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14 ELECTRONICA y servicio

DIODOS
SEMICONDUCTORES
DIODOS
SEMICONDUCTORES
Oscar Montoya Figueroa
En este artculo revisaremos el
principio de operacin de los
diodos semiconductores,
concretando nuestra
explicacin en el
funcionamiento y aplicaciones
de los diversos tipos que
actualmente se utilizan de
manera comn: rectificadores,
zener, de corriente constante,
de recuperacin en escaln,
invertidos, tnel, varicap,
varistores y LEDs.
Introduccin
Recordemos que un semiconductor es un mate-
rial (generalmente silicio o germanio) cuyas ca-
ractersticas de conducin elctrica han sido
modificadas. Para esto, como sabemos, ha sido
combinado, sin formar un compuesto qumico,
con otros elementos.
A este proceso de combinacin se le llama
dopado. Por medio de ste, se consiguen bsica-
mente dos tipos de materiales: tipo N, en los que
se registra un exceso relativo de electrones den-
tro del material, y tipo P, en los que se presenta
un dficit de electrones (figura 1).
Los dispositivos electrnicos se forman con
diferentes combinaciones de materiales tipo P y
N, y las caractersticas elctricas de cada uno de
ellos estn determinadas por la intensidad del
dopado de las secciones de semiconductores, as
como por el tamao y organizacin fsica de los
materiales. Gracias a esto es posible fabricar, por
ejemplo, un transistor para corrientes pequeas
y otro para corrientes elevadas, aunque la for-
ma bsica de los dos sea la misma.
Diodos semiconductores
Los diodos realizan una gran variedad de fun-
ciones; entre ellas, la rectificacin de seales de
15 ELECTRONICA y servicio
corriente alterna en fuentes de poder y en ra-
dios de AM, reguladores de voltaje, formadores
de onda, duplicadores de voltaje, selectores de
frecuencia, detectores de FM, disparadores,
indicadores luminosos, detectores de haz, gene-
radores lser, etc. Las aplicaciones de los dio-
dos son muchas y muy variadas; de ah la im-
portancia de conocerlos ms a fondo.
Los diodos semiconductores, como su nom-
bre lo indica, son dispositivos conformados por
dos secciones de material semiconductor, una
tipo P y la otra tipo N. Su nombre proviene de la
contraccin de las palabras dos electrones, en
ingls. En la actualidad, la palabra "diodo" se
utiliza de manera ms amplia para definir a
muchos dispositivos semiconductores que ni-
camente tienen dos terminales de conexin; esto,
a pesar de que su formacin interna sea de ms
de dos secciones de material semiconductor. A
la seccin P de un diodo se le conoce con el nom-
bre de "nodo", y a la seccin N con el de
"ctodo". Para entender la forma en que traba-
jan los diodos semiconductores, comenzaremos
nuestro anlisis a partir de un diodo de dos sec-
ciones de caractersticas generales.
En un diodo, su seccin N tiene impurezas
que le permiten tener un exceso de electrones
libres en su estructura; as, dicha seccin se hace
de cierta forma negativa. Y como en su seccin
P las impurezas provocan un dficit de electro-
nes libres, la misma se torna positiva. Cuando
no hay un voltaje aplicado en las secciones del
diodo, se desarrolla un fenmeno interesante en
la unin P-N: los electrones libres de la seccin
N se recombinan (se unen) con los huecos cer-
canos a la unin de la seccin P. A esta recombi-
nacin en la unin del diodo, se le denomina
"dipolo". La formacin de dipolos en la zona de
unin, hace que en esa parte se registre un dfi-
cit de portadores; por eso se le llama "zona de
deplexin" (figura 2).
Cada dipolo tiene un campo elctrico entre
los iones positivo y negativo. Los electrones son
repelidos por este campo, cuando tratan de cru-
zar la zona de deplexin para recombinarse con
huecos ms alejados del otro lado. Con cada
recombinacin aumenta el campo elctrico, has-
ta que se logra el equilibrio; es decir, se detiene
el paso de electrones del semiconductor tipo N
hacia el tipo P. El campo elctrico formado por
los iones, se denomina "barrera de potencial";
para los diodos de germanio, es de 0.3 volts; para
los diodos de silicio, es de 0.7 volts.
