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Conferencia complementaria presentada en el Seminario Permenente sobre los Clsicos de la Pedagoga de la Maestra en Ciencias

de la Educacin de la Universidad de la Amazonia. Florencia Caquet, mayo 29 de 2008


CONTEXTO HISTRICO, FILOSFICO, CIENTFICO Y ECONMICO DE LA
VIDA DE GIOVANNI ENRICO PESTALOZZI (1)

la idea de educar en libertad y en el seno de una sociedad especfica

ELAS TAPIERO VSQUEZ

1. EL CONTEXTO HISTRICO, CULTURAL Y ECONMICO DE LA VIDA DE
PESTALOZZI

La vida de Giovanni Enrico Pestalozzi (1746-1827) transcurre en una poca de
transicin de milenio: mediados del siglo XVIII y principios del siglo XIX. En esta
poca de cambio culmina la historia moderna con la Revolucin Francesa e inicia la
historia contempornea. Esta poca de bisagra corresponde a la gnesis del segundo
proceso de reunificacin alemana que conllevar, medio siglo despus, a la creacin del
Segundo Reich (1871-1914).

La unificacin de Alemania era una respuesta, tanto a la desmembracin causada por la
guerra anexionista de la Francia napolenica sobre la margen izquierda del Ro Rin,
como a la desaparicin del Sacro Imperio romano-germnico (1805). Es una poca en la
que la modernizacin de las instituciones y de la sociedad alemana fue asumida en la
imitacin de la Francia napolenica y el despotismo ilustrado (Droz, 1987, 169-172).

Esta etapa de restauracin alemana estuvo influenciada por el Romanticismo, el
hegelianismo, el positivismo y los fisicratas. Referentes estos que a continuacin se
identifican.

El Romanticismo surge como una reaccin parcial contra la Ilustracin por rechazar el
igualitarismo y la inspiracin democrtica que le subyaci; es un movimiento que
asume la razn slo como un aspecto de la sustancia del mundo en el que se mantiene y
habita; con algunas reservas, el idealismo se constituy en su filosofa; estableci el
retorno de los valores de orden y de autoridad que acompa la restauracin poltica; se
asumi en la esttica de la creacin por repudiar toda idea de imitacin y toda
interpretacin sentimentalista o didasclica del arte; y, concibi la intuicin esttica
como rgano que triunfa donde la razn fracasa para captar la esencia oculta de la
realidad que es el Absoluto.

Mientras que la Ilustracin asume el mal, la infelicidad y el dolor como el lmite de la
imperfeccin intrnseca del mundo humano, el Romanticismo acepta lo negativo y el
contraste como sntesis superiores; mientras que la Ilustracin confa en las instituciones
representativas, el romanticismo confa ms en los grandes espritus que encarnan el
momento histrico o el espritu de mundo; y, si en la Ilustracin el hombre fue
aceptado en la limitacin y el obstculo, el Romanticismo, en especial desde el arte, le
reconoce al hombre una libertad ilimitada.

El hegelianismo corresponde al pensamiento filosfico de J orge Guillermo Federico
Hegel (1770-1831); representa la principal etapa del idealismo alemn; determina la
finalizacin de la metafsica occidental; y, result del esfuerzo por superar los lmites de
la filosofa kantiana a partir de la distincin entre el fenmeno y la cosa en s, la
oposicin entre necesidad y libertad y, la consiguiente separacin entre ciencia y moral.

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El principal protagonista de la ruptura con el sistema filosfico kantiano fue J ohann
Gottlieb Fichte (1762-1814) al equiparar el realismo del pensamiento kantiano con una
filosofa de esclavos por exceptuar lo esencial del hombre libre: su libertad y
espontaneidad creadora, entre otros principios. En esta perspectiva el yo libre es opuesto
a s mismo como expresin de conocimiento de s mismo; postura esta que constituy el
principio absoluto terico-prctico. Esta intuicin intelectual proscrita por Kant fue
reivindicada por Fichte al considerar que el yo como libertad es actividad infinita de
superacin de las oposiciones. Por tanto, el padre de la dialctica especulativa moderna
no fue Hegel, fue Fichte.

La Revolucin Francesa concitaba esperanzas de muchos en la idea de una comunidad
universal de hombres libres, de manera que los intentos de conciliacin con las ltimas
obras kantianas resultaban insatisfactorios ante las exigencias tericas y prcticas de la
poca. Esto explica por qu Friederich Wilhelm Schelling (1775-1856), J orge
Guillermo Federico Hegel y Friederich Holderling redactaron el Systmprogramm
(1796). Este manifiesto anunciaba la nueva filosofa como sistema de la libertad y
razn; era el anuncio de los encargados de desplegar la razn absoluta que sera, en
cuanto tal, sistema y libertad.

