Peloponeso. Sobre la datacin de la obra hay hiptesis de
que fue una obra ms temprana, desde 440 se plantea su redaccin. Hay traduccin espaola en Gredos.
Vase, De Ste. Croix G.E. M . , The Origins..., appendix VI, The O ld O ligarch (Ps.-Xen., Ath. Pol.), pg. 307.
Laura Almands | 221 |
quienes adems no se les permitir que practiquen, bloqueados de
continuo con muchas naves, haran algo de mrito? [...] La navega-
cin es una tcnica ( to de nautikon techns estin) como cualquier
otra y no admite ser practicada ocasionalmente como un pasatiem-
po; es ms no admite ni siquiera que haya otra actividad secundaria
aparte de ella.
177
No se trat de una muchedumbre ignorante e indiferenciada, sino de
unos individuos que tenan trabajo la mayor parte del ao y que aprendan
una profesin. Es interesante que la democracia logr un lugar produc-
tivo para los thtes, no recurri a ocupar esclavos en el trabajo de mover
los remos, que le hubiera resultado, probablemente ms barato en tr-
minos econmicos, pero demasiado caro en trminos sociales.
Aristfanes, que no fue un defensor de la democracia de su poca,
criticando la debilidad y molicie de sus contemporneos, hace la apolo-
ga de los remeros: Es que entonces no pensbamos en andar de par-
lanchines, para halagar y calumniar a otros. Nuestro pensamiento era
ser slo un buen remero .
178
5.2.5 Los metecos
Gran parte de la poblacin de Atenas estaba formada por extranje-
ros: unos libres, los metecos y otros esclavizados. Pensamos que los
metecos y los esclavos no eran clases en sentido estricto, aunque s lo
eran en sentido lato, extendido, o por analoga. Estos dos grupos care-
can de conciencia uniforme de ser meteco o esclavo, porque es bastan-
te difcil tener conciencia de no ser, o para ser ms precisos, un ser hu-
mano no puede elaborar su identidad a partir de una carencia. El extranjero
no constitua su pertenencia como no ateniense, sino que tena con-
ciencia de ser del lugar de dnde provena: de Argos, de M gara, de
M itilene, de Abdera, etc. De modo que para la inmigracin voluntaria de
los metecos, o a la fuerza de los esclavos, la conciencia de su identidad no
se constitua a partir de su no ser ateniense, sino su ser de x o y lugar, al
menos para la inmigracin de primera o segunda generacin.
177
Tucdides, 1.142
178
Avispas, 1095.
| 222 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
La diferencia de estas dos clases de la comunidad del tica est bien
definida: ser libres o no serlo, por lo que hay que considerarlos por separa-
do. Comenzaremos describir las condiciones de los extranjeros libres.
Los metecos eran los extranjeros residentes en el tica que se regis-
traban en el dmos donde vivan. Aunque podan tener un lugar preponde-
rante en la vida econmica, e incluso en la poltica ateniense, no hacan
parte de la ciudad ya que deban ser representados por un ciudadano
(prostats) en cualquier asunto judicial. Participaban pagando impuestos
(del dmos y de la polis), en este sentido formaban parte del estado
ateniense, y algunos de ellos, metecos educados y ricos, o empobreci-
dos a causa de la guerra del Peloponeso, llegaron a hacer los discursos
para que los ciudadanos se defendieran o acusaran en los tribunales de
justicia. Tal fue el caso de Lisias, hijo de Cfalo,
179
que haba nacido en el
tica y formaba parte, en muchos sentidos, de la comunidad, sin embar-
go, no era ciudadano y estaba excluido de la participacin poltica
institucional en la Asamblea, el Consejo, las magistraturas, etc. En nues-
tros das, los inmigrantes extranjeros o hijos de inmigrantes recientes no
tienen mucha posibilidad de reivindicar derechos o mejorar las condicio-
nes polticas o laborales. Tampoco los metecos hicieron semejante cosa
en Atenas durante la democracia. Se sabe que la gente recin venida, no
pertenece a la comunidad y tiene el sentimiento de que le regalan el
espacio que all ocupa, de modo que se acopla al status quo. M uchos de
los metecos eran pequeos o medianos artesanos o comerciantes que
no podan poseer tierras en el tica. De todas maneras, el status social de
muchos de ellos lleg a ser ms alto que el de muchos ciudadanos. Se
calcula
180
en diez mil los metecos de Atenas y se conocen los lugares de
residencia de apenas 366, de los cuales 223 (61% ) vivan en Atenas o en
sus alrededores y 69 (19% ) en el Pireo. Aunque estos datos son escasos
nos confirman que los extranjeros residentes se concentraban en los lu-
gares donde se movan los negocios y el comercio del tica.