Si se conecta una fuente de potencial elctri-
co (por ejemplo, una pila o batera) a las termi-
nales del diodo, de forma que el polo positivo de
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
Si
Si
Si
Si Si
Al
Si
Si
Si
Si Si
P
Cuando a un material semiconductor se
introducen impurezas (por ejemplo aluminio),
sus caractersticas elctricas son modificadas
y entonces se genera un dficit relativo en
su estructura.
Cuando se introducen impurezas de fsforo en un cristal
semiconductor, se aumenta el nmero de electrones relativo.
P N
Figura 1
P N
Anodo
Anodo
Ctodo
Ctodo
Diodo semiconductor no polarizado
Smbolo esquemtico del diodo rectificador
Zona de
deplexin
Figura 2
16 ELECTRONICA y servicio
la fuente coincida con la seccin P del diodo
y el polo negativo con la seccin N, se dice que
el diodo est en polarizacin directa. Pero cuan-
do el polo positivo se conecta a la seccin N del
diodo y el polo negativo a la seccin P, entonces
el diodo est polarizado de manera inversa.
Cuando el diodo se encuentra en polarizacin
directa, los electrones libres de la seccin N y
los huecos de la seccin P son repelidos hacia la
unin P-N debido al voltaje aplicado por la fuen-
te externa. Si el voltaje de polarizacin es ms
grande que el valor de la barrera de potencial,
entonces un electrn de la seccin N cruzar a
travs de la unin para recombinarse con un
hueco en la seccin P. El desplazamiento de los
electrones hacia la unin, genera iones positi-
vos dentro de la seccin N, los cuales atraen a
los electrones del conductor externo hacia el in-
terior del cristal. Una vez dentro, los electrones
pueden desplazarse tambin hacia la unin para
recombinarse con los huecos de la seccin P,
mismos que se convierten en electrones de va-
lencia y son atrados por el polo positivo del con-
ductor externo; entonces sal en del cri stal
(semiconductor P), y de ah se dirigen hacia la
batera (figura 3).
El hecho de que un electrn de valencia en la
seccin P se mueva hacia el extremo izquierdo,
es equivalente a que un hueco se desplace hacia
la unin. Este proceso de flujo de corriente en el
diodo se mantiene, en tanto exista la polariza-
cin directa con el valor de voltaje mayor a la
barrera de potencial.
Si el diodo est polarizado de manera inver-
sa, los huecos de la seccin P son atrados hacia
el polo negativo de la batera y los electrones de
la seccin N son atrados hacia el polo positivo.
Puesto que huecos y electrones se alejan de la
unin, la zona de deplexin crece de acuerdo
con el valor del voltaje inverso aplicado a las
terminales del diodo. Por tanto, la zona de
deplexin deja de aumentar cuando tiene una
diferencia de potencial igual al valor de la ten-
sin inversa aplicada. Con la zona de deplexin
aumentada, no circula entonces corriente elc-
trica; la razn es que el dispositivo, en cierta for-
ma, aument al mximo su resistencia elctrica
interna (figura 4).
Aunque de manera prctica consideremos que
no hay flujo de corriente elctrica a travs del
diodo en polarizacin inversa, realmente s se
genera un pequeo flujo de corriente elctrica
inversa. El calor del ambiente, hace que de ma-
nera espontnea se generen pares "hueco-elec-
trn" suficientes para mantener un diminuto flujo
de corriente elctrica. A la corriente elctrica in-
versa tambin se le conoce como "corriente de
portadores minoritarios". Hay otra corriente que
se genera de manera paralela a la corriente in-
versa, y es la elctrica superficial de fugas; sta
es producida por impurezas en la superficie del
cristal e imperfecciones en su estructura inter-
na.
