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ISSN 1853-2713

OBSERVATORIO LATINOAMERICANO 9
DOSSIER EL SALVADOR
Buenos Aires, noviembre 2012
Universidad de Buenos Aires
Facultad de Ciencias Sociales
Instituto de Estudios de
Amrica Latina y el Caribe
2
Sobre la portada:
Las imgenes han sido cedidas por el Museo de la Palabra y la Imagen (MUPI El Salvador) y se
encuentran disponibles para su consulta en la pgina del Museo: http://museo.com.sv. Agradecemos
a Carlos Henriquez Consalvi por su generosidad.
2. Coleccin Guerra Civil Archivo del Sistema
Radio Venceremos.
4. Coleccin Guerra Civil, ttulo: El sacerdote
Rogelio Ponsele, misa en la Guacamaya, 1981
5. Coleccin Guerra Civil Archivo del Sistema
Radio Venceremos, ttulo: San Fernando. Nio
sacando moneda entre la harina (al fondo,
iglesia bombardeada por la aviacin)
6. Coleccin Guerra Civil.
10. Coleccin Levantamiento de 1932, ttulo:
Francisco Snchez.
12. Coleccin Guerra Civil, ttulo: Iglesia El
Rosario
1, 3, 7, 8, 9, 11, 13: Coleccin Guerra Civil,
Afiches de solidaridad
3
Autoridades Facultad de Ciencias Sociales
Decano
Sergio Caletti
Vicedecana
Adriana Clementi
Secretaria Acadmica
Stella Martini
Secretara de Estudios Avanzados
Subsecretaria de Investigacin: Mnica Petracci
Subsecretaria de Doctorado: Mercedes Calzado
Subsecretario de Maestras y Carreras de Especializacin: Sebastin Mauro
Secretaria de Gestin Institucional
Mercedes Depino
Secretario de Cultura y Extensin
Alejandro Enrique
Secretaria de Hacienda
Cristina Abraham
Secretaria de Proyeccin Institucional
Shila Vilker
Instituto de Investigaciones Gino Germani
Director: Julin Rebn
Instituto de Estudios de Amrica Latina y el Caribe
Directora: Mabel Thwaites Rey
Biblioteca Norberto Rodrguez Bustamante
Director: Daniel Comande
Instituto de Estudios de Amrica Latina y el Caribe
Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Buenos Aires
Marcelo T. de Alvear 2230, C1122AAJ Ciudad Autnoma de Buenos Aires, Argentina
www.iealc.sociales.uba.ar iealc@sociales.uba.ar
Directora: Mabel Thwaites Rey
Comit Acadmico: Mabel Thwaites Rey, Emilio Taddei, Eduardo Grner, Waldo Ansaldi
(miembros titulares por el claustro Investigadores), Atilio Boron, Diego Raus, Hugo Calello,
Nstor Kohan (miembros suplentes por el claustro Investigadores). Ins Nercesian, Ariel
Goldstein, Laura Rosenberg (miembros titulares por el claustro Becarios), Amlcar Salas Oroo,
Lorena Soler, Diego Giller (miembros suplentes por el claustro Becarios).
Asistente de la Direccin Acadmica: Silvia Demirdjian
Web master: Juan Diez
ISSN 1853-271
4
OBSERVATORIO LATINOAMERICANO
Observatorio Latinoamericano es una coleccin de trabajos que, bajo la forma de dossier,
publica el Instituto de Estudios de Amrica Latina y el Caribe (IEALC), de la Facultad de Ciencias
Sociales de la Universidad de Buenos Aires, con el objetivo de ofrecer a todos los interesados en
conocer ms y mejor a Amrica Latina, informacin y opiniones sobre la regin y cada uno de
sus pases, sea para fines docentes, de investigacin o de mero deseo de ampliar la capacidad
de comprensin de realidades complejas, usualmente no tratadas o insuficientemente tratadas
por los medios de comunicacin comerciales.
Observatorio Latinoamericano reproduce material generado por acadmicos y periodistas
latinoamericanistas de distintos pases y orientaciones. Iniciamos la coleccin con textos
publicados en medios de comunicacin alternativos, que cubren lo que la prensa comercial
suele ocultar, aunque luego fuimos incorporando crecientemente los trabajos de nuestros
propios investigadores e investigadoras, de los tesistas y becarios que investigan sobre Amrica
Latina con sede en el IEALC, como tambin de colegas invitados. En todos los casos se consignan
los crditos y reconocimientos correspondientes.
Observatorio Latinoamericano es una publicacin electrnica, de acceso, distribucin y descarga
gratuitos. Los textos pueden reproducirse libremente, pero en todos los casos se indicar la
fuente, particularmente la original en los casos en que as corresponda, es decir, en el de textos
publicados inicialmente en otra publicacin, sea ella en soporte digital o papel.
El Dossier El Salvador ha sido realizado bajo la coordinacin de la Licenciada Lucrecia Molinari.
Nmeros publicados
1. Hait, febrero 2010
2. Paraguay, mayo 2010
3. Guatemala, agosto 2010
4. Bolivia, octubre 2010
5. Colombia, diciembre 2010
6. Mxico, abril 2011
7. Ecuador, junio 2011
8. Chile, agosto de 2011
5
Lucrecia Molinari es becaria doctoral por CONICET (2011-), maestranda en
Estudios Latinoamericanos por la Universidad Nacional de San Martn (2009-)
y Licenciada en Sociologa por la Universidad de Buenos Aires (2005). Integra
el Grupo de Estudios sobre Centroamrica del Instituto de Estudios de
Amrica Latina y el Caribe de la Universidad de Buenos Aires, y el Centro de
Estudios sobre Genocidio de la Universidad Nacional de Tres de Febrero.
Fue becada por el Ministerio de Educacin, Ciencia y Tecnologa de la
Repblica Argentina a travs del Programa de Formacin y Capacitacin para
el Sector Educacin (PROFOR, 2009-2010) y del Proyecto de Fortalecimiento
de las Redes Inter-universitarias (REDES IV, 2011). En el marco de este
ltimo, realiz una estancia de investigacin en el Programa de Posgrado de Estudios
Latinoamericanos de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM), en la Universidad de
El Salvador (UES) y en la Universidad Centroamericana "Jos Simen Caas" (UCA).
Ha integrado, como investigadora tesista, los proyectos UBACYT (2010-2012) Memoria y
Responsabilidad. Sobre los modos de elaboracin del genocidio, dirigido por el Dr. Daniel
Feierstein y En torno a la problemtica del orden poltico en Amrica Central, dirigido por el Dr.
Esteban De Gori, entre los ms recientes.
En la actualidad, se desempea como docente (ayudante de 1) en la materia Anlisis de las
Prcticas Sociales Genocidas en la Licenciatura en Sociologa de la Facultad de Ciencias Sociales de
la Universidad de Buenos Aires. Participa en congresos nacionales e internacionales y en marzo de
2011, brind una conferencia titulada Escuadrones de la muerte: Grupos paramilitares, violencia y
muerte en Argentina (1973-1975): pistas para analizar el caso salvadoreo organizada en la ciudad
de San Salvador por la Direccin Nacional de Investigaciones de la Secretara de Cultura de El
Salvador y la Unidad de Investigaciones sobre la Guerra Civil salvadorea del Instituto de Estudios
Histricos, Antropolgicos y Arqueolgicos de la Universidad de El Salvador.
Sus investigaciones se centran en el anlisis de la historia reciente salvadorea y
centroamericana, especialmente en lo que respecta a la represin poltica al movimiento obrero y las
organizaciones sociales. En ese sentido, sus publicaciones ms recientes son El Salvador: de la
masacre de 1932 a la guerra civil en Terrorismo de Estado y genocidio en Amrica Latina, Daniel Feierstein
(comp.), Buenos Aires, Editorial Prometeo, 2009, Las elites salvadoreas y la Doctrina de Seguridad
Nacional en los 60 en el Boletn de la Asociacin para el Fomento de los Estudios Histricos en Centroamrica,
N 49, 2011, y Escuadrones de la muerte: Grupos paramilitares, violencia y muerte en Argentina
(73-75) y El Salvador (80) en Dilogos - Revista Electrnica de Historia. Universidad de Costa Rica, vol.
10, n 1, 2009.
6
MAPAS
EL SALVADOR
CENTROAMRICA
EL SALVADOR
Divisin en Departamentos
7
ESCUDO Y BANDERA DE EL SALVADOR *
PRESIDENTES DE EL SALVADOR
Desde 1927 a la actualidad *
1927-1931 Dr. Pio Romero Bosque
1931 Ing. Arturo Araujo
1931 Directorio Cvico (*)
1931-1934 Gral. Maximiliano Hernndez
Martnez
1934-1935 Gral. Andrs Ignacio Menndez (**)
1935-1944 Gral. Maximiliano Hernndez
Martnez
1944 Gral. Andrs Ignacio Menndez (**)
1944-1945 Cnel. Osmin Aguirre y Salinas
1945-1948 Gral. Salvador Castaneda Castro
1948-1950 Consejo de Gobierno Revolucionario
1950-1956 Tte. Cnel. Oscar Osorio (PRUD)
1956-1960 Tte. Cnel. Jos Mara Lemus (PRUD)
1960-1961 Junta de Gobierno
1961-1962 Directorio Cvico Militar
1962 Dr. Rodolfo Cordn
1962-1967 Tte. Cnel. Julio Rivera (PCN)
1967-1972 Gral. Fidel Snchez Hernndez (PCN)
1972-1977 Cnel. Arturo Armando Molina (PCN)
1977-1979 Gral. Carlos Humberto Romero (PCN)
1979-1980 1 Junta Revolucionaria de Gobierno
1980 2 Junta Revolucionaria de Gobierno
1980-1982 3 Junta Revolucionaria de Gobierno
1982-1984 Dr. lvaro Magaa
1984-1989 Ing. Jos Napolen Duarte (PDC)
1989-1994 Lic. Alfredo Flix Cristiani (ARENA)
1994-1999 Dr. Armando Caldern Sol (ARENA)
1999-2004 Lic. Francisco Flores (ARENA)
2004-2009 Antonio Elas Saca (ARENA)
2009-2014 Mauricio Funes (FMLN)
*: Presidente de facto - **: Presidente Provisorio
* Fuente: Presidencia de la Repblica de El Salvador
8
CONTENIDO
Introduccin: El problema de hablar de El Salvador, con el agravante de hacerlo desde
Argentina, Lucrecia Molinari
9
La constitucin del Estado: actores, debates, relaciones de fuerza
De la periferia a la cabeza del reino. Insurreccin autonomista e independencia en San Salvador,
Esteban De Gori
17
El liberalismo poltico de finales del siglo XIX, Roberto Valds Valle 27
El Salvador, 1932: los cofrades insurrectos. Herencia corporativa colonial en la sociedad
salvadorea, Pablo Bentez.
31
Los aos gloriosos: modernizacin, autoritarismo y crisis poltica
El camino hacia la revolucin y la guerra, Carlos M. Vilas. 44
Una visin general de la guerra de las cien horas, Carlos Prez Pineda. 52
Radicalizacin poltica y movilizacin social en El Salvador: los frentes de masas, Kristina Pirker. 62
Los estudiantes de la Universidad Nacional y la lucha armada en El Salvador (1970-1989), Ricardo
Antonio Argueta.
78
Ideologa y redes sociales en el surgimiento de violencia colectiva: el caso salvadoreo, Alberto
Martn lvarez.
91
El Salvador, el largo camino de la revolucin, Edelberto Torres Rivas 106
Desgarramientos: los intelectuales y la poltica
La crtica de Roque Dalton a las vanguardias polticas tradicionales. Relectura de Revolucin en la
revolucin? y la crtica de derecha, Luis Alvarenga.
117
Ignacio Ellacura: breve aproximacin a las tres dimensiones de su pensamiento, David Gmez
Arredondo.
129
Tiempos de locura?: la guerra civil y sus actores.
El FMLN y el movimiento popular durante la guerra, Carmen Elena Villacorta 139
El da despus: Estado, grupos econmicos y militancia en la posguerra
Los acuerdos de paz: refundacin de la repblica?, Rafael Guido Vjar. 154
La consolidacin oligrquica neoliberal en El Salvador: un acercamiento histrico a la evolucin de
una estructura de poder, Carlos Velzquez Carrillo.
166
La memoria militante. Historia y poltica en la posguerra salvadorea, Ralph Sprenkels. 186
Movimientos populares y elecciones en El Salvador, 1990-2009, Paul Almeida. 204
9
INTRODUCCIN
EL PROBLEMA DE HABLAR DE EL SALVADOR, CON EL
AGRAVANTE DE HACERLO DESDE ARGENTINA
LUCRECIA MOLINARI
*
Hace dos dcadas y algunos meses, en el Castillo de Chapultepec del Distrito Federal
Mexicano, representantes del gobierno salvadoreo y dirigentes de una de las guerrillas ms
importantes de Latinoamrica firmaban los Acuerdos de Paz, poniendo fin a una guerra civil que se
haba extendido ms de 10 aos (1980-1991) y haba cobrado la vida de 80 mil salvadoreos
(Naciones Unidas, 1992-1993).
Se cerraba en ese momento una de las etapas ms dolorosas de la historia de El Salvador. Se
extingua, tambin, en muchos pases del mundo, el inters por los sucesos de la regin
centroamericana. El Salvador, al igual que sucedi en el resto de los pases centroamericanos que
atravesaron conflictos armados, haba recibido una cantidad considerable de atencin de
investigadores y militantes polticos y sociales de otras latitudes, tal como lo muestra la seleccin de
afiches de solidaridad en distintos idiomas que ilustra el presente dossier. En muchas bibliotecas
argentinas, por ejemplo, pueden encontrarse libros editados aqu durante la guerra civil salvadorea, y
que son evidencia cabal de este inters y dilogo que concluy con la guerra.
Es difcil y necesario volver a asomarse a la realidad salvadorea. Es esto lo que quisimos
reflejar al parafrasear, en el ttulo de esta seccin, el genial prlogo de Roque Dalton a Un libro rojo
para Lenin (2001). Ubicado no al inicio del libro, sino varias pginas despus, y titulado El
problema de hablar de Lenin en Amrica Latina con el agravante de hacerlo desde un poema
(prlogo), el texto propone una lectura irreverente del pensador ruso, cida, alegre, y desde y para
nuestra propia realidad. Una lectura orientada por nuestros propios problemas y nuestra
preocupacin por encontrar soluciones.
Consideramos que las discusiones que en Argentina se han desarrollado por dcadas alrededor
de los procesos ms traumticos por los que atravesamos pueden ser tiles para que los salvadoreos
continen debatiendo su propia historia. A la vez, los argentinos encontraremos perspectivas ms
amplias para pensar cuestiones que nos preocupan, si dejamos de mirarnos a nosotros mismos y
ampliamos la mirada a una Amrica Latina que incluya los pases recurrentemente olvidados de la
regin.
Es objetivo de esta iniciativa colaborar en la construccin de puentes que permitan fortalecer el
dilogo entre nuestro pas y el pequeo El Salvador, para continuar pensando juntos,
enriquecindonos de las experiencias, muchas veces dolorosas, que, pese a las diferencias,
compartimos.
Valga el recorrido por los interesantes artculos que generosamente han proporcionado los
autores -a quienes estamos profundamente agradecidos-, a modo de breve introduccin a la historia
de los ltimos dos siglos salvadoreos.
Acerca del Dossier: La primera parte, La constitucin del Estado: debates, actores y
relaciones de fuerza, recorre un largo perodo que incluye los aos que van desde inicios del siglo
XIX a las primeras dcadas del XX. Los autores enfocan en sus trabajos tres hitos claves de este
perodo: las luchas independentistas de inicios del XIX; el progresivo giro en la orientacin del
Estado, a una versin liberal, transcurrido durante la segunda mitad del mismo siglo, y finalmente, la
*
Becaria Doctoral CONICET/UNTREF.
10
insurreccin de 1932, que se cobr la vida de decenas de miles de salvadoreos y que determin las
principales coordenadas del orden poltico vigente hasta el inicio de la Guerra Civil.
En primer lugar, el trabajo de Esteban de Gori, De la periferia a la cabeza del reino.
Insurreccin autonomista e independencia en San Salvador, recorre la travesa poltica de las elites
dirigentes de la Intendencia de San Salvador durante las primeras dcadas del siglo XIX, en busca de
su autonoma y autogobierno. A diferencia de otros casos americanos, este conflicto no se dirime a
travs de una guerra civil ni una guerra independentista; y, en el tensionado escenario poltico que
como resultado de estos procesos se configura, estarn incluidas elites locales, poderes territoriales,
mestizos e indgenas.
Avanzando cronolgicamente, El liberalismo poltico de finales del siglo XIX, el trabajo de
Roberto Valds Valle realiza un lcido anlisis de la transformacin del Estado salvadoreo durante la
segunda mitad del siglo XIX. En el mismo, discute con aquellas perspectivas que reducen este
proceso a la privatizacin de las tierras comunales y ejidales en 1881-1882. Erigiendo los procesos
econmicos como los nicos decisivos a la hora de escribir la historia de los pueblos
centroamericanos afirma el autor- estas perspectivas han dado poca importancia al proceso de
secularizacin que comienza tempranamente, aunque sin xito- alrededor de 1831, y han asimismo,
nulificado o desvirtuado lo trascendente y lo traumtico de dicho proceso.
Finalmente, el perodo es recorrido con una clave distinta por el investigador Pablo Bentez. En
su artculo El Salvador, 1932: los cofrades insurrectos. Herencia corporativa colonial en la sociedad
salvadorea, da cuenta de la incidencia que posea el fenmeno de las cofradas indgenas ya desde
el siglo XVII y lo vincula con el anlisis historiogrfico de los sucesos de 1932. Aborda as un debate
de profunda actualidad: si bien hay, hoy por hoy, entre la comunidad acadmica salvadorea, un
marcado consenso alrededor del papel de primer orden jugado por las comunidades indgenas en la
insurreccin de 1932, los desacuerdos surgen cuando se intenta explicar de qu modo estas
comunidades se vincularon con las organizaciones comunistas recientemente formadas, y cul fue la
manera en que estos grupos coordinaron la ejecucin del plan insurreccional. El autor argumenta que
no es el carcter altamente poltico y organizado de las cofradas lo que est en discusin, sino el tipo
y la dimensin de la labor organizativa del Partido Comunista de El Salvador (PCS) en la
insurreccin. Un cuidadoso anlisis de documentos le permite aportar evidencia para discutir con
aquellas perspectivas que encuentran en el carcter ateo de las organizaciones comunistas, el principal
pilar para suponer una incompatibilidad (y como consecuencia, la imposibilidad del trabajo
organizativo de los comunistas) entre las cofradas y el recientemente formado PCS.
La segunda parte del presente dossier, Los aos gloriosos: modernizacin, autoritarismo y
crisis poltica, aborda las dcadas que van desde la insurreccin de 1932 a los prolegmenos de la
Guerra Civil (1980-1981). Esta seccin se inicia con el trabajo de Carlos M. Vilas, quien realiza un
recorrido general del mencionado perodo.
En su artculo El camino hacia la revolucin y la guerra, da cuenta de algunas de las
consecuencias de la matanza de 1932 -como se la conoce popularmente- para detenerse en los
aspectos ms importantes de dos dcadas sesenta y setenta- que constituyeron, a la vez, un punto de
clivaje y el antecedente de la Guerra civil. Analiza los intentos infructuosos -llevados adelante en ese
perodo por los militares en el poder- de implementar tibias reformas econmicas y una moderada
apertura poltica, y las limitaciones que impusieron las rigideces de la estructura econmica y los grupos
oligrquicos. Tambin caracterizan el perodo, el auge de la movilizacin sindical (especialmente, en el
gremio docente y de empleados pblicos) y el surgimiento de organizaciones campesinas. El autor da
cuenta finalmente, del papel capital que cumpli la Iglesia en la organizacin de los sectores campesinos
y la nefasta actuacin de Estados Unidos en la formacin del aparato represivo, especialmente de las
11
organizaciones paramilitares responsables de ingentes cuotas de violacin a los derechos humanos
durante la guerra y la dcada inmediatamente anterior.
El segundo artculo de esta seccin, Una visin general de la guerra de las cien horas de Carlos
Prez Pineda, aborda un evento clave del perodo: la guerra que enfrent a Honduras con El Salvador en
1969. Mal denominada la guerra del ftbol en tanto fue precedida por incidentes alrededor de una
serie de partidos entre las selecciones de ambos pases-, las causas de este episodio se encuentran, en
cambio, en problemticas de primer orden en la historia reciente de estos pases. El autor relata cmo,
ante la posibilidad de que miles de campesinos salvadoreos instalados en Honduras regresen al pas,
recurrir a la violencia y el enfrentamiento blico fue la nica salida que, tanto el gobierno militar
salvadoreo como sus aliados civiles, vieron viable para evitar una situacin que podra conducir al caos
poltico y a la revuelta social.
Los frentes de masas, constituidos entre 1975 y 1979 por dirigentes sindicales y campesinos
vinculados a las organizaciones poltico-militares, son analizados por Kristina Pirker en su artculo
Radicalizacin poltica y movilizacin social en El Salvador: Los Frentes de Masas.
Frente a otras perspectivas que analizan las iniciativas de los dirigentes de las organizaciones
poltico militares y su trabajo de masas, Pirker restituye protagonismo a los militantes de la izquierda
radical de las organizaciones populares anti-gubernamentales que luego integraran los frentes de
masas. Fueron estos dirigentes, quienes reforzaron las prcticas contestatarias reivindicativas
imprimindoles una direccin poltica revolucionaria y funcionaron como vasos comunicantes
entre las luchas gremiales y la va armada. Los frentes de masa expresaron, sostiene la autora, nuevas
modalidades de organizacin que permitieron involucrar directamente a las bases en los conflictos
sociales y entrelazar las luchas de diferentes sectores para orientarlas haca la insurreccin.
Si los dirigentes sindicales y campesinos tuvieron un papel clave en la conformacin de los frentes
de masa, la composicin de las cpulas de las organizaciones poltico militares -surgidas a partir de 1970
y protagnicas desde la segunda mitad de esa dcada- exige prestar atencin a los politizados y
comprometidos estudiantes universitarios salvadoreos del perodo. Ricardo Antonio Argueta analiza en
su artculo Los estudiantes de la Universidad Nacional y la lucha armada en El Salvador (1970-
1989) la progresiva radicalizacin de los jvenes que ingresaron a la Universidad Nacional de El
Salvador (UES) desde mediados de los aos sesenta. Fueron algunos de ellos los que, a principios de
los setenta, fundaron los primeros grupos armados de izquierda revolucionaria que se opusieron al
rgimen militar. Tal como afirma el autor, la comunidad universitaria haba estado presente en las
calles, manifestndose contra los diversos gobiernos militares a lo largo de todo el siglo XX, pero
durante las dcadas de los setenta y ochenta, esto se profundiza: muchos estudiantes que ingresaron a
la Universidad pasaron inmediatamente a engrosar las filas de las guerrillas. El autor recorre adems,
las sucesivas represalias que la universidad debi sufrir en respuesta a su involucramiento: cierres
totales (en 1973 y 1980), supresion de su autonoma e intervencin (1977), e inclusive masacres
(como la jornada del 30 de julio de 1975).
Es la gnesis de las organizaciones poltico militares -en cuyas cpulas se encuentran muchos
de estos universitarios- el eje del artculo de Alberto Martn lvarez, titulado Ideologa y redes sociales
en el surgimiento de violencia colectiva: el caso salvadoreo. Pese a que existen abundantes estudios
sobre la guerra civil, pocos de ellos abordan los procesos de socializacin poltica de los primeros
miembros de la guerrilla. A travs de la realizacin de cuarenta entrevistas en profundidad a ex
comandantes de las cinco organizaciones que compusieron el FMLN entre otros recursos, el autor
desanda el proceso de radicalizacin de cada uno de ellos. Sostiene que una gran parte de estos
primeros militantes mantenan algn tipo de sistema de creencias (por su pertenencia a comunidades
religiosas o su entorno familiar) donde los valores de justicia social y solidaridad ocupaban un lugar
primordial. La participacin en redes juveniles de la Iglesia Catlica, partidos polticos, redes
12
estudiantiles, sindicales y familiares profundiz estas ideas y los puso en contacto con sistemas de
creencias ms estructuradas (como el marxismo - leninismo y el pensamiento del Che Guevara).
Finalmente, Edelberto Torres Rivas recorre el perodo enfatizando en las profundas crisis y
reformulaciones que sufre el Estado. Ahonda en su artculo en dichos virajes, dando cuenta de los
cambios en los trminos de la relacin entre oligarqua y militares, usualmente simplificada en
frmulas que no reconocen en los segundos ms que a tteres o lacayos de los primeros. Es este
trabajo, un excelente racconto del perodo que finaliza en 1981, cuando la ofensiva del FMLN -
calificada por dicha organizacin como final- marca en cambio el inicio de la guerra civil, que ser
abordada especficamente en la cuarta parte.
Antes de esto, es decir, en la tercer seccin de este dossier titulada Desgarramientos: los
intelectuales y la poltica, se analizan las figuras de Roque Dalton (1935-1975), poeta, periodista,
militante e intelectual de izquierda, y de Ignacio Ellacura (1930-1989), filsofo, sacerdote jesuita y
rector -desde 1979 hasta su asesinato- de la Universidad Centroamericana Jos Simen Caas. El
compromiso con la realidad de las mayoras salvadoreas y sus agudas crticas al statu quo y a las vas
para modificarlo, siguen siendo claves en la constitucin del pensamiento crtico salvadoreo. Fueron
esas mismas razones las que condujeron al asesinato de ambos. No en vano, Dalton quien no
conceba la funcin intelectual si no como expresin de un profundo compromiso social- describe a
la relacin entre lo que un intelectual escribe y lo que vive, como un desgarramiento (Dalton et alii,
1969).
Las trayectorias de Ellacura y Dalton ilustran, adems, dos figuras de las que artculos
precedentes darn cuenta: la de los curas y sacerdotes adherentes a la teologa de la liberacin y la de
los jvenes de clase media que, en contacto con la injusticia y la miseria de su pueblo, se radicalizan y
pasan a integrar las filas revolucionarias.
Estudiante de derecho de la UES, militante del Partido Comunista de El Salvador desde 1954,
referente de la renovacin literaria reflejada en lo que se dio en llamar la generacin
comprometida, exiliado en Mxico, invitado a Cuba y Checoslovaquia, Roque Dalton fue adems
ganador del Premio Casa de las Amricas en 1969 e integrante del Ejrcito Revolucionario del
Pueblo (desde 1973 hasta su muerte). Es este ltimo perodo de su vida, precedido por la ruptura con
el PCS, el que aborda Luis Alvarenga en su artculo La crtica de Roque Dalton a las vanguardias
polticas tradicionales. Relectura de Revolucin en la revolucin? y la crtica de derecha. Constituye adems,
segn el autor, el momento en que el poeta salvadoreo comienza sus ms agudas crticas a las
vanguardias tradicionales, tanto literarias como polticas. De la crtica a estas ltimas da cuenta el
artculo, que propone una relectura de uno de los textos no literarios ms ricos de Dalton.
David Gmez Arredondo, por su parte, es el autor de Ignacio Ellacura: breve aproximacin a las
tres dimensiones de su pensamiento. Ignacio Ellacura no slo constituye uno de los pensadores
ms importantes de la teologa de la liberacin en Amrica Latina, sino que adems su compromiso
poltico de primer orden con la realidad salvadorea, impact dejando una huella en la escena poltica
salvadorea y determin su asesinato en 1989, a manos del ejrcito. El autor aborda las principales
dimensiones de su pensamiento, caracterizado adems por una constante reflexin sobre el lugar de
construccin de su discurso terico, Amrica Latina y el Tercer Mundo o, en su propia terminologa,
desde los pueblos oprimidos representados en el sufrimiento y la postracin de las mayoras
populares en el marco de un sistema internacional expoliador. Estas dimensiones las constituyen la
exigencia de liberacin ante la injusticia y el cuestionamiento de un orden social injusto, la categora
de injusticia estructural, y la funcin desenmascaradora que el filsofo atribua a la crtica filosfica.
La cuarta seccin del presente dossier se titula Tiempos de locura?: la guerra civil y sus
actores y busca dar cuenta no slo del cruento proceso donde alrededor de 75.000 salvadoreos
perdieron la vida, sino tambin de los diversos actores implicados en su gnesis, desarrollo y auge.
13
Parafraseando el Informe de la ONU (1992), titulado De la locura a la esperanza: la guerra de 12 aos en
El Salvador, el artculo que integra esta seccin busca dar cuenta de una perspectiva que no apele a la
locura, la irracionalidad, y explicite, en cambio, las lgicas, las razones y los recorridos que
atravesaron la guerra y le dieron forma.
En ese sentido, el artculo de Carmen Elena Villacorta, El FMLN y el movimiento popular
durante la guerra, enfatiza no slo en la estrategia de la insurgencia durante los ochenta, sino
tambin en la participacion de Estados Unidos durante dicha dcada, y la mutacin de ambos actores
para dar cabida a los procesos que llevaron a la firma de los Acuerdos de Paz en 1992. En lo que
respecta a la injerencia norteamericana, afirma la autora, la llegada de R. Reagan a la Casa Blanca
supuso un giro trascendental en la evolucin de la guerra civil, convirtiendo al pequeo pas
centroamericano en uno de los cinco principales receptores de ayuda econmica norteamericana, y
en el escenario donde se puso a prueba la Guerra de Baja Intensidad. Por su parte, el Frente
Farabundo Mart de Liberacin Nacional, organizacin poltico militar conformada por las cinco
guerrillas del pas, implement una estrategia que le permiti resistir la embestida del ejrcito -
demostrando su poder de fuego-, alentar la organizacin social, mantener los nexos con el
movimiento popular y abrir canales polticos que legitimaran su accionar militar y los posicionaran
favorablemente en eventuales mesas de dilogo con el gobierno. Es interesante, finalmente, resaltar
la paradoja de la cual da cuenta Villacorta en su artculo: no fue si no en paralelo a este cruento y
complejo proceso que se dio el afianzamiento de la democracia electoral que funciona hasta la fecha
en El Salvador.
De los dficits de esta democracia nos habla Rafael Guido Vjar en su artculo Los acuerdos de
paz: refundacin de la repblica?, el cual abre la quinta y ltima seccion, El da despus: Estado,
grupos econmicos y militancia despus de la guerra. Vjar se pregunta sobre la pertinencia de
hablar de la refundacin de la repblica, en referencia a los cambios motorizados por la firma de
los Acuerdos de Paz y el fin de la Guerra Civil, a 20 aos de su acaecimiento. Luego de un minucioso
recuento de las acciones que llevaron a la firma de los acuerdos, el autor describe un pas con grandes
avances y dolorosos dficits, entre los que se destacan los ndices de violencia, los lmites de la
justicia y la dbil vigencia de los derechos sociales. Reinstala as la discusin alrededor de lo que falta,
lo que urge y los desafos de una repblica que todava se debate entre lo posible y lo deseado.
Uno de estos dficits, desafo que la sociedad salvadorea no ha superado en toda su vida
republicana, es la vigencia de una abismal desigualdad que impacta en lo econmico, lo poltico y lo
social. En ese sentido, Carlos Velsquez Carrillo analiza la historia detrs del mito de las 14 familias.
Dueas de los recursos econmicos y poseedoras de enormes cuotas de poder poltico durante un
siglo (entre 1880 y 1980), esta elite considerada la oligarqua salvadorea- ha logrado reconstituirse,
reemplazando la tradicin agraria-cafetalera en favor de un modelo neoliberal basado en las finanzas
y los servicios. Los virajes que permiti la increible capacidad de adaptacin de este grupo, han ido
de la mano de atroces continuidades: el ejercicio de su poder continua implicando una visin
excluyente del desarrollo econmico, una concentracin de la riqueza en pocas manos y la
reproduccin de un sistema socioeconmico basado en desigualdad e injusticia estructurales.
Tras estas continuidades, existen fenmenos propios de las dos ltimas dcadas. Uno de ellos
es la presencia, en el escenario poltico, de dos partidos polticos que nacieron de las fuerzas locales
ms gravitantes de la Guerra Civil. Estas fuerzas eran la extrema derecha, representada actualmente
por la Alianza Republicana Nacionalista (ARENA) que ha gobernado el pas desde 1989 hasta 2009,
y la izquierda revolucionaria, hoy organizada como partido poltico y que conserva el nombre Frente
Farabundo de Liberacin Nacional (FMLN). En su artculo La memoria militante: historia y poltica
en la posguerra salvadorea, el investigador Ralph Sprenkels examina cmo ambas fracciones
construyen narrativas mitologizadas de sus respectivos lderes histricos; narrativas en las que se
incluye una memoria militante, ms cercana en sus objetivos a la propaganda que a la historia, lo
14
que obstaculiza, segn el autor, la construccion de espacios acadmicos y polticos donde construir
otras versiones de la guerra civil salvadorea.
Los festejos por el 20 aniversario de la firma de los Acuerdos de Paz encuentran a El Salvador
con un presidente, Mauricio Funes, que representa un viraje histrico: en 2009 por primera vez, se
dio la primera transferencia pacfica del poder a un partido de izquierda en ciento ochenta y ocho
aos de historia de El Salvador.
1
Es Paul Almeida, autor de Movimientos populares y elecciones en El Salvador, 1990-2009,
quien destaca este dato, para detallar las razones por las cuales considera que este suceso histrico,
impensable hasta hace pocos aos atrs, haya sido posible. Entre esas razones, Almeida destaca la
alianza que el FMLN supo forjar en los noventa y principios de la dcada siguiente- con los
movimientos populares salvadoreos. Fueron estos ltimos los que dieron forma a una enorme red
de asociaciones cvicas desde la cual lanzaron las huelgas ms importantes en la historia salvadorea y
uno de los esfuerzos ms largos de resistencia en contra de la privatizacin en Latinoamrica. El
FMLN supo acompaar estos esfuerzos y capitalizar votos que fueron aumentando en sucesivos
comicios de distinto nivel, hasta llegar a la victoria en las elecciones presidenciales de 2009. Los
desafos a los cuales el presidente salvadoreo Mauricio Funes se enfrenta hoy, entre los que se
cuentan las protestas por cuestiones relativas a la minera, especialmente en los departamentos
norteos, demuestran que esa alianza no est garantizada y que ni las acciones del Frente durante y
despus de la guerra, ni la imagen de su joven lder, son suficientes para asegurar su permanencia en
el poder.
1
Vase el Cuadro Presidentes de El Salvador desde 1927 a la actualidad expuesto arriba.
15
Bibliografia citada
Dalton, Roque (2001) Un libro rojo para Lenin, UCA Editores, San Salvador.
Dalton, Roque, et al. (1969), El intelectual y la sociedad, Siglo XXI, Mxico.
Naciones Unidas (1992) De la locura a la esperanza: la guerra de 12 aos en El Salvador, Naciones
Unidas, El Salvador.
16
PRIMERA PARTE
La constitucin del Estado: actores,
debates, relaciones de fuerza
Francisco Snchez (Coleccin Levantamiento de 1932)
Fuente: Museo de la Palabra y la Imagen (MUPI El Salvador). Disponible en http://museo.com.sv.
17
DE LA PERIFERIA A LA CABEZA DEL REINO.
INSURRECCIN AUTONOMISTA E INDEPENDENCIA EN
SAN SALVADOR
ESTEBAN DE GORI
*
Crisis y travesa poltica
La crisis de la monarqua hispana (1808), provocada por la invasin napolenica y
profundizada por la interrupcin de la dinasta de los Borbones por decisin de Napolen
Bonaparte, llev a la conformacin de juntas peninsulares que buscaron suturar el vaco de poder.
Estas intentaron organizar la resistencia contra el Rey intruso Jos I -hermano de Napolen- y
reconstruir un poder poltico frente a la licuacin territorial y poltica que promova la ausencia del
monarca.
En 1808, el Reino de Guatemala
2
recibe noticias contradictorias, por un lado, la abdicacin de
Carlos IV en su hijo Fernando VII, y luego las cdulas que hablaban de una abdicacin de los
borbones en la figura del Emperador Napolen Bonaparte y ste en su hermano. Frente a esa
situacin poltica se produjo una impugnacin a la invasin francesa y una superlativa exaltacin de
lealtad al Rey cautivo. Como comenta Jordana Dym (2007: 108), en 1808 el Cabildo de Guatemala
comision el panfleto Guatemala por Fernando VII, y a principios de 1809 intent imprimir una
proclama patritica para celebrar sus vnculos estrechos con la metrpoli y distribuirla, junto con un
acta de la Suprema Junta Central, a los dems pueblos del reino. El Cabildo de San Salvador, la
Universidad de San Carlos (Guatemala) y el Consulado de Comercio (Guatemala) pidieron para
acuar y portar medallas en seal de fidelidad y vasallaje a Fernando VII y la Suprema Junta Central
en 1809.
Esta exaltacin de la lealtad expresaba, entre otras cosas, la necesidad de las autoridades de
clausurar cualquier situacin que erosione su poder y el sistema impuesto por los Borbones. La
incertidumbre y los rumores sobre los destinos peninsulares impulsaron al Capitn General, Antonio
Gonzlez Saravia, a convocar a una junta general para desconocer el contenido de las abdicaciones.
Por lo tanto, este es el primer acto poltico de los funcionarios reales para impedir posibles cursos de
accin de las elites locales y, sobre todo, de un curso que socave la legitimidad de las autoridades
nombradas por la Corona.
El conocimiento de la guerra en la Pennsula y la conformacin de juntas fueron produciendo
en Centroamrica la consolidacin de prcticas autonomistas por parte de los diversos cabildos. Es
decir, sin Rey la monarqua hispana se jugaba en cada territorio. Cada jurisdiccin, en la exaltacin
de lealtad y fidelidad, asuma por s misma la defensa del Rey y, lentamente, reivindicaba formas
singulares para instrumentar dicha defensa. Ese sentimiento autonmico abri diversas trayectorias:
una, fue la constitucin de juntas como en La Plata (1809), La Paz (1809), Buenos Aires, Caracas y
Mxico (1810) y otra, la de la capital del Reino de Guatemala, la cual, habiendo instituido una junta
para negar el carcter legtimo de la abdicacin de los Borbones, solicitaba como territorio ser
invitada a nombrar diputados y vocales a las Cortes que haba convocado la propia Junta Central. De
esta manera, la Ciudad cabecera se presentaba como un espacio institucional que, al solicitar ser parte
* Doctor en Ciencias Sociales (UBA), Investigador CONICET, Docente de la Facultad de Ciencias Sociales
(UBA) y Profesor (UNSAM), Director Proyecto UBACyT (2012-2015) 00103 Elites polticas, culturales y
econmicas en Centroamrica.
2 El Reino de Guatemala tena jurisdiccin sobre los territorios actuales de: Costa Rica, El Salvador,
Nicaragua, Chiapas y Honduras. Pese a ser el territorio mas pequeo de la Monarqua en territorios
americanos, es por lejos el ms densamente poblado.
18
de los sucesos constituyentes, buscaba representar polticamente un territorio. Este intento de
representar a un territorio poblado de cabildos e instituciones fue observado por algunas elites
locales, por un lado, como un camino a seguir frente a la crisis y, por otro, como una prctica
arbitraria frente a la existencia de otros distritos.
La propuesta del Capitn General disparara un conflicto al interior de los notables y elites
locales sobre qu trayectoria poltica deba adoptar el Cabildo de Guatemala: esperar prudentemente el
regreso del monarca -manteniendo todo como estaba- o bien, hacerse novedad de la eclosin
juntera, reconocer los sucesos polticos peninsulares y obrar en consecuencia. Esta ltima
posibilidad supona reconocer a las instituciones supremas o centrales que en nombre del Rey
buscasen representar y dotar de una articulacin poltica a todo el territorio de la monarqua. Es
decir, se aceptara que el pulso de la crisis estara dictado por la resistencia peninsular.
El reconocimiento de la Junta Central en el Reino de Guatemala abri otros dilemas. Por
ejemplo, aquel que se preguntaba sobre si se deba mantener adhesin a la pennsula o slo al Rey, ya
que Amrica era una posesin del Reino de Castilla. Ahora bien, cualquier respuesta que sostuviese
que el vnculo era con el Monarca o con la Pennsula, dotaba a la accin poltica local de un
fundamento que legitimaba el autogobierno y la soberana en las decisiones. Tal fue as, que el
Capitn General, en junio de 1809, adhiriendo a la convocatoria a elegir diputados por parte de la
Junta Central dijo que con todo cambiado, las leyes no tenan fuerza ni vigor y crea que en las
Amricas la autoridad resida en los Cabildos. (Dym 2007: 118)
Esta actitud debe ser considerada desde la siguiente perspectiva: primero, la posicin del
Capitn General apelaba a tomar partido en las decisiones constituyentes de la Junta Central
reconocindola como autoridad; segundo, entenda que con esta decisin poda clausurarse la
incertidumbre y el vaco de poder provocado por la ausencia del Rey; y tercero, esto poda ser una
interesante estrategia para relegitimar a las autoridades reales frente a las elites locales. Es decir, la
propuesta para estas ltimas y para las autoridades, segn Avendao Rojas era reformularse para no
perder sus privilegios (2010: 64).
Los cabildos, ante la necesidad de elegir representantes, fueron construyendo un lugar
significativo en el proceso poltico. Desde mayo de 1809 y marzo de 1810, quince cabildos
participaron en la eleccin de un diputado para participar en las Cortes. Lo cual ahond una prctica
decisoria en las diversas jurisdicciones.
El avance del ejercito francs y la cada de la Junta Central complejizaron la coyuntura poltica,
lo cual implic una redefinicin de la obediencia con respecto a las instituciones peninsulares. El
Capitn General, Gonzlez Saravia, orden a los diversos cabildos jurar lealtad al Consejo de
Regencia, lo cual pona en entredicho los gestos autonmicos que haban experimentado en la
eleccin del representante a las Cortes. Sobre todo, porque perciban que dicho Consejo no posea la
legitimidad que haba ostentado la Junta Central. Es decir, no se poda igualar una Junta Central
legitimada por una casi veintena de juntas provinciales peninsulares, con un Consejo menguado de
representatividad.
El Consejo de Regencia, pese a diversas resistencias, fue reconocido y proclamado. Esto en
parte se deba a que los funcionarios y las elites locales tenan temor de un alzamiento de los sectores
subalternos
3
y a una posible invasin extranjera. Es decir, los temores polticos obligaron -por lo
menos hasta finales 1811- a las elites locales a adoptar un camino que consideraron seguro: reconocer
las instituciones forjadas en la Pennsula. Por lo tanto, esto expresaba una alianza entre funcionarios
reales y elites locales frente a una crisis con pronstico incierto.
La travesa decisional fue la siguiente: las elites polticas del Reino de Guatemala prestaron
juramento al Rey Fernando VII, a la Junta Central -inclusive aceptando una asimtrica proporcin
representativa- y al Consejo de Regencia. Esto marcaba una diferencia con otros lugares de Amrica
3 Situacin que, segn estos sectores, comprobaran con el proceso revolucionario mexicano de 1810.
19
que haban establecido juntas (La Plata, La Paz, Buenos Aires, Mxico, Caracas, Santiago y Bogot).
Por lo tanto, mientras otros territorios desconocan al Consejo de Regencia por su exigua legitimidad,
el Reino de Guatemala lo legitimaba.
Las elites del Reino de Guatemala demostraron, hasta finales del ao 1811, que podan
construir su unidad en torno a la aceptacin de las propuestas polticas peninsulares. Es decir, la
ruta de construccin de legitimidad y obediencia provena de los ensayos espaoles. Hasta ese ao
la dominacin poltica y la cohesin territorial fueron garantizadas por los funcionarios y las elites.
Ahora bien, pese a ello, comenzaba a presentarse una discursividad que reclamaba autonoma y que
reconoca el pacto como una metfora de la institucin de autoridades. Se presentaba como una
metfora
4
potente que orientaba la imaginacin de los actores a la hora de pensar en la construccin
de un orden. Pero a su vez, esa metfora posea cierta base material donde poda imaginarse la
afirmacin de un sujeto poltico concreto y visible: los cabildos y, por ende, la comunidad. De esta
manera, la poltica se resituaba con mayor intensidad en dichas instituciones, lo que potenciaba una
discusin sobre su control y legitimidad.
Insurreccin desde las periferias
La conformacin de Juntas en la Pennsula, como en el Virreinato de Nueva Espaa (Mxico)
segua siendo, frente a la endeble situacin peninsular, la mejor forma de estabilizar el poder poltico
y, a su vez, la ms ptima de las propuestas para elegir autoridades legtimas. Pero ello se vio
obstaculizado por el nombramiento de un nuevo Capitn General. La asuncin de Jos de
Bustamante y Guerra reforzara las medidas para impedir la extensin de la revolucin juntista de
Mxico y, por ende, para impedir cualquier ensayo juntista en el territorio del Reino de Guatemala.
En el ao de 1811, las tensiones e insurrecciones vendran de las periferias de la ciudad
cabecera de Reino: de la provincia de San Salvador y de Granada. El 4 y 5 de noviembre, como
explica Avendao Rojas (2009: 25), una multitud apedre la casa de peninsulares y se apoder de la
Intendencia. Sus reclamos eran dos: el primero, liberar al sacerdote Nicols Aguilar, a quien le
haban encontrado correspondencias sediciosa (). El segundo era el rechazo a las alcabalas,
consideradas elevadas (Avendao Rojas, 2009: 25). La insurreccin estuvo dirigida por miembros de
la iglesia (Nicols y Manuel Aguilar, Matas Delgado
5
) y por miembros de la elite local (Juan Manuel
Rodrguez, Manuel Jose de Arce
6
). Esto hablaba de una tensin con las autoridades reales del Reino
de Guatemala, pero tambin entre la jerarqua eclesistica local y de la capital.
Los insurrectos del ayuntamiento espaol de San Salvador depusieron al Intendente, Antonio
Gutierrez Ulloa, y nombraron a sus propias autoridades. El 7 de noviembre de 1811 los insurrectos
fundamentaban su accin apelando a la reasuncin de los derechos de la comunidad y apropindose
de las facultades polticas, solicitaban ampliar su poder a partir de la eleccin de representantes.
Debemos recordar, como indica Jordana Dym, que uno de sus dirigentes -Manuel Jos de Arce-
haba expuesto: No hay rey, ni intendente, ni capitn general, slo debemos obedecer a nuestros
intendentes. (Citado por Dym 2007: 125). Con lo cual daba cuenta de lo ms concreto que dejaba el
vaco de autoridad regia: las representaciones locales que se encontraban cercanas a los intereses
territoriales. Las dems autoridades eran parte de un entramado institucional que solo poda ser
avalado con la presencia del Rey. Es decir, al no encontrarse el mismsimo monarca, una de las
salidas de la crisis era la consolidacin de nuevos centros de poder articulados sobre la clave
4 La metfora monrquica, que si bien segua manteniendo una profunda legitimidad, no poda hacerse eficaz
o viable sin la presencia del Rey.
5 Delgado fue el primer presidente de la Asamblea Nacional Constituyente de Centro Amrica e Intendente
de la provincia de San Salvador.
6 Arce se convertira en el primer Presidente de la Confederacin Centroamericana (1825-1829).
20
representativa-territorial. Una representacin que pudiese reconstituir un poder capaz de
traducir los intereses de elites y plebes.
El movimiento insurgente de noviembre de 1811 eligi un nuevo Cabildo en San Salvador al
que convocaron, como sostiene Dym (2009), a vecinos espaoles y mulatos honrados. La eleccin
del Cabildo y de su composicin expresaba una apuesta por ampliar la base del poder social y, a su
vez, por extender la defensa frente a la posible reaccin militar de la ciudad cabecera. Para ello, los
insurrectos se apropiaron de armas e intentaron conformar una milicia.
Frente a este movimiento, el 15 de noviembre de 1811, el Arzobispo de Guatemala Ramn
Casaus y Torres indicara:
yo creo, que el primer delirio y efervescencia habr pasado; que os habr amanecido la luz
clara de la razn y del desengao; que la voz de la Religin os habr hecho entender lo
absurdo, lo injusto, lo sacrlego y sanguinario de cualquier insurreccin, porque es un
atentado contra las mismos principios de la religin cristiana usurpar el gobierno y la
autoridad, (); atraer su patria guerras civiles, provocar al legitimo gobierno, y ponerlo
en la triste precisin de castigar a los rebeldes y amotinados, y llevar las armas de los leales
y valientes soldados del Rey contra los indignos e ingratos vasallos de Fernando VII el
suspirado, a quien ms ultrajan semejantes cabecillas, cuando toman su nombre para
formar gobiernos usurpados, que llevan en todo la marca indeleble de nulidad.
7
El Arzobispo reaccionaba as contra una Carta de San Salvador a los pueblos donde los insurgentes
manifestaban -el 7 de noviembre- que el Cabildo en el nombre de ntro. Amado Fernando Sptimo
haba reasumido en s, las facultades polticas que residan en aquel Jefe [el intendente].
8
De esta
manera, el intento de reasuncin del poder poltico, a la luz del pensamiento de Ramn Casaus, era
un acto de hereja y de usurpacin.
La carta del Arzobispo nos advierte acerca de la mirada sobre los procesos autonomistas que
posean las autoridades civiles y eclesisticas de la ciudad cabecera en un proceso de licuacin poltica
y territorial. Estos ensayos autonmicos son rpidamente calificados como insurgentes, rebeldes e
infieles a la monarqua, pese a la apelacin al nombre del Rey. Tambin hablan de cabecillas que
alucinan a los miembros de la comunidad, como si la prctica insurgente fuese explicada a travs
de una metfora que da cuenta de un accionar vil que enloquece y niega luz a los actores. Los
cabecillas sern considerados, y no slo en San Salvador, por un lado, como el problema (es decir, sin
cabecillas no habra insurreccin) y, por otro lado, como sujetos capaces de alucinar, de arrastrar
mas all de la razn y de la religin, a los miembros de una comunidad.
A su vez, la Carta del Arzobispo posea otro objetivo cuando se refera a los cabecillas ya que
entre los insurgentes haba algunos sacerdotes que haban tenido un lugar preponderante en la
organizacin de los acontecimientos de 1811. El conflicto al interior del clero se deba a que si bien
las reformas borbnicas haban elevado a San Salvador al rango de Intendencia y haban posibilitado
la creacin de un obispado, las autoridades reales y eclesiales de Guatemala haba negado dicha
posibilidad, lo cual cercenaba su poder en el universo eclesial y poltico. Por ello, debemos considerar
que los sacerdotes sansalvadoreos estuvieron, desde un primer momento, aliados a los miembros
del cabildo en su intento por reasumir el poder poltico.
Ahora bien, en trminos estrictos, los diversos contrincantes -tanto los autonomistas como los
partidarios de conservar las jerarquas propuestas por los Borbones- van a fundamentar sus acciones
en los universos de culturas polticas que habitaban en la monarqua hispana. Como los construidos
por esta en su debate con las realidades polticas europeas.
7 [1811] El Arzobispo electo de Guatemala a sus diocesanos de San Salvador, 15 de noviembre de 1811, BNE,
Madrid, 23864.
8 Citado por Jordana Dym (1970) [Carta de San Salvador a los pueblos, 7 de noviembre de 1811]
21
Los que apelaban a la reasuncin autnoma del poder, como los que se inspiran en el derecho
divino o secular de la Corona para defender el orden, van a intentar orientar sus acciones bajo el signo
del Rey. Como sucede en los territorios americanos donde se instituyen juntas, stas -legitimadas en el
lenguaje pactista- se erigirn como autnomas en nombre de un Rey cautivo. Todas las juntas
intentaron consolidarse y convocar representantes territoriales para organizar polticamente un
territorio que se imaginaba como parte integrante de la monarqua.
Ahora bien, pese a esta experiencia de autogobierno que enfrentaba diversas maneras de
comprender la soberana y las fuentes de las mismas, tambin se reactualizaban y profundizaban
conflictos entre potestades y entre jurisdicciones. Es decir, la Ciudad de Guatemala, ante una crisis
que arrase todas las jerarquas, deseaba mantener bajo su egida el poder territorial y todas las dems
provincias como San Salvador, Granada o Tegucigalpa. Pretensin que llev a los funcionarios reales
de la ciudad cabecera a estar atentos ante cualquier acto que podra ser ledo como
cuestionamiento a su propia jerarqua. En este sentido, todo acto de autonoma fue interpretado
como una accin rebelde en ambos sentidos: al Rey y al poder del Reino de Guatemala.
La convocatoria a otros pueblos que realiz el Cabildo de San Salvador para elegir a sus
representantes abri un periodo de insurrecciones en los ayuntamientos espaoles de Metapn,
Zacatecoluca, Usulutn y Santa Ana. No todas estas insurrecciones terminaron de manera exitosa, ni
adhirieron a la Junta de San Salvador. Lo que s queda demostrado, tanto por Dym como por
Avendao Rojas, es que la idea de que la fuente del poder y de las autoridades es la comunidad
misma comenzaba a extenderse como argumento para legitimar la instauracin de nuevos gobiernos
en los centros urbanos como rurales.
En Santa Ana, fue sofocado un movimiento insurgente que haba articulado en la proclama de
autogobierno, reivindicaciones como la abolicin del tributo, los estancos y las alcabalas. Es decir, las
reformas borbnicas haban dejado como saldo un conjunto de reclamos y de tensiones que se
actualizaran en estos conflictos. Pero no se actualizaban como problemas puramente econmicos,
sino que eran comprendidos bajo una lectura poltica que entenda que esas reformas expresaban la
arbitrariedad poltica de los funcionarios reales.
Frente al intento de consolidacin de la Junta de San Salvador y de una posible organizacin de
milicias, los cabildos de San Miguel, Sonsonate y San Vicente se organizaron para suprimir la
insurreccin. La estrategia de estos territorios era circunscribir la rebelin a San Salvador -cuestin
que se logr- evitando cualquier intento de guerra civil, y aprovechar la situacin para ampliar su
autoridad poltica frente a una capital provincial ahora rebelde y frente a una ciudad cabecera que
requera su ayuda.
Ante esta situacin, el Cabildo de Guatemala solicit negociar con los insurrectos de San
Salvador una salida al conflicto enviando como mediador a Jos Maria Peynado. Se dicto una
amnista para los alzados y la Ciudad cabecera tom el control de San Salvador, dando por finalizado
el intento de autogobierno y el proceso de insurreccin en dicha provincia. As, los funcionarios
reales y los partidos leales terminaron constituyndose en los vencedores de este conflicto. En este
sentido, fue nombrado Intendente de San Salvador Jos de Aycinena, un antiguo regidor
guatemalteco.
9
La lealtad a la Ciudad de Guatemala fue premiada por la Regencia peninsular y los tres cabildos
de espaoles que se opusieron al levantamiento (San Vicente, Santa Ana y San Miguel) recibieron un
grado superior en la escala de las poblaciones. Por ejemplo, San Miguel se le confiri el titulo de Muy
noble y Muy leal ciudad; a San Vicente fue condecorada como Ciudad y Santa Ana -apenas un pueblo-
fue elevado a la condicin de Villa; como as fueron premiadas las jerarquas eclesisticas que
colaboraron con la milicia enviada desde la Ciudad cabecera.
9 Unos meses ms tarde, Jos Maria Peynado sera nombrado como Intendente.
22
Entonces, funcionarios reales, elites locales y eclesisticas de Guatemala y otros partidos se
enfrentaron con las elites locales y eclesisticas de San Salvador. Por lo cual podemos advertir que la
crisis poltica atraves transversalmente el cuerpo social en los territorios centroamericanos y que en
los casos de San Salvador y Nicaragua se observa un intento de incluir a las plebes urbanas y rurales
(mulatos honrados y representantes de los barrios). Pero tambin hay otro dato a destacar: no se
produjo una guerra civil entre contrincantes, no se conformaron dos ejrcitos o dos milicias. Las
negociaciones e imposiciones de la Ciudad capital desactivaron cualquier conflicto blico limitando
dos cuestiones que se observaron en territorios atravesados por la guerra civil: la primera, la
radicalizacin poltica de los actores en la bsqueda de consolidar un orden y diferenciarse de su
adversario y, la segunda, la intensa incorporacin de los sectores subalternos que supona un
emprendimiento armado.
En diciembre de 1811, en Len, intendencia de Nicaragua, se registr un intento de
constitucin de Junta gubernativa, como tambin en la Ciudad de Granada se intent erigir el
llamado Junti-Ayuntamiento. En enero de 1812, en Tegucigalpa se formaron juntas que, como las
de Nicaragua, terminaron siendo reprimidas o desactivadas por la ciudad de Guatemala y sus
funcionarios. Por lo tanto, durante los primeros aos la ciudad cabecera haba triunfado, aunque
relativamente, manteniendo unido y bajo su dominio el territorio del Reino de Guatemala.
El retorno del Rey, nuevo intento insurreccional e independencia
El retorno de Fernando VII en 1814 implicar una clausura del proceso constitucional que
haba establecido la Constitucin de Cdiz de 1812 y a la cual todo el Reino de Guatemala no slo
haba adherido con ciertas tensiones, a lo cual se sumaba que la participacin de todos los cabildos
para elegir una diputacin haba reactualizado las perspectivas autonomistas.
El monarca anul las Cortes y por Cdula Real se disolvieron en el Reino de Guatemala los
ayuntamientos constitucionales -instituidos por la Constitucin de 1812- y exiga el retorno de los
regidores a su cargo. Esto tena un efecto prctico: el retorno, concentracin y aumento del poder
poltico de los funcionarios reales. Por lo tanto, esta decisin regia abri, en el territorio
guatemalteco, un conflicto entre partidarios de la monarqua absoluta y de la monarqua
constitucional.
La impugnacin de la Constitucin de 1812 supona clausurar algo ms importante que el
reconocimiento de una normatividad suprema. Clausuraba los beneficios polticos que las elites
locales e indgenas haban obtenido en la institucin de ayuntamientos constitucionales. Lo cual les
haba permitido ampliar su representacin social y territorial. Por lo tanto, se pona en duda la
redefinicin representacional y de poder que estas elites haban logrado en el territorio y en el
reconocimiento de los sectores subalternos. Esta situacin implic un cercenamiento de la
autonoma y un obstculo para el aumento de poder poltico de dichas elites. Ante dicha
impugnacin, estas representaciones y poderes construidos en el tiempo, no se retiraran de la escena
poltica sino que quedaran buscando o intentando mantener mrgenes de autonoma. O sea, la
Constitucin 1812 haba performateado y legitimado actores (elites locales y elites indgenas) que venan
con reclamos desde dcadas anteriores, los haba dotado de derechos polticos y de una forma de
construir su legitimidad en el territorio que no estaban dispuestos a abandonar.
El territorio del Reino de Guatemala estaba atravesado por profundas tensiones que fueron
superadas por el Capitn General Bustamante con cierta eficacia. Debemos recordar que en 1813,
como indicamos anteriormente, haba sectores que presionaban para lograr mayores cuotas de
autonoma e inclusive que reclamaban una separacin con respecto a la ciudad cabecera. No
debemos olvidar que ese ao se produca la Conspiracin de Beln en la Ciudad de Guatemala y
ella se fundamentaba en el aumento de poder de Bustamante a partir de una disposicin de las Cortes
de Cdiz que mandaba a que ayuntamientos y diputaciones respondieran a su autoridad. Por lo tanto,
1813 sera un ao donde se avanzara sobre los ayuntamientos y diputaciones creando un contexto de
23
reclamos y reivindicaciones autonomistas que se exacerbaran con la frrea decisin del Rey
Fernando VII, en 1814, de desconocer lo actuado desde 1808 hasta ese ao.
En diciembre de 1813, otro levantamiento se produce en San Salvador y este fue ocasionado
por la anulacin de las elecciones por parte del Intendente Jos Maria Peynado. Apelando a las
reglamentaciones de la Constitucin de 1812 se hacen elecciones y triunfan Juan Manuel Rodrguez y
Pedro Pablo Castillo. Ante esta situacin, el Intendente las anula dos veces y convoca nuevamente a
elecciones, donde se alzan victoriosos los mismos candidatos. Con lo cual, esto comenzaba a plantear
una voluntad autonmica y soberana en relacin con la eleccin de autoridades. Tambin adverta
que la Constitucin de 1812 no haba clausurado conflictos entre autonomistas y partidarios del
legado borbnico, sino que haba desatado una srdida lucha entre funcionarios reales y cualquier
prctica que se arrogue mrgenes de autogobierno. La crisis abierta en 1808 introdujo una fisura
representacional, poltica y territorial que no sera superada en los prximos aos.
El Intendente debi reconocer el triunfo de Pedro Pablo Castillo y Juan Manuel Rodrguez, lo
que no lo priv de incluir algunos de sus partidarios en cargos del Cabildo, ni de iniciar una poltica
de hostilidad sobre dicha institucin. En trminos polticos, esta suerte de empate y de mltiples
reconocimientos de fuerzas daba cuenta del tenso y precario acuerdo entre las familias principales y
los funcionarios reales.
El Intendente manda a detener a los alcaldes de barrio que no adheran a su mandato y ordena
a un cuerpo militar, denominado Voluntarios Honrados del Seor Fernando Stimo (grupo integrado por
defensores de la monarqua absoluta que se ocupaban de amedrentar a criollos, mestizos e indios que
apoyaban propuestas de autogobierno o constitucionales) que mantenga el orden pblico. Esta
situacin impuls un reclamo por la liberacin de los presos y por el desarme de los Voluntarios
amenazando con una revuelta. En este sentido, podemos observar como los alcaldes de barrio
suscitan adhesin de las plebes para su liberacin.
Los conflictos no disminuyeron y el 24 de enero de 1814, un sector de las elites dirigentes que
segua insistiendo en mayores cuotas de autonoma se encontr apaciguando e intentando resolver
los reclamos a travs de la presin sobre el Intendente. Entre ellos se encontraban los miembros del
cabildo de San Salvador: Miguel Delgado, Manuel Jos Arce, Santiago Celis, Antonio Lara y Juan M.
Rodrguez. Frente a esa presin el Intendente deba liberar a los presos, pero mantuvo armado al
grupo de los Voluntarios.
En este conflicto se devela, por un lado, un debate entre formas de organizar la dominacin
poltica entre realistas y defensores de la comunidad como metfora de la soberana popular o de la
decisin autnoma y, por otro, una polmica al interior de la elite dirigente. Como explica Avendao
Rojas (2007: 249), en este conflicto existieron dos propuestas: la primera, a favor de una Junta
Gubernativa y seguir lo que en otra regiones se hizo, entre los cuales se ubican Pedro Pablo Castillo
y los sacerdotes y hermanos Aguilar, y, la segunda propuesta, a la cual adheran, sobre todo, las
familias principales, que buscaban presionar a las autoridades provinciales para poner en vigencia lo
establecido por las Cortes y luego por la Constitucin de Cdiz de 1812. El logro poltico de la elite
local de controlar a mestizos e indgenas fue un instrumento para conseguir mayores cuotas de poder
y autonoma.
Entonces, el resultado del levantamiento dejaba sobre el escenario a un actor local con
capacidad de controlar y dirigir a familias, mestizos e indgenas, pero tambin, a un poder central con
capacidad de amedrentar, amenazar y tambin negociar con dichas elites para mantener la cohesin
del territorio.
En relacin con los principales dirigentes en este conflicto, como Arce, Castillo, Rodrguez, los
curas y hermanos Aguilar pero tambin Miguel Delgado, Santiago Celis, el sacerdote Antonio de Lara
y Juan Manuel Rodrguez, podemos observar que estos hombres eran, en su mayora, los mismos que
haban participado en la insurreccin de 1811. Por lo tanto, podemos advertir sobre la conformacin
de un grupo poltico no homogneo que, desde una perspectiva de largo alcance, se va formando
24
en la disconformidad con las polticas iniciadas por las reformas borbnicas y en el mismo derrotero
de respuestas polticas que abre la crisis de la monrquica. O mejor dicho, la crisis de 1808 y los
intentos de clausura de ensayos autonmicos van a articular viejas y nuevas demandas, lo que permite
la consolidacin de una elite insurgente con ascendencias sobre una plebe mestiza e indgena.
10
Estos
comprendieron que las coyunturas polticas eran una buena oportunidad para resolver demandas
econmicas y polticas, para lo cual deban establecer alianzas u organizar resistencias frente a los
grupos dirigentes.
Entonces, si bien no existi una guerra civil en San Salvador, ni en el Reino de Guatemala, los
diversos procesos -que van desde el cautiverio del Rey, pasando por la conformacin de la Junta
Central, el Consejo de Regencia, el establecimiento de la Constitucin de Cdiz, hasta el retorno de
Fernando VII- promueven la consolidacin de una elite insurgente conformada tanto por miembros
de las familias principales como de la Iglesia local y que va a persistir en el tiempo y mantener un
vnculo e interpelacin con las plebes mestizas e indgenas.
Esos lderes autonomistas, tambin sern, en su mayora, los dirigentes de la independencia.
stos pudieron mostrar como plusvalor poltico la capacidad de dirigir y organizar a plebes rurales y
urbanas, dejando atrs cualquier mirada superlativamente elitista de la historiografa tradicional.
En relacin con la dinmica poltica de la Capitana General de Guatemala con respecto a otros
territorios, podemos observar, durante todo este proceso, el carcter centralizador que la ciudad
cabecera, frente a otras provincias y, en sus antpodas, la posicin autonomista de San Salvador. Por
lo tanto, en momentos de independencia, estas tensiones que pervivan se van a presentar con fuerza
en el debate sobre la construccin del orden poltico. En este sentido, Ansaldi y Giordano indican
que sobre todo fue fuerte el sentimiento antiguatemalteco, provincia que sustentaba el poder
poltico y chocaba, sobre todo, con el dinamismo econmico-social de El Salvador (2012: 250).
Ahora bien, la declaracin de la independencia no fue el resultado de una guerra anticolonial.
Fue parte de la crisis que abri el levantamiento de Rafael de Riego contra el absolutismo fernandino.
Es decir, nuevamente un acontecimiento internacional volva a constituir un contexto de disputas
entre actores, potestades y jurisdicciones. Este levantamiento victorioso lograra que Fernando VII
aceptase la Constitucin de 1812, lo cual pretenda volver a dar cumplimiento a sus mandatos en la
Pennsula y en Amrica.
El conflicto en la Pennsula entre fernandistas y constitucionalistas que terminar en el Trienio
Liberal, llevar a las elites locales guatemaltecas y sansalvadoreas a adherir a la idea de la
independencia. Por diversos motivos, inclusive paradjicos: unos porque se oponan a la
Constitucin de 1812, algunos porque apoyaban una monarqua constitucional y otros porque se
oponan al poder central guatemalteco y peninsular. Actores con objetivos contradictorios se
encaminaban a la separacin absoluta de Espaa. Nuevamente sin guerra civil, ni independentista, el
15 de septiembre de 1821 se proclamaba la independencia del Reino de Guatemala.
En el Acta de septiembre de 1821, se estableca una Junta Consultiva y se convocaba a cada
provincia a elegir diputados o representantes para formar el Congreso que debe decidir el punto de
independencia general y absoluta, y finar, en caso de acordarla, la forma de gobierno y ley
fundamental que deba regir (2). Se determinaba que se debera elegir un diputado cada 15000
habitantes y no se excluira de la ciudadana a los originarios de frica. (4)
11
. Con esto se pretenda
integrar a todos los actores a la decisin poltica. La estrategia de las elites apostara a constitucionalizar
el poder y reconocer las autonomas de los territorios.
En San Salvador, jurar por la Declaracin de la Independencia llev implcita una unin a
Mxico, lo cual les permita sustraerse del poder central de Guatemala. Pero esa unin se fractur
10 El tributo y el reparto de mercanca eran las fuentes de descontento indgena. Con respecto al tributo, ste
haba sido eliminado por la Constitucin de 1812. Pero tambin, stos como los mestizos reclamaban por los
derechos de propiedad y por sus derechos polticos.
11 Acta de Independencia, 15 de noviembre de 1821.
25
cuando, en 1823, se disolvi la monarqua en Mxico, y las provincias de la Capitana General de
Guatemala declararon por segunda vez la independencia.
En esta declaracin se adverta que circunstancias tan poderosas e irresistibles exigen que las
provincias del antiguo reino de Guatemala se constituyan por s mismas i con separacin del Estado
mejicano
12
(2). De alguna forma, se planteaba una doble independencia con respecto al gobierno
espaol, al de Mxico desde una clave autonmica. Lo cual, implicaba que cada provincia deba
constituirse en un orden soberano y autogobernado. Esto se vera explicitado en la nueva
denominacin: Que las provincias sobredichas, representadas en esta Asamblea (y las dems que
espontneamente se agreguen de las que componan el antiguo reino de Guatemala) se llamarn por
ahora, y sin perjuicio de lo que se resuelva en la Constitucin que ha de formarse Provincias Unidas
del Centro de Amrica
13
(3).
En el caso de El Salvador, sus elites dirigentes llamaron a una asamblea que, en su carcter de
constituyente, firm -el 24 de junio de 1824- la primera Constitucin. Es decir, esta estrategia no slo
expresaba la necesidad de establecer un orden poltico soberano, sino que se constitua y se reconoca
en un pie de igualdad con las otras provincias. Por lo tanto, sus elites dirigentes decidieron apostar,
con otros territorios, por la construccin de una organizacin poltica fundada en la asociacin de
provincias-Estados, que, a partir de fines de 1824, decidi convertirse en Federacin
Centroamericana.
Conclusiones
El trabajo pretende mostrar la travesa poltica de las elites dirigentes en la Intendencia de San
Salvador. Esta travesa, a partir de la crisis de 1808, esta atravesada por un conflicto vinculado al
reclamo de autonoma y autogobierno de dicho territorio. Ahora bien, a diferencia de otros
territorios americanos, este conflicto no se dirime en una guerra civil, ni en un guerra
independentista, sino en un juego de fuerzas entre elites y en su capacidad de controlar y dirigir a los
sectores subalternos.