En los estadios de madurez de los sistemas filosficos de Schelling y Hegel se
produjeron rupturas irreconciliables. Schelling atac el centro neurlgico del
pensamiento hegeliano a partir de la autocrtica generada en la radicalizacin del
punto de vista idealista sobre identidad de la idea y el ser, de sujeto y objeto. Medio
siglo despus el hegelianismo ser confrontado por el marxismo, donde la filosofa
adquiere una nueva condicin para su desarrollo: la transformacin del mundo.

Desde el mbito cientfico, la vida de Pestalozzi transcurre en la segunda etapa de la
filosofa positivista de la ciencia.

Son tres las fases de la evolucin histrica del positivismo, antes del Crculo de Viena
(su desarrollo posterior se conoce como neopositivismo). La primera etapa se identifica
como protopositivismo o positivismo germinal anterior a Comte y, se ubica en
Francia desde mediados del siglo XVIII, hasta la era napolenica. La segunda etapa
corresponde al positivismo clsico de Comte y sus discpulos, estrechamente conectada
con el inductivismo de J ohn Stuart Mill y la mayora de metodlogos britnicos de la
era victoriana. La tercera etapa la constituye el positivismo crtico alemn del ltimo
tercio del siglo XIX, predecesor del positivismo lgico del Crculo de Viena.

Al igual que Francis Bacon y Ren Descartes, August Comte, a los que se declara
estrechamente relacionado, concibe la ciencia orientada a establecer el dominio del
hombre sobre la naturaleza. La doctrina de Comte es ms un racionalismo que un
empirismo y hace ms hincapi en la ley que en la observacin de los hechos para
posibilitar la formulacin de las leyes, las que, en ltimas, representan el podero del
hombre.

El positivismo es el romanticismo de la ciencia (Abbagnano & Visalberghi, 1995, 535);
caracteriza el desarrollo cientfico del siglo XIX; y, sus fundadores lo validaron como
infinitizacin de la ciencia (pretensin de hacer valer el positivismo no slo como

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saber autntico, sino como moral y religin verdaderas y, por tanto, como nico
fundamento posible de la vida individual y asociada del hombre).
Aunque elimin el fundamento de la organizacin social de la edad media, el
positivismo termina por constituirse en el principal obstculo epistemolgico de la
nueva condicin de la ciencia contempornea por promover el antropocentrismo cuyo
impacto ms negativo estriba en haber relacionado la ciencia con la destruccin del
planeta.

Desde el mbito econmico, la vida de Pestalozzi qued signada por la teora de los
fisicratas.

Los fisicratas representan una escuela de economa poltica que rechaz la idea
mercantilista de la riqueza como acumulacin de dinero; daban el nombre de clase
productora a la formada por los individuos ocupados en la agricultura; situaron el
problema concerniente al origen de la riqueza social en la esfera de la produccin
material en lugar de ubicarlo, como hasta entonces se haba hecho, en la esfera de la
circulacin; sentaron las bases del anlisis de la produccin capitalista en su conjunto; y
fueron los primeros, en la historia de las ideas econmicas, que intentaron analizar las
leyes de la reproduccin y de la distribucin del producto social global bajo el
capitalismo.

Frente a los desarrollos expuestos que caracterizan, en parte, esta etapa de bisagra con la
que se inicia la historia contempornea, se puede afirmar que durante la vida de
Giovanni Enrico Pestalozzi resurgi el patriotismo que fortalecera el nacionalismo
alemn; naci la anti-ilustracin con el Romanticismo; despert un movimiento
religioso tanto catlico como protestante; la autosuficiencia de la razn absoluta se
fortaleci con el hegelianismo; y se suscit, tanto la gnesis del cientificismo como de
la economa poltica contempornea.

2. LA PARTICULARIDAD DE LOS DESARROLLOS DE PESTALOZZI
(Abbagnano & Visalberghi, 1995, 466-477)

El origen lejano de Pestalozzi provena de los lombardos (pueblo germnico desplazado
al norte de Italia); su padre fue cirujano; qued hurfano a los seis aos; en su primera
educacin influy su abuelo materno que era protestante; su juventud transcurri en
limitaciones econmicas; influy en su formacin la Ilustracin que predominada en su
ciudad natal, Zurich; sus ideas estuvieron influenciadas por sus maestros Bodmer y
Breitinger que lo llevaron a identificarse con la esttica romntica y la revalorizacin
del arte popular y medieval; su vida fue orientada por ideales humanitarios y generosos
proyectos de reformas jurdicas y sociales; y, se acogi las ideas democrticas de
Rousseau, al punto que renunci al proyecto de carrera eclesistica para seguir una
carrera poltica con el fin de luchar por la educacin y las libertades populares.