P N
- - -
-
- - -
-
-
- Electrn
-
-
-
+ + +
+
- - -
-
+
+ Hueco
+ +
Desplazamiento de los electrones en un diodo
en polarizacin directa
Figura 3
P N
-
-
-
+ -
+
+
+
Cuando un diodo se polariza de manera inversa, no circula
corriente elctrica a travs de l, y la barrera de potencial
en la zona de deplexin se hace muy grande.
Zona de
deplexin
Figura 4
17 ELECTRONICA y servicio
Los diodos tienen un valor de voltaje inverso
mximo, que puede ser aplicado en sus termi-
nales sin ser destruido. Este valor depende de la
construccin interna del diodo. Para cada diodo,
el fabricante especifica el valor de voltaje inverso.
Para efectos prcticos, se considera al diodo
como si fuera perfecto; es decir, en polarizacin
directa porque as no presenta resistencia elc-
trica (permite el paso libre de la corriente); en
polarizacin inversa tiene una resistencia infi-
nita, y por eso no permite el paso de la corriente
elctrica. En la prctica se utilizan las dos for-
mas de polarizar al diodo y se aplican voltajes y
corrientes diversas, de manera que el diodo fun-
cione dentro de diferentes puntos de operacin,
segn sea la funcin que de l se desea.
Si a un diodo en polarizacin inversa se le
aumenta continuamente el valor del voltaje apli-
cado, se llegar al punto de ruptura; entonces el
diodo conducir de manera repentina y descon-
trolada la corriente elctrica. Sabemos que en
polarizacin inversa hay una diminuta corriente
de fuga; pero cuando el valor del voltaje inverso
aumenta, los electrones de la corriente de fuga
incrementan su energa; y cuando los electro-
nes adquieren energa suficientemente grande,
chocan contra los tomos del material y as se
liberan los electrones de stos -que a su vez se
suman a la corriente elctrica de fuga. Este pro-
ceso se sucede en cadena; de modo que si un
electrn libera a dos, stos liberarn a otros dos
y as sucesivamente; por eso es que la corriente
crece muy rpido.
Mediante una grfica se puede representar el
comportamiento del diodo en trminos de co-
rriente y voltaje. El fabricante de semiconductores
proporciona una curva caracterstica para cada
tipo de diodo; en ella se representan las varia-
ciones de corriente, dependiendo del voltaje apli-
cado en sentido directo e inverso.
En la figura 5, se muestra la grfica represen-
tativa de un diodo semiconductor. El eje hori-
zontal representa el voltaje aplicado al diodo
(hacia la izquierda indica el voltaje en polariza-
cin inversa, y hacia la derecha el voltaje en po-
larizacin directa); el eje vertical, representa la
corriente que circula a travs del diodo (hacia
arriba indica corriente en sentido directo, y ha-
cia abajo corriente en sentido inverso). La grfi-
ca se divide en dos partes: la zona de polariza-
cin directa y la de polarizacin inversa.
En la zona de polarizacin directa, se obser-
va que no hay conduccin a travs del diodo
antes de que se alcance el voltaje del umbral de
la barrera de potencial. Una vez que el voltaje
es mayor que este valor, la conduccin de la co-
rriente aumenta a pequeas variaciones de vol-
taje.
En la zona de polarizacin inversa, el diodo
se mantiene sin conducir hasta que se llega a la
tensin de ruptura en donde la corriente en sen-
tido inverso a travs de l, se hace muy grande.
En la grfica, podemos ver que el voltaje de rup-
tura es muy grande en comparacin con la ten-
sin de la barrera de potencial.
En general, el diodo semiconductor acta
como un dispositivo no lineal, ya que su curva
caracterstica no tiene un comportamiento de
crecimiento suave; ms bien presenta variacio-
nes abruptas, segn el voltaje aplicado. Esta ca-
racterstica elctrica del diodo es aprovechada
por los fabricantes, para producir semiconduc-
tores con aplicaciones especficas.
Diodos rectificadores
Un diodo rectificador es uno de los dispositivos
de la familia de los diodos ms sencillos. Se cons
Corriente en
sentido directo
Voltaje positivo
(polarizacin
directa)
Corriente en
sentido inverso
Voltaje negativo
(polarizacin
inversa)
Curva caracterstica de un diodo semiconductor
genrico
Figura 5
18 ELECTRONICA y servicio
truye para operar entre voltajes no muy altos de
polarizacin directa, y entre voltajes en sentido
inverso que no alcanzan la tensin de ruptura.