Diversos sucesos trascendentales, como la Constitucin de 1812, como su impugnacin por el
retornado Fernando VII en 1814 y su implantacin en 1820 -con el Trienio Liberal- develan la
compleja institucin y legitimacin de actores y la configuracin de un conflicto donde intervienen
elites, mestizos e indgenas. Pero tambin una disputa donde intervienen poderes territoriales como
la Capitana General de Guatemala que apostaba a organizar el territorio desde una perspectiva
centralista.
La ausencia de una guerra independentista no imposibilitar que, ante los sucesos del
alzamiento de Riego (1820), los territorios congregados en la Capitana de Guatemala asuman un
trayecto independentista. Tampoco imposibilitar que actores con motivos, inclusive contradictorios,
adhieran a la independencia y luego a la conformacin de una Federacin.
12 Decreto de independencia de la Asamblea Nacional Constituyente, 1 de julio de 1823
13 Ibdem.
26
Bibliografa
Ansaldi, Waldo, Giordano, Vernica (2012) Amrica Latina. La construccin del orden. Tomo I.
De la colonia a la disolucin de la dominacin oligrquica, Ariel, Buenos Aires.
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visin sobre los actores, en Manuel Chust y Jos Antonio Serrano (eds.), Debates sobre las
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Dym, Jordana (2007). Soberana transitiva y adhesin incondicional: lealtad e insurreccin en
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hispnico, FCE/CM, Mxico.
Documentos
Acta de Independencia, 15 de noviembre de 1821.
Arzobispo electo de Guatemala a sus diocesanos de San Salvador, 15 de noviembre de 1811,
BNE, Madrid, 23864.
Carta de San Salvador a los pueblos, 7 de noviembre de 1811.
Decreto de independencia de la Asamblea Nacional Constituyente, 1 de julio de 1823.
27
EL LIBERALISMO POLTICO DE FINALES DEL SIGLO
XIX
*
ROBERTO ARMANDO VALDS VALLE
**
Las llamadas reformas liberales del siglo XIX impulsadas por los gobiernos de Santiago
Gonzlez (1871-1876), Rafael Zaldvar (1876-1885) y Francisco Menndez (1885-1890) se proponan
polticamente la construccin de un Estado laico en El Salvador, es decir, buscaban la separacin del
poder civil del eclesistico; o en trminos an ms especficos, buscaban la sustitucin de principios
fundamentales del liberalismo catlico espaol (Estado confesional, tierras ejidales y comunales,
cementerios catlicos, total prohibicin a la libertad de cultos, educacin catlica, matrimonio
religioso, imposibilidad de divorcio, no libre testamentifaccin, etc.) con los que fueron moldeadas
originalmente las Provincias del antiguo Reino de Guatemala, luego de independizarse de Espaa.
Ahora se propona reconfigurar el Estado salvadoreo con los principios de un liberalismo radical
(rojo, jacobino) de influencia francesa que demandaba una total separacin entre Iglesia y
Estado, pero tambin la adopcin de otras polticas estatales que transformaran profundamente las
instituciones arriba mencionadas.
En ese sentido, constituye un grave error reducir la transformacin del Estado salvadoreo
durante el ltimo cuarto del siglo XIX a la privatizacin de las tierras comunales y ejidales, o que las
llamadas reformas liberales buscaban transformar nicamente la estructura de la tenencia de la
tierra. En realidad, debe entenderse que tanto liberales radicales como masones buscaban una sola
cosa: un cambio estructural del pas, inventar, modelar o crear -si se quiere- un nuevo pas de
acuerdo con los importantes cambios ideolgicos y polticos que se estaban realizando en Europa y
en Amrica, y parte de esa transformacin o secularizacin pasaba indiscutiblemente por la
privatizacin de las tierras comunales y ejidales, a las que se consideraba una reliquia viviente del
modo colonial, retrgrado y reaccionario, de concebir el mundo.
Es claro que un proceso de transformacin poltica tan radical en la institucionalidad del pas
demandaba para su implementacin y salvaguarda la aprobacin de leyes y de Constituciones
polticas en las que quedaran frreamente establecidas las bases del Estado laico. Por ello, desde la
llegada del presidente Santiago Gonzlez en abril de 1871, se inici un proceso de elaboracin de
leyes y de Constituciones polticas que progresivamente fueron introduciendo cambios esenciales en
la estructura del Estado. El hecho de que este proceso de transformacin formal tom 14 aos
(1871-1886) y necesit de la elaboracin de seis Constituciones (1871, 1872, 1880, 1883, 1885, 1886),
nos indica que se trataba de cambios difciles de implementar; es decir, que liberales radicales y
masones encontraron importantes resistencias, tanto de parte del clero como de los sectores
conservadores y de buena parte del pueblo que miraba con desconfianza las polticas estatales
promovidas por los nuevos liberales.
En efecto, las resistencias populares a la secularizacin del Estado podan ser producto de una
ideologizacin deliberada e interesada por parte del clero -como alegaban los liberales anticlericales-,
pero tambin de la clara conciencia que los sectores populares fueron adquiriendo de que tales
cambios implicaban la prdida de importantes privilegios que disfrutaban desde tiempos de la
Colonia, como eran precisamente las tierras ejidales y comunales, o los comerciantes seguir
vendiendo sus productos en las calles y no en modernos mercados como los construidos en San
* El presente artculo ha sido publicado originalmente en AAVV (2011), El Salvador: historia mnima, Secretara
de Cultura de la Presidencia de la Repblica, San Salvador. Los editores agradecen al autor el haber cedido el
artculo para la presente publicacin.
** Doctor en Filosofa Iberoamericana; Jefe del Departamento de Filosofa de la Universidad
Centroamericana "Jos Simen Caas", El Salvador.
28
Miguel en 1875; y, por supuesto, tambin estaba en juego la prdida de una visin de mundo que le
daba sentido y seguridad a la existencia humana (el tradicional rol social de la mujer, religin nica,
cementerios, matrimonio y educacin catlica). Es innegable, pues, que algunas de las polticas
estatales implementadas por liberales secularizantes y masones afectaban la vida diaria de los habi-
tantes del pas; y es claro que esos cambios afectaron y daaban a uno de los sectores ms poderosos:
la Iglesia catlica.
Se suele sostener que la Iglesia catlica salvadorea tena muy poco que perder con las
reformas polticas del ltimo cuarto del siglo XIX, porque siempre fue una Iglesia pobre, sin grandes
posesiones territoriales o riquezas econmicas; pero acaso no era suficiente poder el monopolio de
la verdad y la falsedad, de lo que se debe leer o no, de lo que se debe ensear o no, o si una persona
merece ser enterrada en un cementerio o no, etc.? En ese sentido, implicaba un gran cambio el que a
las nuevas generaciones de ciudadanos ya no se les iba a ensear que la religin catlica era la nica
verdadera, que de ahora en adelante se toleraran en el pas la prctica pblica de todos los cultos
religiosos. Y por supuesto, la Iglesia catlica luch denodadamente por no perder el control de los
nacimientos y las defunciones, o de los matrimonios. En fin, como parte de este movimiento de
oposicin a los procesos de secularizacin debe entenderse los graves disturbios de San Miguel en
Junio de 1875.
*
Por otro lado, tambin se suele sostener que la llegada de Santiago Gonzlez al poder no
implic grandes cambios en la estructura econmica, o que su Presidencia no represent ningn
cambio fundamental para la historia poltica e institucional del pas. De nuevo, se trata de una
afirmacin demasiado tajante para ser verdadera. Porque, acaso lo econmico es lo nico
fundamental o necesario para entender el devenir histrico de los pueblos? Ms bien, es obligatorio
preguntarnos a estas alturas cmo es posible que la mayora de los investigadores de los procesos
histricos que tuvieron lugar a lo largo del siglo XIX en Centroamrica le hayan dado tan poca
importancia al proceso de secularizacin que arranc tan tempranamente -aunque sin xito- durante
los mandatos en Guatemala de Mariano Glvez (1831-1838) y de Francisco Morazn, para terminar
absolutizando los procesos econmicos como los nicos decisivos a la hora de escribir la historia de
los pueblos centroamericanos. Y resulta mucho ms sorprendente constatar el esfuerzo que han
hecho algunos de estos historiadores por nulificar o desvirtuar la trascendencia y lo traumtico que
resultaron estos tempranos procesos de secularizacin.
Frente a esta interpretacin, historiadores como Ralph Woodward han logrado probar que
fueron precisamente los curas fanticos de Guatemala los que iniciaron el incontenible
movimiento popular-catlico de protestas que llev al poder al conservador Rafael Carrera y a ejercer
la Presidencia durante 30 aos. Especialmente cacofnicos resultan aquellos historiadores que slo
ven en el ascenso del caf y las oligarquas cafetaleras las nicas causas para explicar lo acontecido en
Centroamrica a partir de 1871; luego terminan concluyendo que tanto conservadores como liberales
impulsaron el caf, por lo que al final se quedan sin el necesario y estricto contrincante dialctico que
ayuda a entender los movimientos histricos.
Y sin embargo, al igual que ocurri en tiempos de Mariano Glvez en Guatemala, durante los
aos de las llamadas reformas liberales las fuentes catlicas refieren categricamente a que entre
1871 y 1886 en El Salvador se libr una intensa batalla entre liberales ateos y buenos catlicos; y
por su parte, las fuentes liberales confirman tambin la percepcin de que con la llegada de la
Administracin de Santiago Gonzlez haba iniciado un significativo cambio en las polticas de
Estado que fueron arrinconando progresivamente a los fanticos catlicos, quienes eran
concebidos como los verdaderos enemigos del progreso, de la Libertad, de la Igualdad y la
Fraternidad. Adems, ambas fuentes confirman que estas medidas diablicas o progresistas
*
[N. del E.]: El autor hace referencia a un motn ocurrido en el Partido de San Miguel el 21 de junio de 1875.
Fue dirigido por el cura Manuel Palacios en protesta contra el gobierno liberal presidido por el mariscal
Gonzlez.
29
fueron continuadas y profundizadas durante la larga presidencia de Rafael Zaldvar, con el claro
apoyo de liberales radicales y masones, a pesar de que Zaldvar haba sido un cercano colaborador del
conservador Francisco Dueas (1863-1871).
Tanto era la conviccin de que haba habido una ruptura entre la manera de entender y hacer
poltica desde los tiempos de Dueas, que las ambigedades mostradas por el General Francisco
Menndez al inicio de su mandato no dejaron de alarmar a los radicalizados defensores del
liberalismo secularizante que contemplaban con horror cmo Menndez haba reservado a Manuel
Gallardo el decisivo cargo de Ministro de Hacienda, pesar del general desagrado que provocaba su
presencia en el Gabinete dadas sus posturas polticas conservadoras. Seguramente no menos
vergenza generaba para los liberales radicales comprobar cmo Menndez era elogiado por
conservadores y catlicos, y cmo, en fin, Menndez haba abierto las puertas para que el clero
fantico y reaccionario participara en la Constituyente de 1885, o cmo haba permitido la
reintroduccin de la ctedra de derecho cannico en la Universidad.
Aunque siempre es difcil tener certeza sobre las convicciones religiosas de las personas,
podramos conceder que muy probablemente los planteamientos ideolgicos de Dueas eran muy
similares a los de Gonzlez, que quizs ambos eran fervientes creyentes en un liberalismo moderado,
sinceros y temerosos catlicos; pero, qu decir de los Ministros de Estado de Dueas y de los de
Gonzlez? O, qu decir de los Representantes que redactaron la Constitucin de 1864 y los que
redactaron las Constituciones de 1871-72 en adelante? Un anlisis detallado mostrara que la clase
poltica y los burcratas en el poder a partir de 1871 fueron modelando e introduciendo poco a poco
polticas que efectivamente fueron secularizando el Estado salvadoreo, medidas que fueron
generando importantes resistencias de parte de estos sectores catlicos y conservadores. Es en este
sentido que debe entenderse la expulsin de jesuitas, capuchinos y hasta de obispos a partir de 1872,
la ruptura del Concordato con el Vaticano, la supresin de peridicos catlicos en los que se atacaba
a la nueva generacin de liberales radicales centroamericanos. Y tambin la frrea insistencia de parte
de los sectores catlicos y conservadores de que, con la llegada de Santiago Gonzlez al poder y la
fundacin de la Logia masnica Progreso N 5, haba iniciado una era de terribles y lamentables
cambios en la conduccin poltica del Estado.
A la luz de todas estas consideraciones, sera un error, a mi juicio, considerar que las nicas
motivaciones que tenan los Presidentes salvadoreos para convocar a una nueva Constituyente
durante los aos 1871-1886 era que se aprobara su reeleccin o se ampliara el perodo presidencial.
Aunque los deseos de eternizarse en el poder tanto ayer como ahora han sido una poderosa
motivacin para convocar a una Constituyente, para la clase poltica de liberales secularizantes y
masones, cada Constituyente era una nueva oportunidad para ir profundizando en el proceso de
transformacin del Estado desde los ya vetustos, anacrnicos y ahora reaccionarios principios del
liberalismo catlico hispnico, a los principios ms avanzados del moderno liberalismo laicizante;
pero tambin cada Constituyente era una oportunidad ms para que conservadores y catlicos
hicieran importantes crticas a este proceso de transformacin y pedir su reversin al estado de cosas
en que haba dejado al pas la conservadora Constitucin de 1864, cuyo Congreso Constituyente
haba hecho un esfuerzo por no romper con el paradigma del liberalismo catlico espaol. Y las
mismas resistencias se producan cada vez que liberales radicales y masones intentaban introducir
leyes que transformaran el carcter catlico de la educacin o promovieran la educacin intelectual
de la mujer, etc.
A mi parecer, pues, hubo significativas rupturas ideolgicas y de polticas de Estado entre las
Constituciones de 1864 y la de 1871, y estas diferencias se fueron haciendo cada vez ms amplias a lo
largo de las restantes que fueron siendo aprobadas hasta llegar a la de 1886; es decir, cada nueva
Constituyente iba reafirmando las conquistas del liberalismo laicizante ya logradas, e introduciendo
nuevas; quizs las que se atrevan a introducir o las que tuvieron xito en imponer del amplio
catlogo de reformas que inclua el proyecto Liberal de secularizacin del Estado. Y sobre todo no
30
puede obviarse que muchas de estas polticas secularizantes se estaban tratando de implementar en
pases tan distantes como Francia, Blgica o Alemania. Recurdese, por ejemplo, que Bismark
expuls a los Jesuitas de Alemania en 1872, es decir el mismo ao que lo hizo Guatemala y El
Salvador.
Por ello sostengo que las reformas polticas liberales salvadoreas deben ser definidas ms
precisamente como secularizantes. Es claro que liberales radicales y masones estaban convencidos
de que los tiempos haban cambiado, que ahora s les haba llegado su turno para implementar las
polticas que las generaciones anteriores de liberales radicales soaron con hacer realidad, pero con
resultados catastrficos. Me refiero a las generaciones de Mariano Glvez, de Francisco Morazn,
pero tambin a la de Gerardo Barrios, Manuel Surez y Manuel Irungaray. Ciertamente la tarea segua
siendo harto difcil, las resistencias del clero y de los catlicos seguan siendo poderosas. Pero la
historia demostr al final -al menos en el caso de El Salvador- que liberales secularizantes y masones
estaban en lo correcto: el tiempo les favoreca. La permanencia desde entonces del espritu laico de
las Constituciones de 1885 y 1886 es una buena prueba de esta afirmacin.
31
EL SALVADOR, 1932: LOS COFRADES INSURRECTOS.
HERENCIA CORPORATIVA COLONIAL EN LA SOCIEDAD
SALVADOREA
PABLO BENTEZ
*
Las cofradas en el entramado corporativo de la sociedad colonial
La estructura bsica de la sociedad colonial en la Amrica hispnica era la corporacin. Las
corporaciones marcaban la pauta de comportamiento social en prcticamente todos los mbitos de la
vida pblica, posean lazos de diverso origen, fundamentalmente familiares, tnicos, econmicos,
polticos y religiosos.
Algunas de las unidades corporativas ms importantes eran la parroquia, el gremio, la familia y
la municipalidad. En estas corporaciones, los beneficios y las responsabilidades se asignaban y se
cean a los intereses del grupo. Las relaciones sociales se originaban y desarrollaban al amparo de las
corporaciones. El derecho, las instituciones pblicas y la sociedad en general no consideraban a los
individuos por s mismos, los conceban como integrantes de colectivos y los ubicaban en el eslabn
jerrquico-social correspondiente, de acuerdo con el estamento al que pertenecieran.
Este modo corporativo de proceder es el que entrar en combate con el imaginario individual
que las reformas ilustradas pretendern establecer al final del periodo colonial.
Estudios como el de Marta Elena Casas demuestran que estos lazos corporativos pervivieron
y que actualmente poseen gran relevancia en el estudio de los procesos histricos latinoamericanos.
Casas pone de manifiesto que el parentesco constituy un elemento clave en la formacin de la
sociedad colonial en casi toda la regin latinoamericana (Casas, 2007: 2). Para el caso
centroamericano, aclara que el anlisis de las relaciones de poder entre familia y Estado se vuelve un
punto de rigor si se quiere estudiar periodos como el momento de la formacin de los Estados
nacionales y del surgimiento de las oligarquas centroamericanas (Casas, 2007: 4).
Otro tipo de corporaciones desempearon un papel importante para fortalecer tejidos sociales.
Los ejidos y las cofradas, por ejemplo, fueron tiles para alimentar los mecanismos de resistencia
cultural y de integracin entre las comunidades indgenas.
Este tipo de corporaciones adems cumplieron funciones polticas y econmicas. Consta en
archivos municipales que las cofradas tuvieron capacidad de compra-venta de tierras. Esas tierras se
adquiran de acuerdo con los intereses de la colectividad. El titular de la propiedad pasaba a ser la
cofrada toda. El documento de propiedad se entregaba a manos de los cofrades, alcaldes y
fiscal de la corporacin.
1
Las cofradas estaban exentas de alcabalas por privilegio real. El patrimonio de estas
corporaciones estaba conformado por dinero, ganado, tierras y, aunque rara vez, por especies que
podan servir de mercanca. Los ingresos los obtenan por medio de limosnas, esquilmos y usura
pupilar (Montes, 1977: 22).
En el campo de las representaciones sociales, las cofradas tambin incidieron notablemente.
La pertenencia a una cofrada otorgaba al individuo el acceso a una institucin que brindaba formas de
sociabilidad, de representacin, proteccin y prestigio () ser miembro, entonces, equivala a poseer un
*
Pablo Bentez es candidato a maestro en filosofa iberoamericana por la Universidad Centroamericana, de El
Salvador. Escribe poesa y ensayo. Es investigador invitado en el Instituto de Estudios Histricos,
Antropolgicos y Arqueolgicos de la Universidad de El Salvador.
1
Venta de tierras a cofradas. Archivo Municipal San Juan Sacatepquez, 1777. AFECH: transcripciones.
http://afehc.apinc.org/index.php?action=fi_aff&id=1087http://afehc.apinc.org/index.php?action=fi_aff&id
=1106. Consultado el martes 9 de junio de 2009.
32
timbre de honor y dignidad (Citado por Florescano, 1997: 233). Enrique Florescano seala que en la
Amrica hispnica colonial cada estamento haca valer sus diferencias con respecto a los dems. Los
conflictos que desataba ese hacer valer provocaban la reafirmacin de las diferencias. En la
presencia de esas distancias y esos alejamientos radic la estabilidad de aquella sociedad, pues cre
una suerte de pesos y contrapesos entre los grupos (Ibdem).
Sin embargo, esos pesos y contrapesos no obedecan a diferencias en un solo aspecto
diferenciador. Por ejemplo, en las cofradas, las diferencias tnicas no eran en modo alguno un punto
nico diferenciador. Por el contrario, las cofradas fueron organismos estamentales que se
desarrollaron en grupos sociales muy diversos. Desde el siglo XVI las haba de indios, negros y
mulatos libres, o de grupos de comerciantes blancos ricos y de artesanos pobres (Florescano, 1997:
232-233).
La complejidad del entramado social que componan las cofradas se manifestaba aun con
mayor fuerza en las ceremonias pblicas de la sociedad colonial hispanoamericana. Puede tomarse
por caso la ceremonia de las reales exequias para el seor don Carlos III, rey de las Espaas y
Amricas, y real proclamacin del seor don Carlos IV, su heredero (Ximena, 1974).
En tal ceremonia, los cuerpos que conformaban la sociedad colonial ocupaban lugares
absolutamente predefinidos. Tal sitio serva especialmente para dibujar el esquema jerrquico-
estamental de aquella sociedad y para asignar un lugar en el imaginario social a cada una de las
corporaciones.
Don Pedro Ximena ha legado una descripcin en suma interesante y muy valiosa de tales actos
pblicos. En el primer da de celebraciones, las autoridades marchaban por la ciudad. Iban de la plaza
a la catedral para bendecir el pendn real, seal autntica de jurar y proclamar por su Rey y Seor D.
CARLOS IV, y luego de la catedral a la plaza, para colocar el pendn al lado de las reales estatuas
(Ximena, 1974: 124-125).
En la descripcin de ambos momentos del recorrido, se pone de manifiesto la importancia del
sitial que cada corporacin debe ocupar en las marchas.
() se form el paseo en la forma siguiente: el navo con velas tendidas, maniobrando los
marineros y haciendo saludos a nuestros Reyes a uso de la mar y disparando de rato a rato
coetes voladores rompiendo el concurso de gentes, como si dividiera las aguas, daba
principio a el que seguan los cinco bayles de los indios, despus las milicias con pausada y
vistosa marcha. Sucedan gallardamente montados a caballos los indios alcaldes y
regidores de los pueblos, y seguan todos los vecinos principales, cerrando tan lucido y
magnfico aparato el Alfrez Real con el Pendn.
Otra ceremonia pblica que demuestra la voluntad de representacin de la sociedad colonial es
la de las honras fnebres o reales exequias por Felipe IV, en el ao 1666. Enrique Florescano cita un
estudio de Clara Garca Ayluardo en el cual se expone con detalle la composicin y el orden en que
se desarrolla la procesin en la Nueva Espaa, en honor del monarca muerto.
Iniciaban el cortejo 18 cofradas de negros, mulatos, filipinos e indios tarascos. Cada
grupo llevaba al frente las insignias que representaban a sus respectivas devociones.
Seguan luego las 89 cofradas de las comunidades indgenas de los barrios urbanos y de
los pueblos de vecinos. Este numeroso contingente compuesto por 4000 individuos
terminaba con los caciques, principales, alcaldes y gobernadores indios, vestidos con
sobrias tnicas negras.
Luego de estos dos primeros grupos seguan las cofradas de espaoles, que sumaban 19;
continuaba un grupo de estudiantes de los principales colegios, que agregaba 1.000 personas a la
procesin; la archicofrada del Santsimo Sacramento encabezaba a 1.325 miembros del clero
diocesano, que se integraban a los grupos de las dems rdenes religiosas y sus cruces respectivas. La
segunda seccin corresponda a las autoridades civiles, los tribunales reales y las corporaciones
civiles. Por ltimo, desfilaban los ministros de la Real Hacienda y la Audiencia, los ms altos jueces y
33
magistrados, para cerrar con la persona de autoridad suprema de la monarqua en la Nueva Espaa:
el virrey.
Hay muchos ejemplos ms de los mecanismos que la sociedad colonial utilizaba para
representarse a s misma pblicamente, desde la pintura y la distribucin de los espacios urbanos
hasta la parafernalia ritual consignada anteriormente y que concierne a los actos pblicos de fe
catlica. La sociedad colonial hispanoamericana gustaba retratarse y hacerse respetar por medio de
esas representaciones.
Pero lo que interesa poner de manifiesto, finalmente, es la dimensin y la incidencia que posea
el fenmeno de las cofradas en esa sociedad estamental de la que venimos hablando, y cmo ese
peso propio de las cofradas permanece a lo largo de la colonia y contina despus en la vida
republicana como una herramienta de resistencia cultural y lucha poltica en las comunidades
indgenas (Florescano, 1997: 235-236).
Aunque puede alegarse que la ceremonia de las honras fnebres por Felipe IV data de 1666 y
que en aquella poca la poblacin indgena era mucho ms numerosa, no deja de ser sorprendente
que las cofradas de las comunidades indgenas abarcaran casi el 70% del total de cofradas
mencionadas en el documento y que en la procesin sumaran 4.000 personas.
Los lmites del presente ejercicio investigativo
Antes de continuar, es necesario discernir con rigor los lmites del esbozo investigativo que
practicar en el presente texto, especialmente porque la expresin sociedad colonial en la Amrica
hispana remite a un espacio y a un tiempo sumamente extensos. Sin embargo, no se trata de un
callejn sin salida. Serge Gruzinski, por ejemplo, resuelve este obstculo terico-metodolgico con
dos propuestas claras: a) partir de una base local y cuasi microscpica o b) partir de horizontes
mucho ms vastos, tomando en cuenta los conjuntos polticos con ambiciones y extensiones
planetarias que aparecieron durante la poca colonial (Gruzinski, 2006: 220).
Tomar la primera de las rutas que ofrece esa solucin dual de Gruzinski. Partir de un espacio
geogrfico y cultural reducido, una base local, el Reino de Guatemala, especialmente la provincia
de Sonsonate; me ubicar en un periodo cercano al que he sealado con los ejemplos de las reales
exequias, es decir los siglos XVII y XVIII. Luego mover el punto de enfoque hacia los siglos XIX y XX
en El Salvador, con mayor nfasis en la dcada de los treinta del siglo XX, con el fin de traer hacia el
presente la reflexin sobre el carcter corporativo de la sociedad colonial y vincularla con el anlisis
historiogrfico de los sucesos de 1932.
Las cofradas en el Reino de Guatemala: resistencia cultural y accin poltica
Los datos trados a cuenta acerca de la participacin de los indgenas en las ceremonias
pblicas reconfirman que, a pesar de ocupar casi el ltimo peldao de la jerarqua social colonial, las
corporaciones indgenas s posean un papel reconocido; tambin demuestran que tales estructuras,
me refiero a las cofradas en especfico, contaban con redes organizadas que garantizaban su
funcionamiento y su representacin social con toda solvencia.
No obstante, si se comparan los datos de participacin de las cofradas indgenas en las
ceremonias pblicas con los datos de la participacin de los indios en los rituales catlicos ms
cotidianos, como la misa o los sacramentos, los contrastes son muchos.
En su Descripcin geogrfico-moral de la dicesis de Goathemala, informe de visita realizada desde 1768
hasta 1770 a los curatos que conformaban la dicesis, monseor Pedro Cortez y Larraz se queja
constantemente de la repugnancia a oir misa y a la explicacin de la doctrina cristiana por parte
de los indios.
Respecto a lo que ambos curas dicen [el de San Juan Sacatepequez y el de Izalco] de la
repugnancia a oir misa y la explicacin de la doctrina cristiana, es cosa que me espanta
34
ciertamente en esta y todas las parroquias y creo que (sin peligro de engaarme) en toda la
Amrica(Larraz y Corts, 2000: 82)
Esta y otras afirmaciones de Corts y Larraz ponen de manifiesto la pugna religiosa y cultural
que se libraba entre autoridades catlicas e indgenas. Instituciones tan importantes para el
catolicismo como el matrimonio no eran significativas para los indios. Se rehusaban a enviar a sus
hijos a la escuela para aprender castellano y doctrina cristiana. Los ya adoctrinados incumplan los
sacramentos de la confesin y la eucarista.
Cmo se explica entonces la participacin indgena masiva y organizada en actos de
representacin social vinculados a la religin catlica?, cmo se explica la repugnancia fuerte de
los indios hacia los ritos ms cotidianos de la fe catlica?
Se explica en funcin de las relaciones de poder, de la vida poltica colonial. Las cofradas
constituyeron un mecanismo de resistencia cultural de parte de las comunidades indgenas. Esa
resistencia implicaba una pugna por el poder poltico local. Los indgenas, ya inmersos en la dinmica
poltica que la conquista les haba impuesto, luchaban por conservar el poder de las localidades. Por
medio de las cofradas favorecan la cohesin social e impulsaban sus prcticas culturales, hasta
donde fuera posible. Esas prcticas se mezclaban con la ritualidad catlica, y esa mezcla produca
finalmente un hbrido que no gustaba nada a las autoridades eclesiales, quienes las vean como un
puro pretexto para deshonestidades, embriagueces y desrdenes.
2
A pesar de las solicitudes de clausura que algunos personajes difundieron tanto en Amrica
como en Espaa, las cofradas fueron toleradas por las autoridades, gracias a que procedan de una
tradicin religiosa europea que se traslad a Amrica, y que implicaba la aceptacin de ciertos moldes
eclesiales que beneficiaban a no pocas corporaciones. El caso ms cercano de ese beneficio lo
hallamos en los sacerdotes encargados de los curatos. Las cofradas, a pesar de que muchas
declaraban nulo movimiento econmico, es decir cero capital y cero bienes, sostenan en gran parte
el funcionamiento de las parroquias, organizaban las festividades de los santos (que llamaban
guachivales), construan altares y sufragaban la subsistencia del cura prroco.
Las cofradas contribuyen para ornamentos, cera, vino, hostias, y cuanto es necesario para
las Parroquias, y no solamente para esto, sino para edificar, y reparar los Templos ()
Las Cofradas es casi lo nico, con que se puede contar para la subsistencia de los Curas,
y Ministros necesarios para el servicio de las Parroquias.
3
Las cofradas pasaron a ser espacios propicios para que las comunidades indgenas se
organizaran polticamente y consolidaran sus lazos identitarios y culturales. El aspecto religioso
tambin se prestaba para esos fines. Los indios amoldaron la ritualidad catlica a su propia
mentalidad religiosa, desgarrada y oculta, pero que haba sido heredada junto con la lengua nhuat,
todava viva a fines del siglo XIX. Esta organizacin y esta cohesin aportaban mayores posibilidades
de participacin en la vida pblica de la localidad, incluso en las elecciones municipales.
Con toda seguridad, las cofradas permitieron la construccin de redes sociales muy fuertes,
que facilitaron la organizacin de acciones polticas rebeldes. Son muchos los levantamientos
indgenas ocurridos durante los siglos XVIII, XIX y XX. Y los pactos tampoco estuvieron fuera de las
prcticas polticas de las comunidades indgenas.
Virginia Tilley registra 43 rebeliones indgenas entre 1771 y 1918 en diferentes localidades,
especialmente en las zonas occidental y central del pas. Se trataba de afrentas contra el poder
establecido y protestas contra los abusos de las autoridades (Tilley, 2005: 123-127). Erik Ching
analiza el caso de un municipio en el cual las comunidades indgenas llegaron a poseer el control del
2
Corts y Larraz, Pedro. Quaderno 2. Razn del Instituto, y advocacin de las enunciadas Cofradas, y
Hermandades, del aprovechamiento y perjuicio, que resulta a los fieles, y de si deben reformarse en todo, o en
parte, y que terminos; en Montes (1977: 84).
3
Corts y Larraz, Pedro; en Montes (1977: 85-86).
35
gobierno municipal gracias a las elecciones en varias oportunidades: Nahuizalco (Ching, Tilley y
Lpez, 2007: 81-91). Tilley termina su conteo de rebeliones indgenas con el registro de un pacto
poltico coyuntural entre las comunidades y la Liga Roja, organismo represivo montado por los
Melndez Quinez.
El Salvador, 1932: los cofrades insurrectos
Ya en la cuarta dcada del siglo XX, puede analizarse un caso que ha tenido tratamiento diverso
por parte de los historiadores: la participacin indgena en la insurreccin de 1932 en El Salvador.
Gracias a los hallazgos documentales de la dcada de los noventa a la fecha, es posible determinar
que las comunidades indgenas desempearon un papel principal en los sucesos de 1932. Las
disonancias se encuentran ms bien cuando se intenta explicar de qu modo estas comunidades se
vincularon con las organizaciones comunistas y cul fue la manera en que estos grupos coordinaron
la ejecucin del plan insurreccional. El Partido Comunista de El Salvador gan la confianza de las
comunidades gracias a la labor de agitacin y organizacin? Las comunidades indgenas se
levantaron espontneamente, sin plan definido y sin mediacin ideolgica comunista?
Para Hctor Prez Brignoli, parece indiscutible que la actividad poltica de las cofradas
religiosas indgenas fue fundamental, antes y durante la insurreccin. Califica tales corporaciones
como instituciones de solidaridad tnica y cultural. Prez Brignoli concluye que fueron las
cofradas las que proporcionaron el marco organizativo para la movilizacin de los naturales.
Fueron esas redes sociales y polticas las que remarcaron los elementos propiamente indgenas de la
rebelin (Prez Brignoli, 2001: 37).
En este punto, como l mismo lo seala, Prez Brignoli concuerda con otros autores: Thomas
Anderson y Evert Allan Wilson. Y como tambin lo aclara Prez Brignoli, los tres siguen la lnea
argumentativa de Jorge Schlesinger en cuanto a este aspecto de la insurreccin.
Schlesinger asevera que fueron las cofradas religiosas las que abrieron la puerta y
robustecieron las ideas comunistas entre las masas indgenas. Una vez abolidos los cacicazgos,
segn Schlesinger, la costumbre fue imponiendo los viejos liderazgos en otro tipo de prcticas
culturales. Schlesinger denuncia un lazo de unin por medio del nexo religioso entre los indios.
Seala con especial nfasis que en cada una de las localidades ms afectadas por el movimiento
comunista hay una cofrada (Izalco, Juaya, Nahuizalco, Sonsonate y otras). Especialmente la
Cofrada de Jess a Gatas, la Cofrada del Seor del Rescate y la Cofrada de los Siete Dolores, todas
bajo jurisdiccin de la Cofrada del Espritu Santo, con sede en Izalco. Finalmente, revela que el
jefe de la mencionada cofrada es Jos Feliciano Ama, dirigente indgena ejecutado en Izalco por
participar en la insurreccin, es decir, por comunista (Schlesinger, 1946: 27).
No cabe duda de la presencia e importancia de las cofradas durante la colonia y durante la vida
republicana en los pases centroamericanos. Tampoco cabe duda de las slidas redes sociales,
culturales y polticas que constituyeron. En ese sentido, no es difcil darle la razn a Schlesinger.
Adems, las cofradas siempre fueron espacios de disidencia con respecto al poder poltico y al
poder religioso. Para las autoridades de la Iglesia Catlica, las cofradas representaban un problema
de doble filo. El primer filo era su extrema autonoma de la religin oficial; el otro filo se refera a
las profundas diferencias de creencias y ritos. En el mbito poltico, las cofradas aprovecharon sus
redes para hacerse con el poder local, es decir que la plataforma religiosa poco a poco fue derivando
en plataforma poltica y electoral. Esas plataformas les permitieron afianzar poder, y controlar
algunas municipalidades, como ya se sugiere en el apartado anterior (Cardenal, 2001: 229-230).
La defensa de las cofradas y del poder local se convirti entonces en la principal reivindicacin de las
comunidades indgenas. Un informe del gobernador de Sonsonate fechado en el ao 1913 expresa
que la poblacin indgena de Izalco era pacfica excepto cuando los ladinos desafiaban sus creencias
y prcticas religiosas (Citado en Gould y Lauria-Santiago, s/f. : 159).
36
Pero no es el carcter altamente poltico y organizado de las cofradas lo que est en discusin.
El punto que se encuentra en la mesa de debate es si el Partido Comunista de El Salvador
autnticamente hizo labor organizativa en las poblaciones insurrectas; si planific y dirigi junto con
ellas la insurreccin de 1932.
Los mencionados hallazgos documentales (especialmente el que Erik Ching dio a conocer al
abrirse los archivos de la Komintern en Mosc) condujeron a restarle protagonismo al Partido
Comunista, a conjeturar acerca de la no-participacin de tal organizacin en la gesta insurreccional.
En uno de sus ms recientes trabajos publicados, Ching afirma que los agitadores comunistas
no pudieron haber tenido xito al tratar de acercarse polticamente a las cofradas debido, entre otros
aspectos, al atesmo profesado por el comunismo (digamos) clsico.
La desconfianza tradicional entre indgenas y ladinos gener sospechas entre los
primeros, cuando los segundos se presentaron como portadores de promesas de
redencin poltica y econmica. Es ms, el atesmo propio del comunismo estaba muy
reido con el papel destacado que jugaban las cofradas en la vida de los indgenas (Ching,
Tilley y Lpez, 2007: 61).
En esa misma lnea argumental, Ching asegura que el PCS decidi no formular una estrategia
especfica para atender organizativamente las comunidades indgenas en cuanto tales. La
heterogeneidad tnica habra sido desestimada. La labor poltica se habra basado en la idea de
homogeneidad de clase, segn la interpretacin de Ching. Para reforzar y rematar su anlisis, el
historiador cita a un miembro del PCS que delata la falta de trabajo entre los indios nativos.
Finalmente, Ching acepta que el PCS logr influencia en algunas comunidades campesinas gracias
a que se concentr en atender las reivindicaciones que planteaban los mismos campesinos
(Ibdem).
Ching contradice fehacientemente la lnea interpretativa que vincula a los comunistas con las
cofradas y pareciera desechar la idea de que esa relacin es caldo de cultivo para el trabajo
organizativo insurreccional.
Sin embargo, hay dos cabos sueltos en la interpretacin de Ching. En primer lugar, la
militancia comunista salvadorea difcilmente puede calificarse como atea. A pesar de que reniegue
de la religin en general y de que responda duramente a los sermones de predicadores
conservadores, es imposible negar que la formacin cultural y el origen social de los militantes
impedan que se desligaran absolutamente de las creencias religiosas.
El famoso sobreviviente de la matanza entrevistado por Roque Dalton, Miguel Mrmol,
afirma que desarroll sentimientos religiosos y devocin por la Virgen Mara y por San
Francisco de Ass desde su infancia, por influencia de su abuela. Agrega que su fe catlica se
fortaleca por las soluciones que con frecuencia tenan las necesidades ms extremas de su familia,
gracias a los rezos de su madre (Dalton, 1972: 43). En varias ocasiones, ms adentrado en sus relatos,
har hincapi nuevamente en su formacin religiosa. No obstante, Mrmol tambin har un matiz
importante: desde sus primeras experiencias de trabajo en San Salvador, especficamente en la
zapatera La Americana, comenz a dudar de la fe por influencia de otras personas. Ya para ese
momento, recuerda Mrmol, adverta que problemas como los de la existencia de Dios, el diablo o
de la mismsima Ciguanaba, no eran fundamentales, ni mucho menos. Puede inferirse que para los
militantes comunistas salvadoreos de los aos veinte y treinta la fe religiosa dej de ser prioritaria,
pero no por eso pasaron a declararse ateos. Al contrario, Mrmol utiliza un trmino interesante para
referirse a su condicin de no creyente: descredo (Dalton, 1972: 77). Su actitud es la de un
desengaado, no la de un ateo. En ningn momento se atreve a declararse como tal.
En otro texto, escrito por Mrmol en 1981, titulado La Regional va a las masas del campo, el
viejo militante hace una recapitulacin breve y superficial sobre las tareas organizativas de la
Federacin Regional de Trabajadores Salvadoreos (FRTS) fuera de las zonas urbanas. Este repaso
37
contiene una declaracin sumamente importante para comprender la relacin entre comunistas e
indgenas-cofrades.
Para contrarrestar la denuncia del clero, de que se era ateo, irreligioso, los propagandistas
y organizadores de la Federacin Regional participaban en la construccin de los altares, y
en muchas otras actividades relacionadas con la festividad de tal o cul santo. Y rezaban
como todos. Por lo tanto no hubo una actitud de dogmatismo anti-religioso sino [que] se
mostr a la poblacin quines eran los verdaderos enemigos, los ricos y la necesidad de
pelear por sus derechos, por encima de banderas religiosas (Mrmol, 1981: 50).
Los altares y las festividades de santos a los que se refiere Mrmol, sobre todo si se tienen en
mente las localidades en donde cal ms hondo la agitacin, son seguramente las vinculadas a la
actividad religiosa de las cofradas, especialmente los guachivales. Probablemente, ese tipo de
colaboracin fue la que abri brecha para ganarse la confianza de dirigentes indgenas que
administraban cofradas o participaban activamente en ellas, como Jos Feliciano Ama, sin desdear
el amplio rodaje poltico de los dirigentes de las cofradas y la calidad de interlocucin que ofrecan,
como se advierte fcilmente al referir el nivel de alianzas polticas que vienen estableciendo desde
fines del siglo XIX.
Podra aducirse que Mrmol, pasados casi cincuenta aos, tal vez est cargando las tintas para
favorecer la idea de que la insurreccin s fue producto de la labor poltica de los comunistas. No
obstante, existe otra fuente que verifica el fuerte lazo entre trabajo de agitacin comunista y las
manifestaciones religiosas populares. Se trata de dos estampas catlicas decomisadas a Mrmol
cuando fue capturado en el ao 1934. La primera de ellas presenta una imagen de la Santa Cena (ver
Figura 1 en Anexos). La segunda estampa presenta una imagen de Jess predicando (ver Figura 3 en
Anexos). En ambos casos, lo interesante es que en el reverso se leen textos escritos con mquina de
escribir, que vinculan la fe cristiana con la lucha revolucionaria. Cristo, el descamisado de Nasareth,
el primer revolucionario que supo convatir a los poderosos y a los explotadores, se lee en la primera
estampa (ver Figura 2 en Anexos). En la otra imagen se lee: Los COMUNISTAS, nicos verdaderos
discpulos de CRISTO en la actualidad, merecen el respeto a sus doctrinas (ver Figura 4 en Anexos).
Adems de aquellas estampas, en el archivo judicial figura tambin correspondencia entre
sobrevivientes de la masacre fechada principalmente en 1933. No resulta extrao inferir entonces que
ese tipo de propaganda decomisada a Mrmol haya sido utilizada para cooptar cofrades y ganar
simpatas entre grupos religiosos.
En cuanto a las declaraciones citadas por Erik Ching, en donde un militante del PCS acusa la
falta de trabajo entre los indios nativos, se trata de una afirmacin que debe contrastarse. En rigor,
la estructura partidaria comunista se mont sobre una base organizativa ya existente: la base
construida por la FRTS y por el Socorro Rojo Internacional (SRI) algunos aos antes de la fundacin
del PCS.
4
Tal y como lo seala Ching, la labor de organizacin que el PCS pudo llevar a cabo antes
de 1932 debi ser mnima. Fue la estructura ya constituida la que sirvi de apoyo al Partido. Ntese,
para el caso, que Mrmol no habla de propagandistas y organizadores del PCS, sino de
propagandistas y organizadores de la Federacin Regional. Existen contrastes que Ching no toma
en cuenta, que bien podran resumirse as:
i. El PCS en cuanto tal solamente pudo tomar decisiones estratgicas entre 1931 y 1932,
cuando seguramente la estructura ya estaba montada por la FRTS y las comunidades
indgenas cooptadas.
ii. La FRTS fue fundada en el ao 1927, su estructura abarcaba gran parte del territorio
nacional. Tan slido fue el apoyo organizativo que la correspondencia decomisada a
Mrmol en 1934 da cuenta de la pervivencia de grupos comunistas ubicados en la zona
4
Esta aseveracin se verifica fcilmente a partir de los datos que aportan las diversas fuentes de la poca,
incluso las descubiertas por Erik Ching en el archivo de la Komintern.
38
oriental (Usulutn y La Unin) y la zona occidental del pas (Santa Ana). En el informe
judicial consta que le fue decomisada correspondencia comunista [fechada] desde el mes
de octubre del ao retro-prximo, es decir desde octubre de 1933, y menciona entidades
como el Consejo Ejecutivo Sindical o el Consejo Federal Ejecutivo Sindical. Tal y
como evidencia el informe, los cargos y las estructuras mencionadas siguen remitiendo a
la organizacin sindical montada por la FRTS, pero el sello que calza varios de los
escritos, es el del Partido Comunista de El Salvador (ver Figura 5 en Anexos).
iii. En el testimonio de Miguel Mrmol que nos traslada Dalton y en los mismos
documentos estudiados por Ching provenientes de la Komintern es claro que el PCS no
fue una organizacin grantica, con un solo criterio de lucha. La divisin final ocurre antes
de enero de 1932, cuando Farabundo Mart finalmente asume el control del Comit
Central, y quienes lo apoyan son facciones que pertenecen principalmente a la Juventud
Comunista y el SRI. La militancia restante se repleg.
En definitiva, hay mucha tela que cortar en cuanto a los testimonios que pueda aportar uno de
los sobrevivientes de la matanza que no apoy el ala insurrecta que diriga Mart, como trasluce en la
transcripcin que cita Ching.
Estas fuentes dan pistas suficientes como para no descartar la lnea argumental abierta por
Schlesinger en cuanto que las cofradas s fueron un vehculo organizativo cooptado por el PCS. Las
fuentes presentadas apuntan a que no solamente hubo un fuerte trabajo de agitacin entre las
cofradas, sino que, en efecto, probablemente fueron el mayor bastin del plan insurreccional.
El hecho de que las cofradas constituyeran en 1932 un espacio clave para la lucha poltico-
insurreccional, gracias a su slida estructura social y a su tradicin de resistencia cultural y poltica,
tambin habla elocuentemente de las herencias corporativas que la sociedad colonial insufl a la
sociedad salvadorea.
39
ANEXOS
Figuras 1 y 2. Cara frontal y reverso de la imagen de la Santa Cena
Archivo: MUPI: SV/MUPI/F001/005/HS/F5.02
Transcripcin literal del reverso de la imagen
Cristo, el descamisado de Nasareth, el
primer revolucionario que supo conva-
tir a los poderosos y a los explotado-
res, arroja de en magnifico gesto a los
mercaderes, del templo, ni siquiera sos-
pechaba que en su ultima cena se sent
a su mesa un traidor.
Camaradas GUERRA A MUERTE A LOS TRAIDO-
RES. A LOS JUDAS DE NUESTRA CAUSA REDEN-
TORA.
Figuras 2 y 3. Cara frontal y reverso de la imagen de Jess predicando
Archivo: MUPI: SV/MUPI/F001/005/HS/F5.03
40
Transcripcin literal reverso de la imagen de Jess predicando
Si los actuales mercaderes de la relig-
gin predicaran con la misma sa[n]tidad
del alma con que Cristo predicaba su
doctrina de igualdad, por otros sende-
ros anduviera el mundo.
Los COMUNISTAS, nicos verdaderos dis-
cpulos de CRISTO en la actualidad,
merecen el respeto a sus doctrinas y
no las actitudes infamantes de los
perros que calumnian sus doctrinas
por congratularse con los que mandan.
CAMARADA: SALUD Y TRABAJO
Figura 5. Sello del PCS que aparece en la correspondencia decomisada a Mrmol
41
Fuentes primarias
Expediente judicial de caso de captura Miguel Mrmol, 1934.
Archivo MUPI: SV/MUPI/F001/005/HS/F5.02
Archivo MUPI: SV/MUPI/F001/005/HS/F5.03
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LA MUY NOBLE Y LEAL CIUDAD DE GRANADA, PROVINCIA DE NICARAGUA, REYNO DE GUATEMALA.
Banco Central de Nicaragua, Managua.
43
SEGUNDA PARTE
LOS AOS GLORIOSOS: MODERNIZACIN,
AUTORITARISMO Y CRISIS POLTICA
Portadas de Diario La Prensa Grfica, fechas: 20 de febrero de 1967 (arriba, izquierda), 7 de julio
de 1967 (arriba derecha), 16 de febrero de 1968 (abajo)
Archivo de la Universidad Centroamericana "Jos Simen Caas" (UCA).
44
EL CAMINO HACIA LA REVOLUCIN Y LA GUERRA
*
CARLOS M. VILAS
**
Desde el sangriento aplastamiento de la insurreccin campesina e indgena de 1932 dirigida por el
Partido Comunista, El Salvador permaneci bajo gobierno militar; conjurado el peligro, los grupos
oligrquicos se concentraron en el manejo de sus intereses econmicos y delegaron en el ejrcito la
gestin gubernamental. Hasta 1979 todos los presidentes del pas fueron altos oficiales del ejrcito. Se
llevaban a cabo elecciones invariablemente ganadas por el candidato militar, quien ya convertido en
presidente administraba los asuntos pblicos de conformidad con la ptica de la clase terrateniente.
Sobre la base de la derrota popular, se configur una frmula poltica que relevaba a la lite econmica
de un involucramiento directo en los poco rentables negocios pblicos, al mismo tiempo que
garantizaba la marginacin institucional de los grupos medios y, sobre todo, de los campesinos y los
trabajadores. El ejrcito fue, a un mismo tiempo, partido poltico y polica poltica de la oligarqua.
Los nuevos aires de la poltica interamericana insuflados por la Alianza para el Progreso en los
inicios de la dcada de 1960 y la diferenciacin de la sociedad derivada del crecimiento econmico,
introdujeron elementos de tensin en esa frmula poltica. Despus de la revolucin cubana, el gobierno
de los Estados Unidos decidi promover algunas reformas sociales con el fin de reducir el potencial de
conflicto y prevenir situaciones similares a las registradas en la isla. Por su lado, el desarrollo de la
urbanizacin y la modernizacin capitalista aceleraron el crecimiento de sectores medios urbanos que no
se sentan representados por el rgimen poltico. Finalmente, las propias filas del ejrcito resultaron
receptivas a la necesidad de adaptar el sistema institucional a los nuevos trminos del desarrollo. La
dcada de 1960 se caracteriz en consecuencia por una sucesin de tensiones entre algunas iniciativas
gubernamentales de reforma econmica -por ejemplo, regulaciones estatales e intervencin en diferentes
aspectos del crdito y la produccin- y de moderada apertura poltica, y las rigideces de la estructura
econmica y de los grupos oligrquicos.
Despus de que en 1963 se aprobara el sistema de representacin proporcional para las elecciones
parlamentarias, los partidos polticos contaron con una actitud ms tolerante del gobierno. Las
elecciones municipales y legislativas de 1964 dieron un resonante triunfo al Partido Demcrata Cristiano
(PDC), apoyado sobre todo por el voto de los sectores emergentes urbanos de clases medias; la
oposicin gan 24 de las 52 bancas legislativas. En las elecciones de 1968 el PDC obtuvo la misma
cantidad de bancas y en las de 1971 solamente 21, pero gan la alcalda de San Salvador. El voto por el
PDC era eminentemente urbano; los cuerpos de seguridad dificultaban enormemente a la oposicin el
reclutamiento de simpatizantes en el campo. El carcter limitado de las reformas y la resistencia que de
todas maneras suscitaban en algunos sectores del ejrcito y en la oligarqua por un lado, y por el otro lo
que ante los ojos de muchos activistas era renuencia de las dirigencias opositoras a presionar por
mayores mrgenes de accin, confluyeron para favorecer una progresiva radicalizacin de algunos
sectores de la oposicin. La resistencia del gobierno a reconocer a las organizaciones campesinas que se
estaban formando de todos modos, la represin a los activistas, y la demanda de reformas polticas y
econmicas efectivas, provocaron en 1970 rupturas en el PDC y en el Partido Comunista, de jvenes
* El presente artculo est basado en Vilas, Carlos (1994) Mercado, Estados y Revoluciones: Centroamrica 1950-
1990, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
** El autor es docente de la Universidad Nacional de Lans (UNLa). Durante toda la dcada de 1980 vivi en
Nicaragua y colabor con el gobierno de la Revolucin Popular Sandinista. Es autor de Perfiles de la revolucin
sandinista (1984), Estado, clase y etnicidad: la Costa Atlntica de Nicaragua (1992) y Mercado, Estados y Revoluciones:
Centroamrica 1950-1990 (1994), entre muchos otros ttulos.
45
militantes que criticaban el compromiso de sus partidos con el rgimen, y que ingresaran
posteriormente a las organizaciones guerrilleras que comenzaron a operar en esa dcada.
Tambin se activ la protesta sindical. Los sindicatos de maestros y de empleados Gapblicos
fueron particularmente activos. La primera expresin de una nueva actitud de los trabajadores urbanos
fue la huelga de maestros en 1968; el movimiento recibi el apoyo de otras organizaciones laborales y de
la poblacin en general, y culmin con demostraciones masivas en San Salvador protagonizadas por
sectores de clases medias, estudiantes y pobres urbanos; situacin que se reiterara con la huelga de
maestros de julio-agosto de 1971. Especialmente importante para el tensionamiento del escenario
poltico fueron la impresionante movilizacin de la poblacin marginal urbana, que creca con las
migraciones, y la activacin social en el campo. Las nuevas organizaciones que empezaron a crecer en las
barriadas pobres salvadoreas en las dcadas de 1960 y 1970, como las que comenzaban a hacerse sentir
en el campo, caan en gran medida fuera de los alcances de los sindicatos y los partidos tradicionales. Las
nuevas prcticas de pastoral de la iglesia catlica estimularon el surgimiento de los sindicatos
campesinos; sin embargo, dada la prohibicin legal, las nuevas organizaciones slo podan tener
existencia como asociaciones de intereses mutuos, y no como sindicatos orientados hacia la negociacin
colectiva u otras actividades relacionadas con el trabajo. La situacin se torn particularmente precaria
para el campesinado sin tierra, que migraba temporalmente hacia Honduras; tras la guerra con ese pas
(1969), la frontera se cerr y permanecera as por ms de una dcada. Los pequeos agricultores
salvadoreos que se haban instalado de manera permanente fueron expulsados violentamente,
agravando con su regreso la presin sobre la tierra, especialmente en los departamentos fronterizos,
como Chalatenango.
Cuadro 1. Crecimiento del movimiento sindical en El Salvador (1962-1976)
Ao Sindicatos Afiliados Tamao medio
1962 78 25.917 332
1963 87 27.734 319
1964 70 20.922 299
1965 68 24.475 360
1966 80 24.146 301
1967 124 31.214 252
1968 104 34.573 332
1969 104 40.717 391
1970 113 44.150 391
1971 121 47.020 388
1972 124 49.886 402
1973 117 54.387 465
1974 122 62.999 516
1975 127 64.186 505
1976 127 64.968 511
Fuentes: 1962-75: North (1985:55). 1976: Menjivar (1985:119).
El cuadro 1 muestra el crecimiento del movimiento sindical tanto en lo que toca a organizaciones
y afiliados como en el tamao medio de las organizaciones. Entre principios de los aos sesenta y
mediados de los setenta el nmero de sindicatos creci 50% y el de afiliados 150%, y el tamao medio
de las organizaciones aument 60%. El deterioro de las condiciones de vida de los asalariados despus
de la guerra con Honduras, combinado con el crecimiento del empleo industrial impulsado por el
aumento de la inversin nacional y extranjera, cre una coyuntura favorecida adems por las tensiones
entre los grupos dominantes tradicionales y las orientaciones tibiamente reformistas de algunos
elementos de las fuerzas armadas.
46
Las elecciones presidenciales del 20 de febrero 1972 marcaron el fin de una dcada de
experimentos militares de cautelosa apertura del sistema poltico. Contra los pronsticos oficiales, una
alianza electoral muy amplia entre el PDC, el socialdemcrata Movimiento Nacionalista Revolucionario
(MNR) y la Unin Democrtica Nacionalista (UDN, frente electoral del Partido Comunista) gan las
elecciones, que fueron desconocidas por el rgimen militar. La represin a los manifestantes que
protestaron contra el fraude ocasion ese mismo da ms de 300 vctimas entre heridos y muertos. El
malestar se hizo sentir tambin dentro del ejrcito, donde se abort un golpe militar de jvenes oficiales
que trat de instalar en el gobierno a los candidatos efectivamente ganadores. A partir de entonces
comenz una etapa de terrorismo de Estado encaminada a arrasar con la oposicin. La represin
selectiva se convirti en masiva; las matanzas de trabajadores rurales y campesinos, de activistas
sindicales y barriales se hicieron cotidianas durante toda la dcada de 1970. Los grupos parapoliciales de
represin y aniquilamiento (la Organizacin Democrtica Nacionalista ORDEN- y FALANGE), que
haban tenido una primera intervencin durante la huelga de maestros de 1968, se incorporaron
abiertamente al funcionamiento del sistema poltico. En 1975 una manifestacin de estudiantes fue
brutalmente reprimida con un alto saldo de vctimas.
La radicalizacin represiva del Estado encontr respuesta en las clases populares. En 1972,
despus del fraude electoral, comenz a actuar la primera organizacin guerrillera: las Fuerzas Populares
de Liberacin (FPL), formada un ao antes por disidentes del Partido Comunista. Poco despus se
fund el Ejrcito Revolucionario del Pueblo (ERP); en 1975 una disidencia dentro del ERP dio
nacimiento a las Fuerzas Armadas de la Resistencia Nacional (FARN), y en 1976 se cre el Partido
Revolucionario de los Trabajadores Centroamericanos (PRTC), como organizacin poltico-militar. Las
organizaciones de masas tambin se consolidaron y aumentaron sus niveles de accin. En 1974 se cre
el Frente de Accin Popular Unificada (FAPU); posteriormente surgieron el Bloque Popular
Revolucionario (BPR), la Unin de Pobladores de Tugurios (UPT), y otros.
A mediados de 1976, durante la presidencia del coronel Arturo Armando Molina -surgida del
fraude electoral de 1972- se trat de ejecutar un tibio proyecto de transformacin agraria encaminado a
eliminar algunas situaciones particularmente primitivas y a reducir los niveles de tensin social en el
campo; para entonces los trabajadores sin tierra y el campesinado pobre mostraban niveles crecientes de
organizacin, y presionaban por un reparto agrario y mejores condiciones de produccin. A pesar de sus
alcances limitados -unas 150 mil hectreas deban distribuirse entre unas 12 mil familias- el proyecto y
sus propulsores fueron enfrentados por una intensa movilizacin empresarial conducida por la
Asociacin Nacional de la Empresa Privada (ANEP); las acusaciones de comunismo llovieron sobre los
principales responsables del proyecto. Finalmente la oposicin terrateniente consigui introducir
reformas en el proyecto que desvirtuaron su sentido. El triunfo de la oligarqua en esta confrontacin
enardeci la agresividad de los terratenientes y de los servicios de seguridad contra los activistas rurales y
los sacerdotes reformistas. Aumentaron los ataques a sacerdotes, a los que los terratenientes
responsabilizaban de la agitacin campesina, y a edificios parroquiales, lo que a su turno tuvo como
respuesta el aumento de las protestas y movilizaciones populares.
En las elecciones presidenciales del 28 de febrero 1977 el triunfo fue adjudicado al candidato
oficialista, general Carlos Humberto Romero. Los reclamos opositores de fraude fueron reprimidos con
gran violencia; varios dirigentes fueron obligados a dejar el pas, y comenz una verdadera caza de
opositores: secuestros, torturas, asesinatos. Con los partidos polticos ya no ms vistos como una
alternativa al rgimen, los sindicatos urbanos y las organizaciones de campesinos pusieron de relieve una
nueva militancia y canalizaron sus energas polticas a travs de los frentes populares de masas. Desde el
inicio del gobierno del general Romero aumentaron la represin con procedimientos ms brutales y la
frecuencia y masividad de las movilizaciones, huelgas, invasiones de tierras, manifestaciones de protesta
en el campo y en las ciudades. Despus del fraude electoral y de la masacre del 28 de febrero el Partido
Comunista modific su orientacin; en 1979 cre las Fuerzas Armadas de Liberacin (FAL) y se sum a
la lucha guerrillera. Ese mismo ao se formaron las Ligas Populares 28 de Febrero (LP-28), como un
47
nuevo frente de masas. Se estima que para esta fecha los frentes de masas movilizaban a unas 100 mil
personas. El cuadro 2 presenta las relaciones entre organizaciones poltico-militares, frentes de masas y
organizaciones militares, hacia 1979.
Cuadro 2. Organizaciones revolucionarias en El Salvador (1979)
Organizacin poltico-
militar
Frente de masas Organizacin guerrillera
Fuerzas Populares de
Liberacin, FPL
Bloque Popular
Revolucionario, BPR
Fuerzas Populares de
Liberacin, FPL
Resistencia Nacional, RN
Frente de Accin Popular
Unificada, FAPU
Fuerzas Armadas de la
Resistencia Nacional, FARN
Partido de la Revolucin
Salvadorea, PRS
Ligas Populares 28 de Febrero,
LP-28
Ejrcito Revolucionario del
Pueblo, ERP
Partido Comunista de El
Salvador, PCES
Unin Democrtica Nacional,
UDN
Fuerzas Armadas de
Liberacin, FAL
Partido Revolucionario de los
Trabajadores
Centroamericanos, PRTC
Movimiento de Liberacin
Popular, MLP
Partido Revolucionario de los
Trabajadores
Centroamericanos, PRTC
Al margen de stas y con una orientacin menos radicalizada se encontraba la Unin Comunal
Salvadorea (UCS), que desde sus orgenes a fines de los sesenta mantena buenas relaciones con el
Instituto Estadounidense para el Desarrollo del Sindicalismo Libre (American Institute for Free Labor
Development, AIFLD). Hacia 1980 la UCS era la mayor organizacin campesina de El Salvador, con una
membresa estimada en unos sesenta mil afiliados.
1
Las movilizaciones populares registraron una participacin creciente de las mujeres, sobre todo a
partir de 1975-76. El involucramiento de las mujeres creci inicialmente en el movimiento de maestros y
en las organizaciones de barriadas pobres. Una proporcin muy alta de la militancia y de la dirigencia de
ANDES, el sindicato de maestros, estaba constituida por mujeres, lo mismo que la membresa y
dirigencia de la Unin de Pobladores de Tugurios (UPT). A mediados de la dcada se cre la Asociacin
de Mujeres Progresistas de El Salvador (AMPES) que inicialmente centr su actividad en el terreno de
los derechos laborales, extendindola posteriormente a terrenos ms directamente ligados a la
movilizacin poltica. En 1977 se fund COMADRES (Comit de Madres y Familiares de Presos,
Desaparecidos y Asesinados Polticos de El Salvador), de notable militancia en materia de derechos
humanos; al ao siguiente surgi AMES (Asociacin de Mujeres de El Salvador), vinculada al BPR. En
1979 se cre la Asociacin de Trabajadores y Usuarios de Mercados de El Salvador (ASUTRAMES), en
la que las mujeres llegaron a representar 75% de la membresa; dej de funcionar hacia 1982-83 por la
represin gubernamental y el incremento de la violencia poltica.
La incapacidad de los grupos dominantes de introducir cambios en los trminos brutales de la
explotacin social y de aceptar aperturas del sistema poltico hacia los actores medios que podran haber
actuado como factores de moderacin del conflicto, y el fracaso de los intentos reformistas dentro del
ejrcito por sus propias limitaciones y por la intransigencia de la oligarqua, arrojaron a El Salvador a una
espiral de violencia que se extendera por ms de una dcada.
El deterioro econmico producto del clima de violencia generalizada, la evidente ingobernabilidad
del sistema poltico, y el deterioro de la imagen internacional por la repercusin de las violaciones a los
derechos humanos, introdujeron divisiones dentro de las fuerzas armadas. Despus de fracasar algunos
intentos de conseguir la renuncia del general Humberto Romero, el 15 de octubre 1979 un grupo de
1 El Secretario General de la UCS, Jos Rodolfo Viera, sera nombrado en 1980 director del Instituto Superior
de Transformacin Agraria y, como tal, encargado de ejecutar la reforma agraria del rgimen cvico militar. Fue
asesinado por un comando paramilitar de extrema derecha en enero 1981.
48
jvenes oficiales dio un golpe de Estado y lo destituy. Los militares contaban con apoyo de segmentos
del empresariado modernizante, y de profesionales del PDC y el MNR vinculados a la Universidad
Centroamericana "Jos Simen Caas" (jesuita), y aparentemente con la anuencia de la embajada de
Estados Unidos. El objetivo poltico del golpe era doble: por un lado, frenar el bao de sangre en que el
pas se encontraba sumergido en los ltimos aos; por el otro, impulsar reformas econmicas y sociales
que fueran una alternativa de cambio pacfico a la convocatoria revolucionaria de las guerrillas.
El golpe de octubre tension al ejrcito y explicit sus divisiones internas, y tom de sorpresa
tanto a las guerrillas como a los sectores de la extrema derecha. Sin embargo la falta de arraigo social del
golpe y las divisiones internas del propio gobierno militar conspiraron contra la realizacin de sus
intenciones reformistas. Despus de una primera crisis en enero 1980 el PDC ingres formalmente al
gobierno, en virtud de un "Pacto PDC-Fuerza Armada" promovido por funcionarios de la embajada de
Estados Unidos, que pretenda excluir de la Junta de Gobierno a los elementos civiles y militares ms
progresistas. Sin embargo el incremento de la violencia contra los dirigentes populares, incluidos
dirigentes de las organizaciones que integraban el gobierno, agot rpidamente sus posibilidades.
Cuerpos paramilitares apoyados por los sectores ms recalcitrantes del ejrcito asesinaron al dirigente del
PDC Mario Zamora (febrero 1980) y al mes siguiente al arzobispo de San Salvador, Oscar Arnulfo
Romero, mientras oficiaba misa. La impunidad del terror deton una segunda crisis en el gobierno con
la renuncia de varios de sus miembros, y se proyect al propio PDC. Un nmero importante de
dirigentes de primera lnea rompi con el partido, para formar el Movimiento Popular Socialcristiano
(MPSC), aunque muchos debieron salir al exilio para salvar sus vidas.
El terrorismo de Estado en sus manifestaciones ms brutales, que haba aumentado en 1979,
entr en un perodo de desenfreno que alcanzara en 1981 sus niveles ms espeluznantes, incluso para
un pas con la tradicin de represin salvaje como es El Salvador. En 1980 se contabilizaron ms de
8.000 ejecuciones extrajudiciales de civiles no combatientes por causas polticas, y en 1981 ms de
13.000. De stas casi 61% fueron cometidas por cuerpos combinados militares y de seguridad, y 35%
por grupos paramilitares; el 14% restante fue responsabilidad de "escuadrones de la muerte". En el
trienio 1980-82 el 91% de las vctimas consisti de campesinos (71%), trabajadores (10%) y estudiantes
(10%).
La importancia de la reunificacin interna en la victoria del Frente Sandinista de Liberacin
Nacional (FSLN) en Nicaragua y el desafo planteado por el golpe militar, impulsaron a las
organizaciones revolucionarias salvadoreas a buscar la unidad. En enero de 1980 se form la
Coordinadora Revolucionaria de Masas (CRM), que agrup a los cinco frentes de masas, y en marzo del
mismo ao se cre la Direccin Revolucionaria Unificada (DRU) de las cinco organizaciones poltico-
militares. En abril se constituy el Frente Democrtico, una coalicin de pequeos partidos y
organizaciones sociales que inclua al MPSC, el MNR, el MIPTES (Movimiento Independiente de
Profesionales y Tcnicos), y organismos estudiantiles y de pequeos y medianos empresarios. De la
unin del Frente Democrtico con la CRM surgi el Frente Democrtico Revolucionario (FDR); su
primer presidente fue Enrique Alvarez Crdoba, quien como ministro de Agricultura haba impulsado el
frustrado intento de transformacin agraria en 1976. La "Plataforma del Gobierno Democrtico
Revolucionario" planteaba, entre otros puntos, el desarrollo independiente y la liberacin popular, y la
creacin de las bases econmicas para desarrollar el socialismo (CDR 1980). En octubre de 1980 las
cinco organizaciones guerrilleras se integraron en el Frente Farabundo Mart de Liberacin Nacional,
aunque conservando una marcada autonoma operativa. El fracaso del reformismo "desde arriba", el
techo alcanzado por las movilizaciones de masas, y la exacerbacin del terrorismo de Estado,
reorientaron la lucha poltica al terreno de la guerra. En noviembre de 1980, lvarez Crdoba y otros
dirigentes del FDR fueron asesinados por un "escuadrn de la muerte".
El papel de la Iglesia
49
El proceso que condujo a la formacin de las organizaciones populares salvadoreas estuvo
estrechamente ligado al trabajo pastoral: inicialmente con el Partido Demcrata Cristiano y el
involucramiento de la iglesia catlica en la organizacin de cooperativas en la dcada de 1950. Los clubes
de Critas funcionaban desde 1965, con actividades para amas de casa y para jvenes, y enseanza de
algunos oficios, ligadas a cursos de evangelizacin; el PDC organizaba cursos de entrenamiento, con
algn apoyo de la iglesia y de la AID. A fines de los sesenta el PDC comenz a organizar a los jornaleros
agrcolas y a los campesinos pobres sobre todo. El apoyo de la iglesia fue vital para estas primeras
experiencias: dadas las restricciones que el sistema poltico impona a la actividad de los partidos
opositores en el campo, los sacerdotes y las religiosas se convirtieron en activistas y organizadores. A
principios de 1968 aparecieron las primeras "Uniones comunales", que rpidamente se multiplicaron: a
mediados de ese mismo ao haba unas 20 con unos 4.000 pequeos agricultores (no asalariados) que se
fusionaron en la Unin Comunal Salvadorea (UCS).
El influjo de la reunin de Medelln y los efectos de la guerra con Honduras impulsaron a la
jerarqua catlica salvadorea a adoptar en 1969 una posicin sin precedentes de defensa del
campesinado y efectuar una moderada apelacin a una reforma agraria. En una carta pastoral los obispos
de la Conferencia Episcopal Salvadorea llamaron a los terratenientes a apoyar una distribucin ms
justa de la tierra; los instaron a que vendieran algo de sus tierras a los campesinos que trabajaban en ellas,
y a que se desprendieran de las tierras ociosas. Asimismo declararon que la dicesis de San Vicente haba
donado tierra a un proyecto privado de reforma agraria. La declaracin impresion a la opinin pblica
y alarm a los latifundistas.
Sin embargo, el mayor impacto estuvo a cargo de las comunidades cristianas de base que desde
finales de los sesenta empezaron a organizarse en Suchitoto, San Salvador, Cuscatln, Chalatenango y
San Vicente. Estas comunidades, caracterizadas por un fuerte profetismo, habran de tener amplia
gravitacin en el campesinado. El cuestionamiento de las estructuras tradicionales a travs de las nuevas
prcticas de pastoral, de las comunidades de base y de las nuevas interpretaciones de los textos bblicos,
ligaron fuertemente la identidad cristiano-campesina al activismo social.