La carrera poltica de Pestalozzi fue efmera y pas a la formulacin de proyectos de
reforma agraria, tendientes a volver productivas reas estriles con base en los adelantos
de la agronoma.

A travs de los proyectos agrarios, Pestalozzi, sintetizaba la enseanza de los
fisicratas, el retorno a la naturaleza predicado por Rousseau y, la filantrpica exigencia
de ofrecer al pueblo medios de reeducacin y bienestar.

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A los 21 aos Pestalozzi estableci, con capital de su esposa Anna Schulthess, una
granja en el cantn de Argovia (1767) habindola denominado Neuhot que significa
Quinta Nueva.

Con base en las anotaciones de un diario y sobre los progresos de su hija J akeline
cuando tena tres aos, Pestalozzi a los 28 aos public Diario de un padre. Libro este
con intenciones psicolgicas.

A los 29 aos y luego de su fracaso econmico pero sin renunciar a la filantropa, cre
un instituto para nios pobres que quisieran prepararse para la vida productiva, con
especial nfasis en hilandera y tejedura. Este proyecto era mirado con desconfianza
por las autoridades del cantn.

Los nios que frecuentaban el instituto eran tarados o vagabundos. Dadas las
dificultades administrativas del centro, la finca agrcola fue cerrada cinco aos despus.
Esta experiencia la sistematiz Pestalozzi en su obra Canto del cisne donde considera
que su error pedaggico consisti en el carcter prematuro del aprendizaje escolar
basado en el trabajo productivo.

Ante el colapso econmico que vea venir, Pestalozzi a los 35 aos se dedica a escribir
la novela Leonardo y Gertrudis (1781). Esta novela de carcter popular cautiv al
pblico suizo y alemn; a travs de sus personajes Gertrudis, Ernest y Arner-
simboliza la familia, la religin y la ley.

Alos 31 aos, Pestalozzi public Mis investigaciones sobre el curso de la naturaleza en
el desarrollo del gnero humano

A los 32 aos (1780), Pestalozzi escribi el libro, Vigilia de un solitario donde
ahondaba en reflexiones tico-religiosas

A los 41 aos Pestalozzi termina de escribir una nueva novela en tres tomos cuyo
personaje central es Gluphi. Este personaje representa un viejo oficial retirado que se
improvisa como maestro de escuela elemental con una sla finalidad: acabar el
predominio del verbalismo (son las acciones las que instruyen al hombre y dan
consuelo basta de palabras!). En esa escuela, el estudio y el trabajo se complementan y,
la aldea, en este propsito, se vincula poco a poco de mil maneras en la obra educativa.
Con la direccin de Gluphi, quien estudia sin demostrarlo, los estudiantes visitan
talleres y tiendas y practican varias actividades encaminadas a la profesin calificada.
Estas profesiones benefician las familias que, por carecer de propiedades, antes estaban
destinadas a una msera existencia.

Otra de las obras de Pestalozzi, Cristbal y Eloisa era anloga a la anterior, aunque
recargada de reflexiones moralizantes.

A los 51 aos de edad, Pestalozzi rechaza ofrecimientos de cargos polticos y la
direccin de una escuela magisterial. A cambio, pidi a los 52 aos de edad un puesto
de maestro para ensear a nios hurfanos y vctimas de la Guerra (Stans,
Unterwalden). Seis meses despus le asignan a Pestalozzi el castillo de Burdorf, cerca
de Berna. Como resultado de su experiencia a los 55 aos escribe los principios de su

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mtodo en la obra Gertrudis ensea a sus hijos (1801). Gertrudis no es ms que un
ttulo que simboliza la condicin maternal y el buen sentido para presidir la educacin.

A los 53 aos, Pestalozzi gozaba de reputacin en Europa por su experiencia como
director y maestro en la normal de Munchenbuchsee (1803) e Yverdon (1805). En esta
poca es visitado. Entre los personajes que lo visitan, se destacan Herbart, Fichte,
Frobel y Gino Capn, quienes se caracterizaron por ser entusiastas divulgadores del
mtodo pestalozziano. Luego de veinte aos consecutivos de trabajo y ya octogenario,
Pestalozzi cerr la institucin.

Pestalozzi escribi su penltima obra denominada Greaves en idioma ingls; obra que
luego ser publicada en idioma alemn con el ttulo Madre e hijo (1827). Esta obra
compendia su tratado pedaggico.

