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PASTOR DE HERMAS

El Pastor de Hermas es un libro que fue muy apreciado en la


primitiva Iglesia, hasta el punto de que algunos Padres llegaron
a considerarlo como cannico, esto es, perteneciente al
conjunto de la Sagrada Escritura. Sin embargo, gracias al
Fragmento Muratoriano (un pergamino del ao 180 que recoge
la lista de los libros inspirados, descubierto y publicado en el
siglo xv), sabemos que fue compuesto por un tal Hermas,
hermano del Papa Po I, en la ciudad de Roma; por tanto, entre
los aos 141 a 155. Otros catlogos eclesisticos posteriores
confirman esta noticia. Es el escrito ms largo de la poca post-
apostlica.
El libro refleja el estado de la cristiandad romana a mediados
del siglo II. Tras una larga pausa de tranquilidad sin sufrir
persecucin, parece que no era tan universal el buen espritu de
los primeros tiempos. Junto a cristianos fervorosos, haba
muchos tibios; junto a los santos, no faltaban los pecadores, y
esto en todos los niveles de la Iglesia, desde los simples fieles a
los ministros sagrados. No es de extraar, pues, que el libro
gire en torno a la necesidad de la penitencia.
Se trata de un escrito perteneciente al gnero apocalptico: el
autor presenta sus ideas como si le hubiesen sido reveladas
(apocalipsis=revelacin, en griego) por dos personajes
misteriosos: una anciana y un pastor. Precisamente de este
ltimo personaje toma nombre todo el libro.
En la primera parte, el autor ilustra la doctrina de la penitencia
por medio de una serie de Visiones o revelaciones. Se le
aparece una anciana matrona que va despojndose poco a poco
de la vejez para mostrarse al final como una novia engalanada,
smbolo de los elegidos de Dios. Esa matrona, como ella misma
explica, es la Iglesia: parece anciana porque es la criatura ms
antigua de la creacin, y porque la afean los pecados de los
cristianos; pero se renueva gracias a la penitencia, hasta
aparecer sin fealdad alguna. En la segunda parte, los
Mandamientos, el ngel de la penitencia ensea a Hermas un
resumen de la doctrina moral. En la tercera, llamada
Comparaciones o semejanzas, se resuelven algunas cuestiones
que inquietaban a los cristianos de aquella poca.
En las siguientes lineas se recogen dos textos de esta obra. En
el primero, correspondiente a la tercera visin, la anciana
explica a Hermas el significado de una torre que se construye
con piedras, de las que algunas son desechadas. Es una bella
imagen para sealar la construccin de la Iglesia, en la que los
cristianoscomo deca San Pedro son piedras vivas edificadas
sobre el fundamento que es Cristo. Y para ser piedra viva, tiene
una importancia fundamental la penitencia por los pecados.
LOARTE
* * * * *
El llamado Pastor, de Hermas, es un escrito complejo y extrao,
compuesto en el gnero apocalptico y visionario,
probablemente hacia la primera mitad del siglo ll, aunque
pudiera haber en l elementos de diversas pocas. Consta de
una serie de visiones, comparaciones o alegoAas, algunas de
ellas de sentido bastante confuso, que se refieren a diversos
aspectos de la vida cristiana.
Segn se desprende del escrito, Hermas, su autor, era un
cristiano sencillo y rudo, pero lleno de preocupaciones religiosas
y con una par ticular conciencia de sus propias faltas morales
de diversa ndole. Pesa sobre l especialmente el
remordimiento por no haber sabido mantener debidamente las
relaciones familiares con su mujer y sus hijos, y por no haber
sabido hacer buen uso de sus bienes de fortuna, que haba
perdido. Correspondiendo a esta conciencia de culpabilidad,
sobresale en el escrito el tema de la penitencia y del perdn
que, contra lo que se supona en concepciones rigoristas, poda
ser obtenido al menos una vez despus del bautismo, si uno se
arrepenta sinceramente. Hermas, simple laico, tiene conciencia
de que esto se opona a la enseanza de ciertos doctores de la
Iglesia que no admitan posibilidad de perdn al que hubiere
pecado gravemente despus del bautismo, y presenta sus ideas
como un anuncio especial de un mensajero de Dios que se
aparece en forma de pastor, y que es el que dio a este escrito
su nombre.
Adems del tema de la penitencia, es prominente en el Pastor,
de Hermas, el tema de la Iglesia, la cual aparece balo la
alegora de una torre en construccin, de la que pueden venir a
formar parte diversas clases de piedras, que son diversos
gneros de fieles. Algunas piedras son temporalmente
rechazadas para la construccin, otras lo son definitivamente,
representando los fieles que podrn o no a su tiempo hacer
penitencia.
