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I

NDICE

Pg.
1.0 FUNDAMENTOS DE LA PURIFICACIN DEL AGUA.. 1
Objetivo particular. 1
Introduccin 1
1.1 Comparacin de velocidades de remocin de contaminantes entre un
sistema natural y una planta de tratamiento. 1
1.2 Etapas del proceso de autopurificacin 3
1.3 Factores que afectan los procesos de purificacin 6
1.4 Consideraciones de la energa. 8
1.5 Principios de la energa.. 9
1.6 Estructura, elementos y funcionalidad en un ecosistema acutico.. 10
1.6.1 Estructura.. 10
1.6.2 Elementos.. 10
1.6.3 Funcionalidad 10
1.7 Crecimiento bacteriano 12
1.8 Consideraciones de la biodegradacin. 14
1.9 Reacciones bioqumica ms frecuentes 14
1.10 Ciclos biogeoqumicos. 16
1.11 Autoevaluacin.. 20
1.12 Bibliografa. 21

2.0 INTRODUCCIN A LA TECNOLOGA DE LOS HUMEDALES... 22
Objetivo particular. 22
Introduccin... 22
2.1 Clasificacin... 24
2.2 Plantas acuticas (hidrfitas) que se usan en los humedales construidos. 26
2.3 Mecanismos de remocin... 28
2.4 Remocin de contaminantes.. 30
2.4.1 Demanda bioqumica de oxigeno (DBO).. 30
2.4.2 Slidos suspendidos. 30
2.4.3 Trazas orgnicas.. 30
2.4.4 Fsforo... 30
2.4.5 Metales pesados... 31
2.4.6 Nitrgeno.... 31
2.4.7 Patgenos.. 31
2.5 Consideraciones de diseo de los humedales construidos... 31
2.6 Unidades de pretratamiento 32
2.7 Operacin y mantenimiento 33
2.8 Aplicaciones... 34
2.9 Ventajas y desventajas de los humedales construidos.. 36
2.9.1 Ventajas de los humedales construidos 36
2.9.2 Principales desventajas.. 37
2.10 Eficiencias de remocin... 37
II

2.11 Autoevaluacin.. 38
2.12 Bibliografa. 39

3.0 EVALUACIN DE LA OPERACIN Y MANTENIMIENTO... 40
3.1 Registro de operacin y mantenimiento 42
3.2 Bibliografa. 44

4.0 CASO DE ESTUDIO: EXPERIENCIA EXITOSA DEL USO DE HUMEDALES
CONSTRUIDOS PARA LA PROTECCIN DE LA CALIDAD DEL AGUA DEL
LAGO DE PTZCUARO. 45
4.1 Resumen 45
4.2 Introduccin 45
4.3 Metodologa... 46
4.4 Resultados. 46
4.5 Conclusiones. 48
4.6 Referencias 49

5.0 CASO DE ESTUDIO: DISEO Y DIAGNSTICO DE SISTEMAS DE
TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES MEDIANTE HUMEDALES
(WETLANDS).. 50
5.1 Resumen 50
5.2 Introduccin 50
5.3 Mtodo.... 51
5.4 Resultados 51
5.5 Conclusiones. 68
5.6 Agradecimientos 68
5.7 Referencias 69


ndice de figuras

Pg.
1.1 Mecanismos de autopurificacin en sistemas naturales y en plantas de
tratamiento.......................................................................................................... 2
1.2 Etapas de contaminacin-regeneracin y efectos sobre algunos parmetros. 4
1.3 Factores relacionados con los procesos de purificacin. 6
1.4 Efecto del pH sobre los microorganismos.. 8
1.5 Degradacin de un herbicida por microorganismos. 9
1.6 Componentes que interactan en la composicin, distribucin y cantidad de
organismos, as como en las velocidades de su produccin 11
1.7 Curva tpica de crecimiento bacteriano para un sistema cerrado. 13
1.8 Disminucin del sustrato con respecto al tiempo 14

2.1 Clasificacin de plantas acuticas: Emergentes (1-4), sumergidas (5-7) y
flotantes (8). Fuente: Odum, 1972. 27

4.1 Concentracin de DBOT, NT y PT del efluente final del sistema de
humedales de Cucuchucho 48

III

5.1 Ubicacin de los puntos de muestreo. Planta Orizaba.. 52
5.2 Resultados de pH y oxgeno disuelto de la planta Orizaba... 53
5.3 Tren de tratamiento y ubicacin de los puntos de muestreo. Planta de
Quilehtla, Tlax.. 60
5.4 Resultados de pH y oxgeno disuelto de la planta Quilehtla. 61


ndice de tablas

Pg.
1.1 Crecimiento exponencial de E. Coli. 12

2.1 Factor de transporte de oxgeno de algunas plantas acuticas 29
2.2 Conductividad hidrulica relativa, tasas de reaccin y tipos de sustrato para
un humedal de flujo subterrneo 32
2.3 Resumen de valores de operacin en Hiden Valley, Ca... 34

4.1 Resultados de parmetros fisicoqumicos y bacteriolgicos de tres muestreos
realizados al humedal de Cucuchucho. 47

5.1 Resultados de pH, oxgeno disuelto, temperatura y conductividad de la planta
Orizaba. 53
5.2 Promedios de los parmetros de laboratorio. Planta Orizaba.. 55
5.3 Eficiencia global de remocin de contaminantes. Planta Orizaba 56
5.4 Eficiencia de remocin de contaminantes por proceso. Planta Orizaba. 57
5.5 Lista de especies. Planta Orizaba. 58
5.6 Resultados de pH, oxgeno disuelto, temperatura y conductividad de la planta
Quilehtla 61
5.7 Promedios de los parmetros de laboratorio. Planta de Quilehtla 64
5.8 Eficiencia global de remocin de contaminantes. Planta Quilehtla.. 65
5.9 Eficiencia de remocin de contaminantes por proceso. Planta Quilehtla 66
5.10 Lista de especies. Planta Quilehtla. 67


ndice de fotos

Pg.
2.1 Aspecto general de un humedal con sistema de flujo subterrneo.. 23

2.2
Vida silvestre de un humedal de flujo subterrneo. a) aves silvestres y b) nido
de pjaros..
24
2.3 Humedal del tipo sistema de flujo subterrneo. a) Corte transversal, b)
Aspecto general y c) Detalle del flujo subterrneo..
25
2.4 Humedal de tipo inundado: a) Corte transversal y b) Aspecto general 26
2.5 Limpieza de rejillas, sistema de humedales construidos 33
2.6 Limpieza del crcamo de bombeo. 33
2.7 Desarrollo de plantas de ornato en un humedal de flujo subterrneo. 35




1 de 69

1.0 FUNDAMENTOS DE LA PURIFICACIN DEL AGUA

Objetivo particular:

Conocer y comprender las caractersticas que presenta y adquiere un cuerpo de agua antes,
durante y despus de recibir una descarga de agua residual.

Introduccin:

Todos los cuerpos de agua (ros, lagos, etc.) poseen su propia capacidad de autopurificacin
cuando les son descargadas aguas residuales, es decir, pueden restablecer su calidad a las
caractersticas que posean antes de recibir algn contaminante. Sin embargo es sumamente
importante mencionar que esa capacidad es limitada.

Dependiendo del tipo de descargas que reciban la recuperacin se ver afectada por la
concentracin de contaminantes y nutrientes, la disponibilidad de oxgeno disuelto, y la
temperatura ambiental y del agua. Cuando un ro o lago recibe descargas de aguas residuales
de manera muy prxima entre s, se presentan problemas de contaminacin al rebasar su
capacidad de purificacin.

En los procesos de purificacin participan de manera simultnea factores: fsicos, qumicos y
biolgicos, por ejemplo sobre la materia orgnica puede presentarse simultneamente un
rompimiento en sus enlaces por hidrlisis (accin del agua), por accin de microorganismos
(biodegradacin), y por sedimentacin al presentarse adhesin entre partculas (factor
fsico).

Estos procesos se presentan de manera natural en los cuerpos de agua y tambin se
desarrollan, aunque de manera ms controlada y eficiente en una planta de tratamiento,
donde su velocidad de remocin de contaminantes es mayor.

1.1 Comparacin de velocidades de remocin de contaminantes entre un sistema natural y una
planta de tratamiento

En el agua del ro se encuentran presentes muchos tipos de organismos (plantas y animales),
materiales orgnicos e inorgnicos y microorganismos.

Algunos microorganismos se desarrollan suspendidos en el agua y otros se adhieren a las
superficies en el lecho del ro, sobre rocas, races y tallos de plantas, de tal manera que la
materia orgnica e inorgnica va siendo convertida en biomasa, una parte es transformada en
compuestos mineralizados y otra escapa hacia la atmsfera en forma de gases.

Los microorganismos para desarrollarse y reproducirse toman del agua materiales orgnicos y
lo degradan o descomponen a compuestos ms sencillos; a su vez estos microorganismos
(bacterias, hongos y algas) constituyen una cadena alimentaria para otros organismos
(protozoarios, larvas, insectos y peces). Es decir, los contaminantes orgnicos son
transformados biolgicamente en bixido de carbono, metano, nitritos y en biomasa (clulas vivas).

Enseguida se tiene una figura en la que se la remocin de contaminantes mediante
purificacin natural, acumulacin vertical de capas y la simulacin de un tratamiento mediante
filtro biolgico.

2 de 69

En la figura 1.1 inciso a, intervienen procesos de dilucin, sedimentacin, adsorcin, filtracin
y degradacin biolgica. Durante la degradacin biolgica los microorganismos toman los
contaminantes (nutrientes) del agua, por lo que se desarrolla una purificacin gradual. Aqu el
rea de contacto es menor que en los incisos b y c, por lo que se presenta la menor velocidad de
purificacin.

a) Remocin de contaminantes mediante purificacin natural (A =1m
2
) Superficie



b) Acumulacin vertical de capas (A =10m
2
)




c) Simulacin de un tratamiento mediante filtro biolgico (A=100m
2
)



Figura 1.1 Mecanismos de autopurificacin en sistemas naturales y en plantas de tratamiento


En la figura 1.1 inciso b, se observa que la superficie de contacto se ha incrementado diez
3 de 69

veces, considerando que cada capa tiene dos caras.

En la figura 1.1 inciso c, se presenta un empaque de rocas de 5 cm de dimetro, el rea es 100 veces
mayor en la misma distancia del flujo, por lo que su velocidad de purificacin
(remocin de contaminantes) es mayor. Consecuentemente los das requeridos para su
autopurificacin pueden convertirse en horas de tiempo de residencia. Ciertamente los
requerimientos de energa y de oxgeno tambin debern ser mayores por lo que ser necesario
suministrarlo en la proporcin requerida.

1.2 Etapas del proceso de autopurificacin

Son varios los factores y elementos que intervienen en la autopurificacin de un cuerpo receptor,
encontrndose entre los ms importantes:

Caractersticas del agua residual (cantidad y calidad),
Caractersticas fisicoqumicas y biolgicas de ambas,
Temperatura,
Oxgeno disponible,
Luz solar, y
Velocidad de flujo.

Un cuerpo receptor antes de recibir una descarga de agua residual posee una diversidad de
especies, una concentracin de nutrientes y de oxgeno, y una tendencia cercana al equilibrio
entre todos sus componentes. Al recibir la descarga se propician cambios, y para restablecer la
calidad del agua y la biodiversidad son necesarias 4 etapas (figura 1.2):

1 Etapa: Degradacin.
Cercana al punto de descarga.
El oxgeno se consume rpidamente, descendiendo hasta una concentracin cercana a 2 mg/L.
Antes de la descarga la concentracin vara entre 7 g 10 mg/l.
El agua se enturbia y disminuye el paso de la luz, reflejndose en una disminucin de la
fotosntesis y consecuentemente de la produccin de oxgeno.
La biodiversidad disminuye. Los peces, algunos invertebrados, y en general las
formas de vida superior desaparecen y son sustituidas por algas verdiazules,
bacterias y hongos. Permanecen algunos ciliados, larvas de mosquitos (tubifex) y
protozoarios.
Se presenta el fenmeno de dilucin al mezclarse los dos tipos de agua.

2a Etapa: Descomposicin Activa.
Hay un abatimiento total de oxgeno.
Se generan malos olores (produccin de H
2
S y de amoniaco).
Se desarrollan microorganismos anaerobios predominantemente.
Casi desaparecen los ciliados y protozoarios. Persisten larvas de los gneros Neristolis y
Psychoda.
Aumenta el nmero de individuos de las especies que permanecen.



4 de 69

3a. Etapa: Recuperacin.
Es la de mayor extensin.
Disminuye la concentracin de nutrientes.
Se restablece la concentracin de oxgeno hasta un poco menos de la mitad de la
concentracin original.
Disminuye la produccin de malos olores.
Aumenta la concentracin de nitritos y nitratos
Se recupera un poco la diversidad de especies. Aparecen rotferos crustceos, protozoarios,
algunos hongos y algas. Aumenta el nmero de especies que viven en el fondo (caracoles y
larvas de insectos).
Disminuye el nmero de individuos por especie.
Ya se pueden desarrollar algunas especies de peces, los que no sean muy sensibles a bajas
concentraciones de oxgeno, y a concentraciones mayores de 7mg/L de
amoniaco, como es el caso de Tilapia.

4a. Etapa: Agua Limpia.
Se restablecen las caractersticas de calidad del agua, antes de la descarga.
Se restablecen el oxgeno, la flora y la fauna originales.

En la figura 1.2 se representan las 4 etapas, en las que se observa el comportamiento de factores
fsicos, qumicos y biolgicos antes y despus de recibir una descarga de agua residual de tipo
municipal.



Figura 1.2 Etapas de contaminacin-regeneracin y efectos sobre algunos parmetros
Fuentes: Ronald M.A. y Bartha R. 1987; Carpenter P.L. 1969: Odum, 1972.
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En esta figura se observa que los efectos A-D representan los cambios fisicoqumicos y los efectos E-F
representan cambios biolgicos. La distancia y el tiempo requerido para restablecer la calidad del agua
dependern de las caractersticas de cada cuerpo receptor.

Por ejemplo, en el caso de un ro la velocidad de recuperacin estar en funcin de:

La cantidad y calidad del agua;
Temperatura (tanto del agua del ro como de la descarga);
Clima de la zona;
Velocidad de la corriente;
Topografa, y
Tipo de suelo por el que corre el agua.

Todos estos aspectos influyen en la oxigenacin y en el tipo de organismos que se
pueden desarrollar.

La distancia y tiempo, que se indican en la figura 1.2, fueron tomados de un estudio sobre
saneamiento realizado en el ro Apatlaco, en el estado de Morelos (Rivas H. A. y Gonzlez H. A.,
1990).

En esta figura se tiene que con la descarga de agua residual la DBO incrementa bruscamente,
para posteriormente ser removido hasta restablecer la concentracin inicial, que en un ro no
contaminado sera menor de 25 mg/L.

Despus de la descarga, de una manera ms lenta el oxgeno prcticamente se abate llegando
a niveles cercanos a 2 mg/L. Entre la zona 2 y 3 el oxgeno se recupera despus de un da y entre tres y
cuatro kilmetros de recorrido.

Es importante observar el punto donde se cruzan las curvas, en la zona 3, ya que a partir
de aqu se acelera la recuperacin de la flora del agua limpia indicada en el efecto F. En el
efecto B, incrementa la concentracin de nitrgeno y fsforo considerando que el agua
residual los contiene en mayores proporciones que las del ro.

Posteriormente estos compuestos van siendo oxidados a nitritos, nitratos y fosfatos los que servirn
de nutrientes para las plantas y por lo tanto se transformaran en biomasa. En el efecto C los slidos
enturbian el agua, se reduce la penetracin de la luz, pero se reducen paulatinamente.

De los slidos suspendidos, los de mayor peso sedimentan y los de densidad similar al del agua
sern biodegradados junto con los slidos disueltos. En el efecto D el pH incrementa de un
valor cercano a siete a uno cercano a nueve, pero restablece su valor original cercano al punto de
quiebre entre el oxgeno disuelto y la DBO.

En el efecto F la diversidad de especies se reduce de manera brusca, desaparecen las
formas de vida superior y proliferan los microorganismos, particularmente las bacterias y
los hongos (efecto F). En este efecto se incrementa el nmero de individuos por especie como
resultado de la reduccin en la diversidad.

En el caso de las plantas de tratamiento los principios que intervienen en la purificacin del
agua son los mismos, solamente que se puede tener control sobre varios de los factores.
Las plantas de tratamiento que ms se asemejan a estos mecanismos de purificacin
6 de 69

corresponden a los llamados sistemas naturales como son las lagunas de estabilizacin y los
lechos de plantas acuticas.

En los sistemas convencionales como son los lodos activados se requiere de introducir energa de
manera adicional para cubrir todos los requerimientos, por ejemplo suministro de oxgeno,
bombeo y tratamiento de lodos. De cualquier manera los principios fisicoqumicos y biolgicos
siguen vigentes, pero de una manera mucho ms eficiente.

1.3 Factores que afectan los procesos de purificacin

Los procesos de purificacin son afectados bsicamente por seis aspectos:

Figura 1.3 Factores relacionados con los procesos de purificacin

Oxgeno disuelto Este elemento (aceptor de electrones) es necesario para que los
microorganismos puedan degradar (oxidar) la materia orgnica.

De hecho con este parmetro se clasifican a los microorganismos en aerobios (viven en
presencia del oxgeno) y anaerobios (viven en ausenci a del oxgeno). Exi st en
mi croorgani smos que pueden vi vi r baj o estas dos condiciones, y se les conoce como
microorganismos facultativos. En el caso de los aerobios, cualquier material orgnico, su mxima
oxidacin es hasta formar bixido de carbono (CO
2
).

Se tiene una alta disponibilidad de oxigeno cuando se presenta una alta dilucin en el agua.
En un cuerpo natural de agua el oxgeno proviene del aire, donde penetra (se diluye) en la
superficie del agua, y posteriormente avanza hacia el fondo por difusin y por conveccin.

Materia orgnica. Sin duda alguna la concentracin de nutrientes juega un papel fundamental en
los procesos de purificacin, ya que afecta de manera directa la velocidad de consumo de
oxgeno. Dicho de otro modo, la carga orgnica es la cantidad de materia orgnica
contenida en el agua residual, la que est referida en trminos de Demanda Bioqumica de Oxgeno
(DBO).

El agua residual normalmente contiene todos los nutrientes en las proporciones necesarias, sin
7 de 69

embargo para fines de tratamiento podrn presentarse casos en los que ser necesario
adicionar algn fertilizante para compensar la deficiencia de algn nutriente. Los
microorganismos de manera genrica requieren de la presencia carbono, nitrgeno y fsforo de
100:10:1 para desarrollarse de manera normal.

Temperatura. Este parmetro es de gran importancia en las reacciones qumicas y bioqumicas
que se presentan durante la estabilizacin de la materia, ya que afecta la velocidad de las
reacciones y el comportamiento de los microorganismos. La temperatura ptima para el
tratamiento es de 20 a 25C. Una disminucin de 10C puede reducir la eficiencia de tratamiento
hasta en un 50%.

Al descargar agua residual en un cuerpo de agua, adems de los materiales que
contiene, cuando presenta una temperatura lo suficientemente mayor que la del agua receptora,
por ejemplo la descarga de un ingenio azucarero, con una temperatura promedio de 40C,
produce diferentes efectos:

el oxgeno se hace menos soluble (se escapa al ambiente), y
se incrementa la velocidad metablica de los microorganismos.

Aparentemente esto ltimo es bueno, pero no lo es al considerar la disminucin de la
concentracin del oxgeno disuelto. Despus de los 40C comienzan a aparecer muchos
tipos de microorganismos y se generan condiciones para el desarrollo de otros menos
benficos para el tratamiento. Es importante considerar que tambin la temperatura afecta la
velocidad de evaporacin.

Amoniaco. Dependiendo del pH, de la temperatura y de la concentracin de amoniaco, se pueden
tener efectos sobre los sistemas de tratamiento o sobre los cuerpos receptores.
Concentraciones de 1 a 5 mg/L son inhibitorias o letales para muchos tipos de peces, sofocndolos y
reduciendo su velocidad de captacin de oxgeno en la sangre.