El nombre "diodo rectificador" procede de su
aplicacin, la cual consiste en separar los ciclos
positivos de una seal de corriente alterna.
Si se aplica al diodo una tensin de corriente
alterna durante los medios ciclos positivos, se
polariza en forma directa; de esta manera, per-
mite el paso de la corriente elctrica. Pero du-
rante los medios ciclos negativos, el diodo se po-
lariza de manera inversa; con ello, evita el paso
de la corriente en tal sentido.
Durante la fabricacin de los diodos rectifi-
cadores, se consideran tres factores: la frecuen-
cia mxima en que realizan correctamente su
funcin, la corriente mxima en que pueden con-
ducir en sentido directo y las tensiones directa e
inversa mximas que soportarn.
Una de las aplicaciones clsicas de los dio-
dos rectificadores, es en las fuentes de alimen-
tacin; aqu, convierten un voltaje de corriente
alterna en un voltaje de corriente directa. Entre
las matrculas de los dispositivos que encontra-
remos estn los 1N4001 y 1N4002, con un encap-
sulado plstico tipo 59-04 (figura 6).
Los diodos rectificadores para bajas frecuen-
cias tipo Schottky, son excelentes dispositivos
cuando trabajan con seales de baja frecuencia;
sin embargo, con fuentes de poder de alta fre-
cuencia son tiles. Tambin se utilizan como dio-
dos de proteccin de polaridad y como diodos
lgicos en circuitos tipo OR. El MBR2535CTL con-
duce en sentido directo hasta 25 ampers, sopor-
ta un voltaje en sentido directo de 25 volts y se
encuentra encapsulado en un empaque TO-
220AC (figura 7). El modelo MBRS130TL3 puede
conducir una corriente en sentido directo de has-
ta un amper, soporta un voltaje de 30 volts y est
encapsulado en un empaque de soldadura su-
perficial tipo SMB (figura 8).
Los MEGAHERTZ son un conjunto de rectifi-
cadores ultra-rpidos, diseados para proveer
gran eficiencia en la conmutacin de seales de
muy alta frecuencia en fuentes de poder; no obs-
tante, tambin se utilizan como correctores de
factor en circuitos de potencia. Un ejemplo de
este tipo de diodos lo tenemos en el MURH840CT,
que puede conducir una corriente en sentido di-
recto de hasta 8 ampers, soporta un voltaje de
polarizacin de hasta 400 volts y tiene un tiem-
po de recuperacin 28 nanosegundos (tiempo
necesario para conmutar entre estado de con-
duccin y de no conduccin).
Los SCANSWITCH, son rectificadores ultra-
rpidos que ofrecen alto rendimiento cuando son
utilizados en monitores de muy alta resolucin
y en estaciones de trabajo en donde se requiere
de un tiempo de recuperacin muy corto y de
voltajes de polarizacin de 1200 a 1500 volts.
Como ejemplo tenemos al MRU5150E, que so-
porta una corriente en sentido directo de hasta
Figura 7
Figura 6
Figura 8
Diodo
rectificador
Encapsulado 59-04
La banda sobre el cuerpo del diodo
indica la terminal del ctodo.
Encapsulado TO-220 AC
El ctodo esta conectado
al cuerpo del diodo
1. Ctodo
2. Anodo
1
2
Rectificador SCHOTTKY
Diodo encapsulado SMB, para circuitos de montaje
superficial.
El ctodo se indica
con la muesca
19 ELECTRONICA y servicio
5 ampers, un voltaje de polarizacin de 1500
volts y tiene un tiempo de recuperacin de 175
nanosegundos.