Otros muchos temas van apareciendo a lo largo del escrito: de
particular inters pueden ser los que se refieren al peligro de
las riquezas, a las relaciones entre ricos y pobres, o a la
necesidad de saber distinguir los signos de la influencia del
bueno o del mal espritu en nosotros o en los dems. En este
ltimo aspecto Hermas encabeza la copiosa literatura cristiana
acerca del "discernimiento de espritus".
El Pastor, de Hermas, muestra cierta audacia imaginativa, pero
tiene en general poca profundidad teolgica y se mantiene ms
bien en una actitud meramente moralstica. Sin embargo, es
interesante como reflejo de los problemas religiosos y morales
que podia tener entonces un cristiano ordinario.
JOSEP VIVES
* * * * *
El Pastor, aunque tiene la forma de un libro de visiones y
revelaciones, de un apocalipsis apcrifo, se suele tradicionalmente
estudiar con los Padres Apostlicos. Su autor, Hermas, parece ser
judo de origen o de formacin; haba sido vendido como esclavo y
enviado a Roma, donde consigui ir abrindose paso; como liberto se
dedic a los negocios y compr algunas fincas, que luego haba ido
perdiendo; sus hijos apostataron en la persecucin y vivan mal, y con
su mujer no se llevaba demasiado bien, segn l mismo nos va
contando. Se ve en l a un hombre piadoso; es posible, como afirma
el fragmento muratoriano del que ya hablaremos, que fuera hermano
del papa Po I (140-150); parece que comenz a escribir el Pastor a
comienzos del siglo o antes, pero que la redaccin definitiva es de
este ltimo perodo.
Hacia el principio del libro, Hermas cuenta cmo la Iglesia se le
aparece en una visin, bajo la forma de una anciana que exhorta a la
penitencia; la anciana le muestra una torre en construccin, para
decirle que las piedras que no sirven han de labrarse por la
penitencia, y tienen que hacerlo pronto, antes de que se acabe de
construir la torre; luego es un ngel el que se le aparece, bajo la forma
de un pastor, que es el que da nombre al libro, para insistirle
igualmente en la necesidad de la penitencia y para proclamar una
serie de mandamientos y de parbolas, las cuales encierran tambin
preceptos morales.
El objetivo principal del libro es esta exhortacin a la penitencia; se
trata de la penitencia pblica sacramental, que slo se puede recibir
una vez despus del bautismo, y que abarca a todos los pecados sin
ninguna exclusin, lo cual es un dato muy caracterstico de Hermas.
Esta penitencia hay que hacerla ya enseguida y ha de producir una
conversin profunda y una enmienda verdadera, pues la santificacin
que produce en el alma es comparable a la del bautismo.
En todo este contexto, la Iglesia se presenta como necesaria para la
salvacin, una Iglesia que es la primera de las criaturas, y por esto se
aparece como anciana, y que es tambin una torre mstica, la Iglesia
de los escogidos y de los predestinados. Se entra en ella por el
bautismo, que es un autntico sello, y tan necesario que, segn
Hermas, los apstoles descendieron al limbo para bautizar a los justos
que haban muerto antes de Cristo. Es en cambio poco claro lo que
Hermas nos dice de Cristo: no utiliza este nombre ni el de Logos,
habla de Dios Padre, llama Hijo de Dios al Espritu Santo (lo cual es
un error) y nombra luego al Salvador, hecho hijo adoptivo como
premio por sus sufrimientos y unido as a las otras dos personas (lo
que es otro error).
En cuanto a los preceptos morales, distingue entre lo que est
mandado y lo que est aconsejado, y dice que un ngel bueno y otro
malo influyen en el corazn del hombre; respecto al matrimonio,
permite las segundas nupcias; tambin manda repudiar a la adltera,
aun cuando su marido no puede volver a casarse mientras ella viva.
Bajo la imagen de siete mujeres, da una lista de siete virtudes, que
son la fe, continencia, sencillez, ciencia, inocencia, reverencia y
caridad.
MOLIN


Piedras para construir la Iglesia
(Visin lll, nn. 2-7)
Dicho esto, [la anciana] hizo ademn de marcharse; mas yo me
postr a sus pies y le supliqu por el Seor que me mostrara la
visin que me haba prometido. Y ella me tom otra vez de la
mano, me levant y me hizo sentar en el banco a su izquierda.
Tom asiento tambin ella, a la derecha, y, levantando una
vara brillante, me dijo:
Ves una cosa grande?
Seorale contest, no veo nada.
Cmo!me replica; no ves delante de ti una torre que se
est construyendo sobre las aguas con brillantes sillares?