Adems provoca un incremento en la demanda de oxgeno para su conversin en nitratos
y posteriormente en nitritos.

La ecuacin que representa la conversin de amoniaco en nitratos es la siguiente:

O H H NO O NH
2 3 2 4
2 2 + + +
+ +

(1)

En esta se observa que se requiere de un oxidante para realizar la reaccin, en este caso el oxgeno.

En las plantas de tratamiento cuando se utiliza cloro para la desinfeccin en presencia del amoniaco,
la eficiencia se reduce, porque parte del reactivo es demandado para la oxidacin del
amoniaco.

Sustancias txicas. Cuando las aguas residuales contienen sustancias txicas se inhiben o matan a
los microorganismos de diferentes maneras. Algunos metales pesados (Cromo, Zinc o Plomo),
fenoles, plaguicidas y desinfectantes, producen envenenamiento en los microorganismos y ms
aun cuando existe acumulacin de estos compuestos.



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pH. Existe un intervalo de pH en el cual los microorganismos pueden desarrollarse en condiciones
ptimas, pero hacia los extremos de este intervalo afecta a la poblacin microbiana reduciendo
su desarrollo.

En la figura 1.4 se ilustra el efecto del pH sobre E. Coli. En un medio acido con pH menor
de 5, o en uno alcalino con valor de 9, esta bacteria no puede reproducirse y el valor ptimo
para su crecimiento es cercano al 7.



Figura 1.4 Efecto del pH sobre los microorganismos
Fuente: Carpenter P. 1969.

En los procesos de purificacin o de tratamiento del agua son muchos ms los factores y parmetros
que intervienen en el crecimiento, desarrollo y destruccin de los microorganismos. El
asunto se torna ms complejo al presentarse combinaciones entre el cambio y los efectos producidos
por los diferentes factores.

1.4 Consideraciones de la energa

El uso y la transformacin de la energa son procesos de los ms cotidianos en la naturaleza.
Los organismos para vivir requieren de una fuente de energa para realizar todas sus funciones. La
energa puede presentarse de varios modos: luminosa, calorfica, mecnica, elctrica y qumica.

Particularmente, la energa luminosa puede transformarse en energa qumica mediante
reacciones fotoqumicas, como ocurre en las plantas durante el proceso de fotosntesis. La
energa queda contenida en enlaces qumicos y puede ser transformada en energa de movimiento,
posteriormente puede convertirse a nuevos enlaces qumicos para la elaboracin de
protoplasma.

Todas estas transformaciones siguen algunos principios: algunas uniones qumicas poseen ms
energa que otras, es decir, los diferentes materiales orgnicos contienen cantidades
diferentes de energa; existe prdida de energa en cada una de las transformaciones.

En el caso de los microorganismos parte de esta energa es almacenada en sus clulas en forma de
ATP (adenosin trifosfato), y va siendo utilizada conforme se vaya requiriendo para que
estos puedan desarrollarse, moverse, reproducirse y producir calor.

Al proceso de utilizar la energa contenida en materiales orgnicos e inorgnicos
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(energa qumica) por organismos vivos se le conoce como reaccin de oxido-reduccin
y por lo tanto, constituye una reaccin bioqumica. Como se ver ms adelante, el oxgeno
no es el nico compuesto que interviene en estas reacciones, tambin es importante mencionar
que el objeto de una reaccin de oxido-reduccin no es el de la transferencia de oxgeno, sino
la de electrones, donde el oxigeno funciona como su aceptor.

En la figura 1.5 se presenta el metabolismo del herbicida fenilurea 3-(p-Bromofenil)-1metoxi-1-
metilurea. Se observa que en cada reaccin va siendo separada una parte al mismo tiempo
que el nombre se simplifica. Los enlaces se van rompiendo, las partes que se separan as
como la energa liberada son aprovechadas por los microorganismos.




Figura 1.5 Degradacin de un herbicida por microorganismos
Fuente: Ronald M.A. Y Bartha R. 1987.

1.5 Principios de la energa

La energa se transforma pero ni se crea ni se destruye
La transformacin va de una forma concentrada a una dispersa
Existe prdida de energa en cada una de las transformaciones.
Algunas uniones qumicas poseen ms energa que otras.
En condiciones anaerobias, la cantidad de energa liberada es menor que en
condiciones aerobias

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1.6 Estructura, elementos y funcionalidad en un ecosistema acutico

1.6.1 Estructura

El ecosistema est estructurado de una parte viva (medio bitico) y de una inerte (medio
abitico).

No obstante que existe una gran variedad de hbitats acuticos (ros, lagos, ocanos,
estanques y manantiales) los elementos y factores que participan en su estructura son los
mismos, los ms importantes son Auttrofos, Hetertrofos y Desintegradores, descritos de
la siguiente manera:

Los auttrofos se caracterizan porque se nutren por s mismos. Toman y fijan la energa solar,
elaboran sustancias complejas a partir de otras simples y constituyen la base de la cadena
alimentaria. Se dividen en:

Fotosintticos (producen sus alimentos en presencia de luz y clorofila como las bacterias
fotosintticas, algas y plantas), y
Quimiosintticos (obtienen su energa por la asimilacin de CO
2
y no por fotosntesis, y
por la oxidacin qumica de compuestos inorgnicos como el amoniaco, nitritos,
nitratos y sulfuro).

Los hetertrofos son alimentados por otros o de otros. Utilizan los materiales
producidos por los auttrofos para adaptar, cambiar o degradar materiales ms complejos o para
el consumo de otros organismos. Pueden ser consumidores primarios (microorganismos que se
alimentan de plantas), o terciarios (es el siguiente nivel trfico, se alimentan de los
consumidores primarios).

Y los desintegradores quienes degradan los compuestos a productos finales, como es el caso de las
bacterias y hongos.

1.6.2 Elementos

Sustancias orgnicas: Protenas, lpidos, carbohidratos,
sustancias hmicas, etc. Enlazan lo vivo y lo no vivo.
Sustancias inorgnicas: Carbono, hidrgeno, nitrgeno,
fsforo, azufre, CO
2
, nitritos, nitratos, fosfatos, etc.

Factores y elementos del clima: Altitud, latitud, vientos,
lluvia, evaporacin, temperatura, etc.


1.6.3 Funcionalidad

Las interacciones que se presentan entre la estructura y los elementos del ecosistema de manera
genrica se pueden analizar desde los siguientes puntos de vista:

Circuitos de energa
Los elementos bsicos de
un ecosistema son:
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Cadenas alimentarias
Ciclo de los elementos (C,H,O,N,S,P)
Dinmica de poblaciones
Diversidad de especies
Evolucin

En el caso de las condiciones ambientales de un sistema de tratamiento, aun cuando se presenten
todos los componentes anteriores, la mecnica en general es la misma, solo que se
presentan algunas variables.

La fuente principal de energa requerida por los microorganismos es la materia orgnica
contenida en las aguas residuales y los consumidores dominantes son los hetertrofos (bacterias
y hongos; y adems algas y plantas acuticas en los sistemas naturales).

Las condiciones ambientales que se producen (pH, tipos de microorganismos, etc.) son ms
especificas en un sistema de tratamiento, y por lo tanto se pueden controlar de acuerdo con
sus necesidades.

Adems de la estructura del sistema acutico en un momento dado y de manera simultnea
intervienen en los procesos de purificacin diferentes factores y componentes que
ocasionan que el aspecto funcional sea bastante complejo.

Algunos de estos componentes son la temperatura, pH, concentracin de oxgeno, altitud,
latitud, evaporacin, penetracin de la luz, transparencia, vientos, naturaleza de las aguas
residuales, cantidad y velocidad del flujo. Aunque de manera conjunta, estos componentes
tomaran una importancia especfica para cada uno de los casos dependiendo de sus
circunstancias particulares.

En la figura 1.6 se ilustran los componentes que interactan en la composicin, distribucin y
cantidad de organismos, as como en las velocidades de su produccin de un cuerpo de agua.


Figura 1.6 Componentes que interactan en la composicin, distribucin y cantidad de
organismos, as como en las velocidades de su produccin
Fuente: (Op cit Celis S. M. P., 1983).

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1.7 Crecimiento bacteriano

El crecimiento se refiere al aumento en cantidad de los constituyentes y estructuras celulares.
Puede reflejarse en el tamao de las clulas, o en el nmero (crecimiento individual y
crecimiento de la poblacin). Las bacterias se reproducen por fisin binaria (de una
clula se forman 2), sexualmente (intercambio gentico), o por gemacin (formacin de
una clula hija a partir de la clula madre). La velocidad de reproduccin vara desde menos
de 20 minutos por generacin hasta varios das, dependiendo de las especies, por ejemplo E.
Coli presenta un tiempo medio de divisin de 15 minutos, su crecimiento exponencial en 20
generaciones se presenta en la Tabla 1.1:

Tabla 1.1 Crecimiento exponencial de E. Coli

TIEMPO
MINUTOS
NMERO DE
GENERACIN
NMERO DE
CLULAS
Log
10
DEL NMERO
DE CLULAS
0
15
30
45
60
75
90
105
120
135
150
-
-
5 Hrs
0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
-
-
20
1
2
4
5
16
32
64
125
256
512
1024
-
-
1.048576
0
0.301
0.602
0.903
1.204
1.505
1.806
2.107
2.408
2.709
3.0103
-
-
6.021

E. Coli en 5 horas produce 1048,576 clulas a partir de una sola.

El crecimiento de la poblacin de microorganismos generalmente se presenta con una
velocidad exponencial, lo cual se podra mantener indefinidamente si se presentaran todas
las condiciones requeridas de oxgeno, temperatura, pH, nutrientes, etc., pero como estas
condiciones no se presentan de manera natural, entonces la poblacin pasa por diferentes etapas
en funcin de tales aspectos.

En la figura 1.7 se presenta la curva tpica de crecimiento para un sistema cerrado.












13 de 69



Figura 1.7 Curva tpica de crecimiento bacteriano para un sistema cerrado

Esta curva de crecimiento se presenta en sistemas cerrados, por ejemplo en un recipiente con
un caldo nutritivo, o en el de un queso en descomposicin.

La descomposicin ocurre en cuatro fases:

1a. Fase de retardo: tambin conocida como fase de latencia o de adaptacin, el nmero de
bacterias no aumenta pero si se presenta un aumento en tamao, una gran actividad fisiolgica,
sntesis de enzimas y sntesis de metabolitos no existentes en el medio.

2a. Fase exponencial: las clulas se dividen a una velocidad que depende del tipo de bacteria
y de sustrato. Hay abundancia de nutrientes. La divisin celular presenta una velocidad constante, es
decir, cada divisin necesita el mismo tiempo que la antecedi. Se presenta una multiplicacin
logartmica.

3a. Fase estacionaria: la poblacin disminuye su velocidad de reproduccin, as como la
concentracin de nutrientes, las bacterias han liberado productos txicos y de desecho. El nivel
estacionario mximo es una poblacin elevada constante conservada por equilibrio entre clulas
nuevas con la muerte de clulas viejas.

4a. Fase de muerte: tambin se presenta un modelo logartmico en la disminucin del nmero
de clulas. Es mayor la velocidad en que las bacterias mueren que la de su reproduccin. Se
redujo la cantidad de alimento y el ambiente se ha tornado difcil para el crecimiento, por ejemplo el
pH puede haber variado lo suficiente para afectar las clulas.

Durante esta fase se puede presentar el fenmeno de respiracin endgena, en la que por
haber poco alimento las clulas sintetizan su protoplasma. Los nutrientes provenientes de
clulas muertas son utilizados por las clulas viables.

La curva de crecimiento antes referida se relaciona con un modelo de crecimiento en un sistema
cerrado (batch), pero en un sistema con flujo continuo es importante mantener la entrada de
nutrientes de manera constante manteniendo en equilibrio su concentracin con el nmero
de clulas, ligeramente por debajo de la que se obtiene en la fase estacionaria.

Como antes se menciono los factores importantes que intervienen son nmero de clulas,
concentracin de nutrientes y tiempo. El comportamiento de los nutrientes seria a disminuir con el
tiempo como lo muestra la figura 1.8.
14 de 69



xx

Figura 1.8 Disminucin del sustrato con respecto al tiempo

1.8 Consideraciones de la biodegradacin

A continuacin se mencionan conceptos generales de la biodegradacin.

La microflora que predomina en la presencia de un sustrato puede ser casi
totalmente reemplazada cuando otro sustrato entra en el hbitat.
La velocidad de degradacin y el desarrollo de un organismo depende de la
cantidad de alimento que le es presentado en cantidad mnima (Ley de Liebig).
Existe una proporcionalidad directa entre la velocidad de descomposicin de los
sustratos orgnicos y la concentracin de Nitrgeno y de Fsforo en el sistema; la
relacin de valida en proporciones C - N - P de 100 - 10 - 1.
Ninguna de las distintas comunidades es homognea en el espacio ni se mantiene
constante en el tiempo.
Ninguna especie hetertrofa en particular puede producir la descomposicin
completa de la materia orgnica.
No todas las partes de la materia orgnica se desintegran a la misma velocidad. Se da
en etapas.
La energa es en cantidad diferente para cada uno de los compuestos moleculares,
dependiendo de su potencialidad de oxidacin y reduccin.
La degradacin de la materia es el resultado de la interaccin de los factores fsicos, qumicos,
biolgicos y ambientales, y adems es dinmica en el tiempo.
Los microorganismos son indicadores biolgicos que integran todas las condiciones en el
espacio y en el tiempo existente en el ambiente.

1.9 Reacciones bioqumicas ms frecuentes

Las reacciones que se presentan de manera ms frecuente en el rea del tratamiento (Op cit
Dinges, 1982) son:

a) Anaerobias no fotosintticas
b) Bacterianas aerobias no fotosintticas
c) Fotosintticas

15 de 69

Enseguida se desarrollan cada una con sus frmulas respectivas.

a) Reacciones anaerobias no fotosintticas (ausencia de oxgeno molecular)
a.1) Reduccin de nitrato (denitrificacin)
OH O H N CO N COO CH 8 6 4 10 0 8 5
2 2 2 3 3
+ + + +
(2)
+
+ + + + H N SO O H NO S 4 3 5 2 6 5
2 4 2 3

(3)
a.2) Reduccin del sulfato
OH S H COOH CH SO CHOHCOOH CH 2 2 2
2 3 4 3
+ + +

(4)
OH S H O H SO H 2 2 4
2 2 4 2
+ + +
(5)
a.3) Reduccin del carbono orgnico (fermentacin)
2 4 3
CO CH COOH CH +
(6)
O H CO CH OH CH
2 2 4 3
2 3 4 + +
(7)
COOH CH O H C
BACTERIA
3 6 12 6
3


(8)
2 2 3 6 12 6
2 2 CO OH CH CH O H C
ENXINA
+


(9)

a.4) Reduccin del dixido de carbono

4 3 2 2 3
2 2 CH COOH CH CO OH CH CH + +
(10)
O H CH CO H
2 4 2 2
2 4 + +
(11)
O H COOH CH CO H
2 3 2 2
2 2 4 + +
(12)

b) Reacciones bacterianas aerobias no fotosintticas
b.1) Sistema limitado de oxgeno

4 3 2 2 3
2 CH COOH CH O OH CH CH + +
(13)
COOH CH O CHO CH
3 2 3
2 2 +
(14)
O CH COCH CH O CHOHCH CH
2 3 3 2 3 3
2 2 2 + +
(15)

b.2) Oxidacin completa

O H CO O COOH CH
2 2 2 3
2 2 2 + +
(16)
O H O H
2 2 2
2 2 +
(17)
O H CO O CH
2 2 2 4
2 2 + +
(18)

b.3) Nitrificacin

O H H NO O NH
2 2 2 3
2 2 2 3 2 + + +
(19)
16 de 69

3 2 2
2 2 NO O NO +
(20)

b.4) Oxidacin del azufre

O H S O S H
2 2 2
2 2 2 + +
(21)
+
+ + + H SO O O H S 4 2 3 2 2
4 2 2

(22)
+
+ + + H SO O O H O S 2 2 2
4 2 2 3 2

(23)

b.5) Fijacin del nitrgeno

cos 2 Orgni Nitrgenos N (24)

c) Reacciones Fotosintticas

S O H O CH H CO
LUZ
2 ) ( 2 2
2 2 2 2
+ + +


(25)
4 2 2 2
2 4 ) ( 3 5 2 3 SO H O CH O H S CO
LUZ
+ + + +


(26)
2 2 2
,
2 2
) ( 2 O O H O CH CH CO
ALGAS LUZ
+ + +


(27)
O H O H C CO COOH CH
LUZ
2 2 6 4 2 3
6 ) ( 4 2 9 + +


(28)
O H O CH H CO
LUZ
2 2 2 2
) ( 2 + +


(29)
O H O H C H COOH CH
LUZ
2 2 6 4 2 4
2 ) ( 2 + +


(30)

En resumen puede decirse que son varios los procesos que intervienen en la purificacin del
agua, los que se presentan de manera simultnea tanto en la depuracin natural, como en las
plantas de tratamiento, solamente que en estas ltimas los fenmenos y reacciones se desarrollan
de una manera controlada, por lo que la velocidad de remocin de contaminantes es mayor.

En los sistemas de tratamiento se tiene una mayor demanda de energa, la que debe
suministrarse por medios mecnicos o biolgicos, sin embargo, se puede ejercer un control
sobre diversas variables como son cantidad y calidad de alimento, tipo de microorganismos
(aerobios o anaerobios), tiempos de residencia hidrulica, concentracin de oxgeno y combinacin
de procesos.

Con el fin de obtener mejores eficiencias de tratamiento que las que se pueden dar de manera
natural, lo que se puede utilizar para restablecer la calidad del agua residual industrial y
municipal, permitiendo que los cuerpos receptores desarrollen su capacidad de
asimilacin y dilucin de contaminantes. Lo que consecuentemente contribuye con la
proteccin de la vida acutica y del ambiente, la conservacin de la calidad requerida para los
diferentes usos del agua, la reduccin de riesgos para la salud y en general para conservar el
recurso hdrico.

1.10 Ciclos biogeoqumicos

Las actividades del ser humano sobre los ecosistemas y sobre toda la biosfera han provocado
un profundo deterioro de la naturaleza, que se traduce en un desequilibrio ecolgico. ste se ha
producido por el hecho de que las sociedades humanas han extrado recursos (renovables y no
17 de 69

renovables) de manera irracional y no sostenible, adems de que han contaminado el ambiente
con desechos slidos, lquidos y gaseosos. La contaminacin (basura, residuos peligrosos,
desechos industriales, aguas residuales, quemas excesivas de los bosques, uso irracional de
combustibles, etctera) desforestacin, erosin, cambio global, reduccin de la biodiversidad,
cambios excesivos del uso del suelo, etc., son factores que han modificado y roto el equilibrio
que le tom a la naturaleza millones de aos.

El planeta tierra es un sistema cerrado, donde la materia permanece constante, y est regida
por los ciclos de los elementos, los que de manera dinmica interactan y estn continuamente
cambiando, de tal manera que en un momento dado, por ejemplo el carbono, puede formar
parte del medio vivo (bitico) o del medio inerte (abitico). Por otro lado, el flujo de energa es
abierto, el sol es la fuente principal, es utilizada por los seres vivos para realizar sus funciones
vitales y es disipada en forma de calor al espacio. Fluye en una sola direccin, y aunque no es
un ciclo, parte de esta permanece dentro del ecosistema por la modificacin provocada en la
atmsfera por el efecto de invernadero y el consecuente calentamiento global.

El trmino ciclo biogeoqumico deriva permite inferir que es un proceso con movimiento
repetitivo (ciclo) de los elementos que forman los organismos biolgicos (bio), el componente
geolgico (geo) y el continuo cambio qumico. Se presentan interacciones entre la biosfera
(capa de la tierra, o medio donde se desarrollan los seres vivos), atmsfera (capa gaseosa
terrestre), gesfera (capa slida y rocosa) e hidrsfera (conjunto de las partes lquidas de la
superficie del planeta, incluidos los ocanos, mares, lagos, cursos de agua y aguas
subterrneas). Los procesos pueden ser cclicos, lineales, reversibles o irreversibles. La
fotosntesis y la respiracin son ejemplo de un proceso biolgico y forma parte del ciclo del
carbono

Se clasifican en tres tipos: sedimentarios, gaseosos y el ciclo del agua.