Los metecos, ms que los esclavos, eran un grupo homogneo desde
el punto de vista de sus ocupaciones econmicas: pagaban el meteoikon,
impuesto estatal, normalmente llegaban a Atenas a desarrollar activida-
des comerciales o a abrir talleres de produccin de artculos necesarios
179
En cuya casa, en el Pireo tuvo lugar el dilogo de la Repblica de Platn.
180
Los datos proceden de Stockton D., op cit., pg. 62.
Laura Almands | 223 |
en el pas y para vender en la cuenca del M editerrneo. No ocupaban un
lugar exclusivo en las relaciones de produccin ya que tambin ciudada-
nos desempeaban las actividades de los metecos, pero en cuanto ex-
cluidos de la produccin y la propiedad agrcola es fcil ubicarlos desde el
punto de vista de su actividad econmica. O tra exclusin que vivan los
extranjeros residentes en Atenas era que no podan casarse con la hija de
un ciudadano. Desde 451, cuando un decreto de Asamblea propuesto por
Pericles
181
restringi la ciudadana a los individuos cuyos dos abuelos va-
rones (paterno y materno) hubieran estado registrados en alguno de los
dmoi como ciudadanos, qued excluida la posibilidad para stos de ca-
sarse con un(a) no ateniense. Esclavos y metecos se definen como
outsiders, pero mientras que stos eran dueos de los medios de produc-
cin, a aqullos les era ajeno hasta su propio cuerpo. Sma, el esclavo era
un cuerpo propiedad de otro.
5.2.6 Los esclavos
En la Atenas de la poca clsica se desarroll la forma ms acabada de
esclavitud: la del esclavo-mercanca. El esclavo era un extranjero, preferi-
blemente no griego, que se adquira en los mercados o en las guerras. Se
les ocupaba en una variada gama de oficios. Podan ser productores agr-
colas, aunque esa no fue su ocupacin ms frecuente: la pequea propie-
dad no era apta para el trabajo esclavo. Se usaban en las minas para la
extraccin de la plata; eran trabajadores domsticos; se desempeaban
en la industria artesanal. Los esclavos como una cosa se compraban, se
vendan y se alquilaban. En el momento de la venta el vendedor deba
declarar cualquier defecto que tuviese el esclavo o la venta poda ser
impugnada por el comprador.
La importancia estructural
182
que tena el trabajo esclavo en la ciudad
griega fue tan grande que la institucin en s no fue cuestionada de ma-
nera general. Pero no fue tampoco aceptada universalmente. Aristteles
admite la existencia de un pensamiento que est en contra de la esclavi-
tud, y aunque no lo refuta directamente se entiende que no lo comparte:
O tros [piensan que] la dominacin es contra naturaleza, pues el esclavo y
181
Plutarco, Pericles, 37.
182
It is important always to keep in mind the enormous extent to which the Athenian economy depended
on slave labour whenever we are tempted to become starry-eyed about her democracy , Stockton D., The
Classical Athenian Democracy, pag. 17.
| 224 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
el libre lo son por convencin (nomos), pero en nada difieren por su natura-
leza (phusis), porque la relacin est basada en la fuerza violenta y no en la
justicia .