La creacin de la Federacin Cristiana de Campesinos Salvadoreos (FECCAS) en 1969 marc
un punto de inflexin en este proceso. FECCAS se form como una federacin de ligas campesinas que
haban nacido afiliadas a la Unin de Obreros Cristianos (UNOC), creada en 1960 con el apoyo de la
Central Latinoamericana de Sindicatos Cristianos (CLASC). Problemas de corrupcin y la intervencin
del gobierno llevaron a la disolucin de UNOC, lo que dej sin representacin a las ligas. En 1974
FECCAS confluye con otras organizaciones para crear, en 1974, el Frente de Accin Popular Unificada
(FAPU), del que posteriormente se retirara para crear el BPR. La presencia de sacerdotes en la
formacin de organizaciones sociales y su aproximacin a las organizaciones revolucionarias fue amplia
y no se redujo al BPR. Tambin en las organizaciones de masas ligadas a las FARN hubo importante
participacin cristiana y por lo menos dos ministros bautistas formaron parte de sus integrantes iniciales.
El ERP, por su lado, fue formado por elementos de la Juventud Comunista y por jvenes salidos de la
democracia cristiana. La Universidad Centroamericana, de la Compaa de Jess, desempe un papel
importante en la radicalizacin de las jvenes generaciones de cristianos. Apoy activamente el frustrado
proyecto de transformacin agraria de 1976, y form grupos de apoyo a las iniciativas de cambio en el
campo y a las experiencias de nueva pastoral. El gobierno respondi con el arresto y deportacin de
varios sacerdotes notoriamente involucrados en estas experiencias.
Monseor Chvez, arzobispo de San Salvador y cabeza de la iglesia catlica en el pas, haba
cobijado con simpata las nuevas manifestaciones de pastoral y el compromiso de curas y monjas. La
designacin de monseor Oscar Arnulfo Romero como su sucesor marc el punto de inflexin en el
involucramiento de la iglesia en la activacin social y poltica del pas. El nombramiento de Romero
coincidi con una escalada de violencia y represin contra los sacerdotes. Entre febrero y mayo de 1977
diez curas haban sido asesinados, otros tantos haban sido expulsados del pas -varios de ellos previa
tortura-, y varios ms haban sido sometidos a arresto. Monseor Romero asumi un papel muy
50
dinmico en la defensa de los sacerdotes y monjas perseguidos por las autoridades y vctimas de la
represin, y legitim la participacin cristiana en la lucha por transformaciones sociales. Conden con
valor el primitivismo de los grupos dominantes y la instrumentalizacin del gobierno y las fuerzas
armadas en defensa de sus privilegios y de la explotacin social. En marzo de 1980, cuando an no tena
tres aos al frente del arzobispado, fue asesinado por un "escuadrn de la muerte" mientras oficiaba
misa en una capilla, ante decenas de feligreses. Investigaciones emprendidas aos despus por
organismos ligados a la ONU -especialmente por la Comisin de la Verdad, creada tras los acuerdos de
paz de 1992-, comprobaran que el operativo fue directamente ordenado por el mayor Roberto
DAubuisson.
2
Estados Unidos y los aparatos represivos
Desde inicios de la dcada de 1960, y como una reaccin frente a lo que estimaba como una
amenaza de la revolucin cubana, el gobierno de EEUU inici una poltica de apoyo militar y seguridad
a los regmenes dictatoriales o fraudulentos de Guatemala, El Salvador y Nicaragua. Antes incluso que
surgieran amenazas insurgentes reales, varias agencias gubernamentales estadounidenses decidieron
tomar partido por la preservacin de esos regmenes, consolidando por lo tanto el poder de los grupos
sociales a los que las dictaduras servan o expresaban. En el curso de pocos aos se pas de la evolucin
pacfica predicada por la Alianza para el Progreso, a la contrarrevolucin preventiva y a una temprana
militarizacin de los Estados. La democracia dej de ser una alternativa al comunismo, para ser
considerada un instrumento que favoreca la penetracin de ste.
A partir de 1961 el gobierno de El Salvador cont con asistencia de EEUU para desarrollar el
sistema de inteligencia militar. Se modernizaron los equipos y se organiz una vasta red de irregulares
paramilitares que alimentaba con informacin al aparato de inteligencia y provea de mano de obra para
el trabajo sucio de contrainsurgencia, sirviendo como auxiliares del ejrcito. Tal era el papel
desempeado por ORDEN, cuyos miembros eran reclutados de la reserva militar, y que operaba bajo el
mando del ejrcito (McClintock 1985 I:201 y ss). Este destacamento estaba plenamente establecido hacia
1964, bajo el mando del coronel (despus general) Jos Alberto Medrano, posteriormente hroe de la
guerra con Honduras; hacia 1974 movilizaba entre 100 mil y 150 mil hombres. En esos mismo aos se
cre la Agencia Nacional de Seguridad de El Salvador (ANSESAL), dirigida por el mayor Roberto
DAubuisson; un informe de 1983 indica que uno de cada cincuenta salvadoreos era informante de
ANSESAL (McClintock 1985 I:207-208 y 219; Torres Rivas 1986).
3
2
El mayor D'Aubuisson fue fundador del partido ARENA y, durante muchos aos, su presidente.
3 Vase Nairn (1984) sobre la participacin de militares de Estados Unidos en la formacin de "escuadrones de
la muerte".
51
Bibliografa
McClintock, Michael (1985) The American Connection. Volume I: State Terror and Popular
Resistance in El Salvador, Zed Books, Londres.
Menjivar, Rafael (1985) Notas sobre el movimiento obrero en El Salvador en Gonzlez
Casanova, Pablo, Centroamrica: hacia una integracin para la paz, Revista Polmica, n 4, enero-abril.
Nairm, Allan (1984) De Kennedy a Reagan. El Salvador y la disciplina de la muerte en Revista
Nexos, n 79, ao VII, vol. 7, julio.
North, Liisa (1985) Bitter grounds. Roots of revolt in El Salvador, Westport, Lawrence Hill.
Torres Rivas, Edelberto (1986) Centroamrica: guerra, transicin y democracia en Cuadernos de
divulgacin, CINAS, n2, diciembre.
Vilas, Carlos (1994) Mercado, Estados y Revoluciones: Centroamrica 1950-1990, Mxico: Universidad
Nacional Autnoma de Mxico.
52
UNA VISION GENERAL DE LA GUERRA DE LAS CIEN
HORAS
CARLOS PREZ PINEDA
*
La ignorancia de lo que cualquier examen casual de la historia muestra como un rasgo
crnico y abrumadoramente obvio de los asuntos humanos -el recurso a la violencia y a la
Guerra- es uno de los vacos ms extraordinarios en la teora social del siglo veinte.
Anthony Giddens
1
La guerra de julio de 1969 entre Honduras y El Salvador ha sido uno de los conflictos armados
ms cruentos y breves de la historia de Amrica Latina y constituye un parteaguas histrico en el
desarrollo de los Estados que la protagonizaron. Sorprendentemente, la llamada Guerra de las Cien
Horas ha recibido muy poca atencin en los mbitos acadmicos. Ninguna obra general sobre el tema,
producida en el mbito acadmico, ha aparecido en la regin desde la publicacin de La Guerra Intil a
inicios de la dcada de 1970 (Slutzky y Caras, 1971). La indiferencia de los historiadores
centroamericanos en relacin al tema es tanto ms sorprendente por cuanto la guerra de 1969 marc el
punto de ruptura del proceso regional de integracin econmica, poltica y militar ms significativo
desde la disolucin de la federacin centroamericana en 1839.
La Guerra de las Cien Horas enfrent en el campo de batalla a dos burocracias militares que
controlaban el sistema poltico de sus respectivas sociedades. Ambas instituciones castrenses haban
derrocado a principios de la dcada de 1960 a gobiernos civiles reformistas que haban generado
expectativas de transformacin democrtica en sus respectivas sociedades. Los militares de ambos pases
promovieron agendas desarrollistas modernizadoras y proclamaron hasta la saciedad su vocacin
anticomunista.
Los gobiernos dominados por las fuerzas armadas aliadas a la cpula de un partido tradicional
como en Honduras, o apoyadas en un partido oficial de reciente creacin como en El Salvador,
representaban una variante intermedia entre un gobierno directo de las fuerzas armadas y un gobierno
de liderazgo civil. Los regmenes militares en El Salvador y en Honduras fueron en realidad
coaliciones militar-civiles en las que los polticos civiles compartan valores e intereses con los militares y
estaban dispuestos a conceder su poder y autonoma en aras de la restauracin de la estabilidad poltica
despus de los golpes militares de 1961 en El Salvador y de 1963 en Honduras. A diferencia de
regmenes decididamente militares, como en el caso chileno, en donde la junta militar prohibi toda
* El autor, MSc. Carlos Prez Pineda, realiz la Maestra en Historia de Centroamrica en el Postgrado
Centroamericano de Historia de la Universidad de Costa Rica y su campo de investigacin es la Historia
Militar y Poltica de Centroamrica. Ha publicado: La Guerra con Honduras: Nacionalismo o falta de
visin?, Autores varios, El Salvador: Historia Mnima, El Salvador, 2011; La Guerra de las Cien Horas: la
historia y el mito 40 aos despus, Boletn de la Asociacin para el Fomento de los Estudios Histricos en Centroamrica
(AFEHC), n 44; Aliados en el campo del honor: las fuerzas expedicionarias de Guatemala, El Salvador y
Honduras en la guerra contra los filibusteros, 11 de Abril: Cuadernos de Cultura, n17, Alajuela, Museo
Histrico Cultural Juan Santamara, 2009; Los orgenes del predominio militar en los sistemas polticos
salvadoreo y hondureo, en Revista Dilogos, nmero especial, 2009; Reflexiones sobre el estudio del
conflicto Honduras-El Salvador, julio de 1969, en Revista Estudios 21, San Jos, Costa Rica, 2008. Su trabajo
de tesis Una guerra breve y amarga: retaguardia, cultura de guerra y movilizacin patritica en el conflicto
Honduras-El Salvador, julio de 1969, ser publicado prximamente. Contacto: gualcho2002@yahoo.com.
1 The neglect of what any casual survey of history shows to be an overwhelmingly obvious and chronic trait
of human affairs recourse to violence and war- is one of the most extraordinary blank spots in social theory
in the twentieth century, Anthony Giddens, citado en Holden, Robert H. (2004). La traduccin del ingls al
espaol es ma.
53
actividad poltica y asumi todos los poderes del Estado despus del golpe militar que derroc al
gobierno del presidente Salvador Allende, los militares salvadoreos y hondureos permitieron la
continuacin de las labores del rgano legislativo. En Honduras, el pronunciado caudillismo del general
Oswaldo Lpez Arellano podra sugerir que el rgimen hondureo en realidad era ms personalista que
institucional. No obstante, el caudillismo del general Lpez Arellano estaba circunscrito por la cpula
militar que participaba en la toma de decisiones y que finalmente lo oblig a retirarse del poder a
mediados de la dcada de 1970.
En la segunda mitad de la dcada de 1960 existan en El Salvador tendencias hacia una creciente
diversificacin del poder poltico a pesar de que el oficial Partido de Conciliacin Nacional (PCN)
decida la participacin de los otros partidos polticos en las elecciones mediante el control del Consejo
Central de Elecciones (CCE). El Partido Demcrata Cristiano (PDC), apoyado por la Iglesia y algunos
miembros de la lite terrateniente e industrial, abogaba por reformas sociales de tipo liberal y haba
mostrado una fuerza creciente en las elecciones municipales. La fuerza del partido oficial, PCN,
provena principalmente de las reas rurales, mientras que los partidos de oposicin y, especialmente el
PDC, tena fuerza en las reas urbanas y suburbanas. El coronel Julio Adalberto Rivera (julio 1962- junio
1967) gobern El Salvador con mucha flexibilidad garantizando a la oposicin poltica una cuota de
representantes electos a la Asamblea Legislativa y un espacio poltico de maniobra. A pesar de la
desaprobacin de los poderosos grupos oligrquicos anti-reformistas, el coronel Rivera estableci un
sistema de reformas polticas bajo la influencia del programa de la Alianza para el Progreso (Dunkerley,
1990: 355). El aperturismo riverista cre las condiciones para la emergencia del Partido Demcrata
Cristiano (PDC) como la principal fuerza de oposicin. Los procesos electorales crearon expectativas de
cambio de rgimen entre los actores civiles opuestos a los militares. El sucesor del coronel Rivera, el
general Fidel Snchez Hernndez continu el proceso iniciado por su antecesor.
En Honduras, los militares que derrocaron al gobierno de Ramn Villeda Morales el 3 de octubre
de 1963 representaban intereses tradicionales y teman a cualquier poltica que amenazara su posicin
privilegiada dentro de la sociedad. El jefe de las fuerzas armadas hondureas tena autoridad,
fundamentada en la Constitucin de 1957, para cuestionar las rdenes presidenciales y, cuando era
necesario, la decisin final sobre los asuntos en disputa estaba en manos del Congreso de la Repblica
(Rowles, 1980). El Partido Nacional apoy, por medio del control de la asamblea legislativa, al entonces
coronel Oswaldo Lpez Arellano quien fue constitucionalizado, ascendido de grado militar y
nombrado Presidente de la Repblica en 1965. Antes de los acontecimientos que condujeron al
conflicto con El Salvador, Honduras se encontraba polticamente dividida en una moderna zona costera
y un atrasado mundo interior, bsicamente rural. El opositor Partido Liberal obtena su apoyo principal
en la zona costera, la capital del pas y sus alrededores mientras que el Partido Nacional era la fuerza
poltica ms fuerte en el interior montaoso del pas. Los nacionalistas derivaban su poder del apoyo de
la poderosa lite terrateniente y de la fraccin dominante de la oficialidad de las fuerzas armadas
(Rowles, 1980: 27).
Las fuerzas armadas hondureas que combatieron la guerra de 1969 eran un nuevo poder que
haba ganado recientemente su autonoma institucional y que conservaba un estilo de conduccin
marcadamente caudillista. Los militares hondureos de 1969, y especialmente el general Lpez Arellano,
utilizaron hbilmente los viejos antagonismos polticos de los partidos tradicionales, que haban
gobernado en los aos cincuenta y sesenta con el consentimiento de los militares, para fortalecer su
propia posicin dentro del sistema poltico. A diferencia de la institucin militar salvadorea, los
militares hondureos tuvieron la habilidad de ocupar el centro de la escena poltica sin desplazar
completamente a otros grupos de inters importantes (Ropp, 1974: 504-28, 524). La articulacin de
intereses de los principales actores sociales continu siendo el rasgo predominante del paisaje poltico
hondureo despus de que los militares asumieron el poder en 1963. Las fuerzas armadas establecieron
un sistema de gobierno basado en la negociacin y la cooptacin en el que la represin era un recurso
usado de manera intermitente. Las organizaciones de trabajadores urbanos y rurales fueron
54
principalmente dominadas por el gobierno a travs de la manipulacin y la divisin (Dunkerley, 1990:
522-23).
Crisis y guerra
Los factores que explican el amplio contexto econmico, poltico y social del conflicto armado
entre El Salvador y Honduras han sido identificados por la mayora de los acadmicos estudiosos del
tema:
i. el impacto social de la migracin masiva de salvadoreos hacia Honduras
ii. la distribucin desigual de los beneficios del Mercado Comn
Centroamericano
iii. la no delimitacin de la frontera entre ambos pases.
iv. los intentos de contrarrestar crecientes tensiones sociales y polticas en el
plano domstico.
Los aspectos arriba expuestos, considerados equivocadamente por algunos como causas del
conflicto, contribuyen a entender la coyuntura crtica que deriv en el desenlace violento de la disputa
entre los gobiernos de El Salvador y de Honduras en 1969. Ciertamente, la crisis poltica que condujo a
la ruptura de hostilidades en gran escala entre ambos Estados se desarroll en el marco de una de las
varias crisis experimentadas por el Mercado Comn Centroamericano, pero fueron principalmente
decisiones y acontecimientos vinculados a problemas agrarios y migratorios los que generaron la crisis
interestatal en los meses de junio y julio de 1969. Los incidentes alrededor de la serie de partidos de
ftbol entre las selecciones nacionales de ambos pases fueron el detonante que desencaden
abiertamente la crisis (Anderson, 1981).
Las tensiones polticas relacionadas con la presencia masiva de inmigrantes salvadoreos en
territorio hondureo no eran ninguna novedad. En repetidas ocasiones durante las dcadas de 1950 y de
1960 inmigrantes salvadoreos, en nmeros variables, haban sido detenidos y expulsados del territorio
hondureo por agentes del Estado. Algunas veces, las expulsiones haban precedido o sucedido a
tensiones fronterizas como las ocurridas en los aos 1966 y 1967. El presidente hondureo Lpez
Arellano enfrent las manifestaciones de descontento social y las demandas de reformas por parte de
importantes fuerzas sociales del pas haciendo uso de una estratagema que supuestamente sera una
solucin de bajo costo poltico para su gobierno: la aplicacin parcial de la vieja ley agraria del perodo
del derrocado presidente liberal Ramn Villeda Morales, que discriminaba directamente a los
campesinos salvadoreos, una buena parte de ellos indocumentados, asentados en tierras nacionales
excluyndolos de los beneficios de la reforma agraria y obligndolos a desalojar las parcelas de tierra que
laboraban. El objetivo poltico de la aplicacin de la ley agraria de Villeda Morales era reducir la
conflictividad social en el medio rural y dividir, a travs de lneas nacionales, a un movimiento
campesino enfrentado a los terratenientes mediante una campaa propagandstica extremadamente
agresiva dirigida contra los campesinos precaristas salvadoreos, el sector ms vulnerable del
campesinado en Honduras. Un problema interno derivado de la competencia por las tierras baldas entre
el campesinado y los terratenientes hondureos se convertira en un problema internacional entre los
gobiernos de El Salvador y de Honduras (Durham, 1988).
El principal promotor de la poltica anti-salvadorea en Honduras fue la Federacin Nacional de
Agricultores y Ganaderos de Honduras (FENAGH) cuyos miembros competan con los campesinos
por la apropiacin de las tierras baldas pertenecientes al Estado. Los grandes terratenientes hondureos
organizados en la FENAGH denunciaron la participacin de campesinos salvadoreos en las llamadas
ocupaciones de tierras baldas reclamadas por los hacendados como propiedad privada y
convencieron al gobierno del general Lpez Arellano de la necesidad de expulsar del territorio nacional a
55
los campesinos precaristas salvadoreos para distribuir las tierras que ocupaban entre el campesinado
hondureo, con el fin de apaciguarlo
2
.
La presin ejercida sobre el gobierno por grupos representantes de los grandes terratenientes se
hizo ms notoria durante los meses de febrero y marzo de 1969 en relacin directa al agravamiento de
los conflictos agrarios en el pas. Los campesinos precaristas salvadoreos fueron sistemticamente
desalojados de las tierras en donde haban construido sus hogares mediante la amenaza del uso de la
fuerza y el uso directo de la fuerza, por agentes del Instituto Nacional Agrario (INA) apoyados por
autoridades locales, civiles y militares. Grupos locales de vecinos y miembros de una violenta fuerza de
choque organizada por el Partido Nacional para reprimir a los adversarios del gobierno, conocida como
La Mancha Brava, participaron en la persecucin, desalojo y expulsin de miles de inmigrantes
salvadoreos. A principios de 1969 el gobierno hondureo se neg rotundamente a prorrogar el tratado
migratorio entre ambos pases.
3
La expulsin sistemtica de salvadoreos comenz en mayo y adquiri
mayor intensidad en el mes de junio de 1969.
Las medidas unilaterales del gobierno hondureo significaban el cierre de la vlvula de escape
tradicional de los excedentes de poblacin salvadorea. La lite econmica y la cpula militar
salvadoreas teman que un retorno masivo de campesinos sin tierra provocara una situacin que
podra degenerar en una rebelin agraria como la ocurrida en enero de 1932. En los crculos de poder
no haba duda de que las disposiciones del gobierno hondureo amenazaban con desestabilizar
polticamente al pas creando una situacin potencialmente peligrosa. Ante el empecinamiento del
gobierno hondureo de continuar aplicando sus nuevas polticas, el gobierno salvadoreo, los militares y
sus aliados civiles, consideraron que el recurso a la violencia era la nica opcin disponible para revertir
una situacin que podra conducir al caos poltico y a la revuelta social.
La situacin general de los salvadoreos en Honduras se torn todava ms vulnerable como
resultado de incidentes ocurridos durante los juegos de ftbol en ambas capitales en la primera mitad del
mes de junio de 1969. La divulgacin, extremadamente distorsionada, por la prensa hondurea de los
incidentes protagonizados por turbas de aficionados salvadoreos en contra de la seleccin y aficionados
hondureos en la capital salvadorea a mediados de junio desencaden inmediatamente represalias
violentas en contra de establecimientos comerciales y hogares de salvadoreos residentes en Honduras.
La divulgacin en los medios de prensa salvadoreos de innumerables abusos y atrocidades,
convenientemente magnificados por la imaginacin periodstica, en contra de los compatriotas en
Honduras, cre una opinin pblica indignada que demandaba al gobierno y a las fuerzas armadas
salvadoreas intervenir para detener la intolerable violencia anti-salvadorea en Honduras.
Indudablemente, hubo actos de violencia atroz en contra de inmigrantes salvadoreos en
Honduras que produjeron un nmero desconocido pero probablemente considerable de muertos y
lesionados, pero parece ser que la violencia fue menos generalizada que lo que el gobierno y los medios
de prensa salvadoreos divulgaron. De lo que no cabe ninguna duda, es que la hostilidad manifiesta en
contra de la presencia de la minora salvadorea se extendi rpidamente a lo largo y ancho de la
geografa hondurea como resultado de una campaa sistemtica de demonizacin de los salvadoreos
en los medios de comunicacin de masas, iniciada mucho antes de los incidentes futbolsticos.
La violencia indiscriminada contra civiles de ambos pases, sistemtica, colectiva y no provocada
en el caso de Honduras, y circunstancial, reactiva, pero no por ello menos reprobable, y asociada al
2 El socilogo britnico Alastair White sostiene que la decisin del gobierno del general Lpez Arellano, a
principios del ao 1969, de desposeer, en el marco de una Ley de Reforma Agraria aprobada en julio de 1968,
y expulsar a un gran nmero de campesinos salvadoreos fue el factor que precipit la guerra con El Salvador.
(White, 1996).
3 Adems de la reforma agraria que discrimin a los agricultores salvadoreos, Alastair White destaca tambin
la no renovacin del tratado migratorio con El Salvador y las campaas contra las manufacturas salvadoreas.
White afirma que, probablemente, entre el 60 y 70% de los residentes salvadoreos en Honduras en 1969 eran
agricultores en pequea escala (White, 1996).
56
fenmeno blico en el territorio fronterizo hondureo convertido en escenario de la guerra, en el caso
salvadoreo, constituye uno de los silencios ms significativos de la memoria sobre el conflicto de 1969
en ambos pases.
Las fuerzas militares salvadoreas estaban en general mejor organizadas, entrenadas y equipadas.
Exceptuando a las unidades de infantera receptoras de la asistencia militar americana a travs del
programa de asistencia militar (MAP)
*
, las tropas terrestres hondureas eran menos desarrolladas, menos
eficaces y estaban peor dirigidas que las de su oponente, pero, apremiadas por circunstancias
desesperadamente adversas, mostraron suficiente flexibilidad para integrar rpidamente a numerosos
voluntarios civiles a sus filas. Bsicamente, ambas fuerzas militares estaban armadas y equipadas con
inventarios de la Segunda Guerra Mundial y de la Guerra de Corea. El ejrcito hondureo utiliz
tambin armamento de la Primera Guerra Mundial y del perodo de entreguerras mundiales. La
correlacin de fuerzas militares terrestres favoreca indudablemente a El Salvador. La rama militar ms
importante de la Fuerza Armada de El Salvador (FAES) era la infantera. Honduras reconoca una
importancia excepcional a su fuerza area considerada como la ms poderosa de la regin. Los dos
Estados contaban con fuerzas de seguridad pblica diversificadas. La organizacin de ambos ejrcitos a
nivel administrativo y operativo no presentaba diferencias abismales y las unidades ms grandes en
ambos bandos no superaban el tamao de un batalln. La organizacin militar hondurea era ms
fragmentada y apenas comenzaba a desarrollar un cuerpo de direccin unificada superior, es decir un
Estado mayor capaz de garantizar un control central eficaz. La artillera de campaa estaba menos
desarrollada en Honduras, y las unidades de ingenieros tenan un rol subsidiario. No existan unidades
supremas de abastecimiento dignas de ese nombre, carencia que tuvo una expresin muy dramtica
durante las operaciones, sobre todo en el bando hondureo, y que explica la relevancia de los auxilios
civiles improvisados para compensar esa grave deficiencia orgnica.
El gobierno y las Fuerzas Armadas hondureas fueron sorprendidos por la invasin militar
salvadorea. Los militares y los polticos hondureos esperaban una crisis parecida a la de 1967, con
choques fronterizos aislados, retrica patritica encendida en los espacios pblicos, denuncias ante
organismos internacionales, movilizacin de tropas a sectores de la frontera comn, y, finalmente,
mediacin y apaciguamiento. La elite poltica hondurea consideraba adems que el gobierno americano
impedira cualquier intento de los salvadoreos de emprender una aventura militar contra Honduras.
Las expectativas del gobierno, las fuerzas armadas y la elite econmica salvadoreas de una
campaa fulminante que colocara a las fuerzas enemigas en un estado de postracin total no se
cumplieron. Los reveses y las prdidas militares hondureas fueron relativamente severos pero el
esperado colapso no se produjo. El gobierno del general Lpez Arellano no solamente no cay sino que
recibi el apoyo total de todas las fuerzas polticas y civiles de la sociedad hondurea. Los xitos iniciales
de la Fuerza Armada Salvadorea (FAES) se diluyeron posteriormente debido a la falta de decisin de
los mandos de los teatros de operaciones, a deficiencias en la planificacin y en la ejecucin de las
operaciones militares y a la pobreza de los recursos logsticos disponibles.
Pese a los constantes ataques de la Fuerza Area Hondurea (FAH), que logr un predominio
tctico casi total sobre los diferentes teatros de operaciones, las fuerzas de infantera salvadorea
mantuvieron la progresin hasta la imposicin de un cese de fuego por la OEA el 18 de julio. Al cesar
los combates el 20 de julio, la situacin militar en los teatros de las operaciones militares favoreca
ampliamente a los salvadoreos. Las fuerzas militares de Honduras haban logrado estabilizar su
defensa, a un gran costo en vidas humanas, en nuevas lneas defensivas llamadas por la propaganda
oficial Lneas de la Libertad, que, no obstante, carecan de la profundidad y de la solidez necesarias
para repeler un decidido movimiento ofensivo del adversario. Las tropas salvadoreas amenazaban con
romper los dispositivos defensivos hondureos en el momento en que la OEA presionaba a ambos
*
[N. del E.] Por las siglas en ingls de military assistance program
57
pases, especialmente al bando salvadoreo que quera continuar la guerra, con un boicot econmico en
caso de no cesar inmediatamente los combates.
El gobierno salvadoreo no pretenda apoderarse de Tegucigalpa y de la ciudad de San Pedro
Sula, principal centro econmico del pas, en una campaa relmpago al estilo israel, ni proyectaba
anexar el territorio hondureo conquistado para colonizarlo con salvadoreos tal y como lo asegura el
coronel hondureo Csar Elvir Sierra (2006). Los objetivos de los salvadoreos eran limitados, y no
podan ser de otra manera ya que plantearse objetivos militares ms ambiciosos que amenazaran
inclusive la existencia misma del Estado enemigo exceda ampliamente la capacidad militar del invasor.
Los militares salvadoreos se haban propuesto degradar la capacidad militar hondurea, ocupar
porciones de territorio enemigo y negociar, desde una posicin de fuerza, una solucin favorable a El
Salvador, pero lograron alcanzar nicamente los dos primeros objetivos.
La guerra demostr que los mandos superiores de la FAES no estaban preparados para
enfrentarse con lo imprevisto ni a asumir ciertos riesgos necesarios, como, por ejemplo, poner en peligro
a su ms poderoso armamento de apoyo, los obuses de 105 milmetros, adelantndolos dentro del
territorio conquistado para poner en ejecucin una accin ofensiva ms contundente en la profundidad
del dispositivo enemigo y llevar a cabo una persecucin despiadada de las vapuleadas fuerzas del
adversario. El fracasado intento de golpear decisivamente a la Fuerza Area Hondurea (FAH),
mediante un ataque sorpresivo a sus bases el 14 de julio, impidi el traslado de numerosas
ametralladoras calibre 50, que protegan importantes objetivos militares y civiles en la retaguardia
salvadorea, a posiciones dentro del territorio enemigo conquistado para brindar una eficiente cobertura
antiarea a las fuerzas de infantera constantemente atacadas por aviones de combate hondureos. La
excesiva cautela de los mandos superiores salvadoreos tuvo probablemente su expresin ms dramtica
en el teatro de operaciones oriental, en donde se pretenda fijar a las mejores fuerzas del enemigo sin
avanzar ms all de la ocupacin de un nmero de poblaciones muy prximas al borde fronterizo
(Castro Morn, 1989). El quietismo y la falta de agresividad del liderazgo militar salvadoreo permiti
al mando hondureo realizar un contraataque muy costoso en vidas humanas en su frente sur-oriental el
16 de julio que, a pesar de haber sido exitosamente contenido y rechazado por las tropas salvadoreas
sin modificaciones sustanciales en la situacin militar de dicho teatro, proporcion un nuevo aliento a la
moral del pueblo hondureo, gracias a una oportuna cobertura noticiosa que magnific exageradamente
los resultados del fallido contraataque. El desesperado contraataque hondureo tena como uno de sus
principales objetivos distraer la atencin del alto mando salvadoreo mientras la mitad de la Guardia de
Honor Presidencial era trasladada por va area desde la capital al tambaleante teatro de operaciones sur-
occidental con la misin de contener el avance de la infantera salvadorea hacia La Labor y Santa Rosa
de Copn (Overall, 2004). El alto mando hondureo pudo reorganizar apresuradamente la defensa de su
maltrecho frente sur-occidental y rechazar un avance psimamente ejecutado por una columna de tropas
salvadoreas transportada en vehculos automotores. La exitosa emboscada a dicha columna en el
desfiladero de El Portillo, el 17 de julio de 1969, debidamente ajustada y engrandecida por la
propaganda, es actualmente un componente central de la memoria hondurea de la guerra que la
denomin batalla de San Rafael de las Mataras.
Consecuencias
El gobierno salvadoreo no logr su objetivo de revertir las nuevas polticas migratoria y agraria
del gobierno de Lpez Arellano y el flujo masivo de salvadoreos desde Honduras no solamente no
ces sino que continu, ante las narices de los observadores de la OEA, despus de la retirada de las
tropas salvadoreas de Honduras hasta alcanzar a principios de 1970 un nmero aproximado de ms de
100.000 personas, la mayor parte de ellas en condiciones de indigencia. Un nmero no determinado de
salvadoreos emigr directamente de Honduras a Nicaragua, asentndose en la regin fronteriza
nicaragense de Las Segovias. Probablemente cerca de 200.000 personas de origen salvadoreo, muchos
58
de ellos de segunda y tercera generacin nacidos a veces en hogares mixtos honduro-salvadoreos,
permanecieron en Honduras.
Los daos materiales ocasionados por la invasin militar salvadorea y las subsiguientes acciones
armadas en territorio hondureo fueron muy considerables y ascendieron seguramente a muchos
millones de dlares. Existen controversias sobre el costo humano del conflicto que probablemente
nunca sern resueltas. La informacin sobre el nmero de bajas es ms sugestiva que conclusiva. El
famoso periodista polaco Ryszard Kapuczinski afirm que en la guerra murieron 6.000 personas y que
12.000 resultaron heridas (Kapuscinski, 1991). El coronel Csar Elvir Sierra, autor de la ms importante
obra sobre el conflicto publicada en Honduras, sostiene que las operaciones armadas afectaron
directamente a ms de 300.000 personas y que el costo de la confrontacin fue de ms de 6.000
muertos, 2.000 heridos, 500 desaparecidos, el xodo de ms de 130.000 salvadoreos desde Honduras y
el desplazamiento obligado de cerca de 150.000 personas residentes en las zonas de las operaciones
militares (Elvir Sierra, 2006). Fuentes periodsticas americanas informaron de alrededor de 2.000
muertos, en su mayora hondureos. Otras fuentes sostienen que el nmero de militares muertos fue de
cerca de 1,200, la mayor parte de ellos hondureos. El nmero de bajas de la guerra no ser nunca
conocido mientras los militares de ambos pases no abran sus archivos a los historiadores, pero lo que es
importante poner de relieve en este punto, considerando las diferentes estimaciones arriba expuestas sin
descartar exageraciones, es que la guerra de 1969 entre El Salvador y Honduras fue particularmente
cruenta y estuvo muy lejos de ser una escaramuza fronteriza irrelevante. Las bajas definitivas de las cien
horas de guerra superaron a las bajas de conflictos armados posteriores ms prolongados en los que se
utilizaron sistemas de armamento infinitamente ms modernos, como la Guerra de Las Malvinas entre
Argentina y Gran Bretaa y la Guerra del CENEPA entre Per y Ecuador. El episodio blico fue
acompaado de importantes movilizaciones de inspiracin patritica que legitimaron las decisiones de
los gobiernos, de un importante componente de voluntariado civil en los campos de batalla, de procesos
inditos de unidad nacional e impact directamente a las agendas y los reagrupamientos polticos de
posguerra en ambos pases. Los gobiernos beligerantes hicieron uso de los recursos disponibles para
imponer su voluntad poltica al adversario y la violencia de los combates ocasion importantes prdidas
humanas y materiales.
El papel de los Estados Unidos de Amrica en el conflicto no ha sido suficientemente esclarecido
pero las breves referencias a la cuestin van desde la posicin de que el gobierno americano y la
compaa bananera United Fruit Company fueron los culpables de la guerra hasta apreciaciones ms
sobrias y mejor sustentadas que indican que el gobierno de los Estados Unidos mantuvo un perfil
relativamente bajo a lo largo del conflicto, no apoy a ninguno de los beligerantes y su preocupacin
estuvo focalizada principalmente en la ruptura de la alianza militar anticomunista en la regin como
consecuencia de la guerra.
4
4 Una de las bajas ms notorias de la guerra fue el Consejo de Defensa Centroamericano (CONDECA). El
derrumbe de la Guardia Nacional de Nicaragua y el derrocamiento de la familia Somoza fue posible gracias a
la desarticulacin del CONDECA, resultado directo de la Guerra de las Cien Horas. El CONDECA era un
instrumento militar regional tutelado por los Estados Unidos de Amrica, para enfrentar lo que era
considerado como la amenaza del comunismo internacional a la regin centroamericana. El CONDECA
haba sido pacientemente diseado e implementado, superando dificultades derivadas de la rivalidad entre los
militares centroamericanos, por el Comando Sur de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos con sede en
Panam, para hacer frente a emergencias regionales como la de 1978-1979 en Nicaragua. La derrota de
Somoza y la desaparicin de uno de los pilares del agonizante CONDECA hizo posible el ascenso al poder en
ese pas de fuerzas guerrilleras que, inspiradas en el castrismo, desafiaron la tradicional hegemona de los
Estados Unidos de Amrica en la regin.
59
Los resultados polticos de la guerra fueron paradjicos.
5
Mientras en Honduras la guerra produjo
una difcil transicin a posturas polticas ms flexibles y convergentes por parte de las fuerzas armadas,
los sindicatos y los partidos polticos, en El Salvador la gran unidad nacional alcanzada durante el
conflicto armado no fue capitalizada polticamente por los militares para impulsar urgentes medidas de
reformismo social, en particular la esperada reforma agraria cuya puesta en marcha haba sido anunciada
por el gobierno del general Fidel Snchez Hernndez en los primeros das de la inmediata posguerra. El
gobierno salvadoreo desisti posteriormente de enfrentar la frrea oposicin de la poderosa oligarqua
terrateniente agro-exportadora a cualquier reforma que amenazara su poder. El derrumbe prematuro de
la unidad nacional, por iniciativa del opositor Partido Demcrata Cristiano, deriv en el mediano plazo
en una renovada polarizacin poltica de la que surgieron nuevos actores radicalizados convencidos de
que la va de la violencia insurgente era la nica posible para alcanzar el poder poltico y cambiar
radicalmente el orden establecido. La guerra de 1969 marc el final de un perodo de crecimiento
econmico, industrializacin, crecimiento urbano, modernizacin y reformismo poltico bajo control
militar, y marc el inicio de una nueva etapa en la que lenta pero inexorablemente se gest, a lo largo de
una dcada, la mayor y ms violenta crisis poltica en la historia republicana de El Salvador.
5 Juan Arancibia, observa que a pesar de que El Salvador pareca haber estado ganando la guerra militarmente,
los resultados de la guerra favorecieron a Honduras: salida del Mercado Comn Centroamericano, expulsin
de los residentes salvadoreos y ruptura de todas las relaciones con El Salvador (Arancibia, 1988: 70-73).
60
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62
RADICALIZACIN POLTICA Y MOVILIZACIN SOCIAL
EN EL SALVADOR: LOS FRENTES DE MASA
*
KRISTINA PIRKER
**
El 11 de enero de 1980, en el Auditorio de la Facultad de Derecho de la Universidad Nacional
de El Salvador, las organizaciones populares identificadas con la izquierda revolucionaria anunciaron
la fundacin de la Coordinadora Revolucionaria de Masas (CRM) como una instancia para coordinar
y, de esta manera, incrementar el impacto de sus acciones. En este acto poltico-cultural,
1
donde se
cantaron tanto el Himno Nacional como cantos revolucionarios, en un auditorio adornado con la
bandera de El Salvador y banderas rojinegras -un homenaje a la Revolucin sandinista-, los
representantes de varios Frentes de Masa anunciaron:
Estando las condiciones objetivas del desarrollo de nuestra sociedad maduras para el
triunfo de la revolucin, la unidad del movimiento popular resulta ser un imperativo, una
condicin bsica para marchar en la ruta definitiva hasta la victoria del pueblo.
Comprendiendo esta necesidad, este reto a los revolucionarios, las organizaciones BPR,
LP-28, FAPU y la UDN hemos iniciado un proceso de unidad y coordinacin [subrayado
en el original] de nuestras luchas; y queremos en perspectiva llegar a crear formas
orgnicas que acrecienten la efectividad de los golpes que habremos de seguir dando a la
oligarqua salvadorea y al imperialismo y que faciliten y hagan ms efectivas las
conquistas del pueblo. (BPR, UDN, FAPU, LP-28 1980: 2)
En el mismo documento, la CRM llam a formar comits populares en los barrios, los centros
de trabajo, la Universidad, los cantones y comunidades, e invit a los partidos y organizaciones
democrticas a sumarse al movimiento en contra de la junta cvico-militar de gobierno. Tambin
anunci la presentacin de un programa de gobierno democrtico y revolucionario. En la Marcha de
la Unidad del 22 de enero de 1980, convocada por la CRM para dar una primera muestra de su
fuerza, participaron alrededor de 200.000 personas.
La CRM, la Marcha de la Unidad y las dos huelgas generales de junio y agosto de 1980 -
convocadas en un ambiente caracterizado por el ascenso de las acciones armadas de las
organizaciones poltico-militares y un creciente terror contrainsurgente- mostraron la fuerza y
capacidad de convocatoria que el movimiento popular anti-gubernamental haba adquirido a partir
del establecimiento de un mando coordinado y las negociaciones entre las organizaciones poltico-
militares (en adelante, OPM) para unir sus fuerzas en la Direccin Revolucionaria Unificada (DRU).
2
Fueron la culminacin de un proceso de creciente movilizacin social y radicalizacin poltica que
*
Este artculo se elabor en el marco de una estancia posdoctoral en el Centro de Investigaciones sobre
Amrica Latina y el Caribe (CIALC) posibilitado por el Programa de Becas Posdoctorales de la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico (2012/2013). Una primera versin de estas reflexiones se encuentra en la tesis
doctoral que la autora present en el Posgrado en Estudios Latinoamericanos de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico (Pirker, 2008).
**
Becaria del Programa de Becas Posdoctorales en la UNAM, Centro de Investigaciones sobre Amrica Latina
y el Caribe, UNAM, kristina_pirker@yahoo.com.mx
1
Retomamos la descripcin del acto de fundacin de la CRM de FAPU (1980).
2
El establecimiento de la DRU fue el primer paso hacia la unificacin de las organizaciones poltico-militares
salvadoreas que desembocara en la formacin del Frente Farabundo Mart para la Liberacin Nacional
(FMLN) en octubre de 1980 por las Fuerzas Populares de Liberacin-Farabundo Mart (FPL), el Ejrcito
Revolucionario del Pueblo (ERP), las Fuerzas Armadas de la Resistencia Nacional (FARN), el Partido
Revolucionario de los Trabajadores Centroamericanos (PRTC) y las Fuerzas Armadas de Liberacin (FAL),
brazo armado del Partido Comunista Salvadoreo (PCS).
63
haba iniciado en la segunda mitad de 1960 y fue protagonizado por un conjunto amplio y
heterogneo de organizaciones y movimientos.
Un destacado estudioso de este proceso como Alain Rouqui, ha sealado que fue
precisamente este contexto de ebullicin social caracterizado por prcticas de autodefensa, el carcter
insurreccional de organizaciones sindicales y campesinas y el fervor revolucionario de un cristianismo
de base comprometido con la opcin por los pobres, que impuls la creatividad de los grupos
armados para abandonar la estrategia foquista y buscar activamente la vinculacin con organizaciones
campesinas y sindicales contestatarias (Rouquie, 1994: 145). Si bien coincido con el autor francs en
que la creciente movilizacin obrera y campesina, que marc el ambiente poltico salvadoreo desde
fines de los aos 1960, constituy las condiciones de posibilidad para el crecimiento de las
organizaciones armadas, es necesario matizar esta perspectiva para visibilizar el papel activo de
militantes de la izquierda radical en las organizaciones populares anti-gubernamentales. Fueron ellos
los que reforzaron las prcticas contestatarias de las luchas reivindicativas al darles direccionalidad
poltica, publicidad y tambin apoyo econmico. Como mxima expresin de esta articulacin
podemos considerar los Frentes de Masa, fundados entre 1975 y 1979 por dirigentes sindicales y
campesinos vinculados a las OPM, y concebidos como vasos comunicantes entre las luchas
gremiales y la va armada, as como instancias de coordinacin y representacin poltica en un
contexto caracterizado por la prohibicin y persecucin de la oposicin poltica al rgimen cvico-
militar.
En la segunda mitad de los setenta existan cinco Frentes de Masa: la Unin Democrtica
Nacionalista (UDN) -formada por el Partido Comunista como vehculo electoral en 1962 para
enfrentar la prohibicin poltica-, que operaba como un partido reformista convencional con
vnculos histricos con dos federaciones sindicales no oficialistas, la Federacin nica Sindical
Salvadorea (FUSS) y la Federacin de Sindicatos de Trabajadores de la Industria de Alimentacin,
Vestimenta, Textiles y Similares (FESTIAVSCES). El Frente de Accin Popular Unificado (FAPU),
fundado entre 1974 y 1975, representaba a grupos campesinos del departamento Cuscatln (a 40kms
de la capital San Salvador) y a la Federacin Nacional Sindical de Trabajadores Salvadoreos
(FENASTRAS), una federacin de nuevo cuo con una gran capacidad de movilizacin a partir de
agrupar a algunos de los sindicatos ms importantes de las empresas pblicas. El FAPU estaba
vinculado al grupo guerrillero Resistencia Nacional. En 1975 se form el Bloque Popular
Revolucionario (BPR), que iba a ser el Frente de Masa ms influyente, al agrupar a los gremios anti-
gubernamentales ms relevantes de la poca como el sindicato magisterial Asociacin Nacional de
Educadores Salvadoreo 21 de Junio (ANDES 21 de Junio) y las organizaciones campesinas
Federacin Cristiana Campesina Salvadorea (FECCAS) y Unin de los Trabajadores del Campo
(UTC). El Bloque operaba como brazo poltico de las Fuerzas Populares de Liberacin (FPL) y, al
igual que el FAPU, declar que en El Salvador las vas institucionales para lograr cambios sustantivos
en el sistema poltico y la sociedad salvadorea se haban agotado, por lo cual la derrota del Estado
militar era slo un paso en la lucha por el Socialismo. En 1977, cuadros del ERP fundaron las Ligas
Populares-28 de Febrero (LP-28). Aunque las LP-28 nunca alcanzaron la influencia social del BPR o
la insercin en sectores econmicos estratgicos como el FAPU, fueron un vehculo importante para
consolidar la posicin del ERP en zonas geogrficas donde operaban sus ncleos guerrilleros, como
en los departamentos Morazn, Usulutn, San Vicente, La Unin, Santa Ana y en algunos cantones
de Chalatenango. En San Salvador, las LP-28 formaban las milicias urbanas que en 1980
acompaaban y defendan las marchas convocadas por la CRM. El ltimo Frente de Masa en
constituirse fue en 1979 el Movimiento de Liberacin Popular (MLP) vinculado a la organizacin
armada PRTC.
El propsito de las siguientes pginas es reconstruir la emergencia de estas plataformas de
accin por dos vas: primero, describiendo los principales rasgos de los procesos de movilizacin
campesina y obrera, a fin de mostrar las condiciones sociales y organizativas de posibilidad para la
64
articulacin entre luchas gremiales y proyectos revolucionarios. A partir de presentar las principales
estrategias que emplearon los militantes para consolidar los vnculos entre organizacin
revolucionaria y gremial y debilitar la presencia y representatividad de liderazgos reformistas
(democratacristianos o comunistas) -especialmente la promocin de la accin directa por encima de
las vas institucionales y de la lucha poltico-ideolgica por la hegemona-, me interesa mostrar
cmo se fueron afincando los lazos de pertenencia y de afinidades ideolgicas entre determinadas
organizaciones populares y organizaciones poltico-militares, hasta resultar en una fuerte
identificacin entre ciertas organizaciones populares y organizaciones poltico-militares que dur
hasta despus de la guerra civil.
Movilizacin social y radicalizacin poltica en los setenta
Para comprender cmo en El Salvador las opciones polticas radicales se transformaron en
canales legtimos de lucha y expresin poltica para un segmento considerable de la poblacin es
importante reconstruir las condiciones sociales, polticas y simblicas que hicieron posible la
interaccin entre militantes revolucionarios y organizaciones gremiales.
En el caso de las organizaciones campesinas, esta interaccin pudo darse en espacios abiertos
previamente por la Iglesia catlica, partidos de oposicin -el Partido Demcrata Cristiano (PDC) o el
Partido comunista- o incluso por asesores gubernamentales del Instituto Salvadoreo de la
Transferencia Agraria (ISTA), que promovan el mutualismo campesino como una va no radical
para mejorar las condiciones de vida. Fue en este contexto que las prcticas de represin selectiva y
las relaciones clientelares establecidas para sostener las estructuras polarizadas en el campo
salvadoreo
3
empezaron a actuar en contra de estos ejercicios participativos.
La ilegalizacin de todo tipo de organizacin reivindicativa campesina, la represin selectiva y
el clientelismo, construido en torno a centros locales de poder, generalmente, latifundistas
vinculados a los poderes polticos locales, los jueces de mesa y la Guardia Nacional (entrenados por
el Estado pero financiados por los latifundistas) convertan los intentos de organizacin
independiente en potenciales amenazas para el statu quo y provocaban la intervencin de los grupos
paramilitares (civiles armados al servicio de los latifundistas) quienes formaban parte del entramado
clientelar ya que colaborar con ellos ofreca beneficios, que iban desde acceso a empleos y crditos
agrarios hasta la impunidad cuando cometan abusos y actos violentos.
4
Las historias de vida, etnografas locales y testimonios que dan cuenta de la radicalizacin
campesina indican que, no obstante la intervencin de agentes externos, el inters de los mismos
campesinos en buscar asesora, apoyos organizativos e incluso el vnculo con grupos armados fue
decisivo para las dinmicas de radicalizacin. Esto se dio porque, no obstante las prohibiciones
estatales a la asociacin campesina y la intimidacin descritas en el prrafo anterior, existan espacios
de sociabilidad campesina relativamente autnomos y protegidos de la intervencin estatal, como por
ejemplo, cajas de apoyo mutuo o las cofradas fomentadas, muchas veces, por las parroquias. Los
testimonios indican tambin que las pocas cooperativas existentes fomentaban tambin la creacin
de espacios de reunin de la comunidad campesina. Por otra parte, la misma modernizacin del agro
3
En la dcada de los aos sesenta en El Salvador, el proletariado agrcola representaba el 40 por ciento de la
poblacin rural, los campesinos arrendatarios con menos de dos hectreas de tierra constituan el 50 por
ciento y los pequeos campesinos que posean entre dos y diez hectreas representaban el 8 por ciento de la
poblacin rural. En cambio, slo un 2 por ciento de la poblacin rural eran grandes latifundistas -en su
mayora ganaderos y dueos de grandes extensiones de tierra sembradas con caf, algodn o caa de azcar-
vinculados por lazos familiares con la burguesa agroindustrial (lvarez y Chvez, 2001: 31).
4
La organizacin anticomunista paramilitar Organizacin Democrtica Nacionalista (ORDEN) es el ejemplo
ms conocido de redes de colaboradores civiles con la violencia del Estado, por haber sido una estructura
nacional y fundada desde el ejrcito. Sin embargo, las prcticas de colaboracin civil en la represin del Estado
salvadoreo vienen desde antes, como lo sealan Alvarenga (1996) y Paige (1997).
65
en los aos cincuenta y sesenta que debilit mecanismos tradicionales de control y compromiso,
como el colonato, cre condiciones de posibilidad para que estos espacios de sociabilidad se abrieran
y transformaran en plataformas para organizar luchas reivindicativas (Bataillon, 2008: 82-149).
A grandes rasgos es posible ubicar tres momentos en el proceso de organizacin y
radicalizacin campesina: El primer momento se caracteriz por el surgimiento de organizaciones
locales en la segunda mitad de los aos sesenta, las cuales fueron concebidas como espacios para
promover estrategias mutualistas con el fin de mejorar las condiciones de vida de los afiliados, y
educar a los campesinos, principalmente a los lderes comunitarios. En esta primera fase, la
intervencin de militantes locales de los partidos de oposicin (especialmente democristianos o
comunistas), y de los sacerdotes de las parroquias, fue crucial. Tarde o temprano, estas
organizaciones independientes tendieron a enfrentarse a las relaciones clientelares creadas en las
comunidades en torno a los poderes fcticos (terratenientes, jueces, ORDEN y la Guardia Nacional).
Esta confrontacin contribuy a la radicalizacin poltica de asociaciones que originalmente haban
surgido como formas de autoayuda (Alas, 2003, Rico, 2004: 255), lo cual abri espacios de
intervencin a activistas vinculados con organizaciones radicales. Por esta razn, el segundo
momento, en la primera mitad de los aos setenta, se inici con la ruptura de estas formas incipientes
de participacin social y se manifest en el surgimiento de nuevas organizaciones con demandas y
estrategias ms radicales, o en cambios de liderazgos en las ya existentes. As sucedi por ejemplo en
la organizacin FECCAS, donde una crisis interna del liderazgo democristiano hacia fines de la
dcada de 1960 permiti que la direccin de la organizacin se convirtiera en espacio en disputa
entre distintos grupos polticos, la cual fue ganada en 1974 por militantes campesinos de las FPL. El
tercer momento -los aos inmediatamente antes del estallido de la guerra civil- se caracterizaron por
el incremento y la radicalizacin de las protestas en el campo que inclua enfrentamientos armados
entre integrantes de las organizaciones radicales, de la organizacin paramilitar ORDEN y la Guardia
Nacional.
Qu prcticas permitieron la radicalizacin del campesinado? Es conocido el papel central que
jugaron sacerdotes y laicos de la Iglesia catlica en la construccin del movimiento campesino. Los
sacerdotes, inspirados en la doctrina socialcristiana y en la teologa de la liberacin, promovieron -por
medio de una lectura y discusin histrica de la Biblia- una interpretacin de la misma orientada a
identificar y denunciar el pecado social, es decir, la desigualdad y la explotacin. Pero la novedad
resida no slo en el impulso espiritual, o desbloqueo ideolgico, sino en la emergencia de nuevas
prcticas organizativas. El surgimiento de la organizacin campesina en municipios como Aguilares y
Suchitoto (Departamento Cuscatln), muestra como la seleccin y educacin de delegados de la
palabra y preparadores creaba una red que vinculaba las comunidades entre s y con la parroquia.
Adicionalmente, la realizacin de talleres educativos sobre derechos gremiales, historia y poltica
dirigidos a los delegados result en la constitucin de una nueva generacin de lderes comunitarios
que combinaban espiritualidad y voluntad de sacrificio con la disposicin de participar en un
proyecto colectivo para transformar las condiciones de desigualdad social a partir de lo local pero
con una perspectiva nacional.
La iglesia contribua tambin a la construccin de una mstica de liderazgo -no muy alejada de
las concepciones marxistas-leninistas- que combinaba el imperativo del servicio a la colectividad con
una idea de vanguardia. Jos Inocencio Alas, el sacerdote de Suchitoto, relata cmo intentaba
transmitir estos valores en las asambleas donde se elega a los delegados de la palabra:
Pasaba a explicar las cualidades o caractersticas de un lder, entre ellos los ms
importantes, el servicio a la comunidad, la aceptacin del lder por la comunidad, el ser
cabeza y no cola dentro de la comunidad. Un lder hace progresar a la comunidad en
ideas, en valores y en acciones. Despus les explicaba mi inters en darles mejor
preparacin a los lderes acerca de su fe. Como la comunidad, mejor que nadie, conoce a
66
sus lderes, stos deberan ser elegidos por la misma mediante la presentacin de
candidatos y la eleccin formal. (Alas, 2003: 82).
Adems de apoyar la formacin de lderes, la iglesia propiciaba espacios para la reunin
campesina donde los delegados de la palabra discutan tanto las tareas pastorales como
reivindicaciones de la organizacin campesina. En las parroquias con sacerdotes comprometidos con
las luchas reivindicativas, la misa dominical poda convertirse en un espacio abierto a las denuncias de
maltratos y abusos de los campesinos. As naci a nivel local una prctica que, a partir de 1976, el
arzobispo Monseor Oscar Arnulfo Romero transformara en la llamada eucarista nica. Para
responder al estado de sitio, que prohiba reuniones pblicas al aire libre sin permiso del gobierno,
Monseor Romero aprovechaba la homila celebrada en la Catedral para difundir las denuncias de las
violaciones a los derechos humanos que le haban sido comunicadas durante la semana.
Si bien el papel de la iglesia es insoslayable para comprender el desbloqueo ideolgico de los
campesinos (Cabarrs, 1983: 144-163), hay que tomar en cuenta la iniciativa propia de los
campesinos en buscar el contacto con la organizacin poltico-militar o formar grupos de
autodefensa. En este proceso, una motivacin central debe haber sido el hostigamiento de grupos
paramilitares, como ORDEN, en contra de activistas campesinos (Rico, 2004: 262-263). Adems
intervinieron tambin actores sindicales, especialmente los maestros organizados en el sindicato de
ANDES 21 de junio, as como estudiantes universitarios y de secundaria. A veces con el pretexto de
la alfabetizacin, ellos pasaron largos ratos en las comunidades para ayudar en la construccin de las
nuevas organizaciones. Por ejemplo, en el caso de FECCAS los maestros y estudiantes participaron
en los talleres realizados por la parroquia de Aguilares y contribuyeron de esta manera a la
revitalizacin de la estructura organizativa de FECCAS, despus del retiro de la UNOC (Unin
Nacional de Obreros y Campesinos, de orientacin democristiana).
De esta manera, en menos de 10 aos -de 1968 a 1977- el movimiento campesino logr ocupar
un lugar propio, como actor nacional, en el campo poltico, ganando visibilidad con novedosas
formas de protesta y un discurso que trascenda demandas particulares, gremiales. Portar mantas en
las movilizaciones en San Salvador en pro de una Reforma Agraria con los nombres de comunidades,
cantones y departamentos, se convirti en una forma sencilla pero eficaz para crear una imagen del
campesinado como un actor poltico nacional. A travs de pancartas y carteles en las marchas
campesinas se expresaba la solidaridad con las luchas de otros sectores (sindicatos urbanos,
pobladores de los tugurios), lo cual reforz la visibilizacin prctica y simblica del movimiento
popular revolucionario en las calles de San Salvador.
El proceso de radicalizacin obrera fue distinto al campesino: a diferencia de los campesinos,
en cuyo caso hasta 1977 no exista regulacin legal para permitir la organizacin, el Estado
salvadoreo cre, en el contexto de la modernizacin econmica de los aos cincuenta, una serie de
mecanismos institucionales y legales para posibilitar un corporativismo sindical limitado a los
trabajadores del sector urbano formal. Estas polticas de formalizacin de derechos laborales
mnimos se inscriban en las estrategias de modernizacin y de industrializacin que los gobiernos
regionales realizaron en las dcadas de 1950 y 1960. Esta situacin tiene varias implicaciones para el
anlisis del proceso de radicalizacin sindical en los setenta. En primer lugar, implica usar con
cuidado trminos como sindicalismo independiente o poltico en relacin con el movimiento
sindical salvadoreo y cuestionar las valoraciones inherentes a estas calificaciones. Segn la
legislacin laboral salvadorea, el trmino independiente seala solamente que un sindicato
pertenece formalmente a ninguna federacin o confederacin, lo cual no necesariamente signific
independencia de partidos o apoliticismo.
En segundo lugar, el marco legal existente en el mbito laboral formal -aunque precario y
estrecho- fue un referente importante para todas las tendencias sindicales, incluso para las ms
radicales del movimiento. La Constitucin de 1950 al reconocer los derechos laborales mnimos -
67
entre ellos el derecho a la sindicalizacin, a la negociacin colectiva y el seguro social- implicaba, al
menos en trminos formales, el reconocimiento estatal de los sindicatos urbanos, a diferencia de las
organizaciones campesinas. El Cdigo de Trabajo de 1963 daba suficiente margen a la
discrecionalidad gubernamental para, por un lado, fortalecer desde el poder estatal a las
organizaciones sindicales oficiales y, por otro lado, obstaculizar el fortalecimiento de los sindicatos
no-oficialistas. Pese al reconocimiento constitucional del derecho a la huelga, el mismo Cdigo de
Trabajo impona varios obstculos legales para volver imposibles, en la prctica, la realizacin de una
huelga legal. Por otra parte, la aplicacin del Cdigo de Trabajo, que obligaba al movimiento sindical
a reestructurarse en federaciones y confederaciones, obstaculizaba la unificacin del sindicalismo no
gubernamental. La primera confederacin legalizada, la Confederacin General de Sindicatos (CGS)
fundada en 1958 con cuatro federaciones y 13.000 afiliados, fue oficialista. Los intentos de los
sindicatos no oficialistas de superar su dispersin mediante la fundacin de una central no se
concretaron, en primer lugar, por los obstculos legales impuestos por el Cdigo del Trabajo, en
segundo lugar -segn los crticos de la poltica del PCS - por las prcticas burocrticas y las
divergencias ideolgicas al interior de las dos federaciones de izquierda FUSS y FESTIAVTSCES en
los sesenta y setenta (EIAP, 1984: 15-24; Menjvar, 1982: 127-141).
El movimiento sindical fue un espacio disputado entre, por una parte, el Estado salvadoreo y,
por otra parte, las distintas tendencias polticas que intervenan en l. Esto se debe a que se mova -
mucho ms que las organizaciones campesinas- al mismo tiempo dentro y fuera de las
instituciones pblicas existentes, por lo cual definir el vnculo con las diferentes fuerzas polticas,
condicion tambin sus prcticas. En esta disputa, para las tendencias comunistas de la FUSS la
superacin de las trabas legales impuestas al sindicalismo anti-gubernamental por el gobierno se
convirti en un objetivo primordial de la actividad gremial. Posiblemente fue en este espacio sindical
que, por primera vez, se confrontaron las posiciones encontradas dentro del Partido Comunista
respecto a las estrategias ms adecuadas para desplazar a los militares del poder. La primera tendencia
-reformista- plante la necesidad de aprovechar el marco legal existente para formar sindicatos,
fortalecer las estructuras legales de la FUSS, apoyar slo aquellas reivindicaciones obreras que
tuvieran una posibilidad real de ser realizadas y no provocar el gobierno innecesariamente mediante
la realizacin de huelgas solidarias. Esta tendencia particip a partir de 1969 en la consolidacin de la
UDN como instrumento poltico para participar en la lucha parlamentaria y electoral.
La otra tendencia, organizada en el Comit Obrero de Accin Poltica (COAP), cuestionaba
esta posicin y propugnaba por la defensa del derecho de huelga mediante el uso de la huelga de
hecho, las huelgas solidarias y la autodefensa obrera. Las prcticas para realizar las huelgas que
impuls esta tendencia en los sesenta, adelantaron algunas de las innovaciones de la prctica
sindical de la dcada siguiente. Salvador Cayetano Carpio, dirigente sindical y secretario general del
Partido Comunista entre 1964 y 1970, hasta su ruptura con el partido para formar las FPL, describi
la prctica de la huelga de hecho de la siguiente manera:
En primer lugar, lo primerito fue no respetar el Cdigo del Trabajo, en segundo lugar,
defender con piquetes armados con palos la entrada a los rompehuelgas; en tercer lugar,
el choque con la Guardia cuando sta quera meterlos all a la fuerza: la violencia
revolucionaria expresada a travs de la huelga la converta en huelga poltica; en cuarto
lugar, agitar a las otras fbricas para que dieran solidaridad a esta huelga y, en quinto
lugar, ir uniendo a la clase obrera sobre la base de la lucha por sus intereses y la
solidaridad con la lucha de otros sectores obreros (Harnecker, 1983:143).
El COAP particip desde una posicin estratgica en las dos huelgas que fueron centrales para
consolidar la visibilidad del movimiento sindical anti-gubernamental en los aos sesenta. En 1967
Cayetano Carpio particip, como uno de los representantes de la FUSS, en el Comando General de
Huelga que organiz la huelga general progresiva, realizada por la FUSS y la CGS, para apoyar la
lucha laboral de los trabajadores de la empresa Acero S.A y en la cual, en los tres das que dur la
68
huelga (del 26 al 28 de abril de 1967), aproximadamente 35.000 trabajadores participaron. La segunda
huelga estratgica fue el paro laboral del sindicato de maestros ANDES 21 de junio en 1968, que
tambin fue acompaado por actos de solidaridad y el involucramiento de otros sectores sociales.
Despus de 58 das fue disuelto violentamente, lo cual provoc un distanciamiento de muchos
maestros del rgimen militar. Por su alcance y las concesiones obtenidas por el rgimen militar, las
dos huelgas se convirtieron en referentes importantes para futuras acciones del movimiento popular
(Cayetano Carpio, 1968; Gordon, 1989: 113-114).
Con estas huelgas inici una fase de reagrupamiento de las organizaciones sindicales, que se
expres en las disputas entre distintas tendencias polticas por el control sobre las federaciones y la
emergencia de nuevos sindicatos en las empresas pblicas de sectores estratgicos. As que para
principios de los setenta, las dos federaciones sindicales ms relevantes -la anti-gubernamental FUSS
y la pro-gubernamental CGS- se haban dividido para dar lugar a la constitucin de nuevas
federaciones, como la federacin de construccin FESINCONSTRANS (Federacin de Sindicatos
de la Industria de la Construccin, Similares y Transporte, pro-gubernamental) y la FESTIAVTSCES
(como escisin de la FUSS). La salida de Cayetano Carpio del PCS en 1970 signific la dispersin del
COAP -algunos miembros del COAP formaron junto con Carpio el ncleo inicial de las FPL- y la
consolidacin de posturas reformistas en la FUSS y la FESTIAVTCES que promovan la lucha legal
y el fortalecimiento de la institucionalidad sindical.
Entre 1970 y 1975, mientras en las reas rurales se fortaleci la movilizacin campesina, en el
mbito sindical hubo un reflujo en la participacin. Baj el nmero de huelgas y se fortalecieron los
mecanismos de control y de represin selectiva a dirigentes sindicales despus del fraude electoral de
1972. En este contexto se gest en 1973 la fundacin de FENASTRAS, a partir de la escisin de
diversos sindicatos de la CGS y el acercamiento de nuevos sindicatos de las empresas pblicas
estratgicas como la Compaa de Electricidad del Ro Lempa (CEL) y de la empresa de agua y
alcantarillado ANDA (Administracin Nacional de Acueductos y Alcantarillados). La identificacin
de FENASTRAS como una federacin sindical izquierdista corresponde al papel que jug durante
la crisis poltica de fines de los setenta y la guerra civil, ms no a sus inicios cuando aglutinaba
sindicatos de empresa y de ramas industriales de orientacin poltica diversa: tendencias pro-
gubernamentales, comunistas y tambin tendencias radicales. La ambigedad poltica de la federacin
en el momento de su fundacin fue una condicin de posibilidad para que se dieran las luchas entre
las diversas tendencias polticas sobre la naturaleza y el rumbo poltico que debera tomar la
federacin (EIAP, 1984: 50-51).
Fue hacia 1976 que esta disputa se decidi a favor de las tendencias ms radicales, cuando
Hctor Bernab Recinos, dirigente sindical de STECEL y del FAPU, ocup la secretara nacional de
FENASTRAS. El FAPU, gracias a su control sobre FENASTRAS, que se expresaba en la ocupacin
del cargo de secretario general por uno de sus cuadros poltico-sindicales ms importantes, pudo
incrementar su capital poltico y simblico. Pero esto no significaba que el Frente de masas tuviera el
control absoluto sobre la federacin. Dada la estructura organizativa de la federacin, compuesta por
sindicatos de empresa con estructura propia, otras tendencias polticas podan infiltrarse en la
federacin y cuestionar la hegemona del FAPU. Por esto, en cada conflicto laboral donde
participaba FENASTRAS se daban fuertes debates entre las tendencias ideolgicas sobre la estrategia
correcta que la federacin debera emplear, que se expresaban verbalmente en las asambleas
sindicales y se divulgaban en los peridicos de los Frentes de Masa.
Al calor de la movilizacin: El desafo a las estructuras existentes
En 1977 inici un nuevo ciclo de luchas obreras que se refleja en un considerable aumento de
las huelgas y del nmero de trabajadores involucrados. Si bien la mayor parte eran paros no
reconocidos por el Ministerio de Trabajo, el descontento laboral de este periodo se refleja incluso en
las estadsticas oficiales. Mientras en 1976 fueron registradas slo dos huelgas en el sector de la
69
construccin, que afectaron a 25.000 trabajadores, en 1977 se desarrollaron 19, que involucraron a
32.879 trabajadores, principalmente en la industria manufacturera. El mximo nmero de huelgas
legales se registr en 1979 con un nmero de 103, de las cuales 86 se desarrollaron en el sector
manufacturero y participaron 29,432 trabajadores (LABORSTA). La movilizacin social dio un
nuevo impulso a los esfuerzos por unificar el movimiento sindical anti-gubernamental y en 1977 las
tres federaciones controladas por la izquierda (FUSS, FESTIAVTSCES y FENASTRAS) acordaron
fundar una nueva confederacin, la Confederacin Unitaria de Trabajadores Salvadoreos (CUTS).
Si comparamos las trayectorias sindicales, en primer lugar, se evidencia que la radicalizacin de
estos aos no fue un proceso homogneo y no afect a todas las organizaciones sindicales. La
disputa por el control poltico de los sindicatos de base por parte de los Frentes de Masa se dio
principalmente en el sector manufacturero -en los sindicatos afiliados a FUSS, FENASTRAS y
FESTIAVTSCES- y en las empresas estatales. Pero los sectores radicales no podan romper el peso
numrico de los sindicatos pro-gubernamentales o incidir de manera importante en el sector de la
construccin, hegemonizado por la progubernamental FESINCONSTRANS. Como el BPR
controlaba a ANDES 21 de junio era difcil que otras tendencias polticas tuvieran incidencia
relevante en el Magisterio, aunque haba una cierta presencia de militantes comunistas. Entre 1978 y
1979, cuando la ola de radicalizacin alcanz tambin a los empleados pblicos, los militantes
revolucionarios participaron activamente en la fundacin de asociaciones sindicales en los
ministerios, para ampliar la influencia de sus OPM e incrementar la presin poltica sobre el Estado,
vinculando demandas gremiales por salarios, mejores condiciones de trabajo y el reconocimiento
formal de sus sindicatos con formas de accin directa, como tomas de ministerios o paros.
En segundo lugar, los militantes de las organizaciones revolucionarias buscaron infiltrar
sindicatos de base para impulsar, desde all, nuevas prcticas de movilizacin que cuestionaban los
esfuerzos institucionales de unificacin sindical, como la formacin de la CUTS. Las prcticas
antisistmicas se dirigan, entonces, no solamente en contra del aparato estatal sino tambin en
contra del reformismo sindical. Los militantes intentaron, por medio de estas prcticas, rebasar (y
provocar) permanentemente los lmites de las instituciones reguladoras de la conflictividad laboral y
las prcticas sindicales convencionales representadas por las federaciones. Por esto el blanco de sus
acciones no eran slo las federaciones pro-gubernamentales consideradas en el ambiente militante
como sindicatos blancos y gngsteres vinculados a la Guardia Nacional y la polica, sino tambin
las federaciones comunistas, (des)calificadas de revisionistas y burcratas. Los cascarones
federales, denunciaban las publicaciones del FAPU y BPR, en vez de impulsar la lucha desanimaban
a los obreros porque buscaban mantener las formas de protesta y las demandas en el estrecho marco
de las instituciones y la bsqueda de la unidad a negociaciones y acuerdos entre cpulas sindicales. La
crtica ms fuerte se diriga especialmente en contra de la FUSS, la FESTIAVTSCES, y el
revisionismo en FENASTRAS. As, por ejemplo, el FAPU adverta que el distanciamiento entre
bases y direccin era una de las consecuencias negativas del reformismo:
Esta hegemona revisionista en las federaciones, corre paralela con el hundimiento de las
directivas federales en el economicismo y el electorerismo; el resultado es que las
directivas se convierten en fantasmales cascarones, que poco o nada tienen que decir a
sus bases.