Sedimentarios: los nutrientes circulan principalmente en la corteza terrestre (suelo, rocas,
sedimentos, etc.,) la hidrosfera y los organismos vivos. Los elementos en estos ciclos son
generalmente reciclados mucho ms lentamente que en el ciclo gaseoso, adems el elemento
se transforma de modo qumico y con aportacin biolgica en un mismo lugar geogrfico. Los
elementos son retenidos en las rocas sedimentarias durante largo periodo de tiempo con
frecuencias de miles a millones de aos. Ejemplos de este tipo de ciclos son el fsforo y el
azufre.

Gaseoso: los nutrientes circulan principalmente entre la atmsfera y los organismos vivos. En la
mayora de estos ciclos los elementos son reciclados rpidamente, con frecuencia de horas o
das. Este tipo de ciclo se refiere a que la transformacin de la sustancia involucrada cambia de
ubicacin geogrfica y que se fija a partir de una materia prima gaseosa. Ejemplos de ciclos
gaseosos son el carbono, el nitrgeno y oxgeno.

El Ciclo hidrolgico: el agua circula entre el ocano, la atmsfera, la tierra y los organismos
vivos, este ciclo adems distribuye el calor solar sobre la superficie del planeta.

La vida depende del ciclo de los elementos qumicos, desde su estado elemental pasando a
compuesto inorgnico y de ah a compuesto orgnico para volver a su estado elemental. Estos
elementos (carbono, oxgeno, nitrgeno, fsforo, azufre, etc.,) son necesarios para el
metabolismo de los seres vivos, se encuentran en diferentes formatos en funcin de sus
consumidores. Los productores primarios utilizan directamente la materia inorgnica para
nutrirse, convirtindola en materia orgnica, la que es utilizada por los productores secundarios
18 de 69

para su desarrollo, produciendo nuevamente materiales inorgnicos, cerrando los ciclos
naturales.

Durante la historia del planeta estos ciclos han evolucionado de tal manera que se ha logrado
un equilibrio natural, el que ha sido fuertemente modificado por la actividad humana (industria,
ganadera, agricultura, pesca, silvicultura, minera y tantas otras actividades productivas,
aunado a un excesivo crecimiento de su poblacin y la resultante presin sobre los
componentes de los ecosistemas.

Por qu es importante entender los ciclos biogeoqumicos, particularmente dentro del
rea del tratamiento de las aguas residuales?

J ustamente porque los ciclos estn siendo afectados y modificados, sufriendo un fuerte estrs
sobre sus componente biolgicos y no biolgicos. Las aguas residuales, dependiendo de su
origen, contienen miles de sustancias de todos tipos, que de una u otra manera impactan los
ecosistemas.

Es esencial conocer qu tipo de contaminantes se presentan en el agua, cul es el objetivo del
tratamiento, es decir, cules son los lmites establecidos en las normas para la disposicin o
reutilizacin del agua tratada, y posteriormente seleccionar la tecnologa con la que es factible
obtener una calidad especfica del agua. Dicho de otro modo, si se tiene que tratar un agua
residual municipal, con el objeto de descarga a un cuerpo de agua, por ejemplo un lago, en
donde se debe proteger su vida acutica y adems las personas pueden tener un contacto
directo con el agua, y si la ley limita la descarga de grasas y aceites, de microorganismos
patgenos, o de sustancias como la materia orgnica hasta una cantidad mxima especfica,
entonces debe seleccionarse una tecnologa que cumpla con todos esos requerimientos, no
slo algunos de ellos, pero adems debe ser una tecnologa que est al alcance de los recursos
disponibles, sean econmicos (costos de operacin, mantenimiento y administracin), humanos
(capacitacin), y de sus aspectos sociales (cultura del agua, educacin ambiental). Cabe
mencionar que las leyes o normas de descarga de aguas residuales o de aguas tratadas son
tan importantes como cualquier otra ley, y por lo tanto, deben cumplirse indistintamente de las
justificaciones que los organismos responsables del tratamiento, pudieran tener.

Dependiendo del tipo de tecnologa y del grado de tratamiento se est participando o no en el
reciclaje de nutrientes. En el caso del ciclo del fsforo que no tiene una componente
atmosfrica, y que es recuperado hacia los continentes solo en cantidades menores, y que
adems, de acuerdo con la ley del mnimo (ley de Liebig), en la que se establece que el
nutriente que se encuentra menos disponible es el que limita la produccin, es un elemento
limitante en los procesos biolgicos. Por lo tanto, los compuestos fosfatados contenidos en el
agua residual, cuando son descargados de manera continua a un cuerpo receptor, su enfoque
de elemento limitante se transforma en un detonador para el enriquecimiento de nutrientes, lo
que induce al desarrollo de malezas o de crecimientos explosivos de algas, fenmenos que de
no tener un control se pueden generar condiciones adversas para el desarrollo de la vida, que
es el principio del factor limitante, el que se define como cualquier factor que est limitando o
afectando (an cuando el resto estn en condiciones ptimas) el crecimiento de un organismo
(o de una poblacin). No todas las especies tienen el mismo rango de adaptabilidad a las
variaciones de los elementos o factores limitantes (Ley de Bartholomew). La escasez de agua
es un factor limitante en zonas desrticas, aspecto que es tan importante como un agua cuya
calidad est afectada por sustancias peligrosas en zonas con alta disponibilidad de este
recurso.

19 de 69

Sin el tratamiento de las aguas residuales se incrementa la velocidad de acumulacin de
nutrientes (Eutroficacin) en los cuerpos de agua, lo que afecta no solo su calidad y sus
actividades productivas, sino que est provocando la desaparicin de muchas especies, las que
forman parte del equilibrio al que han llegado los sistemas ambientales, dentro de los que estn
incluidos los humanos.

Por ejemplo, la mayora de los sistemas de tratamiento (excepto los sistemas con tratamiento
avanzado) no incluyen la eliminacin de nitrgeno y fsforo, lo que provoca su acumulacin en
los cuerpos de agua, el desarrollo descontrolado de poblaciones de algas, deficiencias de
oxgeno en otros casos, an cuando se reducen otros importantes contaminantes, como el
carbono y el nitrgeno. Un segundo ejemplo es que una parte importante de los materiales
orgnicos e inorgnicos contenidos en las aguas residuales, en el caso de los sistemas
biolgicos de tratamiento, son transformados en gas que van hacia la atmsfera (emisiones de
gases), contribuyendo con el problema del calentamiento global, y por lo tanto con todas sus
consecuencias ambientales. Un ejemplo sencillo de lo anterior es el siguiente: un trozo de pan
puede oxidarse de dos maneras, en uno de los casos puede quemarse y mediante una
oxidacin brusca y rpida obtenerse productos finales como es el bixido de carbono (CO
2
), el
que ir a la atmsfera, donde generar un impacto; en el segundo caso, introduciendo el pan al
agua residual, mediante un procedimiento biolgico (planta de tratamiento) parte de l ser
lentamente transformado en gases (metano, CO
2
) que tambin pueden provocar efectos en la
atmsfera.

De aqu la importancia del uso de tecnologas naturales, como las lagunas de estabilizacin y
los humedales, que en contraste con los sistemas mecanizados constituyen fbricas de oxgeno
y de manera combinada reducen sustancialmente la concentracin de nutrientes, nitrgeno y
fsforo, en el agua tratada.

El conocimiento de los ciclos biogeoqumicos y del ciclo del agua proporcionan las bases que
permiten participar de una manera ms clara en el control y la reduccin de la contaminacin,
as como de sus impactos al medio ambiente.
20 de 69


1.11 Autoevaluacin

Instrucciones: Redacte y seleccione la respuesta que considera correcta.

1. Describa brevemente en qu consiste el proceso de autopurificacin





2. En que son transformados biolgicamente los contaminantes orgnicos?

a) Cadena alimentaria
b) Larvas, peces y crustceos
c) Bixido de carbono, metano, nitritos y en biomasa

3. Mencione las cuatro etapas de la autopurificacin y explique brevemente la tercera.






4. Mencione cuatro de los factores que afectan los procesos de purificacin.






5. Los elementos de la estructura de una ecosistema acutico son:

a) Metoxy, bromofenil y urea
b) Altitud, latitud y lluvia
c) Auttrofos, hetertrofos y desintegradores
d) Protenas, lpidos y carbohidratos


6. Menciona cuales son los elementos bsicos de un ecosistema.






21 de 69

7. Cite las cuatro fases del crecimiento bacteriano y explquelas de forma breve.




8. Cul de las siguientes tres reacciones equivale a una reaccin de oxidacin
completa?
a) O H CO O COOH CH
2 2 2 3
2 2 2 + +
b) COOH CH O H C
BACTERIA
3 6 12 6
3


c) O H CH CO H
2 4 2 2
2 4 + +
9.- Cul de las siguientes reacciones es anaerobia?
a)
2 4 3
CO CH COOH CH +
b) O H CO O CH
2 2 2 4
2 2 + +
c)
+
+ + + + H N SO O H NO S 4 3 5 2 6 5
2 4 2 3


1.12 Bibliografa

Carpenter. 1969. Microbiologa. 2a Edit. Interamericana.

Celis S. M. P., 1983. Memoria del curso microbiologa y aplicaciones en los procesos biolgicos de
tratamiento de aguas Proceso de eutroficacin. Cap. 18. SARH, OPS, CIECCA.

Dinges. R. 1982. Natural systems for water pollution control. Van Nostrand Reinhold Co.

Odum. 1972. Ecologa. 3a Edit. Interamericana.

Rivas H. A. y Gonzlez H. A. 1990. Saneamiento y reso del agua residual en la cuenca del
ro Apatlaco. Coordinacin de Tecnologa Hidrulica Urbano Industrial. IMTA.

Ronald M.A. y Bartha R. 1987. Microbial ecology: fundamentals and applications. 2a Edit. The
Benjamin/Cummings Publishing Company, Inc.
22 de 69

2 INTRODUCCIN A LA TECNOLOGA DE LOS HUMEDALES

Objetivo particular:

Comprender el proceso de tratamiento de aguas residuales mediante humedales para la
adecuada toma de decisiones.

Introduccin:

Los sistemas de tratamiento de aguas residuales, que utilizan plantas acuticas para la
remocin de contaminantes son conocidos como humedales construidos (en ingls, constructed
wetlands), lechos de hidrfitas, lechos de macrfitas, pantanos artificiales, sistemas de
tratamiento de aguas negras con plantas acuticas (STANPA), biofiltros, o como lechos de
plantas acuticas. En este escrito se llama a estos sistemas como humedales construidos con
el objeto de simplificar su nombre en el idioma espaol, as como para homogenizar el nombre
que recibe la tecnologa. Por otro lado, el uso de la denominacin de humedal construido hace
una diferenciacin de la palabra wetland por s sola, la cual adems de traducirse como
humedal puede ser tambin traducida como cinaga o pantano, lo que no es muy atractivo
para un sistema de tratamiento que pueda construirse cerca de alguna comunidad. Este tipo de
tratamiento ha probado ser efectivo an en zonas donde no se cuenta con el servicio de
energa elctrica, como es el caso de las zonas rurales, ya que funcionan con energa solar. Se
pueden utilizar tanto en climas fros como templados, adems sus subproductos pueden ser
reutilizados. Los humedales construidos pueden proporcionar un efluente bajo en DBO
5
, en
macronutrientes (nitrgeno, fsforo y potasio) y en microorganismos patgenos.

Los humedales construidos han tomado importancia en varios pases como son Estados
Unidos de Norteamrica, Canad, Dinamarca, Inglaterra, Alemania y otros. Quizs una de las
razones principales se debe a que los sistemas convencionales son de mayor costo en su
construccin, operacin y mantenimiento, y requieren de equipos y de energa tambin de alto
costo, por lo que ha sido necesario encontrar y desarrollar alternativas que disminuyan
considerablemente esos requerimientos. En Mxico, no obstante de contar con espacios y
climas adecuados para el uso de los humedales, gran luminosidad, amplia biodiversidad de
especies, y en general condiciones ms favorables que las existentes en otros pases, en los
que se usa esta tecnologa, tan slo hay construidos y en operacin aproximadamente 70
sistemas, traducindose en pocos estudios y experiencias referentes a su construccin y
evaluacin, por lo que es necesario adaptar y desarrollar criterios de diseo, operacin y
mantenimiento, que sean aplicables a sus condiciones culturales, climticas y econmicas.

Los estanques son generalmente poco profundos (normalmente menos de 0.6 m) y el agua que
fluye en ellos se desplaza con un movimiento lento. En su interior hay estrados poblados de
plantas acuticas flotantes, emergentes y sumergidas, tales como algas, juncos, bejucos, lirios,
cipreses, etc. En los humedales construidos se eliminan las desventajas hidrulicas y operativas
que tienen los humedales naturales, con el objeto de mejorar la eficiencia de remocin de
contaminantes.

Los humedales construidos deben tener una gran cobertura de plantas, con el objeto de
aprovechar la luz solar, propiciando la remocin eficiente de slidos suspendidos voltiles
(SSV).

El oxgeno producido por la fotosntesis en las hojas de las plantas es transferido a las races y
posteriormente al agua, donde se presenta como oxgeno disuelto y es utilizado por los
23 de 69

microorganismos (suspendidos y/o adheridos a todo tipo de superficies como son races, grava,
membranas, etc.) para su desarrollo.

Con los humedales construidos se pueden obtener eficiencias de remocin que permitan
cumplir con los lmites establecidos en las leyes, reduciendo la materia orgnica, los slidos
suspendidos, los patgenos y nutrientes, de tal manera que sus efluentes puedan reutilizarse
en la industria, riego de reas verdes, agricultura, acuacultura o para mejorar la calidad del
agua de los cuerpos receptores.

Desde luego que no hay que olvidar el concepto de tecnologa apropiada, donde cada
alternativa de tratamiento pueda ser la ms adecuada dependiendo de las necesidades de cada
caso. Sin embargo, y principalmente en pequeas comunidades o en reas rurales los
humedales construidos son una alternativa importante, de bajo costo y con menos
requerimientos de capacitacin que los sistemas convencionales para su operacin y
mantenimiento.

Definicin

De manera general los humedales construidos consisten de reas o lechos inundados o
saturados con agua que contienen plantas acuticas, las que para su desarrollo toman los
nutrientes presentes en el agua residual. Estos lechos deben estar precedidos de un
pretratamiento, y preferentemente de algn proceso anaerobio para reducir la carga orgnica y
la concentracin de slidos. Son poco profundos, con flujo lento y las plantas acuticas pueden
ser conseguidas en la localidad como son lirios, juncos o tule e inclusive pueden aprovecharse
algunas especies forrajeras como son la lechuga de agua, el chilicastle o lemna como alimento
para peces, patos y gansos. En la foto 2.1 se presenta un aspecto general del proceso de
tratamiento de aguas residuales mediante un humedal.

Adems de su uso para el tratamiento de aguas residuales, funcionan como reas para la
proteccin de la vida silvestre al proporcionar un nuevo hbitat para aves acuticas y otras
formas de vida. De igual modo con estos sistemas se puede prevenir la eutroficacin de
cuerpos receptores.



Foto 2.1 Aspecto general de un humedal con sistema de flujo subterrneo

24 de 69



Huevecillo


Foto 2.2 Vida silvestre de un humedal de flujo subterrneo
a) aves silvestres y b) nido de pjaros

En la foto 2.2 se aprecia a) la presencia de aves silvestres y b) un nido de pjaros en un
humedal de tipo sistema de flujo subterrneo.

2.1 Clasificacin

Los humedales construidos son de dos tipos: naturales y artificiales. Los humedales naturales
pueden ser de agua fresca, pantanos de agua salada, cinagas, pantanos de musgo, pantanos
de cipreses y ramales. Los pantanos de agua fresca y cinagas se asocian usualmente con
regiones lluviosas, pero tambin se les encuentra en zonas ridas. Los pantanos de agua
salada se encuentran sobre costas, y algunos a lo largo de franjas en el interior de lagos
salados.

Los humedales naturales que no estn sujetos a un flujo frecuente de agua generalmente
contienen grandes acumulaciones de materia orgnica.

Los humedales construidos (sistemas en donde se pueden controlar o eliminar los aspectos
negativos de los sistemas naturales) de acuerdo con el tipo de flujo se clasifican en:

Sistemas de Flujo Subterrneo
Sistemas inundados.

Los sistemas de flujo subterrneo consisten de un lecho de grava o de arena dentro del cual
fluye el agua de manera lenta. La grava sirve adems de funcionar como un medio filtrante sirve
como sustrato para el desarrollo de especies vegetales (vegetacin emergente).

En la foto 2.3 se observa un humedal del tipo sistema de flujo subterrneo cuyos componentes
son:

25 de 69

a) Corte transversal
b) Aspecto general
c) Detalle del volumen inundado

Los sistemas inundados bsicamente estn formados por un estanque con poca profundidad,
impermeabilizado con una geomembrana o bien en terrenos con baja permeabilidad hidrulica y
que contiene en su superficie algn tipo de planta acutica flotante y son altamente eficientes
en la remocin de fsforo y nitrgeno amoniacal, lo que normalmente no se realiza con otros
sistemas de tratamiento.

En la foto 2.4 se observa el detalle de un corte transversal (a) y el aspecto general de un
humedal inundado (b).

a) b)


c)

Foto 2.3 Humedal del tipo sistema de flujo subterrneo
a) Corte transversal, b) Aspecto general y c) Detalle del flujo subterrneo


26 de 69


Agua
Efluente de
altura variable
Fondo
impermeable
Pendiente
(2-8%)
Profundidad del
lecho 0.6m
Grava de
distribucin
Agua residual
(influente)
Nivel de
superficie
Plantas Flotantes

a)


b)

Foto 2.4 Humedal de tipo inundado: a) Corte transversal y b) Aspecto general

2.2 Plantas acuticas (hidrfitas) que se usan en los humedales construidos

En los humedales construidos inundados pueden usarse plantas flotantes como el jacinto o
lirio acutico (Eichhornia crassipes), Lemna sp Chilicastle, Wolffia sp, y Elodea candensis),
Hydrilla verticillata; y para los sistemas de flujo subterrneo se utilizan plantas sumergidas o
enraizadas, los gneros y especies principales son: Limnobium stoloniferum o Chilicastle
tostn, Juncus sp o Tulillo, Hidrocotile sp Ombligo de venus, Scirpus sp Tule;
Alternathera philoxeroides, Salvinia rotundifolia (salvina),Typha angustifolia (tule) y Phragmites
communis (carrizo), etc.

Dependiendo del lugar donde se desarrollen (figura 2.1) dentro del cuerpo de agua, las plantas
acuticas se clasifican en:

Flotantes: Que son plantas que viven en la superficie del agua, tales como el lirio
acutico y el chilicastle o lentejuela, entre las ms usadas.

27 de 69

Emergentes: Plantas que fijan sus races al fondo pero crecen lo suficiente para que sus
hojas aprovechen la luz fuera del agua, como el tule y el junco. Las hidrfitas
emergentes tienen la capacidad de crecer en un amplio intervalo de sustratos y en
diferentes aguas residuales.

Sumergidas: Se desarrollan exclusivamente dentro del agua como la Elodea y la
potamogeton.




Figura 2.1 Clasificacin de plantas acuticas: Emergentes (1-4), sumergidas (5-7) y flotantes
(8). Fuente: Odum, 1972

Las funciones principales de las hidrfitas en la remocin de contaminantes son las siguientes:

Asimilacin directa de los contaminantes dentro de sus tejidos;
Proveen un ambiente adecuado para el desarrollo de microorganismos, los cuales
transforman y reducen las concentraciones de los contaminantes, ya que las plantas
sirven como un sustrato vivo para la actividad microbiana;
En ellas se desarrollan procesos bioqumicos y fisicoqumicos.