183
El argumento, aqu presentado es contrario a lo que pensaba
Aristteles y es, sin duda, de cuo sofstico. Para Aristteles, por el contra-
rio, hay seres que son esclavos por naturaleza, y otros que son seores
por naturaleza, aqullos inferiores en el entendimiento a los amos, as como
hay una parte del alma que piensa y otra meramente motriz y la primera
debe dirigir a la segunda.
184
A pesar de la ptica conservadora de Aristteles
al respecto, tenemos que considerar que la crtica a la dominacin violenta
de un hombre sobre otros tuvo sus orgenes en el gran descubrimiento
que hicieron los griegos de que los hombres eran miembros de la misma
especie, todos formaban parte del gnero humano. La naturaleza de todos
los hombres es la misma, las diferencias son dadas por ellos mismos, por
ley o convencin. Estamos nuevamente en la dicotoma phusis - nomos
que mencionamos ms arriba. Para cuando Platn escribi, la institucin
de la esclavitud presentaba muchos problemas a los pensadores que re-
flexionaban sobre la polis. En la Repblica la esclavitud no es mencionada,
y en Las Leyes
185
se consideran los problemas que acarrea esta forma de
sometimiento. La propiedad de otro ser humano presenta muchas dificul-
tades. Platn plantea lo controvertida que es la servidumbre como se da
en Esparta, all los hombres que sirven a los espartiatas eran los hilotas,
tambin griegos, que comparten una nacin y una lengua no slo entre s
sino, probablemente, tambin con sus amos. La legitimacin de la esclavi-
tud intercomunitaria era mucho ms difcil de realizar que el sometimiento
de individuos pertenecientes a otras culturas, que hablaban otras lenguas.
Los atenienses empleaban esclavos comprados y que se podan vender,
los hilotas no llegaban en barcos mercantes. Si ocasionalmente uno, dos,
o cien esclavos atenienses se escapaban ello no afectaba la estructura de
la ciudad. Si se fugaban veinte mil esclavos como en la toma de Decelea,
186
probablemente la prdida econmica fuera considerable para los dueos,
pero an as podan ser repuestos. La rebelin de los hilotas, en cambio,
haca tambalear toda la polis espartana. Los hilotas eran insustituibles, y
eran parte imprescindible de la ciudad. Atenas tambin es impensable sin
183
Aristteles, Poltica, 1253b: tois de para phusin to despozein (nomi gar ton men doulon einai ton
deleutheron, phusei douthen diapherein) dioper oude dikaion biaion gar.
184
Poltica, 1254a, b; 1267b.
185
776c a 778a.
186
Tucdides, 7.27.
Laura Almands | 225 |
esclavos, pero el esclavo all no fue condicin de posibilidad de la comuni-
dad entera. M s que en el trabajo esclavo, la democracia ateniense se
ciment en los beneficios del imperio. La democracia la hicieron hombres
trabajadores, agricultores, sobre todo, no una multitud ociosa propietaria
de esclavos que labraban sus campos y ponan el pan en la mesa de los
ciudadanos. El pan, como muchos otros productos, provena de los puer-
tos sobre los que Atenas ejerca su hegemona.
Platn no adhiere a la concepcin del esclavo por naturaleza. En el
pasaje citado reconoce que hay esclavos superiores en cada virtud a
los hermanos y los hijos de su dueo, esclavos que han salvado las
vidas de sus amos, sus propiedades y su casa entera . El Ateniense del
dilogo tiene el pudor de no decir que hay esclavos superiores a sus
amos, pero el rodeo que hace al hablar de ser mejor a los hermanos y
los hijos del amo deja ver que los esclavos no son necesariamente infe-
riores en la virtud y la inteligencia, y por tanto no son esclavos por natu-
raleza. Pero, contina Platn, que lo contrario tambin es cierto, como
dice el poeta: Zeus le quita al hombre la mitad de su inteligencia el da
que cae en esclavitud.