En un cuadriltero, en efecto, se estaba construyendo la torre,
por mano de aquellos seis jvenes que haban venido con ella;
y, juntamente, otros hombres por millares y millares, se
ocupaban en acarrear piedras unas de lo profundo del mar,
otras de la tierray se las entregaban a los seis jvenes. Estos
las tomaban y edificaban.
Las piedras sacadas de lo profundo del mar las colocaban todas
sin ms en la construccin, pues estaban ya labradas y se
ajustaban en su juntura con las dems piedras; tan cabalmente
se ajustaban unas con otras, que no apareca juntura alguna y
la torre semejaba construida como de un solo bloque.
De las piedras tradas de la tierra, unas las tiraban, otras las
colocaban en la construccin, otras las hacan aicos y las
arrojaban lejos de la torre. Haba, adems, gran cantidad de
piedras tiradas en torno de la torre, que no empleaban en la
construccin, pues de ellas unas estaban carcomidas, otras con
rajas, otras desportilladas, otras eran blancas y redondas y no
se ajustaban a la construccin. Vea tambin otras piedras
arrojadas lejos de la torre, que venan a parar al camino, pero
que no se detenan en l, sino que seguan rodando del camino
a un paraje intransitable; otras caan al fuego y all se
abrasaban; otras venan a parar cerca de las aguas, pero no
tenan fuerza para rodar al agua por ms que deseaban rodar y
llegar hasta ella.
Una vez que me mostr todas estas cosas, quera retirarse. Le
digo:
Seora, de qu me sirve haber visto todo eso, si no s lo
que significa cada cosa?
Me respondi diciendo:
Astuto eres, hombre, queriendo conocer lo que se refiere a la
torre.
S, seorale respondo; quiero conocerlo para anunciarlo a
los hermanos y que as se pongan ms alegres. Y, una vez que
hayan conocido estas cosas, reconozcan al Seor en mucha
gloria.
Y ella me dijo:
Orlas, las oirn muchos; pero, despus de odas, unos se
alegrarn y otros llorarn. Sin embargo, aun stos, si oyeren y
se arrepintieren, se alegrarn tambin. Escucha, pues, las
comparaciones acerca de la torre, pues voy a revelrtelo todo.
Y ya no me molestes ms pidindome revelacin, pues estas
revelaciones tienen un trmino, puesto que estn ya cumplidas.
Sin embargo, t no cesars de pedir revelaciones, pues eres
importuno.
Ahora bien, la torre que ves que se est edificando, soy yo
misma, la Iglesia, la que se te apareci tanto ahora como
antes. As, pues, pregunta cuanto gustes acerca de la torre, que
yo te lo revelar, a fin de que te alegres junto con los santos
(...).
Le pregunt entonces:
Por qu la torre est edificada sobre las aguas, seora?
Ya te dije antesme replicque eres muy astuto y que
inquieres con cuidado; inquiriendo, pues, hallas la verdad.
Ahora bien, escucha por qu la torre est edificada sobre las
aguas. La razn es porque vuestra vida se salv por el agua y
por el agua se salvar; mas el fundamento sobre el que se
asienta la torre es la palabra del Nombre omnipotente y
glorioso y se sostiene por la virtud invisible del Dueo.
Tomando la palabra, le dije:
Seora, esto es cosa grande y maravillosa. Y los seis jvenes
que estn construyendo, quines son, seora?
stos son aquellos santos ngeles de Dios que fueron creados
los primeros, y a quienes el Seor entreg su creacin para
acrecentar y edificar y dominar sobre la creacin entera. As
pues, por obra de stos se consumar la construccin de la
torre.
Y los otros que llevan las piedras, quines son?
Tambin stos son ngeles santos de Dios; pero aquellos seis
los superan en excelencia. Por obra de unos y otros se
consumar, pues, la construccin de la torre, y entonces todos
se regocijarn en torno de ella, y glorificarn a Dios porque se
termin su construccin.
Hcele otra pregunta:
Seora, quisiera saber el paradero de las piedras y qu
significacin tiene cada una de ellas.
Me respondi diciendo:
No es que seas t ms digno que nadie de que se te revele,
porque otros hay primero y mejores que t a quienes debieran
revelrseles estas visiones. Mas, para que sea glorificado el
nombre de Dios, se te han revelado a ti, y se te seguirn
revelando, por causa de los vacilantes, de los que oscilan en
sus discursos consigo mismos sobre si estas cosas son o no
son. Diles que todas estas cosas son verdaderas y nada hay en
ellas que est fuera de la verdad, sino que todo es firme y
seguro y bien asentado.