5
Economismo y electorerismo fueron dos crticas constantes de los militantes
revolucionarios tanto en contra del sindicalismo como de los partidos reformistas. Por tanto, un
objetivo importante de las nuevas formas organizativas extralegales y estrategias de lucha fue,
precisamente, desafiar las prcticas tradicionales de la oposicin salvadorea. De esta manera se
disemin la prctica de la huelga extralegal, que iniciaba paros sin esperar fallos o plazos
5
Las luchas obreras en El Salvador (1974-1977) (1977) en Revista Polmica. Problemas de la Revolucin
Salvadorea, poca I, No. 2, mayo-junio, p. 26.
70
establecidos por el Ministerio de Trabajo y sin tomar en cuenta a las federaciones, aunque los
sindicatos involucrados en el conflicto laboral estuvieran afiliados a una de ellas. As sucedi, por
ejemplo, con una de las huelgas emblemticas del periodo previo al estallido de la guerra civil, el de
los trabajadores portuarios del Puerto de Acajutla (entre diciembre de 1976 y enero de 1977),
afiliados a la CGS. En este caso, la movilizacin obrera se realiz sin tomar en cuenta las estructuras
de la federacin progubernamental. El conflicto laboral desemboc en la intervencin del ejrcito y
la militarizacin de la empresa. Procesos similares ocurrieron durante la huelga en la Empresa Diana
(Sector Alimentos) en octubre de 1977, y en la central azucarera de Izalco en enero de 1978. Todos
ellos siguen un determinado patrn: participaron militantes sindicales del FAPU -por lo cual los
sucesos estn documentados y analizados con detalle en los peridicos de esta organizacin-, sus
causas fueron demandas econmicas por aumentos de salarios y prestaciones y hubo actos de
intimidacin y enfrentamientos violentos entre los piquetes, los cuerpos armados y los esquiroles.
6
A la presencia de cuerpos armados en las afueras de las fbricas en huelga se sumaron
detenciones, secuestros y asesinatos de activistas que fueron denunciados en los peridicos de los
Frentes de Masa y en los peridicos de la oposicin.
Las estrategias de las fuerzas gubernamentales y del empresariado para desarticular las huelgas -
infiltrar las asambleas sindicales con provocadores de ORDEN, la intervencin violenta de la
Guardia Nacional o de la polica en locales sindicales o el secuestro de activistas y dirigentes
sindicales- daban argumentos adicionales a aquellos que cuestionaron la efectividad de las estrategias
reformistas para resolver los conflictos laborales. Adems, contribuyeron a la radicalizacin de la
protesta porque sirvieron como un impulso para denunciar la complicidad entre empresarios y
fuerzas gubernamentales y sacar los conflictos al espacio pblico, fuera del centro de trabajo.
Estos conflictos laborales, que sin excepcin se originaban en reivindicaciones laborales,
fueron oportunidades para que los activistas polticos lanzaran las nuevas estrategias de organizacin
y probaran las correlaciones de fuerza entre los actores polticos. As, el cuestionamiento de las
federaciones como instituciones legtimas de representacin obrera fue acompaado por la creacin
de nuevas formas de organizacin, orientadas a involucrar directamente a las bases sindicales en las
luchas obreras y la movilizacin de solidaridades: en agosto de 1977 el papel clave de STECEL en la
radicalizacin del movimiento sindical se confirm, cuando los activistas sindicales del FAPU
aprovecharon la oportunidad de una huelga de este sindicato para fundar el Comit Intersindical,
como una plataforma para realizar acciones de solidaridad, canalizar apoyos a las empresas en paro y
crear una estructura alternativa de representacin legitimada a travs de la participacin directa de
activistas. Algunos, pero no todos los sindicatos que participaron en el Comit Intersindical,
formaron parte de FENASTRAS.
7
En este mismo periodo y con la misma lgica se fund, por
iniciativa de activistas del BPR, el Consejo Sindical de Obreros (COSDO) que tambin se plante la
unificacin de las bases de diferentes sindicatos al margen de las federaciones existentes. COSDO se
convertira en 1979 en el Comit Coordinador de Sindicatos Jos Guillermo Rivas, afiliado al BPR
(EIAP, 1984: 58-64).
A partir de las plataformas sindicales para potenciar y aglutinar las luchas obreras aisladas, los
militantes radicales se planteaban el objetivo poltico de introducir en estas luchas una orientacin
revolucionaria. Los diversos comits contribuyeron, entonces, a coordinar las formas de protesta
obrera, introducir nuevas estrategias de lucha y entrelazar las diversas organizaciones sindicales con
los Frentes de Masa. Las acciones de protesta sirvieron, al mismo tiempo, como plataformas para
denunciar agresiones y presentar reivindicaciones de luchas especficas. Al sumarse luchas locales y
6
Ibd., 30-32; El asalto a la central azucarera de Izalco (1978), en Revista Polmica. Problemas de la Revolucin,
San Salvador, poca I, n4, p.3-10.
7
Las luchas de los obreros de STECEL(1977), en Revista Polmica. Problemas de la Revolucin Salvadorea, San
Salvador, poca I, No. 2, octubre, p.5-35.
71
comits de fbricas en las movilizaciones de los Frentes de Masa en San Salvador creci la
proyeccin del movimiento sindical como un actor poltico relevante y de alcance nacional.
Pero la constitucin de nuevas modalidades de organizacin por el sindicalismo radical -y su
crtica a las cascarones federales- no signific que ste abandonara por completo las prcticas
sindicales tradicionales. Aunque las viejas estrategias de representacin sindical y de sus objetivos -
mejorar las condiciones de venta de la fuerza de trabajo dentro del capitalismo- fueron cuestionadas,
en la prctica poltica las organizaciones revolucionarias tambin hicieron todo lo posible por ocupar
dirigencias sindicales y consolidar su influencia en las federaciones. As, el FAPU apost entre 1975 y
1979 a la consolidacin de su influencia en FENASTRAS hasta lograr que esta federacin fuera
identificada con el Frente de Masa y la organizacin guerrillera Resistencia Nacional. Asimismo el
BPR -fuerte crtico de todas las prcticas sindicales reformistas- aglutin entre abril y junio de 1978,
mediante el Comit Coordinador de Sindicatos Jos Guillermo Rivas, a sus militantes sindicalistas
para formar su propia federacin, la Federacin Sindical Revolucionaria (FSR). Estas prcticas
tambin dan cuenta que la regulacin laboral existente -pese a sus deficiencias- segua formando
parte de las condiciones de posibilidad de la accin colectiva sindical.
8
Entonces, ms que abandonar formas existentes de organizacin, los activistas radicales
pretendieron modificarlas en funcin de su objetivo estratgico de reorientar las disposiciones de
participacin sindical de los trabajadores haca la lucha revolucionaria y la toma del poder. Un
documento del FAPU sobre el sindicalismo salvadoreo describe esta intencin de manera clara: se
trata de convertir la disciplina sindical en disciplina revolucionaria en la lucha por el Socialismo
9
. En
este sentido, la politizacin del sindicalismo tena diferentes significados: en primer lugar, romper con
las prcticas sindicales cotidianas, fundamentadas en la delegacin de la participacin en
representantes electos, e involucrar los sindicalistas de base y trabajadores en las acciones solidarias
con las luchas en otras fbricas; en segundo lugar, convocar a movilizaciones del conjunto de las
organizaciones obreras y campesinas para demostrar en el espacio pblico -la calle- la unidad obrera
y campesina; y en tercer lugar, orientar la disposicin corporativa de los trabajadores de luchar por
reivindicaciones sociales y polticas inmediatas hacia la lucha por objetivos revolucionarios, como una
condicin previa para reclutarlos a formas ms radicales de organizacin, como la participacin en la
lucha armada.
Estas visiones polticas de la conflictividad laboral contribuan, sin duda, a la polarizacin de la
sociedad salvadorea en los setenta. No hay que olvidar que la creciente movilizacin social, si bien
se reflej tambin en un incremento del nmero de trabajadores sindicalizados en general -que
aument entre 1971 y 1976 en un 38 por ciento- no logr modificar la baja tasa de sindicalizacin.
Debido a la prohibicin de la organizacin campesina, la tasa de sindicalizacin oscilaba entre el 5,62
por ciento de la PEA en 1977 y 4,86 por ciento en 1980, lo cual fueron tasas muy bajas si lo
comparamos con otros pases de Amrica Latina, como por ejemplo Per, Panam o Venezuela que
en este periodo contaban con tasas de sindicalizacin del 33,5, 16,5 y 15,6 por ciento respectivamente
(Fitzsimmons y Anner, 1999: 112).
Una de las razones de la cifra tan baja de participacin sindical, es el hecho de que una gran
parte de la movilizacin obrera contestataria se mova fuera de los canales legales, por lo cual no fue
tomada en cuenta por las estadsticas oficiales. Pero no cabe duda que, incluso en los momentos ms
lgidos de la lucha social, frente al total de trabajadores no sindicalizados y trabajadores organizados
en los sindicatos pro-gubernamentales, el sector radicalizado del movimiento obrero fuera una
minora. Esta minora poda destacar como actor poltico gracias a sus formas de protesta y la
capacidad de movilizar a sus bases. Tomando en cuenta esta perspectiva, las acciones de hecho,
8
Comit Coordinador de Sindicatos Jos Guillermo Rivas (1979), en Combate Popular, Peridico del BPR,
San Salvador, mayo, p.5-7.
9
Balance de la Coyuntura (1977) en Revista Polmica. Problemas de la Revolucin Salvadorea No. 3, San Salvador,
Octubre, p.44.
72
como las ocupaciones de centros de trabajo o iglesias, enfrentaron no slo el poder de la patronal y
de los cuerpos armados sino se impusieron por va del hecho a otros trabajadores y empleados.
Por ejemplo, en septiembre de 1979 varias empresas anunciaron su cierre como respuesta a las
ocupaciones de las plantas por los sindicalistas, provocando con esto el desempleo de miles de
trabajadores. La situacin de lock-out produjo enfrentamientos entre los trabajadores afectados por
los cierres de las fbricas y los sindicalistas del BPR o FAPU, que tenan ocupadas las plantas
(Inforpress Centroamericana, 1979: 6-7).
El autoritarismo del aparato sindical tradicional, expresado en la concentracin del poder de
representacin y decisin en pocas personas y cuestionado por los activistas revolucionarios, se
reprodujo hasta cierto punto en la prctica del nuevo sindicalismo anti-gubernamental de imponer las
decisiones a travs de la movilizacin masiva de sus simpatizantes. La confrontacin entre la alianza
Estado-fuerzas armadas-grupos dominantes versus el movimiento sindical radicalizado-Frentes de
masa-OPM, que se manifestaba cada vez ms en el espacio pblico, visibilizaba tambin las
diferencias polticas entre los trabajadores. La izquierda y la derecha, al optar por la lgica de
polarizacin impulsaron la politizacin e ideologizacin del espacio social, al exacerbar las diferencias
entre los grupos. De esta manera la espiral de la radicalizacin poltica se aceler y profundiz,
crendose las condiciones de posibilidad para el estallido de la guerra civil.
La lucha por la hegemona
Sinteticemos pues, las relaciones que establecieron los diversos agentes polticos que entre
1970 y 1980 compitieron entre s por representar a los sectores populares movilizados. Una buena
imagen del vnculo dinmico entre los distintos actores que conformaron el movimiento
revolucionario salvadoreo, ofrece la conceptualizacin del movimiento social como una relacin
dinmica entre ncleos duros de militantes -quienes ejercen la funcin de liderazgo, dan coherencia
a las propuestas programticas e interactan con el entorno organizacional- y redes asociativas de
simpatizantes y colaboradores que movilizan el entorno social, retoman las propuestas de los
militantes y proveen de nuevos militantes a los ncleos duros (las clulas o colectivos). Para que se
desencadene la accin colectiva es necesario que los ncleos militantes establezcan vnculos con el
entorno social que apoya sus exigencias (Ibarra, 2002: 40-41).
En los aos setenta, los militantes de las organizaciones poltico-militares fungieron como
ncleos movilizados que articularon distintos espacios sociales. Vincular redes sociales de oposicin
que antes no haban estado entrelazadas, como sindicatos urbanos y organizaciones campesinas, tena
como fin -as lo confirman los debates internos de los grupos guerrilleros sobre el trabajo de
masas- convertirlas en redes sociales de apoyo para la insurreccin armada. La politizacin de
organizaciones gremiales y sindicales -como ANDES, FECCAS, STECEL o FENASTRAS- fue
efecto de la transferencia de prcticas de un espacio (la organizacin guerrillera clandestina) a otro a
partir de la participacin activa de los militantes revolucionarios. Al conceptualizar las organizaciones
populares no slo como actores colectivos definidos sino tambin como redes sociales y espacios
de sociabilidad y participacin, es posible ver que las organizaciones poltico-militares lograron crecer
numricamente y aumentar su influencia social slo en la medida que supieron aprovechar redes y
espacios construidos previamente por otros agentes como la iglesia, el PDC y el PCS. El desbloqueo
ideolgico, que produjo la labor religiosa y organizativa de curas y catequistas, fue un paso previo
para superar la apata poltica y el fatalismo de los campesinos; en el mbito urbano-sindical la misma
funcin fue cumplida por las prcticas sindicales que se ejercieron en las organizaciones sindicales
comunistas. Experiencias organizativas reformistas fueron, por tanto, clave para que la
participacin en los Frentes de masa -y, eventualmente, en una organizacin poltico-militar- se
convirtiera en una opcin de accin considerada posible y accesible.
La radicalizacin de los repertorios de protesta popular perjudic, en primer lugar, a los
reformistas quienes perdieron representatividad y peso poltico. Un factor que explica la relativa
73
facilidad que tuvieron los militantes de las OPM para tomar organizaciones fue la juventud de
las organizaciones afectadas. Las organizaciones ms viejas -ANDES y FECCAS- se formaron en
1965, FENASTRAS se fund en 1973 y los sindicatos del sector pblico nacieron en el contexto de
la movilizacin poltica de 1978 y 1979. Posiblemente, la conversin al radicalismo se facilit
precisamente porque la institucionalizacin de jerarquas, liderazgos y mecanismos de control interno
en estas organizaciones populares no haba avanzado lo suficiente para resistir la actividad de los
militantes. Las federaciones comunistas, FUSS y FESTIAVTSCES, aunque tambin fueron fundadas
entre 1965 y 1969 se basaron en la continuidad organizativa del trabajo sindical comunista, realizado
desde la segunda mitad de los aos cuarenta, lo cual permiti una mayor estabilidad institucional.
Las prcticas de la lucha por la hegemona -la estrategia de cuestionar en asambleas y desde
las bases de las organizaciones los liderazgos moderados para cambiarlos por ms radicales- funcion
sobre todo en contextos organizacionales dbiles, donde no haba que enfrentar estructuras
corporativas arraigadas ni compromisos polticos institucionalizados. Pero la lucha por la hegemona
tensaba no slo las relaciones entre los militantes radicales y los polticos reformistas, tambin
condicionaba los vnculos entre los grupos que conformaban la izquierda revolucionaria. En los
peridicos de los Frentes de masa se dirimi esta lucha ideolgica a partir de debates sobre cmo
caracterizar la coyuntura, qu sectores eran potenciales aliados, qu estrategias polticas haba que
aplicar y para dnde haba que llevar el proceso revolucionario. Desde la perspectiva de hoy, estos
debates -por ejemplo si haba que impulsar la revolucin popular para construir un sistema socialista
en el pas, como lo planteaban las FPL y el Bloque, o una revolucin democrtica popular, como
primer paso para iniciar la lucha por el socialismo, como lo planteaba Resistencia Nacional y el
FAPU- parecen una pelea ociosa y sectaria para imponer determinados trminos. Pero para los
militantes de esta poca, que -no hay que olvidar- se conceban como marxistas-leninistas, estos
trminos reflejaban las ideas que configuraban su identidad poltica, al expresar el sentido de su
accin, delimitar fronteras entre el nosotros y los otros (los sectores reformistas y los otros
grupos radicales), mantener la pureza ideolgica, al permitir la identificacin de los herejes, es
decir, de aquellos compaeros que internamente se atrevan a cuestionar determinados dogmas.
10
Estas disputas podan desarrollarse porque los protagonistas -y su pblico de simpatizantes y
colaboradores- partieron de un conjunto de concepciones compartidas sobre la realidad social y
poltica del pas. En el plano de los objetivos polticos ms concretos se trataba de la conviccin que
El Salvador requera un cambio social y poltico radical que pasaba por el control sobre el aparato
estatal. Lo que se estaba discutiendo era el cmo -por va electoral o por las armas-, el ritmo de los
cambios, los objetivos estratgicos y el proyecto a futuro: una democracia con mecanismos de
redistribucin o socialismo. Tambin se comparta la concepcin -sentido comn de esta poca- que
existan las posibilidades de realizar cambios sustanciales mediante el conocimiento cientfico de la
realidad, y la planificacin de estrategias polticas y de desarrollo a partir de este conocimiento.
El xito de la lucha por la hegemona tena que ver por una parte con las prcticas agresivas de
los militantes para cuestionar las dirigencias reformistas de la Democracia Cristiana y del Partido
Comunista; pero tambin hay que reconocer que ellos mismos, aunque las cuestionaron y
combatieron, participaron en las subculturas polticas de la oposicin. Atraer las bases sociales de las
10
Sealaba Beatriz Sarlo sobre el ambiente de poca de los sesenta y setenta: Las ideas eran defendidas como
ncleo constitutivo de la identidad poltica, sobre todo en las fracciones marxistas del movimiento
radicalizado. La afirmacin de la primaca intelectual no debera tomarse como descripcin de lo que
efectivamente suceda con los sujetos, sino como indicacin de qu deba suceder. Pero esta indicacin en s
misma era un elemento activo de la realidad e incida en la configuracin de las identidades polticas: la utopa
de una teora revolucionaria que informara y guiara la experiencia presionaba sobre la prctica cotidiana de los
movimientos. Esto no convirti a todos los militantes en eruditos, pero seal un ideal. (Sarlo, 2005: 88). En
el caso salvadoreo, no hay que olvidar que los cinco grupos guerrilleros que conformaron el FMLN en 1980
nacieron a partir de escisiones de los dos grandes partidos de oposicin.
74
organizaciones reformistas funcionaba porque los revolucionarios compartieron con los reformistas
las nociones y concepciones sobre el qu hacer para cambiar la sociedad salvadorea (aunque no se
compartiera el cmo, cundo y con quin). Todas las plataformas polticas y de gobierno -
desde el Proyecto de plataforma programtica del Frente Unido de Accin Revolucionaria (FUAR)
de mayo de 1962 hasta el programa de gobierno del Foro Popular o la Coordinadora Revolucionaria
de Masas- sealaban como medidas necesarias las siguientes puntos: disolucin de los cuerpos
represivos y el castigo a los violadores de los derechos humanos, una reforma agraria, la
nacionalizacin de empresas estratgicas, del comercio exterior y del sector bancario y reformas
sociales para mejorar el nivel de vida y el poder adquisitivo de la poblacin.
Conclusiones
En sntesis, los Frentes de Masa expresaron en su momento la politizacin de las
organizaciones populares, entendindola como la emergencia de nuevas modalidades de organizacin
que permitieron involucrar directamente a las bases en los conflictos sociales y entrelazar las luchas
de diferentes sectores para orientarlas haca la insurreccin. En lo discursivo, se trataba de interpretar
agravios particulares a partir del marco cognitivo de las OPM, para dar significado al descontento
social y mostrar que la solucin deseada y posible se encontraba en la ruptura revolucionaria con el
rgimen poltico imperante. La reproduccin de esta conviccin mediante redes sociales y
conexiones, que formaban parte de una contracultura de oposicin, explican el fervor revolucionario
de esta poca. En el mbito de las prcticas, la politizacin se expres en la llamada lucha por la
hegemona de la propia organizacin, la cual condicionaba las relaciones entre los actores
independientes del aparato estatal. Desde fuera del movimiento, y desde la perspectiva de hoy,
estos principios de accin fomentaron el sectarismo y divisionismo del movimiento popular y la
izquierda salvadorea. En ese entonces, y desde adentro, los principios ideolgicos, defendidos en
contra de los otros agentes en la lucha ideolgica, afirmaban la identidad poltica y cohesionaban el
grupo -la comunidad virtuosa de militantes revolucionarios- en un contexto amenazante y
desgastante por la creciente violencia poltica.
El efecto prctico del vnculo entre organizaciones guerrilleras y populares, con importantes
consecuencias para la futura evolucin del movimiento popular, fue la conversin de las afinidades
poltico-ideolgicas de la izquierda radical en principios de diferenciacin que condicionaron la
accin colectiva y las alianzas polticas en el campo poltico salvadoreo. Esto quiere decir que las
alianzas que los actores sociales formaron desde su sector, as como las propuestas y estrategias de
accin, se hicieron siempre desde la perspectiva y postura de la organizacin poltica. As, cada uno
de los Frentes de Masa agrup en su interior a organizaciones heterogneas en cunto al sector
social, pero homogneas en cunto a la ideologa. Solamente cuando, despus de la revolucin
sandinista, la toma de poder pareca a la vuelta de la esquina, estas organizaciones convergieron en
la Coordinadora Revolucionaria de Masas, y en lo militar, la alianza se formaliz primero en la DRU
y, posteriormente, en la Comandancia General del FMLN. El terrorismo de Estado y los inicios de la
guerra civil en 1980/81 pusieron fin a la actividad poltica de los Frentes de Masa, cuyos integrantes y
dirigentes fueron principales blancos de la violencia contrainsurgente, por lo cual muchos salieron al
exilio o se incorporaron a las estructuras militares de sus respectivas organizaciones.
11
Por esta razn,
el movimiento popular anti-gubernamental que (re)apareci en el espacio pblico en 1985 y 1986
tuvo un carcter ms gremial y menos poltico que los Frentes de Masas, aunque mantuvo de manera
clandestina los vnculos con las OPM.
11
Si bien toda la poblacin salvadorea sufri las consecuencias de la violencia poltica en la dcada de 1980,
de acuerdo al estudio de Seligson y McElhinny sobre los efectos demogrficos de la guerra civil en El
Salvador, el anlisis del nmero de vctimas de ambos lados muestra que fue una guerra en contra de la
izquierda, siendo activistas y simpatizantes de izquierda el grupo ms propenso a sufrir una muerte violenta
(Seligson y McElhinny, 1997: 82).
75
La unidad en el FMLN no signific que los viejos conflictos ideolgicos desaparecieran, ni que
las identidades polticas formadas al calor de la movilizacin de los setenta se disolvieran en una
identidad colectiva representada simblicamente e institucionalmente en el FMLN (Pirker, 2007).
Los desacuerdos en la direccin del FMLN despus de 1992 en torno al carcter, el proyecto -
revolucionario o socialdemcrata- y las polticas de alianzas, mostraron que si bien la unidad poltico-
militar haba funcionado para el enfrentamiento blico y las acciones diplomticas concertadas para
alcanzar una solucin poltica del conflicto, no era suficiente para consolidar un instituto partidista
para participar en la institucionalidad de una democracia liberal representativa. Para las
organizaciones populares que haban apoyado al FMLN durante la guerra, la salida del ERP y de
Resistencia Nacional de la alianza revolucionaria en 1994, as como la insercin de la estructura
poltica del FMLN en las instituciones del Estado (Poder Legislativo, gobiernos municipales y, desde
el 2009, el Poder Ejecutivo), las oblig a (re)definir los puntos de contacto, pero tambin las
(necesarias) fronteras, entre accin partidista e intereses sectoriales. Este proceso complejo y
contradictorio en torno a la resignificacin de las lealtades polticas y las militancias sociales en el
periodo actual sigue estando abierto y con resultados inciertos.
76
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78
LOS ESTUDIANTES DE LA UNIVERSIDAD NACIONAL Y
LA LUCHA ARMADA EN EL SALVADOR (1970-1989)
RICARDO ANTONIO ARGUETA
*
Introduccin
En los aos setenta, la Universidad de El Salvador adquiri una reputacin de izquierda
revolucionaria. En el interior de la Universidad se organizaron muchos estudiantes que empuaron
las armas contra los sucesivos gobiernos militares. A lo largo de dos dcadas no fueron pocos los
estudiantes que entraron a la Universidad para cursar una carrera profesional, y terminaron
incorporndose a las organizaciones armadas que conformaron el Frente Farabundo Mart para la
Liberacin Nacional (FMLN). En muchas ocasiones, los estudiantes en armas lanzaron ataques
militares contra unidades del ejrcito salvadoreo desde el campus universitario. Sin embargo, la
Universidad no siempre fue controlada por la izquierda revolucionaria. Entre los aos treinta hasta
finales de los sesenta coexistieron grupos de estudiantes liberales, marxistas, socialdemcratas que se
agrupaban en la Asociacin General de Estudiantes Universitarios Salvadoreos (AGEUS). Estos
estudiantes compartan un proyecto democratizador que era contrario a la forma de ejercer el poder
por parte de los regmenes militares que desde 1931 gobernaban el pas. Empero, en ciertos
momentos, la AGEUS endos su apoyo a determinados gobiernos militares. As sucedi al principio
de los gobiernos de los Coroneles Oscar Osorio (1950-1956) y Jos Mara Lemus (1956-1960).
Aunque muy pronto los estudiantes se decepcionaron de estos gobiernos y terminaron organizando
manifestaciones de protesta contra ellos.
Llegada la dcada de los aos setenta la situacin cambi radicalmente. La AGEUS y otras
organizaciones estudiantiles se volvieron totalmente contrarias al poder militar. El discurso ms
sonado haca nfasis en el anti imperialismo, la lucha anti oligrquica y la revolucin. Esto era un
indicador de que los estudiantes revolucionarios, entre los que encontraban marxistas pro lucha
armada, marxistas pro lucha electoral y social cristianos pro lucha armada, se haban afincado en la
Universidad, silenciando cualquier expresin de los estudiantes liberales o anti comunistas. En 1964
sucedi el ltimo enfrentamiento entre estudiantes anti comunistas y revolucionarios. Este conflicto
se suscit en el marco de la reforma universitaria impulsada por el rector Fabio Castillo (1963-1966).
El Rector hizo un viaje a la Unin Sovitica para firmar un acuerdo de cooperacin con el Rector de
la Universidad de Lomonosov, lo que permitira un intercambio de profesores, de informacin
cientfica, de manuales y programas de estudio. La junta directiva de la Facultad de Ingeniera
rechaz tal acuerdo y amenaz con separarse de la Universidad si el Rector insista en llevar
profesores soviticos a la Universidad. Por su parte, un grupo de estudiantes anti comunistas ocup
violentamente los edificios de la facultad. El conflicto se sald con la expulsin de los anti
comunistas que pretendan separar la Facultad de Ingeniera de la Universidad; pero al final el
acuerdo con la Universidad de Lomonosov no se concret debido a que el gobierno del Coronel
Julio Rivera (1962-1967) se neg a permitir la entrada al pas de los profesores soviticos.
En el presente artculo analizamos la progresiva radicalizacin de los estudiantes universitarios
que ingresaron a la Universidad desde mediados de los aos sesenta, como expresin de una visin
poltica anti-autoritaria militar, al mismo tiempo influenciados por acontecimientos como la
Revolucin Cubana, la guerra de Vietnam, la figura rebelde del Che Guevara. El contexto nacional
como las influencias internacionales estimularon la lucha revolucionaria de esos jvenes. Debatan
*
Socilogo por la Universidad de El Salvador e Historiador por la Universidad de Costa Rica. Actualmente es
Director Unidad de Investigaciones de la Facultad de Ciencias y Humanidades de la Universidad de El
Salvador rarguetahernandez@yahoo.es
79
sobre el mtodo a seguir para derrumbar el rgimen militar que por aos haba gobernado el pas.
Varias generaciones de estudiantes se involucraron en el conflicto armado que vivi el pas desde los
aos setenta. Los que fundaron las primeras organizaciones de izquierda revolucionaria armada se
convirtieron prontamente en comandantes de la naciente guerrilla, pero el ingreso de estudiantes a las
filas guerrilleras no ces durante las siguientes dos dcadas. En este breve artculo visualizamos las
oleadas de protesta de 1970, las divisiones de la izquierda revolucionaria de los aos setenta y su
impacto en los estudiantes, el ascenso del Coronel Molina a la presidencia en 1972 y el cierre de la
Universidad, la reapertura de la Universidad en 1973 y su efecto en la reorganizacin estudiantil hasta
la masacre del 30 de julio de 1975, la supresin de la autonoma en 1977 y la creacin del Consejo
de Administracin Provisional de la Universidad de El Salvador (CAPUES), el cierre de la
Universidad en junio de 1980, la reapertura en 1984 y el fraccionamiento estudiantil. Finalmente, nos
interesa ver el contexto familiar del estudiante alzado en armas y como cumpla su funcin de
estudiante.
Oleadas de protestas en 1970
A principios de 1970, la Universidad era un hervidero de conflictos internos. Sucedi una
oleada de protestas estudiantiles que tenan reivindicaciones muy especficas sobre el funcionamiento
de la Universidad; pero tambin eran el sntoma de los vientos revolucionarios que soplaban en el
campus. Uno de los resultados ms importantes del proceso de reforma universitaria de los aos
sesenta fue la creacin del Sistema de reas Comunes.
1
Sin embargo, desde su fundacin este sistema
haba sido adversado por los Frentes de Estudiantes Universitarios Revolucionarios (FEUR),
agrupaciones estudiantiles vinculadas al Partido Comunista Salvadoreo. El rechazo era de carcter
ideolgico, pues consideraban que este sistema era una copia del sistema educativo universitario de
los Estados Unidos, el cual ejerca una influencia negativa en los jvenes estudiantes que ingresaban a
la Universidad, ya que los exponan a la influencia norteamericana y eso les deformaba su
pensamiento. Segn los FEUR, las reas Comunes eran contraproducentes para la formacin de un
estudiante revolucionario. Ahora bien, aunque los FEUR manifestaban su rechazo al sistema de
reas Comunes convivan con este. No obstante, otros estudiantes, los propiamente matriculados en
las reas Comunes llevaron a cabo una paralizacin de las clases, lo que se conoce como la huelga
de las reas Comunes, al principio para expresar su descontento con una evaluacin que dio como
resultado la reprobacin de una buena cantidad de estudiantes; pero luego para exigir la destitucin
de varios profesores. Despus de varias semanas de protesta los estudiantes retornaron a las clases,
aunque se acord revisar la pertinencia de un modelo educativo de ese tipo. Finalmente, en 1971 el
sistema fue suprimido.
En la Facultad de Jurisprudencia y Ciencias Sociales se llev a cabo otra movilizacin
estudiantil, que tena como propsito el despido de varios profesores que segn la Asociacin de
Estudiantes de Derecho no desempeaban su trabajo adecuadamente. Una asamblea general de
estudiantes acord desconocer la autoridad del Decano, secretario y representantes profesionales por
considerar que eran incapaces e irresponsables en el ejercicio de sus funciones. La asamblea propuso
la creacin de un Consejo de Autogestin Estudiantil, formado por cinco estudiantes que tendra
como objetivo sentar las bases para la transformacin de la Facultad, dirigir las actividades
administrativas, acadmicas y docentes de la facultad. Asumiendo de esta manera todas las facultades
que correspondan desempear al Decano, Secretario y Junta Directiva.
1
Este sistema consista en que los estudiantes de nuevo ingreso antes de seguir sus estudios en determinada
carrera profesional deban cursar algunas asignaturas de formacin bsica tanto en las ciencias naturales como
en las sociales. En las reas comunes se encontraban decenas de estudiantes que pretendan estudiar, medicina,
humanidades, economa, etc.
80
Un tercer conflicto sucedi en la Facultad de Medicina, en donde los estudiantes y las
autoridades de la Facultad consideraban que el gobierno violentaba la autonoma universitaria al
intentar distribuir el trabajo de los estudiantes que realizaban su servicio social en los hospitales del
pas. Todas estas protestas generaban en el gobierno cierta preocupacin por el giro revolucionario
que estaba dndose en la Universidad. En el fondo estos estudiantes expresaban un rechazo a la
influencia imperialista de los Estados Unidos, un cuestionamiento a las mismas autoridades de la
Universidad que no comulgaban con sus ideas y la defensa de la autonoma universitaria. Las oleadas
de protestas de 1970 indicaban que los estudiantes no aceptaban sin ms ni ms a las figuras de
autoridad establecidas. Varios de los estudiantes que participaron en estas protestas aparecieron luego
militando en las primeras organizaciones armadas.
Las divisiones en la izquierda revolucionaria de los aos setenta y su impacto en los
estudiantes
A principios de los aos setenta el Partido Comunista haba logrado cierta hegemona entre el
estudiantado. El partido concentraba sus energas para hacer lucha de calle y poltico electoral con el
propsito de ganar espacios que le permitiera en algn momento obtener el poder. Los estudiantes
comunistas seguan a pie juntillas las directrices del Partido. Sin embargo, a partir de los aos setenta,
la izquierda revolucionaria pro lucha armada fue ganando terreno en la Universidad y desplazando a
todas aquellas agrupaciones que no estaban de acuerdo con ese tipo de lucha. A pesar de que en las
oleadas de protestas de 1970 participaron unidos ncleos de estudiantes marxistas pro lucha armada,
marxistas pro lucha electoral y social cristianos pro- lucha armada. Rpidamente estos se
reconfiguraron e impulsaron su propia agenda, lo cual gener ciertas fricciones. La izquierda
revolucionaria pas a controlar el espacio universitario, pero era una izquierda dividida y se mantuvo
as toda la dcada de los setenta. Unos apoyaban la lucha armada y se metieron de lleno a organizarse
militarmente; otros preferan la lucha electoral, estos trabajaron activamente en las elecciones
presidenciales de 1972 y 1977.
En julio de 1969 a raz de la guerra entre El Salvador y Honduras el Partido Comunista se
haba fraccionado por dos razones importantes, en primer lugar haba un pequeo grupo de
comunistas encabezado por Cayetano Carpio que consideraban que era necesario que el partido
organizara la lucha armada contra el rgimen; en segundo lugar, esta fraccin no estuvo de acuerdo
en que el partido apoyara al gobierno militar en la guerra contra Honduras. Carpio y su pequeo
grupo abandonaron el partido y se dedicaron a construir otra organizacin que tendra como uno de
sus propsitos la lucha armada contra el rgimen. El mismo Carpio se encarg de buscar apoyo entre
los estudiantes, por lo que visitaba con frecuencia la Universidad para reunirse con estudiantes de la
AGEUS y convencerlos que era necesario virar hacia la lucha armada. Al principio los estudiantes no
le prestaron tanta atencin a los intentos persuasivos de Carpio. Un poco ms tarde, luego de que el
gobierno de Molina cerr la Universidad varios estudiantes militantes de la AGEUS decidieron
unirse a la organizacin de Carpio, las Fuerzas Populares de Liberacin (FPL) y acompaarlo en la
lucha armada contra el rgimen.
Casi paralelamente, otros grupos de estudiantes de tendencias social cristiana y marxistas que
no quisieron unirse a Cayetano Carpio haban coincidido en que era necesario pasar a la lucha
armada, ya que no le vean perspectiva a la lucha electoral. Estos conformaron un ncleo que la
prensa bautiz como el Grupo el cual sali a la luz pblica en 1971 despus de llevar a cabo el
secuestro y asesinato de Ernesto Regalado Dueas, un joven empresario descendiente de una de las
familias econmicamente ms importantes del pas. La prensa informaba que los secuestradores eran
estudiantes de la Universidad de El Salvador y que formaban parte de el Grupo una organizacin
que estaba en contra del gobierno y que comulgaba con el marxismo. Al parecer estos pretendan
obtener fondos para financiar una eventual lucha armada. El Grupo no fue completamente
desarticulado, algunos estudiantes se fueron al exilio de forma clandestina, otros se reorganizaron y
81
continuaron en la lucha armada, fundaron un ao despus el Ejrcito Revolucionario del Pueblo
(ERP).
2
El ascenso del Coronel Molina a la presidencia en 1972 y el cierre de la Universidad
El gobierno militar no quitaba sus ojos de la Universidad. El secuestro y ejecucin de Regalado
Dueas y las acciones de propaganda revolucionaria que se haca desde el campus, llevaron a suponer
al gobierno que en la Universidad accionaban grupos marxistas dispuestos a tomar las armas para
derrocar el poder establecido. En marzo de 1972 se realizaron las elecciones presidenciales, el Partido
de Conciliacin Nacional que no era ms que el brazo poltico de los militares present como
candidato al Coronel Arturo Armando Molina, mientras en la oposicin se estableci una alianza en
la cual participaban social demcratas, demcratas cristianos y comunistas conformando la Unin
Nacional Opositora (UNO) presentaron como candidato a Napolen Duarte, lder de la democracia
cristiana. Los estudiantes comunistas pro lucha electoral se dieron a la tarea de llamar a los
universitarios a que el da de la eleccin ejercieran el voto; mientras los estudiantes pro lucha armada
consideraban que la eleccin no cambiara nada, por lo que participar en ellas servira nada ms para
legitimar la dictadura militar.
Efectivamente la eleccin fue ganada por el Coronel Molina, pero las denuncias de fraude no
se hicieron esperar. Los militares no prestaron odos a esas denuncias. El 1 de julio de 1972, el
Coronel Molina asumi la presidencia. Era el sptimo de una larga sucesin de presidentes militares
que gobernaban el pas desde 1931, cuando el Gral. Maximiliano Hernndez asumi la presidencia
despus del golpe de Estado contra el presidente Arturo Araujo. Adems del fraude, Molina no
contaba con el apoyo unnime de la derecha, por lo que el Presidente necesitaba consolidar su
gobierno. Al parecer, encontr la oportunidad de cerrar filas alrededor de un discurso anti comunista
y enfoc su atencin hacia la Universidad. Las protestas universitarias y el secuestro de Regalado
Dueas le proporcionaron al Presidente el pretexto perfecto para anunciar que en la Universidad se
haba enquistado un grupo de comunistas que pretenda armar un movimiento revolucionario para
hacerse del poder. Todo apuntaba a que el Presidente pensaba intervenir la Universidad para
demostrar que no tolerara a ningn grupo anrquico.
En realidad, en el momento en que Molina asumi el poder, el campus universitario era el escenario
de una fuerte pugna entre dos bandos, uno compuesto por el Consejo Superior Universitario, el
rector Rafael Menjvar, el sindicato de trabajadores y la AGEUS; el otro por la Sociedad de
Estudiantes la Facultad de Medicina (SEMEA) la junta directiva y los estudiantes del rea clnica. La
causa del problema era el acuerdo tomado por el Consejo Superior Universitario denominado
poltica de Puertas Abiertas, con el que se pretenda que todos los aspirantes a nuevo ingreso
pudieran entrar a la Universidad sin necesidad de aprobar el hacer examen de admisin. El Rector,
argumentaba que estaban en juego los intereses de las grandes mayoras marginadas del pas y que la
Universidad no deba ser indiferente a los grandes problemas sociales, por lo que servir a los estratos
marginados era la nica forma de democratizarse. Para que el pas tuviera ms profesionales que
atendieran las necesidades sociales del pueblo era necesario que la Universidad admitiera ms
estudiantes. Ante la negativa de las autoridades de la Facultad de Medicina de aumentar el cupo la
AGEUS y el Sindicato de Trabajadores Universitarios (STUS, fundado el 22 de abril de 1966)
ocuparon violentamente el edificio de la Facultad. Mientras la Asamblea General Universitaria
destituy al Decano.
3
Este conflicto interno fue aprovechado por el gobierno de Molina para intervenir en la
Universidad. El 19 de julio la Asamblea Legislativa suspendi a las autoridades y derog la Ley
Orgnica. El decreto legislativo creaba una Comisin Normalizadora que sera nombrada por el
2
Diario Latino, Los miembros de El Grupo , 24 de julio de 1971, 1.
3
Diario El Mundo, Proclaman autnoma a la Facultad de Medicina, 11 de julio de 1972, 1.
82
poder ejecutivo, la que se encargara de administrar la Universidad mientras se aprobaba la nueva Ley
Orgnica y se elegan nuevas autoridades. Inmediatamente los cuerpos de seguridad ocuparon los
respectivos campus de la Universidad en San Salvador, Santa Ana y San Miguel. La Universidad fue
cerrada durante un ao.
Reapertura de la Universidad en 1973 y su efecto en la reorganizacin estudiantil hasta La
Masacre del 30 de julio de 1975
El cierre de la Universidad le proporcion al rgimen militar la oportunidad para desarticular
cualquier organizacin revolucionaria. Molina a travs de un grupo de funcionarios leales pretendi
mantener bajo control a los estudiantes. Sin embargo, esto no le result fcil. Al ser reabierta la
Universidad la disputa entre el rgimen y los estudiantes revolucionarios por controlar el campus fue
permanente. Podramos enumerar cuatro actores que se disputaban el control de la Universidad: el
gobierno militar a travs de los funcionarios leales, los estudiantes marxistas pro lucha armada, los
estudiantes pro lucha armada no marxistas y los estudiantes comunistas pro lucha electoral.
4
Entre los funcionarios leales al rgimen se encontraban profesores, decanos y profesionales
que formaban parte del Consejo Superior Universitario, la Asamblea General Universitaria, las Juntas
Directivas de las Facultades y los rectores Juan Allwood Paredes (1973-1974) y Carlos Alfaro Castillo
(1974-1977). Por lo que por interpsita mano los militares pretendan mantener el orden en la
Universidad. No podramos asegurar que estos funcionarios eran anticomunistas; pero s que estaban
en contra de la conduccin que los estudiantes revolucionarios pretendan hacer de la Universidad.
Algunos de los estudiantes marxistas pro lucha armada haban sido militantes del Partido Comunista
pero se haban distanciado porque renegaban de la estrategia electoral, por lo que se haban vinculado
a las FPL. En la Universidad estos estudiantes haban creado la organizacin denominaban
Universitarios Revolucionarios 19 de Julio (UR-19), era parte del Bloque Popular Revolucionario (BPR),
una organizacin que agrupaba sindicatos, asociaciones campesinas, estudiantes de secundaria. De
acuerdo al UR-19 en la Universidad haba una lucha de clases que se expresaba en la contradiccin
entre el movimiento estudiantil y las autoridades universitarias a las que consideraban representantes
de la tirana militar, la burguesa criolla y el imperialismo yanqui. Para atraer a los estudiantes hacia
sus filas apoyaba ciertas reivindicaciones tales como: se opona a las reprobaciones de estudiantes,
reivindicaba el derecho del estudiante a la tercera matrcula, haca nfasis en la necesidad de que la
Universidad implementara la poltica de Puertas Abiertas.
5
Los pro lucha armada no marxistas comulgaban con el social cristianismo y aunque tena algn
vinculo con el Partido Demcrata Cristiano (PDC) se distanciaban tambin de la lucha electoral que
el PDC haba seguido. Este grupo fue desarticulado despus del secuestro de Regalado Dueas, pero
algunos de sus miembros lograron recuperar cierta influencia entre el estudiantado y conformaron el
Frente Universitario de Estudiantes Revolucionarios Salvador Allende (FUERSA) estuvo vinculado
al Ejrcito Revolucionario del Pueblo y al Frente Amplio Popular Unificado (FAPU), despus de
mayo de 1975 pas a estar vinculada a las Fuerzas Armadas de la Resistencia Nacional, debido al
fraccionamiento al interior del ERP por el asesinato del poeta Roque Dalton. Los comunistas pro
lucha electoral eran leales a los lineamientos del Partido Comunista. El Frente de Accin
Universitaria (FAU) estaba vinculado orgnicamente al Partido Comunista. Difera en el mtodo de
4
Cuando mencionamos a los estudiantes marxistas pro lucha armada, no queremos decir que todos estaban
alzados en armas, exista una tendencia a tomar las armas; pero esto era un proceso en el cual el estudiante al
ingresar a la organizacin estudiantil se iniciaba participando en acciones de protesta en las calles, ocupando
edificios pblicos y en un momento determinado cuando la organizacin lo requera poda participar en
acciones armadas, hasta pasar a la clandestinidad.
5
Documentos del UR-19, Centro de Investigacin, Documentacin y Apoyo a la Informacin, 1980.
Universidad Centroamericana Jos Simen Caas, San Salvador, El Salvador.
83
lucha a seguir para sacar a los militares del poder. El FAU se alineaba a la va electoral. Durante aos
el FAU mantuvo bajo su control la mayora de asociaciones estudiantiles. Sin embargo, despus del
cierre de la Universidad en 1972 las cosas comenzaron a cambiar. Las organizaciones estudiantiles de
la autodenominada nueva izquierda: UR-19, FUERSA y otras fueron ganando terreno. Esta prdida
de hegemona del FAU se concret en 1975 cuando el UR-19 en alianza con el FUERSA obtuvo la
direccin de la AGEUS.
A partir de la reapertura de la Universidad, los estudiantes siguen dos lneas de lucha poltica contra
el rgimen militar, por un lado la lucha armada; algunos estudiantes cursaban clases en la
Universidad, pero tambin participaban en acciones armadas por lo que llevaban dos vidas, una
clandestina, en la que utilizaban un seudnimo, estaban organizados en una clula vivan en casas
de seguridad; y otra pblica con su nombre verdadero y cumpliendo la funcin de estudiante en las
aulas universitarias. Por otro parte, algunos estudiantes aunque formaban parte de las organizaciones
que estaban vinculadas a la naciente guerrilla (ERP y FPL) se limitaban a participar en acciones de
protesta colectiva como manifestaciones en la va pblica, ocupacin de edificios gubernamentales, y
apoyo a huelgas sindicales. En algn momento estos estudiantes podran a realizar acciones armadas,
por lo que en muchos casos pasaban a la clandestinidad.
Como ya hemos mencionado, a partir de la reapertura de la Universidad en 1973, el rgimen
a travs de los funcionarios leales trat de controlar a los estudiantes revolucionarios para ello
implementaron varios mecanismos como reducir la representacin estudiantil en los rganos de
direccin, despedir a aquellos profesores que consideraban de izquierda revolucionaria, prohibir las
protestas colectivas en el campus. No obstante, el intento de controlar a los estudiantes anti-rgimen
no fue muy efectivo. El FUERSA, el UR-19, el FAU se reorganizaron al interior de la Universidad y
frecuentemente realizaban acciones de calle para protestar contra el gobierno o las autoridades
universitarias.
En 1975, el gobierno junto a empresas privadas impuls la realizacin del concurso Miss
Universo, con el objetivo de publicitar al pas para atraer el turismo internacional. La AGEUS
impuls una serie de protestas de calle para rechazar ese evento. El gobierno manifest que ninguna
concentracin pblica o desorden sera permitido durante los das en que se efectuara el certamen,
programado para el 19 de julio. Los estudiantes desoyeron las advertencias del gobierno. El 30,
mientras se llevaba a cabo una manifestacin, el gobierno orden reprimirla dando como resultado
un estudiante muerto, siete desaparecidos (por testimonios de algunos participantes, estos tambin
fueron muertos; pero sus cadveres desaparecidos por los cuerpos de seguridad) y numerosos
heridos. El acontecimiento se conoce en la memoria estudiantil como La masacre del 30 de julio.
Este hecho dej entrever las divisiones entre las organizaciones estudiantiles. El FAU hizo circular
un documento en el que expresaba que haba advertido al resto de estudiantes que no se llevara a
cabo la manifestacin, acusaba al FUERSA de haber insistido en la necesidad de hacer la protesta a
pesar de que no haba condiciones para salir a las calles. Mientras la AGEUS exiga al rector Alfaro
Castillo que condenara lo ocurrido; pero este se limit a desaprobar la intervencin de grupos
armados en la Universidad. Por lo que la AGEUS manifest su malestar ante las declaraciones del
Rector e hizo un llamado a los estudiantes para que desconocieran a Alfaro Castillo.
6
Sobre los
estudiantes desaparecidos o asesinados jams se supo nada, mientras los responsables nunca fueron
llevados ante la justicia.
La supresin de la autonoma en 1977 y la creacin del CAPUES
Pero si el gobierno pensaba que con la masacre del 30 de julio acallara a los estudiantes
estaba equivocado. Estos siguieron organizando protestas tanto fuera de la Universidad como en el
interior. El 18 de noviembre de 1976 sucede un nuevo cierre de la Universidad, en esta ocasin el
6
La Prensa Grfica, Rector se manifiesta contra violacin autonoma de la U, 31 de junio 1975, 3.
84
cierre no lo llev a cabo el gobierno; sino las autoridades universitarias. Se decret despus de que se
registrara una balacera al interior del campus en la que fue asesinado un estudiante, mientras un
vigilante result herido. La Universidad se mantuvo cerrada alrededor de cuatro meses, al ser
reabierta en marzo de 1977, el gobierno haba creado un consejo de regencia, el Consejo de
Administracin Provisional de la Universidad de El Salvador (CAPUES) que administrara la
Universidad por los siguientes dos aos. El liderazgo del CAPUES lo mantendra Alfaro Castillo.
Para llevar a cabo su labor, el CAPUES promulg un reglamente disciplinario que buscaba apartar a
la Universidad de toda participacin poltica, decret que mientras las asociaciones estudiantiles
existentes no legalizaron su situacin de conformidad con la legislacin universitaria no tenan
derecho a ocupar ningn local dentro de los edificios y dems recintos universitarios, varios
profesorados considerados opositores al rgimen fueron destituidos. La violencia estaba a la orden
del da, el 16 de septiembre de 1977 fue asesinado el rector Carlos Alfaro Castillo, asesinato del cual
se responsabiliz las FPL. Segn las FPL Alfaro Castillo:
Se haba destacado ante la mirada del pueblo como uno de los ms despreciables
enemigos del estudiantado, de los docentes, de los trabajadores de la Universidad y del
pueblo mismo para quienes la Universidad se vena convirtiendo en un verdadero centro
cuartelario apndice de la tirana militar fascistoide, sujeto a los mismos intereses de la
burguesa criolla y del imperialismo yanqui. Alfaro Castillo consecuente con el mandato
de sus amos particip directamente en la masacre estudiantil del 30 de julio de 1975
cuando envi a la polica universitaria a mezclarse entre los manifestantes para atacarlos
por la espalda cuando el ejrcito reaccionario y los cuerpos represivos entraron en accin.
Desde que se apoder del mando de la Universidad urdi y ejecut las siguientes
medidas: elevacin del nmero de policas universitarios armndolos con equipos
antimotines y ampliacin de la red de orejas
*
encabezados por el gorila Castro Sam.
Imposicin de un rgimen disciplinario militarista que trata de ahogar todo brote de lucha
estudiantil as como las luchas de los trabajadores universitarios y personal administrativo,
limitacin del cupo de las facultades, recorte al presupuesto de becas, aumento de las
cuotas de matrcula y escolaridad, planes de estudio represivos, todo esto con la finalidad
de impedir el ingreso de estudiantes provenientes de las clases trabajadoras.
7
La AGEUS y el UR-19 tambin emitieron un comunicado aprobando el asesinato del Rector.
Ambas organizaciones consideraban que:
Esta accin revolucionaria ha sabido interpretar plenamente en la prctica, el sentimiento
generalizado de odio y repudio que la comunidad universitaria senta contra Carlos Alfaro
Castillo, y demuestra tambin que el estudiantado y el pueblo ya no se encuentran solos
en su lucha, y que los crmenes y atropellos de los enemigos del pueblo no quedarn sin
castigo.
8
A la altura de 1978, el gobierno militar haba puesto en prctica todos los mecanismos posibles para
desarticular las organizaciones estudiantiles revolucionarias y quitarle el espacio universitario a la
izquierda armada: la haba cerrado, colocado vigilancia en el campus, haba nombrado autoridades
pro-rgimen, reprimido las protestas estudiantiles, etc. No obstante, ninguno de estos mecanismos
haba resultado completamente efectivo. Qu ms podra hacer? En julio de 1977 asumi la
presidencia el Gral. Carlos Humberto Romero, un militar de mano dura que se mantuvo en el cargo
apenas un poco ms de dos aos, siendo derrocado en octubre de 1979. En un intento por lograr
cierta legitimidad para su impopular gobierno Romero disolvi el CAPUES y dio paso a la creacin
*
[N. del E.]: Se denomina orejas a individuos que actuaban como informantes, denunciando cualquier
disturbio u oposicin ante el gobierno y/o las Fuerzas Armadas.
7
La Crnica del Pueblo, Por qu mataron al Rector de la Universidad explican los guerrilleros de las FPL, 19
septiembre de 1977, 4.
8
La Crnica del Pueblo, Asociacin estudiantil aprueba asesinato, 20 de septiembre de 1977, 3
85
del Consejo Directivo Provisional (CDP) que asumi el gobierno universitario el 3 de enero de 1979,
se encargara de organizar las elecciones para elegir un nuevo Rector. El CDP emiti algunas medidas
de distensin como la disolucin de los cuerpos de vigilancia, la restitucin de los profesores
destituidos por el CAPUES, amnista para los estudiantes expulsados, destruccin de las cercas
internas construidas durante la administracin del CAPUES. Con la disolucin del CAPUES el
gobierno prcticamente dejaba en manos de la izquierda el campus universitario. El CDP apenas
dur un mes, en febrero fue electo el nuevo Rector. A lo largo de ese ao se sucedieron tres rectores:
Eduardo Bada Serra (febrero-julio), Luis Argueta Antilln (julio-noviembre) y Flix Ulloa
(noviembre 1979-octubre 1980), todos identificados con la izquierda revolucionaria. Ulloa fue
asesinado por los grupos paramilitares de derecha el 29 de octubre de 1980.
Un nuevo cierre en junio de 1980
En octubre de 1979, en un intento por evitar que El Salvador se convirtiera en otra
Nicaragua donde los sandinistas haban triunfado sobre la dictadura Somocista, los militares
salvadoreos derrocaron al Gral. Romero. Pero esto no contuvo los enfrentamientos armados. El
campus universitario prcticamente pas a ser un lugar de activismo de las organizaciones de masas
vinculadas a la izquierda revolucionaria. El 11 de enero de 1980 las organizaciones BPR, FAPU,
Ligas Populares 28 de febrero (LP 28) y la Unin Democrtica Nacionalista (UDN) conformaron la
Coordinadora Revolucionaria de Masas (CRM). El acto de unidad se llev a cabo en el auditrium de
la Facultad de Jurisprudencia y Ciencias Sociales. El 22 de enero, una manifestacin conmemorativa
de los cuarenta y ocho aos de la masacre campesina de 1932 fue reprimida por los cuerpos
policiales, por lo que los manifestantes se refugiaron en la Universidad. En las siguientes semanas
fueron efectuados una serie de atentados contra la Universidad: el 31 de enero hubo un
ametrallamiento del Centro Universitario de Occidente, el 21 de febrero estall una bomba en el
edificio del Departamento de Biologa del Centro Universitario de Oriente. El 17 de marzo despus
de un tiroteo en las inmediaciones de la Universidad, los cuerpos policiales cercaron el campus
central. El 2 de mayo fue ametrallada la Facultad de Jurisprudencia cuando se realizaba un acto de
adhesin de la Universidad al Frente Democrtico Revolucionario (FDR). Finalmente, el 26 de junio
el ejrcito, la guardia nacional y otros cuerpos policiales entraron al campus capturando muchos
estudiantes y profesores. En el incidente fueron muertos 27 personas varios de ellos estudiantes.
9
Las
autoridades manifestaban que entregaran las instalaciones a la mayor brevedad. Sin embargo, el
campus permaneci cerrado alrededor de cuatro aos. Meses despus del cierre, las organizaciones
armadas FPL, ERP, FARN Partido Revolucionario de los Trabajadores Centroamericanos (PRTC) y
las Fuerzas Armadas de Liberacin (FAL) brazo armado del Partido Comunista, se unieron para
impulsar la lucha armada conformando el FMLN. El pas estaba inmerso en una guerra civil que
durara unos doce aos.
Reapertura en 1984 y fraccionamiento de los estudiantes
El cierre del campus que se efectu en 1980 fue ms prolongado que el de 1972. Naturalmente,
este cierre complic la labor acadmica, pero tambin la organizacin poltica del estudiantado, de los
profesores y trabajadores administrativos. La matrcula estudiantil haba tenido un incremento
paulatino a lo largo de la dcada de los setenta pero en 1983 descendi hasta un 26.45%. Al mismo
tiempo, mientras en la Universidad de El Salvador la matrcula disminua, en las universidades
privadas aumentaba significativamente. Entre 1980 y 1981 aument un 60% y entre 1980 y 1983
haba crecido en ms del 100%. De igual manera prolifer el nmero de universidades privadas. A
inicios de los ochenta solamente haba cinco, pero a lo largo de la dcada llegaron a funcionar ms de
treinta. El cierre de la Universidad clausur un ciclo de incorporacin de estudiantes a la lucha
9
El Diario de Hoy, 27 muertos reconocidos durante incidente en U, 28 de junio 1980, 4.
86
poltica contra el rgimen, ya sea a las organizaciones estudiantiles como FUERSA, UR-19 y la
AGEUS que mantenan acciones de protesta de calle o a las organizaciones armadas. La guerra se
traslad a las zonas rurales, lo cual provoc que los estudiantes que se haban vinculado a la lucha
armada o a la lucha de calle entre 1971- 1980 optaran por trasladarse a las zonas bajo control de la
guerrilla en los departamentos de Morazn, Chalatenango, San Miguel y otros, o se exiliaran en
Europa, Australia, Canad, Mxico u otros pases.
El 24 de marzo de 1983, la Asamblea Constituyente creo la Comisin de Entrega de las
Instalaciones de la Universidad de El Salvador, pero sera diez meses despus que comenzara la
entrega de los edificios. Esta se fue haciendo de manera paulatina, el 17 de enero de 1984 fue
entregado el Centro Universitario de Oriente ubicado en San Miguel, el 7 de febrero el Centro
Universitario de Occidente localizado en Santa Ana y finalmente el 22 de mayo fueron entregadas las
instalaciones de la Ciudad Universitaria en San Salvador.
La reapertura colocaba nuevamente a la Universidad en medio de las disputas entre el rgimen
y el FMLN por ganar terreno en el espacio universitario. Durante los cuatro aos en que la
Universidad estuvo cerrada, el rgimen mantuvo un frreo control tratando de evitar que los jvenes
estudiantes se incorporaran al movimiento revolucionario, adems de quitarle un espacio territorial
importante a las organizaciones revolucionarias para la movilizacin poltica. Reabierta la
Universidad, al rgimen le sera ms complicado controlar a los estudiantes y contener la influencia
de miembros del FMLN entre los universitarios. La posibilidad de que el movimiento revolucionario
dirigido por antiguos estudiantes universitarios enrolara en sus filas a nuevos militantes provenientes
de las aulas universitarias era mayor.
Despus de cuatro aos de cierre la Universidad estaba en ruinas. Todo estaba por hacerse,
reconstruir la infraestructura, convocar nuevo ingreso estudiantil, reorganizar la burocracia
administrativa. Los estudiantes deban reactivar las asociaciones estudiantiles. El gobierno del
presidente Napolen Duarte (1984-1989) se limit a reabrir la Universidad; pero no otorg apoyo
financiero para reconstruir la infraestructura daada, por lo que las actividades acadmicas se
realizaban en precarias condiciones. Sumado a ello en octubre de 1986 un fuerte terremoto ech por
el suelo varios edificios de la Universidad. La situacin era crtica; pero la izquierda revolucionaria
podra sacar tajada poltica.
De hecho, apenas reabierta la Universidad, la izquierda revolucionara reinici su trabajo
poltico en la Universidad, para ello varios estudiantes que antes del cierre haban militado en el
FUERSA, en el UR-19, en el FAU o que provenan del Movimientos de Estudiantes Revolucionarios
de Secundaria (MERS) se inscribieron al iniciar las clases en el campus. Rpidamente fue
reorganizada la AGEUS que asumi la bandera de lucha del ingreso masivo de los estudiantes con el
propsito de atraerse a los nuevos estudiantes pero tambin para justificar futuras protestas de calle.
En la medida que el gobierno no aumentara el presupuesto de la Universidad sera imposible que esta
pudiese admitir a todos los estudiantes que demandaban ingresar, entonces la AGEUS llamara a los
estudiantes a protestar en las calles con lo que se generaba cierta inestabilidad que para la izquierda
contribua a la lucha contra el gobierno de Duarte.
Las divisiones en la recin organizada AGEUS llegaran pronto. En 1983, las FPL sufrieron
una ruptura debido a las disputas internas entre sus mximos dirigentes. El comandante Cayetano
Carpio se suicid despus de ordenar el asesinato de la segunda al mando de la organizacin, la
comandante Ana Mara, seudnimo de Mlida Anaya Montes. Esta divisin en las FPL tuvo un
efecto inmediato en la organizacin estudiantil. Muchos jvenes seguidores de Cayetano Carpio
consideraba que las FPL y el FMLN en general haban traicionado la revolucin por intentar sentarse
a dialogar y negociar el fin de la guerra con el gobierno. La AGEUS era el brazo poltico del FMLN
en la Universidad. Los jvenes disidentes se retiraron de la AGEUS y el 5 de mayo de 1985
conformaron su propia organizacin la Unin Consecuente de Estudiantes Universitarios (UCEU).
Las batallas campales entre la AGEUS y el UCEU eran frecuentes. Los dirigentes de la AGEUS
87
acusaban a los miembros del UCEU de ser gente de derecha, mientras para el UCEU, los militantes
de la AGEUS eran traidores. La existencia del UCEU fue efmera, en diciembre de 1987 despus de
una batalla campal contra miembros de la AGEUS en las calles adyacentes a la Universidad. La
AGEUS, en connivencia con las autoridades universitarias, expuls al UCEU del campus. De aqu en
adelante no habra ms disidencias, el FMLN tendra bajo control al movimiento estudiantil.
La lucha de calle de la AGEUS era constante, pero al igual que en los aos setenta muchos
estudiantes que conformaban la AGEUS terminaban incorporndose a la lucha armada. Algunos
combinaban sus estudios con la militancia armada, otros dejaban sus estudios y se marchaban a las
filas de la guerrilla en el interior del pas. No fueron pocas las ocasiones en que desde el campus se
lanzaron ataques a unidades militares del ejrcito. As sucedi el 25 de mayo de 1989, cuando a partir
de la seis de la tarde comandos urbanos del FMLN realizaron un fuerte ataque a la Primera Brigada
de Infantera ubicada a unas pocas cuadras de la Universidad. Unos de los jvenes que comand el
ataque afirma que en ella participaron unos cincuenta elementos entre comandos urbanos y
milicianos (es decir jvenes que no estaban dedicados completamente a la lucha armada). Varios de
los atacantes eran estudiantes de sociologa y de jurisprudencia. El 11 de noviembre el FMLN llev a
cabo una ofensiva militar denominada Al tope y punto durante esta ofensiva la Primera Brigada de
Infantera fue nuevamente un blanco militar y, como haba sucedido en mayo, los guerrilleros se
haban apostado en los alrededores y adentro de la Universidad para realizar el ataque. El ejrcito
ocup nuevamente el campus, cerrando la Universidad alrededor de seis meses. La ofensiva militar
no le permiti al FMLN tomar el poder, unas semanas despus de iniciada, las fuerzas guerrilleras
tuvieron que replegarse a las zonas rurales.
La Universidad fue reabierta el 5 de junio de 1990. La reapertura del campus supondra un
nuevo esfuerzo de reorganizacin estudiantil. Pero el final de la guerra estaba cerca. La firma de la
Paz se llev a cabo el 16 de enero de 1992.
El estudiante alzado en armas: sus estudios y la familia
Para los estudiantes de los ochenta, las condiciones logsticas al insertarse en la lucha armada
eran diferentes a aquellos estudiantes de los setenta. El estudiante que optaba por la lucha armada
encontraba una organizacin militar ya constituida, era provedo con armas y apoyo econmico,
entrenamiento militar, etc. Obviamente, se segua previamente una serie de pasos que culminaban
con la toma de las armas.
El primer ao en la Universidad era crucial para que un estudiante fuera incorporado a la lucha
poltica y eventualmente a la lucha militar contra el rgimen. Generalmente, cuando el estudiante
ingresaba a la Universidad, tena contacto con los miembros de la asociacin estudiantil de su carrera
profesional. La asociacin hacia una labor de divulgacin de sus objetivos y de su trabajo al interior
de la Universidad, enfatizaba su preocupacin por defender los intereses de los estudiantes y
exhortaba a estos a involucrarse en el trabajo de la misma. Un mecanismo comnmente utilizado
para involucrar a los nuevos estudiantes con la asociacin era a travs de la representacin de
ctedras. Cada inicio de ciclo de estudios, la asociacin se encargaba de elegir los representantes de
ctedras, estos mantenan un contacto permanente con la asociacin, socializaban con el resto de
miembros, participaban en sus reuniones en las que trataban temas relativos al funcionamiento de las
ctedras, solicitudes estudiantiles, asuntos de la Universidad; pero tambin sobre la situacin poltica
del pas, se organizaban crculos de estudio en los cuales se lea algn texto marxista, leninista, anlisis
de la realidad nacional, etc. De manera tal que este estudiante primerizo, poco a poco centraba su
atencin en la lucha que los estudiantes llevaban contra un rgimen que consideraban injusto,
antidemocrtico, oligrquico y pro- imperialista.
El estudiante que se haba vinculado a la asociacin era invitado a participar en alguna de las
manifestaciones estudiantiles para exigir el presupuesto. De esta manera el estudiante se involucraba
en la lucha contra el rgimen. En la jerga revolucionaria a estos estudiantes se les denominaba
88
milicianos, su funcin en la lucha contra el rgimen consista en involucrarse en las protestas de
calle, en las que se escriban arengas revolucionarias en la paredes de edificios, casas particulares,
quemaban llantas, cajas de telfonos, en algunas ocasiones, dependiendo del nivel de las protestas,
quemaban vehculos o buses del transporte colectivo.
Algunos estudiantes, adems de desempear el papel antes mencionado, podan llegar a
involucrarse con los autodenominados comandos urbanos que estaban enfocados bsicamente en
la realizacin de acciones armadas. Los estudiantes que pasaban a este escaln de la lucha reciban
algn tipo de entrenamiento en el manejo de armas, acondicionamiento fsico. Estos realizaban
acciones armadas especficas como por ejemplo, ataques a posiciones de efectivos de la fuerza
armada o de los cuerpos de seguridad, colocacin de cargas explosivas en instituciones del Estado o
propiedades de funcionarios gubernamentales, ejecucin de dirigentes polticos, traslado de armas,
etc.
Generalmente, los estudiantes que se involucraban con los comandos urbanos abandonaban
las protestas de calle. Un estudiante relata que su papel como comando urbano le llev a participar
en la ejecucin de algn efectivo de la fuerza armada, a requisar un carro repartidor de mercancas
(huevos) que luego era conducido a un barrio popular de San Salvador donde se regalaba el producto
a la poblacin.
10
Ya fuera que se desempeara como miliciano o comando urbano, el joven
estudiante trataba de mantener su inscripcin en la Universidad, cursar materias mientras los rigores
de la guerra no le exigieran abandonar la Universidad. Mantenerse activo en la Universidad serva al
estudiante para tener un punto de contacto con el resto de sus compaeros de lucha; pero tambin
responda al deseo del joven de continuar su carrera universitaria. Aunque difcilmente un estudiante
involucrado en la lucha armada podra terminar sus estudios como lo podra hacer un estudiante en
situacin normal.
Algunos de estos estudiantes alzados en armas vivan con algn familiar, lo que les daba
cobertura logstica por ejemplo: vivienda, alimentacin, servicios bsicos. Esto les serva adems para
pasar ante los cuerpos de polica como jvenes comunes y corrientes que realizaban alguna actividad
educativa. En otros casos, la Universidad tambin cumpla la funcin de alojarlos no porque se
hiciera como un servicio institucional, sino ms bien como una apropiacin de hecho por parte de
los estudiantes. Uno de ellos cuenta que durante algn tiempo vivi en algn edificio de la
Universidad, ah coma, dorma y utilizaba los servicios que la Universidad tena, como agua potable,
electricidad, etc. La organizacin a la que pertenecan les otorgaba un estipendio, una pequea
cantidad de dinero para sus gastos. No siempre este estipendio se haca llegar a todos los militantes,
en ocasiones los jefes se apropiaban parte de esos recursos. Al interior de la Universidad haba otros
colaboradores de las fuerzas revolucionarias, por ejemplo las propietarias de algunas cafeteras
provean de alimentos a los estudiantes que se desempeaban como comandos urbanos o milicianos.
Si en algunos casos los estudiantes ingresaban a la lucha poltica y luego militar a travs del
contacto con otros estudiantes previamente organizados, hay que hacer notar que algunos lo hacan a
partir de formar parte de una familia en la que alguien de sus miembros: padre, madre, hermano
militaba en alguna organizacin revolucionaria. Pero tambin los contenidos de las ctedras que
cursaban en la Universidad podra estimularlos a involucrarse en la lucha poltica. Veamos dos casos
de estudiantes que relatan el proceso que les llev a involucrarse en la lucha revolucionaria contra el
rgimen.
A m lo que me gust cuando entr a la Universidad de El Salvador es que le unas
separatas de Carlos Marx que hablaban de las fuerzas productivas y cuando se miraba que
el obrero era explotado. Me impact cuando una profesora en una clase dijo que hablara
sobre la sociologa militante, que significa no estar viendo sino participar. La sociedad de
10
Entrevista a un estudiante de sociologa entre los aos 1987-1992, que se incorpor a los comandos urbanos
del Ejrcito Revolucionario del Pueblo. 6 de diciembre de 2010.