El supresor de transitorios para sistemas de
automviles, es un dispositivo que ofrece pro-
teccin de picos de alto voltaje en el sistema elc-
trico del automvil. La proteccin proporciona-
da por el diodo incluye el fenmeno denomina-
do LOAD DUMP (carga de basura), que ocurre
durante el desplazamiento del automvil mien-
tras la batera se mantiene desconectada del sis-
tema. Un ejemplo de este tipo de diodos es el
MR2535L, el cual soporta una corriente en sen-
tido directo de hasta 35 ampers, un voltaje de
polarizacin de 20 volts y una corriente de 110
ampers para un transitorio durante 10 milise-
gundos. La temperatura mxima a la que puede
funcionar sin sufrir daos en su estructura, es
de 110C.
En el mercado de semiconductores han apa-
recido un nuevo tipo de diodos conocidos como
SWI TCHMODE. Se trata de recti fi cadores
Schottky de potencia, para alta frecuencia y bajo
voltaje; estas caractersticas se logran gracias a
la unin de silicio y metal. A diferencia de las
uniones clsicas de silicio silicio, este tipo de
diodos pueden conmutar en tiempos menores a
10 nanosegundos y se construyen para rangos
de corriente que van desde 0.5 a 600 ampers y
con voltajes inversos de hasta 200 volts. La unin
soporta temperaturas que van de 125C a 175C;
el ctodo del dispositivo siempre se conecta al
encapsulado.
Un modelo muy sencillo de diodos rectifica-
dores construidos con germanio, tiene amplio
uso como detector de seales de AM. Una seal
de Amplitud Modulada transporta la informacin,
modificando as la amplitud de una seal que
sirve de transporte (Portadora). Cuando se reci-
be en un radio la seal, el diodo se encarga de
separar los semiciclos positivos a partir de los
cuales se separa la seal original. Si tiene opor-
tunidad de observar la tablilla de circuito impre-
so de un radio de AM, fcilmente localizar el
diodo de germanio -ya que ste tiene un encap-
sulado en vidrio transparente- (figura 9).
Diodos zener
Los diodos zener basan su principio de opera-
cin en el efecto de emisin de campo intenso,
el cual se produce debido a una alta concentra-
cin del campo elctrico entre los tomos de la
estructura cristalina del dispositivo. Un diodo
zener es bsicamente un diodo de unin, pero
construido especialmente para trabajar en la
zona de ruptura del voltaje de polarizacin in-
versa; por eso algunas veces se le conoce con el
nombre de "diodo de avalancha". Su principal
aplicacin es como regulador de voltaje; es de-
cir, como circuito que mantiene el voltaje de sa-
lida casi constante, independientemente de las
variaciones que se presenten en la lnea de en-
trada o del consumo de corriente de las cargas
conectadas en la salida del circuito.
El diodo zener tiene la propiedad de mante-
ner constante el voltaje aplicado, aun y cuando
la corriente sufra cambios. Para que el diodo ze-
ner pueda realizar esta funcin, debe polarizarse
de manera inversa. Generalmente, el voltaje de
Figura 9
Diodo de germanio
Seal del R. F.
Seal recuperada
Una seal de AM puede rectificarse con un diodo, para
obtener la informacin contenida en la envolvente.
20 ELECTRONICA y servicio
polarizacin del diodo es mayor que el volta-
je de ruptura; adems, se coloca una resistencia
limitadora en serie con l; de no ser as, condu-
cira de manera descontrolada hasta llegar al
punto de su destruccin (figura 10).
En muchas aplicaciones de regulacin de vol-
taje, el diodo zener no es el dispositivo que con-
trola de manera directa el voltaje de salida de
un circuito; slo sirve de referencia para un cir-
cuito ms grande; es decir, el zener mantiene
un valor de voltaje constante en sus terminales.
Este voltaje se compara mediante un circuito
mayor a transistores o con circuito integrados
con un voltaje de salida.