Escucha ahora acerca de las piedras que entran en la
construccin. Las piedras cuadradas y blancas, que ajustaban
perfectamente en sus junturas, representan los apstoles,
obispos, maestros y diconos que caminan segn la santidad de
Dios, los que desempearon sus ministerios de obispos,
maestros y diconos pura y santamente en servicio de los
elegidos de Dios. De ellos, unos han muerto, otros viven
todava. stos son los que estuvieron siempre en armona unos
con otros, conservaron la paz entre s y se escucharon
mutuamente. De ah que en la construccin de la torre
encajaban ajustadamente sus junturas.
Y las piedras sacadas de lo hondo del mar y sobrepuestas a la
construccin, que encajaban en sus junturas con las otras
piedras ya edificadas, quines son?
stos son los que sufrieron por el nombre del Seor.
Quiero saber, seora, quines son las otras piedras, tradas
de la tierra.
Respondime:
Los que entraban en la construccin sin necesidad de
labrarlos son los que aprob el Seor, porque caminaron en la
rectitud del Seor y cumplieron sus mandamientos.
Y las que eran tradas y puestas en la construccin, quines
son?
stas son los nefitos, nuevos en la fe, pero creyentes; son
amonestados por los ngeles a obrar el bien, pues se hall en
ellos alguna maldad.
Y los que rechazaban y tiraban, quines son?
stos son los que han pecado, pero estn dispuestos a hacer
penitencia; por esta causa, no se los arrojaba lejos de la torre,
pues cuando hicieren penitencia sern tiles para la
construccin. Los que tienen intencin de hacer penitencia, si
de verdad la hacen, sern fortalecidos en la fe; a condicin, sin
embargo, de que hagan penitencia ahora, mientras se est
construyendo la torre. Mas si la edificacin llega a su trmino,
ya no tienen lugar a penitencia. Slo se les conceder estar
puestos junto a la torre.
Quieres conocer las piedras que eran hechas trizas y se las
arrojaba lejos de la torre? stos son los hijos de la iniquidad; se
hicieron creyentes hipcritamente y ninguna maldad se apart
de ellos. De ah que no tienen salvacin, pues por sus maldades
no son buenos para la construccin. Por eso se les hizo pedazos
y se los arroj lejos. La ira del Seor pesa sobre ellos, pues le
han exasperado.
Respecto a las otras, que viste tiradas en gran nmero por el
suelo y que no entraban en la construccin, las piedras
carcomidas representan a los que han conocido la verdad, pero
no perseveraron en ella ni se adhirieron a los santos. Por eso
son intiles.
Y a quines representan las piedras con rajas?
stos son los que guardan unos contra otros algn
resentimiento en sus corazones y no mantienen la paz mutua.
Cuando se hallan cara a cara, parecen tener paz; mas apenas
se separan, sus malicias siguen tan enteras en sus corazones.
stas son, pues, las hendiduras que tienen las piedras.
Las piedras desportilladas representan a los que han credo y
mantienen la mayor parte de sus actos dentro de la justicia,
pero tienen tambin sus porciones de iniquidad. De ah que
estn desportillados y no enteros.
Y las piedras blancas y redondas y que no ajustaban en la
construccin, quines son, seora?
Me respondi diciendo:
Hasta cundo sers necio y torpe, que todo lo preguntas y
nada entiendes por ti mismo? stos son los que tienen, s, fe;
pero juntamente poseen riqueza de este siglo. Cuando
sobreviene una tribulacin, por amor de su riqueza y negocios,
no tienen inconveniente en renegar de su Seor.
Le respond, por mi parte:
Seora, cundo sern, pues, tiles para la construccin?
RIQUEZA/IMPEDIMENTO
Cuandome dijose recorte de ellos la riqueza que ahora los
arrastra, entonces sern tiles para Dios. Porque, al modo que
la piedra redonda, si no se la labra y recorta algo de ella, no
puede volverse cuadrada; as los que gozan de riquezas en este
siglo, si no se les recorta la riqueza, no pueden volverse tiles a
Dios. Por ti mismo, ante todo, puedes darte cuenta: cuando
eras rico, eras intil; ahora, en cambio, eres til y provechoso
para la vida. Haceos tiles para Dios, pues t mismo eres
empleado como una de estas piedras.
En cuanto a las otras piedras que viste arrojar lejos y caer en el
camino y que rodaban del camino a parajes intransitables,
stas representan a los que han credo; pero luego, arrastrados
de sus dudas, abandonan su camino, que es el verdadero.
Imaginndose, pues, que son ellos capaces de hallar camino
mejor, se extravan y lo pasan mseramente andando por
soledades sin senderos.