89
estudiantes organizaba crculos de estudio, fue a travs de ellos que se incorpor a las
acciones de calle y de ah a las milicias.
11
Otro estudiante relata que cuando ingres a la Universidad, los estudiantes de la sociedad de
estudiantes de Ciencias Sociales llegaban a invitar a los estudiantes de nuevo ingreso para que
participaran en actividades que organizaba la sociedad. Lo que le estmulo a visitar el local de la
sociedad de estudiantes fue el inters que uno de los estudiantes mostraba por Roque Dalton. Poco a
poco fue entrando en confianza con ese estudiante y l lo introdujo en actividades de calle que
realizaban los estudiantes de la sociedad. Por las noches en un edificio abandonado de la Universidad
reciba entrenamiento, acondicionamiento fsico, manejo de algunas armas. Con un entrenamiento
bsico, pronto estaba participando en operaciones militares. Algunas de esas acciones eran realizadas
en grupos pequeos de dos a cuatro personas, lo que en la jerga revolucionaria se llamaban clulas.
Pero tambin particip en acciones armadas ms grandes como el ataque a la Primera Brigada de
Infantera en mayo de 1989 y en la ofensiva militar de noviembre de ese mismo ao. Despus de la
cual desert de las filas guerrilleras y se exili en Europa.
12
Conclusin
A principios de los aos setenta varios estudiantes universitarios fueron fundadores de los
primeros grupos armados de izquierda revolucionaria que se opusieron al rgimen militar. A lo largo
del siglo XX era comn que los estudiantes protestaran en las calles contra los diversos gobiernos
militares; pero en los aos setenta ya no era nada ms un asunto de manifestarse en las calles; sino de
empuar las armas contra el rgimen. El gobierno militar estuvo atento a este giro que estaba
sucediendo en la Universidad. Para tratar de controlar a los estudiantes revolucionarios intervino en
diversas ocasiones a travs de los cierres del campus.
Si bien es cierto que desde principios de los aos setenta la Universidad pas a ser
hegemonizada por la izquierda revolucionaria, esta era una izquierda dividida en varias tendencias,
que se peleaban el control del gobierno estudiantil y la hegemona sobre el estudiantado. La lucha
entonces se llevaba a cabo en varios escenarios: por un lado contra el rgimen militar -orientado
tanto hacia el interior de los muros universitarios como hacia fuera-; por otro lado entre los mismos
estudiantes revolucionarios por controlar el espacio universitario. A lo largo de dos dcadas muchos
estudiantes ingresaban a la Universidad con el propsito de seguir una carrera profesional, pero
terminaban alzados en armas contra el rgimen. Algunos trataban de combinar su funcin estudiantil
con la lucha revolucionaria, pero esto no era posible siempre. Tenan que decidir entre dedicarse por
completo a la lucha armada o a sus estudios. Varios optaron por lo primero.
En los aos ochenta, todo el movimiento estudiantil estaba de cara a la lucha armada que el
FMLN conduca contra el rgimen, pero las divisiones en el interior del FMLN provocaron tambin
luchas internas entre los estudiantes, entre aquellos que se conceban como verdaderamente
revolucionarios y que al mismo tiempo vean a los otros como traidores de la revolucin. Uno podra
afirmar que la Universidad de El Salvador fue durante la guerra civil de los aos ochenta un
territorio liberado, o si acaso un territorio en plena capital en disputa entre las fuerzas militares del
gobierno y los alzados en armas del FMLN.
11
Entrevista a un estudiante del profesorado en Ciencias Sociales de la Universidad de El Salvador entre los
aos 1986-1989, que se incorpor al Ejrcito Revolucionario del Pueblo.
12
Entrevista a un estudiante de sociologa entre los aos 1987-1992, que se incorpor al Ejrcito
Revolucionario del Pueblo. 6 de diciembre de 2010.
90
Bibliografa
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Peridicos
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Entrevistas
Estudiante de Sociologa (annimo), San Salvador, El Salvador, 6 de diciembre de 2010.
Estudiante del Profesorado en Educacin Media para la Enseanza de las Ciencias Sociales
(annimo), San Salvador, El Salvador, 6 de septiembre de 2009.
91
IDEOLOGA Y REDES SOCIALES EN EL SURGIMIENTO DE
VIOLENCIA COLECTIVA: EL CASO SALVADOREO
*
ALBERTO MARTN LVAREZ
**
Introduccin
Durante la dcada de los ochenta del pasado siglo, El Frente Farabundo Mart para la
Liberacin Nacional (FMLN)
1
, se convirti en una de las guerrillas ms poderosas de la historia de
Amrica Latina.
2
Las organizaciones que lo integraron surgieron en los albores de la dcada de los
setenta como pequeos grupos de guerrilla urbana compuestos por apenas unas docenas de
integrantes. Sus primeros miembros eran en su mayora estudiantes universitarios y ex -militantes del
Partido Comunista (PCS) y del Partido Demcrata Cristiano (PDC). A partir de esos primeros
ncleos, las guerrillas salvadoreas se expandieron hacia otros sectores en las ciudades, as como
hacia las reas rurales aprovechando las estructuras construidas por las comunidades de base de la
Iglesia Catlica. Gran parte de los primeros jvenes que se sumaron a la guerrilla, se socializaron
polticamente en el seno de la universidad o de institutos de educacin secundaria donde
experimentaron procesos de conversin ideolgica a partir de los cuales pasaron a asumir la lucha
armada como la nica va posible para modificar las estructuras polticas, econmicas y sociales de El
Salvador.
Sin negar la existencia de causas de naturaleza estructural, -como la pobreza, la desigualdad, la
represin y el autoritarismo -, en el surgimiento de la guerra civil salvadorea, se argumenta aqu que
el comportamiento de los primeros activistas de la guerrilla constituye un ejemplo de accin
ideolgicamente estructurada (Zald 2000), esto es, de una movilizacin guiada por sistemas de
creencias que atacan las relaciones y el sistema social vigentes. Fue precisamente la existencia de
dichas causas estructurales lo que provoc una reaccin de rechazo en jvenes con fuertes
convicciones morales. Ese inicial rechazo de carcter moral encontr vas de expresin a travs de
los canales provistos por el repertorio cultural de la poca, caracterizado por el predominio del
marxismo - leninismo, la Teologa de la Liberacin y la influencia de la Revolucin Cubana. En el
contacto con estas ideas y sistemas de creencias, el rechazo y la indignacin de carcter moral se
convirtieron en activismo poltico radical y en opcin por la lucha armada.
Como afirma Gonzlez Calleja (2002, 328), en las organizaciones que practican violencia
poltica, la ideologa da coherencia y sentido a los actos violentos y los justifica moralmente,
*
Este trabajo fue preparado para el XIV Encuentro de Latinoamericanistas Espaoles, organizado por la
Universidad de Santiago de Compostela y el Consejo Espaol de Estudios Iberoamericanos (Santiago, 15-
18/09/2010). Sus trabajos fueron publicados en Actas del XIV Encuentro de Lationoamericanistas
Espaoles: Congreso Internacional 200 aos de Iberoamrica (1810-2010). Edicin a cargo de E. Rey Tristn
y P. Calvo Gonzlez. Santiago: Universidad de Santiago de Compostela, 2010. CD-ROM. ISBN: 978-84-
98872903. Las Actas de los Encuentros Latinoamericanistas pueden consultarse en el repositorio Redial-
CEEIB disponible en:
[http://www.americanismo.es/congreso-Encuentro_de_Latinoamericanistas_Espanoles-206.html]. Este
trabajo se encuentra disponible en [http://halshs.archives-ouvertes.fr/halshs-00531247/]
**
Instituto de Investigaciones Dr. Jos Mara Luis Mora (Mxico DF).
1
Integrado por: las Fuerzas Populares de Liberacin Farabundo Mart (FPL), el Ejrcito Revolucionario del
Pueblo (ERP), las Fuerzas Armadas de la Resistencia Nacional (FARN), el Partido Revolucionario de los
Trabajadores Centroamericanos (PRTC) y el Partido Comunista Salvadoreo (PCS).
2
Lleg a contar con 12.000 militantes armados y varias decenas de miles de simpatizantes, en un pas de
menos de seis millones de habitantes.
92
conectndoles con una accin social ms amplia y proyectndoles hacia el futuro. Por tanto, y como
este mismo autor sostiene, el anlisis de las ideologas que justifican la violencia es imprescindible
para comprender los orgenes de todo conflicto poltico. En esta lnea, el artculo se ocupa
precisamente de los procesos a travs de los que los primeros militantes de la guerrilla salvadorea se
socializaron ideolgicamente en un sistema de creencias que justificaba el uso de la violencia como
herramienta de cambio social y poltico.
Se asume aqu con Schwarzmantel (2008:25) una nocin simple del concepto de ideologa
3
,
entendida como una visin general de la naturaleza de lo poltico y de lo que debe constituir una
buena sociedad. Una visin que comprende al menos, y siguiendo a este autor, un amplio espectro de
puntos de vista que cubre los aspectos centrales de cmo se debera organizar la sociedad, cul
debera ser el rol del Estado y qu elementos de diferenciacin entre los individuos deberan ser
aceptados y cules no.
De otra parte, y como afirman Oliver y Johnston (2000:48), persuadir a alguien para que asuma
una ideologa implica un proceso de socializacin, un proceso que lleva tiempo e implica un contacto
repetido de la persona con los transmisores de esa ideologa. A lo largo de ese proceso, los individuos
experimentan una conversin ideolgica que lleva aparejada una reconstruccin de sus sistemas de
significado. Esta conversin se ve reforzada, segn los mismos autores, por la participacin en redes
o grupos sociales en los que otras personas comparten los mismos significados y aprenden juntas
nuevas ideas. En este sentido, Doug McAdam (1986) encontr que la participacin en accin
colectiva de alto riesgo estaba fuertemente correlacionada con el nmero de organizaciones a las que
los individuos pertenecieran y con los vnculos con otras personas que tambin participaran en esa
accin. Asimismo, Zwerman, Steinhoff y dellaPorta (2000) encontraron que las lealtades de grupo y
la solidaridad con amigos encarcelados eran factores importantes en la decisin de unirse a la lucha
armada por parte de los activistas de la Nueva Izquierda. En el caso de organizaciones que practican
violencia poltica, la presencia de un alto riesgo explica que la expansin de las mismas se produzca
preferentemente a travs de fuertes vnculos interpersonales, especialmente de amistad o parentesco
como forma de evitar infiltraciones o delaciones.
Pese a la abundancia de bibliografa sobre la guerra civil salvadorea, no existen hasta el
momento investigaciones sistemticas sobre los procesos de socializacin poltica de los primeros
miembros de la guerrilla.
4
Si bien se conoce de forma muy general el origen social de esos primeros
activistas y su procedencia universitaria,
5
poco se ha avanzado en conocer los procesos de conversin
ideolgica de esos primeros militantes. Se sabe por tanto muy poco acerca de los procesos a travs de
los cuales determinados individuos desarrollaron compromisos ideolgicos que implicaban el uso de
la violencia. Este trabajo, inscrito en un proyecto ms amplio de reconstruccin de los orgenes del
FMLN pretende contribuir precisamente a llenar ese vaco.
La fuente fundamental para la construccin de este trabajo fue la realizacin entre 1998 y 2010
de cuarenta entrevistas en profundidad con ex - comandantes guerrilleros de las cinco organizaciones
3
El concepto de ideologa es extremadamente polmico y ambiguo, y dar cuenta de los debates en torno al
mismo est fuera del alcance de este trabajo introductorio. Los trabajos de Marx (1979) y Mannheim (1987)
constituyen dos clsicos imprescindibles, junto a ellos las obras de Eagleton (2005), Freeden (2003) Rud
(1995), Thompson (2006) o Zizek (1994) son tambin obras de referencia esenciales.
4
Con la excepcin parcial del trabajo de Karen Kampwirth (2007).
5
Por ejemplo, el trabajo de Whickham Crowley (1992) quien realiz un anlisis sociolgico comparado de la
guerrilla latinoamericana, afirma el origen mayoritariamente universitario de la direccin de la guerrilla
salvadorea a partir de una muestra de tan slo quince lderes, si bien es cierto que representan a los ms altos
grupos de direccin. De otra parte, esa investigacin por su carcter comparativo no indaga en los procesos de
socializacin poltica de esos activistas. De la misma forma, el trabajo de Grenier (1999) realiza un anlisis
profundo de las fuentes de la ideologa de los revolucionarios, sin embargo no analiza los procesos de
socializacin en dicha ideologa.
93
que compusieron el FMLN, incluyendo a varios de los fundadores de las mismas. Asimismo se han
utilizado entrevistas realizadas por otros investigadores y numerosos testimonios de ex - dirigentes
guerrilleros publicados a lo largo de la ltima dcada.
La ideologa revolucionaria
Como afirma Mayer Zald (1999, 386), las ideologas de los movimientos sociales surgen a
partir de definiciones culturales ya existentes. En una sociedad profundamente religiosa como la
salvadorea, los valores de justicia y solidaridad propios de la moral catlica, constituyeron una
suerte de sistema de creencias inherentes (Rud 1995) mantenidas por buena parte de los jvenes
salvadoreos que, ms tarde, fundaran las primeras organizaciones armadas. Esas ideas les llevaron
en muchos casos a participar en un primer momento en el trabajo social desarrollado por la Iglesia
Catlica, a adherirse a asociaciones estudiantiles, o a participar en huelgas de solidaridad con distintos
colectivos. Habitualmente sus objetivos en este primer momento fueron en muchos casos el
mejoramiento de las condiciones de vida de determinados grupos sociales o la democratizacin del
rgimen poltico. Ms tarde, el contacto con sistemas de ideas ms articuladas -o derivadas para
seguir utilizando la terminologa de Rud -, y en concreto con el marxismo - leninismo a su paso por
la universidad o los institutos de secundaria, la experiencia de la represin y de los fraudes electorales,
contribuyeron a que aquellos activistas optaran por la violencia poltica como forma de cambiar la
realidad de su pas, un cambio que ya no tena objetivos reformistas, sino revolucionarios. La
experiencia de las consecuencias del autoritarismo, favoreci por tanto la absorcin y expansin de
las ideologas de cambio radical y determin en ltima instancia las caractersticas particulares que
aquellas asumieron en el caso salvadoreo.
El ejemplo de la Revolucin Cubana, el marxismo - leninismo y la Teologa de la Liberacin,
formaron parte del repertorio cultural en el que se socializaron polticamente los primeros militantes
de la guerrilla. La transmisin de estas ideas, como se ver ms adelante, se produjo preferentemente
en el marco de las distintas redes a las que los activistas pertenecan. El mbito de las organizaciones
de base de la Iglesia Catlica, de las asociaciones creadas por el Partido Comunista, de las aulas
universitarias y en menor medida, del entorno familiar, fueron los espacios fundamentales de su
socializacin poltica.
El triunfo de la revolucin en Cuba constituy a los ojos de miles de jvenes latinoamericanos
un ejemplo exitoso de cambio social y poltico por la va armada. En palabras de Mart (2004, 110), el
triunfo cubano provoc un cambio en el repertorio cultural de la accin colectiva en toda Amrica
Latina. A partir de ella, la formacin de grupos guerrilleros y la consecuente toma del poder por las
armas se convirtieron en respuestas aceptables a los ojos de aquellos que trataban de responder al
interrogante de cmo cambiar de raz una realidad marcada por la pobreza, la desigualdad y el
autoritarismo poltico. La Revolucin Cubana contribuy a hacer aparecer como posible y legtimo el
uso de la violencia como forma de transformacin social y poltica. La versin que se populariz en
toda Amrica Latina del modelo cubano de revolucin enfatizaba la importancia de los elementos
subjetivos en el triunfo revolucionario. Segn esta interpretacin -el foquismo-, en el contexto
latinoamericano la voluntad de una vanguardia de militantes escogidos poda crear las condiciones
para un estallido revolucionario. Como resultado de la influencia del ejemplo cubano, revolucin y
lucha armada se convirtieron casi en imperativos morales para miles de jvenes salvadoreos. De
forma paralela, la aceptacin de la va revolucionaria cubana signific tambin el rechazo de las
propuestas polticas que proponan una va gradual hacia el socialismo - caso del Partido Comunista
Salvadoreo (PCS) -, o de aquellas otras que hacan nfasis en la posibilidad de realizar reformas en el
marco del capitalismo, como por ejemplo el Partido Demcrata Cristiano (PDC).
Otro de los elementos constitutivos de la ideologa de los revolucionarios salvadoreos fue el
marxismo -leninismo. Sin embargo, frente al marxismo de manual exportado por la Unin Sovitica
y propagado por el PCS, la versin dominante en la universidad salvadorea a finales de los aos
94
sesenta -de donde provino el grueso de los fundadores de la guerrilla -era el denominado marxismo
occidental (Anderson, 1990). Especialmente las obras de Antonio Gramsci, Herbert Marcuse o
Louis Althusser, as como lecturas de economistas alineados con el trotskismo como Ernest Mandel.
6
Junto a ello, las obras de Lenin, el marxismo vietnamita de Truong Chinh, o el pensamiento de Che
Guevara constituyeron las fuentes de las que se nutri la versin eclctica de marxismo - leninismo
que construyeron los primeros militantes de la guerrilla salvadorea. De estas influencias, aquellos
activistas extrajeron una serie de asunciones bsicas. En primer lugar, la falta de autonoma del
Estado, que era identificado mecnicamente como la expresin de los intereses de la clase dominante
(la oligarqua terrateniente). El rechazo de la democracia, a la que se identificaba como un rgimen
poltico de fachada construido para ocultar el dominio de la oligarqua, lo que conllevaba a su vez el
rechazo de las elecciones como forma de alcanzar el poder. La conviccin de la imposibilidad de
alcanzar la justicia social en el marco del capitalismo, lo que les llev a criticar cualquier estrategia
reformista, a aspirar a la construccin de una sociedad socialista y a asumir la lucha armada como
nica forma posible de alcanzar el poder. Y por ltimo, la consideracin del papel necesario de una
vanguardia de revolucionarios profesionales que deba desencadenar la revolucin anti - capitalista,
derrotar al ejrcito del rgimen y capturar el aparato del Estado (Grenier 1999, 75).
Otro de los elementos integrantes del repertorio cultural en el que se socializaron los primeros
militantes de la guerrilla fue la Teologa de la Liberacin. De acuerdo con Berryman (1987, 11), esta
interpretacin de la fe cristiana incluy desde su origen en los aos sesenta una crtica de la sociedad
y de las ideologas que la sustentan. Los sacerdotes inspirados por ella buscaron una aproximacin a
los pobres y excluidos de sus respectivas sociedades, estimulando en ellos una postura activa de
transformacin de su realidad y una crtica a las visiones fatalistas que haban caracterizado
secularmente a esos sectores. En el caso salvadoreo, los religiosos seguidores de la Teologa de la
Liberacin llevaron a la prctica esta nueva orientacin principalmente - aunque no exclusivamente -
a travs del desarrollo de estructuras asociativas entre el campesinado de las zonas ms deprimidas
del pas - comunidades de base, asociaciones campesinas -. De otra parte, esta nueva interpretacin
del cristianismo influy tambin en los sectores juveniles del Partido Demcrata Cristiano (PDC).
Muchos jvenes pertenecientes a organizaciones juveniles vinculadas a este partido -como Accin
Catlica Universitaria Salvadorea (ACUS)-estaban comprometidos tambin con frecuencia en el
trabajo pastoral de la Iglesia Catlica, y se involucraron en el apoyo a las comunidades campesinas a
travs por ejemplo de tareas de alfabetizacin utilizando el mtodo del educador brasileo Paulo
Freire. Este trabajo puso en contacto a jvenes de clase media, con la situacin de miseria en la que
sobrevivan miles de campesinos salvadoreos. Muchos de aquellos jvenes, imbuidos de creencias
religiosas, encontraron en las enseanzas de la Teologa de la Liberacin una legitimacin para luchar
incluso con las armas en la mano por la mejora de las condiciones del campesinado, mientras que el
marxismo - leninismo y el ejemplo cubano les aportaron las estrategias organizativas y los objetivos
polticos ltimos de esa lucha.
La socializacin poltica de los primeros activistas de la guerrilla
Las dos primeras guerrillas que se constituyeron en El Salvador en la dcada de los setenta
fueron las Fuerzas Populares de Liberacin Farabundo Mart (FPL), nacidas el 1 de abril de 1970, y el
Ejrcito Revolucionario del Pueblo (ERP), fundado oficialmente el 2 de marzo de 1972.
Las FPL
En el caso de las FPL sus primeros fundadores fueron obreros sindicalizados y estudiantes
universitarios ex - miembros del PCS. El entonces secretario general del PCS Salvador Cayetano
6
De acuerdo con Roberto Caas, ex comandante de las FARN, en entrevista con el autor, San Salvador
11/08/2009.
95
Carpio fue el promotor de la escisin en el seno del partido en abril de 1970 que desembocara en la
creacin de las FPL. Carpio aduca que la estrategia del Partido Comunista de penetracin en el
movimiento sindical y de lucha poltica pacfica se haba agotado. En su cambio de postura
7
influy la
represin desplegada por el gobierno en contra de la huelga de maestros mantenida por la Asociacin
Nacional de Educadores Salvadoreos 21 de junio (ANDES -21). Dicha huelga fue convocada en
febrero de 1968 por este sindicato como respuesta a la reforma educativa realizada por el gobierno
de Fidel Snchez Hernndez. De acuerdo con Erik Ching (2007), la forma en que esta reforma se
implement motiv la oposicin de los maestros. Las marchas convocadas por ANDES -21 fueron
secundadas por estudiantes universitarios -a travs de la Asociacin General de Estudiantes
Universitarios (AGEUS)- y de secundaria, muchos de los cuales se convertiran poco despus en
lderes estudiantiles y en fundadores de la guerrilla. La huelga de ANDES fue reprimida duramente
por las fuerzas de seguridad el Estado. Como resultado, fueron asesinados dos obreros
pertenecientes a la Federacin Unitaria Sindical Salvadorea (FUSS) del Partido Comunista -
organizacin que haba secundado la huelga-, y fueron encarcelados al menos treinta lderes del
movimiento. Los cuerpos de los dos obreros asesinados aparecieron mutilados pocos das despus.
Esto influy fuertemente para que cambiara la percepcin de los estudiantes y de los profesionales de
la educacin hacia el Estado, y fue sin duda uno de los factores coyunturales que impulsaron a los
disidentes del PCS a romper con el partido y a volcarse hacia la prctica de la violencia poltica.
8
Hay
que destacar que entre los fundadores de las FPL
9
se encontraban cuatro obreros, incluyendo a tres
miembros de la FUSS que participaron en la huelga de febrero de 1968. Al menos uno de ellos
(Ernesto Morales) fue encarcelado brevemente por su participacin en dicha huelga. Junto a estos,
acompaaron a Carpio en su marcha del PCS tres estudiantes pertenecientes a la clula Frank Pas de
la Unin de Jvenes Patriotas (UJP)
10
de la Facultad de Medicina de la Universidad de El Salvador.
Estos ltimos eran miembros tambin de la AGEUS, la ms importante organizacin estudiantil
universitaria del pas, controlada en aquel momento por los comunistas.
La socializacin poltica de estos primeros activistas se produjo de forma bastante
convencional a travs de su participacin en las estructuras del PCS, que era hasta aquel momento la
nica organizacin marxista - leninista que exista en El Salvador. Al ser una organizacin ilegal, el
PCS estableci una serie de estructuras ms o menos clandestinas durante los aos sesenta -en
ocasiones bajo la cobertura de asociaciones culturales- para la difusin del marxismo entre la
juventud. Este es el caso por ejemplo de la Asociacin 5 de Noviembre, a partir de 1960 de la
Vanguardia de la Juventud Salvadorea (VJS) y finalmente y desde 1969, de la UJP.
11
En estos
crculos de estudio se socializaron polticamente un buen nmero de los futuros dirigentes de las
diversas organizaciones estudiantiles y futuros lderes de la guerrilla.
12
La represin de la huelgas de
7
Durante toda la dcada de los sesenta Carpio se haba destacado como un defensor de la lnea de
coexistencia pacfica de la URSS, y e incluso se haba opuesto en 1962 a la creacin de ncleos armados en el
seno del PCS.
8
Junto a ello, tambin hay que destacar el impacto que tuvo la posicin oficial del PCS ante la guerra entre El
Salvador y Honduras del verano de 1969. El Comit Central del PCS mantuvo una postura ambigua respecto
del conflicto, lo que implcitamente signific un apoyo al gobierno militar salvadoreo en aquella coyuntura,
mientras que su Secretario General y un pequeo sector crtico de las juventudes del partido se opusieron
frontalmente a la guerra.
9
Vase: ANEXO II.
10
Rama juvenil del PCS.
11
Domingo Santacruz, ex miembro del Comit Central del PCS, en entrevista con el autor, San Salvador
3/08/2009.
12
Incluyendo a Francisco Jovel, mximo dirigente del PRTC quien frecuent la UPJ; Eduardo Sancho,
nmero uno de las Fuerzas Armadas de la Resistencia Nacional (FARN) que particip en la Asociacin 5 de
Noviembre y en la UPJ, as como Lilian Mercedes Letona, Jorge Melndez y Sonia Aguiada Carranza,
quienes llegaron a ser comandantes del ERP y que tambin fueron miembros de la UPJ.
96
1968 fue interpretada por estos jvenes como la confirmacin de que no haba ninguna posibilidad
de negociacin o salida poltica en el rgimen autoritario, y que slo la violencia revolucionaria podra
abrir la puerta a los cambios estructurales que consideraban necesarios. Tras los hechos de 1968, para
muchos miembros de la UPJ la estrategia gradualista del PC haba quedado totalmente desacreditada,
sintindose al mismo tiempo mucho ms cercanos de la figura del Che Guevara y de los relatos de las
acciones que estaban llevando a cabo las guerrillas urbanas del Cono Sur, especialmente los
Tupamaros uruguayos. En este sentido, y como demuestra el trabajo de Paul D. Almeida (2008) la
formacin de las organizaciones armadas salvadoreas se produjo dentro de la fase ascendente de un
ciclo de protesta que se extendi entre 1967 y 1972, (y que alcanz su clmax en 1971). Este hecho
contradice en cierta forma la dinmica que caracteriz a las organizaciones armadas de extrema
izquierda europeas, las cuales surgieron en momentos de declive de los ciclos de protesta como han
mostrado diversos autores (della Porta 1995, Zwerman et al. 2000; Snchez Cuenca y Aguilar 2009).
De otra parte, el ambiente intelectual en la Universidad de El Salvador (UES)
13
a finales de la
dcada de los sesenta estimulaba la difusin de pensamiento crtico. Por un lado, la configuracin
curricular permita el acceso a materias de Ciencias Sociales a todos los estudiantes, incluso a los de
Ciencias Experimentales. Desde 1965, el alumnado de los primeros cursos de la universidad deba
obligatoriamente cursar materias del currculo de Ciencias Sociales -las denominadas reas comunes-,
lo que lo expuso a las ideas de los clsicos del marxismo, as como a las de los tericos de la
dependencia y de la teora crtica latinoamericana, que constituan los enfoques dominantes en la
universidad en aquel momento. Ello se vio favorecido tambin por la acogida dada por la UES a
profesores universitarios exiliados provenientes del Cono Sur, los cuales ayudaron a difundir el
marxismo y el dependentismo entre su alumnado. Este fue por ejemplo el caso de los socilogos
argentinos Jacobo Waiselfisz y Daniel Slutzky
14
quienes apoyaron los crculos de estudio del
marxismo organizados por los estudiantes, y a los que an hoy los propios militantes otorgan cierto
reconocimiento como parte importante de su formacin.
A partir del primer ncleo, las FPL desarrollaron una estrategia de expansin en diversos
sectores sociales, y de forma destacada en la universidad a partir de la clula de la facultad de
medicina. La consigna inicial fue que cada miembro deba organizar una red de quince
colaboradores
15
de los primeros dos comandos urbanos en los que se estructur la organizacin. A
travs de los nuevos activistas captados en la universidad, las FPL llegaran tambin a entrar en
contacto con grupos socialcristianos y con la estructura de las comunidades de base organizadas por
la Iglesia Catlica.
Las organizaciones sociales de la Iglesia Catlica, como la Juventud Estudiantil Catlica (JEC)
y la Accin Catlica Universitaria Salvadorea (ACUS), y las organizaciones juveniles de la
Democracia Cristiana, como el Movimiento Estudiantil Social Cristiano (MESC), constituyeron un
espacio donde centenares de jvenes de clase media se comprometieron en tareas de trabajo social en
comunidades rurales y urbanas desfavorecidas, lo que estimul en ellos el desarrollo de una
conciencia acerca de los problemas de pobreza y desigualdad que sufra una mayora de
salvadoreos.
16
Estas organizaciones, en la lnea de la doctrina social de la iglesia emanada del
Concilio Vaticano II y de la Conferencia de Medelln, promovan una actitud de compromiso activo
13
La universidad pblica de El Salvador, y hasta finales de la dcada de los sesenta, la ms prestigiosa del pas.
14
Roberto Caas, ex comandante de las FARN, en entrevista con el autor, San Salvador 11/08/2009. Ambos
llegaron invitados por el rector de la universidad, Fabio Castillo Figueroa, militante comunista y futuro
miembro fundador del grupo guerrillero Partido Revolucionario de los Trabajadores Centroamericanos
(PRTC).
15
Medardo Gonzlez, ex comandante de las FPL, en entrevista con el autor, San Salvador 2/10/1998.
16
Mara Marta Valladares Mendoza (Nidia Daz), ex comandante del PRTC- en entrevista con el autor, San
Salvador 5/10/1998.
97
con la realidad, de transformacin de la misma a travs de la solidaridad y la educacin liberadora,
17
lo que denominaban una revolucin sin sangre. Ms tarde, el contacto con el marxismo -leninismo
y la teora social crtica a travs de la universidad o de los crculos de estudio de las juventudes
comunistas, permiti a muchos de estos jvenes articular respuestas a las preguntas que se
formulaban acerca de las causas de los problemas sociales de los que haban sido testigos de primera
mano en su trabajo con los grupos religiosos. En el marxismo - leninismo y en el ejemplo cubano
creyeron encontrar una estrategia y un nuevo orden social que les permitieran cambiar esa realidad.
Uno de los activistas clave en el desarrollo de este proceso de conexin de las FPL con los
grupos catlicos de base fue Felipe Pea Mendoza, quien se incorpor a la guerrilla en algn
momento entre finales de 1970 o inicios de 1971.
18
Educado en un prestigioso colegio jesuita de San
Salvador, militante de la Juventud Estudiantil Catlica cuando era estudiante de bachillerato y de
ACUS y AGEUS en su etapa como estudiante universitario de economa, Pea Mendoza, entre
otros, conect a las FPL con su red de contactos procedentes de los movimientos de base de la
Iglesia Catlica, as como con jvenes sacerdotes jesuitas seguidores de la Teologa de la Liberacin.
19
Gracias a la labor de Pea Mendoza y del estudiante de Sociologa y miembro de ACUS, Andrs
Torres Snchez, las FPL comenzaron a organizar campesinos en el departamento de Chalatenango a
finales de 1972, un territorio que se convertira en el bastin de la guerrilla en la dcada de los
ochenta. Aprovechando sus contactos en ACUS, Torres contact con el sacerdote Benito Tovar,
quien a su vez, le puso en contacto con las comunidades campesinas del norte de Chalatenango
donde ejerca el sacerdocio (Ascoli, s.f.). Su labor consisti en la creacin de bases rurales de apoyo a
la guerrilla que se organizaron a partir de 1974 bajo el paraguas de una asociacin campesina: la
Unin de Trabajadores del Campo (UTC), la cual se convertira a su vez en base de reclutamiento de
las FPL.
De otra parte, en la universidad los militantes de las FPL reprodujeron la estrategia de
expansin entre la juventud puesta en prctica por el PCS, a travs de la formacin de crculos de
estudio del marxismo y, poco ms tarde, de la creacin de asociaciones estudiantiles.
20
En la
universidad, los primeros activistas de esta guerrilla iniciaron dichos crculos de estudio con el
propsito de captar a los estudiantes ms radicalizados. Contactaron frecuentemente a compaeros
de clase, amigos o conocidos ms o menos cercanos, y con los que en no pocas ocasiones haban
participado en las movilizaciones estudiantiles de 1968. Es el caso por ejemplo de Atilio Montalvo,
21
quien se incorpor a las FPL en 1971 durante su primer ao en la facultad de psicologa de la UES y
tras haber participado en manifestaciones estudiantiles en las que presenci la represin de algunos
de sus compaeros de estudio. Fue reclutado por uno de sus amigos ms cercanos, Felipe Pea
Mendoza, quien fue uno de los primeros activistas estudiantiles de las FPL.
22
A su vez Montalvo, una
vez incorporado a la organizacin, organiz junto a otros militantes crculos de estudio en la facultad
de Psicologa a los que fue invitando a otros compaeros universitarios. De entre ellos, cabe citar a
otro activista destacado, Napolen Rodrguez Ruiz,
23
a quien tras varios meses de participacin en
17
Para ello, utilizaban el mtodo del pedagogo brasileo Paulo Freire.
18
Los testimonios recogidos no fueron capaces de precisar el momento de su incorporacin.
19
Incluyendo a Fernando scoli, Alberto Enrquez y Antonio Cardenal, jesuitas de origen guatemalteco (los
dos primeros) y nicaragense. Los tres llegaron a ser comandantes y miembros de la Comisin Poltica de las
FPL.
20
La organizacin estudiantil universitaria de las FPL se denomin Universitarios Revolucionarios 19 de julio
(UR-19).
21
En los aos ochenta lleg a ser el nmero tres de las FPL con el pseudnimo de Salvador Guerra.
22
Atilio Montalvo, ex miembro de la Comisin Poltica de las FPL, en entrevista con el autor, San Salvador,
1/10/1998.
23
Conocido como Miguel Castellanos, lleg a ser comandante de las FPL y miembro de su Comisin
Poltica en la dcada de los ochenta.
98
uno de esos crculos de estudio, le fue revelado que haba sido contactado por las FPL y se le
propuso incorporarse a stas como colaborador.
24
Rodrguez Ruiz describi como el contacto con el
marxismo - leninismo signific una reconstruccin de su experiencia vital, y le proporcion una gua
de actuacin: El marxismo - leninismo para mi fue algo totalmente inesperado eso de encontrar,
como cre encontrarlo, una lnea ideolgica bsica que al mismo tiempo me seala una direccin
concreta para actuareso de una lnea concreta para actuar era bsico para mi (Rojas 1986, 12).
Un proceso muy similar fue el experimentado por Medardo Gonzlez,
25
quien particip en las
movilizaciones de ANDES-21 en 1968 cuando todava era estudiante de secundaria. En 1970, y a
travs de amigos universitarios con los que haba participado en dichas movilizaciones, comenz a
tomar contacto con colectivos estudiantiles de izquierda y a iniciarse en lecturas marxistas en 1971.
Tras estar estudiando marxismo durante un ao en uno de esos colectivos, y realizar distintas
actividades de protesta y agitacin, fue contactado por un amigo, miembro de ese mismo grupo y
militante de las FPL, que le reclut en febrero de 1972.
26
Por ltimo, es importante sealar la existencia de numerosos casos de transmisin familiar de
ideologas polticas y de expansin de las organizaciones armadas a travs de redes familiares. Un
caso paradigmtico en las FPL, por la relevancia poltica de sus integrantes, lo constituye la familia
Pea Mendoza. El hermano mayor, Felipe, mencionado ms arriba, contribuy a la politizacin de
sus hermanas Virginia, Ana Margarita y Lorena, que se convirtieron en comandantes de las FPL en la
dcada de los ochenta. Lorena Pea form parte de la Juventud Estudiantil Catlica organizada por
el sacerdote Belga Juan de Planke, con la que particip en labores de ayuda a comunidades urbanas y
rurales desfavorecidas (Pea 2009). Su educacin catlica y el trabajo social que realiz estimularon
en ella el desarrollo de una ideologa inherente en trminos de Rud (1995), expresada como la
creencia en la necesidad de justicia y de solidaridad con los desfavorecidos. La influencia de su
hermano mayor, el fraude electoral de 1972 y la represin que lo sigui, y las conexiones con
activistas ms politizados la llevaron a acercarse a las organizaciones armadas. Del compromiso
moral con la pobreza y la exclusin pas a un compromiso poltico a travs de un proceso de
ideologizacin que tuvo como escenarios su entorno familiar y su centro educativo. En ste ltimo y
siendo estudiante de bachillerato se afili a la Asociacin de Estudiantes de Secundaria, controlada
por el PCS y fue finalmente reclutada para las FPL por su hermano Felipe en 1973. Ella misma
reclut a su pareja, poco ms tarde.
27
El ERP
Esta organizacin fue el producto de la confluencia al menos tres distintos grupos de jvenes,
en su mayora con militancia poltica previa. El primero de estos grupos estaba compuesto
mayoritariamente por estudiantes universitarios de origen social - cristiano (ANEXO I). Algunos de
ellos participaron en tareas de alfabetizacin en organizaciones de la Iglesia Catlica cuando todava
eran estudiantes de secundaria. Ms tarde, participaron en las huelgas estudiantiles de 1968 siendo ya
miembros del Movimiento Estudiantil Social Cristiano (MESC), rama juvenil del Partido Demcrata
Cristiano (PDC). Sensibilizados hacia los problemas sociales por su experiencia en las organizaciones
de base de la Iglesia Catlica y socializados polticamente en los grupos juveniles de la Democracia
Cristiana, estos activistas se comprometieron en inicio con objetivos de democratizacin del rgimen
y de desarrollo econmico en favor de los pobres. Estos, junto a otros jvenes activistas
24
Segn relata el propio Napolen Rodrguez en Rojas, Javier (1986).
25
Conocido como Milton Mndez, fue comandante de las FPL y miembro de su Comisin Poltica en la
dcada de los ochenta. Actualmente es el Coordinador General del FMLN.
26
Medardo Gonzlez, ex comandante de las FPL, en entrevista con el autor, San Salvador, 2/10/1998.
27
Hernn Solrzano (comandante Dimas Rodrguez), quien lleg a ser el nmero dos en la direccin de las
FPL.
99
provenientes de la UJP, participaron en la campaa electoral de 1967 en apoyo de la candidatura por
el Partido de Accin Renovadora (PAR) del rector de la UES Fabio Castillo Figueroa, y se vieron
frustrados por la consiguiente ilegalizacin del partido tras las elecciones.
28
Asimismo, la experiencia
de la represin de las movilizaciones magisteriales y estudiantiles de 1968, y el contacto con la
contracultura revolucionaria dominante en la UES, les llev a estructurar una organizacin con
objetivos revolucionarios: El Grupo, formado en diciembre de 1969. De entre los miembros de
origen socialcristiano de este colectivo seminal cabe destacar a Lil Milagro Ramrez, Edgar Alejandro
Rivas Mira,
29
y al primo de ste ltimo, Carlos Eduardo Rico Mira, entre otros. El caso de Lil Milagro
Ramrez ilustra un itinerario frecuente en la socializacin poltica de los miembros de este
agrupamiento. Tras ingresar en la UES en 1963, comenz a frecuentar ya en 1965 un crculo literario
juvenil al que pertenecan algunos activistas democristianos como Marianela Garca Villas y Rubn
Zamora.
30
De acuerdo con Wilson (2007), en 1967 Ramrez se uni a una organizacin de base de la
Iglesia Catlica influida por la Teologa de la Liberacin - el Movimiento Estudiantil Social Cristiano
(MESC)-, a travs de la que comenz a familiarizarse con el socialismo cristiano propugnado por
el ala juvenil del PDC. Del anlisis de la correspondencia de Lil Milagro realizado por este autor, en
el contacto con compaeros ms politizados, sta adquiri conciencia de los cambios que necesitaba
El Salvador. Ya integrada en esa organizacin y con responsabilidades como dirigente estudiantil en
la facultad de Derecho de la UES, particip en las movilizaciones de 1968. Estas constituyeron un
momento definitivo en su radicalizacin poltica, ya que de ellas extrajo la conclusin de que los
cambios sociales a los que aspiraba no se podan lograr en el marco de la dictadura militar. A finales
de 1969 en compaa de otros ex - miembros del MESC form El Grupo (Sancho 2002).
Junto a estos militantes, y provenientes de la UPJ, se encontraban Eduardo Sancho Castaneda
31
y Anglica Meardi. Sancho, en aquel momento un estudiante de Sociologa de la UES, se inici en la
actividad poltica en las huelgas obreras de 1965. Tras su ingreso en la universidad se introdujo en la
lectura de literatura marxista, y comenz a realizar trabajo de organizacin poltica en el
departamento de San Vicente, participando asimismo en la campaa electoral del PAR en 1967
(Sancho 2002, 44).Cabe destacar que tambin en San Vicente, Sancho fue a finales de los aos
sesenta uno de los animadores de un crculo literario y poltico conocido como La Masacuata. De
ste surgir un grupo de jvenes poetas y literatos que se convertirn en futuros dirigentes de la
guerrilla como el propio Sancho, Alfonso Hernndez o Carlos Eduardo Rico Mira.
A El Grupo se unieron otros activistas ms jvenes procedentes de Accin Catlica
Universitaria Salvadorea (ACUS) y de la Unin de Jvenes Patriotas (UJP). Entre ellos se
encontraban Joaqun Villalobos
32
y Rafael Arce Zablah, dos activistas clave en el futuro desarrollo del
ERP. Ambos fueron compaeros de estudios en el Liceo Salvadoreo, un prestigioso colegio
catlico de la capital, y se implicaron tambin juntos en tareas de alfabetizacin de campesinos junto
al padre Alfonso Navarro Oviedo cuando todava eran estudiantes de secundaria. Ya como
estudiantes de la UES y miembros de ACUS participaron en la organizacin de movilizaciones
28
El PAR fue una etiqueta electoral de la que se apropi el Partido Comunista para poder competir en
elecciones.
29
Lil Milagro Ramrez fue una de las fundadoras y dirigentes del ERP y en 1975, tambin de una organizacin
nacida como escisin de este: las Fuerzas Armadas de la Resistencia Nacional (FARN). Edgar Alejandro
Rivas Mira fue el mximo responsable del ERP en el perodo 1972 1976.
30
Garca Villas fue diputada democristiana en la dcada de los setenta y ms tarde fundadora de la Comisin
de Derechos Humanos de El Salvador. Rubn Zamora, perteneci al ala izquierda del PDC en los aos
setenta, fue miembro fundador del Movimiento Popular Social Cristiano y del Frente Democrtico
Revolucionario y se convirti en el lder socialcristiano ms importante del pas en la dcada de los ochenta.
31
Quien lleg a ser entre 1981 y 1992 Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas de la Resistencia
Nacional (FARN).
32
Mximo dirigente del ERP entre 1977 y 1993.
100
estudiantiles en 1969, y se incorporaron al naciente ERP hacia 1971. Arce Zablah, ya como miembro
del ERP, y aprovechando sus contactos con sacerdotes progresistas, entr en contacto en 1974 con
el sacerdote Miguel Ventura, prroco del municipio de Torola en el norte del departamento de
Morazn quien le introdujo en las Comunidades Eclesiales de Base organizadas por l en la regin
Torola/Villa El Rosario/San Fernando (Binford 2004, 122). Precisamente esta regin se convirti en
el rea de mayor desarrollo del ERP y en el bastin de la organizacin durante la guerra civil. La
labor de Arce Zablah en las comunidades rurales de Morazn fue continuada a su muerte en 1975,
entre otros, por un estudiante de filosofa: Juan Ramn Medrano
33
. Medrano inici su militancia en la
universidad en 1971 donde form parte de crculos de estudio del marxismo organizados por
profesores universitarios de filiacin comunista (Comandante Balta 2006, 47), incluyendo a Rolando
Orellana quien fue miembro del Comit Central del PCS. Asimismo se afili a la Asociacin General
de Estudiantes Universitarios Salvadoreos (AGEUS) con la que particip en huelgas estudiantiles
en ese mismo ao,
34
siendo reclutado en 1972 por un compaero de estudios que militaba en el ERP,
quedando a partir de ese momento bajo la responsabilidad de Lil Milagro Ramrez.
El tercer ncleo de activistas que compusieron el ERP estaba integrado por estudiantes de
secundaria del Instituto Obrero Jos Celestino Castro, miembros tambin en su mayora de la UJP
del PCS. Este centro educativo fue creado en 1967 con dinero donado por el Sindicato de
Trabajadores Universitarios Salvadoreos (STUS), integrado a su vez en la Federacin Unitaria
Sindical Salvadorea (FUSS),esta ltima controlada por el PCS. El propsito del Instituto era la
formacin de futuros dirigentes sindicales, y sus directores y profesores ejercan tambin posiciones
importantes en la asociacin de maestros ANDES -21 (Almeida 2008, 81). Entre stos cabe citar por
ejemplo a Mario Medrano, quien fue secretario general de dicho sindicato, Emma Guadalupe Carpio
-hija de Salvador Cayetano Carpio, fundador de las FPL-, o Armando Herrera, entre otros.
35
En el
Celestino Castro funcionaban clulas de la UJP que estimularon la participacin de los estudiantes en
las movilizaciones de 1968. Algunos de estos activistas contactaron entre 1970 y 1972 con los
militantes de El Grupo y se unieron a ellos conformando en marzo de ste ltimo ao el ERP. De
entre los militantes procedentes del Instituto Celestino Castro destacan Jorge Melndez, Vladimir
Rogel, Mario Vigil y Sonia Aguiada Carranza.
36
Entre 1969 y 1970, estos activistas abandonaron la
estrategia gradualista y de participacin en elecciones propugnada por el PCS, y se volcaron en la
organizacin de un grupo armado. Tambin en este caso, la ilegalizacin del PAR y la represin de
1968 les llevaron a concluir que la nica forma posible de luchar por la democracia y la justicia social
era a travs de la revolucin y la lucha armada.
37
Conclusiones
Del anlisis de los procesos de socializacin poltica de los primeros activistas de la guerrilla
salvadorea se pueden extraer algunas conclusiones valiosas.
Una gran parte de estos primeros militantes mantenan algn tipo de sistema de creencias
inherente donde los valores de justicia social y solidaridad ocupaban un lugar primordial. Estas
convicciones de tipo moral provenan en muchos casos de sus creencias religiosas, o de su entorno
familiar, y se vieron reforzadas por la participacin en redes juveniles de la Iglesia Catlica, partidos
polticos, redes estudiantiles, sindicales, familiares, y con frecuencia incluso en varias de estas a la
33
Lleg a ser comandante del ERP y miembro de su Comisin Poltica.
34
La denominada Huelga de reas Comunes, que contribuy a radicalizar y a crear lazos de militancia
compartida entre centenares de estudiantes universitarios.
35
Sonia Aguiada Carranza en entrevista con el autor, San Salvador 11/08/2009.
36
Melndez y Aguiada llegaron a convertirse en comandantes del ERP y miembros de su Comisin
Poltica.
37
Sonia Aguiada Carranza, ex comandante del ERP, en entrevista con el autor, San Salvador 11/08/2009.
101
vez.
38
La pertenencia a dichas redes ayud, a su vez, a desarrollar sus opiniones polticas y reforz su
conviccin de integrarse a la lucha armada. Frecuentemente, la participacin en estas estructuras les
puso en contacto con sistemas de creencias ms estructuradas y, en concreto, con el marxismo -
leninismo y el pensamiento y la figura de Che Guevara. El ambiente intelectual reinante en la UES
fue un factor de enorme importancia en este sentido, ya que las redes estudiantiles construidas en su
interior a finales de los aos sesenta, estaban imbuidas de estas doctrinas y ayudaron a su difusin. La
ideologizacin y politizacin desarrolladas en el entorno de estas redes sociales, condujeron a estos
jvenes a la participacin activa en movimientos sociales de protesta, cuyo ejemplo paradigmtico
son los actos de solidaridad con la huelga de maestros de 1968. El nivel de represin desplegado por
el rgimen frente a dichas movilizaciones, condujeron a muchos de estos activistas a decantarse por
opciones radicales de cambio y, en muchos casos, a romper con sus organizaciones de procedencia.
De otra parte, estas redes se convirtieron en canales de expansin de las guerrillas a lo largo de
las dcadas de los setenta. En esta direccin es especialmente relevante el papel representado por
jvenes estudiantes fundadores de las guerrillas que haban pertenecido a organizaciones de base de
la Iglesia Catlica. Los contactos realizados en dichas organizaciones les sirvieron para buscar la
colaboracin de sacerdotes progresistas quienes, a su vez, conectaron a la guerrilla con las estructuras
construidas por la Iglesia en las comunidades rurales del norte del pas.
38
Este hallazgo coincide bsicamente con el realizado por Kampwirth (2007).
102
ANEXO I
FUNDADORES DEL ERP
39
1971-1972
ERP
(Ejrcito Revolucionario del
Pueblo)
El Grupo
Comandos Organizadores del
Pueblo
(Ex militantes de la UJP)
- Alfonso Hernndez. Estudiante
de sociologa UES.
- Anglica Meardi. Miembro de la
UJP.
- Carlos Alberto Menjvar
Martnez. Estudiante.
- Carlos Eduardo Rico Mira.
Estudiante.
- Edgar Alejandro Rivas Mira.
Estudiante de derecho UES y
miembro del MESC.
- Eduardo Sancho Castaneda.
Estudiante de sociologa UES y
miembro de la UJP.
- Julia Rodrguez.
- Lil Milagro Ramrez. Estudiante
de derecho UES y miembro del
MESC
- Ricardo Sol. Estudiante y
miembro del MESC.
- Salvador Montoya.
- Ana Guadalupe Martnez.
Estudiante de medicina en la
UES.
- Ana Sonia Medina.
Estudiante de matemticas de
la UES y miembro de la UPJ.
- Janeth Hasbun Samour.
Estudiante.
- Joaqun Villalobos.
Estudiante de economa de la
UES y miembro de ACUS
- Jorge Gonzlez.
- Juan Ramn Medrano.
Estudiante de filosofa UES
- Rafael Arce Zablah.
Estudiante de sociologa en la
UES y miembro de ACUS
- Armando Arteaga.
Miembro de la UJP.
- Arqumedes Antonio
Caadas.
- Dennis Bismarck
- Jorge Melndez.
Estudiante de secundaria y
miembro de la UJP.
- Jos Mario Vigil.
Estudiante de secundaria y
miembro de la UJP
- Julin Belloso
- Lilian Mercedes Letona.
Estudiante de secundaria y
miembro de la UJP
- Sonia Aguiada.
Estudiante de secundaria y
miembro de la UJP.
- Vladimir Rogel.
Estudiante de secundaria y
miembro de la UJP.
Fuente: Elaboracin propia a partir de entrevistas realizadas por el autor con: Rafael Velsquez, San Salvador
4/02/2010; Sonia Aguiada Carranza, San Salvador 11/08/2009; Jorge Melndez, San Salvador 13/10/1998;
Juan Ramn Medrano, San Salvador 1/10/1998.
39
De la convergencia de estos tres ncleos de activistas surge el 2 de marzo de 1972 el ERP. Los miembros de
El Grupo eran en su mayora estudiantes universitarios de ascendencia social -cristiana y parte de ellos
fueron responsables de la primera accin de importancia, el secuestro del empresario Ernesto Regalado
Dueas en 1971, tras la cual se dispersaron. El segundo ncleo estaba compuesto por jvenes universitarios
vinculados a organizaciones de base de la iglesia catlica o a las juventudes del Partido Demcrata Cristiano
(PDC). El tercer grupo estaba integrado mayoritariamente por estudiantes de secundaria miembros de la
Unin de Jvenes Patriotas (UPJ), rama juvenil del PCS. Algunos otros activistas sin militancia poltica previa
se unieron tambin al ERP principalmente en la Universidad Nacional en este primer momento, caso de
Francisco Jovel, quien se convertira en Secretario General del PRTC, o de Roberto Caas y Jos Luis Quan
ms tarde miembros de la direccin de las FARN.
103
ANEXO II
FUNDADORES DE LAS FPL
1970
- Salvador Cayetano Carpio (Marcial): Trabajador de una panificadora. Ex - secretario
general del PCS.
- Ernesto Morales: Obrero de la construccin y ex - militante de la UJP y de la FUSS
- Jos Dimas Alas: Panadero, ex - militante del PCS y ex - secretario general de la FUSS
- Vladimir Umaa Santamara (Ferrum), obrero.
- Jos Roberto Sibrin (Martn). Obrero. Ex -militante del PCS
- Roberto Vargas. Estudiante de medicina y miembro de la clula Frank Pas de la UJP
- Alfredo Quezada. Estudiante de medicina y miembro de la clula Frank Pas de la UJP
- Salvador Moncada Linares. Estudiante de medicina y miembro de la clula Frank Pas de
la UJP
Fuente: Elaboracin propia a partir entrevistas realizadas por el autor con: Atilio Montalvo, San Salvador
1/10/1998; Medardo Gonzlez 2/10/1998; Facundo Guardado 19/08/2008, Domingo Santacruz 3/08/2009.
ANEXO III
ndice de entrevistas citadas
Aguiada Carranza, Sonia. Ex - miembro de la Comisin Poltica del ERP, San Salvador
11/08/2009.
Caas, Roberto. Ex - miembro de la Comisin Poltica de la RN y de la Comisin Poltico -
Diplomtica del FMLN, San Salvador 11/08/2009.
Gonzlez Trejo, Medardo. Ex - miembro del Comit Central y de la Comisin Poltica de las
FPL, San Salvador 2/10/1998.
Guardado, Facundo. Ex - miembro del Comit Central y de la Comisin Poltica de las FPL y
Ex - Secretario General del FMLN, San Salvador 19/08/2008.
Jovel, Francisco. Ex -Secretario General del PRTC y ex - miembro de la Comandancia General
del FMLN, San Salvador 15/08/2008.
Medrano, Juan Ramn. Ex - miembro de la Comisin Poltica del ERP y ex - jefe del Frente
Sur - Oriental, San Salvador 1/10/1998.
Melndez Jorge, Ex - miembro de la Comisin Poltica del ERP y ex - jefe del Frente Nor -
Oriental, San Salvador 13/10/1998.
Montalvo, Atilio. Ex - miembro del Comit Central y de la Comisin Poltica de las FPL, San
Salvador 1/10/1998.
Santacruz, Domingo. Ex -miembro del Comit Central del PCS, San Salvador 3/08/2009.
Valladares Mendoza, Mara Marta. Ex - miembro de la Comisin Poltica del PRTC y de la
Comisin Poltico - Diplomtica del FMLN, San Salvador 5/10/1998.
Velsquez, Rafael. Ex - miembro de la Comisin Poltica del ERP y ex - coordinador de las
Ligas Populares 28 de febrero, San Salvador 4/02/2010.
104
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106
EL SALVADOR, EL LARGO CAMINO DE LA
REVOLUCIN
*
EDELBERTO TORRES RIVAS
**
El genio salvadoreo produjo, lo que John Foran, el ms reciente estudioso de las revoluciones
en el mundo, reconoce como probablemente la ms intensa experiencia revolucionaria en la
historia de la humanidad, que fall en la tomar el poder (Foran, 2005: 206). Contra todo pronstico,
de no ser la abierta intervencin norteamericana el Frente Farabundo Mart para la Liberacin
Nacional (FMLN) habra tomado el poder hacia 1987/88. Documentos del Departamento de Estado
concluyen que sin la ayuda militar norteamericana, material y tcnica, el rgimen no se habra
sostenido (Byrne, 1996: 56).
Esta situacin particular, fue el resultado de la prolongada crisis poltica que produjo el
fracaso de las luchas por la democracia (1944/48, 1960/62), que fueron las formas como se
expresaba el repudio contra la oligarqua y sus gobiernos militares, su ethos cultural, en suma, contra
su Estado. En Guatemala fue la opcin jacobina la que se frustr hacia 1954 por la intervencin
norteamericana. En El Salvador, fue, menos que la debilidad de los movimientos populares, la fuerza
de oligarqua lo que impidi que se alcanzaran los cambios modernizadores.
El malestar popular continu profundizndose hasta llegar a 1972, fecha donde la historia se
quiebra y da inicio a una dcada (1972/1981) en que las luchas sociales y polticas de clase y partido,
definen a los actores del conflicto final: la guerra civil. Ello se analiza en tres etapas, en la primera se
observan la radicalizacin y al aumento del accionar destructivo y sangriento, ascendente en cada
vuelta del remolino que condujo a la guerra. Ese es un ciclo de fachada poltica electoral, en que de nuevo
el sufragio slo sirvi para deslegitimar el poder; sus actores son los militares, los partidos polticos, y
algunos demcratas que todava crean en las elecciones.
Cuando el descontento popular se expande, la energa de las masas conduce a la creacin de
nuevos canales de protesta, nuevas formas de organizacin. Sus actores son agrupamientos sociales,
sindicatos, las organizaciones poltico-militares, destacamentos campesinos, y aquellos ciudadanos
que dejaron de creer en las elecciones. La segunda etapa hace referencia a la construccin de la
opcin poltico-militar como la va exclusiva para resolver la crisis, y por ltimo, la etapa de la opcin
poltica para establecer la paz.
Primera etapa:
El Ciclo de la fachada poltico-electoral
Con el desarrollo de la crisis se defini mejor el espacio comn conflictivo entre los intereses
polticos y los econmicos; eran dos planos de poder, el de los militares y el de la burguesa
oligrquica, aliados pero no fundidos, distantes pero juntos en lo que siempre fue como un
matrimonio de la mano izquierda.
1
Esta dualidad tuvo su fuerza y sus contradicciones, pero en ese
*
Es este el Captulo V, con modificaciones, del libro Revoluciones sin Cambio Revolucionario, F&G Editores,
Guatemala, 2012.
**
El autor es un reconocido intelectual guatemalteco. Actualmente se desempea como investigador en
Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).
1
Se llama de la mano izquierda el matrimonio contrado entre un noble y una mujer de linaje inferior, o
viceversa, en el cual cada cnyuge conservaba su condicin anterior. Llmase as porque en la ceremonia
nupcial el esposo daba a la esposa la mano izquierda. En otra parte lo calificamos como un matrimonio
morgantico, que viene a ser lo mismo.
107
casi medio siglo los militares no lograron consolidar el control del Estado y la oligarqua tampoco
pudo construir un poder legtimo de base democrtica.
E. Baloyra, conocedor de la historia del pas afirm que durante varias dcadas los militares
controlaron la sociedad sin llegar a dominarla. No lograron convertirse en el actor hegemnico que
podra reemplazar a la oligarqua () Los militares, en su experimento poltico de 1948 a 1972
fracasaron puesto que fueron incapaces de formar un pacto social duradero que legitimara su
gobierno (Baloyra, 1987: 36). El gobierno fue siempre militar, y por ello, los soldados fueron los
guardianes del orden oligrquico, pero no los sirvientes de los barones del caf.
En este sentido era un Estado dbil porque retuvieron simblicamente el poder pero no el
gobierno, se hicieron obedecer pero no siempre respetar. La relacin de mando no fue de una sola
va. Hubo desencuentros como en toda pareja mal avenida. La crisis poltica que se fue
constituyendo al impulso de la protesta popular, se desencaden en los setentas cuando ocurre la
divisin del locus poltico dual, la alianza entre grupo dirigente/fuerza dominante se desequilibr
por la irrupcin del nuevo actor en el interior del pacto oligrquico: el sujeto popular revolucionario.
La constitucin de la crisis salvadorea no se comprende sin reconocer que en las elecciones
presidenciales se comprometan los mecanismos internos de representacin y negociacin de los
grupos dominantes, as como la bsqueda de legitimidad para el sistema poltico. Por ello resulta
elocuente el fracaso del proyecto electoral oligrquico-militar (democracias-de-fachada), pues no
puede haber estabilidad por medio de elecciones autoritarias. Fueron estas un nuevo factor de
descontento entre los ciudadanos desilusionados ante unas elecciones con los resultados
predeterminados. En la medida en que la legalidad del proyecto electoral no implique legitimidad, va
tomando forma el descontento y la presencia del actor popular, radical, que lo critica. La democracia
como una formalidad vaca es una forma vicaria de democracia y su ejercicio, que como bsqueda de
legalidad fracasa, se convierte en otro factor de protesta. Una eleccin fraudulenta no slo
desacredita el procedimiento sino su motivacin.
En 1966/67 tuvo lugar una campaa electoral presidencial que alent la creencia en los
procesos electorales abiertos hacia los intereses populares. El Partido Accin Renovadora (PAR)
agrup a un sector amplio de profesionales independientes con la clara participacin del Partido
Comunista Salvadoreo (PCS) liderado entonces por Salvador Cayetano Carpio. El candidato a la
presidencia fue el rector de la Universidad Nacional, Fabio Castillo. El gobierno militar trat de
disolver el PAR legalmente. La iglesia catlica, a travs del obispo Pedro Arnoldo Aparicio y
Quintanilla, prohibi la participacin de los catlicos en el PAR y declar la excomunin de sus
militantes. Esta fue la primera experiencia de amplia participacin popular.
El anlisis de las elecciones de febrero de 1972 constituye un ejemplo y un antecedente para
entender la constitucin de oportunidades polticas perdidas en un escenario ya calificado por
heridas crticas, y que confirma el dictum de que Jpiter enloquece a los que quiere perder. El proceso
electoral se convoc y se prepar como prueba de la responsabilidad democrtica alcanzada por el
ejrcito en su modelo de democracia corporativa que ya se calific como iliberal democracy.
An ms, se comprometieron tanto los mecanismos internos de representacin, como las
formas e instrumentos que la clase dominante decidi utilizar para legitimar el sistema poltico
vigente, asediado por la huelga de la Asociacin Nacional de Educadores Salvadoreos (ANDES) en
julio 1971. El sector gubernamental particip fraccionado con tres candidatos frente a la oposicin
poltica que arm el prodigio de una unidad ejemplar. La Unin Nacional Opositora (UNO)
compuesta por la Democracia Cristiana (DC), el Movimiento Nacional Revolucionario (MNR),
socialdemcrata y la Unin Democrtica Nacionalista (UDN), fachada del Partido Comunista.
Con este engaoso triunfo vuelto certeza, el PCN se jug a ir en solitario en las presidenciales
de 1972, las que perdi en el sufragio pero gan en el escrutinio frente a la UNO el coronel Arturo
Armando Molina; no est en la lgica de las elecciones autoritarias reconocer derrotas. El fraude cre malestar
en el interior del ejrcito lo que llev a la insurreccin de un grupo de oficiales jvenes dirigidos por
108
el coronel Benjamn Meja, dispuestos a aliarse con la oposicin civil en un golpe de estado el 25 de
marzo. La radicalizacin y la calidad del desprendimiento militar contrastaron con la inesperada pero
pusilnime actitud del liderazgo demcrata cristiano. La jefatura democristiana, fue reprimida, el Ing.
Duarte hecho preso y expulsado a Venezuela.
La corrupcin del voto en el pasado -del Estado finquero- se produca en el acto de votar por
campesinos llevados con engao, a la fuerza, en la ignorancia o corrompidos por unos centavos,
porque no eran ciudadanos. Pero en 1972, la corrupcin estaba en el momento del escrutinio, con la
complicidad de algunos licenciados, la maquinaria administrativa y la prensa. As, la frontera de la
legalidad no es la democracia sino el mantenimiento del orden. El malestar popular creci porque la
trampa electoral no se percibi ya como el fracaso democrtico sino como el hundimiento del orden.
En las elecciones anteriores y en esta del 72, la participacin electoral de las masas fue en
aumento, pero tal extensin no se tradujo como incorporacin popular en los movimientos sociales,
ni guard proporcin con la representacin directa de intereses populares en el Congreso, o en las
alcaldas, ni incidi en la toma de decisiones polticas. Por eso, ese proceso ha sido calificado como
una incorporacin excluyente. Cmo se resuelve la tensin entre la fuerza electoral mayoritaria, que es a
la postre fuerza de masas, con el fraude, que es el desconocimiento visible de esa fuerza real? En
condiciones de enfrentamientos violentos, no votar fue la estrategia revolucionaria olvidando que
esta es una decisin equivocada pues el clculo del ganador se hace con base en votos vlidos. La
desconfianza en la democracia militar (elecciones autoritarias) ya no necesitaba nuevas pruebas. A
raz del golpe militar, se decret el estado de sitio y se inici durante ese mes y medio, una inesperada
represin contra la oposicin civil.
El descontento ciudadano y la represin militar se multiplicaron con el fraude de 1972. Qu
lecturas admite tanta ceguera? Pudo ser el fracaso del modelo militar/empresarial de incorporar a su
proyecto institucionalizador a los sectores ms burgueses o ms transigentes del bloque opositor; lo
que se ha llamado democracia-de-fachada. O pudo ser el fin de las esperanzas de los demcratas
radicales que creyeron en el camino pacfico, legal, en el que durante muchos aos y pese a tantas
decepciones, siempre confiaron. Para las fuerzas de la oposicin que se armaba, 1972 fue el inicio del
ciclo que pareci darles la razn.
Y ocurri una inesperada reaccin por parte del ganador, el coronel Molina y sus colegas;
propusieron un programa de reforma agraria, creando el Instituto Salvadoreo de Transformacin
Agraria (ISTA) el 30 de junio de 1973, apoyada por masivas manifestaciones campesinas y rechazado
de forma perentoria por la Asociacin Nacional de la Empresa Privada (ANEP) que defendi sin
hipocresa el status quo agrario, organizando un poderoso frente antiestatal. La iniciativa militar
produjo de inmediato un desbalance de fuerzas polticas, prueba de que las nubes estaban cargadas
de rayos. La crisis apareci por un lado no previsto: los terratenientes contra el Estado y contra los
militares. El pulso fue parejo hasta el final, cuando la burguesa le torci el puo al ejrcito y el
reformismo militar cedi.
2
Al hacerlo, la alianza histrica volvi a crujir y demostr que el poder en
El Salvador era todava un poder de clase, el de la burguesa.
La falta de autonomizacin de la esfera poltica se experiment de nuevo ante el fraude del
mecanismo electoral, sealando los lmites que el rgimen de los militares fijaba a la participacin y a
la representacin poltica de la oposicin. La imposibilidad para los partidos de oposicin de acceder
a las instituciones de decisin poltica impidi que las demandas y conflictos sociales pudieran
canalizarse, negociarse, resolverse pacficamente. El descontento de los sectores populares siempre
existi pero no siempre se manifest de la misma manera. La parodia democrtica siempre produjo
decepcionados de variado nivel segn los factores convocados.
Es esta una historia sin lecciones. En las elecciones de 1977, la UNO tuvo problemas y casi fue
obligada a retirarse de la contienda por las reformas introducidas a ltima hora en la Ley Electoral.
2
El intento de reforma agraria fue impedido y su fracaso fue evidente en noviembre de 1973; detalles
importantes en Gordon (1989: 168 y ss). y Alain Rouquie (1994).
109
Fue una convocatoria mendaz a una ciudadana ya escindida por los odios de la polarizacin
creciente; en un escenario as configurado, la desconfianza de la oligarqua con los militares cedi con
la postulacin del Gral. Carlos Humberto Romero, del sector ms derechista del ejrcito.
La UNO jug de nuevo, esta vez con un militar, el coronel Ernesto Claramount, y con
Antonio Morales Erlich, democristiano y ex alcalde de San Salvador. Las organizaciones populares se
opusieron al evento electoral calificando como complicidad la participacin en el mismo. Ocurri, de
nuevo, un fraude mejor servido: para evitar dudas, el candidato del ejrcito, el general Romero,
obtuvo el doble de votos. Tom posesin en abril de 1977 en un clima de terror y con la respuesta
inmediata de la oposicin insurreccional ocupando la Plaza Libertad el 23 de abril con ms de 60 mil
personas, exigiendo la anulacin de los resultados. El 27 por la noche el ejrcito asalt la Plaza y
dispar a su antojo durante 4 horas.
El ciclo de inconformidad y violencia social
Las luchas sociales nunca fueron ajenas al ritual electoral, pero tenan su propia razn para
moverse, eran ms radicales, sus derrotas ms sangrientas y sus xitos an menos absorbidos por el
sistema. Obreros, estudiantes, gente de diversos oficios hicieron su aprendizaje poltico desde la
espontnea movilizacin de calle hasta alcanzar actitudes revolucionarias, o en un recorrido que
empez con el puro sindicalismo elemental y ascendi hasta las formas orgnicas de la lucha armada.
El magisterio de la protesta parece elemental, pero slo ocurre cuando lo real es posible
porque es racional: la protesta empieza respetando la ley, despus es el movimiento mismo lo que
importa; un profundo sentido de solidaridad de clase explica que una huelga particular se convierta
en nacional, que es lo que cuenta; una victoria menor por lo que se reivindica slo vale si se
transforma en mayor: el xito forma parte de una estrategia poltica; es el escenario de la violencia
que convierte lo poltico en militar.
La situacin revolucionaria se imagin como lo contrario de la obsesin foquista en el
sentido que las organizaciones sociales vivieron intensos perodos de acumulacin de fuerzas,
duramente reprimidos para despus pasar a formar parte de las organizaciones poltico-militares.
Eran instancias prximas, momentos o espacios en que lo gremial popular se articula con lo poltico-
militar, pasando a veces por lo electoral. Fue un proceso de agregacin de experiencias en que las
luchas, separadas por lo temporal y/o lo espacial del mbito de lo gremial/social, quedaban de nuevo
atadas por las finalidades poltico-militares.
Fue decisiva la huelga de los maestros de ANDES del 7 de julio de 1971; su radicalismo
cataliz a otros sectores sindicales al punto que en torno a la huelga se desencadenaran mltiples
actos de protesta nacional, violenta. Fue este un modelo de cmo los lmites entre lo sindical legal y
lo ilegal poltico se confunden; y cmo se teje lo pacfico con lo violento en un escenario donde la
represin sealaba las pautas. La huelga de ANDES sirvi para que en torno suyo y durante 54 das
se produjese una red de mitines y movilizaciones estudiantiles, sindicales y partidos opositores.