El resultado de la comparacin permite defi-
nir la accin a efectuar: aumentar o disminuir la
corriente de salida -segn sea necesario-, a fin
de mantener constante la tensin de salida. Es
importante hacer notar que los diodos zener se
construyen especialmente para que controlen
slo un valor de voltaje de salida; por eso es que
se compran en trminos del voltaje de regula-
cin. A continuacin mostramos una tabla con
los voltajes de regulacin y la matrcula del dio-
do zener que le corresponde:
Voltaje Matrcula
(Volts)
1.8 1N4678
2.0 1N4679
2.2 1N4680
2.4 1N4370
2.5 1N2222B
Figura 10
Figura 11
+I
+V
-I
-V
Curva
caracterstica
Zona de
ruptura zener
Smbolo esquemtico de
un diodo zener
Los diodos zener se
polarizan de manera inversa
+
-
DO-35
Encapsulado en vidrio
para un diodo zener
6.8 1N4692
8.2 1N756B
9.1 1N4696
12 1N4699
18 1N967B
Todos los dispositivos sealados, tienen la ca-
pacidad de disipar una potencia de hasta 500
miliwatts. Se construyen en un encapsulado de
vidrio tipo DO-35; mediante una banda sobre el
cuerpo del diodo, se indica el ctodo. En los va-
lores de voltaje proporcionados por los fabrican-
tes, se consiguen diodos zener para voltajes de
regulacin de hasta 400 volts (figura 11).
Diodos de corriente constante
Estos diodos funcionan de manera inversa a los
diodos zener. En vez de mantener constante el
voltaje en sus terminales, estos diodos mantie-
nen constante el consumo de corriente; por eso
se les conoce como "diodos reguladores de co-
rriente". Son dispositivos que mantienen enton-
ces constante el consumo de corriente, indepen-
dientemente de las variaciones de voltaje.
21 ELECTRONICA y servicio
El diodo 1N5305 es regulador de corriente con
un valor de corriente de 2 miliampers y un vol-
taje aplicable de 2 a 100 volts.
Diodos de recuperacin en escaln
El diodo de recuperacin de escaln tiene un
dopado especial, ya que la densidad de los por-
tadores disminuye cuanto ms cerca est de la
unin de las secciones de semiconductor. Esta
distribucin poco comn de portadores, genera
un fenmeno conocido como desplome en in-
verso.
Si se aplica una tensin de corriente alterna
en las terminales del dispositivo durante los
semiciclos positivos de la onda de corriente al-
terna, el diodo se comporta igual que un diodo
rectificador comn. Pero durante los semiciclos
negativos, la corriente inversa aparece slo du-
rante un tiempo muy corto, reducindose repen-
tinamente hasta cero.
La corriente de desplome de un diodo de re-
cuperacin de escaln, est plagada de frecuen-
cias armnicas; stas pueden ser filtradas, para
obtener una seal senoidal de una frecuencia
ms alta. Esta es la razn por la que los diodos
de recuperacin son ampliamente utilizados como
multiplicadores de frecuencia; es decir, para cir-
cuitos en donde la frecuencia de salida es un
mltiplo de la frecuencia de entrada (figura 12).
Diodos invertidos
Los diodos zener tienen voltajes de ruptura su-
periores a los 1.8 volts. Si se incrementa el nivel
de dopado del diodo (o sea, si aumenta el n-
mero de impurezas en el cristal), se logra que el
efecto zener de regulacin se suceda cerca de
los 0 volts. La conduccin en polarizacin di-
recta se logra a partir de los 0.7 volts; pero la
conduccin inversa (punto de ruptura) se inicia
a partir de los 0.1volts. A los diodos que tienen
esta caracterstica se les conoce con el nombre
de "diodos invertidos", ya que conducen mejor
en polarizacin inversa que en polarizacin di-
recta.
Una de las aplicaciones de los diodos inverti-
dos, es para rectificar seales dbiles cuyas am-
plitudes pico a pico se encuentran entre 0.1 y
0.7 volts.
Diodos tnel
Si durante su construccin a un diodo invertido
se le aumenta el nivel de dopado, se puede lo-
grar que su punto de ruptura ocurra cerca de los
0 volts. Los diodos construidos de esta manera,
se conocen como "diodos tnel". Estos disposi-
tivos presentan una caracterstica de resistencia
negativa; esto es, si aumenta el voltaje aplicado
en las terminales del dispositivo, se produce una
disminucin de la corriente (por lo menos en una
buena parte de la curva caracterstica del dio-
do). Este fenmeno de resistencia negativa es
til para aplicaciones en circuitos de alta frecuen-
cia como los osciladores, los cuales pueden ge-
nerar una seal senoidal a partir de la energa
que entrega la fuente de alimentacin (figura 13).