Las que caan en el fuego y all se abrasaban representan a los
que de todo punto apostataron del Dios vivo y todava no ha
subido a su corazn el pensamiento de hacer penitencia, por
impedrselo los deseos de su disolucin y las perversas obras
que ejercitaron.
Quieres saber quines son las otras piedras que venan a parar
cerca de las aguas y que no podan rodar hasta ellas? Estos son
los que, despus de or la palabra de Dios, quisieran bautizarse
en el nombre del Seor; pero luego, al caer en la cuenta de la
castidad que exige la verdad, cambian de parecer y se echan
otra vez tras sus perversos deseos.
Termin, pues, la explicacin de la torre. Importunndola yo
todava, le pregunt si a todas aquellas piedras rechazadas y
que no encajaban en la construccin de la torre, se les dara
ocasin o posibilidad de penitencia y tendran an lugar en esta
torre.
Posibilidad de penitenciame contests que la tienen; pero
ya no pueden encajar en esta torre. Sin embargo, se ajustarn
a otro lugar mucho menos elevado, y eso cuando hayan pasado
por los tormentos de la penitencia y hayan cumplido los das de
expiacin de sus pecados. La razn de que sean trasladados es
porque, al fin y al cabo, participaron de la palabra justa. E
incluso para ser trasladados de sus tormentos, es preciso que
antes suban a su corazn, por la penitencia, las obras malas
que ejecutaron; si no suben, no se salvarn, en castigo de su
dureza de corazn.
* * * * *
Los dos ngeles
(Mandamiento Vl, n. 2)
Escucha ahorame dijoacerca de la fe. Dos ngeles hay en
cada hombre: uno de la justicia y otra de la maldad.
Cmo, pues, seorle dije, conocer las operaciones de
uno y otro, puesto que ambos habitan conmigo?
Escuchame dijoy entiende. El ngel de la justicia es
delicado, y pudoroso, y manso, y tranquilo. As, pues, cuando
subiere a tu corazn este ngel, al punto se pondr a hablar
contigo sobre la justicia, la castidad, la santidad, sobre la
mortificacin y sobre toda obra justa y sobre toda virtud
gloriosa. Cuando todas estas cosas subieren a tu corazn,
entiende que el ngel de la justicia est contigo. He ah, pues,
las obras del ngel de la justicia. Cree, por tanto, a ste y a sus
obras.
Mira tambin las obras del ngel de la maldad. Ante todo, ese
ngel es impaciente, amargo e insensato, y sus obras malas
derriban a los siervos de Dios. As pues, cuando ste subiere a
tu corazn, concele por sus obras.
Seorle dije, yo no s cmo tengo que conocerle.
Escuchame dijo. Cuando te sobrevenga un arrebato de ira
o un sentimiento de amargura, entiende que l est contigo; y
lo mismo hay que decir de un deseo de derramarte en muchas
acciones, de la preciosidad y abundancia de comidas y bebidas,
y embriagueces muchas, y deleites variados y no convenientes,
del deseo, y tambin de mujeres, avaricia, mucho boato de
soberbia y altanera y, en fin, de todo cuanto a estas cosas se
acerca y asemeja. Siempre, pues, que cualquiera de estas
cosas subiere a tu corazn, entiende que el ngel de la maldad
est contigo. T, pues, ya que conoces sus obras, aprtate de
l y no le creas en nada, pues sus obras son malas e
inconvenientes para los siervos de Dios.
Ah tienes las operaciones de uno y otro ngel; entindelas y
cree slo al ngel de la justicia. Aprtate, en cambio, del ngel
de la maldad, pues su doctrina es totalmente perversa. En
efecto, imaginemos a un hombre todo lo fiel que queramos. Si
el deseo de este ngel subiere a su corazn, por fuerza ese
hombre (o mujer) cometer algn pecado. Y al revs, por muy
malvado que sea un hombre o una mujer, si a su corazn
suben las obras del ngel de la justicia, de necesidad aquel
hombre o mujer practicarn algn bien. Ya ves que es bueno
seguir al ngel de la justicia y renunciar al ngel de la
iniquidad.
* * * * *
I. El mensaje de penitencia.
Habiendo yo ayunado y orado insistentemente al Seor, me fue
revelado el sentido de la escritura. Lo escrito era lo siguiente:
Tus hijos, Hermas, se enfrentaron contra Dios, blasfemaron
contra el Seor y traicionaron a sus padres con gran
perversidad, y tuvieron que orse llamar traidores de sus
padres. Y aun cometida esta traicin, no se enmendaron, sino
que aadieron a sus pecados sus insolencias y sus perversas
contaminaciones, con lo que llegaron a su colmo sus
iniquidades. Sin embargo, haz saber a todos tus hijos y a tu
esposa, que ha de ser hermana tuya, estas palabras. Pues tu
esposa no se modera en su lengua, con la que obra el mal. Pero
si oye estas palabras, se contendr y obtendr misericordia.