Como se haba mencionado una de las funciones ms significativas de los humedales
construidos es su capacidad de almacenamiento de nutrientes. Esto est directamente
relacionado con los tipos de hidrfitas que se encuentren en el humedal. La capacidad de
almacenamiento en una hidrfita est en funcin de la velocidad de crecimiento de la planta y el
tiempo de cosecha de la biomasa por unidad de rea. Plantas con una gran biomasa por
unidad de rea tienen el potencial para almacenar una gran cantidad de nutrientes. Adems
poseen una gran capacidad de asimilacin de grandes cantidades de trazas de elementos,
algunos de los cuales son esenciales para el crecimiento de las plantas. La demanda de estos
28 de 69

elementos puede incrementarse cuando las plantas son cultivadas en aguas residuales que
contienen niveles altos de macronutrientes.

Los lirios acuticos y otras hidrfitas pueden absorber metales como Cu, Zn, Pb, Cd, Hg, Ni, en
caso de que las plantas no se cosechen se presentar la muerte del tejido, ste se
descompondr rpidamente y liberar los nutrientes almacenados dentro del agua.

Algunos de los aspectos que se deseen tomar en cuenta para la seleccin de las plantas
acuticas son:

Adaptabilidad al clima local
Velocidad fotosinttica alta
Capacidad de transportacin de oxgeno alta
Tolerancia a concentraciones adversas de contaminantes
Capacidad acumulativa de contaminantes
Tolerancia a condiciones climticas adversas
Resistencia a insectos y enfermedades
Facilidad de control

La capacidad de asimilacin de nutrientes de estas plantas est directamente relacionada con
la velocidad de crecimiento, cultivo y composicin del tejido.

2.3 Mecanismos de remocin

Los procesos que intervienen en la remocin de contaminantes mediante los humedales
construidos son:

Fsicos (filtracin, sedimentacin y adsorcin)

Qumicos (precipitacin, adsorcin, hidrlisis, irradiacin, oxidacin y reduccin)

Biolgicos, los que estn constituidos por plantas acuticas de tamao macroscpico
(macrfitas) y tambin por los microorganismos que se desarrollan adheridos a la
superficie de las races, en la grava cuando esta se usa, y los suspendidos en el agua
residual.

Se presenta una simbiosis entre plantas acuticas y microorganismos. Los productos
metablicos de los microorganismos, al degradar la materia orgnica, conjuntamente con
nitrgeno, fsforo, potasio y otros minerales, son tomados por las plantas, las que a su vez
proporcionan a los microorganismos el oxgeno que necesitan, conducindolo vascularmente,
desde las hojas hasta las races.

Adicionalmente las plantas liberan metabolitos que los microorganismos aprovechan como
alimento. Las superficies de races, tallos y hojas ofrecen proteccin y hospedaje a los
microorganismos. El resultado es una gran velocidad de degradacin y remocin de
contaminantes.

Los procesos ms importantes de los humedales construidos, se llevan a cabo de la manera
siguiente:

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La materia vegetal parcialmente degradada sedimenta y empieza a cubrirse de otros
materiales con los que se forman lodos anaerobios en el fondo y en ellos son
inmovilizados metales como sulfitos metlicos. Dentro de los materiales musgosos
(formados por una mezcla de restos de plantas degradadas), se efectan reacciones de
intercambio inico de manera natural. Los minerales absorbidos se quedan retenidos
por tiempo indefinido.

Las plantas que se encuentran en los humedales incorporan algunos metales pesados
en su biomasa (cuerpo de la planta), iones, sustancias orgnicas y principalmente
nitrgeno, fsforo y potasio, lo cual sirve como un mtodo de remocin de
contaminantes. El nitrgeno es tomado por las plantas como nutriente. Algunos fosfatos
entran a los tejidos de las plantas y los residuos insolubles sedimentan en el suelo del
humedal.

Las hidrfitas transportan el oxgeno a travs de sus hojas, tallos y races, el cual si no
es consumido durante la respiracin de las races, pueden entrar al agua y ser utilizado
por las bacterias aerbicas para la oxidacin del carbono orgnico.

El proceso de bombeo de oxgeno en las hidrfitas se ha observado que tienen
diferencias en la habilidad de transportar el oxgeno.

En la tabla 2.1 se presenta el factor de transporte de oxgeno de algunas hidrfitas.

Tabla 2.1 Factor de transporte de oxgeno de algunas plantas acuticas

Nombre comn Nombre cientfico
Gramos de raz
Gramos de planta
Transporte de oxgeno
mg O
2
/gr . hr
Hidrocotile-
umbellata
0.02-0.05
0.06-0.12
+- 1.86
2.49 +- 1.05
Lechuga de agua Pistia strafiotes 0.05-0.25 0.30 +- 0.13
Lirio acutico, Huachinango,
oreja de ratn, etc.
Eichornia crassipess 0.03-0.10
0.11-0.25
0.26-0.50
0.51-0.99
1.29 +- 1.18
+- 0.61
+- 0.11
0.12 +- 0.14
Sagitaria latifolia 0.03-0.06
0.07-0.14
+- 0.87
0.61 +- 0.22
Otate, espadaa, tule, etc. Typha sp 0.02-0.10
0.11-0.53
+- 1.49
0.19 +- 0.15
Fuente: Rico, M. y Rivas H., 1992.

El carbn orgnico que se encuentra en aguas residuales, es utilizado por las bacterias como
fuente de energa y para sntesis celular. Estas bacterias habitan dispersas a travs del agua en
microambientes, sedimentos y zona de races de la planta. Las bacterias aerobias utilizan el
oxgeno como electrn aceptor en la descomposicin del sustrato carbono; mientras que las
bacterias anaerobias facultativas utilizan compuestos inorgnicos oxidados como NO
3
y SO
4
.

Estudios realizados sugieren que la disponibilidad del electrn aceptor es el factor limitante en
la remocin de carbono orgnico en sistemas de tratamiento de aguas residuales basados en
hidrfitas.
30 de 69

2.4 Remocin de contaminantes

Los principales contaminantes presentes en aguas residuales son: nitrgeno, fsforo,
organismos patgenos, metales pesados y trazas de compuestos orgnicos. En los patgenos
se incluye a las bacterias, virus, protozoarios y helmintos. Los metales pesados presentes son
cadmio, cobre, cromo, plomo, mercurio, selenio y zinc. Las trazas orgnicas incluyen
compuestos sintticos altamente estables (especialmente hidrocarburos clorados).

2.4.1 Demanda bioqumica de oxigeno (DBO)

Los compuestos orgnicos tales como carbohidratos, protenas y grasas existentes en las
aguas residuales municipales se representan comnmente en forma de DBO.

Estos compuestos son biodegradados por organismos microscpicos (bacterias, algas y
protozoarios) y por las plantas macrfitas existentes en los humedales.

La eficiencia de remocin de DBO en un humedal vara entre 70 y 95% para un efluente
secundario y entre un 50% y un 90% si se trata de un efluente proveniente de un tratamiento
primario, este ltimo en un tiempo de remocin de 10 das.

2.4.2 Slidos suspendidos

En los humedales construidos inundados el mecanismo principal de remocin de slidos
suspendidos es por sedimentacin y en un sistema de flujo subterrneo adems de la
sedimentacin se presenta la filtracin por el sustrato y por las races de las plantas. Las
variaciones fuertes de gasto y concentracin de SS pueden afectar la eficiencia del sistema,
especialmente si no se cuenta con pretratamiento (desarenador y rejillas).

2.4.3 Trazas orgnicas

Las aguas residuales industriales y municipales contienen concentraciones variables de
compuestos orgnicos sintticos. Entre 1960 y 1970 los investigadores se percataron de la
tendencia de algunos contaminantes orgnicos para resistir la remocin en tratamientos de
aguas residuales convencionales y su permanencia en el ambiente por muy largos periodos.
Adems observaron que permanecan en la cadena alimenticia, ya que muchos de sus
compuestos txicos aparecan en ella.

Como esto es perjudicial se implementaron diversos mtodos, entre ellos los humedales
construidos y se observ que la absorcin de trazas orgnicas por materia orgnica y partculas
de arcilla presentes en el sistema de tratamiento pas a ser el mecanismo fsico-qumico
esencial para remocin de compuestos refractarios en humedales construidos.

2.4.4 Fsforo

La remocin de fsforo en los humedales construidos no es muy efectiva debido a las limitadas
oportunidades de contacto entre el agua residual y el suelo. El fsforo puede ser removido de
aguas residuales por plantas flotantes, retencin en el suelo, asimilacin microbiana,
precipitacin con cationes como Ca, Mg, Fe, Mn y adsorcin sobre arcillas y materia orgnica.
Los humedales construidos pueden disearse con el criterio de remocin de fsforo (Kadlec,
1996).

31 de 69

Debido a que las hidrfitas utilizan (remueven) fsforo para su desarrollo, es necesaria una
poda sistemtica y disposicin de la vegetacin fuera del sistema para evitar su reincorporacin
en el agua.

2.4.5 Metales pesados

Los metales pesados son contaminantes ambientales que son producidos como resultado de
actividades industriales, comerciales y domsticas.

El objetivo del tratamiento para metales pesados es remover los metales de la mayor rea
posible, y de las cadenas alimenticias, principalmente las de los ros y ocanos.

Para la remocin de metales pesados los principales mtodos convencionales son:

Precipitacin qumica, electrlisis, smosis inversa e intercambio inico, pero tienen la
desventaja de que son procesos de gran inversin y costos de operacin y mantenimiento
elevados, adems de un incremento en los costos de energa elctrica. Los metales pesados
se pueden depositar en tierras acondicionadas o humedales construidos, dependiendo los
metales que se quieran remover.

2.4.6 Nitrgeno

El nitrgeno puede ser removido en los humedales construidos por plantas o algas, nitrificacin
y desnitrificacin y prdida de amonio gaseoso a la atmsfera. El proceso de nitrificacin
(transformacin del amoniaco y sus sales en nitratos) puede ocurrir en la zona de oxidacin de
las races de las hidrfitas.

El nitrato-nitrgeno as formado es difundido dentro de los microambientes del humedal donde
es utilizado como un electrn aceptor por bacterias anaerobias facultativas y eliminado del
sistema como nitrgeno gaseoso.

2.4.7 Patgenos

Las bacterias patgenas y virus son removidos en los humedales construidos por mecanismos
tales como depredacin, sedimentacin, adsorcin, rayos ultravioleta del sol, y temperaturas
desfavorables para la reproduccin celular.

Un experimento realizado fue el de medir la velocidad de inactivacin de bacterias coliformes en
bolsas selladas con incubacin in situ bajo la superficie de la grava en un sistema de flujo
subterrneo.

El resultado obtenido fue que la velocidad de descomposicin en el humedal fue dos veces
mayor que la velocidad de descomposicin in situ en las bolsas, las cuales no estaban en
contacto con la vegetacin incluyendo absorcin bacteriana por la superficie de las races y
biopelcula de sustrato.

2.5 Consideraciones de diseo de los humedales construidos

Es importante considerar para el diseo de humedales construidos, la temperatura mxima y
mnima ambiental y del agua (estacionalidad y velocidad, factores que determinan el valor de
las constantes de remocin); el periodo de estiaje y el lluvioso (avenidas, dilucin del agua a
32 de 69

tratar, riesgo de lavado del sistema).

De manera genrica los criterios de diseo dependen de las concentraciones y de los tipos de
contaminantes presentes. Sin embargo es importante tomar en cuenta, los tipos de vegetacin,
unidades de pretratamiento, aspectos econmicos (costos de diseo, construccin, operacin y
mantenimiento) y los siguientes aspectos fsicos y cinticos.

Carga orgnica superficial: (75-85 kg/Ha.d en sistemas inundados) y 70-80 en sistemas
de flujo subterrneo.
Profundidad de las unidades: 0.30-0.50 m en sistemas inundados y 0.40 0.70 m en
sistemas de flujo subterrneo.
Carga orgnica hidrulica: 760 mm/d en sistemas inundados y 2-30 en sistemas de flujo
subterrneo.
Gasto del sistema (velocidad de flujo). Mdulos menores de 10 L/s.
Tiempo de retencin de 6 a 15 das en sistemas inundados, 3 a 7 das en sistemas de
flujo subterrneo.
Relacin largo ancho, mayor de 2:1 y menor de 4:1.
Tipo de sustrato (Grava con dimetro entre 100 y 150 mm).
Cubrir requerimientos de DBO, SST, pH, concentracin de amonio y de OD (tasas de
transferencia de oxgeno para los SFSO, para la remocin de DBO y de nitrgeno).
Temperatura
Precipitacin
Evapotranspiracin
Porosidad
Viscosidad
Densidad
Aceleracin gravitacional
Velocidad superficial
Gradiente hidrulico

En la tabla 2.2 se presentan valores para la constante de reaccin (k
20
), conductividad hidrulica
relativa, porosidad y el tamao promedio del grano para tres diferentes sustratos en un humedal
de flujo subterrneo.

Tabla 2.2 Conductividad hidrulica relativa, tasas de reaccin y tipos de sustrato para un
humedal de flujo subterrneo

Tipo de
Medio
Max 10% Tamao de
Grano. mm
Porosidad
(n)
Conductividad Hidrulica
(k
3
) m
3
/ m
2
. D
k
20

Arena Media 1 0.42 420 1.84
Arena Gruesa 2 0.39 480 1.35
Gravilla 8 0.35 500 0.86
Fuente: A. Good, 1994.

2.6 Unidades de pretratamiento

Para evitar que se colmaten con relativa facilidad es necesario incluir rejillas y desarenador. Se
ha observado la ausencia del pretratamiento en varios humedales construidos, lo que afecta
reduciendo la eficiencia de tratamiento. En la foto 2.5 se muestra un sistema de rejillas.

33 de 69



Foto 2.5 Limpieza de rejillas, sistema de humedales construidos

2.7 Operacin y mantenimiento

Durante el diseo es importante considerar aspectos de construccin y de ubicacin de los
procesos y unidades, de tal manera que minimicen los problemas de operacin y
mantenimiento, lo que se traduce en una reduccin de costos, un mejor manejo del sistema y
en obtener las eficiencias esperadas de remocin.

Las actividades principales de mantenimiento son: limpieza de las unidades de pretratamiento
(rejillas y desarenador), limpieza de crcamos bombeo (en el caso de haberlos); dragado del
sedimento acumulado; poda y disposicin de hidrfitas; conservacin de los bordos y
eliminacin de vegetales y roedores indeseables sobre ellos; limpieza y reparacin de
estructuras de paso y control de insectos. En la foto 2.6 se aprecian labores de limpieza del
crcamo de bombeo.



Foto 2.6 Limpieza del crcamo de bombeo



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Tambin es importante el mantenimiento del cuarto del operador, laboratorio y del resto de las
instalaciones que formen parte de la planta como son caminos de acceso, mallas de
proteccin, aceitado de bisagras, engrasado de equipos y pintura de las instalaciones.

Con respecto a la cosecha o poda de las plantas y su disposicin fuera del humedal, se evitara
que las hojas muertas se degraden y reincorporen, liberando nuevamente los nutrientes dentro
del estanque. La poda sistemtica (3-4 veces por ao) permite mantener el vigor (desarrollo) de
las plantas y por lo tanto una mejor remocin de los nutrientes

En la tabla 2.3 se presentan valores mximos, mnimos y promedio de operacin de junio de
1995 a septiembre de 1996 de un sistema de humedales construidos en Hidden Valley, Ca.
USA. Se observan grandes variaciones en el gasto de operacin y por lo tanto en la remocin
de contaminantes.

Tabla 2.3 Resumen de valores de operacin en Hiden Valley, Ca

De junio de 1995 a septiembre de 1996 Mximo Mnimo Promedio
Flujo m
3
/d
Influente 54,125 21,839 43,111
Efluente (flujo superficial) 38,228 16,692 29,750
Efluente(flujo subterrneo) 21,045 4,391 12,453
Evapotranspiracin 1,665 151 908
Tasa promedio de filtracin 39% 15% 28%
Nitrgeno Inorgnico Total (NIT)
Concentracin (mg/l)
Influente 16. 5 10.9 13.1
Efluente (flujo superficial) 10.4 5.6 7.2
Efluente (flujo subterrneo a 20.32cm) 4.2 0.9 2.5
Efluente (flujo subterrneo a 60.96cm) 3.5 1.1 2.1
Efluente (peso combinado, valle oculto). 8.5 4.4 5.8
Sistema Total (plantas y wetlands)
NIT remocin (%) por concentracin 14.4 7.2 10.4
Superficie 61% 34% 45%
Subterrneo 91% 75% 84%
NIT remocin (%)
Superficie 61% 34% 45%
Subterrneo 18% 8% 12%
Global (superficie y subterrneo) 72% 46% 57%
Temperatura del agua (
0
C)
Influente 27.1 18.0 23. 5
Fuente: G. B. Mc Pherson et al, 1997

2.8 Aplicaciones

Los humedales construidos encuentran aplicacin en el tratamiento de aguas domsticas,
municipales, industriales (degradacin de hidrocarburos aromticos del petrleo, hidrocarburos
aromticos y alifticos), tratamiento de aguas cidas, remocin de fierro y manganeso y de
otros metales pesados; tratamiento de las aguas provenientes de las actividades agrcola,
drenaje de minas, remocin de nitrgeno y fsforo y como pulimento de efluentes de sistemas
de tratamiento. Una aplicacin adicional que adems de mejorar el aspecto esttico de la planta
35 de 69

puede contribuir en la consecucin de recursos econmicos (va ventas) es el cultivo de
plantas de ornato, como lo muestra la foto 2.7.



Foto 2.7 Desarrollo de plantas de ornato en un humedal de flujo subterrneo

Tambin pueden utilizarse para el tratamiento de efluentes de industrias de los siguientes tipos:
textiles, procesadoras de alimentos, destileras, fbricas de pulpa y papel y granjas de ganado
estabulado.

Existen tres funciones bsicas de los humedales construidos que los hacen principalmente
atractivos para el tratamiento de aguas residuales:

Entrampamiento fsico de contaminantes a travs de adsorcin en la superficie de
excrementos y residuos orgnicos.

Utilizacin y transformacin de elementos por microorganismos.

Requerimientos bajos de energa y mantenimiento, alcanzando altos niveles en
remocin de contaminantes.

Los humedales naturales son efectivos como procesos de tratamiento de aguas residuales por
que soportan una gran y diversa poblacin de bacterias las cuales crecen sobre races
sumergidas y tallos de hidrfitas y son de particular importancia en la remocin de DBO
5
.
Adicionalmente por la baja velocidad del agua de un humedal se presenta sedimentacin de
slidos. Otros aspectos importantes de los humedales construidos son que los procesos de
adsorcin / filtracin en las races y tallos de las hidrfitas, adems tienen una gran capacidad
de intercambio inico / adsorcin con los sedimentos de los humedales construidos y poseen un
efecto mitigante en las plantas sobre fuerzas climticas como el viento, luz solar y temperatura,
que ellas no poseen por s mismas.

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2.9 Ventajas y desventajas de los humedales construidos

Los sistemas de humedales tanto naturales como construidos han llegado a formar parte de las
opciones de tratamientos no convencionales para tratar aguas residuales ya que han servido
para el control de muchos contaminantes. En E.U., los humedales naturales son usados en
muchas reas para disposicin de efluentes tratados. Por otro lado se ha considerado a las
hidrfitas como una medida de mejoramiento de la calidad de agua de lagos, embalses y
arroyos. Sin embargo el impacto de la vegetacin acutica controlada sobre peces e
invertebrados todava tiene puntos que deben ser estudiados.