187
Un alma sana perder su salud si es esclaviza-
da. Para nosotros, esto no hace sino confirmar que no hay esclavos y
amos por naturaleza, y que no es posible hacer una distincin necesa-
ria entre un hombre esclavo y un hombre libre y amo .
188
La crtica
platnica no lleg a abolir la esclavitud en Las Leyes, recomend que,
dado lo difcil que es tener como propiedad hombres, hay que darle a los
esclavos domsticos un trato que no sea insolente, sin hubris, no abu-
sar de ellos, y no hacerles injusticia, si es posible, hacerles menos injus-
ticia incluso que a nuestros iguales ( tous ex isou). O tra recomendacin
es conseguir esclavos que sean de diferente lengua, que no compartan
la misma nacionalidad, entonces el dominio se hace ms fcil tenindo-
los divididos.
Aunque Aristteles haya defendido que existan esclavos por naturaleza,
nunca afirm que todos los esclavos lo fueran por naturaleza. El saba, como
todos los griegos, que cualquiera poda virtualmente caer en este estado.
Noble, plebeyo, rico o pobre, poda ser sometido por otro a servidumbre por
causa de la guerra o del pillaje. Homero tena claro este riesgo que corra
187
Platn cita las palabras de Eurmaco, el esclavo, en Odisea, 17.322.
188
Las Leyes, 777c.
| 226 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
cualquier hombre o mujer (probablemente ella tena ms posibilidad de ser
esclavizada despus de la derrota). As habla Hctor a Andrmaca:
quiz en Argos tejas la tela por encargo de una extraa / y quiz
vayas por agua a la fuente M eseide o a la Hiperea / obligada a mu-
chas penas, y puede que te acose feroz necesidad. / Y alguna vez
quiz diga alguien al verte derramar lgrimas: Esta es la mujer de
Hctor [...] / As dir alguien alguna vez, y t sentirs un renovado
dolor / por la falta del marido que te proteja el da de la esclavitud.
(Ilada, 6.456 y ss., Traduccin de Ed. Gredos, M adrid, 1991.)
Deba ser difcil, incluso para los que crean en la esclavitud como
atributo propio de algunas almas humanas,
189
determinar cules pertene-
can a esa categora. Plutarco recoge la ancdota en su Nicias (3) de que
una vez un esclavo, an imberbe, compareci en un coro representando a
Baco, y que su presencia agrad tanto a los atenienses que stos lo aplau-
dieron y aclamaron por un largo rato. Entonces Nicias dijo que era un
sacrilegio tener en esclavitud un cuerpo que pareca el de un dios y le
concedi la libertad.
Aunque desde Homero los griegos saban que ser amo o esclavo
dependa ms de los vaivenes de la fortuna que de cualidades inheren-
tes a los hombres, la crtica de los sofistas radicaliz esta manera de ver
las relaciones de dominacin y lleg a figurarse la igualdad de todos los
hombres, a defender la misma naturaleza (phusis) en todos. Por este
camino se deducen como secundarias o culturales (nomos) las diferen-
cias que se imponen entre amos y esclavos, o lo que era de alguna ma-
nera lo mismo, entre griegos y no griegos o brbaros.
5.2.7 La igualdad conceptual
Las ciudades griegas fueron sociedades con una marcada diferencia-
cin social, fueron sociedades de clases, y la democracia ateniense no
fue una excepcin. Sin embargo, el proceso poltico y econmico favore-
ci un pensamiento igualitario. M ucho antes de los sofistas, que florecie-
ron con la democracia radical, algunos griegos de la poca arcaica haban
visto como circunstanciales y secundarias las diferencias sociales, econ-
189
Nos referimos al esclavo por naturaleza que defiende Aristteles, Poltica, 1254a
Laura Almands | 227 |
micas y jurdicas de los hombres. Pndaro, en el siglo VI tiene la idea del
hombre como un universal, un trmino genrico que inclua a todos los de
la especie. Esta idea se contrapone a la de los dioses que conocen su
destino, y no marchan ciegos como los mortales. Compartimos con ellos,
sin embargo, el noos, la inteligencia.