Despus que les hubieres dado a conocer estas palabras que
me encarg el Seor que te revelara, se les perdonarn a ellos
todos los pecados que hubieren anteriormente cometido, as
como tambin a todos los santos que hubieren pecado hasta
este da, con tal de que se arrepientan de todo corazn y alejen
de sus corazones toda vacilacin. Porque el Seor hizo este
juramento por su gloria con respecto a sus elegidos: si despus
de fijado este da todava cometen pecado, no tendrn
salvacin, ya que la penitencia para los justos tiene un limite.
Los dias de penitencia estn cumplidos para todos los santos,
mientras que para los gentiles hay penitencia hasta el ltimo
da. As pues, dirs a los jefes de la Iglesia que enderecen sus
caminos segn justicia, para que puedan recibir el fruto pleno
de la promesa con gran gloria. Por tanto, los que obris la
justicia manteneos firmes y no vacilis, para que se os conceda
la entrada a los ngeles santos. Bienaventurados vosotros, los
que soportis la gran tribulacin que est por venir, as como
los que no han de negar su propia vida. Porque el Seor ha
jurado por su propio Hijo que los que nieguen al Seor sern
privados de su propia vida, es decir, los que lo negaren a partir
de ahora en los das venideros. Pero los que hubieren negado
antes obtendrn perdn por su gran misericordia.
En cuanto a ti, Hermas, no guardes ya ms rencor contra tus
hijos, ni abandones a tu hermana, para que tengan lugar a
purificarse de sus pecados pasados. Porque si t no les guardas
rencor, sern educados con justa educacin. El rencor produce
la muerte. T, Hermas, sufriste grandes tribulaciones en tu
persona a causa de las transgresiones de los de tu casa, pues
no cuidaste de ellos, porque tenas otras preocupaciones y te
enredabas en negocios malvados. Pero te salva el hecho de no
haber apostatado del Dios vivo, as como tu sencillez y tu
mucha continencia. Esto es lo que te ha salvadocon tal que
perseveresy lo que salvar a cuantos hagan lo mismo y vivan
en inocencia y simplicidad. Estos triunfarn de toda maldad y
perseverarn para la vida eterna. Bienaven turados todos los
que obran la justicia, porque no se perdern para siempre... 1
No te pareceme dijo el pastorque el mismo arrepentirse es
una especie de sabidura? Sidijo, el arrepentirse es una
sabidura grande, porque el pecador se da cuenta de que hizo el
mal delante del Seor, y penetra en su corazn el sentimiento
de la obra que hizo, con lo que se arrepiente y ya no vuelve a
obrar el mal, sino que se pone a practicar toda suerte de bien,
y humilla y atormenta su alma, por haber pecado. Ya ves, pues,
cmo el arrepentimiento es una gran sabidura...
Seorle dijehe odo de algunos maestros que no se da otra
penitencia fuera de aquella por la que bajamos al agua (del
bautismo) y alcanzamos el perdn de nuestros pecados
anteriores.
El me dijo: Has odo bien, pues as es: porque el que ha
recibido el perdn de sus pecados ya no debiera pecar, sino que
debiera vivir puro. Pero ya que quieres enterarte de todo con
exactitud, te explicar tambin otro aspecto, sin que con ello
quiera dar pretexto de pecar a los que en lo futuro han de creer
o a los que poco ha creyeron en el Seor. Porque los que poco
ha creyeron, o han de creer en lo futuro no tienen lugar a
penitencia de sus pecados, fuera de la remisin de sus pecados
anteriores (en el bautismo). Pero para los que fueron llamados
antes de estos das, el Seor tiene establecida una penitencia:
porque el Seor es conocedor de los corazones, y lo sabe todo
de antemano, y conoci la debilidad de los hombres y la mucha
astucia del diablo con la que haba de hacer dao a los siervos
de Dios y ensaarse con ellos. Ahora bien, siendo grandes las
entraas de misericordia del Seor, se apiad de su creatura, y
dispuso esta penitencia hacindome a m el encargado de la
misma. Sin embargo, he de decirte esto: si despus de aquel
llamamiento grande y santo, alguno, tentado por el diablo,
cometiere pecado, slo tiene lugar a una penitencia. Pero si
continuamente peca y se vuelve a arrepentir, de nada le
aprovecha al tal hombre, pues difcilmente alcanzar la vida.