2.9.1 Ventajas de los humedales construidos

Los humedales construidos tienen consumos de energa muy bajos comparados con los
sistemas mecanizados, en los que aproximadamente el 80 % del costo de la operacin
corresponde a energa elctrica. Los humedales utilizan energa solar.
Requieren menor labor de operacin y mantenimiento que los mtodos convencionales.
Se pueden utilizar tanto en climas fros como templados, sin embargo durante las
estaciones ms fras los humedales construidos disminuyen su eficiencia.
Proporcionan efluentes bajos en DBO y macronutrientes (como nitrgeno, fsforo y
potasio) y de microorganismos patgenos.
Sus costos de tratamiento son menores, comparados con las tecnologas mecanizadas,
especialmente por los costos de operacin y mantenimiento.
Los requerimientos de capacitacin son menores que los de las tecnologas
convencionales. Una persona con pocos estudios puede operar el sistema.
No producen lodos residuales cuando son diseados para incluir este propsito. Los
lodos son mineralizados y gran parte son transformados en biomasa vegetal.
No generan malos olores.
No generan ruido (por la inexistencia de equipos mecnicos).
Son estticos. Pueden utilizarse barreras o cortinas de especies de ornato.
Son amables con el ambiente. De hecho funcionan como reas para la proteccin de la
vida silvestre.
La biomasa vegetal obtenida durante la poda puede utilizarse para produccin de
compostas (composteo termoflico) de los lodos obtenidos en sistemas mecanizados;
para fertilizar suelos dedicados al cultivo (adems de mejorar la calidad de los suelos
reduce la demanda de agua para riego); para la manufactura de artesanas; las flores de
ornato pueden venderse para obtener recursos econmicos, para la mejora de caminos
fangosos.
Pueden disearse para tratar el agua residual generada por una persona o una familia,
hasta para poblaciones de tamao mediano.
No son afectados por fuertes variaciones de caudal y de carga debido a los grandes
volmenes y tiempos de retencin que presentan.

Con los humedales construidos bien diseados y operados se pueden generar aguas en las
que el efluente final pueda ser clorado, o bien, se puede disear (aumentado el rea de
tratamiento) para que incluya la desinfeccin natural.




37 de 69

2.9.2 Principales desventajas

En comparacin con los sistemas convencionales, los humedales construidos requieren
grandes reas de terreno (3 a 7 m
2
/hab, dependiendo de las condiciones climticas) de la
regin. Sin embargo esta desventaja presenta la ventaja de que por ser estanques con grandes
volmenes de agua, puede resistir fuertes variaciones de caudal y de carga orgnica.

Un problema que se produce con el uso de los humedales construidos inundados consiste en
que se generan microremansos, los cuales constituyen el hbitat adecuado para el crecimiento
de larvas de mosquitos. Este problema es susceptible de controlarse mediante: uso de biocidas
selectivos, como los piretros y las piretrinas, que no daan a los vertebrados (peces, ranas,
lagartijas, etc.), o simplemente disminuyendo temporalmente el nivel del agua para provocar la
muerte de las larvas adheridas a diversas superficies.

Algunos autores recomiendan el control ecolgico por la introduccin de peces y anfibios. En
E.U., han experimentado con peces del gnero Gambusia (principalmente Gambusia affinis) o
peces beta. Sin embargo, es aconsejable tener mucho cuidado con esta alternativa, ya que su
uso podra afectar la hidrulica de los humedales construidos, o consumir a las plantas que
realizan la remocin de contaminantes.

En los humedales construidos de flujo subterrneo no se presenta el problema de los
mosquitos.

2.10 Eficiencias de remocin

Los humedales construidos pueden disearse para obtener una concentracin de DBO y de
SST de 20 mg/L con tiempos de retencin de hasta 3 a 6 das. Para obtener una buena
remocin de Nitrgeno y Fsforo es necesario incrementar el tiempo de retencin hidrulico en
el que generalmente vara entre 6 y 14 das.

Las eficiencias globales reportadas en la bibliografa son:

Parmetros % ER
DBO 80
DQO 80
SST 80
Coliformes fecales 99.9
Nitrgeno amoniacal 65
Nitratos 95
Fsforo 80
Color 90
Turbiedad 95
Fierro 96
Manganeso 83

Cambios en pH, desde 3 4 en la entrada, hasta entre 6 y 8 en la salida.


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2.11 Autoevaluacin.

Instrucciones: Lea cuidadosamente cada una de las preguntas y responda en forma breve y
precisa.

1. Mencione las diferencias existentes entre un humedal natural y uno construido
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________

2. Describa brevemente los mecanismos de purificacin del agua existentes en los
humedales?
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________

3. Cul es el mecanismo principal de remocin de slidos suspendidos en los humedales
inundados y cual en los de flujo subterrneo
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________

4. Cules son las actividades rutinarias de la operacin y mantenimiento de los humedales
construidos.
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________

5. Mencione por lo menos diez ventajas de los humedales construidos sobre los sistemas
mecanizados
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________





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2.12 Bibliografa

Donald, A. Hammer (1989), Constructed wetlands for wastewater treatment. Municipal, industrial
and agricultural, Lewis Publishers.

Donald, Brown (1994), Constructed wetlands in the USA. Water Quality International. N
o
4.

Gerald, A. Moshiri (1993), Constructed wetlands for water quality improvement. Lewish
Publishers.

Good, A (1994), Constructed wetlands in water pollution control: Fundamentals to their
understanding. SRK consulting Engineers inc. P.O. Box 55291, Northlands 2116, south Africa.

Impulsora Nacional de Tecnologa, S. A. de C. V. (1997), Pantanos artificiales de flujo
subterrneo: Tecnologa de punta para el tratamiento de aguas residuales en Tlaxcala.
Gobierno del estado de Tlaxcala.

Mcpherson, G. B., Claus J . A.., Thakral S. K.., G.Tseng-Chen Lai March (1997), Wetlands
application of reclaimed water. / Riverside, Californias constructed wetlands experience. Water
Environment & Technology.

Odum, E. P (1972), Ecologa. Interamericana.

Rico M. y Rivas A. (1992), Sistemas de tratamiento de aguas usando lechos de hidrfitas.
Informe final. CNA. IMTA.

USEPA (1991), Constructed wetlands and aquatic plant systems for municipal wastewater
treatment. U.S. Environmental Protection Agency, Office of Research and Development. Center
for Environmental Research Information. Cincinnati, OH.

Wood, A (1996), Constructed wetlands in water pollution control, /Fundamentals to their
understanding. SRK Consulting Enginers Inc. Northlands 2116, South Africa. CA-0160.

40 de 69

3.0 EVALUACIN DE LA OPERACIN Y MANTENIMIENTO

Durante la etapa del diseo fsico se contemplaron los aspectos que contribuyen a reducir las
labores de operacin y el mantenimiento. No obstante es necesario prever todos aquellos
puntos que no fueron considerados durante el diseo fsico, por ejemplo, si antes del crcamo
de bombeo no se cuenta con un desarenador y unas rejillas, durante la operacin de la bomba
se presentarn problemas por taponamiento o por desgaste prematuro. Lo conveniente en este
caso es construir estos procesos para que opere en mejores condiciones la bomba. Si slo se
cuenta con una bomba es necesario instalar una de repuesto con las mismas especificaciones y
tenerla disponible para el momento que se requiera. La evaluacin de la operacin y
mantenimiento no se concreta exclusivamente a hacer funcionar el sistema de tratamiento
nicamente con los equipos y procesos con los que cuenta la planta, es necesario identificar lo
que podr funcionar mal en un momento dado por lo que se recomienda tomar las precauciones
necesarias y evitar contratiempos.

Durante la evaluacin de la operacin y del mantenimiento se deben de revisar el programa de
operacin y mantenimiento, la supervisin efectuada, los registros realizados, la eficiencia y
oportunidad de labores de reparacin, etc. Tambin se requiere realizar una inspeccin de
campo en la que se debe de determinar si la frecuencia de bombeo es la adecuada; la
frecuencia de limpieza de rejillas desarenador, estructuras de paso, entrada y salida; vegetacin
fuera y dentro de los estanques, estado fsico de los taludes, etctera. Es importante
determinar el nivel de capacitacin del personal involucrado con la operacin y mantenimiento
del sistema.

La evaluacin de la operacin inicia desde el llenado de los estanques con el fin de detectar
todos los problemas que pudieran presentarse e inmediatamente aplicar las soluciones que
correspondan. Por ejemplo si durante el llenado del primer estanque se identifica prdida de
agua por infiltracin y por lo tanto posible contaminacin del agua subterrnea es necesario
realizar labores de impermeabilizacin. Si dicha impermeabilizacin no se llevara a cabo
entonces la operacin con respecto a este aspecto se estara realizando de manera deficiente.
Algunas observaciones que se pueden inferir de la informacin obtenida en el llenado del
formato son las siguientes:

La medicin del gasto de cada estanque permite analizar si existe infiltracin del agua hacia el
acufero o fugas a travs de los bordos. Si este fuera el caso, la solucin consistira en la
impermeabilizacin de las reas afectadas. En los humedales de tratamiento, donde se usan
geomembranas es recomendable realizar un sellado sistemtico de las uniones de las
membranas con fines de prevencin. Si se ha detectado alguna ruptura en la geomembrana, es
ms conveniente y econmico realizar la reparacin antes de que transcurra tiempo y crezca el
dao. Unas disminucin de caudal tambin puede deberse a taponamientos de las estructuras
de entrada o salida de las unidades de tratamiento anteriores, lo que se solucionara con
labores de limpieza.

Variaciones en el caudal pueden deberse a una inadecuada distribucin del gasto de acuerdo
con el diseo fsico por lo que es necesario corregir este problema. Tambin puede presentarse
el caso en que los sistemas de bombeo no estn siendo operados con la frecuencia requerida,
o por fallas en su funcionamiento. Se ha presentado el caso de que el colector de agua residual
haya sido roto para desviar el agua cruda para usarla en otras actividades.

En la limpieza del crcamo de bombeo, rejillas, desarenador y estructuras de entrada y salida
debe anotarse la frecuencia, por ejemplo 10 veces al da, volumen y tipo de slidos extrados,
41 de 69

tiempo aproximado de extraccin de slidos, si se trata de una planta grande anotar el nmero
de personas que atendieron la labor. La variacin fuera de lo comn de slidos o desperdicios
permite identificar si alguna industria o en algn punto de la recoleccin y conduccin del agua
residual alguien estuviera tirando basura, con lo que se podran tomar medidas para evitar este
problema.

El siguiente formato incluye la informacin que se requiere para realizar el registro de la
operacin y mantenimiento. Cualquier actividad que no estuviera incluida en el formato debe de
registrarse en hojas adicionales por ejemplo si se descompone una bomba anotar su marca
comercial, razn de la descompostura, tiempo total que se necesit para su reparacin,
dificultades que retrasaron su reparacin, nombre de la compaa o taller que realiz la
reparacin, etctera. Mediante el registro de esta informacin se puede obtener experiencia
para reducir el riesgo de repetir los mismos errores y realizar una operacin y mantenimiento
ms eficientes. Los problemas de operacin y mantenimiento varan entre diferentes sistemas
de humedales de tratamiento, de acuerdo con sus propias caractersticas y requerimientos por
lo que es necesario adecuar a las necesidades particulares de cada caso el formato gua que
aqu se presenta.

Informacin meteorolgica y algunos datos del diseo, que pueden contribuir para
complementar la informacin de este formato se presenta en los formatos del diseo fsico
(captulo 5). Algunos de los conceptos para llenar este formato se indican en letras cursivas y
pequeas.

Adicionalmente a los registros se debe de llevar una bitcora con las anotaciones ms
importantes (visitas, modificaciones al sistema, instrucciones recibidas, etc.).

Los registros conjuntamente con la bitcora permitirn tanto al operador como al supervisor
identificar los problemas de mayor frecuencia y con ello establecer las acciones que permitan su
solucin.

Las labores de medicin (y registro de la informacin) requieren de realizarse con una
frecuencia continua con el objeto de corregir problemas de manera inmediata, sin embargo la
frecuencia del registro de actividades para las diferentes actividades mencionadas en el formato
deben de ser determinadas de acuerdo con las necesidades de cada sistema. Por ejemplo la
medicin del caudal puede realizarse cada cuatro horas; la limpieza de rejillas, desarenador,
estructuras de entrada y salida, y las actividades de reparacin se deben de registrar tanto
como se requiera, la inspeccin visual puede hacerse una vez por semana o cada 15 das,
segn se necesite.
42 de 69

3.1 Registro de operacin y mantenimiento

HOJ A 1
Fecha Nombre de la planta
Nombre del evaluador
.
ASPECTOS VISUALES
Materiales flotantes en humedales de flujo superficial Unidad que se revisa, materiales
dispersos o acumulados, tipo de materiales flotantes, rea aproximada cubierta, porcentaje aproximado de
otros slidos flotantes, presencia de grasas y aceites
Olor Dbil, regular, fuerte, unidad que se revisa, causa probable (sobrecarga, cortos circuitos, condiciones
climticas desfavorables, presencia de alguna descarga txica industrial, desbordamiento, capacidad de
tratamiento rebasada
Color Color de cada uno de los estanques de flujo superficial, tonalidad del color (fuerte a dbil), causa
probable (presencia de pulgas de agua, colorantes, algas verdiazules
Espumas Unidad revisada, ubicacin, cantidad (pocas, muchas) .
Estado de los bordos Presencia de vegetacin, tipo, erosin, socavamientos, rupturas de membranas
Presencia de madrigueras, animales pastando
Aceitado o engrasado de: Puertas, vlvulas, compuertas, etc.
Aspecto general de la planta Mallas de proteccin, estanques, bordos, reas de acceso, instalaciones
(laboratorios, cuarto del operador), instalaciones elctricas, equipos de bombeo

Otros Actividades espordicas como son: variacin del nivel del estanque para corregir algn problema,
medicin de la profundidad de lodos, pintura de estructuras e instalaciones, etc.



43 de 69

HOJ A 2
Fecha Nombre de la planta
Nombre del evaluador
Medicin de caudal: Entrada y salida de cada una de las unidades de tratamiento
LABORES DE LIMPIEZA:
Crcamo de bombeo Frecuencia (veces por da ), duracin, N de personas, etc.
_______ ______________________________________________________

Rejillas
Desarenador
.

Estructuras de entrada y salida
Extraccin de materiales flotantes en humedales de flujo superficial o identificados
sobre humedales de flujo subterrneo Natas, vegetacin flotante (tipo), desperdicios (tipo), tiempo
empleado, volumen extrado, etc.
Poda de la vegetacin fuera de los estanques Parte interna, superior o externa de los bordos,
tipo de vegetacin (arbustos, hierbas o pasto); poda de otras reas de la planta, tiempo empleado, N
personas
Disposicin de residuos Carretilla, camin, distancia a lugar de disposicin, etc.
LABORES DE REPARACIN:
Caminos de acceso dentro y fuera de la planta Superficie, tiempo requerido, costo
Bordos Tipo de reparacin (socavamiento, bacheo, sellado de membrana, roca o concreto,
superficie, tiempo usado, personal requerido, etc.
Estructuras de conduccin, distribucin o medicin Tuberas, compuertas, vlvulas, cajas
de distribucin, rejillas, desarenador, crcamo de bombeo
Equipos elctricos. Bombas, transformadores, equipo de laboratorio, etc.
Instalaciones: De proteccin Mallas, cercas, paredes
Laboratorio, cuarto del operador Electricidad, plomera, carpintera, herrera, etc.





44 de 69

3.2 Bibliografa

Gloyna F. E., Malina F. J . and Davis M. E. Ponds as a wastewater treatment alternative. Water
Resouces Symposium Number Nine. Center for Research en Water Resouces. College of
Engineering, The University of Texas at Austin. 1976.

Rivas H. A. Operacin y mantenimiento. Curso-taller internacional Lagunas de estabilizacin,
diseo, operacin, mantenimiento y rehabilitacin. IMTA, SEMARNAP, ODA, LTI, OPS. 1995.

45 de 69


4.0 CASO DE ESTUDIO: EXPERIENCIA EXITOSA DEL USO DE HUMEDALES
CONSTRUIDOS PARA LA PROTECCIN DE LA CALIDAD DEL AGUA DEL LAGO DE
PTZCUARO

XV Congreso Nacional de Ingeniera Sanitaria y Ciencias Ambientales, Soluciones Ambientales
para un Desarrollo Pleno, Mxico 2025. 24 al 26 de mayo de 2006. Guadalajara, J alisco,
Mxico.

Armando Rivas Hernndez
Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua
Paseo Cuauhnhuac N 8532 Col. Progreso, Jiutepec, Morelos. Mxico CP 62550. Tel- Fax
52(777)329-3622 e-mail: arivas@tlaloc.imta.mx

4.1 Resumen:

El lago de Ptzcuaro presenta una condicin eutrfica (IMTA 2001), bsicamente por la
descarga de aguas residuales municipales y de retorno agrcola.

Este proyecto se realiza como parte del programa para la recuperacin ambiental de la cuenca
del lago de Ptzcuaro, que incluye actividades de saneamiento y la instalacin de humedales
construidos para el tratamiento de las aguas residuales en comunidades indgenas y en
pequeas ciudades.

Se realiz la ingeniera bsica (topografa, mecnica de suelos, diseo terico y fsico), la
manifestacin de impacto ambiental, y la instalacin del sistema. Se capacit a los operadores
e inici la operacin. La comunidad ha participado activamente: antes (gestin, asambleas),
durante (construccin) y despus (operacin), de la instalacin del sistema.

Se evalu el sistema, obtenindose altas eficiencias de tratamiento y se cumple con los lmites
establecidos en la normativa mexicana. Con la instalacin del humedal se eliminaron reas
pantanosas, as como olores ftidos y riesgos a la salud de animales y personas. Se generan
beneficios ambientales, sociales y de salud. Las comunidades indgenas se muestran
satisfechas por los resultados obtenidos.

4.2 Introduccin

Estudios realizados por el IMTA en el ao 2001 indican que el lago de Ptzcuaro presenta
exceso de nutrientes, lo que afecta la calidad del agua y la vida acutica. Una de las razones
principales es la descarga del agua residual producida por las localidades situadas en su
derredor. La poblacin de los cuatro municipios ribereos al ao 2002 es de 127,000
habitantes, los que producen 222 litros por segundo, la descarga msica anual es de 603
toneladas de materia orgnica, 347 de nitrgeno y 79 de fsforo. Existen tambin
contaminantes en las aguas residuales generadas por las actividades agropecuarias, como son
desechos del ganado, plaguicidas y fertilizantes.

A 2005, la infraestructura de tratamiento de aguas residuales de la cuenca es de 197 L/s, sin
embargo, el caudal de operacin es del 25%, bsicamente por recursos econmicos
insuficientes y por deficiencias en la operacin.

Los sistemas corresponden a tecnologas mecanizadas y no incluyen tratamiento avanzado, por
46 de 69

lo que no se realiza la eliminacin de nitrgeno y fsforo, los cuales llegan al lago en el agua
tratada, contribuyendo con su deterioro. Tambin generan lodos residuales, a los que es
necesario darles tratamiento, disponerlos y/o darles un uso, acciones que no se realizan por la
falta de recursos.

Ante la necesidad de desarrollar nuevas tecnologas, sencillas de operar y con menores costos
de tratamiento se presenta a los humedales construidos, que cuando son bien diseados no
generan lodos, ruido, ni malos olores y son estticos y amigables con el ambiente.

Durante 2004 (Rivas, et al) se elabor el proyecto ejecutivo para la instalacin del sistema. Para
el diseo se consideraron los criterios de Kadlec & Knight (1996), y de la USEPA (1993). Como
una experiencia inicial del uso de esta alternativa tecnolgica en la cuenca se diseo, instal y
oper un humedal construido, para un caudal de 1 L/s generado en la localidad de Cucuchucho,
Mpio. de Tzintzuntzan, Michoacn, formada por 1,080 habitantes. Esta comunidad indgena
descargaba directamente sus aguas residuales al lago. El sistema se dise para remover
anualmente 15 toneladas de slidos suspendidos, 13.5 de materia orgnica, 2.1 de nitrgeno
total, 0.35 de fsforo total y el 100% de parsitos presentes en el agua residual.

4.3 Metodologa

Para disear el sistema se caracteriz la descarga, se realizaron estudios de mecnica de
suelos y de topografa. Simultneamente se elabor la manifestacin de impacto ambiental y se
realiz la gestin del proyecto ante las instancias correspondientes. Cabe comentar que la
participacin de los habitantes de Cucuchucho ha sido de vital importancia para la realizacin
de este proyecto.