Una es la raza de los hombres y una [diferente] la de los dioses
(hen andrn, hen then genos); pero ambos alentamos [ori gi na-
dos] de una sola madre. [Nos] separa una capacidad del todo apar-
te, de manera que los unos somos nada, y el broncneo cielo perma-
nece como la si empre estable sede . Si n embargo, en algo nos
acercamos a los inmortales por la potente mente o por la naturaleza
(alla ti prospheromen empan megan / noon toi phusin athanatois),
a pesar de que da y noche ignoramos hacia qu meta est escrito
por el destino que corramos. Pndaro, Nemeas 6.1-7.
La idea de que existe el gnero humano (hen andrn genos) plantea
la igualdad de los individuos que pertenecen a l. Todos somos nada,
compartimos nuestro desconocimiento de lo que vendr en el futuro y
somos presas de designios que no elegimos. Nos separamos de los
dioses en que tenemos vidas efmeras y en que ninguno de nosotros
conoce su destino, sin embargo, compartimos con ellos un origen co-
mn, la madre-Tierra y la potente mente (megan noon) tenemos la mis-
ma racionalidad. La idea de la finitud y de la ignorancia en que transcurre
nuestra vida est tambin expresada en otro bello poema de Pndaro:
Efmeros (epameroi). Q u somos? Q u no somos? (ti de tis;
ti dou tis) / El sueo de una sombra son los hombres ( skias onar
anthrpos). / Y, sin embargo, cuando llega la luz que Zeus concede, /
hay resplandor brillante en los humanos/ y vida amable. Pticas, 8.
95-97.
190
Aunque los hombres no seamos ms que el sueo de una sombra, un no
ser de un simulacro, para algunos, a veces, llega la vida plena. Este verso
190
La traduccin de los versos de Pndaro, Nemeas 6.1.7 y Pticas, 8.95-97, es de Pramo J., correspon-
dencia 18-11-93, con escasas modificaciones.
| 228 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
recuerda uno de Borges, en el que el poeta dice al final de su vida: la felicidad
y la belleza son frecuentes. El saber de nuestros lmites no desemboca en el
griego en un nihilismo existencial, puede tocarnos el destino de una vida ama-
ble. A algunos la luz de Zeus no los alumbra nunca, pero ello no los excluye de
participar de los rasgos generales de la raza humana. Para Pndaro las diferen-
cias jurdicas, econmicas y polticas son slo algo circunstancial, lo fundamen-
tal es, por una parte, la posesin de una mente, inteligencia, razn, del noos
que nos iguala a todos, y nos asemeja a los dioses y, por otra parte, el destino
de la raza humana de compartir una existencia borrosa, de contornos poco
definidos debido a la ignorancia de lo que realmente somos.
Los griegos tuvieron, al menos desde la poca arcaica, una nocin uni-
versal de hombre que subsuma la multiplicidad de los particulares. Du-
rante la poca clsica, especialmente en Atenas, llegaron a plantear la
igualdad de los hombres de manera ms radical. Como vimos, en nues-
tras consideraciones sobre la esclavitud, la naturaleza (phusis) de los hom-
bres es comn a todos, las diferencias jurdicas, econmicas y polticas
se dan por convencin (nomos) y no por naturaleza. Lo que es por conven-
cin ha sido establecido por los hombres y puede ser alterado tambin
por ellos, no tiene el carcter perentorio de lo que es por naturaleza.