Con ocasin de la Guerra de las 100 horas surgi una polmica interna en el seno del Partido
Comunista. Salvador Cayetano Carpio, hasta entonces Secretario General, quien haba renegado de la
lucha armada cuando el Partido impuls la creacin del Frente Unido de Accin Revolucionaria,
ahora optaba por la va militar; con l fueron pocos los que se fueron y fundaron las Fuerzas
Populares de Liberacin Farabundo Mart (FPL) en 1970, y posteriormente, el Bloque Popular
Revolucionario (BPR) en 1975, a raz de la matanza de estudiantes de la Universidad Nacional.
Otra agrupacin formada a inicio de los aos de 1970 a partir de disidencias de las juventudes
de los partidos Democracia Cristiana y Comunista fue El Grupo, organizacin armada que en 1971
secuestr y dio muerte al empresario Ernesto Regalado Dueas. Posteriormente, formaron el
Ejrcito Revolucionario del Pueblo (ERP) en 1972 -desde sus inicios caracterizado por rasgos
abiertamente militaristas- y su organizacin de masas, las Ligas Populares 28 de Febrero. El ERP fue
la fuerza militar ms disciplinada y ms entrenada militarmente de la guerrilla salvadorea. A raz de
110
la muerte del escritor Roque Dalton, se separa del ERP el grupo que formara las Fuerzas Armadas
de la Resistencia Nacional (FARN) con ellos se va el frente de masas Frente de Accin Popular
Unificada (FAPU). Por su parte el PCS, conform en 1980 las Fuerzas Armadas de Liberacin
(FAL), su frente de masas, la UDN, exista desde 1962.
El deterioro de la economa de subsistencia agudiz, generalizando, la miseria rural. En 1961,
las ligas agrarias que heredaron la organizacin desde 1932 conformaron la Federacin Cristiana de
Campesinos (FECCAS); en 1975 pasaron a formar parte del BPR y poco despus, junto a la Unin
de Trabajadores del Campo (UTC), formaron en 1978 la Federacin de Trabajadores del Campo
(FTC), esta Federacin aglutin a jornaleros y campesinos pobres. Ante las movilizaciones, huelgas y
tomas de tierras, la respuesta gubernamental fue feroz.
Para aumentar el control rural el gobierno cre la Organizacin Democrtica Nacionalista
(ORDEN) en octubre de 1967, dirigida por el coronel Jos Alberto Medrano, director de la Guardia
Nacional; la formaban funcionarios locales, militares, pequeos comerciantes, campesinos medios a
los que dot de autoridad y armamento. La organizacin fue utilizada como un instrumento ms de
represin e hizo de un sector del campesinado un instrumento de violencia contra otro sector.
Una nueva prctica pastoral fue penetrando en el campo, protagonizada por grupos religiosos
llegados del exterior. Desde 1970 fue creciendo y aumentando la visin contestataria religiosa a travs
de la Teologa de la Liberacin, cuyo mensaje enfatizaba los derechos de los pobres en este mundo
terrenal. La prdica religiosa poltica, robusteci la protesta campesina, dndole una fuerza
desconocida a la coincidente gestin de la Iglesia y la Democracia Cristiana. No fueron propuestas
concertadas pero el resultado fue la formacin de numerosos cuadros y la organizacin de diversas
categoras sociales campesinas, que dieron a la revolucin su imprescindible base rural (Cabarrs,
1983).
3
Los sacerdotes y cuadros catlicos tuvieron ms tarde clara conciencia de su extraordinaria
contribucin a la creacin de una situacin subversiva en el campo y la ciudad, con la represin de
que fueron vctimas. En efecto, la persecucin del ejrcito contra la Iglesia, se inici con el asesinato
del padre Rutilio Grande, en 1977, y termin con la muerte de los jesuitas en 1989.
4
El recin
nombrado Arzobispo, monseor Arnulfo Romero, exigi al gobierno aclarar el crimen y decret
duelo nacional. Con ocasin de la captura del dirigente del BPR, Facundo Guardado, se desencaden
un plan de ocupacin de las embajadas de Costa Rica y Francia, y la Catedral, paro de labores en 16
empresas, huelga de ANDES, concentracin en varios pueblos del interior e interrupcin del trnsito
en vitales rutas departamentales, logrando detener su muerte.
En el vrtigo de esta maraa sangrienta, fueron los estudiantes, los grupos religiosos, los
campesinos pobres, los trabajadores urbanos y la gente salida de los mesones, los actores y las
vctimas.
5
Fue otro ejemplo del vigor poltico de las fuerzas sociales que se desatan como la
movilizacin espontnea de grupos desclasados urbanos, gente sin oficio, una versin tropical del
lumpen europeo, que participaban de motu propio en el accionar callejero, sin importar la muerte, una
inadvertida capacidad de violencia, una inconsciencia frente al peligro.
Ya para 1979 las organizaciones sociales actuaban por intermedio de sus expresiones militares.
El BPR dirigido por las FPL; las Ligas Populares 28 Febrero por el ERP; el FAPU por las FARN, y
el PRTC recin articulado con el Movimiento de Liberacin Popular (MLP). Este rompecabezas
fue el resultado espontneo de un crecimiento por agregacin/divisin de grupos de ideologa,
3
Entre los factores claves, H. Byrne (1996: 26 y ss.) subraya que la conciencia campesina cambi gracias a la
accin de agentes externos, sacerdotes y activistas religiosos, as como estudiantes; tuvieron xito porque las
demandas campesinas ocuparon un lugar importante y no se movilizaron con agendas ajenas a sus intereses.
4
En total fueron 14 sacerdotes muertos en ese perodo.
5
Meson es una casa deteriorada, donde cada familia vive en un cuarto en un hacinamiento insoportable;
equivale al quinto patio mexicano, o al tugurio, definido como un lugar mezquino.
111
origen o ideales parecidos, con estrategias diversas y sobre todo personalismos y cambiantes lealtades
de oportunidad.
El 11 de enero de 1979 se form la Coordinadora Revolucionaria de Masas (CRM), con el
BPR, el FAPU, y la UDN, a los que se sumaron posteriormente las LP 28 de Febrero y el MLP. El
18 de abril se funda el Frente Democrtico Revolucionario (FDR).
6
El 22 de mayo queda constituida
la Direccin Revolucionaria Unificada (DRU) con las organizaciones poltico-militares: ERP, PCS y
las FPL. Fue este el primer paso hacia la unidad guerrillera, el Frente Farabundo Mart de Liberacin
Nacional (15 de octubre de 1980); en este participan el DRU, la RN y el PRTC.
El 17 de julio de 1979, Somoza huye de Nicaragua y Managua cae en poder de los sandinistas;
la alegra es inmensa en El Salvador. En una medida del tamao de su desconcierto, el general
Romero levanta el estado de sitio, otorga aumentos salariales, ofrece adelantar las elecciones; los
partidos de oposicin intentan encabezar la iniciativa poltica y encontrar una salida de transaccin
constituyendo un Foro Nacional.
7
El rasgo que califica este tiempo desde 1978- es la voluntad
insurreccional.
Segunda etapa
La multiplicacin de tantos factores crticos produjo el 15 de octubre de 1979 el golpe de
Estado contra el general Romero. Lo llamaron el golpe de la juventud militar porque un grupo de
mandos medios lo encabez, pero estos slo fueron la mscara de los intereses de los ms diversos
actores: militares, la Democracia Cristiana, empresarios de la derecha oligrquica, polticos e
intelectuales centristas, sindicalistas y otros, Y la alternativa se plantea como un inmediato cambio de
poltica, o reformismo a fondo o la revolucin popular.
8
No fue un golpe militar ms, sino la
culminacin de un proceso de pudricin poltica que, en el lmite, se propone una sustitucin de
actores y polticas, una rectificacin para retomar el sentido del orden. En opinin de Menjvar, fue
un golpe anunciado, precedido de consultas y acuerdos tejidos por estrategas norteamericanos
(Menjvar Ochoa, 2006: 89 y ss.).
Fue un quiebre histrico con consecuencias que no se esperaban: de inmediato puso fin a la histrica
alianza entre los intereses clasistas de la oligarqua y los del ejrcito, un largo maridaje de casi medio
siglo que ha sido analizado en la seccin anterior. An ms, exhibi las discrepancias abruptas en el
interior de la burguesa y de los militares. Tomar conciencia de la crisis, situ el tema de la revolucin
en el centro de la poltica, al exhibir la prdida de las funciones centrales del Estado, reducido a una
mquina de matar. Todo esto define tpicamente una crisis de Estado, de las ms importantes
fracciones dirigentes, situando a la Democracia Cristiana en el centro y por ello como la fuerza
poltica posible ejecutora de una tctica para detener la revolucin. Este era el proyecto
norteamericano.
El momento es denso y oscuro, dice Vjar, y en el terminan viejos equilibrios polticos y
sociales de larga data, para dar paso a nuevos pactos fundacionales y a la desobediencia extrema de
grupos hasta entones subordinados al tradicional bloque de poder.
9
Se form una Primera Junta de
Gobierno, encabezada por los coroneles Adolfo Arnoldo Majano y Jaime Abdul Gutirrez, y los
civiles Guillermo Manuel Ungo, de la izquierda democrtica, Romn Mayorga Quirs, del Foro
Democrtico, y Mario Andino, del sector empresarial.
6
El FDR comprende a los socialdemcratas del MNR, el Movimiento Popular Socialcristiano (disidentes de
izquierda de la DC), la Universidad, la AGEUS, el Movimiento Independiente de Profesionales y Tcnicos
(comunistas) y dos sindicatos independientes.
7
Participan la DC, el MNR, la UDN (comunistas), FENASTRAS y algunos otros, menores.
8
Los numerosos e importantes detalles aparecen en Gordon, (1989: 293 y ss.), Bataillon (2003: 258 y ss.),
Rouquie (1994: 157 y ss.), Brockett (2005: 236), Byrne (1996: 74), Stanley (1996: 148 y ss.). Y por supuesto, en
los trabajos clsicos de Carlos Vilas (1994), James Dunkerley (1982) y otros.
9
Comentario de Rafael Guido Vjar en Menjvar Ochoa (2006: XVII)
112
La lgica de la situacin revolucionaria tambin estaba conformada por hechos objetivos,
independientes y con su propia dinmica. La crisis aument cuando la Primera Junta se disgrega,
impotente, y el 10 de enero de 1980 se forma una Segunda Junta con demcrata cristianos y militares;
Hctor Dada y el ala izquierda de la democracia cristiana salen del gobierno, impotentes para frenar
la represin militar. Se forma una Tercera Junta el 22 de diciembre, encabezada por Napolen
Duarte, la derecha de la DC y una fraccin del ejrcito. Por qu esta fragmentacin?
La oposicin revolucionaria no reconoci la legitimidad de Duarte y la protesta se extendi.
Puesta a prueba en una nueva configuracin poltica, la conducta del ejrcito no vari su sentido
homicida, a pesar de los oficiales progresistas. En abierto desentendimiento de la oportunidad de
una rectificacin histrica, las fuerzas de la derecha burguesa fueron partidarias de aplicar los mismos
mtodos del pasado y tambin se opusieron a Duarte; los democristianos fueron siempre sus
enemigos. En jaque por ambos costados, la crisis se profundiz. No es irrisorio reconocer el hecho
que el primer gobierno civil en el pas, con polticas reformistas, surgi tambin como un feroz poder
contrainsurgente y reprimi sin recordar las enseanzas de la historia, de la cual haban sido vctimas.
En el marco de una lectura equvoca y oportunista de la situacin coyuntural, el gobierno de
Carter se gui por el convencimiento de que la bomba a punto de estallar se desactivaba con
reformas radicales en el interior del sector agrario, de sus relaciones e instituciones.
10
Hay aqu una
mezcla de oportunismo y ceguera al hacer suya una parte del tradicional programa de la izquierda. Se
busc dar lo que en el boxeo se conoce como un derechazo (golpe rpido) doble, con el mismo
puo; una ofensiva contra los reaccionarios apoyos polticos de la derecha y aislar a los grupos de la
izquierda: el 6 de marzo de 1981 se promulg una inslita ley de reforma agraria, que orden la
expropiacin de 376 fincas mayores de 500 hectreas, en total equivalente al 15% de la tierra agrcola,
y al da siguiente, la nacionalizacin de los bancos y los servicios del comercio exterior.
Estas medidas radicalmente antioligrquicas confirmaron el extremismo de derecha de la
burguesa salvadorea y su total oposicin al reformismo demcrata cristiano. La derecha
salvadorea, en ese momento antagoniz duramente con la poltica de Carter.
El orden pblico estaba sustancialmente alterado, alimentando en las fuerzas de izquierda una
dismil lectura de la coyuntura y acerca de si el prximo paso era o no la insurreccin general; una
situacin de vida o muerte experimentada como los prolegmenos de la guerra, a los que exacerb la
noticia del triunfo sandinista. Un ejemplo de esa alta temperatura lo muestra cmo al da siguiente
del golpe que expuls al Gral. Romero, el ERP llam a un levantamiento urbano y una semana
despus, el 24 de octubre, el BPR ocup varios Ministerios y exigi a la Junta la disolucin de las
fuerzas paramilitares. Las organizaciones actuaban separadas en la misma direccin. Muchos
creyeron que se haba instaurado una rplica de la repblica de Kerensky.
Hubo coincidencia y decisin de los sectores reaccionarios ya mencionados en la urgencia de
acabar con la amenaza insurgente: los datos mueven a la incredulidad o al escalofro: entre octubre de
1979 y enero de 1981, ms de quince mil personas fueron asesinadas por paramilitares en sus casas o
en manifestaciones urbanas, huelgas, tomas de edificios en la ciudad y otras movilizaciones en el
campo. Slo en el primer semestre de 1980 murieron a manos de escuadroneros unos 200 dirigentes
populares. Un hecho grave fue la captura y el asesinato de los siete mximos dirigentes del FDR, el
22 de noviembre de 1980, incluyendo a Enrique lvarez Crdoba y Juan Chacn.
11
Al asesinar a medio centenar de sus fieles, en vela por la muerte del Monseor Oscar Arnulfo
Romero el 24 de marzo de1981, los militares mataron 50 veces al arzobispo, en desbocado desafo
10
Naturalmente obsesionados por evitar que se repita la reciente experiencia nicaragense, el gobierno de
Carter jug un papel central en la definicin de las varias estrategias polticas y militares, todas buscando la
constitucin de un gobierno legtimo capaz de unificar a las fuerzas del centro poltico y pacificar el pas.
11
El seor lvarez era un distinguido poltico que perteneca a una familia de la oligarqua; Chacn era el
Secretario General del BPR, una reconocida figura popular. El asesinato de estos dirigentes fue condenado
interna e internacionalmente, justamente cuando regresaban de una gira por Europa.
113
que no produjo sino mayores niveles insurreccionales. Si faltaran ejemplos, he aqu uno ms: medio
centenar de civiles, desarmados, de rodillas, orando, olvidando que la revolucin est hecha tambin
de sangre y lgrimas. Los ejrcitos nacionales fueron creados para estos crmenes?
La marcha fnebre en su homenaje fue de nuevo una demostracin de masas, 100 mil
personas que en el centro de San Salvador desafiaron la independencia del Ejrcito que se le supona
obediente a la Junta de Gobierno. Y la sangra continu ese ao, algunas de notorios efectos como la
muerte de cuatro monjas estadounidenses, dos a la luz del da, a manos de la guardia nacional el 2 de
diciembre, que cre un tsunami de desprestigio internacional. La amenaza del inminente triunfo de
los republicanos en Estados Unidos, en enero de 1981, aument las decisiones internas cuando
Ronald Reagan defini a El Salvador como un lugar preeminente que urga defender.
12
El 22 de enero de 1981 la CRM hizo desfilar ms de 100 mil personas, para el aniversario de la
rebelin campesina de 1932.
13
Esta movilizacin exhibi una extraordinaria capacidad de
convocatoria junto a una prueba de coraje popular; das despus, el ERP se suma a la CRM. Fue otro
paso adelante la publicacin, en esas fechas, de la Plataforma Programtica del Gobierno
Democrtico Revolucionario, por la CRM. Constituy en el nivel ideolgico una apuesta a la
ofensiva poltica, una oportuna invitacin a ampliar la definicin de las fuerzas populares.
El 17 de marzo la CRM llama a la huelga general, sin efectos. El pas se vio ante una
encrucijada fatal: el estallido de la guerra civil. El golpe de Estado no surgi para detenerla, como lo
imagin la estrategia norteamericana, sino para precipitarla. Fue una alternativa tarda para el centro y
para la derecha tradicionales, un desafo a las fuerzas polticas cuyo nimo reformista se ahog en la
defensa del orden.
14
Las poderosas homilas de monseor Romero observador, inspirador y vctima-
proponan un cambio de rumbo para evitar el fratricidio, satisfacer las necesidades de los sectores
mayoritarios pobres y desmontar, de una vez para siempre, el viejo sistema de dominacin.
El 10 de enero de 1981 el FMLN, en medio de una fuerte pugna interna anuncia la ofensiva
final, como sntesis de una etapa de acumulacin de fuerzas polticas y militares. Aos de esfuerzos
llevaron a una situacin revolucionaria sui gneris, cuando la dirigencia del FMLN consider que era
posible una ofensiva definitiva contra el sistema.
15
La condicin objetiva para iniciar el asalto al poder
pareca darse en la medida del rompimiento del orden interno, pero no de las circunstancias
subjetivas para tomarlo. Son estas las ms difciles de conformar, pues tomar el poder es tener las fuerzas
polticas para destruirlo/ocuparlo. La apelacin a la ofensiva final poda fracasar y as fue, slo fue el
primer acto de la guerra civil.
16
A juzgar por ancdotas no publicadas, la decisin de lanzar la ofensiva final fue tomada
problemticamente por mayoras de votos en el alto nivel de la Comandancia. Era la dura prueba
que la guerra no unifica a los que la hacen; y que la prctica de la lucha armada no resuelve por s
12
Vase Documento de Santa Fe, que traz lo que sera la poltica de Reagan en Amrica Latina y en especial,
en Centroamrica.
13
La informacin que se utiliza ha sido tomada de Dunkerley (1982: 381-407), Rouquie (1994: 180-194),
Byrne (1996: 78-100) y otros.
14
Vase Guerra y Guerra (2009), autor de la Proclama del 15 de octubre, con su hermano Ren, un lder
militar con postgrado en telecomunicaciones de la Universidad de Ohio. Es deseable que los protagonistas de
la historia cuenten sus historias y que contribuyan a su recto entendimiento; el testimonio es un instrumento
valioso pero parcial aunque derive de la reflexin, de la nocin del valor de los hechos y de la propia madurez
personal.
15
Una sorprendente crnica de estos hechos aparece en el ya mencionado libro de Rafael Menjvar Ochoa
(2006: 15).
16
Frente a la inminente llegada de Reagan al poder y ostensibles amenazas de intervencin, se apresura la
creacin del FMLN y el anuncio de la insurreccin final. Dice Menjvar que las FPL se opusieron al
levantamiento, pero fueron derrotadas en el interior del FMLN por mayora de votos y presiones del gobierno
cubano. Fermn Cienfuegos se encarg de declarar que el seor Reagan encontrar una situacin irreversible
en El Salvador, cando llegue a la Casa Blanca, el 20 de enero de 1981. Op. cit. p. 247
114
misma sus divergencias. Es arduo saber el momento preciso para marchar y tomar el Palacio de
Invierno y tener la certeza de Lenin. Tal vez una falsa percepcin, exceso de confianza, dudas: la
autosuficiencia o el triunfalismo convirtieron la ofensiva final en el inicio de la guerra civil.
Con excepcin del levantamiento de la Segunda Brigada de Infantera en Santa Ana, la toma
de San Francisco Gotera del ERP, y el hostigamiento de algunos puntos en Chalatenango por las
FPL, no ocurri nada. Las masas populares no estaban cansadas sino diezmadas o confundidas. No
se sabe en dnde se ubicaron las mayores ilusiones, si en la accin militar o en el apoyo de masas;
pero el triunfalismo se volvi fracaso. Como final fue el inicio de la guerra y los preparativos para
aquel sirvieron para esta, lo que explica la rpida implantacin de la guerrilla en el interior rural. Y sus
primeros xitos militares. Una dcada de guerra civil empez as.
115
Bibliografa
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Nacional Autnoma de Mxico, Mxico.
116
TERCERA PARTE
DESGARRAMIENTOS: LOS
INTELECTUALES Y LA POLTICA
Ignacio Ellacura (1930-1989) y Roque Dalton (1935-1975)
117
LA CRTICA DE ROQUE DALTON A LAS VANGUARDIAS
POLTICAS TRADICIONALES. RELECTURA DE
REVOLUCIN EN LA REVOLUCIN? Y LA CRTICA DE
DERECHA
*
LUIS ALVARENGA
**
La ruptura esttica (tanto a nivel formal como a nivel terico y prctico) y la ruptura poltica en
Roque Dalton son parte de un proyecto de crtica a la Modernidad esttica como manifestacin de
un problema fundamental: el de la alienacin. La Modernidad esttica surge precisamente de enajenar
lo esttico del mundo de la vida, el cual es colonizado por los aparatos de dominacin
econmicos, polticos y sociales.
Esta ruptura esttico-poltica se da en el contexto de la crisis poltica de la izquierda
latinoamericana, dividida a raz del triunfo de la revolucin cubana en 1959. La manera tradicional de
hacer poltica de la izquierda prueba ser insuficiente para construir una sociedad diferente a la del
capitalismo. No resulta suficiente ni siquiera el supuesto ejemplo de los pases del socialismo real,
el socialismo del Este europeo, conocidos por Dalton durante esta etapa de su vida.
El poeta salvadoreo deja Checoslovaquia antes de la invasin sovitica a Praga, hecho al que
se opuso. Regresa a Cuba. Un ao despus, 1969, gana el Premio Casa de las Amricas con su libro
Taberna y otros lugares. Es el mismo ao de la guerra honduro-salvadorea, la mal llamada Guerra del
ftbol. A raz del apoyo del Partido Comunista de El Salvador al gobierno de Fidel Snchez
Hernndez (que lleg, inclusive, al llamado a formar filas junto al ejrcito salvadoreo), Roque
Dalton rompe definitivamente con la organizacin en la que militaba desde 1954.
Todo esto abre una nueva etapa poltico-literaria en Dalton: su bsqueda de integrar nuevas
vanguardias poltico-militares (en concreto: su incorporacin al naciente ERP salvadoreo, con sus
consecuencias trgicas) y sus proyectos poticos ms polmicos: Historias prohibidas del Pulgarcito, Un
libro rojo para Lenin, y, por qu no decirlo, las infravaloradas Historias y poemas de una lucha de clases.
En lo que respecta a esta etapa de cuestionamiento de las vanguardias tradicionales, es
importante que nos detengamos en el libro Revolucin en la revolucin? y la crtica de derecha, pues en l
Dalton expone sus crticas a las vanguardias polticas tradicionales en el contexto del debate dentro
de la izquierda latinoamericana acerca de las vas de la revolucin.
Revolucin en la revolucin? y la crtica de derecha
Este trabajo no fue escrito originalmente como un libro. Ms bien, rene documentos escritos
por Dalton en apoyo a las tesis de Regis Debray, las cuales estaban a favor de la lucha armada en
Latinoamrca. La primera parte del libro se titula Respuesta a dos crticas de derecha a Revolucin en
la revolucin? de Rgis Debray, que constituye la refutacin de Dalton a las crticas de derecha -es
decir, propias de la vanguardia tradicional- a la necesidad de la lucha armada en Latinoamrica.
Dalton discute con los textos No puede haber una revolucin en la Revolucin, redactado por el
Partido Comunista de Argentina (PCA) y Guerrillas y partidos comunistas, escrito por el dirigente
comunista venezolano Pompeyo Mrquez, ambos de 1967. Las respuestas de Dalton fueron escritas
en los meses de agosto y septiembre de 1968. La segunda parte se titula Balance de Revolucin en la
*
Este artculo forma parte de la Tesis Doctoral del autor, titulada La crtica de la modernidad en Roque
Dalton (Departamento de Filosofa, Universidad Centroamericana Jos Simen Caas, 2010).
**
El autor es Doctor en Filosofa Iberoamericana por la Universidad Centroamericana Jos Simen Caas
de El Salvador. Integra adems, como catedrtico e investigador, el Departamento de Filosofa de la misma
universidad y se desempea como editor de la Revista Realidad y Director de la Revista Cultura
118
revolucin?, y supone, adems, una autocrtica hacia sus propias posturas expresadas en el primer
artculo.
Respuesta a dos crticas de derecha a Revolucin en la revolucin? de Rgis Debray
La primera parte del texto muestra que la ruptura de Dalton con la poltica predominante en
los Partidos Comunistas fue gradual. En este ensayo, escrito entre agosto y septiembre de 1968,
Dalton afirma que no todos los Partidos Comunistas latinoamericanos se oponen a la lucha armada.
Segn sea su postura frente a este tema, los PC sern, para el escritor salvadoreo, de derecha, de
centro-derecha, de centro y de izquierda. A primera vista, afirmar que un Partido Comunista
sea de derecha aparece como una contradiccin flagrante. Sin embargo, para Dalton esto ocurre
porque dichos partidos han desvirtuado su razn de ser: tomar el poder para la liberacin de sus
pueblos. En vez de ello, los partidos de derecha se han entregado al juego electoral e institucional
de la burguesa, hablando de esperar ad infinitum unas condiciones objetivas para una revolucin
que jams llegar por s sola. La clasificacin que el autor propone es la siguiente:
Partidos de derecha: Argentina, Brasil, Costa Rica, Nicaragua, Honduras (la fraccin
conocida como PC), Per, Paraguay;
Partidos de centro-derecha: Mxico, El Salvador, Panam, Chile.
Partidos de centro: Colombia, Bolivia.
Partidos de izquierda: Uruguay, Repblica Dominicana, Guatemala y Hait. (Dalton,
1970: 33)
Con esto, el autor quiere afirmar que en el seno de los PC hay un fuerte debate (que llega
incluso a la divisin interna) alrededor del problema de la lucha armada. Un ejemplo es el caso de
uno de los partidos de derecha, el PC hondureo:
El movimiento comunista internacional reconoce como Partido Comunista de Honduras
al grupo en principio minoritario que mantiene las posiciones conservadoras y
derechistas, dotndolo temporalmente de una fuerza artificial. El sector mayoritario,
agrupado en torno a los organismos legales del Partido, se constituy posteriormente
asimismo en Partido, planteando la va armada para la Revolucin Hondurea, la
instrumentalizacin guerrillera de la misma, la elevacin de la lucha a nivel
centroamericano. Los efectivos de la Juventud Comunista se adhirieron a las posiciones
revolucionarias (Dalton, 1970:32).
Este caso resulta elocuente: el movimiento comunista internacional, valga decir, la III
Internacional dirigida por Mosc, slo reconoca a los partidos cuyas posiciones conservadoras y
derechistas eran fieles a la concepcin estalinista de revolucin en un solo pas. El que este grupo
conservador sea, en palabras de Dalton, minoritario y que la mayora en el PC hondureo
apruebe la lucha armada, slo recuerda la divisin en el POSDR, entre una fraccin minoritaria
(mencheviques), reacia a organizar la insurreccin contra el poder zarista y una mayoritaria (bolcheviques),
encabezada por Lenin, partidaria de tomar las armas. Por supuesto que el ser mayora no implica
para nuestro autor la correccin en el anlisis de la situacin histrica: el caso de la divisin en el PC
brasileo es un ejemplo, dada la separacin de uno de sus dirigentes, Carlos Marighela, por haberse
pronunciado por la lucha armada, por el uso de la guerrilla rural y urbana en las condiciones
actuales de Brasil y por el apoyo a la Declaracin General de OLAS y la decisin de seguir el ejemplo
del comandante Ernesto Guevara.
1
Resulta interesante que en Dos crticas de derecha, Dalton considere que el PC
salvadoreo sea de centro-derecha y que incluso cite declaraciones de uno de sus mximos
1 Citado en Revolucin en la revolucin? y la crtica de derecha, (Dalton, 1970). OLAS, la Organizacin
Latinoamericana de Solidaridad, fue un organismo creado para apoyar polticamente la lucha armada en el
llamado tercer mundo.
119
dirigentes, Schafik Handal, como prueba de que en el partido existan grupos proclives a la lucha
armada. El corolario de todo esto se resume en que el panorama de la izquierda latinoamericana no
tena una opinin unnime sobre el tema de la lucha armada:
Creemos que sera excesivamente reiterativo venir a plantear aqu el problema de Va
armada o va pacfica para la toma del poder en Amrica Latina?. Poco a poco, a nivel
nacional (es decir, antes de que se planteasen las tesis de la estrategia continental en la
forma actual), a partir de la Revolucin Cubana, casi todas las organizaciones
revolucionarias de Amrica Latina han venido pronuncindose a favor de la va armada
para la toma del poder, aunque es sabido que no en todos los casos la accin ha sido
consecuente con tal determinacin. No se puede sostener desde entonces a esta fecha que
en la actualidad la tendencia a la va pacfica para la toma del poder es el punto de vista
unnime de los marxistas leninistas latinoamericanos, inclusive si por ellos se entiende
exclusivamente a los PC, si sabemos que, de stos inclusive, los que an sostienen tal
planteamiento se cuentan -con sobra de dedos- con los dedos de una mano. Otros
problemas son los de cmo se enfrenta el hecho de haber adoptado la lnea de la lucha
armada, en qu nivel de desarrollo se encuentra la organizacin que lo ha hecho, con que
medios cuenta, etctera. (Dalton, 1970: 37)
2
Existe en este debate un problema de fondo: Cul es el criterio que decide si el anlisis
poltico de la situacin de los pases -y, por tanto, la lnea poltica a aplicarse- es correcto? Dnde
est el criterio de la verdad -terica y prctica-? La postura de uno de estos partidos de derecha, el
PC argentino, muestra que la lnea predominante en los PC pro-soviticos se basaba ms bien en el
argumento de autoridad y en determinados dogmas ideolgicos que en el anlisis de la realidad:
Al entrar en contacto con los planteamientos que los compaeros argentinos hacen en
este terreno para Amrica Latina, nos pareci, y creemos que es nuestro deber decirlo,
estar leyendo un material de los aos de los Frentes Populares. Hay que remitirse
simplemente a la Conferencia de la OLAS y a lo que evidenciaron las ocurrencias en su
seno para entender que hay que decidirse de una vez por todas a incorporar los cambios
de la realidad a los pronunciamientos, cueste lo que cueste y contrare a quien contrare.
No se trata ya de cuestiones solamente tericas que deban defenderse apelando al criterio
de la autoridad que las fij. En teora inclusive no basta ya decir que ambas vas, armada y
no armada, son para Amrica Latina hiptesis de las cuales slo la va armada ha recibido
el respaldo de la Historia pues todas las revoluciones socialistas conocidas hasta ahora se
han desarrollado a partir de ella. (Dalton, 1970: 37-38)
Una de esas autoridades que fija verdades tericas inamovibles es la que proviene de una lectura
descontextualizada de Lenin, la cual se convirti en la postura oficial de los partidos comunistas
influenciados por la Internacional que diriga la URSS. Absolutizando lo que era propio del contexto
de la Revolucin de Octubre, la lnea oficial del movimiento comunista internacional hegemonizado
por la URSS era que el sujeto de la revolucin era el proletariado dirigido por su vanguardia histrica, los
partidos comunistas, y que la forma de alcanzar la revolucin era a travs de la insurreccin armada desde las
ciudades, para la cual tenan que confluir una serie de condiciones objetivas y subjetivas, que abarcaban
desde la influencia parlamentaria del partido revolucionario (como la fraccin bolchevique en la
Duma) hasta la incorporacin de elementos del ejrcito al movimiento revolucionario. Lo que era
propio del anlisis leninista sobre la situacin poltica de la Rusia zarista y la Rusia posterior a la
insurreccin de 1905, se elev a verdad universal. De esta manera, los PC podan adaptar este
discurso revolucionario, pero tener una vida cotidiana de derecha. El discurso revolucionario se
convertira, pues, en una forma de ideologizacin que ocultara el divorcio de los dirigentes
comunistas de las mayoras populares.
2 Salvo indicaciones, todos los nfasis pertenecen a Dalton.
120
Pero an ms: los PC se convertiran, para Dalton, en un obstculo para las transformaciones
histricas, pues eran Partidos Comunistas QUE EN NUMEROSOS PASES DE AMRICA LATINA HAN
DEJADO DE SER OBJETIVAMENTE LA VANGUARDIA DE LA REVOLUCIN Y DE LA CLASE OBRERA Y EL
PUEBLO Y QUE INCLUSIVE SE HAN CONVERTIDO EN FRENO DE LA MARCHA REVOLUCIONARIA HACIA
EL PODER (Dalton, 1970: 40). Con esto se afirma que la prctica revolucionaria es el criterio
decisivo. Ningn partido puede considerarse vanguardia histrica, ningn grupo social puede asumirse
como sujeto de la revolucin de manera apriorstica.
A este respecto, Dalton recuerda que es importante el anlisis de las sociedades
latinoamericanas, por encima de cualquier verdad fijada de antemano:
No nos encontramos en Amrica Latina frente a una clase obrera hecha a la imagen y
semejanza de los buenos sueos que hubiera podido tener inclusive Marx, para poner un
ejemplo casi excesivo, sino ante la que existe en 1967: la llena de problemas, la dividida, la
postergada con respecto a sus responsabilidades revolucionarias; dbil en muchos pases,
naciente en otros, mediatizada por el economismo y el reformismo en los ms, etc., etc.
Cabe pues, sobre todo a los marxistas-leninistas, el examen crtico de nuestra clase obrera
latinoamericana en tanto que instrumento central para hacer la revolucin socialista en la
que todos o casi todos los revolucionarios latinoamericanos coincidimos, en tanto que
instrumento consciente como debe de ser el pueblo, de la sociedad entera en el trance de
tomar el poder poltico para s, en uso de las formas que exigen las circunstancias del
continente. (Dalton, 1970: 41-42)
Dalton hace suyos los planteamientos del dirigente comunista salvadoreo Schafik Handal,
quien seala el gran problema que enfrentaba el movimiento revolucionario latinoamericano:
Esa extensa, intensa y ramificada lucha de clases necesita un capitn poderoso, digno
del respeto de todo el pueblo y del propio enemigo, inagotablemente firme. Ninguna otra
clase social que el proletariado latinoamericano puede ser ese capitn de nuestra
revolucin. Y Amrica Latina cuenta con esta clase social. Pero aqu surge otra cuestin.
Es un hecho que el proletariado latinoamericano ha marchado todo este perodo
revolucionario continental a la zaga de su misin de vanguardia. []Las causas que
rezagan la incorporacin del proletariado a su papel de vanguardia inciden en el proceso
de su toma de conciencia de clase y de la adquisicin de la ideologa revolucionaria. Pero
en nuestro continente existen tambin las fuerzas organizadas que son portadoras de la
ideologa socialista, los partidos comunistas y otras organizaciones revolucionarias.
Algunas de estas organizaciones, incluyendo algunos partidos comunistas, no asumen la
tarea de llevar la ideologa socialista a las masas proletarias, pero ste tambin es un
fenmeno que puede ser superado El proletariado no surgir espontneamente a su
papel de vanguardia, no brotar de l por s sola la conciencia revolucionaria. Como nos
lo ha enseado el marxismo-leninismo, la ideologa revolucionaria le debe ser aportada
desde fuera al proletariado. (Dalton, 1970: 54)
No ser esta la nica ocasin en la que Dalton defiende aquellos planteamientos del PCS que
puedan resultar favorables al fortalecimiento de la lucha rmada. Cabe recordar que Handal fue uno
de los defensores, en los aos sesenta, de llevar a cabo la lucha armada en El Salvador, a partir de la
formacin del Frente Unido de Accin Revolucionaria (FUAR). La lnea de Handal, sin embargo,
sufri un revs con la represin del rgimen de Lemus y con el viraje hacia la lucha legal que adopt
el PCS, abortando ese primer intento de lucha armada. Esta coincidencia de Dalton con algunos
planteamientos de Handal o del PCS busca rescatar aquellos elementos que fortalezcan sus tesis
sobre la lucha armada, aunque tambin plantea crticas muy incisivas:
Un caso que se nos antoja bastante peculiar es el de nuestro propio Partido Comunista de
El Salvador. En primer lugar hay que aceptar que su lnea poltica ha avanzado mucho. La
ltima oportunidad que tuvimos para comprobarlo pas desapercibida para todo el
mundo debido a que se dio en el seno de una confrontacin de opiniones tan radical
121
como fue la primera conferencia de OLAS. [] La lnea general para la toma del poder
elaborada por el PCS incluye la consideracin de que de acuerdo con todos los anlisis
actuales deber emprenderse, para la consecucin de aquel fin poltico, el camino de la
lucha armada, aunque es menester confesar que hasta ahora -y como es el caso de la
mayora de los PC latinoamericanos que se han pronunciado por la lucha armada- tal
convencimiento no ha sido respaldado por una prctica preparatoria A NIVEL
SUFICIENTE y ha tenido que sufrir en varias oportunidades los embates de las tendencias
conservadoras (mayoritarias en los aparatos de direccin) que le niegan incluso, en
algunos casos concretos, validez de lnea a ser mantenida como definitoria de la estrategia
partidaria en toda la etapa presente. Sin embargo el PCS [] s tiene una influencia
poltica relativamente importante en el pas, dirige la fuerza principal del movimiento
democrtico y de masas salvadoreo, crece realmente y acumula fuerzas, mantiene sin
problemas mayores su unidad interna y desarrolla normalmente su estructura orgnica.
Maniatado por condiciones locales ciertamente difciles, pero no insuperables (pequeez
territorial, gran densidad de poblacin, red vial muy desarrollada, fuerza real del enemigo
desde el punto de vista policial y militar a nivel nacional, etc.), para pasar a formas
superiores de lucha, el PCS es uno de los ejemplos ms tpicos en Amrica Latina del
ciclo que hemos sealado de acumulacin-de-fuerzas-hasta-determinado-lmite, seguido-
de-la-desacumulacin-de-esas-fuerzas-efectuada-por-el-enemigo-que-domina-lo-
fundamental-de-la-situacin. (Dalton, 1970: 82-83)
En suma, para el escritor salvadoreo, el PCS cuenta en ese momento con buenas intenciones
a nivel terico, con algunas tendencias nuevas (Dalton, 1970: 83) en su seno, que alientan la lucha
armada, pero dominado por las tendencias conservadoras, con lo cual, no nos atreveramos a
perfilar una perspectiva optimista en ese sentido (Ibidem).
Si el PCS (o bien, las tendencias predominantes en el mismo) no estaba a la altura de los retos
histricos que se le planteaban -un anlisis insuficiente de la coyuntura histrica, una concepcin
libresca del deber ser de la vanguardia del movimiento revolucionario, entre otras cosas-, cul era el
factor que originaba esas insuficiencias? En opinin de Dalton, no se trataba de un elemento
coyuntural -verbigracia, una correlacin interna de fuerzas en los partidos comunistas favorable a las
tendencias conservadoras-, sino de un elemento de carcter constitutivo de los PC: sus propios
orgenes.
La gran mayora de los partidos comunistas latinoamericanos -asevera- nacieron como
secciones de la Internacional Comunista, lo cual puso grandes obstculos desde el origen
para que se erigieran en partidos nacionales. La gran mayora de esos partidos surgieron no en el
seno de una Internacional Comunista leninista, sino en el seno de la Internacional Comunista de Stalin,
es decir, de un organismo excesivamente centralizado, que de hecho -y sin entrar a discutir si tal medida
fue histricamente ptima o no- se convirti en el instrumento de la consolidacin del socialismo en un solo
pas, con las consecuencias de mal manejo del problema nacional, para decir lo menos, que todos
conocemos. No tuvieron as nuestros partidos la posibilidad de una insercin natural y
adecuada en el seno de la cultura nacional y es ms, de hecho se convirtieron en un obstculo
para que el marxismo pudiera fundirse crticamente como sistema orgnico de
pensamiento con los resultantes ideolgicos nacionales. (Dalton, 1970: 89, los nfasis son
mos).
El hecho de surgir en un contexto en el que ser de izquierda implicaba ser estalinista, marc
mucho a esos partidos comunistas. Las tareas de la liberacin gravitaban ms en torno a la URSS y a
sus intereses geopolticos, que en derredor de la situacin histrica concreta de cada pas. La ausencia
de esa insercin natural y adecuada en el seno de la cultura nacional de los movimientos
comunistas impidi, o al menos limit o condicion, la aparicin de lecturas propias del marxismo.
Al menos en el caso salvadoreo esto fue bastante patente. Hasta donde s, no hay mayor
produccin terica por parte del PCS en sus primeras dcadas de vida. Es cierto, las condiciones de
persecucin del pas lo impedan, pero, incluso en la poca posmartinista, cuando el PCS de alguna
122
forma comienza a reconstituirse y a tener cierta influencia poltica, la produccin terica es
excepcional. El marxismo salvadoreo ha carecido del aporte de tericos como Snchez Vzquez y
Maritegui, que en otros pases s originaron una tradicin de elaboracin terica importante. Entre
estos casos excepcionales podramos incluir, en su calidad de marxistas y miembros del PCS, el
trabajo crtico sobre el existencialismo de Julio Fausto Fernndez -obviamente, en su primera etapa,
cuando fue Secretario General del PCS, antes de su defeccin de las filas comunistas y del cariz
neotomista de su pensamiento-, a Jorge Arias Gmez y al propio Dalton. Esta insuficiencia terica y
de, por as decirlo, apropiacin o relectura nacional del marxismo, habra provocado lo siguiente:
(...) que nuestros partidos comunistas latinoamericanos hayan carecido siempre de una
lnea clasista y de una lnea de masas adecuada, es decir, propia, surgida del anlisis
concreto de la sociedad real en la que pretendan insertarse y hayan esgrimido los
esquemas surgidos en otras condiciones histricas y en otros niveles de desarrollo social.
En este sentido, el Partido, tal como existe en Amrica Latina es indudablemente la ortodoxia y an
ms: el dogma. Y a su respecto la alternativa guerrillera conlleva niveles de ruptura que van
en la mayora de los casos ms all de las posibilidades de la autocrtica terica y prctica.
Podr algn partido latinoamericano tomar en sus propias manos esa necesidad de
romper con el pasado? An lo estamos esperando. (Dalton, 1970: 89)
En palabras del autor, la superacin del dogma es la guerrilla, lo nico puro que va quedando
en el mundo, como lo dijo en Taberna y otros lugares:
As las cosas, es menester aceptar que, histricamente, la concepcin de la lucha armada
guerrillera latinoamericana no puede ser el dogma: es la ruptura con el dogma, aunque
siempre haya quienes intenten aplicar de manera dogmtica y mecnica algunos resultados
de la experiencia victoriosa de otros procesos. Decimos esto porque la derecha dogmtica
del comunismo latinoamericano pretende defenderse de los revolucionarios afirmando
que la estrategia de la lucha armada ha devenido en un neodogmatismo puro y simple.
(Dalton, 1976: 89-90)
Ms an, Dalton asegura que Cuba y las acciones revolucionarias que se dan en el continente
inspiradas en la Revolucin cubana son una puerta abierta para ir al redescubrimiento de la realidad
latinoamericana escamoteada durante demasiados aos por el dogma (Dalton, 1970: 90). Fuera del
contexto del debate con las concepciones estalinistas predominantes en los PC latinoamericanos, este
tipo de afirmaciones expresa un optimismo exagerado hacia las posibilidades de la lucha armada y de
los movimientos guerrilleros como antdotos contra la enfermedad dogmtica del marxismo. La
muerte del propio Dalton fue una dolorosa comprobacin de que ese optimismo estaba alejado de la
realidad.
*
El hecho de que el PCS haya nacido a la sombra de la III Internacional, la Internacional de
Stalin, fue, en palabras del autor, un elemento decisivo en la primera experiencia de lucha popular en
la que se vio envuelto: los sucesos de 1932. Dalton establece una comparacin entre los comunistas
salvadoreos y sus pares vietnamitas. Es interesante tomarla en cuenta:
Es paradjico para nosotros -apunta- manejar el dato de que en los meses finales de 1931
y los primeros de 1932, la represin del enemigo de clases dej al Partido de Viet Nam
prcticamente en las mismas condiciones de desmantelamiento que al Partido Comunista
de El Salvador. Desde el Comit Central hasta las clulas de barrio fueron destruidos con
el asesinato o el encarcelamiento de sus miembros. La diferenciacin comienza entonces.
Los comunistas salvadoreos abandonaron sus bases en el campo y fueron a trabajar con los minsculos
grupos del artesanado urbano, aislndose cada vez ms de las masas fundamentales. Los comunistas
*
N. del E. Dalton es asesinado en 1975 por integrantes del ERP, la organizacin poltico militar que integraba.
Luego del episodio y como consecuencia del mismo, la organizacin se fracturar, dando lugar a la formacin
de la Resistencia Nacional (RN).
123
vietnamitas sobrevivientes de la represin, regresaron a organizar el Partido inclusive en
las crceles, pero fundamentalmente entre el campesinado. Ambos partidos recogen
ahora los frutos de esa actitud. Claro que hay que decir tambin, que el PC de El Salvador no
discrep jams con la Internacional Comunista y en cambio son famosas las polmicas de los camaradas
vietnamitas, desde el inicio y por muchos medios, pero bien representativamente
concretadas en las polmicas del camarada Ho Chi Minh con la prensa comunista
europea de la poca, especialmente con LHumanit, en reclamo del derecho a partir de las
realidades del propio pas para hacer la revolucin (Dalton, 1970: 101-102).
Dalton echa en cara a los comunistas salvadoreos su apego a la concepcin poltica imperante
desde Mosc y su renuencia a fortalecer la organizacin campesina, por dogmas heredados de la III
Internacional.
La argumentacin de Dalton no desemboca, sin embargo, en el rechazo de los PC; antes
bien, defiende su necesidad en los procesos revolucionarios: Nosotros creemos que necesitamos
nuevos partidos comunistas, nuevas vanguardias marxistas-leninistas (Dalton, 1970: 103), apunta.
Esto equivale a una refundacin de los partidos comunistas, a partir del supuesto de que el eslabn
decisivo actual para hacer avanzar la lucha revolucionaria en nuestro continente est en la guerrilla.
En l hay que poner el esfuerzo principal. El autor afirma estar convencido de que en el seno de los
PC hay muchos interesados en ponerse a tono con esta idea y que el momento en el que est
escribiendo es un perodo de intensa lucha ideolgica en el movimiento revolucionario, incluyendo
a los partidos comunistas, no en el afn de polemizar por el gusto de hacerlo -no nos interesan las
victorias polmicas a la manera en que se conseguan en los duelos entre los oradores espaoles de
fines de siglo- sino para plantearnos los problemas que nos afectan a todos, en uso de un derecho
elemental propio de cada militante y en aras de la solucin de la cual depende la felicidad de nuestros
pueblos: la Revolucin (Dalton, 1970: 104). En suma, en este momento Dalton confa en que, al
demostrar la necesidad de la lucha armada, ser posible sumar a los PC. Empero, al hacer una
retrospectiva de este escrito, el autor lo califica de excesivamente optimista, segn afirma en el
prlogo del libro, el cual fue escrito en 1969.
Balance de Revolucin en la revolucin?
Escrita en las dos ltimas semanas de diciembre de 1968, aunque fue corregido ligeramente
un par de semanas despus, esta segunda parte del libro introduce un intento de valoracin del libro
de Rgis Debray, que en su momento despert un intenso debate a travs de las pginas de distintas
revistas de la izquierda. El balance que Dalton hace de Revolucin en la revolucin? intenta sealar
algunas carencias de la obra de Debray, pero sin lograr un distanciamiento crtico de sus ideas
centrales. Es evidente que la ruptura de Dalton con el PCS ya se ha consumado. Una evidencia de lo
anterior lo constituye la enumeracin que el autor hace de los textos donde se expresan crticas a la
teora del foco guerrillero de Debray. Una de ellas es el eplogo a la edicin salvadorea del Diario
del Che en Bolivia, que la comisin poltica del Partido Comunista de El Salvador ha hecho pblico
(Dalton, 1970: 110), material en el que el PCS -o al menos, la lnea predominante en su direccin-,
manifestaba su reticencia hacia la lucha armada.
En el Balance, Dalton seala dos carencias importantes en las ideas de Debray:
-La ausencia de una teora de la organizacin revolucionaria adecuada a las estructuras clasistas
de los pases latinoamericanos. Dalton desliza una cuestin que debera profundizarse:
() es posible que la teora de la organizacin revolucionaria en Amrica Latina sea
mltiple, es decir, sea la teora de las organizaciones revolucionarias, pues sobre la marcha
de la accin es probable que nos encontraremos con tareas nuevas [], que no podrn
ser cumplidas ni por el partido tradicional, ni por el eventual partido revolucionario de
nuevo tipo latinoamericano, ni por las guerrillas del foco. Entre la guerrilla original y el
aparecimiento de formaciones mayores en desarrollo hacia la fuerza mvil estratgica, no
124
necesitaremos los latinoamericanos del funcionamiento de organizaciones de nuevo tipo
que, tanto en su estructura como en su actividad, no sern propiamente ni el Partido ni la
guerrilla? Pinsese en las formas de defensa y control de las masas del campo que el
enemigo ha montado en toda Amrica Latina [] y se ver que muy pronto deberemos
diversificar, proliferizar [sic] nuestras formas organizativas (Dalton, 1970: 111).
-La falta de un lnea poltico-militar clara, que cubra una gran parte de las posibilidades del
desarrollo de la lucha armada antimperalista (Dalton, 1970: 113).
Estas dos carencias del texto de Debray son expresin de un problema de fondo: EL
PROFUNDO VACO TERICO DEL CUAL DEBE PARTIR LA PRCTICA REVOLUCIONARIA DEL
CONTINENTE (Dalton, 1970: 111), problema que ya fue sealado en el apartado anterior. En este
Balance, Dalton afirma que el impulso de la lucha armada habra provocado sanas repercusiones a
este respecto:
Mucho se ha progresado ya desde la ingenuidad general de 1959 y tras los nombres y la
obra de los precursores como Camilo Torres, Luis de la Puente, etc., comienza a
permanecer un conjunto de material terico de paternidad legtimamente latinoamericana.
[] No hay duda de que el avance ser multiplicado en los prximos aos: la dialctica es
implacable (Dalton, 1970: 113).
En este sentido, Dalton tiene una visin un tanto limitada del problema, pues solamente toma
en cuenta la produccin terica circunscrita al tema de la lucha armada. Y aunque es cierto que la
revolucin cubana signific una nueva toma de conciencia de la latinoamericanidad, tambin es
cierto que la produccin intelectual ms relevante no gir nicamente alrededor de un tema poltico
concreto, sino tambin acerca de problemas menos coyunturales, pero igualmente importantes: el
tema de la identidad latinoamericana, la filosofa de la liberacin, la elaboracin de una perspectiva
latinoamericana sobre el marxismo, etc.
Las crticas de Dalton a las vanguardias polticas tradicionales podran resumirse en los
siguientes puntos: la recusacin del argumento que planteaba que la revolucin cubana era un caso
excepcional lo cual implicaba que tomar el poder por la va armada era imposible y el papel de la
pequea burguesa en el proceso revolucionario. Analizaremos estos puntos a continuacin.
La recusacin del argumento de la excepcionalidad de la revolucin cubana
El argumento principal que esgriman los PC prosoviticos contra la lucha armada planteaba la
excepcionalidad del proceso revolucionario cubano. Para estos partidos, impulsar la lucha armada en
cualquier pas de Latinoamrica tena connotaciones aventureras, puesto que el subcontinente careca
de las condiciones objetivas y subjetivas que en Cuba facilitaron el triunfo de la revolucin. Entre
estos factores supuestamente excepcionales, Dalton analiza los siguientes: un contexto internacional
en el que EEUU no prevea el triunfo de una revolucin socialista en el hemisferio, con lo cual
habran sido sorprendidos por la evolucin del proceso cubano -cosa que, por tanto, era imposible
repetir-; y la importancia del liderazgo de una figura como Fidel Castro.
En lo tocante al primer argumento, Dalton niega que la revolucin cubana triunf porque
sorprendi a EEUU. El autor toma en cuenta el contexto internacional que, en su opinin, impidi
que los EEUU intervinieran militarmente en Cuba tras el derrocamiento de Batista, como s lo
haban hecho en Repblica Dominicana cuando los sectores populares se sublevaron contra Trujillo.
Los PC latinoamericanos hablan de un descuido imperialista, aunque, como lo plantea el poeta
salvadoreo, el contexto internacional haba obligado a EEUU a un cambio de estrategia,
demostrando la necesidad de renunciar a la represalia masiva (Dalton, 1970: 119): el triunfo de la
revolucin en China, la ruptura del monopolio atmico [] y la prdida de la ventaja
norteamericana incluso en la aviacin estratgica (Dalton, 1970: 118). La nueva estrategia, cuyo
objetivo principal es en contra de la Revolucin latinoamericana, habra sido ensayada tardamente
y, por tanto, sin el xito esperado, en Vietnam (Dalton, 1970: 119): en vez de una represalia masiva,
125
se recurri al trabajo ideolgico para ganar las mentes y los corazones de la poblacin; en vez de una
intervencin militar directa y en gran escala -al menos, en el primer momento-, se actu a travs de
los elementos polticos y militares locales. Adems, Dalton enfatiza el hecho de que la revolucin
cubana no responda a los intereses geopolticos de la URSS. Fue en ese contexto mundial y en ese
cambio de estrategias que triunf la revolucin cubana:
Cuba fue la ltima demostracin de que la estrategia de la represalia masiva no responda
ya a los intereses del imperialismo y que se basaba en criterios falsos (uno de ellos era el
de que todo movimiento revolucionario que apareca en el mundo era un simple
movimiento de expansin de la URSS). O es que alguien puede pensar que los Estados
Unidos habran podido impedir la Revolucin cubana en diciembre de 1958, amenazando
a la URSS con lanzarle sus bombas atmicas? Fuera de que los soviticos ya tenan las
suyas para defenderse y para hacer pagar al imperialismo su agresin el hecho real era -y
los americanos lo saban a la perfeccin- que la URSS no tena nada que ver con el
proceso interno de la revolucin en Cuba. (Dalton, 1970: 119).
Por otra parte, Dalton recuerda que el problema de la va de la Revolucin (lucha armada) no
es excepcional, pues como se sabe, TODAS LAS REVOLUCIONES SOCIALISTAS HASTA AHORA SE HAN
HECHO POR MEDIO DE LA LUCHA ARMADA (DALTON, 1970: 120): los casos de China, Corea del
Norte y Vietnam son ejemplos que Dalton saca a colacin; con lo cual Dalton da vuelta al
argumento afirmando que:
LA REVOLUCIN CUBANA ES EXCEPCIONAL SOLAMENTE SI CONTEMPLAMOS LA HISTORIA
DESDE EL PUNTO DE VISTA DE LAS CONCEPCIONES QUE CON RESPECTO A LA
REVOLUCIN LATINOAMERICANA HAN MANTENIDO LOS PARTIDOS COMUNISTAS DE LOS
PASES DEL CONTINENTE. (Ibidem)
En abono a la tesis de la excepcionalidad de la revolucin cubana, se arga la importancia
capital del papel de una figura como Fidel Castro, amparndose, incluso, en afirmaciones como la
que sigue, de Ernesto Che Guevara:
Aceptamos que hubo excepciones que le dan sus caractersticas peculiares a la Revolucin
cubana; es un hecho claramente establecido que cada revolucin cuenta con este tipo de
factores especficos, pero no est menos establecido que todas ellas seguirn leyes cuya
violacin no est al alcance de las posibilidades de la sociedad. Analicemos pues los
factores de este pretendido excepcionalismo. El primero, quizs el ms importante, el ms
original, es esa fuerza telrica llamada Fidel Castro Ruz. (Dalton, 1970: 121, las cursivas
son de Dalton).
Lejos de criticar el caudillismo implcito en esta afirmacin, Dalton lo acepta:
Efectivamente, el que el papel principalsimo en la conduccin de la lucha revolucionaria
[] estuviese con mucho concentrada en las manos de una personalidad relevante, un
jefe poltico-militar de grandes condiciones, fue un hecho real que los partidos
revolucionarios del continente haban terminado por arrinconar tericamente, como
posibilidad desechable en el desvn de los despropsitos. [] La experiencia histrica de
la personalidad positiva en Amrica Latina no llegaba mucho ms all de los albores de las
repblicas, circunscrita a la tradicin de las guerras de independencia. [] En toda la
segunda mitad del siglo pasado y la primera del presente la gran personalidad individual de la
historia de Amrica Latina ha sido la personalidad negativa: el gran vendepatrias, el gran
dictador, el gran masacrador [] (Dalton, 1970: 121)
Qu realidad digna de ser interpretada en trminos marxistas operativos existe detrs de
los datos que nos permiten aceptar que nuestras masas rurales y urbanas tienen vetas
caudillistas profundas? (Dalton, 1970: 122).
126
A continuacin, se afirma que el papel que juegue una personalidad individual relevante
(Idem) puede ayudar a compensar las debilidades de los movimientos revolucionarios: ms an,
pronostica que la escuela de la lucha armada forjar un nuevo tipo de personalidad poltica en
nuestros pases (Idem), las cuales debern ser instrumentos receptivos y ejecutivos de lo nuevo que
est ya presente en la historia de Amrica Latina (Dalton, 1970: 123). Esto ltimo recuerda al Hegel
de las Lecciones de filosofa de la historia, cuando plantea que las grandes personalidades son las que
sintetizan en sus aspiraciones personales el espritu de la poca. Sntesis y despliegue de lo nuevo,
para Dalton el caudillismo revolucionario se convierte en una necesidad de la lucha por la liberacin.
El no haber ejercido una crtica sobre este punto coloc a las vanguardias revolucionarias en
prcticas verticalistas e incluso autoritarias. Era, acaso, muy temprano para buscar una superacin
del caudillismo en pos de un papel ms protagnico de las masas?
El papel de la pequea burguesa
3
Sobre este punto, el autor afirma que la concepcin de los PC tienen sobre la pequea
burguesa, esto es, de las clases medias, est descontextualizada. Este sera otro mrito de los
planteamientos de Rgis Debray. En primer lugar, apunta Dalton, no hay una conceptualizacin
terica sobre las clases medias a partir de la realidad latinoamericana, que no es la misma que estudi
Marx. Esta ltima tiene una visin de clase ms bien reaccionaria; la pequea burguesa
latinoamericana, en cambio, tendra un papel importante en la lucha revolucionaria:
Creemos que la figura del pequeo burgus latinoamericano en el cual est pensando
Rgis Debray cuando habla, difiere muchsimo del pequeo burgus tradicional europeo
cuya imagen fustigara tanto el marxismo clsico y que sigue apareciendo en las pginas de
los marxistas europeos de hoy con la figura del tendero avaro, hipcrita, odiador a la vez
del Estado, de la gran burguesa y del proletariado, parroquial, soador de la gordura y de
la casita de campo (Dalton, 1970: 129-130).
Antes bien, Dalton concuerda con el escritor francs al afirmar que las clases medias
latinoamericanas cumplen un doble papel en la revolucin:
a) Introducir en el proletariado la conciencia de clase a travs del trabajo terico. Esto habla
claramente de un sector determinado de las clases medias: los intelectuales. Citando a Dbray, el
autor conviene en sealar:
Es justamente el hecho de que la violencia que provoca dicho parto est penetrada de
teora, y que la teora sea hecha por los tericos, hombres que se relacionan primero con
los libros, antes de hacerlo con los hombres o con la materia; hombres que necesitan de la
soledad para leer y de una butaca para escribir. Todo esto -se dir- es bien conocido. Pero
se olvida peridicamente. Cuando Lenin lo recuerda, provoca un escndalo. Entre
quines? Entre los obreros, los sindicalistas, la gente del pueblo. (Citado en Dalton, 1970:
127)
b) Dar los elementos para que el proletariado asuma la vanguardia de la revolucin,
desencadenar la lucha (Debray citado en Dalton, 1970: 128). Eso implica hacer propios los valores y
aspiraciones del proletariado (la famosa proletarizacin):
Y luego fundirse con el pueblo -obreros agrcolas, pequeos propietarios, indgenas-,
ligarse a sus dolores, prestar una boca y un arma a sus mudas necesidades (dem).
3 Como podr observarse, algunas consideraciones que Dalton hace sobre las clases medias (la pequea
burguesa) ya estn anticipadas en su trabajo sobre el movimiento estudiantil latinoamericano publicado en la
Revista internacional (1966)
127
Esto conduce al establecimiento, por parte de Debray y las corrientes polticas de las que fue
portavoz en Revolucin en la revolucin?, de un paradigma del intelectual y del artista: El secreto
del valor del intelectual no reside en lo que ste piensa, sino en la relacin entre lo que piensa y lo
que hace. En este continente, quien no piensa -o en rigor, quien no piensa en-la revolucin, tiene
todas las posibilidades de estar pensando poco o mal. Para Debray, dos ejemplos paradigmticos del
intelectual de nuevo cuo son Fidel Castro y Ernesto Che Guevara. (Debray citado en Dalton, 1970:
129, las cursivas son mas).
En la medida en que el intelectual pequeo burgus se proletariza, en esa medida su trabajo
intelectual puede legitimarse realmente, cobrando un sentido que no tendra en las relaciones
enajenadas del capitalismo:
Al tiempo que se introduce en la individualidad del conciente?concienzador [sic: el signo
de interrogacin aparece en el original] hasta volverle a proponer sus ms amados
instrumentos tradicionales para participar integralmente en la revolucin. Es decir, Rgis
Debray propone el combate revolucionario, por ejemplo al socilogo, como una accin
militar en concreto, pero tambin como un trabajo de campo, como un rea de
investigacin en el tiempo y en el espacio; y al novelista, como una operacin tctica de su
unidad guerrillera y como materia prima para resolver un captulo de su narracin. Los
das que transcurrimos y los das que vendrn pondrn a prueba las aseveraciones de
Rgis Debray en este terreno. Como muchas de ellas tienen que resolverse en diversas
formas individuales de asumir los grados de la conciencia en ascenso, hay que prever, por
lo menos, una operatividad azarosa. Lo importante es que ya se ha plantado la obligacin
de pensar en ello. (Dalton, 1970: 129)
Esta es la tentativa que Dalton trata de llevar a cabo en su ltimo ao de vida: confa que no
slo es posible realizar un trabajo intelectual -escribir documentos polticos e Historias y poemas de una
lucha de clases- en una incipiente organizacin guerrillera, sino que tambin cree que de esta forma, l,
como intelectual, puede resolver sus propias contradicciones -o desgarramientos-, proletarizndose
en las filas revolucionarias. El famoso Comunicado N 1 del ERP es testimonio de la forma en que
estas actividades intelectuales eran vistas por los revolucionarios.
128
Bibliografa
Dalton, Roque (1966) Los estudiantes en la revolucin latinoamericana en Revista
Internacional, ao IX, N 91, marzo de 1966.
Dalton, Roque (1968) Catlicos y comunistas: Algunos aspectos actuales del problema, en
Revista Internacional, ao XI, enero de 1968.
Dalton, Roque (1970) Revolucin en la revolucin? y la crtica de derecha, Casa de las Amricas, La
Habana.
Dalton, Roque (1976) Taberna y otros lugares, UCA Editores, San Salvador.
Dalton, Roque (1986) Un libro rojo para Lenin, Editorial Nueva Nicaragua, Managua.
Dalton, Roque, et. alii. (1969) El intelectual y la sociedad, Siglo XXI Editores, Mxico.
129
IGNACIO ELLACURA: BREVE APROXIMACIN A LAS TRES
DIMENSIONES DE SU PENSAMIENTO
*
DAVID GMEZ ARREDONDO
**
Ignacio Ellacura naci en 1930, cerca de Bilbao, en Portugalete. Se educ en un colegio de
jesuitas en Tudela, Navarra; posteriormente ingres en el noviciado de Loyola de la Compaa de
Jess a los 17 aos, y un ao ms tarde fue enviado a participar en la fundacin del noviciado de
Centroamrica, en Santa Tecla, junto a San Salvador. Tras realizar estudios de Humanidades y de
filosofa en la Universidad Catlica de Quito, Ecuador de 1949 a 1955, estudi teologa en
Innsbruck, Austria, de 1958 a 1962, donde escuch las clases del Karl Rahner, una de las figuras ms
relevantes de la teologa contempornea y uno de los principales asesores del Concilio Vaticano II.
Con los aos, Ellacura se convirti en uno de los principales representantes de la teologa de la
liberacin en Amrica Latina e indiscutiblemente se le puede situar como un filsofo preocupado por
los procesos de liberacin. Sus actividades en la Universidad Centroamericana Jos Simen Caas en
San Salvador, primero como responsable del departamento de filosofa desde 1972, y como rector de
1979 a 1989, concluyeron con su asesinato en el campus universitario a manos del ejrcito. Su
rectorado dej una profunda huella en la poltica de El Salvador.
Su pensamiento tiene varias facetas, que se ven reflejadas en la organizacin de sus escritos
(teolgicos, filosficos y polticos). Se trata de niveles complejamente articulados, que se pueden
tratar independientemente, hasta cierto punto. Si bien Ellacura se cea a las reglas disciplinarias y a
los giros conceptuales y terminolgicos de los campos del saber que exploraba, paralelamente se
pueden encontrar vas de comunicacin, puentes que conectan entre sus propuestas en el campo de
la teologa, la filosofa y la sociologa poltica. La explicitacin de un lugar de reflexin desde Amrica
Latina y el Tercer Mundo o, en su propia terminologa, desde los pueblos oprimidos es una
constante en su obra. Amrica Latina, como lugar de construccin de un discurso terico, se le
apareca con la cara de las mayoras populares en sufrimiento y postracin en el marco de un sistema
internacional expoliador.
Liberacin y teologa
A travs de Rahner, Ellacura estuvo al tanto del Concilio Vaticano II, acontecimiento
fundamental de la Iglesia catlica del siglo XX, que pretenda abrirle un lugar a su mensaje en el
mundo contemporneo (Sols-Luca, 1999: 19-27). Visto este proceso retrospectivamente, se podra
afirmar que aunque la participacin latinoamericana en el Concilio mismo fue poco relevante, su
realizacin dio pie a una importante transformacin en la Iglesia latinoamericana, concretada
claramente en la reunin del Consejo Episcopal Latinoamericano que se realiz en Medelln en 1968
(Berryman, 2003: 25-27). De hecho, en Medelln los obispos de la regin buscaban aplicar los
resultados del Concilio Vaticano II a la realidad de la Iglesia latinoamericana. Como consecuencia de
este enfoque renovador, los documentos de Medelln analizaron crticamente la exclusin y la
injusticia vigentes en Amrica Latina, y se convirtieron en el punto de arranque de la teologa de la
liberacin, en la que se inscribe toda una faceta de la produccin intelectual de Ellacura:
*
El presente artculo forma parte de la tesis de maestra en Estudios Latinoamericanos en la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico La idea de liberacin en Ignacio Ellacura, defendida en enero de 2012.
**
El autor es licenciado en filosofa y maestro en Estudios Latinoamericanos por la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico. Actualmente cursa el doctorado en Estudios Latinoamericanos en la misma
universidad. Ha publicado varios artculos en revistas especializadas. Su libro Calibn en cuestin. Aproximaciones
tericas y filosficas desde nuestra Amrica, Ediciones Desde Abajo, Colombia, est en prensa actualmente.
130
Existen muchos estudios sobre la situacin del hombre latinoamericano. En todos ellos
se describe la miseria que margina a grandes grupos humanos. Esa miseria, como hecho
colectivo, es una injusticia que clama al cielo. (Segunda Conferencia General del
Episcopado Latinoamericano, 2004: 13)
Medelln representa una importante ruptura en la Iglesia latinoamericana, establece las
condiciones para el despliegue posterior de la teologa de la liberacin, y dispara tanto las adhesiones
como las persecuciones posteriores. Desde un punto de vista histrico e institucional, es muy
sugerente lo que ocurre en la iglesia latinoamericana en el perodo de 1968 a 1979, esto es, en el lapso
entre Medelln y la siguiente Conferencia Episcopal Latinoamericana que se llev a cabo en Puebla.
Se trata de un periodo de difusin y ascenso de la teologa de la liberacin, cuya perspectiva histrica
se condensa magistralmente en la persona de Monseor Romero, asesinado en marzo de 1980. Sus
tres aos como arzobispo de San Salvador sintetizan y expresan un modo totalmente nuevo de
predicar, como se puede reconstruir a partir de sus homilas, lecturas situadas de textos bblicos en
los que denunciaba frontalmente las injusticias cometidas contra el pueblo salvadoreo.
Ellacura, junto con otros jvenes jesuitas, recibe entusiastamente el mensaje de Medelln, y ya
para 1969 encarnaba en la Compaa de Jess una firme toma de posicin desde el Tercer Mundo y
sus mayoras empobrecidas a favor de un cambio de estructuras socioeconmicas (Whitfield 2006:
92-96). Mientras en el campo de la filosofa Ellacura no abordar minuciosamente sino hasta 1983 la
temtica de la liberacin en su artculo Funcin liberadora de la filosofa, en el plano de la teologa
se inscribe sin reservas desde sus inicios a la fuerte ola procedente de Medelln, que encarnar en
figuras como Gustavo Gutirrez, Leonardo Boff, Jon Sobrino, Clodovis Boff, etc.
En 1971, cuando la teologa de la liberacin latinoamericana daba sus primeros pasos, Ellacura
dio a conocer un artculo teolgico en el que evaluaba las perspectivas y los horizontes de la Iglesia
latinoamericana (Ellacura, 2000). Su argumento central buscaba mostrar que el mensaje cristiano se
debe historizar y encarnar en realidades sociales concretas. Y justamente all Ellacura colocaba el
concepto, originalmente poltico, de liberacin. Segn su enfoque, en el mensaje cristiano de
salvacin hay suficientes elementos que pueden historizarse en Amrica Latina, a partir de la
exigencia que se haca sentir en ese momento de liberacin.