A los 81, ltimo ao de vida de Pestalozzi, escribi el Canto del cisne. Esta obra es
autobiogrfica y compila parte de su meditacin terica con base en su principio nico y
esencial: la vida educa. En este principio llama la atencin sobre la mxima
simplicidad y naturalidad en todo procedimiento educativo.

El peculiar moralismo de Pestalozzi se desarroll por fuera de las formulaciones
kantianas y corresponde ms al eudemonismo de Rousseau, sin embargo, desarrolla una
tendencia pragmtica de los deberes sociales y una progresiva adquisicin del hbito
del esfuerzo.

Diferencia entre el estado de naturaleza (realizacin del amor inmediato de s mismo)
y el estado social (realizacin utilitaria de la mayor ventaja para s mismo obtenida
mediante la aceptacin de las restricciones y las convenciones sociales). De esta
manera, para que la convivencia humana no sea constrictiva, debe basarse en la libre
aceptacin de los vnculos sociales, no por simple clculo, sino sobre la base del
imperativo del deber, es decir, de la autonoma de la vida moral.

Entonces Cmo realizar una educacin puramente liberadora, promotora de autonoma
espiritual? Accin versus verbalismo! Reclama una enseanza prctica y experimental,
tanto de la virtud como en el campo cientfico. Para tal fin se afianza en un principio
agustiniano: la relacin de las fuerzas del corazn, de la mente y de la mano. Esta
integracin representa la profunda fe pestalozziana, como expresin del equilibrio tico-
religioso, intelectual e industrial o artesano.

La actividad cognoscitiva pestalozziana se centr en la claridad cognoscitiva como
producto de la experiencia, razn por lo que se destaca, en el aprendizaje, la intuicin
efectiva de las cosas.

La intuicin adquiere un profundo significado sobre la aprehensin sensible de los
objetos para contrarrestar la sensacin pasiva del aprendizaje. Este inters por el saber
slido es analizado por algunos crticos de la pedagoga pestalozziana, como
presupuestos relacionados con las formas a priori del conocimiento kantiano. Sin
embargo, lo que requiere leerse es la relacin que establece Pestalozzi entre la
enseanza y la naturaleza como origen de todos los medios de la instruccin.


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Es posible afirmar que las obras tituladas, El libro de las madres y El ABC de la
intuicin constituyen el Pestalozzi joven quien reclamaba un mtodo de aprendizaje con
nfasis analtico y sujeto a ciertos formalismos; mientras que, El canto del cisne, su
ltimo libro, establecen el Pestalozzi maduro, quien demanda de la enseanza la
maximizacin de la simplicidad y la naturalidad en todo procedimiento educativo.

Para Pestalozzi, el mejor mtodo de aprendizaje de las lenguas modernas era el mtodo
directo, esto es, de personas que tienen como lengua materna el nuevo idioma por
aprender para que el aprendizaje de vocablos y luego de frases simples se llegue pronto
a comprender sus reglas gramaticales.

Con el equilibrio tico-religioso, intelectual e industrial o artesano en la formacin,
Pestalozzi se separa, tanto de la concepcin utilitarista y de adiestramiento precoz del
trabajo productivo, como de la idealizacin romntica del arte puro para fundar su
coherencia discursiva de la enseanza basada en la accin.

Entre los principios pedaggicos sobresalientes de Pestalozzi se encuentran los
siguientes:

No hay aprendizaje que valga nada si desanima o roba la alegra, sin embargo,
breves momentos de esfuerzo aderezados de alegra y vivacidad no deprimen el
nimo.
Hay que reunir lo que Rousseau ha separado: la libertad de la naturaleza con la
autoridad del deber.
La educacin liberadora y promotora de autonoma espiritual conlleva a
despertar en el nio sus fuerzas para que pueda decir yo quiero. Este querer no
lo suscitan las palabras, sino los cuidados que se prodigan y las fuerzas que esos
cuidados despiertan y estimulan en l.
Sentimiento, intelecto y gusto constructivo prctico son los soportes de la
accin.
La accin en el aprendizaje constituye el libro para aprender a investigar, a
experimentar, a razonar, a abstraer.






BIBLIOGRAFA

Abbagnano & Visalberghi (1995). Historia de la pedagoga (11. reimpresin). Mxico:
Fondo de Cultura
Econmica.

Droz, J (1987). Historia universal. Europa y Norteamrica. Siglo XIX (Volumen VIII).
Barcelona: Salvat

Martnez, A. (Coordinador) (1997). Las recepcin de la pedagoga pestalozziana en las
sociedades latinas. Madrid: Magazul-Endymion


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Pestalozzi, J . E. (1982). El canto del cisne. Mxico: Porra

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