Antifonte, un sofista ateniense contemporneo de Scrates,
191
nos a
dejado el siguiente pasaje en el que se plantea la igualdad de los hombres
de la manera ms radical que poda ser pensada por un griego: la igualdad
de nobles y pobres y tambin la igualdad de brbaros y griegos.
Veneramos y respetamos a los hijos de padres nobles, pero a
los de condicin humilde ni los veneramos ni los respetamos. En
esto nos comportamos unos con otros como brbaros, ya que por
naturaleza todos estamos hechos para ser i guales en todos los
aspectos, tanto brbaros como gri egos. Esto puede verse obser-
vando las necesi dades naturales que todos los hombres ti enen.
[Todas ellas pueden procurrselas de la misma forma todos los hom-
bres, y en todo esto] nadi e se di sti ngue de nosotros, ni que sea
brbaro ni gri ego; porque todos respi ramos el mi smo ai re por la
boca y las ventanillas de la nariz y [comemos con las manos]... OP
191
Antifonte el Sofista, no es nombrado por Platn, seguramente porque fue considerado un sofista
menor.
Laura Almands | 229 |
1364, fr.2, DK, fr.44B. Citado por Guthrie W. K.C., Historia de la Filoso-
fa Griega, III, Ed. Gredos, 1988, pg., 156.
El texto deja al lector un poco desorientado ya que usa el trmino br-
baro en dos sentidos. En la primera mencin Antifonte emplea la palabra
con el significado que tena en el uso corriente: era sinnimo de poco inteli-
gente. Inmediatamente, sin embargo, afirma la igualdad de brbaros y grie-
gos. En la segunda mencin brbaro es un hombre que comparte por
naturaleza los mismos rasgos distintivos de los griegos. Habra que enten-
der el texto as: en cuanto que estimamos a los nobles y despreciamos a
los humildes somos unos brbaros, es decir, estpidos; ya que nobles y
humildes, griegos y brbaros, es decir, extranjeros, son de la misma natura-
leza. Los sofistas solan usar un mismo trmino en dos acepciones distintas
para hacer efectista su discurso, o para lograr demostrar lo que queran.
Creo que en el fragmento de Antifonte el uso del trmino en dos sentidos
tiene la intencin de repercutir en el nimo del receptor.
Herdoto expresa la nocin popular de brbaro de la manera siguien-
te: dado que, desde muy antiguo, el pueblo griego, indudablemente,
se ha distinguido de los brbaros por ser ms astuto y estar ms exento
de ingenua candidez.
192
Herdoto, no obstante, hace esta distincin cues-
tionndola ya que la da como introduccin al episodio en que los atenienses
creyeron que la mujer alta y bella del dmos de Peania que predicaba la
adhesin a Pisstrato era la misma Palas Atenea, en esta oportunidad los
griegos que se convencieron de que el discurso haba bajado del O limpo
no fueron muy brillantes que digamos.
En el Teeteto, 175, Platn expresa una idea que nos parece bastante
cercana a la nocin de la igualdad de la especie humana de Antifonte, ya
que afirma que un hombre que se cree noble porque tiene memoria de
unos pocos antepasados nobles es poco sutil, dado que en realidad
desciende de nobles y pobres y en eso somos iguales todos. Todos
tenemos hacia atrs muchos ricos y pobres y griegos y no griegos, re-
yes y esclavos, de los que no tenemos memoria. Platn parece tener
claro, lo que hace muy poco se ha redescubierto: no hay purezas racia-
les, somos el producto de una mezcla infinita.
192
Herdoto, 1.60.3.
| 230 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
Cuando ellos porfan con su linaje -hay quienes pueden sealar
hasta siete generaciones de ricos antepasados-, piensa l [el filso-
fo] que ese encomio debe provenir de hombres cortos de vista, tan
poco educados que no pueden contemplar atentamente el todo y
darse cuenta de que cualquier hombre ha tenido incontables milla-
res de antepasados y entre ellos infinidad de hombres ricos y de
mendigos, de reyes y de esclavos, de griegos y de brbaros.