Diodo varicap
El diodo varicap es un dispositivo semiconductor
que puede controlar su valor de capacitancia en
Figura 12
Figura 13
Diodo de recuperacin de escalon
Los diodos de recuperacin de escalon son utilizados como
circuitos multiplicadores de frecuencia.
Los diodos tnel se utilizan como osciladores, debido a
su caracterstica de resistencia negativa.
Diodo tnel
22 ELECTRONICA y servicio
trminos del voltaje aplicado en polarizacin
inversa. Esto es, cuando el diodo se polariza
inversamente no circula corriente elctrica a tra-
vs de la unin; la zona de deplexin acta como
el dielctrico de un capacitor; las secciones de
semiconductor P y N del diodo hacen las veces
de las placas de un capacitor; la capacitancia que
alcanza el capacitor que se forma, es del orden
de los pico o nanofaradios.
Cuando vara el voltaje de polarizacin inver-
sa aplicada al diodo, aumenta o disminuye de
igual forma la zona de deplexin. En un diodo,
esto equivale a acercar o alejar las placas de un
capacitor.
Cuando las placas de un capacitor se separan
entre s, la capacitancia del mismo se reduce;
pero si stas se acercan, la capacitancia aumen-
ta. El mismo efecto ocurre cuando se modifica
la polarizacin al diodo.
Los diodos varicap se controlan mediante el
voltaje que se les aplica; por lo que el cambio de
capacidad se puede hacer mediante otro circui-
to de control, ya sea digital o analgico. Las apli-
caciones de los varicap son la mayora de las
veces en circuitos resonantes, los cuales permi-
ten seleccionar una seal de una frecuencia es-
pecfica, de entre muchas seales de diferentes
valores.
Este tipo de circuitos se encuentran comn-
mente en videograbadoras y televisores, como
circuitos de seleccin de canales; en radiorrecep-
tores de FM, sirven para separar la componente
de audio de la portadora de alta frecuencia, etc.
(figura 14).
Figura 14
Smbolo esquemtico
de un diodo varicap
Los diodos varicap se utilizan en
circuitos sintonizados, para realizar
de manera automtica la seleccin
de seales de frecuencias especficas.
Seal de F.M. Seal recuperada
Con ayuda de los diodos varicap, se puede extraer
la seal moduladora de una seal portadora de F.M.
Diodos varistores
Los relmpagos que se producen durante una
tormenta elctrica, los motores elctricos y los
fallos comunes en la red de alimentacin comer-
cial, inducen picos de alto voltaje o variaciones
en la forma de onda, en el voltaje de lnea que
llega a las casas. A tales picos y variaciones, se
les conoce con el nombre de "transitorios".
Un pico de alto voltaje tiene una duracin muy
pequea, pero alcanza valores de 500 a 2000
volts. La continua presencia de transitorios en
la red, poco a poco causa la destruccin de los
circuitos que contienen los aparatos electrni-
cos; por eso es que para prolongar la vida de
stos, es necesario adecuar ciertas protecciones.
En algunos casos se utilizan filtros entre la lnea
y el primario del transformador del aparato, o se
ocupan circuitos estabilizadores de lnea.
Uno de los dispositivos empleados para esta-
bilizar la lnea, es el varistor; tambin es cono-
cido como "supresor de transitorios". Este dis-
positivo equivale a dos diodos zener conecta-
dos en paralelo, pero con sus polaridades inver-
tidas y con un valor de voltaje de ruptura muy
alto (figura 15).
Los varistores son construidos para diferen-
tes valores de voltaje de ruptura; por ejemplo,
un varistor con un voltaje de ruptura de 180 volts
conectado a la lnea comercial de 127 volts, se
mantendr como un dispositivo inactivo hasta
que en sus extremos se presente un transitorio
con un voltaje igual o superior a los 180 volts;
entonces el dispositivo se dispara, conduciendo
23 ELECTRONICA y servicio
(su resistencia interna se hace casi cero) y re-
duciendo el efecto daino del transitorio en el
circuito.