El sistema consiste de pretratamiento +sedimentador primario +humedal de lodos +humedal
para agua clarificada +laguna de maduracin +humedal de pulimento. Los datos del proyecto
(en mg/L) fueron: 450 de DBO
T
, 79 de P
T
, 17 de N
T
, 500 de SST y 2.63 X10
8
de CF. El diseo
considera el cumplimiento de la norma mexicana NOM-001-SEMARNAT-1996, que indica
como lmite de descarga menos 30 mg/l DBO, 1,000 coliformes fecales NMP/100 ml, 15 mg/l de
nitrgeno total y cinco de fsforo total.

Tanto durante la etapa de instalacin, como del inicio de operaciones, se dio capacitacin al
operador mediante grficos, presentaciones y explicaciones directas en sitio. Asimismo se
realiz la transferencia de la tecnologa a la comunidad.

A seis meses de iniciada la operacin del sistema se realizaron tres muestreos (diciembre de
2004, enero y marzo de 2005). Cada muestreo se realiz con una frecuencia de cada 4 horas
para formar muestras compuestas de 24 horas y seis muestras simples para los parmetros
que as lo requieren.

4.4 Resultados

Los resultados fisicoqumicos y bacteriolgicos se muestran en la tabla 1. Un breve anlisis es
el siguiente: la DBO
T
fluctu entre 414 y 468 mg/L en la entrada del humedal, la DBO
T
de
salida vari entre 4.7 y 16.1 mg/L y la eficiencia de remocin se present dentro del rango del
96 al 99%. En los tres muestreos la DBO
T
de salida fue menor que el lmite establecido de 30
mg/L, por lo que se cumple con la normatividad vigente.

La concentracin de nitrgeno total del primer muestreo fue de 47 mg/L y la de salida de 4.1
47 de 69

mg/L, por lo que la eficiencia de remocin del sistema fue del 93%. En el segundo y tercer
muestreo increment la concentracin en ambos puntos, especialmente en el efluente del tercer
muestreo, en donde con un valor de 15.8 mg/L, la concentracin se encuentra ligeramente por
encima del lmite establecido en la norma. No obstante, de manera general, se cumple con este
requerimiento.

El mismo comportamiento que se present para el nitrgeno total se obtuvo con el fsforo total.
La mayor eficiencia (84%) se present durante el primer muestreo y la menor en el mes de
marzo (54%).

Tabla 4.1 Resultados de parmetros fisicoqumicos y bacteriolgicos de tres muestreos
realizados al humedal de Cucuchucho.

Par-
metro
2004 2005
NORMA*
Diciembre Enero Marzo
Infl Efl
Efic.
rem
Infl Efl
Efic.
rem
Infl Efl
Efic.
rem
DBO
T,
mg/L 468 4.7 99.00 414 10.48 97.4 453 16.17 96.4 30
N
T
mg/L 47.3 4.1 93.39 56.28 6.60 88.27 54.04 15.82 70.72 15
P
T
mg/L 11.35 1.7 84.49 13.36 5.23 60.85 16.13 7.30 54.74 5
Col. Fec.
NMP/100 mL
1.71
x10
6

790 99.998
1.15
x10
6

1,590 99.861
7.85
x10
6

490 99.9952
1,000
NMP/100 mL
Huevos de
helminto
ND ND ND 3 0 100.00 3 0 100.00
1/L R.R
5/L R.N.R
*NOM-001-SEMARNAT-1996. Inf =Influente. Efl =Efluente. Efic. rem. =Eficiencia de remocin. ND =
No determinado. R.R =Riego restringido. R.N.R. =Riego no restringido.

La concentracin de salida de coliformes fecales de los muestreos primero y tercero (790 y 490
NMP/100 mL) es menor que la establecida en la norma (1.000 NMP/100 mL), aunque en el
segundo muestreo (1,590 NMP/100 mL) se present ligeramente por encima del valor
establecido.

Para cumplir con el requerimiento normativo es necesario remover cuatro unidades logartmicas
(en funcin de la concentracin de entrada), por lo que la eficiencia debe ser mayor de 99.99%.
La eliminacin de huevecillos de helmintos fue del 100% en todos los casos.

En la figura 1 se observa que la concentracin de salida de DBO
T
, N
T
y P
T
ha incrementado con
el tiempo, lo que bsicamente se debe a que al inicio de operaciones el humedal funciona como
un gran filtro, el que no se ha saturado con materiales orgnicos, lo que va sucediendo con el
tiempo. Tambin es importante sealar que durante esta etapa la cobertura de vegetacin del
humedal es an pequea (aproximadamente un 20 % del rea total), la que con el tiempo
aumentar y participar de manera ms eficiente al incrementar la concentracin de oxgeno
introducida al sistema, as como la toma de nutrientes por las bacterias y por las plantas.








48 de 69


0
5
10
15
20
25
30
C
o
n
c
e
n
t
r
a
c
i

n
Diciembre Enero Marzo Norma
DBO
NT
PT


Figura 4.1 Concentracin de DBOT, NT y PT del efluente final del sistema de humedales de
Cucuchucho.

De manera general las eficiencias de remocin obtenidas son bastante buenas, se cumple con
los lmites establecidos en la norma para fines de proteccin de la vida acutica.

Beneficios del humedal

De los beneficios ms relevantes obtenidos por la instalacin del humedal han sido: se preserva
la calidad del agua del lago y de su vida acutica; se generaron empleos antes de la instalacin
(estudios de topografa, mecnica de suelos y manifestacin de impacto ambiental), durante la
instalacin (incluida la mano de obra de indgenas de la localidad) y durante la operacin del
sistema, el que es operado por personal de la comunidad; se elimin el pantano que se haba
formado por la descarga de aguas residuales y la acumulacin de lodos durante muchos aos,
y con l la eliminacin de malos olores, los riesgos de la salud de las personas que transitan por
este sitio y se protege la salud del ganado que abreva en la zona; el agua tratada se reutiliza
para riego de hortalizas; se producen flores de ornato (alcatrz) para su comercializacin y para
mejorar la esttica del sitio; las especies vegetales utilizadas, Chuspata (Typha sp.) y carrizo
(Eichornia crassipes) son comercializadas (despus de su poda) para la produccin de
artesanas.

Finalmente, llegan al humedal aves y otros animales, por lo que constituye un rea de
proteccin para la vida silvestre. Se tiene tambin contemplado el cultivo de peces en un
estanque que se instal para este fin.

El humedal es visitado por escuelas con fines de impartir educacin ambiental y por otras
personas interesadas en la tecnologa.

4.5 Conclusiones

El agua del lago, en la zona de descarga del agua tratada est mejorando su calidad y se han
eliminado los malos olores que generaba la descarga. Con el humedal se han obtenido
importantes eficiencias de eliminacin de contaminantes y se cumple mayoritariamente con los
lmites establecidos en la norma. El costo de operacin (una persona) es mnimo, y se obtienen
recursos adicionales por la venta de subproductos.



49 de 69

Los humedales artificiales son una alternativa eficiente, confiable, sencilla de operar y que, por
sus bajos costos de operacin y mantenimiento, permite que los municipios participen de una
manera realista y sostenible en el tratamiento de las aguas residuales y en la proteccin del
lago de Ptzcuaro, de su vida acutica y de las actividades productivas que de l se obtienen.

4.6 Referencias

USEPA (1993). Subsurface Flow Constructed Wetlands for Wastewater Treatment a
Technology Assessment. New Orleans. 62 pp.

IMTA (2001). Diagnstico ambiental del lago de Ptzcuaro, 2da etapa: efecto de las descargas
municipales en la calidad del agua. Informe final.

Kadlec, R. H., & Knight, R. L. (1996). Treatment Wetlands. Lewis Publishers. Boca Ratn. 896
pp.

Rivas H. A., Pozo R. F., Morales G. M., Sotelo N. D., Muoz P. K., Snchez C. L. F. (2004).
Manejo sustentable y diseo hidrulico y biolgico de humedales para control de
contaminacin. Parte 1: Para descargas municipales. Parte 2: Humedal tipo para poblaciones
pequeas. Informe final. IMTA.
50 de 69


5.0 CASO DE ESTUDIO: DISEO Y DIAGNSTICO DE SISTEMAS DE TRATAMIENTO DE
AGUAS RESIDUALES MEDIANTE HUMEDALES (WETLANDS)

XII Congreso Nacional. Federacin Mexicana de Ingeniera Sanitaria y Ciencias Ambientales. A.
C.

Armando Rivas Hernndez, Antonio Ramrez Gonzlez, J uventino Balderas Castrejn y J uan
Gabriel Garca Maldonado

Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua
Paseo Cuauhnahuac #8532 Col. Progreso, J iutepec, Morelos
CP 62550 Tel-Fax: (73)194366 E-mail: arivas@tlaloc.imta.mx

5.1 Resumen

Los humedales son una tecnologa reciente para el tratamiento de aguas residuales. En este
estudio se pretende obtener experiencia del funcionamiento de estos sistemas y se tienen como
objetivos el obtener las eficiencias de tratamiento, global y por proceso de dos sistemas,
obtener las listas de especies vegetales, identificar los principales problemas de operacin y
mantenimiento y generar alternativas de solucin de estos problemas.

En estos dos sistemas se realiz la medicin de parmetros de campo, la toma de muestras y
los anlisis microbiolgicos y fisicoqumicos. Las eficiencias de remocin de contaminantes
fueron en la mayora de los casos ms altas que las citadas en la bibliografa, por lo que se
concluye que esta tecnologa puede encontrar una amplia aplicacin en Mxico.

Se colectaron e identificaron 17 especies vegetales, de las cuales Typha sp result ser la
especie dominante.

En las dos plantas de tratamiento los problemas de operacin y mantenimiento ms relevantes,
para los cuales se propusieron alternativas de solucin, fueron: falta de control en la distribucin
del gasto, el gasto de operacin no corresponde al de diseo, se oper el sistema bajo un
modelo diferente al de diseo y falta de poda y de disposicin de la vegetacin.

5.2 Introduccin

En los ltimos 10 aos el uso de los humedales han tomado importancia en Europa, frica y
Norteamrica. En Estados Unidos su nmero increment de 150 (Sherwood et al 1992) a ms
de 1800 en los ltimos 7 aos. En Mxico actualmente se estima que operan 20, considerando
los de propiedad privada y los operados por los municipios.

Estos sistemas no requieren energa elctrica ni equipos costosos para su funcionamiento
cuando las condiciones topogrficas lo permiten, demandan poca capacitacin para sus
operadores y por ser un sistema natural sus costos de tratamiento son ms bajos que los de
cualquier tecnologa convencional.


En los humedales la materia orgnica es transformada en gases, agua, biomasa bacteriana y
vegetal. Los slidos suspendidos son filtrados por las races y por el lecho de grava y arena,
con lo que se obtiene agua tratada apta para diferentes tipos de reso.
51 de 69


Se disean bsicamente para el tratamiento de caudales pequeos (comunidades menores de
5,000 habitantes o gastos entre 3 y 6 lps por mdulo) por lo que puede aprovecharse esta
tecnologa para el tratamiento de las aguas residuales generadas en reas rurales.

No es muy amplia la informacin que se tiene en el pas de la evaluacin y el funcionamiento de
los humedales.

En este trabajo se realiza la evaluacin de dos de estos sistemas en el que se tienen como
objetivos obtener sus eficiencias de remocin de contaminantes, obtener sus listas de especies
vegetales, identificar los principales problemas de operacin y mantenimiento y generar
alternativas de solucin.

5.3 Mtodo

Seleccin de los sistemas de tratamiento.

Se visitaron 11 sistemas de los cuales se seleccionaron dos tomando como base los siguientes
criterios: ser de inters para el organismo operador, encontrarse en operacin y en buen estado
y que el agua residual fuera de tipo municipal o domstica.
Los sistemas seleccionados fueron el de Cementos Apasco, Planta Orizaba en Ixtaczoquitln,
Veracruz (aguas residuales de tipo domstico) a la que en lo sucesivo se le llamar planta
Orizaba, y el de San J os de Quilehtla, Tlaxcala (aguas residuales de tipo municipal) que se
nombrar como planta Quilehtla.

Muestreo e identificacin de especies.

Las muestras se tomaron, preservaron y analizaron con base en las tcnicas descritas en los
mtodos estndar (Cleseceri, et al.1998), se tomaron en las entradas y salidas de los procesos
para evaluar sus eficiencias. Los parmetros de campo fueron: gasto, pH, conductividad,
temperatura del agua y oxgeno disuelto. Los parmetros de laboratorio fueron los que se
indican en la tabla 2. La frecuencia de muestreo fue de cada cuatro horas (seis muestras por
da para formar la muestra compuesta) durante cinco das. Se colectaron e identificaron las
especies vegetales de ambos sistemas y se determin su densidad con la tcnica de
cuadrantes (Mueller-Dombois, 1974).

5.4 Resultados

Con el objeto de facilitar la presentacin, se incluyen los datos del proyecto, descripcin del
sistema, ubicacin de los puntos de muestreo, anlisis de resultados, listas de especies,
anlisis del diseo y problemas de operacin y mantenimiento para cada uno de los dos
sistemas evaluados.

Planta Orizaba

Los datos de proyecto de la planta Orizaba son los siguientes:
Poblacin del proyecto 350 personas, aportacin 100 l/hab/d, 81.4 l/hab/d, gasto promedio 28.5
m
3
/d, temperatura promedio del mes ms fro 17C, coliformes fecales 10E08 NMP/100 mL, DBO
5

(considerando 45 g/ hab d =45/81.43 l/hab d) 550 mg/l. No se presentan condiciones para el
efluente ni en DBO ni en CF.

52 de 69

Descripcin del sistema y ubicacin de los puntos de muestreo.

La planta de tratamiento est integrada por cuatro procesos: Fosa sptica y dos mdulos, cada
uno formado por una celda purificadora con plantas enraizadas y flujo libre de caudal, una laguna y
una segunda celda purificadora con caractersticas idnticas a la anterior. El agua tratada (puntos
5 y 8) es descargada en un estanque con peces. En la figura 1 se ubican los puntos de muestreo
(entradas y salidas de los procesos).



1 Influente (agua cruda), entrada a la fosa sptica
2 Entrada a la primer a celda purificadora de los dos
mdulos
Mdulo A
3 Salida de la primera celda purificadora y entrada a la
laguna.
4 Salida de la laguna y entrada a la segunda celda
purificadora.
5 Efluente del mdulo A
Mdulo B
6 Salida de la primera celda purificadora y entrada a la
laguna.
7 Salida de la laguna y entrada a la segunda celda
purificadora.
8 Efluente del mdulo B

Figura 5.1 Ubicacin de los puntos de muestreo. Planta Orizaba

Resultados de mediciones de campo.

El caudal medido vari de 0.48 lps a 1.6 lps. El promedio del gasto del sistema fue de 1.25 lps,
el cual es ms de tres veces el gasto de diseo (0.33 lps), por lo que la planta se encontr
operando por encima de su capacidad de tratamiento. Una razn del incremento del gasto
durante el periodo de muestreo fue la presencia de lluvia. Al obtener un promedio por mdulo
se tiene que por el mdulo A pasa un gasto de 0.648 lps (56 m
3
/d) y por el B 0.605 lps (52.7
m
3
/d), es decir, ligeramente mayor por el mdulo A, debido a que el vertedor de distribucin de
gasto se encuentra ligeramente desnivelado.

Los resultados de pH, oxgeno disuelto, temperatura y conductividad se presentan en la tabla 1.
En la figura 2 se presentan las grficas de pH y oxgeno disuelto.

53 de 69

Tabla 5.1 Resultados de pH, oxgeno disuelto, temperatura y conductividad de la planta
Orizaba.

Punto de
muestreo
pH
Oxgeno
disuelto
(mg/l)
Temperatura
(C)
Conductividad
Elctrica
(dS/m)
P1 6.974 0.8922 23.216 407
P2 7.086 0.6682 23.372 399
Mdulo A
P3 9.092 7.3406 25.114 233
P4 9.448 8.5154 25.118 227
P5 7.66 2.7596 23.421 341
Mdulo B
P6 7.984 4.3618 24.704 335
P7 8.72 8.3682 24.506 347
P8 7.282 2.2246 22.586 325


Figura 5.2 Resultados de pH y oxgeno disuelto de la planta Orizaba.

Los resultados mayores promedio de pH y oxgeno disuelto se encuentran en los puntos 4 y 7,
los que equivalen a las salidas de las lagunas de los dos mdulos. La razn de estos valores se
debe a la produccin de oxgeno por las algas existentes en las lagunas. Goldman et al (1974)
cita que este efecto se debe a que la velocidad de asimilacin de CO
2
como fuente de carbono
por parte de las algas, para realizar la fotosntesis, es mayor que la de su produccin, dejando
libres los iones oxhidrilos, los que al acumularse aumentan el pH. La concentracin menor de
oxgeno se encuentra en la entrada del sistema, mientras que en los efluentes finales la
concentracin es menor de tres mg/l.

La temperatura promedio durante el muestreo fue de 24 C la cual es favorable para el
tratamiento.

Los resultados obtenidos de conductividad elctrica para los efluentes son menores de 350
dS/m y por ser menor que 1200 dS/m el agua tratada no restringe su reso por salinidad. Se
aprecia que los valores del mdulo B son ms altos que los del A, lo que significa que en el
mdulo B se ha tenido una mayor acumulacin de sales.

6.5
7.5
8.5
9.5
Puntos de muestreo
p
H
Mdul o A Mdul o B
2
1
6
3 4
7
5
8
0.6
2.6
4.6
6.6
8.6
Puntos de muestreo
O
.
D
.


m
g
/
l
Mdulo A Mdulo B
1 2
3
6
4
7
5
8
54 de 69

Resultados de los parmetros de laboratorio y eficiencias de remocin.

Los resultados de los parmetros de laboratorio se presentan en la tabla 2, en la tabla 3 sus
eficiencias de remocin por sistema y en la tabla 4 el porcentaje de tratamiento por proceso. El
anlisis de algunos de los parmetros de estas tablas es el siguiente.

La remocin de SST vara entre 12 y 15% (tabla 3) la cual es aparentemente baja ya que la
remocin esperada vara entre 70 y 80% para este parmetro (Rivas 1997). La razn se debe a
que se tienen problemas hidrulicos en la segunda celda, en la que por sus mrgenes pasa una
cantidad de algas proveniente de las lagunas, siendo descargadas en el efluente final
incrementando el valor esperado de SST.

La remocin de coliformes fecales esperada es del orden de 99.99%, la obtenida vari de
99.9982 a 99.9990% (tabla 3), lo que indica que la eliminacin de patgenos fue bastante
buena, lo cual puede deberse a los valores de pH mayores que 9 medidos en las lagunas.

La eficiencia de tratamiento esperada para la eliminacin de nitrgeno amoniacal es de 45 a
65%, la obtenida fue prcticamente del 90% (tabla 3) el cual es tambin un valor alto. Una
razn probable es que adems de las hidrfitas, las algas participan en la remocin de este
compuesto, lo que pudo contribuir en el resultado obtenido. El mismo caso se presenta para la
degradacin del nitrgeno total, ya que se contemplaba una remocin entre el 65 y 70%, y el
valor obtenido fue del 85%.

El fsforo removido vari de 60 a 66%, el valor esperado es de 60 a 80% (tabla 3) por lo cual
la eficiencia obtenida se encuentra dentro del rango terico.

Dos de los parmetros estudiados presentaron una eficiencia negativa, los cloruros y el potasio,
lo cual puede deberse a la acumulacin de estos compuestos en las unidades de tratamiento
durante los aos de su operacin. En la tabla 2 el valor de cloruros es de 16.48 mg/l en el agua
cruda (punto 1), de 17.26 mg/l en el punto 5 y 17.68 mg/l en el punto 8, que son los puntos de
salida del sistema. El resultado es que se tiene un incremento de la concentracin de cloruros del
4.73% y 7.22% respectivamente. El potasio incrementa en un 3.4%.