5.3 Conclusin
Cuando Pericles se convirti en lder de los atenienses ya las institu-
ciones de la democracia tena ms de medio siglo de existencia. De
Clstenes provena la Boul de los quinientos que daba participacin di-
recta en el gobierno a los ciudadanos de toda el tica. Tambin los tribu-
nales de justicia, que resolvan los asuntos judiciales pblicos o priva-
dos estaban integrados por cualquier ciudadano sin importar el censo al
que perteneciera, eran probablemente anteriores a las reformas de
Clstenes. La Asamblea, institucin deliberativa y el lugar donde se pro-
mulgaban las leyes, estaba integrada por todos los ciudadanos, era el
dmos de Atenas y sus orgenes se hundan en la asamblea de guerre-
ros de la pica homrica. La democracia de la primera mitad del siglo V
fue la democracia de los hoplitas, productores agrcolas que tenan algn
excedente como para hacer la guerra y dedicarse, de vez en cuando, al
gobierno. Las obligaciones polticas de los ciudadanos comunes de Ate-
nas no fueron muy exigentes en esta primera versin de la democracia, y
el trabajo agrcola del tica era estacional, de modo que le daba tiempo
libre al agricultor. Sin embargo, durante la pritana en que le tocaba al
ciudadano ser prtano, junto a los 50 de su tribu, l tena que residir en
Atenas. Treinta y cinco da lejos de su parcela, pagando alojamiento en la
ciudad, aunque slo fuera una vez en la vida, poda ser un lujo que mu-
chos no se poda dar. La democratizacin del Consejo, tradicionalmente
integrado por los miembros de las familias influyentes de la comunidad,
fue un paso que dio, sin duda, Pericles con la introduccin del pago en los
dicasterios y el Consejo. Los lmites impuestos a la democracia anterior a
Pericles por las realidades econmicas fueron resultas por l con medidas
econmicas que si bien no fueron la tradicional confiscacin de los bienes
de los ricos, fue el pago de la mayora de los cargos pblicos y la ubicacin
Laura Almands | 231 |
de los campesinos sin tierra en los territorios loteados de las cleruquas.
Pericles solucion los problemas de la democracia que hered con ms
democracia, haciendo posible que ms ciudadanos se integraran al ejerci-
cio de la poltica.
Conclusin general
Durante la poca arcaica los hombres se encontraban separados en dos
categoras: kakoi y agathoi. Los dos grupos eran excluyentes y no haba
posibilidad de pasar de uno a otro. Incluso el enriquecerse no haca a un
kakos agathos. Tambin Soln, espritu progresista del arcaismo distingua a
los hombres de esa manera. Aunque el malo se crea bueno, dice, se enga-
a puesto que sigue siendo lo que es.
193
No obstante esta segregacin
lapidaria que hace Soln, el bueno y el malo comparten un mismo pensa-
miento, los dos se engaan de la misma manera, seguramente porque los
dos son hombres. Gracias a una nocin incipiente de igualdad que pode-
mos ubicar desde los inicios de la polis, alrededor del siglo VIII, y por un
complejo movimiento social, que reforz la semejanza (homoios) y la igual-
dad (isos) entre los ciudadanos, apareci una categorizacin nueva tanto en
el orden de la realidad como en el del pensamiento: la de los mesoi, hom-
bres del medio. La adquisicin de los derechos civiles, el celo con que las
leyes escritas amparaban a todos, la preservacin de la libertad de los des-
posedos, el paulatino enriquecimiento material que se dio en el tica des-
de las postrimeras de la poca arcaica hicieron que los ciudadanos se con-
gregaran alrededor de la mediana de los mesoi.