Yo le repliqu: El oir esta explicacin tan exacta sobre estas
cosas me ha devuelto la vida, pues ahora s que si no vuelvo a
cometer ms pecados me salvar.
Te salvarsme dijo t y todos los que hicieron estas cosas
2,
* * * * *
II. Riqueza y pobreza.
As como la piedra redonda no puede convertirse en sillar si no
es cortndola y quitando algo de ella, as tambin los ricos en
este siglo no pueden hacerse tiles para el Seor si no se les
recorta su riqueza. Por ti mismo puedes saberlo en primer
lugar: cuando eras rico eras intil, pero ahora eres til y
provechoso para la vida... 3
El rico tiene realmente mucho dinero, pero con respecto al
Seor es pobre, arrastrado como anda tras su riqueza. Muy
pocas veces hace su accin de gracias y su oracin ante el
Seor, y aun cuando lo hace es con brevedad, sin intensidad y
sin fuerza para penetrar hasta lo alto. Pero cuando el rico se
entrelaza con el pobre y le proporciona lo necesario creyendo
que podr encontrar en Dios la recompensa de lo que hubiere
hecho por el pobreya que el pobre es rico en la oracin y en
la accin de gracias, y sus peticiones tienen gran fuerza delante
de Diosentonces el rico atiende al pobre en todas las cosas
sin reservas. Por su parte, el pobre, atendido por el rico, ruega
por l y da gracias a Dios por aquel de quien recibe beneficios.
Y entonces el rico todava toma mayor inters por el pobre,
para no hallarse falto de nada en su vida, pues sabe que la
oracin del pobre es rica y aceptable delante de Dios. De esta
suerte, uno y otro llevan a cabo su obra en comn: el pobre
coopera con su oracin, en la que es rico, habindola recibido
del Seor y devolvindola al mismo Seor que se la haba dado.
A su vez, el rico pone a disposicin del pobre sin reservas la
riqueza que recibi del Seor. Es sta una gran obra agradable
a Dios, con la que muestra que entiende el sentido de sus
riquezas poniendo a disposicin del pobre los dones del Seor y
cumpliendo rectamente el servicio que el Seor le
encomendara... De esta forma, los pobres, rogando al Seor
por los ricos dan pleno sentido a la riqueza de stos, y a su vez,
los ricos, socorriendo a los pobres alcanzan la plenitud de lo
que falta a sus almas. Con ello se hacen unos y otros
colaboradores en la obra de justicia. Por tanto, el que as obrare
no ser abandonado de Dios, sino que quedar escrito en el
libro de los vivos. Bienaventurados los que tienen y entienden
que sus riquezas las tienen del Seor: porque el que entiende
esto podr cumplir el servicio debido... 4
* * * * *
III. Discernimiento de espritus. Dos ngeles acompaan al
hombre, uno de justicia y otro de maldad... El ngel de justicia
es delicado y recatado y manso y tranquilo. As pues, cuando
este ngel penetre en tu corazn, te hablar inmediatamente
de justicia, de pureza, de santidad, de contentarte con lo que
tienes, de toda obra justa y de toda virtud reconocida. Cuando
sientas que tu corazn est penetrado de todas estas cosas,
entiende que el ngel de la justicia est contigo, porque sas
son las obras del ngel de la justicia. A l pues has de creerle, y
a sus obras.
Considera por otra parte las obras del ngel de la maldad: en
primer lugar, es impaciente, amargado e insensato: sus obras
son malas y capaces de abatir a los siervos de Dios. Cuando
este ngel penetre en tu corazn, has de saber conocerle por
sus obras... Cuando te sobrevenga alguna impaciencia o
amargura, entiende que l est dentro de ti: igualmente cuando
tengas ansia de hacer muchas cosas, o de muchos y exquisitos
manjares, de muchas y variadas bebidas, de embriagueces
muelles e inconvenientes; igualmente cuando tienes deseo de
mujeres, o de posesiones o de gran soberbia y altanera y de
otras cosas por el estilo: cuando estas cosas penetren en tu
corazn, sbete que el ngel de la maldad est dentro de ti. As
pues, t, conociendo sus obras, aprtate de l y no le creas
para nada, pues sus obras son malvadas y no traen provecho
alguno a los siervos de Dios... 5
Cmo se conocer a un hambre, si es verdadero o falso
profeta? ...Al hombre que tiene el Espritu divino has de
examinarle por su vida. En primer lugar, el que tiene el Espritu
divino de lo alto, es manso, tranquilo y humilde; se aparta de
toda maldad, as como de los vanos deseos de este siglo, y se
hace a s mismo el ms pobre de todos los hombres; no
empieza a dar respuestas a nadie solo porque se le pregunte, ni
habla en secreto, que no habla el Espritu Santo cuando el
hombre quiere, sino que habla cuando Dios quiere que hable.