El porcentaje de remocin de DBO total es prcticamente del 90% (tabla 3) el cual es bastante
bueno considerando que se esperara remover entre un 70 y un 80% de materia orgnica. La
dilucin que la lluvia provoc es un aspecto que pudo haber influido en este valor alto de
remocin.

Anlisis de la DBO por proceso. Al hacer un anlisis del comportamiento de la DBO en cada
uno de los procesos de tratamiento se tiene que se obtuvo una remocin del 32.7% entre los
puntos 1 y 2 (tabla 4).

No obstante, es conveniente sealar que la concentracin de DBO del agua residual tpica es
de 250 mg/l, y el valor obtenido fue de 45.4 mg/l (tabla 2, punto 1), es decir, un agua bastante
diluida.

Entre los puntos dos y tres, que corresponden a la primera celda con plantas, se mejora la
calidad del agua en un 81.8% (tabla 4). Este es el proceso en el que se realiza la mayor
remocin de contaminantes.

Posteriormente entre los puntos tres y cuatro, es decir en la laguna, se disminuye a la materia
55 de 69

orgnica en un 7%. En la segunda celda de plantas (puntos 4 y 5) la remocin es de tan slo
0.77%, una remocin muy baja comparada con la de la primera celda. Hasta aqu se analiz el
mdulo A. Para el mdulo B se tiene que entre los puntos 2 y 6, que corresponden a la primer
celda con hidrfitas se remueve el 85.4% de DBO, valor similar al de la primer celda del mdulo
A. Entre los puntos 6 y 7 se presenta un valor negativo de remocin (-17.75%), sin embargo, si
se consideran los valores de la DBO de estos dos puntos 4.46 mg/l y 5.25 mg/l (tabla 2) la
diferencia es poco significativa para fines prcticos. De igual modo, hay una pequea variacin
de DBO entre los puntos 7 y 8 con una muy leve remocin de 4%.

Del anlisis anterior se puede deducir que la mayor parte del tratamiento se realiza hasta la
primera celda purificadora, y que las unidades posteriores contribuyen con muy poco en la
mejora de calidad del agua en cuanto a la remocin de la DBO.

Tabla 5.2 Promedios de los parmetros de laboratorio. Planta Orizaba.

PARMETROS
(mg/l, excepto si se indica otra
unidad)
PUNTOS DE MUESTREO
P1 P2 P3 P4 P5 P6 P7 P8
Slidos Totales 531 508.8 366.6 356.2 433.4 467.8 464.8 435.2
Slidos Suspendidos Totales 67 60.8 73 73 57 94.6 107 59
Slidos Suspendidos Voltiles 47.2 38.8 35 40 42 35.2 51.8 32.2
Slidos Suspendidos Fijos 19.8 22 38 33 15 59.4 56 27
Slidos Disueltos Totales 464 448.2 293.6 283.2 376.4 373.2 357.8 376.2
Demanda Bioqumica de Oxgeno t 45.4 30.57 5.56 5.17 5.13 4.46 5.25 5.04
Demanda Bioqumica de Oxgeno s 26.15 19.12 3.87 4.06 2.85 4.44 3.74 11.68
Demanda Qumica de Oxgeno t 127.59 49.93 50.44 49.01 27.12 55.36 44.51 27.76
Demanda Qumica de Oxgeno s 64.24 31.88 30.23 29.98 20.10 25.57 27.17 25.84
Nitrgeno Amon. N-NH
3
,
KJ ELDHAL
5.98 2.99 0.23 0.308 0.638 0.612 0.464 0.57
Nitrgeno Orgnico, k 4.09 1.44 1.31 1.03 0.87 1.34 1.54 0.83
Nitrgeno Total, k 10.07 4.43 1.55 1.34 1.51 1.95 2 1.40
Fosfatos Totales P-PO
4
1.53 0.72 0.11 0.20 0.52 0.67 0.68 0.59
Ortofosfatos O-PO
4
1.25 0.46 0.074 0.11 0.462 0.556 0.548 0.48
Detergentes SAAM 4.28 0.02 0.182 0.156 0.168 0.192 0.136 0.202
Cloruros Cl
-
16.48 11.55 15.95 19.48 17.26 16.53 17.18 17.68
Nitratos N-NO
3
0.518 0.178 0.11 0.15 0.084 0.342 0.496 0.151
Nitritos N-NO
2
0.0164 0.06 0.006
8
0.008 0.006
2
0.54 0.102 0.0068
Alcalinidad Total CaCO
3
235.62 227.0
1
149.5
2
147.2
1
204.5
4
196.7
7
201.6 201.8
Bicarbonatos 287.45 256.9
5
133.7
3
120.6
7
249.5
4
240.0
6
216.7
4
245.44
Dureza Ca, CaCo
3
184.06 199.8
8
86.65 86.96 129.5
8
138.7
2
155.4
4
143.82
Dureza Mg, CaCo
3
17.37 19.08 8.08 12.02 16.26 11.56 14.24 15.14
Dureza Total, CaCO
3
201.65 218.9
6
94.73 98.98 145.8
4
150.2
9
169.6
8
158.96
Sulfatos 37.09 32.25 13.55 14.47 13.69 20.63 19.69 13.25
Potasio 5.8 3.8 5 5.2 6 5.4 5.8 6
Grasas y aceites 105.45

* * * 24.9 * * 34.55
Coliformes fecales, NMP/100 mL 223E07 630E0
7
134E0
3
284E0
2
111E0
3
230E0
4
665E0
3
622E02
Coliformes totales, NMP/100 mL 166E11 282E1
0
516E0
3
800E0
4
894E0
4
224E0
3
243E0
4
243E03
56 de 69

Tabla 5.3 Eficiencia global de remocin de contaminantes. Planta Orizaba.

PARMETROS
(mg/l, excepto si se indica otra unidad)
PORCENTAJ ES DE REMOCIN
MDULO A
Punto 5
MDULO B
Punto 8
Slidos Totales 18.38 18.04
Slidos SuspendidosTotales 14.92 11.94
Slidos Suspendidos Voltiles 11.01 32.20
Slidos Suspendidos. Fijos 24.4 36.36
Slidos Disueltos Voltiles 18.87 18.92
Demanda Bioqumica de Oxgeno t 88.69 88.89
Demanda Bioqumica de Oxgeno s 89.10 55.30
Demanda Qumica de Oxgeno t 78.74 78.23
Demanda Qumica de Oxgeno s 68.71 59.77
Nitrgeno Amoniacal N-NH
3
,
KJ ELDHAL
89.33 90.47
Nitrgeno Orgnico, k 78.67 79.65
Nitrgeno Total, k 85.00 86.09
Fosfatos Totales P-PO
4
65.79 61.50
Ortofosfatos O-PO
4
63.04 61.6
Detergentes SAAM 96.08 95.28
Cloruros Cl
-
-4.73 -7.22
Nitratos N-NO
3
83.59 70.42
Nitritos N-NO
2
62.19 58.53
Alcalinidad Total CaCO
3
13.19 14.61
Bicarbonatos 13.18 14.61
Dureza Ca, CaCo
3
29.59 21.86
Dureza Mg, CaCo
3
6.38 12.80
Dureza Total, CaCO
3
27.67 21.16
Sulfatos 63.09 64.26
Potasio -3.44 -3.44
Grasas y aceites 76.38 67.23
Coliformes fecales, NMP/100 mL 99.9982 99.9990
Coliformes totales, NMP/100 mL 99.9999 99.9999

57 de 69

Tabla 5.4 Eficiencia de remocin de contaminantes por proceso. Planta Orizaba.

PARMETRO
% DE REMOCIN POR PROCESO
P2 P3 P4 P5* P6 P7 P8**
Slidos Totales 0.284 30.62 0.416 -32.50 12.06 1.187 0
Slidos Suspendidos
Totales
18.36 -4.41 -5.76 7.27 -41.76 -9.06 49.35
Slidos Suspendidos
Voltiles
20.90 31.03 -33.33 -18.75 21.83 -58.08 44.18
Slidos Suspendidos
Fijos
11.76 -86.66 17.85 43.47 -189.3 21.65 55.88
Slidos Disueltos
Voltiles
-
2.767
35.32 1.74 -33.30 19.27 3.602 -13.14
Demanda Bioqumica
de Oxgeno t
32.77 81.81 7.01 0.77 85.41 -17.71 4
Demanda Bioqumica de
Oxgeno s
27.45 80.50 1.691 30.50 77.28 19.02 -241.6
Demanda Qumica de
Oxgeno t
64.93 17.31 15.21 36.01 11.35 11.89 33.52
Demanda Qumica de
Oxgeno s
53.58 8.14 3.69 40.00 26.53 -9.73 6.989
Nitrgeno Amoniacal
N-H
3
,KJ ELDHAL
55.67 92.94 -45.16 -102 80.66 36.47 -48.14
Nitrgeno Orgnico, k 68.75 20.35 13.18 20.56 7.754 7.705 44.59
Nitrgeno Total, k
60.90
3
69.76 3.92 -9.058 57.37 16.58 22.78
Fosfatos Totales P-PO
4
54.52 86.84 -106.6 -156.9 16.37 -4.185 12.08
Ortofosfatos O-PO
4
64.82 88.42 -96.00 -336.7 -12.5 4.526 5.172
Detergentes SAAM 57.73 90.54 26.19 -8.064 92.11 20.00 -55.35
Cloruros Cl
-
31.95 -29.55 -24.36 14.06 .32.80 -5.47 -1.15
Nitratos N-NO
3
50.60 12.68 -3.35 24.32 -239.0 -50.35 69.04
Nitritos N-NO
2
9.09 -20.0 -45.83 25.71 -1900 -7.5 93.25
Alcalinidad Total
CaCO
3

-1.72 34.27 2.229 -45.96 13.75 -1.96 -4.102
Bicarbonatos 7.232 47.95 7.359 -113.3 5.431 12.41 -21.19
Dureza Ca, CaCo
3

-
21.17
52.36 -0.399 -53.62 23.34 -0.784 3.188
Dureza Mg, CaCo
3

-
10.61
54.79 -38.76 -34.23 42.067 5.407 -25.76
Dureza Total, CaCO
3

-
19.84
52.61 -4.079 -51.14 25.22 -0.302 1.059
Sulfatos 13.79 59.89 -8.311 6.778 38.81 9.481 30.45
Potasio 37.03 -17.64 -5.0 -14.28 -29.41 -9.09 0
Grasas y aceites 76.38 67.23
Coliformes fecales -182
99.997
8
78.805
9
-290
99.963
4
71.089
6
90.6466
Coliformes totales 41.5
99.999
9
98.564
99.914
9
99.995
8
92.863
2
99.9999

58 de 69

Se analiz la concentracin de clorofila " a" , en los puntos 4 y 7 (salida de las lagunas). La
concentracin de clorofila a de una laguna facultativa, que es similar a la laguna existente en
el tren de tratamiento, debe variar entre 500 y 2000 g/l. Los valores obtenidos variaron entre
90 y 180 g/l los que se encuentran por debajo del mnimo de 500 g/l para este tipo de
laguna, lo que se debi a que la carga orgnica que recibe es muy baja, es decir, ante lo
limitado de los nutrientes se desarrolla poca poblacin algal y consecuentemente el color es de
un verde tenue. Lo anterior afecta la remocin de patgenos, ya que si se desarrollara una
mayor poblacin de algas incrementara el pH y con ello la mortandad de bacterias patgenas.

Lista de especies.

En la tabla 5.5 se presentan las especies vegetales identificadas en el lecho de plantas acuticas
de Orizaba.

Tabla 5.5 Lista de especies. Planta Orizaba

NOMBRE COMN NOMBRE CIENTFICO

PLANTAS EMERGENTES

Tule Typha dominguensis Pers
Tule Thypa latifolia L.
Tulillo Scirpus validus
Carrizo Phragmites spp (existen varias especies)
J unco Juncus eleocharis
Alcatraz Zantedeschia aethiopica
Gingibre Hedychium coronarium

PLANTAS FLOTANTES

Lentejuelas, lentejilla de agua,
chilicastle
Lemna spp.
Lentejilla de agua Wolffia spp.
Lirio acutico Eichhornia crassipes
Ninfa Nymphaea spp.

Durante el tiempo de muestreo la distribucin de las especies se encontr de3l siguiente modo:
hacia el cabezal de los lechos de plantas acuticas se desarrolla el alcatrz (Zantedeschia
aetiophica) sin embargo es el tule (Thypa Latifolia L.) la especie que presenta mayor
dominancia (aproximadamente un 98 % del rea). Las dems especies representan un valor
cuantitativo poco significante para el tratamiento, incluyendo las especies flotantes que slo se
encuentran en pequeos manchones sobre las lagunas.


Evaluacin del diseo terico


En funcin de que no se obtuvo la memoria de clculo de la planta de tratamiento de Orizaba se
calcul el rea con la ecuacin de Kadlek (1996) para un sistema de flujo superficial. Las reas
obtenidas para evaluar el sistema son las siguientes:

59 de 69

Con base en los resultados de laboratorio se tiene que el rea actual del sistema (0.164 ha) es
mucho mayor que el rea calculada con los resultados de laboratorio (0.07 ha). De hecho, de
acuerdo con las ecuaciones de diseo de lagunas facultativas, el tratamiento podra realizarse con
solamente este proceso, lo que significa que el sistema se encuentra sobredimensionado.

Problemas de operacin

El sistema se estaba operando de un modo diferente con respecto al criterio con el que fue
diseado.

El promedio del gasto medido fue de 1.25 lps, el cual es ms de tres veces el gasto de diseo.
Se est realizando una distribucin incorrecta del gasto hacia los mdulos por dos razones: 1) El
vertedor que distribuye el caudal se encuentra desnivelado. 2) El tubo de llegada del agua est
ubicado marcadamente hacia la caja del mdulo B provocando el paso de una mayor caudal.

El sistema no incluye pretratamiento.

No se cuenta con una unidad de medicin de caudal.

Problemas de mantenimiento

Falta de extraccin de las natas flotantes generadas en la fosa sptica las que pudieran producir
malos olores.

Falta de limpieza del tubo de distribucin en los cabezales.

Falta de poda y disposicin del material podado.

Planta Quilehtla

Los datos de proyecto de la planta Quilehtla son los siguientes: poblacin del proyecto 5,0000
personas, aportacin 104 l/hab, gasto diario 320 m
3
/d, temperatura promedio del mes ms fro
13C, coliformes fecales 10E10 NMP/100 mL, contribucin de DBO
5
* (considerando 45 g/ hab d =
45/104 l/hab d) 433 mg/l
.
No se presentan condiciones para el efluente ni en DBO ni en CF.

Descripcin del sistema y ubicacin de los puntos de muestreo.

El agua cruda pasa por un pretratamiento compuesto por rejillas (de limpieza manual), pasa a una
estructura que funciona como desarenador, de aqu al crcamo de bombeo el cual enva el agua
hasta una unidad con rejillas, las que funcionan como pretratamiento hacia el biodigestor (figura 3).
Del biodigestor se generan dos lneas de tratamiento:

1) El sobrenadante es distribuido en partes ms o menos iguales a las tres celdas ubicadas
en paralelo, las que tienen como especie dominante al tule (Thypa sp). El modelo hidrulico
de estas celdas es de flujo subsuperficial con su variante de flujo horizontal. Finalmente los
efluentes de las tres celdas se unen en una sola caja colectora para pasar por un filtro de
arena, el que est ubicado dentro de un estanque que contiene lirio acutico para
complementar el tratamiento. El efluente final es descargado al un arroyo.

2) Los lodos pasan por dos celdas tratadoras de lodos instaladas en paralelo. Estas celdas
fueron diseadas para funcionar con flujo subsuperficial tipo vertical.
60 de 69


Por ltimo, el efluente es descargado al arroyo.

En la figura 5.3 se muestra la ubicacin de los puntos de muestreo.

1 Influente.
2 Agua proveniente de pretratamiento
por rejillas, desarenador, y bombeo.
3 Agua proveniente del biodigestor.
4 Celda purificadora 1.
5 Celda purificadora 2.
6 Celda purificadora 3.
7 Efluente de las celdas 1,2 y 3.
8 Lodos del biodigestor. Celdas de lodos.
9 Efluente de las celdas de lodos.



Figura 5.3 Tren de tratamiento y ubicacin de los puntos de muestreo. Planta de Quilehtla,
Tlax.

Resultados de mediciones de campo.

El gasto promedio medido fue de 2.26 lps. Los gastos ms pequeos se presentaron
principalmente por taponamiento de la bomba con basuras. El gasto medio de diseo es de 3.7
lps y un mximo de 5.8 lps, por lo que el sistema oper durante el muestreo con gasto menor.

En la tabla 5.6 se presentan los resultados de pH, oxgeno disuelto, temperatura y
conductividad de la planta Quilehtla, en la figura 4 las grficas de pH y oxgeno disuelto.





61 de 69


Tabla 5.6 Resultados de pH, oxgeno disuelto, temperatura y conductividad de la planta
Quilehtla.


Punto de
muestreo
pH
Oxgeno
disuelto
(mg/l)
Temperatura
(C)
Conductivida
d
Elctrica
(dS/m)
P1 7.3 2.31 17.822 692
P2 6.624 0.942 17.692 639
P3 6.266 1.288 17.34 736
P4 7.304 1.574 18.524 755
P5 7.13 1.392 16.08 896
P6 7.048 1.82 16.048 774
P7 7.218 2.376 16.444 735
P8 6.424 1.212 17.21 759
P9 7.066 2.048 16.64 822




Figura 5.4 Resultados de pH y oxgeno disuelto de la planta Quilehtla.

De manera general el pH se encuentra en valor cercano al neutro. Los valores ms bajos se
presentan en la salida del biodigestor, prcticamente un logaritmo menor, lo cual es normal por
la formacin de cidos grasos que ah se generan (punto de muestreo 3 de la figura 4). En los
puntos 5 y

La temperatura promedio medida fue de 17 C . La conductividad elctrica esperada en las
celdas de tratamiento es de aproximadamente 400 dS/m. La obtenida es mayor desde el agua
cruda con un valor promedio mnimo de 692 dS/m. El valor de este parmetro es alto desde el
agua cruda y aumenta en los efluentes del sistema. La razn del incremento est relacionada
con la acumulacin de sales que durante la operacin se va obteniendo.

Desde el punto de vista de su reso el agua tratada puede aprovecharse en riego agrcola por
ser menor de 1200 dS/m, es decir, no restringe su uso por salinidad, sin embargo, la presencia
0.5
1
1.5
2
2.5
Puntos de muestreo
O
.
D
.

m
g
/
l
Celda I Celda II
Celda III C. lodos
1
2
3
4
5
6
8
7
9
6
6.5
7
7.5
Puntos de muestreo
p
H
Cel da I Cel da II
Cel da III C. l odos
1
2
3
4
5
6
8
9
7
62 de 69

de sales puede afectar el desarrollo de las plantas ya que puede acumularse en la zona de las
races, las plantas gastan ms energa en tratar de resolver el problema de ajuste osmtico en
sus tejidos para obtener el agua que requiere y consecuentemente queda menos energa
disponible para su desarrollo (Metcalf & Eddy, 1979).
La concentracin de oxgeno ms baja se encuentra en el punto dos (0.942 mg/l)). En los
efluentes (puntos 7 y 9) se obtuvo una concentracin similar a la existente en el agua cruda.
Tabla 5.6

Resultados de los parmetros de laboratorio y eficiencias de remocin.

En la tabla 5.7 se presentan los resultados promedio obtenidos de los diferentes contaminantes en
la Planta Orizaba, en la tabla 8 sus eficiencias de remocin por sistema y en la tabla 9 el
porcentaje de tratamiento por proceso.

El valor de DBO
5
obtenido fue de 423 mg/l (tabla 7). La eficiencia de remocin de la DBO fue
de 96.48 % para las celdas purificadoras (punto 7) y de 94.22 % para las celdas de lodos (tabla
8). Wood (1995) refiere un valor esperado de remocin de materia orgnica del 70 %, Rivas
(1997) menciona una remocin entre 70 y 80 %, la remocin obtenida fue mayor a los valores
esperados.