En Atenas el hecho de que un gran nmero de ciudadanos lograra tener
una propiedad agrcola que superaba los niveles de subsistencia, permitin-
doles dedicarse a la defensa de la ciudad y conquistar tambin el poder
poltico hizo que prosperara una ideologa de los mesoi. El ideal aristocrtico
del terrateniente se vio, si no destruido, s al menos erosionado. La demo-
cracia trajo nuevos ideales de ciudadano, y aunque sigui habiendo ricos y
pobres, ya ni el rico se llevaba toda la estima social porque la riqueza conlle-
vaba siempre el delito de hubris, ni los pobres eran slo despreciados. La
pobreza no es impedimento para ejercer cargos pblicos deca Pericles en
la oracin fnebre, sin embargo, la necesidad extrema era considerada como
degradante para el que la padeca.
193
Soln, 1D33: los mortales pensamos como sigue, igualmente el agathos como el kakos:
| 232 | I gualdad y di ferenci a en la democraci a ateni ense
Los ciudadanos se encontraron, aunque slo fuera en el nivel de las
representaciones simblicas, en una mediana que haca iguales a indivi-
duos de la ms diversa procedencia econmica. Aunque hay que tener
siempre presente las limitaciones que se imponen por la escasez de las
fuentes, podemos sospechar, no obstante, que la mediana y la igualdad
no se realizaron slo en el nivel de las representaciones. Atenas adopt el
ideal del hoplita, e incluso los remeros adquirieron tierra en territorios
conquistados y de alguna manera accedieron a la clase de los zeuguitas.
Aunque parezca exagerado formularlo as, la diversidad social de Atenas
se encontr en la categora de los hoplitas, se igual por el medio, no por
arriba ni por abajo.
Este ideal democrtico est expresado bien en el siguiente poema de
Foclides que cita Aristteles:
194
M uchas cosas son mejores para los de
en medio (polla mesioisin arista) quiero en la ciudad ser de posicin media
(mesos thel en polei einai) . El medio es el lugar donde se deposita el
poder
195
para Herdoto; es el espacio que ocupa lo que es que la diosa
le revela a Parmnides,
196
por tanto, es tambin lugar del logos. El ideal
del ciudadano en la polis democrtica se coloca, simblicamente, en el
espacio del poder, del ser y del pensar.
194
Poltica, 1295b, traduccin Ed. Gredos.
195
Herdoto, 3.142.3 en supra, 2.3.
196
Parmnides, 1050 (28B8, 45) Traduccin de Eggers C., Los Filsofos Presocrticos, Vol. 1, Gredos,
M adrid, 1986, pg. 480: equidistante del centro en todas direcciones; pues es forzoso .
Laura Almands | 233 |
En espaol puede haber varias traducciones de los textos griegos uti-
lizados. Hemos citado las siguientes, a veces modificndolas segn las
versiones de Perseus 2.0, Interactive Sources and Studies on Ancient
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casi todos los textos griegos referidos, en griego con la traduccin inglesa
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Bajorelieve en piedra caliza. Escena de la vida religiosa. Tomado de Duruy V. , The Greeks, pg. 10.
Ilustracin 1
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Ilustracin 2
Crtera de volutas con ilustracin inspirada en la escena de la batalla entre atenienses y amazonas de
la Stoa poikile. Segundo cuarto del siglo V. Tomado de Von Bothmer D., Greek Vase Painting, pg. 58.
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Ilustracin 3
Detalle de la anterior. Ibid., pg. 59. La amazona est vestida con atuendo de soldado persa. El hoplita
se protege con su escudo.
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Ilustracin 4
Hoplita. Crtera clix firmada por el ceramista Euxiteo y el pintor Eufronio. Penltima dcada del siglo VI. La
escena principal representa la muerte de Sarpedn, en ella dos hoplitas enmarcan el tema principal. Reproduci-
mos el detalle de los dos soldados. Tomado de: Von Bothmer D., Greek Vase Painting, contra- cartulas.
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Ilustracin 5
Hoplita. Vase referencia a la ilustracin 4.
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