As pues, cuando un hombre que tiene el espritu divino llega a
una reunin de hombres justos que tienen fe en el espritu
divino, y en aquella reunin se hace oracin a Dios, entonces el
ngel del espritu proftico que est en l llena a aquel hombre,
y lleno as con el Espritu Santo habla a la muchedumbre como
lo quiere el Seor...
Escucha ahora lo que se refiere al espritu terreno y vacuo, que
no tiene virtud alguna, sino que es necio. En primer lugar, el
hombre que aparentemente tiene el Espritu, se exalta a s
mismo, y quiere ocupar la silla presidencial; e inmediatamente
se muestra como ligero, desvergonzado y charlatn; vive entre
muchos placeres y con muchos otros engaos; se hace pagar
sus profecas, y si no se le paga no profetiza. Es que el Espritu
divino puede cobrar para profetizar? No puede hacer esto un
profeta de Dios, sino que el espritu de tales profetas es de la
tierra. Adems, el falso profeta no se acerca para nada a la
reunin de los justos, sino que huye de ellos; en cambio se
pega a los vacilantes y vacuos, echndoles sus profecas por los
rincones, y los embauca hablndoles conforme a sus deseos,
aunque son vacuos, pues responde a hombres vacuos. Cuando
una vasija vaca choca con otras igualmente vacas, no se
rompe, sino que resuenan todas con un mismo sonido. Cuando
el falso profeta llega a una reunin llena de hombres justos que
poseen el espritu de la divinidad y hacen oracin, se queda
vaco, y su espritu terreno huye de l amedrentado, y el
hombre queda mudo y totalmente destrozado, sin poder hablar
palabra 6.
Los que nunca han escudriado la verdad ni han inquirido
acerca de la divinidad, sino que se han contentado con creer,
agitados con sus negocios, sus riquezas. sus amistades
paganas y muchas otras ocupaciones de este siglo, todos los
que andan enfrascados en estas cosas. no entienden las
parbolas acerca de la divinidad. Es que con todos estos
negocios estn entenebrecidos, corrompidos y secos. As como
las vias hermosas, si no se cuidan se secan a causa de las
espinas y de toda suerte de yerbas, as tambin los hombres
que despus de recibir la fe se entregan a la multiplicidad de
acciones dichas, se extravian en sus inteligencias y ya no
entienden absolutamente nada acerca de la divinidad. Porque,
en efecto, cuando oyen algo acerca de la divinidad su mente se
encuentra en sus negocios, y as no comprenden absolutamente
nada. Pero los que tienen el temor de Dios, e investigan acerca
de la divinidad y de la verdad, y tienen su corazn vuelto hacia
el Seor, entienden y comprenden en seguida cuanto se les
dice, pues tienen dentro de s el temor de Dios. Porque donde
habita el Seor, all hay gran inteligencia. Adhirete, pues, al
Seor, y lo comprenders y entenders todo 7.
ALEGRIA/TRISTEZA: Arranca de ti la tristeza, y no aflijas al
Espritu Santo que habita en ti, no sea que hagas tu oracin a
Dios en contra tuya y l se aparte de ti. Porque el Espritu de
Dios, que ha sido dado a esa carne tuya, no tolera la tristeza ni
la angustia. As pues, revstete de alegra, que encuentra
siempre gracia delante de Dios y siempre le es agradable, y
complcete en ella. Porque todo hombre alegre obra el bien,
piensa el bien y no hace caso de la tristeza. En cambio, el
hombre triste siempre va por mal camino. En primer lugar,
hace mal entristeciendo al Espritu Santo que fue dado en
alegra al hombre. En segundo lugar, comete iniquidad al no
orar ni dar gracias a Dios, ya que siempre la oracin del
hombre triste no tiene fuerza para remontarse hasta el altar de
Dios... La tristeza se ha asentado en su corazn, y al mezclarse
la tristeza con la oracin, no deja a sta que suba pura hasta el
altar de Dios... Purifcate de esta malvada tristeza, y vivirs
para Dios. Y asimismo vivirn para Dios cuantos arrojen de s la
tristeza y se revistan de toda alegra 8.
........................
1. Visiones 2, 2.3.
2. Mandamientos 4, 2-3.
3. Visiones 3, 6, 6.
4. Comparaciones 2, 3.
5. Mandamientos 6, 2.
6. Mand. 11, 7-14.
7. Mand. 10, 1,
8. Mand. 10, 3.

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