Crites (1994), cita que la carga de DBO debe ser menor que 0.2 kg/ha.d, el valor obtenido fue
de 0.1 kg/m
2
.d, el cual por ser menor que el recomendado no colmatar el sistema en un futuro
prximo.

De igual modo, el mismo autor refiere que la carga de slidos suspendidos no debiera
exceder de 0.08 Kg/m
2
.d para evitar taponamientos. La carga obtenida fue de 0.0739 kg/m
2
.d.
Con respecto a este parmetro el riesgo de taponamientos es bastante alto, sin embargo no se
observaron problemas de colmatacin durante la toma de muestras. Los slidos totales
obtenidos, de 1131 mg/l en el agua cruda (punto 1) son mayores que la concentracin tpica del
agua residual, que vara entre 700 y 800 mg/l. La eficiencia de remocin de slidos
suspendidos, la cual vari entre 84 y 87 % (tabla8), fue mayor a la esperada ( 70 % de acuerdo
con Wood, 1995).

La DQO
total
obtenida es casi tres veces mayor que el de la DBO, lo que indica que el agua
residual tiene un componente bastante grande de compuestos no orgnicos, los que son
generados en alguna industria, de hecho el agua residual incluye componentes de granjas
porccolas y de industria textil. La eficiencia de remocin de DQO esperada vara entre 70 y 80
% (Rivas, 1997), la obtenida vari entre 86 y 92 %, por lo cual el sistema est removiendo de
manera eficiente este contaminante.

La remocin de nitrgeno amoniacal en las celdas purificadoras fue de 29.35% la cual es
considerablemente menor a la esperada que vara entre 45 y 65%.

Es probable que se tenga un dficit de tiempo de retencin y de oxigenacin para realizar la
nitrificacin en estas celdas, sin embargo la remocin de las celdas de lodos es del 85 %, la
cual es bastante buena, aunque si se desea remover un porcentaje mayor de este
contaminante se tendra que construir una celda adicional para incrementar el tiempo de
retencin, o bien, construir un sistema de flujo superficial para pulir el agua tratada.

El nitrgeno total obtenido para los efluentes finales (puntos 7 y 8) fue de 33.61 y 13.09 mg/l,
respectivamente, los cuales de acuerdo con la NOM-001 ECOL-96, cumplen con los lmites
63 de 69

mximos establecidos para los usos en riego agrcola y urbano, los cuales son de 40 mg/l
como promedio mensual y 60 mg/l como promedio diario.

Algunas de las eficiencias son negativas, lo cual puede tener diferentes razones: En el caso de
los cloruros se tiene una eficiencia positiva, aunque pequea (5.84) en las celdas
purificadoras, sin embargo en las celdas de lodos la eficiencia es negativa (-21.8 %), lo que
puede deberse a su acumulacin en las celdas de lodos. El mismo caso se presenta para el
fsforo total en donde las eficiencias fueron negativas (tabla 5.8), con valores de - 57 % y -
66%, lo que indica que este nutriente se ha estado acumulando en el sistema. Con respecto a
nitritos y nitratos la eficiencia es aparentemente negativa, ya que el incremento de estos
compuestos es el resultado normal de la nitrificacin- denitrificacin.

La remocin de coliformes fecales es del 99.9124% en las celdas purificadoras y 99.7400% en
las celdas de lodos(tabla 8). La remocin esperada es del 99.9 %, la que prcticamente se
obtuvo en las celdas purificadoras, no as en las celdas de lodos en donde la eficiencia obtenida
fue ligeramente menor. De acuerdo con las normas actualmente vigentes el agua tratada en el
sistema de Quilehtla, por no tener una cantidad menor de 1000 NMP /100 mL, no es apta para
los siguientes usos: NOM -003, ECOL 1997, para reso urbano y NOM -001, ECOL 1996, para
reso agrcola, acucola, servicios, descarga a aguas y bienes nacionales o a suelos. En la
tabla 8 se observa que los coliformes fecales en ninguno de los casos el valor es menor de
1000 para los efluentes del sistema.




























64 de 69

Tabla 5.7 Promedios de los parmetros de laboratorio. Planta de Quilehtla

PARMETROS PUNTOS DE MUESTREOS
P1 P2 P3 P4 P5 P6 P7 P8 P9
Demanda
Bioqumica de
Oxgeno t
422.8 * 399.6 13.84 20.096 19.09 14.85 376.6 24.43
Demanda
Bioqumica de
Oxgeno s
380.4 * 309.4 12.14 16.39 17.79 59.99 277.22 22.28
Demanda Qumica
de Oxgeno t
1254.53 * 956.75 82.58 135.43 105.33 96.62 1431.93 518.81
Demanda Qumica
de Oxgeno s
453.32 * 446.68 19.54 19.23 25.55 16.85 458.89 56.16
Slidos Totales 1131.4 1197.8 1135 917 1155.4 990 933.4 1361.8 1135
Slidos Susp.
Totales
328 428 284 33 29 40 42 484 50
Slidos Susp.
Voltiles
156 248 164 16 10 17 20 212 23
Slidos Susp. Fijos 172 160 120 17 19 23 22 272 27
Slidos Disueltos
totales
803.4 789.8 85.1 884 1126.4 950 376.6 877.8 1085
Nitrgeno
Amoniacal -NH
3
,
KJ ELDHAL
41.116 8.23 48.19 29.75 43.92 42.64 29.04 47.04 5.87
Nitrgeno
Orgnico, k
21.63 25.54 13.85 9.05 5.26 5.58 4.56 14.3 7.14
Nitrgeno Total, k 62.75 66.71 62.05 33.80 49.19 48.23 33.61 62.16 13.02
Nitratos N-NO
3
0.52 * 0.29 1.23 0.45 0.79 2.14 0.34 4.17
Nitritos N-NO
2
0.0068 0.004 0.0054 0.064 0.0206 0.012 0.1266 0.0132 0.293
Fosfatos Totales P-
PO
4

9.22 * 12.82 16.44 16.49 17.03 14.55 13.27 15.37
Ortofosfatos O-PO
4
7.31 * 11.85 15.78 15.88 16.15 13.44 12.39 14.34
Detergentes SAAM 12.53 14.40 32.69 0.82 1.64 9.84 0.70 16.85 2.18
Cloruros Cl 68.62 68.02 54.10 64.50 71.97 61.21 64.61 64.50 83.62
Alcalinidad Total
CaCO
3

303.072 290.99 361.74 446.39 400.9 398.24 285.05 372.83 396.85
Bicarbonatos 355.018 441.33 594.59 482.71 485.85 363.85 459.85 484.16 *
Dureza Ca, CaCo
3
82 97 99 94 86.1 85 103 140 155
Dureza Mg, CaCo
3
108 110 140 159 213.9 148 137 204 191
Dureza Total,
CaCO
3

190 207 239 253 300 233 240 1166 326
Sulfatos 22.18 10.79 12.70 26.78 31.62 15.96 26.22 17.46 270.86
Potasio 24 22.4 25.6 24.4 28.6 25 22.4 22.6 24
Grasas y aceites 173.81 123.13 82.5 86.37 133.77 60.98 192.31 78.47
Coliformes fecales 225E08 * 177E07 208E07 295E05 266E04 181E04 208E7 341E5
Coliformes totales 662E09 * 517E08 209E05 460E05 246E06 626E03 223E08 555E05
NOTA. Los promedios son de los cinco das del muestreo
* Punto no muestreado
65 de 69

Tabla 5.8 Eficiencia global de remocin de contaminantes. Planta Quilehtla

PARMETROS PORCENTAJ ES DE REMOCIN
CELDAS
P7
CELDAS DE LODOS
P9
Slidos Totales 17.50 -0.31
Slidos Susp. Totales 87.19 84.75
Slidos Susp. Voltiles 87.17 85.25
Slidos Susp. Fijos 87.20 84.30
Slidos Disueltos Voltiles -10.95 -35.05
Demanda Bioqumica de Oxgeno t 96.48 94.21
Demanda Bioqumica de Oxgeno s 96.90 94.14
Demanda Qumica de Oxgeno t 92.29 85.92
Demanda Qumica de Oxgeno s 96.28 87.61
Nitrgeno Amoniacal N-NH
3
,
KJ ELDHAL
29.35 85.71
Nitrgeno Orgnico, k 78.91 66.96
Nitrgeno Total, k 46.43 79.25
Fosfatos Totales P-PO
4
-57.89 -66.74
Ortofosfatos O-PO
4
-83.73 -95.98
Detergentes SAAM 94.39 82.53
Cloruros Cl
-
5.84 -21.85
Nitratos N-NO
3
-307.22 -693.91
Nitritos N-NO
2
-1761.76 -4208.82
Alcalinidad Total CaCO
3
1.65 -30.94
Bicarbonatos -28.12 100
Dureza Ca, CaCo
3
-25.60 -89.02
Dureza Mg, CaCo
3
-26.85 -76.85
Dureza Total, CaCO
3
-26.31 -28.10
Sulfatos -44.63 -122.45
Potasio 6.66 0
Grasas y aceites 64.91 54.85
Coliformes fecales 99.9124 99.7400
Coliformes totales 99.9968 99.9978







66 de 69

Tabla 5.9 Eficiencia de remocin de contaminantes por proceso. Planta Quilehtla

PARMETRO % DE REMOCIN POR PROCESO
P2 P3 P4 P5 P6 P7 P8 P9
Slidos Totales -5.86 5.24 19.20 -1.79 12.77 17.76 -13.69 19.59
Slidos Susp. Totales -20.61 35.04 87.17 92.23 85.52 86.18 -11.96 94.27
Slidos Susp. Voltiles -56.52 50.00 87.50 90.27 85.41 83.33 15.97 89.66
Slidos Susp. Fijos 6.25 11.11 88.12 86.62 83.12 85.00 -51.11 95.95
Slidos Disueltos Voltiles 1.69 -7.74 -3.87 -32.36 -11.63 -4.74 -11.14 -19.04
Demanda Bioqumica de
Oxgeno t
0 17.23 96.03 95.47 93.71 95.78 13.71 93.98
Demanda Bioqumica de
Oxgeno s
0 16.13 95.82 95.20 94.77 95.72 31.22 91.31
Demanda Qumica de Oxgeno t 0 34.22 93.35 85.42 88.99 89.90 -131.8 94.05
Demanda Qumica de Oxgeno s 0 1.46 95.65 95.69 94.27 96.22 -1.22 87.76
Nitrgeno Amoniacal N-H
3
,
KJ ELDHAL
-0.131 -17.06 38.27 8.86 11.51 39.72 -16.25 87.73
Nitrgeno Orgnico, k 80.07 -249.5 77.29 69.37 73.19 74.44 -332.5 59.49
Nitrgeno Total, k 78.73 -365.0 45.52 20.72 22.26 45.83 -365.9 78.09
Fosfatos Totales P-PO
4
0 -37.50 -24.29 -24.72 -28.75 -10.05 -37.96 -15.83
Ortofosfatos O-PO
4
0 -64.68 -30.96 -31.82 -34.05 -11.56 -74.82 -12.09
Detergentes SAAM -6.48 -17.58 97.96 89.15 71.90 97.57 -18.42 92.38
Cloruros Cl
-
-4.23 19.67 -19.22 -33.03 -13.13 -19.42 4.23 -23.44
Nitratos N-NO
3
0 4.58 -120.1 -115.3 -183.6 -833.6 -19.26 -1506
Nitritos N-NO
2
26.47 -8 -1085 -429.6 -196.2 -2614 20 -7725
Alcalinidad Total CaCO
3
3.98 -24.31 -6.81 -10.60 -10.08 1.008 -28.12 -6.44
Bicarbonatos 3.98 -24.31 -5.27 -24.19 -10.08 4.01 -16.85 -16.70
Dureza Ca, CaCo
3
-17.56 -3.44 -17.77 4.33 5.55 -18.88 -60.91 -20.71
Dureza Mg, CaCo
3
-34.21 0 -55.88 -50.88 -31.37 -34.31 -80.39 -3.804
Dureza Total, CaCO
3
1.42 3.86 -17.08 -50.75 -27.13 -20.60 -95.16 14.35
Sulfatos 62.88 -42.19 -13.00 -221.2 29.36 -156.1 8.204 -518.1
Potasio -1.66 -4.918 4.68 -11.71 2.343 7.031 5.737 13.04
Grasas y aceites 29.15 33.08 29.85 -8.6 50.47 -56.18 59.19
Coliformes fecales * 92.25
99
96.66
41
97.78
62
99.76
52
98.86
83
95.27
32
94.5
Coliformes totales 89.98
32
99.91
07
99.49
35
98.31
75
99.97
58
99.24
02
99.96
79
* Punto no muestreado

Se realiz el anlisis de los huevos de helmintos, de tal manera que en los procesos
comprendidos por las celdas purificadoras el porcentaje de remocin fue del 100 %, no as en el
efluente de las celdas de lodos en donde se removi el 91.2 %.

Lista de especies.

En la tabla 10 se presentan las 14 especies vegetales identificadas en el lecho de plantas
acuticas de Quilehtla. La especie dominante es Typha sp en las celdas purificadoras y Arundo
donax en las celdas de lodos.




67 de 69

Tabla 5.10 Lista de especies. Planta Quilehtla

NO FAMILIA GENERO Y ESPECIE
1 Araceae Zantedeshia aethiopica (l. ,Spreng)
2 Alismaceae Sagittaria Sagittifolia L.
3 Umbelliferae Hydrocotyle Umbellata
4 Cannaceae Canna L.
5 Amaryllidaceae Hymenocallis Sp.
6 Araceae Philodendron Sp.
7 Cyperaceae Scirpus Californicus (Mey, Stead)
8 Phytolaccaceae Phytolacca Icosandra L.
9 Typhaceae Thypa Latifolia L.
10 Typhaceae Typha Dominguensis Pers
11 Cyperaceae Cyperus Senmiochraceus BuecK
12 Cyperaceae Cyperus Odoratus L.
13 Gramineae Bromus Carrnatus Hoock
14 Gramineae Arundo Dorax L.

Evaluacin del diseo terico

El rea real del sistema es de 0.75 h, el rea calculada con datos obtenidos en campo es de 0.3 ha
y el rea calculada con datos del proyecto es de 0.40 ha. De acuerdo con lo anterior se tiene que
el rea real es mayor que las calculadas con los datos del proyecto y con los resultados obtenidos
en campo, es decir, fue sobredimensionada poco menos que el doble, por lo cual funcionar de
manera eficiente durante los prximos aos, an cuando incremente la generacin de agua
residual. Para el clculo del rea con los datos de campo se realiz con la ecuacin de Kadlec
(1996).

Problemas del diseo fsico

No se cuenta con unidades de medicin de caudal entre los procesos. Se cuenta con un medidor
digital en el crcamo de bombeo.

Imposibilidad de tomar muestras en las salidas de las celdas de lodos. El agua proveniente de las
celas de lodos llegan mezcladas a una sola caja receptora, por lo que no pueden analizarse por
separado

Deficiente distribucin del gasto dentro de las celas. Los tubos recolectores del agua en la caja de
distribucin se encuentran desnivelados, enviando ms agua a una celdas que a otras.

El desarenador no se diseo como tal, aunque contribuye para la remocin de slidos pesados,
por lo que una cantidad de arenas y otros slidos pesados llegan al crcamo de bombeo donde
generan problemas de obstruccin de las bombas

Problemas de la operacin y mantenimiento.

El caudal observado no siempre coincidi con el indicado en el medidor de gasto.

Poda ineficiente de la vegetacin. La vegetacin al descomponerse reincorpora los nutrientes a la
celda, incrementando la carga orgnica, disminuyendo la eficiencia de remocin de contaminantes.
68 de 69


reas sin vegetacin dentro de una de las celdas. Las plantas transfieren el oxgeno a los
microorganismos existentes en las superficies del lecho. Sin plantas no se transfiere el oxgeno y
disminuye la eficiencia de remocin de contaminantes.

5.5 Conclusiones

Las eficiencias de remocin de contaminantes (DBO, DQO, patgenos, etc.), de los dos
sistemas estudiados, fueron en su mayora ms altos que los referidos en la literatura, por las
mejores condiciones ambientales que se tienen en el pas, por lo que se puede concluir que el uso
de los humedales en Mxico representan una importante alternativa para el tratamiento de las
aguas residuales.

Las especies dominantes en ambos sistemas fueron el tule (Typha sp) y Arundo donax (similar
al carrizo). Sin embargo se pueden investigar y utilizar otras especies vegetales, dependiendo
de sus tasas de transferencia de oxgeno.

Ambos sistemas presentaron problemas en el diseo fsico. En Quilehtla el desarenador fue mal
diseado y es necesario recircular el agua tratada en las celdas de lodos mediante un equipo de
bombeo. En Orizaba no existe pretratamiento y la planta fue sobredimensionada. En ambas
plantas no se cuenta con estructuras de derivacin (by- pass) ni con unidades de medicin de
gasto. La instalacin de estos procesos puede facilitar la operacin e incrementar las eficiencias de
tratamiento.

Los problemas de operacin y mantenimiento ms relevantes de los dos sistemas fueron
inexistencia o deficiencias en la poda y disposicin de la vegetacin, as como fallas en la
distribucin del gasto. Una poda y disposicin de la vegetacin, con una programacin de 4 a 6
veces por ao as como una eficiente distribucin del caudal permitirn mejorar la calidad del agua
tratada.

La carga orgnica que reciben ambas plantas se encuentran por debajo de la carga orgnica
recomendada para estos sistemas, lo que beneficia sus eficiencias de tratamiento.

Los humedales requieren de 5 a 8 das de tiempo de retencin para realizar la remocin de
contaminantes.

Validez de resultados. Los resultados obtenidos son vlidos para las condiciones de operacin
encontradas durante las mediciones y tomas de muestras de campo. La variacin de caudal, modo
de operacin del sistema, concentracin de contaminantes y estacin del ao pueden variar los
resultados obtenidos.

5.6 Agradecimientos

Se agradece a la Dra. Gabriela Mantilla Morales, al Ing. Fernando Pozo Romn y a la Q.F.B.
Maricarmen Espinoza Bourdet por su apoyo para la realizacin de los muestreos.

Al Dr. Firdahus J habvala, Director del Centro de Estudios de Investigacin del Sureste A. C., por
su autorizacin y apoyo para realizar la toma de muestras en la planta de Quilehtla.

Al Ing. Flavio Oriza, Coordinador del Medio Ambiente de Cementos Apasco, por su apoyo en la
toma de muestras de la Planta Orizaba y al Ing. Claudio Snchez J imnez y sus alumnos del
69 de 69

Instituto Tecnolgico de Orizaba por su apoyo en el muestreo de esta planta.

5.7 Referencias

Clesceri L. S. , Greenberg A. E. and Eston A. D. (1998). Standard Methods for the examination
of water and wastewater. 20
th
Edition. WEF, AWWA and APHA.
Crites, Ronald W. (1994). Design Criteria and Practice for Constructed Wetlands. Water Science
and Technology. Vol. 29, No. 4, pp. 1-6.
Goldman J . C. , Oseald W. J . and J enkins. (1974). The kinetics of inorganic carbon limited algal
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Kadlec, R. H., & Knight, R. L. (1996). Treatment Wetlands. Lewis Publishers. Boca Ratn. 896
pp.
Metcalf & Eddy (1979). Wastewater engineering. Treatment, disposal, and reuse. Mc Graw. Hill,
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Mueller-Dombois & Ellemberg H. )1974) Aims and methods of vegetation ecology. J ohn Wiley &
Sons. 546pp.
Rivas H. A. (1997). Lechos de plantas acuticas (LPA) para el tratamiento de aguas residuales.
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Sherwood C. Reed and Donald S. Brown (1992). Constructed wetland design. The first
generation. Water Environment Research, Vol. 64. N 6. Pp 776-781.
Wood, Andrew. (1995). Constructed Wetlands in Water Pollution Control: Fundamentals to their
Undersatnding. Wat. Sci. Tech. Vol. 32. No. 3. Pp 21 29.

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