A estas alturas de su reflexin, Ellacura se mostraba preocupado por la interseccin y
complementariedad entre lo religioso y lo secular. Su aproximacin al mbito poltico y, dentro de
ese marco, a la necesidad de liberacin que Amrica Latina y el Tercer Mundo requeran como tarea
ineludible, iba acompaada por una tematizacin de la faceta cristiana de ese proceso sociopoltico:
Pero, qu es lo que puede ofrecer el cristianismo en la realizacin de esa tarea poltica?
Qu es lo que puede ofrecer el hombre cristiano? Son dos tareas distintas las que se le
exigen al hombre latinoamericano que es cristiano y al hombre cristiano que es
latinoamericano? (Ellacura, 2000: 555)
En su reflexin teolgica, Ellacura avanzaba en la historizacin del mensaje cristiano de
salvacin, a la vez que enfatizaba la historicidad de la comunidad creyente. Por una parte, no hay un
depsito dogmtico fijo e inmutable, sino un mensaje histrico de salvacin. Y, del otro lado de la
moneda, quien recibe ese mensaje es una persona colocada en un momento determinado del proceso
histrico y situada en un espacio concreto. Por ello, el mensaje cristiano de salvacin adquiere un
sentido diverso dependiendo de las realidades histricas con las que se vincule:
Si es as, la pregunta fundamental para dar con la misin y el carisma de la Iglesia
latinoamericana sera, qu dar de s la revelacin cristiana cuando interpele al hombre
latinoamericano a diferencia del hombre europeo, del hombre norteamericano? Qu dir
esa revelacin del hombre latinoamericano y qu dir en ese hombre la revelacin?
(Ellacura, 2000: 559)
131
El enfoque de Ellacura en este plano bien puede calificarse como una teologa histrica, en la
que resulta imperativa la encarnacin e historizacin del mensaje cristiano de salvacin. Y para ello,
resulta necesario dar cuenta de la realidad social e histrica con la que el mensaje histrico de la
revelacin se tiene que vincular. En esa direccin se sita una de sus preocupaciones tericas: el
diagnstico de la realidad social de Amrica Latina y, particularmente, de Centroamrica.
1
Slo
confrontndose con los datos esenciales de la realidad social de Amrica Latina y de Centroamrica
es factible la concrecin del mensaje cristiano y la realizacin de tareas pastorales en una direccin
determinada. Aqu justamente se requerir una concepcin de la liberacin tras haberle tomado el
pulso a la realidad social e histrica de Amrica Latina y Centroamrica, ya que sta aparecer como
negatividad y como polo dominado en el contexto mundial. En este marco, Ellacura intenta colocar
a Amrica Latina en un mbito sociohistrico y en el horizonte internacional:
Desde tal punto de vista, debera decirse que Amrica Latina no debe entenderse como
integrante epigonal del mundo occidental, sino como perteneciente de lleno al tercer
mundo. (Ellacura, 2000: 568).
En la argumentacin de Ellacura, ubicar a Amrica Latina en el Tercer Mundo equivala a
insistir en la realidad que la cualifica fundamentalmente: la pobreza de sus mayoras. Los pobres no
son en Amrica Latina una estrecha franja social, son la mayora. (Ellacura, 2000: 570) Y para los
fines teolgicos de su reflexin, las consecuencias son claras: la Iglesia y su mensaje deben de
historizarse en una realidad social de mayoras empobrecidas. Esta exigencia de historizacin le
pareca a Ellacura surgir de dos mbitos: por la vocacin intrnseca al mensaje evanglico y por la
llamada histrica de la regin latinoamericana.
Si nos detenemos por un momento en la vocacin del mensaje evanglico, tal y como era
captado e interpretado por Ellacura, podremos notar uno de los aspectos nucleares de su
pensamiento e incluso de su ethos como intelectual y terico multifactico. Se trata de una lectura del
mensaje cristiano compartida con el resto de los telogos de la liberacin, en la que se enfatiza la
urgencia y necesidad de subvertir un orden injusto. En esta vertiente teolgica, los contenidos
mismos del mensaje cristiano exigen una toma de partido y una actitud parcial a favor de los pobres;
actitud que conlleva fuertes implicaciones sociopolticas. Para estos telogos, resulta indiscutible que
no se requiere desviarse de los textos bblicos para extraer un mensaje que impele combatir contra la
injusticia reinante en Amrica Latina.
Ahora bien, como ha sealado con precisin el telogo jesuita cataln Jos Sols Luca, las
lecturas bblicas de los telogos de la liberacin han enfatizado diversos textos a lo largo de su
desarrollo (Sols Luca, 1999: 83-101). En primer lugar el inters se centr en el xodo, libro del
Antiguo Testamento que narra la gesta liberadora del pueblo de Israel ante sus dominadores egipcios.
Sols-Luca insiste en que el relato de xodo consiste en una sola narracin histrico-teologal. Lo
acontecido es poltico, lo significado es salvfico. Y todo sucedi en un solo hilo histrico de
acontecimientos (Sols Luca, 1999: 87). La pertinencia y actualidad de ese libro veterotestamentario
en Amrica Latina responda a la necesidad de plantear la posibilidad de la liberacin ante la
dominacin externa e interna. Ms adelante, y no sin que se avanzaran crticas a la teologa de la
liberacin por haber reducido el mensaje cristiano al Antiguo Testamento, surgirn las cristologas
desde Amrica Latina y la periferia.
2
En el estado de la discusin de 1971, Ellacura consideraba que el mensaje cristiano conlleva
una exigencia de liberacin, de confrontacin con un orden sociopoltico injusto y apelaba a los
elementos ms crticos de ese mensaje:
1
Como simple muestra del tipo de diagnstico detallado y exhaustivo de la realidad social y econmica de
Centroamrica, cf. Ignacio Ellacura 2005a.
2
Por ejemplo, Leonardo Boff, 1987. Este volumen rene los estudios cristolgicos de Boff escritos desde
mediados de la dcada de 1970. Tambin Jon Sobrino, 2008 y 2000.
132
Lo que parece necesitar ms Amrica Latina es lo ms autntico y fuerte del evangelio: la
denuncia de las riquezas y del servicio al dinero, la liberacin de la opresin de la injusticia
en todas sus formas, la valoracin de la persona como hija de Dios, la comunidad
universal que abrace todos los mundos, la trascendencia de la historia humana. (Ellacura
2000: 571)
Como podemos ver, para Ellacura la exigencia de liberacin ante la injusticia y el
cuestionamiento de un orden social basado en la riqueza y el capital se encuentran ya en el mensaje
evanglico. No resulta casual entonces que el tpico de la liberacin surja inicialmente en sus
reflexiones teolgicas, ya que era en ese plano donde encontraba elementos para extraer una crtica
sociopoltica desde Amrica Latina y el Tercer Mundo.
La injusticia estructural
La categora de injusticia estructural constituye un concepto clave utilizado por Ellacura en
diferentes niveles de su discurso. En el plano de su pensamiento poltico, se trata de una nocin
cuidadosamente construida a partir del anlisis de las cifras y datos que revelaban las caractersticas
de la estructura social de El Salvador y de Centroamrica durante las dcadas de 1970 y 1980. La
categora tica de injusticia era utilizada por Ellacura en sus estudios sociopolticos como un
concepto simultneamente normativo y descriptivo. Como propuesta normativa supona e implicaba
una apreciacin crtica del tipo de orden social vigente en El Salvador y Centroamrica. Pero esta
apreciacin crtica se explicitaba slo despus de un minucioso anlisis emprico de la realidad social
centroamericana, realizado recurriendo a gran cantidad de fuentes.
En 1986, ya avanzado el conflicto armado en El Salvador, Ellacura public un estudio en el
que se puede captar con detalle la forma en que fue construyendo el concepto de injusticia
estructural. (Ellacura 2005a) Ellacura da cuenta con cierto detalle de un proceso profusamente
referido en la bibliografa sobre el tema: el crecimiento constante de la economa centroamericana en
los 70 aos previos a los conflictos armados (Rouqui, 1994).
3
Sin embargo, el pensador vasco-
salvadoreo insiste en los matices y coloca en el centro de su cuadro de Centroamrica a la
desigualdad y a la pobreza, aspectos de la realidad social centroamericana que son claves para
comprender el concepto de injusticia estructural:
Pero aun dando por bueno el ndice de crecimiento, todava tendramos un fenmeno
bsico para nuestro anlisis: la situacin de pobreza y extrema pobreza en la cual viva la
mayor parte de la poblacin centroamericana. Segn estimaciones de la CEPAL [] a
finales de los setenta, esto es, a finales del boom del desarrollo centroamericano, el 65.2
por ciento de la poblacin centroamericana viva en estado de pobreza y de este 65.2 por
ciento el 42.1 por ciento viva en estado de extrema pobreza. (Ellacura 2005 a: 140-141)
A la par, Ellacura revisa varias cifras para determinar la distribucin del ingreso durante y
despus del boom centroamericano. Encuentra que el sector ms pobre va acumulando
tendencialmente cada vez mayor pobreza:
Tenemos as que adems de existir una enorme poblacin en extrema pobreza, que va
aumentando cuantitativamente cada ao, esta poblacin, especialmente en El Salvador y
Guatemala, ve abrirse ms y ms la brecha con los sectores ricos y los sectores medios.
(Ellacura 2005 a: 142)
3
Para lo que sigue, hay que precisar que justamente Rouqui se distancia de la interpretacin que sita a las
guerras centroamericanas como expresiones del carcter secular de la opresin y la miseria en la regin. Se
tratara de una interpretacin de los procesos revolucionarios centroamericanos que insiste en la existencia de
otros factores, asociados a la modernizacin acelerada.
133
En su diagnstico y descripcin de la estructura social centroamericana, Ellacura insista en la
existencia de una muy pequea franja de la poblacin que concentra la riqueza y el poder poltico en
forma desproporcionada:
Pero de todos modos, en el caso de Centroamrica los ms ricos [] representan [] tan
slo el 5 por ciento aproximadamente, el cual, adems, cuenta con un poder poltico
asimismo desproporcionado. (Ellacura 2005 a: 144)
Y lo ms relevante en el estudio sociopoltico de Centroamrica y de El Salvador que realiza
Ellacura, es que ste vinculaba la presencia de la injusticia estructural con la emergencia de los
movimientos revolucionarios:
[] sigue sin resolverse la causa principal de la guerra, la injusticia estructural, que afecta
a la mayor parte de la poblacin, ni el efecto principal de la injusticia estructural que es la
guerra misma. (Ellacura 2005 a: 150)
El concepto de injusticia estructural que fue edificando Ellacura le permita volver visibles los
mecanismos y los efectos de la dominacin en la regin centroamericana. Como concepto
simultneamente tico y sociopoltico, tiene un indiscutible filo crtico que le permita acercarse de
cierto modo a la realidad social de El Salvador y de Centroamrica.
Crtica filosfica desenmascaradora
4
Ellacura plantea en un importante texto publicado en 1985, Funcin liberadora de la
filosofa, un plano dual del ejercicio filosfico: como crtica y como creacin. (Ellacura 2005b) Se
trata, como aclara al inicio del artculo, de formular una reflexin filosfica de cara a la realidad
latinoamericana. Al considerar la manera en que el orden mundial estaba estructurado, Ellacura
mostraba que Amrica Latina y el Tercer Mundo se encontraban en situacin de opresin. Pero no
se detena en la descripcin de Amrica Latina como polo dominado en el orden mundial. Tambin
indicaba la presencia de las mayoras populares, vctimas internas de una estructuracin injusta de
las sociedades perifricas latinoamericanas. A partir de las observaciones que dan inicio a Funcin
liberadora de la filosofa se puede concluir que, segn Ellacura, haba en la dcada de 1980 un
ejercicio doble de dominacin: externa e interna. La dominacin externa da pie a la situacin de
opresin de Amrica Latina considerada conjuntamente. Pero, a la vez, la presencia de las mayoras
populares que padecen la opresin-represin y pueden cualificar a la realidad latinoamericana,
indica la dominacin interna ejercida sobre esas mayoras. (Ellacura 2005 b: 94)
Ahora bien, la crucial distincin entre ideologa e ideologizacin de la que se ocupa una parte
de Funcin liberadora de la filosofa se puede considerar como un intento por ejercitar ese
filosofar de cara a la realidad latinoamericana. Todo sistema social requiere de un aparato ideolgico,
de acuerdo con Ellacura; pero es necesario establecer una demarcacin entre ciertos sistemas
sociales que no tienen que falsear y deformar su naturaleza y otros para los que es indispensable esa
deformacin para poder subsistir. En esta aproximacin, la ideologizacin como falseamiento y
enmascaramiento de la realidad social tiene que ocurrir recurrentemente en sociedades injustamente
estructuradas, como El Salvador en las dcadas de 1970 y 1980. Si no fuera as, cmo tendran
viabilidad esos sistemas sociales?
Por esas fechas, en Universidad y poltica, texto publicado en 1980, Ellacura ofreca ms
pistas para la comprensin de los aspectos distintivos de un sistema social injusto, concretando sus
observaciones a El Salvador:
4
En este apartado no abordamos su Filosofa de la realidad histrica (Ellacura, 2007), tratado sistemtico
publicado pstumamente en el que se condensa la estrechsima colaboracin que mantuvo Ellacura con el
filsofo vasco Xavier Zubiri.
134
Nuestra sociedad, como ya es evidente despus de tantos anlisis, no slo est
subdesarrollada y con graves y casi insuperables necesidades objetivas, sino que est
injustamente estructurada econmica, institucional e ideolgicamente. Est constituida
bipolarmente por una pequea clase dominante, flanqueada por toda una serie de grupos
e instituciones a su servicio, y por una inmensa mayora empobrecida y explotada, parte
de ella organizada polticamente y parte de ella a merced de los flujos sociales. (Ellacura
2005 c: 38)
La constatacin de la situacin de opresin y represin de las mayoras populares en Amrica
Latina, sumada a la elaboracin terica en torno a la presencia de representaciones ideologizadas en
sociedades injustamente estructuradas, nos llevan a un terreno fundamental para pensar la funcin
liberadora de la filosofa. En este plano, la filosofa puede ser un arma crtica clave para combatir las
ideologizaciones. As, las representaciones falsas de la realidad que circulan a travs de la opinin
pblica y que tienen una apariencia de verdad, pero que expresan una visin de la realidad con
fuertes elementos de enmascaramiento, al entrar en el terreno del examen filosfico deben ser
negadas tericamente. El ejercicio crtico consiste en negar una negacin. La ideologizacin ya
contena elementos negativos que pueden ser captados a travs del examen filosfico; la
ideologizacin incluye elementos falsos con apariencia de verdad. Entonces, la negatividad, el mbito
de lo negativo y falso se encuentran presentes en el terreno social y la filosofa en funcin liberadora
tendr que tomar como blanco de crtica a esa dimensin ideologizada del sistema social.
Ellacura insiste en que este ejercicio filosfico de negar lo que hay de falso en la
ideologizacin no es meramente judicativo. (Ellacura 20005 b: 102) No se va solamente a negar un
juicio o una proposicin, con lo que no se avanzara gran cosa. En este tipo de anlisis, al asumirse
una actitud de protesta y articularse una crtica de la forma en que una sociedad injustamente
estructurada emite representaciones falsas de s misma, se abren ya dimensiones positivas de la
realidad. Al negar las representaciones falsas de la realidad que circulan por el campo social en la
modalidad de ideologizaciones, se comienza a revelar positivamente la realidad, previamente
encubierta en las ideologizaciones. Hay, entonces, una visin positiva de la realidad apenas
vislumbrada inicialmente en el momento de la crtica, que ir adquiriendo cada vez ms fuerza. El
ejercicio de la crtica desideologizadora encontrar progresivamente asidero en una comprensin
positiva de la realidad, de tal forma que al avanzar en esa direccin la realidad se ir revelando en el
filosofar cada vez con mayor claridad.
Qu ocurre entonces al desarrollarse el papel crtico de la filosofa y ejercitarse sta como
destructora de representaciones falsas e injustas de la realidad? Como acabamos de ver, uno de los
riesgos consiste en no avanzar ms all de la negacin judicativa. En ese caso, a la afirmacin
ideologizada slo se le respondera con un juicio o una proposicin que negara lo que se asevera en la
proposicin ideologizada. Al es se le contrapondra un no es y no se avanzara ms all. Se trata
de un camino muy alejado de la direccin que toma la reflexin de Ellacura. Para ste, la filosofa, al
negar las ideologizaciones reinantes, va descubriendo la positividad, la realidad tal y como sta es y
no tal y como se encuentra deformada por los intereses que dominan en una sociedad injustamente
estructurada. Por eso, la filosofa en su funcin liberadora, al negar, afirma y descubre.
En esta dimensin dialctica que consiste en llegar a lo positivo a travs de la negacin,
Ellacura tena en mente al pensamiento de Hegel. Pero hay otra referencia que es constante en sus
escritos filosficos de la madurez: Scrates.
5
Combatiendo a travs del examen racional y filosfico
las ideologizaciones reinantes, Ellacura intentaba llevar una existencia socrtica. En este tipo de
ejercicio, se hace comparecer ante el anlisis filosfico a las representaciones y afirmaciones en torno
a la realidad social, tal y como circulan en la opinin pblica. Se examinan los encubrimientos y
5
Cf. Ignacio Ellacura, 2001. Tambin la importancia de Scrates es clara en Filosofa y poltica (Ellacura,
2005 d) Quien quiz ha insistido de manera ms convincente sobre la actitud socrtica de Ellacura es Antonio
Gonzlez (Gonzlez, 1994).
135
deformaciones de la realidad inconscientemente adoptados por sus portadores, por las personas
situadas en distintas posiciones de la estructura social. Ellacura se tomaba muy en serio el examen
socrtico de las opiniones reinantes y saba de las consecuencias represivas que poda conllevar ese
tipo de vida intelectual. Y la comprenda como una vida filosfica volcada a la polis, con la
peculiaridad de que la polis salvadorea y centroamericana de su momento adoleca de un
ordenamiento estructuralmente injusto. Abrazar la verdad en el contexto de su realidad histrica
inmediata, supona combatir la injusticia y eso conllevaba el peligro de desatar los demonios
represivos del statu quo.
Como decamos, la impronta de Hegel se puede encontrar en la manera en que se describe en
Funcn liberadora de la filosofa la relacin entre el papel crtico y el papel creador de la filosofa.
El papel crtico consiste bsicamente en negar; pero, como sealbamos, este tipo de negacin
intenta destruir el campo ideologizado. Y de qu se conforma el campo ideologizado? Las
ideologizaciones, al ser representaciones falsas e injustas de la realidad, implican ya la presencia de
lo negativo, pero como algo vigente y aceptado. Para Ellacura, la negacin del campo ideologizado
es una negacin determinada y en ese aspecto se acerca al tipo de negacin explicado por Hegel en la
Introduccin a la Fenomenologa del Espritu.
6
La negacin es determinada porque al negarse las
ideologizaciones, aparece una comprensin positiva y concreta de la realidad. No se queda la
negacin en su propio mbito, se abre a la inteleccin positiva de la realidad.
Sintticamente diramos entonces que, segn Ellacura, en una sociedad injustamente
estructurada y conformada por una pequea fraccin dominante y una mayora empobrecida y
explotada la verdad es difcilmente accesible. (Ellacura 2005 c: 38) Por qu es esto as? Justamente
por la recurrencia de las representaciones ideologizadas de la realidad, que le son inherentes a un
sistema social injusto. El punto de partida del filosofar ser un medio social en el que lo falso y lo
injusto se han vuelto moneda de uso corriente y por ello el comienzo del filosofar implicar una
negacin dialctica de las opiniones reinantes, de la doxa afectada por las ideologizaciones. Al
respecto, Ellacura sola citar un pasaje de San Pablo:
[] se est revelando adems desde el cielo la reprobacin de Dios contra toda impiedad
e injusticia humana, la de aquellos que reprimen con injusticias la verdad (Rom 1,18)
(Ellacura, 1994: 205)
Este vnculo entre injusticia y represin de la verdad es el que le llamaba la atencin. En su
faceta como intelectual con actitud socrtica, a Ellacura le preocupaba particularmente el estudio y
examen de la realidad social, para desenmascarar las opiniones aceptadas irreflexivamente y para
volver visible la dominacin en una sociedad perifrica. Aunque es claro que no cualquier verdad es
reprimida con injusticia en una sociedad de este tipo; evidentemente aqu no se est pensando en las
verdades del sentido comn, en las proposiciones cotidianas. El terreno de la ideologizacin abarca
las afirmaciones sobre la naturaleza de la sociedad en cuestin; es all donde el examen racional no
puede ser proseguido sin una reaccin del aparato ideolgico o del aparato represivo. Y esto
justamente porque la verdad descubierta a partir de un examen socrtico de la realidad social en un
orden injusto se opone a las ideologizaciones dominantes.
En su propuesta terica de una funcin liberadora de la filosofa, Ellacura le daba prioridad al
momento negativo. Esto es, el punto de partida del filosofar es la negatividad reinante en una forma
concreta: falsas e injustas representaciones de la realidad operando de manera pblica e impersonal.
Este tipo de representaciones, que encubren la naturaleza injusta de las sociedades perifricas
latinoamericanas, circulan a travs de todo el cuerpo social y se adhieren tanto a los sectores
dominantes como a las mayoras dominadas. La filosofa, segn esta concepcin, debe contribuir a
6
En cambio, cuando el resultado se aprehende como lo que en verdad es, como la negacin determinada, ello
hace surgir inmediatamente una nueva forma y en la negacin se opera el trnsito que hace que el proceso se
efecte por s mismo, a travs de la serie completa de las figuras. (Hegel, 1993: 55)
136
disipar lo nebuloso de las ideologizaciones y, por lo tanto, debe combatir las formas en que una
sociedad injustamente estructurada se justifica a s misma. A partir de este enfoque, el punto de
partida negativo condiciona y posibilita la inteleccin positiva de la realidad que se conformar en el
marco del papel creador de la filosofa:
La negacin de la negacin cuando no se reduce a una pura funcin judicativa [] se va
abriendo paulatinamente a un proceso afirmativo; slo que condicionado y a la vez
posibilitado por el punto negativo del cual se parte. (Ellacura, 2005 b: 102)
La negacin, entonces, condiciona y posibilita la afirmacin. Aunque hay que precisar que estas
aseveraciones de Ellacura deben situarse en el contexto de un filosofar volcado a la realidad
latinoamericana, va defendida al comienzo de Funcin liberadora de la filosofa. Amrica Latina,
afirma, tiene ciertas peculiaridades en su estructura social, que le hacen configurar un todo injusto.
Como diagnstico crtico de la situacin latinoamericana, Ellacura llevaba ya algn tiempo
sosteniendo esto.
7
Una pregunta clave en este contexto sera entonces: cmo las sociedades
latinoamericanas tienen cierta viabilidad como sistemas sociales? La respuesta apunta, parcialmente,
al aparato ideolgico de las sociedades latinoamericanas, que tiene un carcter distintivo; se trata de
un aparato que bsicamente produce representaciones falsas de la realidad social.
7
Podramos remitirnos para documentar esta larga preocupacin a Visin sociolgica del hombre
latinoamericano, escrito indito de 1968 que se encuentra en el Archivo Ignacio Ellacura. All, se analizan las
cifras de la distribucin mundial de la riqueza, centrndose la atencin ms adelante en Amrica Latina.
Ellacura desarrolla all una interesante reflexin sobre los grupos herodianos al interior de la periferia
latinoamericana, contraparte necesaria del tema de las mayoras populares que precisar algunos aos
despus.
137
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Whitfield, Teresa (2006) Pagando el precio. Ignacio Ellacura y el asesinato de los jesuitas en El Salvador,
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138
CUARTA PARTE
TIEMPOS DE LOCURA?: LA GUERRA CIVIL Y SUS
ACTORES.
Fuente: Museo de la Palabra y la Imagen (MUPI El Salvador). Disponible
en http://museo.com.sv.
139
El FMLN Y EL MOVIMIENTO POPULAR DURANTE LA
GUERRA
*
CARMEN ELENA VILLACORTA
**
El colapso gubernamental que encontr su clmax en el golpe de Estado de 1979, marcando
el inicio de la transformacin poltica de El Salvador, devino en dos procesos: la unificacin de los
frentes guerrilleros en el Frente Farabundo Mart para la Liberacin Nacional (FMLN) para
emprender una lucha revolucionaria de altos vuelos, y el reacomodo del modelo de dominacin
sobre la base de una nueva institucionalidad jurdico-poltica. En ese sentido, aunque la Junta
Revolucionaria de Gobierno que se instaur a partir del golpe, fracas en sus propsitos
fundamentales (evitar el estallido de la guerra civil e implementar un programa de reformas
tendientes a modernizar el aparato de acumulacin originaria en El Salvador), funcion como
gobierno bisagra entre el rgimen poltico dominado por los militares y la inauguracin de un nuevo
sistema poltico, edificado de acuerdo a los preceptos formales de la democracia. La guerra y la
edificacin de ese nuevo sistema poltico constituyeron los fenmenos ms relevantes de la dcada
de 1980 en el pequeo pas centroamericano.
La instauracin de la nueva estructura de poder, diseada y financiada por Estados Unidos
como estrategia para marginar polticamente a la subversin, se puso en marcha por medio de un
calendario electoral que constaba de tres etapas: en 1982, la eleccin de una Asamblea Nacional
Constituyente para modernizar la Constitucin de 1962 y sentar las bases del arribo de los civiles al
poder; en 1984, la eleccin del primer presidente civil desde 1931; y en 1985, las elecciones regulares
de alcaldes y diputados. A esta primera ronda sucedieron otras dos jornadas electorales: las de
alcaldes y diputados en 1988 y las presidenciales de 1989. El ciclo de elecciones libres y peridicas fue
instalado y, hasta la fecha, no se ha visto interrumpido.
En un inicio, la expectativa del FMLN era conquistar el poder por medio de una ofensiva
militar, antes de que Ronald Reagan asumiera la presidencia estadounidense
1
. Sin embargo, la
fragilidad de la coalicin revolucionaria, la carencia de armamento y la inexistencia de una
insurreccin popular nacional frustraron dicho propsito. Lejos de impedir el desarrollo de la guerra,
este hecho inaugur una nueva etapa para la izquierda revolucionaria, durante la cual las
organizaciones poltico-militares empezaron a consolidar sus retaguardias estratgicas, especialmente
en el norte y el oriente del pas, y a maniobrar militarmente de modo sistemtico y sostenido. Los
primeros aos ochenta vieron nacer a un movimiento guerrillero cada vez ms cualificado, en
proceso de expansin, cuya legitimidad internacional fue en paulatino ascenso.
Tal y como se tema, el arribo de Ronald Reagan al poder, si bien no signific una ruptura
respecto de la poltica exterior implementada por el presidente Jimmy Carter, s intensific el
programa intervencionista hacia Centroamrica, dndole un cariz ms agrio. La llegada de Reagan a la
*
El presente artculo es un extracto de: Neoliberalismo y democracia electoral en El Salvador. La transicin poltica
salvadorea entre 1979 y 2009, Tesis de Maestra en Estudios Latinoamericanos, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico (UNAM), 2010.
**
La autora es Licenciada en Filosofa por la Universidad Centroamericana Jos Simen Caas y Magster
en Estudios Latinoamericanos por la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM). Actualmente,
cursa el Doctorado en Estudios Latinoamericanos de la UNAM, con una investigacin sobre el Partido
Demcrata Cristiano en El Salvador. Contacto: carmenelena.villacortazuluaga@gmail.com
1
Ricardo Ribera complejiza sta lectura lineal y recurrente, aduciendo que el FMLN busc una negociacin
con Estados Unidos como parte de su agenda insurreccional, emulando la estrategia del Frente Sandinista
previa al derrocamiento del dictador Somoza. El FMLN, antes de lanzar su ofensiva del 10 de enero de 1981,
busc el dialogo [], siendo Estados Unidos quien lo rechaz (Ribera, 1996: 48).
140
Casa Blanca supuso para el Istmo, primero, que la crisis regional pasara a ser ubicada dentro de las
coordenadas de la confrontacin Este-Oeste y, segundo, que, en funcin de lo anterior, se convirtiera
en el escenario en el que los Estados Unidos pusieran a prueba la Guerra de Baja Intensidad (GBI). El
intelectual y revolucionario salvadoreo Mario Lungo Ucls la calific como una estrategia
contrarrevolucionaria ms inteligente de lo previsto y con giros novedosos, e incluso le dio otro
nombre: estrategia contrarrevolucionaria para la regin de carcter prolongado (1986: 102, 103). Aunque este
plan intervencionista desarrollado por Estados Unidos en Centroamrica entrelaz componentes
militares, econmicos y polticos, fue el primer rubro en el que ms recursos se invirti, en el que
ms empeo se puso y al que se dio mayor prioridad.
En la obra Guerra de Baja Intensidad. Reagan contra Centroamrica la investigadora mexicana Lilia
Bermdez desarrolla una detallada explicacin de la estrategia poltico-militar implementada por los
Estados Unidos en Centroamrica para contrarrestar lo que la Casa Blanca consideraba la avanzada
del comunismo en la regin. En esta obra se esclarece por qu y cmo el alto mando militar
estadounidense y los asesores de Ronald Reagan decidieron darle un viraje radical al tratamiento de
las luchas de liberacin nacional en el Tercer Mundo. La humillante derrota en Vietnam activ a los
cerebros militares e ideolgicos de la primera potencia, quienes cuestionaron duramente la poltica de
Kennedy y reelaboraron los mtodos para sofocar las erupciones revolucionarias. La idea de
tolerancia cero frente a los brotes insurreccionales e incluso la de reversin de procesos polticos
contrarios a los intereses estadounidenses fue cobrando fuerza, al tiempo que militares y
neoconservadores anticomunistas fueron recuperando liderazgos a nivel institucional e insuflando en
la opinin pblica el temor hacia un eventual triunfo de la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas
(URSS) (Bermdez, 1989).
Los aos ochenta deban ser el perodo en el que Estados Unidos demostrara plena
capacidad para defender sus intereses vitales. Para ello necesitaba evidenciar su superioridad en
materia armamentstica y hacer uso de la poltica exterior como un arma efectiva. La importancia de
ganar legitimidad interna para esa actitud agresiva contra los pases y los grupos enemigos haca
indispensable el equilibrio entre lo poltico y lo militar. Por eso los instrumentos de lucha abarcaban
un amplio abanico que iba desde la diplomacia coercitiva hasta la intervencin directa, pasando por la
pugna ideolgica destinada a conquistar las mentes y corazones de los estadounidenses en aras de
legitimar internamente las incursiones blicas en los pases subdesarrollados. Extrayendo las lecciones
propias de la experiencia en Vietnam y perfeccionando la doctrina contrainsurgente, las nuevas
consignas fueron: flexibilizar las tcticas en los teatros de operaciones, no comprometer a las propias
tropas, otorgar todo el soporte tcnico y formativo posible a los ejrcitos locales, restarle apoyo
popular a los movimientos insurgentes por medio de la realizacin de obras sociales, evidenciar lo
ms posible un objetivo poltico claro que inclua el impulso a la democracia representativa y estar
preparados para esperar a que todas esas medidas produjeran el desgaste paulatino de las fuerzas
enemigas (Bermdez, 1989).
La importancia de Centroamrica para Estados Unidos reviste un carcter estratgico en
virtud de razones militares y geopolticas, ms no econmicas. Para 1979, los analistas del
Departamento de Estado tenan claro que la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS) no
buscara expandirse militar ni territorialmente en ninguna zona de Latinoamrica. A criterio de la
investigadora mexicana Eva Ordua, el declive que para entonces viva el mundo socialista forzaba a
la cpula sovitica a ocuparse de sus asuntos internos, ms que a volcarse sobre el exterior. Tambin
es sabido que haba un respeto tcito al reparto geopoltico de la Guerra Fra y Amrica Latina
estaba en el hemisferio opuesto al rea de influencia sovitica. As pues, aunque ni la Nicaragua
sandinista ni las revoluciones salvadorea o guatemalteca representaban un peligro real para la
seguridad de Estados Unidos, la mano dura de Reagan no poda permitir la instauracin de una
segunda Cuba en su patio trasero, a riesgo de perder credibilidad y confianza por parte de sus
141
aliados en contra de la URSS. Adems, del rgimen castrista, a diferencia del sovitico, se tema una
pretensin expansionista y hegemonista en el rea.
As se entiende que el apoyo logstico y econmico brindado a la contra nicaragense y a la
Fuerza Armada de El Salvador durante la dcada de 1980 haya llegado a ser incondicional y haya
alcanzado sumas estratosfricas.
La asistencia militar norteamericana a la regin ascendi vertiginosamente: de 10
millones [de dlares] que fueron otorgados en 1980, para el ao 1984 alcanz los
283,2; de stos, el 60 por ciento tuvo como destino El Salvador. En la segunda mitad
de la dcada, la ayuda lleg a ser de 852 millones de dlares, de los cuales las dos
terceras partes correspondi a El Salvador.
El pequeo pas se convirti entonces en uno de los cinco principales receptores de divisas
en concepto de ayuda por parte de Estados Unidos en todo el mundo. Durante el curso de la
guerra, Estados Unidos proporcion US$4.5 mil millones de ayuda econmica al pas y un poco ms
de mil millones de dlares en ayuda militar (Snchez, 1997: 90). As evala Ordua el impacto del
ingreso de estos fondos:
Esta ayuda econmica tena el propsito de evitar a toda costa que la economa
salvadorea colapsara. En forma similar, pero en sentido inverso, se reaccion
respecto a Nicaragua [] La poltica estadounidense aplicada sobre Centroamrica
trajo para la regin graves consecuencias econmicas, de las cuales hasta la fecha no
se ha podido recuperar. Las consecuencias fueron adversas tanto para los pases que
recibieron la ayuda, como para el que fue objeto de bloqueo y agresiones econmicas.
En el primer caso los resultados fueron negativos debido a que el apoyo consisti en
medidas asistencialistas e inmediatas, que tenan como objetivo impedir que el
gobierno aliado colapsara y con ello facilitar a los grupos enemigos la llegada al
poder. El objetivo de las acciones era primordialmente poltico y no se buscaba en
realidad reactivar la economa o impulsar un proyecto a largo plazo que se mantuviera
y se desarrollara [] Estados Unidos no hubiera podido lograr el desarrollo
econmico real y sostenido de los pases a los que apoyaba (aun cuando sta hubiera
sido su intencin), debido a que las economas de los pases centroamericanos
siempre han estado interrelacionadas. De esta manera, las medidas que tom en
contra de la economa nicaragense afectaron en diversas formas a los otros pases de
la regin (Odua, 2006: 201, 202).
El carcter regional del experimento estadounidense a nivel poltico, tendiente a democratizar
los regmenes del Istmo, se puso de manifiesto con la programacin de elecciones en las mismas
fechas en Guatemala que en El Salvador (Snchez, 1997: 95). En este ltimo pas, pese a que la
persistencia de la guerra fue una fuente de desestabilizacin permanente, la burguesa consigui
replantear su estrategia insertando exitosamente su proyecto poltico en el marco de la nueva
institucionalidad que ella misma contribuy a construir. Es as como el partido ARENA, liderado por
Roberto DAubuisson, se convirti en la expresin de un empresariado politizado y dispuesto a
tomar las riendas del aparato estatal salvadoreo, despus de haberlo delegado a la institucin
castrense a lo largo de medio siglo.
Algunos analistas del proceso salvadoreo (sobre todo los extranjeros) coinciden en subrayar
la importancia del contexto regional y de los cambios en el orden internacional para poder
comprenderlo a cabalidad. La contrarrevolucin en Nicaragua y la contrainsurgencia en El Salvador
formaron parte de la misma estrategia anticomunista diseada y financiada por Estados Unidos. La
millonaria injerencia de la primera potencia mundial en la crisis regional y la presin ejercida por la
Casa Blanca sobre los pases latinoamericanos para que sumaran esfuerzos en el objetivo de liquidar
la supuesta amenaza sovitica que se cerna sobre todo el continente, intensific su magnitud hasta el
punto de provocar la llamada regionalizacin del conflicto.
142
Como rasgos caractersticos de El Salvador de la dcada de 1980 pueden enumerarse los
siguientes:
i. El FMLN como guerrilla alcanz la profesionalizacin militar necesaria para
hacer frente e impedir el triunfo del ejrcito nacional, respaldado tcnica y
financieramente por los Estados Unidos. La fortaleza militar de este grupo
insurgente le permiti mantenerse cohesionado como actor poltico. Fue as
como pudo conservar la legitimidad y lealtad de ciertos sectores poblacionales, a
pesar de sus errores polticos, militares y humanos.
ii. Despus del repliegue que lo caracteriz durante la primera parte de la dcada, a
finales de los ochenta el movimiento popular dio muestras de un notable
resurgimiento. Su llamado a la finalizacin del conflicto fue uno de los elementos
que contribuy a la salida negociada del mismo.
iii. Los sectores ms retardatarios del pas fueron presionados por Estados Unidos
para encuadrarse dentro de la institucionalidad poltica emergente, a partir de lo
cual surgi el partido ARENA.
iv. El Partido Demcrata Cristiano (PDC), con Napolen Duarte a la cabeza, se
convirti en el brazo poltico de la estrategia contrainsurgente estadounidense.
v. La dependencia experimentada por el gobierno salvadoreo respecto de los
ingentes recursos proporcionados por Estados Unidos para evitar el colapso
econmico del pas, los sujetaron a las decisiones polticas y a los intereses
geoestratgicos de la primera potencia en el Istmo centroamericano.
vi. El nombramiento de una Asamblea Constituyente, la aprobacin de una nueva
constitucin, la eleccin y consolidacin de una Asamblea Legislativa y la
instauracin de elecciones peridicas se inscribieron dentro de la estrategia
contrainsurgente estadounidense. Se trat de la fundacin de una nueva
institucionalidad que fue ganando cada vez ms legitimidad, en la medida en que
hizo realidad parte de la utopa democrtica anhelada por el pueblo salvadoreo.
vii. La regionalizacin del conflicto influy de manera decisiva en la
regionalizacin de la pacificacin.
Entre ese conjunto de hechos relevantes para el perodo ms conocido de la historia reciente
de El Salvador, estas notas se concentrarn en el resurgimiento del movimiento popular durante el
conflicto armado y el proceso de moderacin del discurso del FMLN a lo largo de la dcada de 1980.
Ambos fenmenos tienen un impacto considerable en el conjunto de acontecimientos que conducen
a la solucin poltica de la guerra civil en El Salvador.
Si bien las organizaciones de izquierda haban desafiado abiertamente al rgimen
demostrando una combatividad admirable, el terrorismo de Estado ejercido durante los aos previos
a la ofensiva final haba logrado desarticular al movimiento popular, diezmando a los mandos
medios, incentivando el desplazamiento forzado y el exilio y golpeando la moral militante. La
sociloga mexicana Irene Snchez se detiene en el anlisis de este aspecto, develando que durante los
meses previos a la ofensiva de 1981 la curva del auge insurreccional presentaba un declive que pas
desapercibido por las organizaciones poltico-militares, pero que sera determinante para la
imposibilidad de tomar el poder por medio de la ofensiva. La autora explica el desenlace de la
ofensiva militar en trminos del desfase existente entre el tiempo poltico y la estrategia
revolucionaria implementada por el FMLN. En pocas palabras, cuando el nimo insurreccional del
movimiento popular estaba en su punto ms lgido, las guerrillas carecan de armamento y no haban
logrado unificarse. Como contraparte, cuando el FMLN ya exista como tal y contaba con recursos
armamentsticos an precarios, pero suficientes para lanzar una ofensiva a nivel nacional, el nimo de
143
las masas haba decado drsticamente y la insurreccin que deba posibilitar a la vanguardia
revolucionaria conquistar el poder no se produjo (Snchez, 1997).
El historiador espaol-salvadoreo Ricardo Ribera coincide con ste diagnstico del
desfase, ubicando su razn de ser en las divergencias entre los grupos guerrilleros. Segn Ribera,
estas divergencias constituyen el pecado original del FMLN, que lo marcara para siempre
(Ribera, 1996: 46). Profundizando an ms en ese argumento, el examen de la ofensiva general del
FMLN propuesto por el intelectual salvadoreo Rafael Menjvar Ochoa abunda en detalles acerca de
la desconexin que predomin en la prctica concreta de las organizaciones revolucionarias, ms all
de las apuestas discursivas que proclamaban la unificacin. Los dos autores, Ribera y Menjvar
Ochoa, aluden a la desconfianza mutua que signaba las relaciones entre los grupos guerrilleros y a la
pugna por predominar sobre los dems. Ejemplo de ello fue que, cuando se planific la ofensiva,
todos los grupos exageraron las cantidades de armas y de combatientes con los que efectivamente
contaban. A la hora decisiva, la capacidad de fuego de todos era mucho menor de la prevista, adems
de otra serie de errores logsticos que se cometieron durante el ataque (Menjvar Ochoa, 2006: 1-70).
Fallas de diagnstico, de coordinacin y de estrategia se entrelazaron para dar al traste con la ilusin
de acceder al poder por la va insurreccional. Desde entonces la unidad de la izquierda revolucionaria
fue un hecho que posibilit llevar a cabo la guerra y convirti a la guerrilla salvadorea en una de las
ms potentes del continente. Pero se trat de una unidad posible slo en el terreno de la tctica y fue
por eso mismo quebrantable.
La ofensiva final o general, llevada a cabo en enero de 1981, fracas en su objetivo
fundamental. Pero el afianzamiento de zonas liberadas controladas por el FMLN a partir de agosto
de ese mismo ao en 5 departamentos (Morazn, Chalatenango, Cabaas, San Vicente y Cuscatln),
de un total de 14, y la incapacidad del ejrcito de asestar golpes contundentes a las fuerzas
guerrilleras, mostraron que el FMLN estaba preparado para librar una guerra de larga data. La
consolidacin de esas retaguardias estratgicas, bajo la consigna de resistir, desarrollarse y avanzar,
trasladaron al campo el escenario de la confrontacin. Si durante los setenta y el ao de 1980 las
tensiones polticas se haban desarrollado en las reas urbanas, la guerra transcurri en zonas rurales.
Un estudio acerca del perfil de los grupos poblacionales ms afectados por el conflicto ofrece datos
reveladores al respecto. Seala, en primer lugar, a los parientes de soldados, en segundo lugar, a los
campesinos arrendatarios de tierra y simpatizantes de la guerrilla y, en tercer lugar, a los
profesionales, seguidos de los jornaleros y los trabajadores industriales (Pirker, 2008: 205, 206).
El FMLN se convirti en un ejrcito que reclut a una gran cantidad de campesinos y
encontr en las poblaciones rurales sus bases de apoyo. Por afinidades ideolgicas, convicciones
polticas, solidaridad cristiana o miedo, stas poblaciones prestaron servicios clandestinos a las
fuerzas guerrilleras. Por esa razn, el ejrcito las calific como objetivos legtimos de ataque que
deban ser tratados igual que el enemigo armado. Para quitarle el agua al pez
2
, es decir, limpiar
las zonas tomadas por las fuerzas insurgentes de habitantes que pudieran contribuir con sus
posibilidades de sobrevivencia, los militares ejercieron operativos de tierra arrasada, consistentes
en bombardear cantones, pueblos y caseros, quemar casas y cultivos, violar a las mujeres y ejecutar
cruentas masacres, con el objeto de obligar a los pobladores a abandonar sus lugares de vivienda y
deshabitar esos sectores.
Dos de las masacres ms emblemticas de ese perodo ocurrieron en el Ro Sumpl, en mayo
de 1980 cuando an no estallaba oficialmente el conflicto y en El Mozote, en diciembre de
1981. En el primer caso, se trat de un ataque contra campesinos del departamento de Chalatenango
que, intentando huir hacia Honduras a travs del fronterizo Ro Sumpl, fueron interceptados por
aviones y helicpteros del ejrcito y atacados con bombas y metralletas. Ms de 300 personas,
2
La frase quitarle el agua al pez se vincula con la metfora de Mao Tse Tung: Los guerrilleros son los
peces y el pueblo es el agua en que stos habitan. Si la temperatura del agua es la adecuada, los peces se
multiplican.
144
mujeres, ancianos y nios inclusive, fueron asesinadas.
3
En el caso de El Mozote, las vctimas
ascendieron a ms de 1000 habitantes de una comunidad evanglica, no organizada ni simpatizante
de la guerrilla, pero ubicada al norte del departamento de Morazn, cerca de uno de los
campamentos del FMLN. Unidades del Batalln Atlacatl uno de los batallones especiales,
entrenados y financiados por el ejrcito estadounidensea cargo del general Domingo Monterrosa,
tomaron el pueblo y los cantones aledaos durante tres das en los que se dedicaron a fusilar a uno
por uno de los ancianos, mujeres, hombres y nios que all habitaban.
4
La guerra se instal en la vida cotidiana sobre todo del campesinado, que se vera de un
modo u otro afectado por el conflicto. As sintetiza Kristina Pirker la lgica que empez a
predominar desde entonces:
La situacin de la guerra afect al modo de vida de toda la sociedad salvadorea, por lo
cual tanto los sectores organizados como el pueblo no organizado tuvieron que
diversificar sus estrategias de superviviencia. A diferencia del pueblo no organizado, los
sectores organizados, al formar parte de una de las dos alianzas enfrentadas, se
convirtieron en actores de la guerra. Esto significaba que todos sus actos de
movilizacin, resistencia, protesta y negociacin formaban parte de una estrategia ms
amplia que tena como finalidad la derrota del adversario. Esta particularidad que
denominamos la militarizacin de la poltica incidi profundamente en las prcticas
polticas, modalidades de organizacin y jerarquas internas de las organizaciones
populares, tanto de la izquierda como de la Democracia Cristiana (Pirker, 2008: 200).
Y tambin del sistema poltico en su conjunto. Con pueblo organizado se hace referencia a
los miembros del movimiento de masas que sobrevivieron a la represin sistemtica de los ltimos
setenta y 1980, decidieron permanecer en el pas y pasaron a tomar las armas o a ejercer funciones
directamente vinculadas con la estrategia insurgente. En agosto de 1981 fue decretado el Estado de
Emergencia Nacional. Las instituciones y fbricas del Estado fueron intervenidas militarmente hasta
el final de la guerra, en 1992. Los derechos de asociacin y sindicalizacin fueron prohibidos de
facto, pese a que a partir de 1982 estuvieron permitidos por ley. Los sindicalistas, activistas de
derechos humanos y lderes estudiantiles continuaron siendo perseguidos, detenidos y maltratados
arbitrariamente. Los escuadrones de la muerte siguieron condenando a la desaparicin forzada, la
tortura y el asesinato a todo aqul que consideraran sospechoso de servir de enlace con el FMLN.
Aunque los nmeros varan dependiendo de la fuente, la cifra de alrededor de 38 mil muertos
registrada entre 1980 y 1983 constituye cerca del 50% de la cantidad total de muertes violentas
arrojada por los 12 aos que dur el conflicto (alrededor de 80 mil) (Crdova Macas, et. al., 2007:
61). Dato elocuente acerca de cmo el terrorismo de Estado se agudiz durante los primeros aos de
la dcada de los ochenta.
La Comisin de la Verdad para El Salvador, establecida por mandato de los Acuerdos de Paz
en 1992 como grupo ad hoc para ofrecer herramientas que permitieran diagnosticar los daos
ocasionados por el conflicto, documenta, con base en 22 mil testimonios, los hechos de violencia
poltica perpetrados entre 1980 y 1991. El 70% de las denuncias por violaciones a los Derechos
Humanos hacen referencia a acontecimientos ocurridos entre 1980 y 1984. El 85% de tales
sealamientos implican a grupos militares y a escuadrones de la muerte, el 5% a miembros del
FMLN y en el 10% de los casos no se logr establecer responsabilidad. Las acusaciones contra el
frente guerrillero obedecen a la realizacin de ajusticiamientos que cobraron la vida de presuntos o
3
Informe de la Comisin de la Verdad para El Salvador, De la locura a la esperanza, Masacres de campesinos
por la Fuerza Armada, Ro Sumpl, pp. 126-129.
4
En la p. 118 del Informe de la Comisin de la Verdad para El Salvador se lee: Ms de quinientas vctimas
identificadas perecieron en El Mozote y en los dems caseros. Muchas vctimas ms no han sido
identificadas, Ibid., Caso ilustrativo: El Mozote, pp. 118-125.
Una investigacin exhaustiva sobre las vctimas de El Mozote y alrededores puede leerse en: Binford, 2007.
145
efectivos delatores mejor conocidos como orejas, asesinatos recurrentes de alcaldes y
reclutamiento forzoso de jvenes
5
. Otra expresin de la violencia revolucionaria sostenida a lo largo
del conflicto fue la destruccin de obras pblicas, como puentes, carreteras e infraestructura del
alambrado elctrico, el sabotaje a la celebracin de elecciones y la destruccin de los bienes de las
cooperativas del sector reformado.
Estas cooperativas formaban parte del conjunto de reformas que la Democracia Cristiana se
propuso implementar como parte de la estrategia contrainsurgente alentada por Estados Unidos. La
creacin de cooperativas se inici en 1981, en el marco de la tercera Junta de Gobierno, con
Napolen Duarte a la cabeza. Respondan a un plan de Reforma Agraria que constaba de 3 fases.
Debido a que la reforma implicaba la expropiacin de los medianos y grandes latifundios, cuando en
1982 el partido ARENA instrumento poltico de la gran empresalogr el predominio dentro de
la Asamblea Constituyente, la profundizacin de la reforma agraria fue detenida.
Con todo, las cooperativas democristianas lograron impactar positivamente en unas 85 mil
familias. Entre ese grupo poblacional se foment la creacin de organizaciones populares pro
gubernamentales que rechazaran la opcin insurgente como manifestacin de descontento y a su vez
sirvieran de base social al Partido Demcrata Cristiano (PDC). Este tipo de relacin clientelar entre
ciertos segmentos populares y el gobierno haba sido experimentada aos atrs por el PCN, partido
oficial de los militares, especialmente bajo el mandato de figuras progresistas dentro del ejrcito. El
esquema se reeditaba: prohibicin, persecucin y represin sistemtica contra las asociaciones
opuestas al rgimen versus permisividad y fomento de gremiales que contribuyeran a la legitimacin
del aparato gubernamental y sirvieran como vlvula de escape ante las presiones sociales. Un
elemento novedoso dentro del rgimen poltico liderado por Napolen Duarte fue, de acuerdo con
Pirker, la implementacin de una poltica especficamente dirigida hacia la creacin de organismos
sociales pro gubernamentales (Pirker, 2008: 216-220).
El proyecto cooperativista se vio limitado porque la mayor parte del presupuesto
gubernamental se decant hacia el gasto militar en un contexto de guerra civil que sumerga al pas en
una grave situacin de crisis econmica. Muchos de sus beneficiarios abandonaron los cultivos a
causa de la violencia y de la baja internacional en los precios del algodn, el caf y el azcar. Al no
contar con ttulos de propiedad de la tierra mientras no saldaran sus deudas con el Estado, los
corporativistas permanecan en una situacin vulnerable que les impeda el acceso a crditos para
modernizar los cultivos
6
. La pobreza, lejos de disminuir, aument. Por ejemplo, entre 1980 y 1990
los salarios reales disminuyeron un 64 por ciento, y el salario mnimo real de los trabajadores
agropecuarios alcanz en 1989 slo el 36,6 por ciento del nivel alcanzado en 1978 (Pirker, 2008:
2016). Otro ejemplo es que, de acuerdo a informacin arrojada por el BID, a principios de la dcada
de los noventa, el 55,7 por ciento de la poblacin rural viva por debajo de la lnea de pobreza y el
81 por ciento no poda cubrir las necesidades bsicas (Pirker, 2008: 2012).
La segunda Junta de Gobierno haba decretado el congelamiento de salarios, la prohibicin
del contrato colectivo y la represin contra cualquier protesta reivindicativa de los trabajadores,
como supuesta salvaguarda de la seguridad nacional.
En los primeros aos de la guerra civil, este marco jurdico, que prohiba de facto el
activismo sindical, y el descenso de las actividades econmicas por la guerra, los sabotajes
y el quiebre de muchas empresas, deterioraron an ms las condiciones de vida de los
sectores populares en la ciudad y en el campo (Pirker, 2008: 2012).
5
Vase Anlisis estadstico de los testimonios recibidos por la Comisin de la Verdad, Informe de la
Comisin de la Verdad para El Salvador, op. cit.
6
El cafetalero Antonio Cornejo cuestiona el impulso a estas cooperativas asegurando que los mismos
campesinos manifestaban sentirse capacitados para poner a producir la tierra, pero no para administrar una
finca, ni para comercializar la produccin. Entrevista, San Salvador (12/12/08).
146
Pese a las restricciones y al peligro implcito en la agremiacin, durante 1983 empez a
reactivarse el movimiento popular, tanto en el campo como en las ciudades. Pirker delinea el mapa
de las diferentes organizaciones de empleados gubernamentales, trabajadores de diferentes rubros,
campesinos, repobladores, familiares de vctimas de la violencia poltica, estudiantes, etc., que a lo
largo de los ochenta se agruparon en torno de demandas especficas. A diferencia del movimiento de
masas de los setenta cuyo discurso poltico fue radicalizndose pblicamente, stos grupos se
esforzaron por circunscribirse a las reivindicaciones de cada sector y procuraron deslindarse de toda
vinculacin partidaria. Tanto la amenaza constante a la actividad sindical, como la lucha entre el
gobierno y el FMLN por convertir tales asociaciones en bases sociales que legitimaran sus
respectivos proyectos de nacin, imprimieron al movimiento popular emergente altas dosis de
inestabilidad. De ah que durante ese perodo se registren incontables reagrupamientos y
modificaciones de los nombres y las siglas que permitan identificar a las organizaciones.
La necesidad de una mayor prudencia ideolgica no impidi que la marcada polarizacin que
caracterizaba al pas permeara en la reconfiguracin de las organizaciones. Dicha reconfiguracin
coincidi con una etapa de estabilizacin del conflicto. 1984 y 1985 fueron los aos en los que
menores bajas se registraron. La delincuencia an no se haba desatado en el pas. Se trat de un
perodo ms bien congelado, que se recuerda por ciertos actores como uno de los ms pacficos en
la historia de El Salvador.
7
Durante los aos siguientes cristalizaron dos grandes conglomerados de
asociaciones de heterognea composicin, contrapuestas entre s. Por una parte, las organizaciones
que simpatizaban con el FMLN se aglutinaron a partir de 1986 en la Unin Nacional de
Trabajadores Salvadoreos (UNTS). Por otra parte, en 1987 los grupos ligados al gobierno
democristiano conformaron la Unin Nacional de Obreros y Campesinos (UNOC). Aunque la
UNTS albergaba en su seno a una mayor cantidad de organizaciones, la UNOC contaba con el
respaldo institucional e incluso econmico del entonces partido oficial. La pertenencia de ciertos
dirigentes de una y otra asociacin a los grupos insurgentes o a la cartera gubernamental evidencian
los nexos que amalgamaban a las organizaciones con uno de los dos bandos enfrentados en el
conflicto. UNTS y UNOC dotaron, pues, a cada uno de esos bandos de la legitimidad social que
necesitaban para defender sus posturas. En esa medida, ambas asociaciones se convirtieron en
actores relevantes y reconocidos dentro del campo poltico (Pirker 2008: 223-233).
Ms all de sus diferencias polticas, un denominador comn en el discurso de estas
organizaciones populares de nuevo tipo fue la demanda del cese a la violacin a los Derechos
Humanos y de una salida negociada al conflicto. Respecto de lo primero, las presiones sobre todo
internacionales a favor de esa misma peticin consiguieron disminuir los operativos de tierra
arrasada ejecutados por la Fuerza Armada, pero la situacin general de los Derechos Humanos en
El Salvador no mejor sostenidamente. Hacia el final de la dcada, la Comisin Interamericana de
Derechos Humanos de la Organizacin de Estados Americanos (OEA) por citar slo uno de de
los organismos especializados en la materia, asegur en su informe anual de 1987-1988 que la
situacin de los Derechos Humanos en El Salvador durante ese perodo haba empeorado.
8
7
Entrevista realizada para esta investigacin al investigador holands y especialista en Derechos Humanos
Ralph Sprenkels, San Salvador (24/03/2009).
8
Dentro del perodo a que se refiere el presente informe las estadsticas de muertes ocurridas en El Salvador,
durante el primer semestre de 1988, sin contar a las derivadas del conflicto armado, de acuerdo con las fuentes
ms confiables, son las siguientes: muertes atribuidas a asesinatos polticos cometidos por los escuadrones de
la muerte de extrema derecha, 32; muertes atribuibles a las fuerzas militares y de seguridad, 48; muertes
atribuidas a la guerrilla, 19. Durante todo el ao de 1987, cada uno de esos grupos habran sido,
respectivamente, responsables de 24, 60 y 29 muertes, lo cual indicara durante el presente ao un aumento en
lo que respecta a las muertes causadas por los escuadrones de la muerte. Ver:
https://www.cidh.oas.org/annualrep/87.88sp/cap.4b.htm
147
En ese contexto, el activismo de militantes bisagra que fungan como lderes sindicales
abanderando el discurso del sector al que representaban y sumndose a las peticiones de pacificacin,
al tiempo que formaban parte de alguno de los grupos del FMLN, da cuenta de la triple estrategia
que la insurgencia desarroll a lo largo de los ochenta: i) dar golpes contundentes que dieran
muestras constantes de su poder de fuego; ii) alentar la organizacin social y mantener los nexos con
el movimiento popular; y iii) abrir canales polticos, a nivel nacional e internacional, que legitimaran
su accionar militar y le proporcionaran condiciones favorables en eventuales mesas de dilogo con el
gobierno.
Mario Lungo Ucls ofrece un anlisis de los primeros aos de la guerra que sintetiza la
posicin del FMLN frente a los aspectos determinantes de la misma: el movimiento popular, la salida
negociada, la plataforma programtica de la insurgencia y el contexto internacional. Desde la
perspectiva del autor, la contradiccin entre lucha armada revolucionaria y lucha poltica de masas se
resolvi en la rearticulacin de un movimiento popular acorde con la nueva situacin poltica del pas
y, por eso mismo, distinto del movimiento de masas del perodo 1977-1980. Pese a la notable
diferencia entre ambas expresiones del poder popular y a la dificultad con que los revolucionarios
asimilaron ese cambio, se trat de la vuelta a la ciudad y a la actitud demandante frente al Estado por
parte de organizaciones diversas del sector productivo. En lo concerniente a la bsqueda de una
negociacin con el gobierno, Lungo Ucls seala que en tanto voluntad manifiesta del pueblo
salvadoreo, el FMLN asumi la salida negociada como parte de su agenda poltica. Pero ello no era
excluyente del sostenimiento y fortalecimiento de la iniciativa militar por parte de las fuerzas
insurgentes. En sus palabras:
[] debemos hacer una apreciacin que consideramos de crucial importancia para evitar
desviaciones reformistas. Incrementar a niveles cada vez mayores la lucha armada
revolucionaria y la lucha poltica de masas es un imperativo estratgico para el FMLN-
FDR, ya que constituyen el eje fundamental de lucha, y si bien es cierto que esto
contribuye a fortalecer las posibilidades de dilogo y negociacin, este incremento no se
hace en funcin de este objetivo particular, ya que no constituye el componente esencial
de la estrategia revolucionaria (Lungo Ucls, 1986: 64).
La causa del entrampamiento de la salida negociada se encontraba, de acuerdo con Lungo
Ucls, en las diferencias radicales en cuanto al diagnstico de los principales problemas del pas y en
cuanto a las concepciones de dilogo manejadas por el FMLN y su brazo poltico diplomtico FDR,
por una parte, y por el gobierno demcrata cristiano, la Fuerza Armada y el gobierno estadounidense,
por la otra. Mientras que la insurgencia daba al dilogo un lugar prioritario dentro de la negociacin,
la contraparte lo reduca a un mero uso tctico, en funcin de disimular su opcin guerrerista (Lungo
Ucls, 1986: 66). Durante los primeros aos del conflicto e incluso antes del estallido del mismo,
FMLN-FDR promovieron varias iniciativas de dilogo con el gobierno salvadoreo y con el
estadounidense que fueron desatendidas. Ni Napolen Duarte ni Ronald Reagan estaban dispuestos,
en esa fase inicial, a reconocer al grupo insurgente como fuerza poltica. La demanda de sta ltima
por el cese a la injerencia norteamericana y por el establecimiento de un dilogo sin condiciones
previas fue desoda por parte de un poder decidido a aniquilar militarmente al enemigo.
Un punto de inflexin en la historia de la lucha revolucionaria en El Salvador lo constituy el
asesinato de Mlida Anaya Montes, comandante Ana Mara, por orden del hombre fuerte de las
Fuerzas Populares de Liberacin (FPL), Salvador Cayetano Carpio, comandante Marcial, quien a
su vez se suicid en circunstancias poco claras. Siendo las FPL la organizacin ms numerosa y
potente del FMLN, tales hechos, ocurridos en 1983, conmocionaron a esa organizacin en particular
y al ejrcito guerrillero en su conjunto. Es sabido que Marcial se opona rotundamente a la
negociacin y haba en ese aspecto un punto de choque infranqueable entre sta y las posiciones ms
pragmticas o moderadas dentro de las fuerzas guerrilleras; entre ellas la de la propia Ana Mara. Si
bien las razones que produjeron la muerte de ambos dirigentes de las FPL no se conocen a ciencia
148
cierta, a partir de entonces las voces menos intransigentes tuvieron ms cabida dentro de la
Comandancia General del FMLN (Martn lvarez, 2004: 194, 195).
En marzo y mayo de 1984 la celebracin de las primeras elecciones presidenciales regulares
despus de 1931 modific el panorama poltico salvadoreo. La eleccin de Napolen Duarte en
segunda vuelta constituy un paso decisivo en el afianzamiento de la institucionalizacin de la
democracia electoral. Mario Lungo Ucls advirti ste fenmeno, pero la idea de que la crisis
hegemnica de la oligarqua no lograba resolverse por medio de la democratizacin persista en su
anlisis. En el siguiente apartado podr apreciarse con ms claridad por qu esa lectura de la
coyuntura poltica electoral era errnea. Una novedad dentro de la dinmica que vena dndose fue la
convocatoria emanada del presidente electo a un primer intento de dilogo con la insurgencia. Pero
las diferencias entre ambas posiciones volvieron a manifestarse como insalvables: ms que una
negociacin en la que Duarte se abriera a escuchar las posiciones de la guerrilla, lo que hizo fue
proponerles que dejaran las armas y se incorporaran, sin ms, a un proceso democrtico del cual l se
senta adalid.
Respecto del planteamiento programtico del FMLN-FDR hay que decir que vari
sustancialmente a lo largo de la dcada. Lungo Ucls lo explica en funcin de la transformacin que
fue experimentando la propia la lucha revolucionaria en el transcurso de su praxis (1986: 67-90). Para
ste autor, el programa era uno ms de los mltiples componentes que configuran un proceso
revolucionario. Es necesario, advierte, que exista un planteamiento ideolgico inicial que articule a las
diferentes fuerzas en torno de objetivos comunes sobre la sociedad a la que se aspira. Pero tal
planteamiento tendr que irse modificando de acuerdo a las realidades concretas que la lucha misma
va generando. En ese sentido, la plataforma de Gobierno Democrtico Revolucionario (GDR)
proclamada por la Coordinadora de Masas a principios de 1980 y adherida por el FDR, respondi a
la coyuntura generada por el golpe de Estado de 1979. Los propsitos de tal planteamiento pueden
resumirse del modo siguiente:
Derrocar a la dictadura militar, destruir su maquinaria poltico-militar y establecer un
gobierno democrtico revolucionario; poner fin al poder poltico y econmico
oligrquico, sin afectar a los pequeos y medianos propietarios; romper definitivamente la
dependencia del imperialismo yanqui; asegurar los derechos y libertades democrticas
para todo el pueblo y elevar su nivel de vida; crear el nuevo ejrcito surgido
fundamentalmente del ejrcito popular, con la incorporacin de los elementos sanos y
patriticos del ejrcito gubernamental; impulsar la organizacin y la participacin popular;
autodeterminacin y respeto mutuo en poltica exterior (Lungo Ucls, 1986: 78).
Se trata de puntos considerados por el autor como adoptables por un programa reformista.
Por eso la Reforma Agraria y la nacionalizacin de la banca y del comercio exterior fueron
abanderadas por la Junta de Gobierno tras el golpe de Estado. El carcter revolucionario del GDR
en esa coyuntura especfica descansaba, segn l, en dos pilares: la abolicin del ejrcito burgus y
la ausencia de la va electoral como posibilidad de acceso al poder. Hasta 1984, el FMLN-FDR no
modific esa plataforma. Pero en ese lapso de 4 aos, el incremento de la intervencin
estadounidense, la profesionalizacin de los dos ejrcitos enfrentados, la prolongacin de la guerra, la
apertura del ciclo eleccionario, la reactivacin de la actividad gremial y el reconocimiento que la
coalicin revolucionaria haba alcanzado nacional e internacionalmente, la llevaron a reformular su
propuesta frente a la sociedad. Es entonces cuando surgen: la Plataforma del Gobierno Provisional
de Amplia Participacin (GPAP), hecha pblica en enero de 1984, y la propuesta de establecimiento
de un Gobierno de Consenso Nacional (GCN), formulada en la segunda ronda de conversaciones
con el gobierno, en noviembre del mismo ao.
Ambas propuestas representaron un viraje dentro del discurso insurgente, producto de
intensos debates en su interior y objeto de crticas en la izquierda internacional, que acusaban al
FMLN de estar renunciando a su proyecto revolucionario para abrazar una causa reformista. Lungo
149
Ucls respondi a esos cuestionamientos subrayando el carcter tctico de dicho viraje discursivo,
insistiendo en la importancia de su contextualizacin histrica ms all de todo dogmatismo
maximalista y dejando en claro que en ningn momento el FMLN ha pensado en abandonar
las armas (1986: 85). As resume Martn lvarez el polmico ideario efemelenista de mediados de
los ochenta:
La plataforma del FMLN-FDR ofreca, como alternativa a la consulta electoral, la
integracin provisional de algo similar a un gobierno de salvacin nacional para intentar
sacar a El Salvador de la crisis. En dicho gobierno tendran cabida representantes de los
ms variados sectores sociales: campesinos, obreros, empresarios, profesionales,
maestros, partidos polticos, ejrcito; con la excepcin de la oligarqua y los militares ms
recalcitrantes. Se propona por tanto, un gobierno plural que deba tomar medidas
inmediatas para, ms tarde, convocar elecciones.
Dichas medidas iban encaminadas, principalmente, a desmontar el aparato represivo del
Estado, depurar las fuerzas armadas, esclarecer las violaciones de los derechos humanos y
reorganizar el poder judicial. Asimismo, propona derogar la Constitucin de 1983 y
disolver ARENA, el partido de la derecha, por considerarlo representante de los
escuadrones de la muerte.
Por otra parte, se planteaban una serie de medidas de poltica econmica y social, como la
fijacin de precios de los productos bsicos y la implementacin de un plan de empleo
masivo. Tras estas medidas de carcter inmediato, se proponan una serie de reformas
estructurales que deban definir las lneas maestras del futuro modelo econmico y
poltico (2004: 195, 196).
Martn lvarez concibe ese planteo como un ablandamiento de la inflexibilidad inicial del
FMLN, por cuanto subyace en l la renuncia a ser el partido de vanguardia, nico representante
legtimo de los intereses populares, para aceptarse como una fuerza poltica entre otras en busca de
una alianza multisectorial, sin desestimar la realizacin de elecciones ni la negociacin y abriendo la
posibilidad al abandono de las armas, dadas determinadas condiciones. Desde la perspectiva de ste
autor, la negociacin era la segunda opcin efemelenista, despus de la derrota militar del ejrcito
gubernamental.
Como es bien sabido, en el proceso salvadoreo terminar por imponerse la salida negociada
sobre la militar. Pero a la altura de 1987 esto an no se vea como un hecho inexorable. En un texto
del mes de abril de ese ao, intitulado Por qu no avanza El Salvador?, el filsofo espaol-
salvadoreo Ignacio Ellacura expone su preocupacin por el entrampamiento en el que haba cado
la situacin del pas. Este anlisis seala al gobierno estadounidense, a la Fuerza Armada, al gran
capital representado por el partido ARENA, al gobierno democristiano y al FMLN como las
distintas fuerzas [que] tiran del cuerpo social en direcciones contrarias o divergentes, con lo cual no
slo no se avanza, sino que se est destruyendo al pas (Ellacura, 1991: 176, 177).
El desgaste ocasionado por tal destruccin empez a ser manifestado cada vez con ms
fuerza por diversos sectores sociales durante los ltimos ochenta, quienes demandaban con mpetu
paz para El Salvador. Sin duda ese clamor social influenci en la posicin del FMLN en el lapso que
media entre la formulacin de las plataformas programticas de 1984 y la siguiente propuesta
denominada Proclama a la Nacin. La Revolucin Democrtica, hecha pblica en 1990. Respecto de este
aspecto, Ellacura seala a 1987 como el ao en el que, adems de preparar al pueblo organizado para
una insurreccin general, se dio un intenso debate poltico e ideolgico en el seno del FMLN, el
cual se mostr en 1988 en la aceptacin, no slo de la entrada pblica al pas del FDR, sino, sobre
todo, de la participacin de la Convergencia Democrtica (CD) en las elecciones presidenciales. Esta
ltima discusin va a convertirse en uno de los goznes principales del giro del FMLN (Ellacura,
1991: 1856, 1857).
