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Karen White Ossandn

Ttulo: ''Estructura y funcin en la sociedad primitiva''


A.R. Radcliffe-Brown
Edicin: Planeta-Agostini
Ao: 1972
Tema: La obra desarrolla generalmente la idea que las
sociedades son estructuras que se mantienen en
pie por entidades que cumplen funciones dentro de
ella.

Lo que Radcliffe-Brown comienza planteando al principio del captulo: ''El concepto
de funcin en ciencia social'' es una afirmacin que viene previa a su anlisis, y
consiste bsicamente en que la sociedad se mueve en base a funciones que son
la correspondencia entre las instituciones (o entidades) y las condiciones
necesarias de existencia del organismo social. Estas funciones, a su vez, hacen
posible el funcionamiento de una estructura, y esta ltima permite el
funcionamiento de una estructura total.
Entonces, En qu consisten estas funciones aplicadas a la vida social? Asimismo
como un organismo de tipo animal tiene estructuras (u rganos) que cumplen una
funcin que le permiten estar viviendo, la sociedad sobrevive gracias a la vida
social y esta se sostiene por la funcin que cumple cada una de sus entidades, a
travs de las relaciones sociales que ejercen los sujetos en una sociedad.
Esta vida social como todo organismo vivo, tendr tres problemas a la hora de
establecer una investigacin: Problemas de morfologa social, de fisiologa social y
problemas de desarrollo. Estos problemas, de igual forma, chocan con dos puntos,
que es la imposibilidad de observar a las unidades sociales cuando estn en
funcionamiento, proceso que si puede desarrollarse en la investigacin de los
organismos animales. Y la otra vendra siendo que la sociedad si puede cambiar
su eje estructural mientras que el organismo no puede hacerlo. Siguiendo la linea


de analoga entre los organismos animales y las sociedades, ests ltimas
tambin poseen un proceso de enfermedad y de salud. Disnoma y Eunoma
respectivamente. La disnoma es una enfermedad que aqueja a las sociedades y
que, si bien no llevan a la destruccin de estas, pueden hacer que esta cambie su
eje estructural.
En qu se relacionan la Antropologa y la estructura social?
Radcliffe-Brown se define a l mismo como un antroplogo social, y su campo de
estudio es bsicamente el estudio de la sociedad humana, lo que conlleva al
estudio de las relaciones complejas en la que estn conectados estos, y
finalmente fija a estas relaciones como su objeto de estudio, (entendiendo estas
relaciones distintas a las relaciones sociales). La estructura social se define
entonces como esta red de relaciones entre los sujetos sociales, y es en ella
donde se producen los fenmenos sociales, y por lo tanto, no por accin de la
naturaleza de los seres humanos. De igual forma considera a las relaciones
sociales, es decir, a las relaciones entre persona-persona.
En esta estructura social, cabe destacar, incorpora a la diferenciacin de
individuos y de clases segn su papel social y los define como determinantes de
relaciones sociales. Adems est sujeta a cambios que, de pronto, pueden ser
ms rpidos e instantneos, o bien pueden ser ms lentos, pero siempre
manteniendo esa continuidad estructural.
Por otra parte, el ser humano en la sociedad cumple dos cosas, una es la de ser
individuo, o sea a ser un organismo biolgico, y la otra corresponde al ser
persona, es decir, ser un complejo de relaciones sociales.
Cmo persiste un sistema estructural?
La persistencia de un sistema estructural est estrechamente vinculada con el
problema de morfologa, nombrado ms arriba. Una sociedad persiste porque hay
elementos que contribuyen enormemente a su mantenimiento, como lo es el


derecho, el gobierno, e incluso la educacin, ya que son elementos que actan
para regular, para unir, o para regir a las sociedades. ''La forma de una estructura
social tiene que describirse por los modelos de conducta a lo que los individuos y
los grupos se ajustan en sus relaciones mutuas''
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Esto quiere decir, entonces, que
el derecho, por un parte, estara dando forma a esta estructura social.
Conforme a la concepcin del derecho como un factor determinante en la forma
que tendr la sociedad, decimos que en todas las sociedades existen formas de
conductas que operan como usos sociales, y existen algunos que estn
sancionados y otros que, evidentemente, no. La funcin de las sanciones no es
ms que el medio por el cual el individuo regula su conducta, eso s, estando el
sujeto conforme a su uso. Es por esto que las sanciones son tan efectivas, ya que
el individuo reacciona en torno a la aprobacin y desaprobacin de las acciones
que ejerce. Esto incluso, ocurre fuera del derecho, como lo es por ejemplo, la
moral, donde es el mismo individuo el que fija sus lmites y define lo que est bien
y lo que est mal.
En resumen, las sociedades operan como un todo integrado, sostenido por una
especie de ''microestructuras'' que cumplen funciones, y que a su vez, permiten el
funcionamiento total dentro de ella. Y que las sociedades estn propensas al
cambio social, pero sin estar sujetas a la muerte.



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X Captulo: ''Estructura social'' Estructura y funcin en la sociedad primitiva,
A.R. Radcliffe-Brown