En suma, el varistor como dispositivo de pro-
teccin recorta a todos los transitorios que se
presenten en la lnea; con ello, se evitan daos
a los circuitos posteriores. Por ejemplo, el
varistor V150LA2 est diseado para suprimir
picos de voltaje de corriente alterna superiores
a los 150 volts.
Hay un grupo de diodos llamados TVS (por
las siglas en ingls de Transient Voltage Supre-
sor), diseados especialmente para suprimir los
transitorios en lneas de corriente directa. Estos
dispositivos son simplemente diodos zener con
un voltaje de ruptura alto y con una buena ca-
pacidad de conduccin de corriente en tiempos
muy pequeos. Son ideales para fuentes de ali-
mentacin de corriente directa.
Como ejemplos de este tipo de diodos tene-
mos:
Matrcula SA5.A, diseado para proteccin en
picos de voltaje inverso superiores a 5 volts. Es
capaz de conducir en picos de hasta 54 ampers.
Matrcula SA11A, diseado para proteccin en
picos de voltaje inverso superiores a 11 volts.
Puede conducir en picos de hasta 27 ampers.
Diodos emisores de luz
Cuando un diodo semiconductor se polariza de
manera directa, los electrones pasan de la sec-
cin N del mismo, atraviesan la unin y salen a
l a secci n P. En l a uni n se efecta l a
recombinacin, en donde los electrones se unen
a los huecos. Al unirse, se libera energa median-
te la emisin de un fotn (energa electromag-
ntica). Esta emisin de energa que en un dio-
do normal es pequea, puede aumentar median-
te la utilizacin de materiales como el galio, el
arsnico y el fsforo en lugar del silicio o el
germanio. As, los diodos diseados especial-
mente para emitir luz son conocidos como LEDs.
Figura 16
Figura 15
Smbolo esquemtico
de un led
N P
-
+
Foton
Durante la recombinacin, en la unin del diodo
se libera energa a travs de la emisin de luz.
R
-
+
Los LEDs se polarizan de
manera directa
Diodo varistor
Transitorios
Lnea
comercial
Salida sin
transitorios
Con ayuda de los varistores, se eliminan los transitorios de una seal de corriente alterna.
24 ELECTRONICA y servicio
Figura 17
Rojo
Verde
Los diodos bicolor son un par de
LEDs dentro de un mismo encapsulado.
LED bicolor
Ctodo 1
Anodo
comn
Ctodo
El color de la luz emitida depende del inter-
valo de energa del material; por ejemplo, el
fosfato de galio arsendico (GaAsP) emite luz de
color rojo y el fosfato de galio (GaP) emite luz de
color verde. Los LEDs pueden emitir radiacio-
nes desde el infrarrojo hasta la luz visible. Es im-
portante resaltar que los LEDs se polarizan de
manera directa y soportan un voltaje mximo al
cual emiten la mayor radiacin. Si se sobrepasa
este valor, el LED puede daarse (figura 16).
Las aplicaciones de los LEDs son muchas;
entre ellas, las siguientes: indicadores lumino-
sos, displays alfanumricos, transmisores para
fibras pticas, optoacopladores, en control re-
moto de videos, televisores o conexin de
computadoras.
Otros tipos de LED
En el mercado de semiconductores han apareci-
do versiones ms complejas de LEDs; por ejem-
plo, el LED bicolor es un dispositivo de tres ter-
minales dentro del cual se han incluido dos dio-
dos en colores diferentes. As, el LED puede
emitir un color rojo, un color verde; y si se en-
cienden los dos al mismo tiempo, el LED puede
emitir un color mbar. Por esta capacidad de
mostrar hasta tres colores, estos dispositivos son
muy utilizados en paneles de control, telfonos,
estreos, etc. (figura 17).
Otro modelo de LED, es el tipo Flasher; al ser
polarizado, enciende de manera intermitente.
Dentro de l se ha incluido un circuito oscilador
estable, que controla su emisin intermitente.