150
Convergencia Democrtica fue el nombre que adopt la coalicin integrada por el
Movimiento Nacional Revolucionario (MNR), el Movimiento Popular Social Cristiano (MPS) y la
Unin Democrtica Nacionalista (UDN) miembros del FDR, cuando opt por convertirse en
partido poltico y competir en los comicios de 1989. La inmersin de ste, el brazo poltico-
diplomtico de la insurgencia, al teatro electoral supuso un primer paso hacia su independizacin
respecto del FMLN y su vuelta a la apuesta por el acceso al poder en un escenario afn con su
posicin ideolgica. Ocho aos haban transcurrido desde el inicio de la alianza entre la izquierda
revolucionaria y la socialdemocracia. El paisaje poltico salvadoreo haba cambiado
considerablemente en ese perodo. La va electoral, que a finales de los aos setenta se haba visto
clausurada, a inicios de los noventa mostraba signos de estabilidad y una mayor apertura frente al
pluralismo ideolgico.
En vista de que la realizacin peridica de elecciones estaba poniendo en riesgo el apoyo
popular a la insurgencia, sta lanz en enero de 1989 una Propuesta de paz del FMLN para convertir las
elecciones en una contribucin a la paz, exigiendo como requisito tan solo la postergacin por seis meses
de los comicios y una serie de condiciones mnimas encaminadas a conseguir un evento electoral
limpio (Martn lvarez, 2004: 198). Si bien no fue sta la primera vez que el FMLN se declaraba
dispuesto a participar en elecciones pues ya haba hecho mencin a ello en 1984, s constituy el
planteamiento ms blando respecto de las condiciones que propona para integrarse al marco
institucional.
9
Otro sntoma del desplazamiento que continuaba producindose en la posicin inicial del
FMLN fue la aparicin de un texto firmado por Joaqun Villalobos, hombre fuerte del ERP y
miembro de la Comandancia General del grupo insurgente. El documento, llamado Perspectivas de
victoria y proyecto revolucionario, puede considerarse el antecedente de la Proclama de la Revolucin
Democrtica. Ellacura recalca el hecho de que fuera publicado en dos partes, porque, a su juicio, ello
muestra una evolucin en el pensamiento de Villalobos. Extractando el contenido de la segunda
parte, el entonces rector de la Universidad Centroamericana (UCA) afirma:
Se sostiene la necesidad de una revolucin democrtica, donde el trmino democrtico es
entendido fundamentalmente en el sentido de las democracias occidentales. La
revolucin, posible y deseable en El Salvador, no es una revolucin estalinista o
vietnamita, como tal vez algunos lo pensaron anteriormente, sino que es una revolucin
democrtica, que acepta el pluralismo de los partidos y de las elecciones, que se mantiene
abierta a las ideas y a las prcticas del mundo occidental, especialmente a la libertad
religiosa y a la idiosincrasia y a las tradiciones del pueblo salvadoreo, que acepta la
economa mixta con buenas posibilidades para la empresa y el capital privado y, desde
luego, para la iniciativa de los ciudadanos, que promueve la libertad de expresin y de
organizacin y que mantiene buenas relaciones internacionales con todo el mundo,
especialmente con Estados Unidos (Ellacura, 1991: 1868).
Aparece, pues, plasmado el giro discursivo que posibilit el salto de la prioridad militar a la
necesidad de la negociacin por parte de las fuerzas revolucionarias. Ya en el planteamiento de La
Revolucin Democrtica como tal, el cambio ms significativo fue la propuesta de abolir completamente
ambos ejrcitos en funcin de la creacin de un nuevo cuerpo de seguridad de carcter civil.
Tambin se introdujeron manifestaciones en pro de una reforma al sistema electoral, al poder judicial
y la propuesta de una nueva Constitucin, mostrando la nueva disposicin del FMLN a incorporarse
a la incipiente institucionalidad del pas. Hasta 1990 las demandas de un nuevo orden poltico y social
por parte del FMLN se mantuvieron. Pero en el documento de los Acuerdos de Paz firmados en
9
El acadmico salvadoreo Carlos Acevedo analiz esta propuesta y las reacciones que suscit en diversos
sectores de la sociedad salvadorea en el momento en que fue emitida: Acevedo, C., La propuesta de paz
ms viable del FMLN, en: La paz en Centroamrica: Expediente de Documentos Fundamentales, 1979-1989, CeIICH-
UNAM, 1989, pp. 58-75.
151
1992 fueron relegadas a un segundo plano. A partir de la firma de los Acuerdos, el FMLN consum
el cambio que se vena manifestando en su discurso convirtindose en un partido poltico e
insertndose, con mucho ms xito que la Convergencia Democrtica, a la competencia electoral.
En definitiva, entre los actores polticos ms relevantes durante la dcada de 1980 destacan,
en el mbito domstico: el FMLN y la profesionalizacin militar de sus cuadros guerrilleros, el
resurgimiento del movimiento popular en torno de demandas gremiales, la consolidacin de
ARENA como partido poltico, el deficiente desempeo de la Democracia Cristiana como partido
gobernante y el protagonismo de la Fuerza Armada en un perodo caracterizado por la pervivencia de
una guerra civil que mostr altibajos, pero se mantuvo a lo largo de doce aos. Paralelo al desarrollo
del conflicto armado se dio la aprobacin de la Constitucin de la Repblica y la puesta en escena de
la democracia electoral que operan hasta la fecha en El Salvador. Dentro del mbito internacional,
destacan, entre otros: la negativa del gobierno de Reagan a respaldar la salida negociada del conflicto;
la escalada injerencista de la Casa Blanca que mantuvo a la Democracia Cristiana como aliado en la
reconstitucin del rgimen dentro de la estrategia contrainsurgente y evit el colapso de la economa
del pas; y el final de la Guerra Fra como parte-aguas que inaugur una nueva fase en las relaciones
internacionales, favorable a la negociacin, y motiv en la Casa Blanca el viraje hacia el
favorecimiento de la pacificacin en Centroamrica.
152
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153
QUINTA PARTE
EL DA DESPUS: ESTADO, GRUPOS ECONMICOS Y
MILITANCIA EN LA POSGUERRA
Fuente: Museo de la Palabra y la Imagen (MUPI El Salvador). Disponible
en http://museo.com.sv.
154
LOS ACUERDOS DE PAZ: REFUNDACIN DE LA
REPBLICA?
RAFAEL GUIDO VJAR
Sobre la refundacin de la Repblica
Puede determinarse si se ha logrado realizar la refundacin de la repblica salvadorea transcurridos
veinte aos desde los Acuerdos de Paz (16.01.1992), considerados como un pacto entre el Gobierno
de El Salvador y el Frente Farabundo Mart para la Liberacin Nacional, FMLN, para finalizar la
guerra civil de 12 aos de duracin (1980-1992) y para realizar cambios institucionales estratgicos
que seran una alternativa al ordenamiento poltico que, aunque ya agotado, haban provocado este
conflicto armado?
Transcurridos 11 aos de la firma de estos Acuerdos, el Secretario General de las Naciones
Unidas anunci (20.12.2002) que la funcin de verificacin de este organismo en El Salvador haba
llegado a su fin. Plante que los 4 objetivos principales pactados por el gobierno y el FMLN el fin
de la guerra, el pleno respeto a los derechos humanos, la democratizacin y la reconciliacin se
haban logrado o estaban bien encaminados. El Salvador de 2002 es un pas transformado, deca
al afirmar que el FMLN se haba integrado, en forma completa, a la institucionalidad poltica
nacional, que las Fuerzas Armadas se haban reformado y retirado de la vida poltica y que la
impunidad ya no era la norma de las instituciones del Estado.
Pero tambin reconoca que El Salvador se integraba a la vida nacional, regional y hemisfrica,
con instituciones an frgiles, una cultura poltica endeble y amplias desigualdades socio-
econmicas. La polarizacin, la dificultad para alcanzar nuevos acuerdos polticos y la reducida
participacin ciudadana en la vida poltica y en los partidos, eran otros aspectos deficitarios del
proceso en ese momento (PNUD, 2005).
1
En la actualidad, el cumplimiento del vigsimo aniversario de los Acuerdos de Paz se dar en
un entorno de opiniones encontradas. Para unos, no merecera ser celebrado porque sus logros se
estancaron o retrocedieron sin variar las condiciones socioeconmicas que generaron el conflicto
armado; para otros debe ser festejado por todos porque su xito e impacto ha sido casi total y de
carcter integral en la actual institucionalidad de la sociedad y del orden poltico. Entre estos
extremos muchas opiniones son muy amigables con los acuerdos y los evalan con magnanimidad,
acercndose a cualesquiera de los polos dependiendo del aspecto que analizan. Todos, no obstante,
reconocen la significacin histrica del evento.
En efecto, la evaluacin de la refundacin es una tarea an muy difcil ya que es un perodo
vital en el que muchos actores los analistas, historiadores e intrpretes incluso - todava estn
siendo afectados, influenciados, por consecuencias de las decisiones de ese momento o por las
formas en que se implementaron e implementan las mismas. Desde la perspectiva de la formacin de
las nuevas instituciones y estructuras, tambin es atinente preguntarse si veinte aos son suficientes
para captar si las instituciones que se queran eliminar han sido sustituidas en realidad, si las nuevas
son irreversibles, si se consolidan y cules han sido sus formas de consolidacin -, o si slo han
logrado cambiar para no cambiar.
Hay mucho que discutir, pero algo es real, nuestra realidad actual fue moldeada en gran
manera por los acontecimientos que se desataron o amarraron a inicios de la ltima dcada del
1
Precisamente, el apartado 3 se titula: La refundacin de la nacin salvadorea: una nueva institucionalidad
republicana.
155
siglo XX, con los Acuerdos de Paz. La sociedad salvadorea haba llegado a un momento conflictivo
de cambios, empantanados en un trgico equilibrio de las armas, y los Acuerdos aceleraron la
posibilidad de muchos de ellos. A propsito, recordando a Hobsbwan, nuestro siglo XXI quizs sea
de los largos pues se inici en la ltima dcada del XX en que termin una poca de la historia del
mundo y que en El Salvador tuvo lugar el final del ltimo conflicto de la guerra fra y el primer
proceso de paz en una nueva fase de la globalizacin.
La guerra y la paz han sido manifestaciones irrebatibles de que nuestra sociedad, nuestra
economa, nuestra institucionalidad poltica, nuestro Estado, nuestra vida social y nuestra cultura
requieren de cambios consistentes, profundos, apoyados por todos, para abrir y fortalecer la vida
pblica y sus instituciones; es decir para construir una repblica fraterna, equitativa, democrtica,
incluyente y generosa. Es el llamado de atencin que requerimos bases ticas para erradicar la
violencia, garantizar la justicia y hacer vigentes, exigibles, los derechos sociales.
Cunto hemos avanzado en la accin creadora de esta nueva repblica que, al menos desde
hace dos dcadas de paz, inici su refundacin? Qu debemos reformular, qu debemos acelerar,
qu nuevos elementos debemos incluir? Cmo debemos discutir estos aspectos? A continuacin se
hace un breve recuento de las acciones que llevaron a realizar los Acuerdos de Paz en El Salvador y a
iniciar nuevas rutas de bsqueda de cmo refundar la repblica que todava se debate entre lo posible
y lo deseado.
Situacin socioeconmica y poltica previa a la guerra en El Salvador
2
La sociedad y el Estado salvadoreo previos a la guerra, desde inicios del siglo XX, haban
adquirido caractersticas excluyentes, autoritarias y represivas. Los derechos humanos, los proyectos
sociales y la democracia no tenan existencia real y siempre fueron reivindicaciones presentes en
todas las protestas populares. En trminos generales, la situacin socio-econmica y poltica de El
Salvador, entre el 1932 y 1980, podra describirse brevemente como sigue:
Tabla 1. Situacin pre-guerra (1932-1980) desde la perspectiva poltica, socio-econmica e
internacional
Poltica Socio-econmica Internacional
Rgimen poltico militar autoritario (alianza
entre el sector militar y los grupos
oligrquicos) y excluyente de la participacin
poltica opositora durante 50 aos.
Concentracin de la
riqueza y tierras en
lites oligarquizadas
Insercin del conflicto
centroamericano en la fase final de
la existencia del sistema este-oeste
Colapso de la institucionalidad electoral por
su dependencia militar y fraudes permanentes.
Las elecciones servan para crear una imagen
legitimizada del partido oficial, vehculo
poltico de la Fuerza Armada
Pobreza generalizada,
ms aguda en lo rural
con familias sin tierras
Revolucin de los sandinistas
(1979) luego del fracaso de los
movimientos armados de Amrica
del Sur
Derechos humanos y polticos inobservados y
violados
Inequidad distributiva
de la riqueza e ingreso
Predominancia de la poltica
norteamericana en la regin
Sistema de Justicia ineficiente y dependiente
de militares
Salarios mnimos
reales reducidos y
deteriorados
Influencia de Cuba y pases
socialistas en los grupos de
izquierda fue muy marcada, lo
mismo que las internacionales
socialdemcratas.
2
La informacin aqu presentada se encuentra en lo fundamental en dos excelentes y exhaustivos trabajos
evaluativos de los Acuerdos de Paz, Crdova Macas, Ramos y Loya Marn (2007) y PNUD (2005). Este
ltimo estudio hace un agradecimiento especial al historiador Knut Walter.
156
Cambiar las instituciones, las relaciones entre los grupos sociales que haban permitido esta
injusta estructuracin social, es decir cambiar cmo se haba configurado y mantena sin alteracin la
repblica (la cosa pblica), el Estado, las formas de gobierno y manejo de la economa, de las leyes,
de cmo se seleccionan y cambian autoridades y funcionarios pblicos, de cmo participan los
ciudadanos, de cmo se reconocen sus derechos, durante ese medio siglo era la exigencia y la fuerza
para establecer mejores normas de convivencia, ms equitativas, incluyentes, participativas y
democrticas. Despus de agotar el uso de las difciles vas electorales de entonces, incluso del uso
del golpe de Estado, el de 1979, de las de movilizaciones pacficas de masas, presiones sindicales y
gremiales, la guerra civil se desata en forma inevitable y dura doce largos aos (1980-1992).
Hacia los Acuerdos de Paz
Las iniciativas de paz, nacionales e internacionales, con la guerra tuvieron diferencias de pocos
aos en su surgimiento; en realidad el FMLN abri la va del dilogo desde el 81. Slo 4 aos
despus de iniciada la guerra, el gobierno demcrata cristiano acept iniciar reuniones para la
pacificacin del pas, abriendo una primera fase de negociacin en la cual no hubo resultados firmes
de negociacin.
El cuadro siguiente permite captar una imagen de conjunto con las dos fases de reuniones que
tuvo el proceso a travs del cual los Acuerdos de Paz llegaron a ser una realidad:
Tabla 2. Cronologa del proceso de negociacin de los Acuerdos de Paz de El Salvador
(1984- 1992)
DILOGO SIN NEGOCIACIN (1984-1989)
1984 1985 1986 1987 1988 1989
La Palma
15 oct.
Ayagualo
30 nov.
Sesori 19 sep.
(Solo
programada)
San Salvador
4/5 oct.
Mxico 13/15 sep.
Por separado GOES y
FMLN piden mediacin
del Sec. General ONU
GOES/FMLN anuncian
inicio dilogo 15 sep.
San Jos, Costa Rica
16/18 oct.
157
Tabla 2. Cronologa del proceso de negociacin de los Acuerdos de Paz de El Salvador
(1984- 1992) (continuacin)
FASE NEGOCIADORA (1990-1992)
1990 1991 1992
Ginebra 04 abr.
Caracas 16/21 may.
Oaxtepec (Mx) 19/25 jun.
Costa Rica 20/26 jul.
Costa Rica 17/22 ago.
Costa Rica 13/18 sep.
Mxico DF 28/31 oct.
ONUSAL en San Salvador
Mxico DF 3/5 ene.
Mxico DF 1/2 feb.
Costa Rica 19/29 feb.
Mxico DF 21 mar.
Mxico DF 04/27 abr.
Mxico DF 14/17 may.
Caracas 25 may-02 jun.
Quertaro (Mx) 16/22 jun.
Mxico 09/11 jul.
Nueva York 16/25 sep.
Mxico DF 12/22 oct.
Mxico DF 3/13 nov.
S.M.Allende (Mx) 25 nov/11 dic.
Acta de Nueva York I 31 dic.
Acta de Nueva York II
16 ene.
Firma Acuerdo de Paz
(Chapultepec)
Mxico DF
16 ene.
i. Fase de inicio de dilogo: 1984 1989 (ver tabla 3)
Sin productos concretos. Hubo gran cantidad de reuniones pblicas y privadas entre el
gobierno y la guerrilla en las que se intercambiaron diversas propuestas que no lograron llevar a una
real negociacin. En este perodo, tambin surgi una movilizacin social (gremial/sindical), cercana
al partido oficial demcrata-cristiano, para apoyar la negociacin de la paz.
A nivel internacional, aparece el Grupo Contadora (1983), formada por Mxico, Panam,
Colombia y Venezuela, que impulsaron salidas negociadas para Nicaragua y El Salvador. Dos aos
despus, Brasil, Per, Argentina y Uruguay forman el Grupo de Apoyo a Contadora. Mucha
actividad internacional, amplios estudios para preparar propuestas que se llevaron a numerosas
reuniones entre los gobiernos centroamericanos y los grupos alzados en armas, aunque sin resultados
efectivos. Costa Rica propone el acuerdo Esquipulas II (1987), conteniendo estrategias para eliminar
obstculos a la negociacin de los pases con conflictos, que logra el apoyo de todos los presidentes
centroamericanos.
ii. Fase negociadora: 1990 1992 (ver tabla 4)
La segunda fase es prcticamente el fin del conflicto a partir de la aceptacin de las partes de la
intervencin de la ONU en las negociaciones a las cuales se presentaron propuestas muy concretas
que, una vez acordadas, contaron con el seguimiento y verificacin de las Naciones Unidas.
El primer paso (15.09.1989) de esta fase consisti en el anuncio, en forma conjunta, del
gobierno (ARENA estaba conducindolo ya en este momento) y del FMLN, del inicio del proceso
de dilogo para terminar con la guerra, para lo cual se haba invitado al Secretario General de
Naciones Unidas. Entre diciembre de 1989 y enero de 1990, ambos actores en forma individual
hicieron la invitacin a Javier Prez de Cuellar, Secretario General de la ONU. Esta organizacin
nombr como delegado representante del Secretario General en el proceso de negociacin a lvaro
de Soto.
158
En el ao 90, la negociacin avanz en la definicin de sus objetivos, la agenda de acuerdos
previos a la finalizacin del conflicto y de la firma de la paz, y la discusin sobre derechos humanos.
Como haba sucedido en la primera fase de discusiones con el gobierno de Duarte, el tema de la
Fuerza Armada fue un impasse prolongado.
Tabla 3. Reuniones del primer ao (1990) de la fase negociadora (1990-1992)
3
Pas Fecha Acuerdos
Ginebra 04 abril
Primer acuerdo:
Terminar el conflicto armado por la va poltica al plazo ms corto posible;
Impulsar la democratizacin del pas;
Garantizar el irrestricto respeto de los derechos humanos; y
Reunificar a la sociedad salvadorea
Caracas 16/21 mayo
Elaboracin de agenda de acuerdos polticos previos a la firma de la paz y el fin del
enfrentamiento armado:
1. Fuerza Armada,
2. Derechos humanos,
3. Revisin sistemas: judicial, sistema electoral
4. Reforma constitucional,
5. Problema socioeconmico, y
6. Verificacin por las Naciones Unidas
7. Cese al fuego en cuatro meses (sept. 1990, si hay acuerdos sincronizados,
calendarizados y susceptibles de verificacin.
Oaxtepe
c,
Mxico
19/25 junio
Temas abordados:
Reduccin, reestructuracin y depuracin FFAA y seguridad
La parte gubernamental propuso como requisito indispensable para lograr
cualquier acuerdo la incorporacin del FMLN a la vida poltica,
No hubo ms acuerdo que a fecha y el lugar de prxima reunin
Costa
Rica
20/26 julio
No hubo acuerdo sobre la Fuerza Armada pero si Acuerdos sobre derechos humanos:
"Acuerdo de San Jos sobre derechos humanos"
Respeto en forma irrestricta leyes y normas internacionales de derechos humanos
Verificacin de acuerdos por una Misin de Observacin de la ONU in situ. En 91
se ampli a ONUSAL
Observancia de derechos: vida, integridad y seguridad de las personas, debido
proceso legal, libertad personal, de expresin y asociacin.
Medidas de erradicacin de prcticas violadoras
Costa
Rica
17/22
agosto
El tema de discusin de nuevo, el relativo a la Fuerza Armada:
FMLN: incorpor a las demandas de reduccin, reestructuracin y depuracin de
la Fuerza Armada, la exigencia de una desaparicin total y gradual de la misma,
simultnea a la del aparato militar insurgente
Gobierno y Alfredo Cristiani dispuesto a discutir la reestructuracin y la
depuracin de la FFAA pero no desaparicin de la misma
Sin acuerdos
Costa
Rica
13/18
septiembre
Sin acuerdos: ambas delegaciones con posiciones encontradas
Ambas delegaciones aprueban reforma electoral elaborada por Comisin
interpartidaria (a aplicar en elecciones marzo de 1991)
Fecha nuevo encuentro: Mxico para el 4 de noviembre.
Mxico
DF
28/31
octubre
Impasse en el tema de la Fuerza Armada (octubre 1990)
Acuerdo sobre los cambios en los procedimientos y mecnica de las negociaciones
3
La tabla 3 resume las siete reuniones pblicas del primer ao (1990) de esta segunda fase
159
Tabla 4. Reuniones del segundo ao (1991) y reuniones finales (1992) de fase negociadora
1
Pas Fecha Acuerdos
1991
Mxico DF 3/5 enero Persisten las visiones diferentes sobre la FFAA
Acuerdan que lvaro de Soto presentara propuestas armonizadoras de las posiciones
Acuerdan iniciar negociacin intensiva el 4 de abril en Mxico, dejando abierta la fecha de su
terminacin antes del 23 de abril, para que Asamblea Legislativa pudiera aprobar el paquete de reformas
constitucionales negociadas, antes de terminar su perodo.
Mxico DF 1/2 febrero
Costa Rica 19/29 febrero
Mxico DF 21 marzo
Mxico DF 04/27 abril
Temas discutidos: cese al fuego, Fuerza Armada y reformas a la Constitucin.
"Acuerdo de Mxico sobre Reformas Constitucionales": lvaro de Soto present propuesta que fue
aceptada por las delegaciones pues tenan que ser presentadas a la Asamblea Legislativa saliente para ser
ratificada por la entrante:
o Limitaba poder de la FFAA
o Cambios en el sistema electoral y judicial.
Mxico DF 14/17 mayo
Sin avances importantes en acuerdos por posiciones duras.
Temas centrales: cese al fuego y reforma militar.
FMLN condiciona firma cese de hostilidades a ratificacin de reformas constitucionales, suspensin de
ayuda militar de EUA y concertacin de acuerdos polticos sobre depuracin, reestructuracin y
reduccin de la FFAA (no logr incluir desaparicin)
Gobierno no acept depuracin de FFAA y plantea que efectivos Guardia Nacional y la Polica de
Hacienda formen parte de la nueva polica civil.
Caracas 25 may-02 junio
Quertaro 16/22 junio
Mxico 09/11 julio
Nueva York 16/25 septiembre
Secretario General ONU, Javier Prez de Cullar, se involucrara personalmente en el proceso e invita a
presidente Cristiani y a Comandancia General FMLN a reanudar el proceso de negociaciones que perda
impulso
Propone creacin de una Comisin Nacional para la Evaluacin y Consolidacin de la Paz (COPAZ)
que se crea el 11 de octubre
FMLN accedi a retirar su demanda de fusin de los dos ejrcitos, o su integracin a la Fuerza Armada.
Peda integracin a la PNC
Gobierno acepta discutir esta propuesta
Firman "Acuerdo de Nueva York" que contena:
o Cese al fuego y depuracin de la FFAA y composicin PNC deban seguirse trabajando
o Establecen parmetros para su tratamiento y resolucin
o Establecen COPAZ y lneas para el proceso de depuracin, reduccin, cambios en
doctrina y sistema educativo de la FFAA y temas de PNC y el econmico social.
1
La tabla 4 sintetiza los resultados de las diecisiete reuniones negociadoras del segundo ao (1991) y las reuniones finales (1992)
160
o Gobierno no acepta discutir tema socioeconmico y se establece creacin del Foro para la
Concertacin Econmica y Social.
Nuevo documento de "entendidos" (funciones especficas de la COPAZ en temas del sistema educativo
de la FFAA, ASP y PNC).y una agenda de "negociacin comprimida" (modifica agenda de Caracas 90
con nuevo temario para resto de negociaciones)
Mxico DF 12/22 octubre
Acuerdos sobre FFAA: doctrina, sistema educativo, superacin de la impunidad, batallones de
infantera, suspensin del reclutamiento forzoso, reubicacin y baja, y verificacin internacional.
Sobre cese del enfrentamiento no hubo acuerdo aunque se acepta discutir medidas para desescalar
conflicto y violencia.
Pendientes: sub-temas de la PNC, reduccin de la FFAA y subordinacin al poder civil.
Mxico DF 3/13 noviembre
San Miguel Allende
25 noviembre/11
diciembre
Sera la ltima reunin pero presiones por parte del ejrcito y de grupos de derecha mantuvieron
impasse en temas PNC y FFAA
Acta de
Nueva York I
31 diciembre
Se firma el "Acta de Nueva York I" que establece cese del fuego definitivo del 1 de febrero hasta el 31
de octubre de 1992
1992
Mxico DF 3/5 enero
Discusin de calendario de ejecucin de acuerdos y modalidad de reincorporacin del FMLN a la vida
institucional
Acta de
Nueva York II
13 de enero
Gobierno y FMLN alcanzan acuerdos que finalizan negociacin sobre temas pendientes y estn listos
para firmar el acuerdo de paz. en Chapultepec, el 16 de enero de 1992
CHAPULTEPEC
Mxico DF
16 de enero
FIRMA DEL ACUERDO DE PAZ ENTRE GOBIERNO DE EL SALVADOR Y FMLN
El Acuerdo de Paz de Chapultepec contempla un perodo de transicin de nueve meses (01.02.1992
31.10.1992) para:
Reduccin de la Fuerza Armada y creacin de la PNC,
Conversin del FMLN en fuerza poltica
FMLN conservara sus armas en zonas definidas y bajo la supervisin de Naciones Unidas y se
destruiran las armas en presencia y bajo la supervisin de Naciones Unidas (15/30.10.1992)
161
Es indudable, la poltica fue el espacio que se privilegi en las discusiones de los Acuerdos de Paz,
aunque otros temas, como los socioeconmicos y legales estuvieron presentes. La Agenda de la paz fue
definida desde la perspectiva de una reforma poltica que posteriormente permitiera la reformulacin en
otros campos de accin. Otra caracterstica que sign a los acuerdos es la fuerte presencia de la comunidad
internacional, anticipando lo que sera la globalizacin en la resolucin de los actuales problemas.
Es importante enfatizar que las bases de la refundacin de la repblica a partir de los Acuerdos est
ligada a procesos y resultados a la institucionalizacin poltica en el mbito de la democratizacin y que
fueron integradas a la Constitucin. En forma muy resumida los logros fueron:
i. Exitoso e irreversible proceso de separacin de fuerzas enfrentadas y cese al fuego, sin
mayores contratiempos ni rupturas;
ii. Desmilitarizacin del Estado y de las instancias polticas que significaron un cambio
institucional de la Fuerza Armada: subordinacin del poder militar a las autoridades civiles
constitucionalmente elegidas y salida de los militares del sistema poltico y de la conduccin
poltica del Estado. Otros aspectos importantes fueron:
La reforma doctrinaria y del sistema educativo de la Fuerza Armada;
La reduccin en el nmero de efectivos y presupuesto militar;
La reorganizacin de los servicios de inteligencia del Estado y reforma del servicio
militar;
La separacin de la funcin e institucionalidad responsable de la defensa nacional y de
la seguridad pblica;
La disolucin de los anteriores cuerpos de seguridad y la creacin de una nueva Polica
Nacional Civil y una institucin formativa de la misma, la Academia Nacional de
Seguridad Pblica (ANSP).
iii. La nueva institucionalidad para la democracia electoral como nico medio legtimo de acceso
al poder del Estado.
La creacin del nuevo Tribunal Supremo Electoral (TSE) y el nuevo Cdigo Electoral
con nuevas reglas bsicas que permitieran elecciones libres, limpias y competitivas.
Reconversin de la guerrilla como partido poltico que ampli el espacio de la
competencia poltica;
iv. La creacin de condiciones para la vigencia del Estado de Derecho:
Creacin de la Procuradura para la Defensa de los Derechos Humanos,
Mejora en el respeto a los derechos humanos en general, y a los derechos civiles y
polticos en particular;
As como mltiples medidas orientadas al fortalecimiento de la autonoma de los
rganos del Estado y la profundizacin de la reforma judicial.
Creacin de una institucin protectora del consumidor (hoy Defensora del
Consumidor)
v. Reformas y la creacin de nuevas instituciones, que han configurado el nuevo sistema poltico
de posguerra. Medidas legislativas para garantizar a los ex-combatientes del FMLN el pleno
ejercicio de sus derechos civiles y polticos, y programas de reincorporacin, dentro de un marco
de plena legalidad, a la vida civil, poltica e institucional del pas.
162
Dficit de los Acuerdos de Paz
Es importante sealar, que a veinte aos de los Acuerdos de Paz, la percepcin ciudadana seala, al
menos, cinco desafos principales que debe enfrentar el pas para continuar el proceso efectivo de
refundacin de la repblica:
i. En el espacio de la reforma poltica y la democracia
Los partidos polticos no han realizado transformacin interna en sus estructuras legales, formas
de operar y gestin poltica de las mayores cuotas de poder y funciones asignadas, teniendo
como resultado:
Crisis de representacin:
Desvinculacin con ciudadana y niveles bajos de democracia interna
Formas de accin arbitrarias y mayor poder de los dirigentes
Tribunal Supremo Electoral limitado por integracin partidaria a actuar con equidad y
objetividad institucional.
Tareas inmediatas:
Avanzar en la reforma poltica democrtica; La despartidizacin del TSE;
Separacin de la funcin administrativa y jurisdiccional en el organismo electoral;
Reorganizar las circunscripciones electorales para mejorar el sistema de representacin;
Introduccin de la pluralidad en los gobiernos locales;
Voto residencial y voto en el exterior;
Discusin sobre nuevas figuras participativas como el referndum y el plebiscito
Promulgar una LEY DE PARTIDOS que regule formas de operar internas y externas,
cuotas representativas de gnero en sus cargos, financiamiento estatal y privado.
ii. funcionamiento de la repblica y del sistema de partidos
Recrudecimiento en la polarizacin y confrontacin poltica entre los dos principales
partidos
Reduce la capacidad de dilogo y entendimiento entre los dos partidos mayoritarios y
administrar sus diferencias y construir acuerdos
Limitado la capacidad de construir acuerdos entre los distintos partidos, y entre stos y
el rgano Ejecutivo y Legislativo
Proceso de aprobacin de leyes en el rgano Legislativo con poca discusin y sin la
apertura para escuchar a distintos sectores de la sociedad
Las limitaciones propias de los mecanismos y espacios existentes, que no permiten el
involucramiento de la ciudadana o de organizaciones de la sociedad civil en la discusin
de las polticas pblicas
iii. el abordaje de la temtica econmico-social
Para profundizar el proceso democrtico, es preciso abordar la tensin existente en el
posconflicto entre una lgica de inclusin poltica, acompaada de una lgica de
exclusin socio-econmica
Esta valoracin coexiste con importantes niveles de insatisfaccin acerca del
funcionamiento de la democracia
Se alcanz la paz y se ha avanzado en el proceso de construccin de la democracia en el
pas, pero esto no se ha traducido en mejoras en la situacin econmica para algunos
163
sectores de la poblacin, o al menos no en relacin con las expectativas que habran
tenido
Una reconcentracin del poder econmico, es decir un proceso de restriccin de los
espacios de participacin de la riqueza econmica
Es necesario que la nueva institucionalidad aborde esta temtica y procese las distintas
demandas sociales y econmicas de la poblacin, as como la necesidad de impulsar
mecanismos de concertacin en el rea econmico-social
iv. Reducir la inseguridad, la delincuencia y la violencia
En el perodo del posconflicto comienza a desarrollarse una preocupacin ciudadana
por la delincuencia y la inseguridad
Se ha privilegiado un enfoque represivo, en detrimento de los aspectos preventivos y de
readaptacin
Tensin entre la exigencia de mejorar la seguridad y la necesidad de garantizar los
derechos de los ciudadanos
Una mejor coordinacin y una labor integrada entre los distintos operadores del sistema
de seguridad y justicia, as como el fortalecimiento de la investigacin cientfica del
delito
v. Fortalecimiento del sistema de justicia
Fortalecimiento del rgano Judicial y de las instituciones que conforman el Ministerio
Pblico
Promover reformas a la organizacin y funcionamiento del rgano Judicial
Como abordar el tema de la relacin entre la CSJ y el CNJ
Conclusin:
Los dficit tienen diferentes procedencias, por un lado del carcter incompleto de los Acuerdos de
Paz, al no considerar los aspectos socio-econmicos y los del mbito legal que hacen difcil una visin y
una accin ms integrada y de conjunto. No obstante, los acuerdos en el campo poltico permiten visualizar
nuevas rutas para la refundacin de una repblica ms efectiva. El otro origen proviene de la forma en que
fue constituyndose la institucionalidad para consolidar y dar continuidad a los acuerdos en los que pueden
notarse limitaciones de carcter conceptual y de implementacin o de poca profundidad para prever las
complejidades de la accin social y poltica. Por otra parte, la cultura poltica anterior deja sentir sus
recursos inerciales que en forma imperceptible tambin impone su relativa continuidad.
As, la refundacin de la repblica de El Salvador es un proceso abierto con veinte aos de haberse
iniciado; tiene avances muy significativos en la desmilitarizacin del Estado y la preeminencia del poder
civil, incluso se hace necesario reflexionar cmo evitar que en los sistemas civiles se realicen prcticas que
excluyan la representacin ciudadana, y se propicie el elitismo no-democrtico. La refundacin tiene an un
largo camino pero hay avances consistentes que prometen, si hay participacin ciudadana un mejor futuro
para la sociedad salvadorea.
164
Bibliografa - libros importantes:
Crdova Macas, Ricardo, Carlos G. Ramos y Nayelly Loya Marn (2007) La contribucin del
proceso de paz a la construccin de la democracia en el salvador (1992-2004), en AAVV, Construyendo la
democracia en sociedades posconflicto. Un enfoque comparado entre Guatemala y el Salvador, Otawa, F&G Editores.
El anlisis se centra en los aspectos polticos estipulados por los Acuerdos de Paz con el objeto de
democratizar El Salvador. Presenta los impactos de los Acuerdos en los procesos de representacin e
institucionalizacin del rgimen democrtico, as como en la desmilitarizacin y la subordinacin de
la Fuerza Armada a la autoridad civil legtimamente constituida. Proporciona un panorama general
del proceso de paz y su aporte a la construccin de la democracia en El Salvador en el perodo 1992-
2004.
Analiza el proceso de negociacin de paz y las condiciones polticas, econmicas y sociales en el
momento de la firma de los Acuerdos y cinco dimensiones de la democracia (Estado de Derecho,
democracia representativa, participacin y espacio pblico, preeminencia del poder civil y
fortalecimiento de la cultura democrtica).
PNUD (2005) El PNUD frente a los desafos de la paz y el desarrollo: la experiencia de El Salvador 1992-2002.
San Salvador, PNUD.
Estudia el xito del proceso de negociacin y cmo confluyeron diversas voluntades, en especial las
representativas de la sociedad salvadorea que con el apoyo de la comunidad internacional y el
compromiso del Secretario General de las Naciones Unidas, desarrollaron una gran capacidad de
dilogo y apertura para superar divergencias y armonizar intereses y demandas radicalmente distintas.
Proporciona un seguimiento muy al detalle como los distintos actores dieron cumplimiento a sus
compromisos para impulsar la paz y la democracia salvadoreas. Dificultades y xitos son
presentados para reproducir en forma completa los esfuerzos y desempeo de los actores y la
realidad de cmo se ha avanzado en la refundacin de la repblica salvadorea.
PNUD (1997) Ejecucin de los Acuerdos de Paz en El Salvador, recalendarizaciones, acuerdos complementarios y
otros documentos importantes, San Salvador, Naciones Unidas.
Registra las varias adaptaciones realistas al calendario original de cumplimiento de los compromisos
asumidos por las partes del conflicto armado ante las dificultades materiales y polticas que se
presentaron tras el fin de la guerra. Relata cmo se lleg a puntos de no retorno an cuando hubo
incumplimientos y dificultades de las partes. Contiene varios informes importantes del Secretario
General y del Consejo de Seguridad de las NNUU para comprender las etapas del proceso de paz y
las readaptaciones de las NNUU para colaborar con la pacificacin. Recopila en los anexos: actas de
discusiones, acuerdos y evaluaciones y recomendaciones en cada momento.
165
166
LA CONSOLIDACIN OLIGRQUICA NEOLIBERAL EN
EL SALVADOR: UN ACERCAMIENTO HISTRICO A LA
EVOLUCIN DE UNA ESTRUCTURA DE PODER
*
CARLOS VELSQUEZ CARRILLO
**
La historia de El Salvador en la era republicana ha sido caracterizada por abismales
desigualdades en el engranaje de las relaciones sociales y la estructura del poder. Es notorio el uso
histrico del trmino las 14 Familias que fue utilizado para denotar a la oligarqua cafetalera que se
ciment en las reformas liberales del ltimo cuarto del siglo diecinueve y que domin al pas por un
siglo (1880-1980). En el ideario popular las 14 Familias se resumi en la simple nocin de la
Oligarqua e incluso se sigue utilizando hasta el da de hoy para identificar a las contadas familias
que siguen controlando el nuevo poder econmico en la era neoliberal. Pero desde el punto de vista
conceptual/analtico, nos podemos preguntar: Cmo ha cambiado la oligarqua en El Salvador?
Cules son las nuevas dinmicas polticas y socioeconmicas que caracterizan la composicin y
comportamiento del nuevo grupo de poder?
Durante 20 aos (1989-2009), y de la mano del instrumento partidista de la oligarqua, Alianza
Republicana Nacionalista (ARENA), El Salvador experiment la implementacin de un programa
neoliberal basado en la privatizacin, la desregularizacin, la dolarizacin y el libre comercio que al
mismo tiempo constituy la piedra angular para la reconstitucin de la estructura tradicional de
poder donde la oligarqua nacional ha logrado consolidarse. El Salvador cambi aceleradamente
durante ese tiempo, de un sistema agropecuario exportador con tintes semifeudales a una economa
basada en las finanzas y los servicios. Del mismo modo, la antigua oligarqua cafetalera se ha
transformado en una clase financiera dentro del marco de esta nueva economa basada en las
finanzas y los servicios, que adems se ha convertido en una clase importadora que utiliza el dlar
estadounidense como moneda y sobrevive gracias al consumo que sostienen las remesas que los
salvadoreos en el exterior, principalmente en Estado Unidos, mandan a sus familias peridicamente.
Por lo tanto, la nueva oligarqua ha cambiado sus viejos fundamentos ideolgicos que se
basaban en preceptos terratenientes/feudales y retrgrados por el innovador y modernizante
mundo de la doctrina neoliberal, pero el resultado macro social de este quiebre ideolgico ha
representado simultneamente un continuismo del privilegio y la desigualdad en El Salvador, y de
hecho la estructura de poder se ha consolidado e incluso se ha agudizado. El siguiente artculo
intentar facilitar un anlisis crtico de esta problemtica salvadorea dentro del marco de los desafos
que se han venido fraguando en el periodo de la posguerra y que condicionan la evolucin poltica y
socioeconmica del pas: el fin del modelo agroexportador, el neoliberalismo y la consolidacin
oligrquica dentro de la dinmica del capitalismo transnacional. Como objetivo principal, el artculo
buscar presentar una resea histrica/analtica de la evolucin del poder oligrquico en El Salvador,
manteniendo como eje central del anlisis las formas de mantenimiento y reconfiguracin del aparato
de dominio de clase que ha caracterizado al pas desde la segunda mitad del siglo XIX.
La primera seccin abordar un anlisis histrico de la conformacin de la oligarqua cafetalera
entre los aos 1880 y 1932, mientras que en la segunda seccin examinaremos la alianza histrica
*
El presente trabajo se deriva de la Tesis Doctoral del autor, titulada "La Persistencia del Poder Oligrquico
en El Salvador: La Transformacin Neoliberal y la Consolidacin de la Desigualdad y el Privilegio en el
Perodo de la Post-Guerra", defendida en mayo de 2012 en la Universidad de York, Toronto, Canad.
**
Doctor en Ciencias Polticas por la Universidad de York, Toronto, Canad. Investigador Asociado del
Centro para la Investigacin de Amrica Latina y el Caribe (CERLAC), Universidad de York, e Investigador
Asociado de FLACSO-El Salvador. Contacto: carvel76@gmail.com
167
entre la oligarqua cafetalera y los militares que se pact para mantener el sistema a flote hasta 1979.
La tercera seccin presentar un recuento del giro neoliberal que catapult a una nueva oligarqua
dentro del marco de una economa terciaria, importadora y orientada al consumo improductivo, a
costa de las mayoras que continan marginadas y sumidas en enormes desigualdades
socioeconmicas. Finalmente, la cuarta seccin buscar presentar un anlisis de la creciente identidad
transnacional de la nueva oligarqua salvadorea, tanto para dejar constancia de su nuevo carcter
como de su vertiginoso podero.
Caracterizacin Histrica de la Oligarqua Cafetalera
El fundamento econmico de la oligarqua cafetalera se ciment durante las reformas liberales
a finales del siglo diecinueve, cuando el rgimen de Rafael Zaldvar elimin por decreto todas las
tierras comunales y los ejidos indgenas para abrir paso a la privatizacin de la tierra y facilitar la
expansin del incipiente sector cafetalero (Colindres 1977; Lindo 1980 & 1990; Menjvar 1980). En
febrero de 1881 se aprob la Ley de Extincin de Comunidades la cual afect a ms del 15% de la
tierra productiva del pas y ordenaba a los administradores de las tierras comunales campesinas a
dividir sus propiedades de forma individual a vender las tierras a personas que estuvieran
dispuestas a comprarlas (Menjvar, 1980: 100-101). Esta ley dejaba al descubierto la nueva
orientacin en el rgimen de tenencia de la tierra:
() la indivisin de los terrenos posedos por comunidades
impide el desarrollo de la agricultura, entorpece la circulacin
de la riqueza y debilita los lazos de la familia y la
independencia del individuo... que tal estado debe cesar
cuanto antes como contrario a los principios econmicos,
polticos y sociales que la Repblica ha aceptado. (Geoffroy Rivas, 1973: 438)
Un ao ms tarde se aprob la Ley de Extincin de Ejidos, que de igual forma descalific las
tierra comunales por cuanto anulan los beneficios de la propiedad en la mayor y ms importante
parte de los terrenos de la Repblica (Ibd.). La visin de Zaldvar se basaba en la construccin de
un pas agroexportador que desechaba todas las formas arcaicas de produccin y tenencia de la tierra
en favor del dinamismo de la exportacin del caf que no slo diversificara el economa nacional
sino que tambin proporcionara una mayor fuente de ingresos para financiar la eventual expansin
del aparato estatal. Asimismo, y para asegurar la mano de obra en las nuevas plantaciones de caf,
Zaldvar introdujo leyes que prohiban vagancia y trabajo migratorio y asignaban jueces agrarios
para controlar la disponibilidad de jornaleros, mientras se autorizaba la expulsin de intrusos en
todas las nuevas tierras privadas por parte de la recin formadas patrullas policiales comunales
(Gordon 1989: 21). El aparato represivo se reforz progresivamente con la introduccin de la Polica
Rural en 1889, asignada primordialmente a las tierras cafetaleras.
Es importante sealar que el crecimiento de los cuerpos represivos obedeci a la modalidad de
privatizacin de la tierra. A medida que las tierras comunales y los ejidos perdieron apoyo estatal, la
clase dominante, consolidada en el periodo republicano y vinculada con el rgimen de Zaldvar, se
convirti en el gran beneficiario de la reforma liberal. Aprovechando la ambigedad de las leyes y las
brechas legales que stas permitan, la clase dominante se sirvi de prcticas corruptas, tales como la
contratacin de abogados inescrupulosos y el soborno de administradores locales, para apropiarse de
las mejores tierras del pas. A esto se aadi la eventual expulsin forzada de indgenas y campesinos
para limpiar las tierras y agilizar la explotacin cafetalera (Geoffrey Rivas, 1973: 439). Es aqu
donde los cuerpos represivos encontraron su mayor punto de accin: despojando las tierras de forma
ilegal y violenta y conteniendo las rebeliones campesinas que se levantaron para combatir los abusos,
como sucedi en 1882, 1885 y 1889 (Menjivar 1980: 89; Trujillo 1981).
Este proceso de despojo no solamente permiti la base de acumulacin originaria para
fundamentar el nuevo modelo agroexportador y la base material para establecer la nueva oligarqua
168
cafetalera, sino que tambin represent el hito en la formacin de un rgimen socioeconmico
fundamentalmente injusto y caracterizado por enormes desigualdades que se reprodujo de forma
permanente por casi un siglo. Segn Flores Macal, para 1886 unas cuantas familias, por ejemplo
Alfaro, Palomo, Dueas, Regalado, Escaln y Melndez, se haban apoderado de 40% del territorio
nacional para expandir el sector agroexportador, la mayora antiguas tierras ejidales y comunales
(Flores Macal, 1983: 60). La nueva Constitucin de 1886 promulg oficialmente la privatizacin de la
tierra y el modelo agroexportador como la estrategia nacional hacia el desarrollo, mientras que la
emergente oligarqua cafetalera se converta en la nueva clase dominante que controlara las riendas
del modelo agroexportador y todos los dems sectores econmicos del pas. Del mismo modo, esta
clase tambin se constituira como una lite gobernante ya que miembros de este grupo ocuparon la
silla presidencial hasta la tercera dcada del siglo veinte (Mariscal, 1979: 143).
Este proceso de acumulacin originaria concluy en el logro de tres objetivos fundamentales
para la consolidacin de la nueva oligarqua cafetalera: permiti el despojo de tierras y la
liberalizacin de la mano de obra para sostener al industria del caf; propici la insercin de El
Salvador dentro de los circuitos del mercado internacional como mono-exportador de caf; y elimin
la tradicin de gestin de tierras por parte de los gobiernos municipales al centralizar esta gestin en
manos del gobierno nacional, lo que a su vez facilit la transferencia de tierras a los intereses
oligrquicos que controlaban el Estado nacional. Para finales del siglo diecinueve, la exportacin de
caf se haba convertido en la espina dorsal de la economa nacional, ya que representaba 76% de las
exportaciones (esta cifra llegara a 95% en 1931) y recaudaba ms del 80% de las rentas del Estado
(Geoffrey Rivas, 1973: 439). Del mismo modo, la industria del caf se convertira en el negocio
exclusivo de unas cuantas familias oligrquicas que se mantendra hasta 1979, un grupo que se
denomin las 14 familias ya que los ms poderosos constituan ese nmero aunque en realidad era
un grupo ms numeroso (Colindres 1977; Albiac 1999; Paniagua 2002). En el cuadro 1 se especifican
las principales familias que controlaron este rubro hasta mediados de la dcada de los setenta, una
produccin que representaba ms de dos tercios de la produccin nacional cafetalera y que se llevaba
a cabo en la mejor tierra de occidente del pas.
Tabla 1. Principales Familias en la Produccin de Caf, 1974 (en miles de quintales)
Familia(s) Produccin
1
Regalado Dueas y Mathies
Regalado
85
2 Guirola 72
3 Llach y Schonenberg 50
4 Hill y Llach Hill 49.5
5 Dueas 45.5
6 lvarez Lemus 42
7 Meza Ayau 41
8 Sol Millet y Escalante 36.5
9 Daglio 38.5
10 Otros lvarez 33
11 Salaverra 32
12 Deininger 22
Familia(s) Produccin
13
Alfaro (Castillo Livano -
Vilanova)
22
14 Dalton 22
15 Lima 20
16 Garca Prieto-Miguel Salaverra 20
17 vila Meardi - Meardi Palomo 19
18 Liebes 18
19 Battle 18
20 lvarez Drews 16
21 Quionez 14.5
22 H. De Sola 13.5
23 Kriete 13
24 Cristiani Burkard 12.5
25 Eduardo Salaverra 12
Fuente: Colindres, 1976: 471
Cmo podemos caracterizar a este grupo dominante? Edelberto Torres Rivas argumenta que
el concepto de lo oligrquico debe ser concebido como una categora descriptiva que hace
referencia a una forma particular de ejercer dominio poltico y econmico dentro del marco de las
169
relaciones y conflictos histricos entre las clases (Torres Rivas, 2007: 214). Asimismo, lo
oligrquico se refiere a:
() la conduccin poltica que corresponde al periodo de formacin del Estado nacional,
momento que corresponde al largo trecho histrico de consolidacin de la economa
comercial para la exportacin, es decir, cuando se establecen de forma estable, orgnica,
los lazos con el mercado mundial y, al mismo tiempo, cuando internamente las
instituciones del orden colonial quedan redefinidas o superadas en un proyecto de
integracin y modernizacin capitalista. (Ibd.: 214-215).
Esta caracterizacin del poder oligrquico se plasm en El Salvador durante las reformas
liberales y la privatizacin de la tierra ejidal y comunal, de donde emerge una nueva clase poltica-
econmica que se integra a los mercados internacionales mediante la exportacin de caf y termina
por dominar el Estado nacional y la economa en su conjunto. Torres Rivas contina [en el poder
oligrquico] la lite es capaz de hacerse de tierra y capital para sembrar, procesar o comerciar caf, se
convierte en una fuerza social dominante, violenta en sus mtodos. Sus intereses son intereses
mayores hasta alcanzar dimensin nacional, y por ellos el poder poltico se pone directamente a su
servicio (Ibd.: 215). Es decir, en virtud del podero econmico acumulado por la oligarqua, el
Estado pasa a subordinarse ante las necesidades e intereses multidimensionales de la clase
oligrquica.
Finalmente, Torres Rivas aade:
en la constitucin de esta dominacin poltica se va conformando una relacin
profundamente desigual y autoritaria entre un pequeo grupo de propietarios
terratenientes/comerciantes y una masa de campesinos o peones agrcolas () la
subordinacin poltica -paralela a la sobreexplotacin econmica- se apoya en una extensa
y profunda estructura de privilegios sociales reales, con la base que otorga la propiedad de
la tierra, o la tradicin que acompaa el color de la piel o el apellido, la herencia de la
posicin social, el origen familiar () (Ibd.).
En este sentido, el poder oligrquico encapsula tres aspectos que inciden en la estructura de
poder en formacin: el poder poltico y econmico paralelos, el Estado como aparato subordinado a
los intereses de clase dentro del marco del desarrollo capitalista y su conexin con el mercado
mundial, y la consolidacin de enormes desigualdades de clase claramente demarcadas. Si tomamos
en cuenta estas caractersticas de lo oligrquico como punto de referencia para conceptualizar la
clase cafetalera que emergi en El Salvador despus de las reformas liberales de finales del siglo
diecinueve, podemos resaltar los siguientes rasgos como constituyentes de este grupo oligrquico:
i. Una clase poltica conformada por un limitado grupo de individuos
pertenecientes a pocas familias que ostentan reconocimiento histrico y cuyo
prestigio yace en su origen, raza, posicin social dentro de la colonia, apellido, o
alguna combinacin de stos
ii. Una clase econmica que est fundamentalmente ligada al campo y a la
industria agroexportadora, cuyo domino sobre la espina dorsal de la produccin
nacional le permite invariablemente controlar todos los dems sectores
econmicos que se derivan del sector primario (como la industria, el comercio, las
finanzas y los servicios, entre otros). Es decir, el grupo oligrquico controla en su
totalidad el sistema econmico del pas y todos los sectores que lo conforman.
iii. El Estado nacional funciona como un instrumento patrimonialista al servicio
de la clase oligrquica, el cual a su vez es dirigido directamente por la oligarqua.
iv. El sistema socioeconmico que sustenta y reproduce al ncleo del poder
oligrquico es fundamentalmente desigual y explotador, la riqueza est
170
concentrada en muy pocas manos, las grandes mayoras son marginadas y
explotadas al servicio del sector agroexportador, y las posibilidades de
redistribucin de la renta o movilidad social son esencialmente nulas.
v. La modalidad de ejercer el poder est basada en la imposicin, la violencia y la
represin, no existiendo una mediacin institucional constituida que negocie y
reconozca derechos democrticos para la poblacin en general.
vi. Subordinacin a la influencia de los poderes imperialistas y hegemnicos.
Esta conceptualizacin de la oligarqua cafetalera salvadorea evolucion a travs de los aos
de acuerdo con los cambios polticos y socioeconmicos provocados tanto por factores internos
como externos, siendo el protagonismo adquirido por los militares desde 1932 y los intentos de dar
el salto a la industrializacin, las variantes ms notales antes de 1979. Pero la esencia del poder
oligrquico se mantuvo virtualmente intacta hasta 1979, cuando la crisis interna del sistema
oligrquico, complementada por la disensin dentro del aparato militar y la organizacin popular de
izquierda, provoc una crisis de poder y el fin del modelo oligrquico agro-exportador que estuvo
vigente por un siglo.
La alianza oligrquico-militar y los desafos del modelo
En este contexto es importante analizar los cambios en la correlacin de fuerzas que provoc
la Gran Depresin mundial de principios de los aos treinta. La desigualdad, explotacin y pobreza
que resultaron de las reformas liberales y la expansin del modelo agroexportador se agudizaron con
la cada vertiginosa de los precios del caf durante la crisis mundial, lo que a su vez llev a un
aumento importante en la actividad y movilizacin poltica de las clases explotadas. En enero de
1932, y con el incipiente Partido Comunista como uno de sus fuerzas dinamizadoras, los campesinos
y trabajadores en las zonas cafetaleras del pas se levantaron en armas contra el modelo oligrquico,
un evento histrico que puso en jaque momentneamente al poder oligrquico (Anderson 1971,
Marroqun 1977; Cerdas Cruz 1986; Guido Vjar 1988; Dalton 2000).
Como medida de emergencia, la oligarqua recurri al ejrcito para restablecer el orden y
sofocar la insurreccin a fuerza de can y salvar un statu quo que pareca moribundo. La
intervencin militar cerr con broche de oro su nuevo protagonismo al masacrar a 30.000
campesinos, en su mayora indgenas, y as inaugurar la dictadura militar que gobernara el pas por
ms de 60 aos (Anderson 1971; Dalton 2000). Con la masacre tambin se inici la alianza
estratgica oligrquico-militar mediante la cual la oligarqua cafetalera preservara su status como
clase econmica dominante pero ahora protegida por las armas de los militares que a su vez pasaran
a ocupar su puesto como clase gobernante (Guido Bjar 1988). En este sentido, es importante
destacar que durante este proceso de reacomodo en la estructura de poder y de recuperacin del
poder oligrquico ante el desafo de las masas, la ideologa de la oligarqua cafetalera se mantuvo casi
intacta a travs del siglo veinte, y sta ideologa bloque todo esfuerzo por levantar iniciativas de
desarrollo endgeno que diversificaran la base productiva del pas y engendraran una distribucin
ms balanceada de la renta nacional. Los intentos por industrializar el pas dentro del marco de un
modelo de sustitucin de importaciones quedaron truncos por una negligencia intencionada. Hasta
finales de los aos setenta, el sector oligrquico agro-exportador todava constitua la espina dorsal de
la economa salvadorea y su mayor fuente de divisas y excedente econmico (Dada Hirezi 1978;
Sevilla 1983).
La alianza estratgica entre la oligarqua y los militares comenz a manifestar deficiencias
funcionales para la dcada de los setenta, alimentada por factores estructurales. Una fue la crisis de
los precios del caf durante esa dcada, lo que a su vez llev a una intensificacin en los niveles de
explotacin, pobreza y desigualdad. Igualmente, el crecimiento de las fuerzas de izquierda y las
organizaciones de masas propici un movimiento popular con un carcter progresivamente dinmico
171
y convocador que comenz a desafiar de forma abierta al rgimen dictatorial militar, el cual haba
perpetuado su poder mediante elecciones fraudulentas en 1972 y 1977. Esta movilizacin evolucion
eventualmente hacia una orientacin poltico-militar con la conformacin de grupos de guerrilla
urbana que chocaban de forma ascendente con las fuerzas de seguridad del Estado. Finalmente, otro
factor que influy en una creciente inestabilidad fue el paulatino protagonismo de fuerzas
paramilitares de ultra-derecha, los llamados escuadrones de la muerte, patrocinados por la oligarqua
para enfrentar de forma clandestina y violenta la organizacin popular (North 1985; Montgomery
1995).
La inestabilidad poltica generalizada desemboc en el golpe de Estado de octubre de 1979,
liderado por la juventud militar y el ala ms progresista de los militares conformada por los rangos
bajos y medianos. El golpe de Estado se cristaliz en la creacin de una Junta Cvico-Militar que
prometi la introduccin de reformas econmicas y polticas que llevaran al pas a la construccin de
un sistema de corte liberal y con ms equidad en la distribucin de riqueza. Este intento apresurado
de reformas tambin fue el ltimo intento para evitar la inminente guerra civil que se avecinaba
(North 1985; Menjvar Larn 2006). Aunque la Junta no pudo desmantelar el modelo oligrquico, las
reformas que introdujo tuvieron un impacto importante en el ncleo de poder econmico de la
oligarqua cafetalera. La Junta inici un proceso de reforma agraria que se llevara a cabo en tres fases
y tendra como objetivo central la eliminacin del latifundio, mientras que a su vez introdujo la
nacionalizacin de la banca y del comercio exterior, este ltimo considerado la fuente principal de la
riqueza de la oligarqua ya que la actividad ms lucrativa de la agro-exportacin es su
comercializacin en los mercados internacionales (Menjivar Larn 2006). Mientras la Junta, debilitada
por divisiones internas y por la esperada ofensiva poltica por parte de la oligarqua, ceda el paso a
un reacomodo de poder que se asemejaba al statu quo que precedi al golpe, y con la guerra civil ya
en curso, los demcratas cristianos (DC) ocupaban el protagonismo poltico con la ayuda de la
administracin Reagan y su plan de contrainsurgencia. Los DC eran enemigos histricos de la
oligarqua y apoyaron el desarrollo de los tres paquetes de reformas que la Junta introdujo, mientras
que el gobierno de Reagan elega a los DC y su reformismo de centro para librar la guerra contra el
socialismo revolucionario representado por la guerra popular en manos de la izquierda militante y
avanzada por el ejrcito guerrillero del FMLN (Lungo 1990).
Entonces, podemos afirmar que el histrico podero poltico-econmico de la oligarqua
cafetalera fue desarticulado durante la dcada de los ochenta por la combinacin de tres factores: el
ala progresista del militarismo que engendr los proyectos de reformas que dislocaron el poder
econmico de la oligarqua; los DC que apoyaron las reformas y recibieron el visto bueno de la
administracin Reagan dentro del marco de la guerra civil; y el proyecto revolucionario anti-
oligrquico avanzado por el FMLN mediante la lucha armada y en aras de tomar el control del
Estado. Esto no signific necesariamente que la oligarqua desapareci del radar del poder nacional,
sino que el poder casi absoluto se desarticul y requiri de una reconfiguracin estratgica para
recuperarlo. Es ms, la reforma agraria no se implement en su totalidad, y aunque alrededor de 20%
de la tierra fue redistribuida a cooperativas campesinas, la etapa que supuestamente iba a eliminar los
latifundios nunca se llev a cabo (Zamora, 1998: 54). De igual forma, la banca nacionalizada sigui
favoreciendo al sector oligrquico en cuanto a crdito e inversin, mientras que la comercializacin
del caf y otros productos en manos del Estado sufri del boicot sistemtico por parte de la
oligarqua, lo que provoc un sesgo en la produccin y una guerra al fin contra las agencias estatales a
cargo del comercio exterior (Zamora, 1998: 59-65; Gaspar Tapia, 1989: 19-27). Es decir, la oligarqua
cafetalera sufri una serie de golpes fuertes que la hicieron tambalear, pero no lograron hacerla caer
del todo. Eventualmente, la tabla de salvacin la proporcion la doctrina neoliberal, que para finales
de la guerra en El Salvador se haba convertido en la ideologa hegemnica mundial capitaneada
desde el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional (FMI).
172
El Giro Estratgico: ARENA y el Ajuste Estructural Neoliberal
Con el triunfo de ARENA en 1989, que convirti en Presidente al oligarca cafetalero Alfredo
Cristiani, las puertas se abrieron para que El Salvador experimentara con el modelo anunciado desde
Washington como la nueva base de la economa mundial. Y es precisamente aqu cuando se lleva a
cabo el quiebre histrico en la ideologa constitutiva y funcional de la oligarqua salvadorea: se da el
salto de la mentalidad agraria tradicional a la modernidad de un modo de produccin sustentado
en el sector financiero e importador vinculado a los circuitos transnacionales de capital y de servicios.
De oligarqua retrgrada se pasa a una supuesta burguesa despercudida concentrada en los
servicios y en las importaciones; del caf y el siervo semi-feudal, se pasa al centro comercial y al
trabajador asalariado flexible (Segovia, 2002: 53-91).
Invariablemente, el giro en la economa poltica que facilit la consolidacin oligrquica en El
Salvador no se puede concebir sin tomar en cuenta el nuevo patrn ideolgico mundial que emergi
de los planteamientos del Consenso de Washington y el Nuevo Orden Mundial concebidos a
principios de los aos noventa. La cada del muro de Berln y la desintegracin de la Unin Sovitica
dieron la pauta para el inicio de una nueva ofensiva del aparato capitalista mundial para asegurarse un
entorno econmico/poltico a nivel global que propiciase la acumulacin de capital y la
multiplicacin de las plusvalas. La supremaca del individualismo sobre lo colectivo, la reduccin de
la intervencin y regulacin estatales en la economa, y la preponderancia del mercado como la fuerza
productiva y distribuidora fueron los preceptos fundamentales del giro neoliberal mundial, primero
implementados por Pinochet en Chile, Reagan en los EEUU y Thatcher en el Reino Unido y luego
diseminados por el mundo a travs de los Programas de Ajuste Estructural (PAE) y los Programas de
Estabilizacin Econmica (PEE) patrocinados por el Banco Mundial y el FMI.
En El Salvador, el giro neoliberal se comenz a gestar en 1983, cuando intereses oligrquicos,
amparados por la USAID, fundaron la Fundacin Salvadorea para el Desarrollo Econmico y
Social (FUSADES). Este think-tank se dio a la tarea de empezar a articular los preceptos neoliberales
para su eventual implementacin en El Salvador, y en 1985 public un documento titulado La
Necesidad de un Nuevo Modelo Econmico para El Salvador (Gaspar Tapia, 1989: 55-58;
Vaquerano, 2005: 209). Aqu se establecan las directivas de un modelo basado en la ampliacin del
libre mercado y la iniciativa privada, mientras que se abogaba por un Estado limitado y atacaba las
polticas econmicas de los DC que haban continuado con la mayora de las reformas econmicas
implementadas por la Junta a principios de los aos ochenta. Fue mediante este pronunciamiento
que una fraccin de la oligarqua salvadorea oficialmente declar su giro hacia el neoliberalismo
como la estrategia a seguir para restablecer su dominio clasista y recuperar su podero econmico.
En este contexto, y despus de ms de diez aos de lucha armada y 75.000 muertos, el FMLN
y el gobierno de Cristiani firmaron en enero de 1992 los Acuerdos de Paz que pusieron fin al
conflicto y abrieron un nuevo captulo en la historia del pas. En esencia, los Acuerdos de Paz
terminaron siendo pactos netamente polticos e institucionales que dejaron intacto el sistema
socioeconmico del pas, que paradjicamente haba sido una de las causas de raz de la guerra civil
(Editorial ECA, 2002: 179-182). Los Acuerdos de Paz pactaron la eliminacin del aparato represivo
del Estado, introdujeron cambios en el sistema judicial y el sistema electoral, reconocieron
oficialmente los derechos humanos, y permitieron la transicin del FMLN hacia un partido poltico
legal. Pero al mismo tiempo, los Acuerdos no abordaron el sistema desigual de tenencia de la tierra,
la concentracin de la riqueza que an se concentraba en pocas manos, los altos ndices de pobreza y
exclusin social, y dejaron intacto el programa de ajuste neoliberal que estaba en marcha desde que
Cristiani haba llegado al poder en 1989 (CIDAI, 2002: 212-4, 222-5).
173
Cuadro 2. Cambios en el empleo rural agropecuario y no agropecuario (1980 y 2004)
(en porcentajes)
Empleo 1980 2004
Industria 13% 12%
Construccin 5% 4%
Comercio 11% 21%
Servicios 6% 10%
Otros 4% 10%
Agropecuario 61% 43%
Fuente: PNUD 2005
Cuadro 3. Cambios en las fuentes de divisas (1978 y 2004)
Fuentes de divisas 1978 2004
Agro exportaciones tradicionales 81% 5%
Remesas 8% 70%
Maquila 3% 12%
No tradicionales fuera de C.A. 8% 13%
Fuente: PNUD, 2005
Efectivamente, el giro neoliberal que la nueva oligarqua haba concebido como su instrumento
de reconfiguracin de poder no tendra mayores obstculos que superar. La primera gran
transformacin neoliberal del perodo de Cristiani fue la reprivatizacin de la banca, la cual benefici
a un pequeo grupo y ciment el nuevo podero financiero que hoy vemos consolidado. Con la
aprobacin de la Ley de Saneamiento y Fortalecimiento de Bancos Comerciales y Asociaciones de
Ahorro y Prstamo (Noviembre 1990), el Estado salvadoreo asumi la responsabilidad de sanear la
cartera morosa de los bancos nacionales mediante la transferencia de cartera de alto riesgo, un
proceso que al finalizar le cost al fisco salvadoreo alrededor de 3500 millones de colones,
aproximadamente US$700 millones (Arias, 2008: 90; Segovia & Sorto, 1992: 8). La ley cre el Fondo
de Saneamiento y Fortalecimiento Financiero (FOSAFFI), cuyo objetivo central era el de asegurar
que la cartera de los bancos estuviese solvente a fin de atraer la compra de acciones por parte de
agentes privados (no se permita la compra de acciones por parte de entes pblicos), as como de
proporcionar financiamiento para la adquisicin privada de estas acciones, o sea, financiar a aquellos
interesados en comprar acciones (Segovia & Sorto, 1992: 5-6). El 29 de noviembre de 1990 se
aprueba la Ley de Privatizacin de las Instituciones Financieras Nacionalizadas, y as se abre un ciclo
de compra acelerada por parte de manos privadas de las acciones saneadas con capital pblico.
A pesar de que las leyes de saneamiento y privatizacin contenan clausulas para impedir la
concentracin en la adquisicin de acciones (como porcentajes lmites y segmentos exclusivos para
pequeos inversionistas), la mayor parte de la cartera bancaria termin en pocas manos. Un mtodo
utilizado por los oligarcas fue el de pago de testaferros o prestanombres que compraban acciones
con nombre propio pero que en realidad eran de otro (o que reciban acciones por medio de
poderes), y as evadir los lmites legales establecidos por la ley (Moreno 2009). La falta de trasparencia
llev a que aliados de los oligarcas terminaran como directores de las instituciones o consiguiendo
mayoras en las asambleas generales de accionistas donde los lmites terminaron siendo burlados o
simplemente ignorados. Para mediados de los aos noventa, el proceso de privatizacin de la banca
haba confluido en la creacin de un oligopolio financiero controlado por familias de apellidos
oligarcas con credenciales histricas y otros que haban ascendido durante el proceso mismo (ver
cuadro 3). Indudablemente, la reprivatizacin de la banca sirvi como un instrumento fundamental
para catapultar el poder financiero de la nueva oligarqua salvadorea, la cual ya no cimentara su
174
poder en el control de las industrias de agro-exportacin (caf, azcar y algodn) ni en la proteccin
histricamente proporcionada por los militares, sino en la acumulacin vertiginosa de capital y de
inversiones que eventualmente llev a la economa salvadorea a convertirse en un rgido oligopolio
controlado por un puado de empresas financieras. Este oligopolio financiero lleg a acaparar ms
del 90% de la cartera bancaria salvadorea, y posteriormente el control de los bancos sirvi como
base financiera para expandir los negocios de estas familias a las ramas del comercio, bienes y races,
pensiones, aseguradoras, servicios y turismo (Equipo Maz 2004).
Cuadro 4. Bancos Privados y Familias Propietarias (2004)
Banco Familia(s)
1 Banco Cuscatln Cristiani, Llach, Bahaia, De Sola
2 Banco Agrcola
Baldochi, Dueas, Kriete vila, Palomo Dneke,
Araujo Eserski
3 Banco de Comercio
Belismelis, Catani Papini, lvarez, Freund, Sol,
Escalante Sol, Palomo
4 Banco Salvadoreo Simn Jacir, Salume, Simn Siri, Zablah Touche
5
Banco de Amrica Central
y Credomatic
Murray Meza, Meza Ayau, Sol Meza, Meza Hill,
Palomo, Quionez Meza, lvarez Meza
6 Scotiabank y Ahorromet
Poma, Salaverra, Quirs, Llach Hill, Hill, Meza
Hill, Hill Valiente
Fuente: Equipo Maz, 2006
Cuando el capital transnacional le ech el ojo a los bancos salvadoreos, y tomando en cuenta
la eliminacin de los lmites a las adquisiciones de acciones por agentes extranjeros que vino con la
ratificacin del tratado de libre comercio con Estados Unidos (CAFTA) en el 2004, la nueva
oligarqua salvadorea no tuvo otro remedio que vender los bancos con una ganancia estupenda:
US$4 mil millones de dlares (Arias 2008: 96-97). A esta venta hay que destacarla como una de las
grandes estafas perpetradas contra el pueblo salvadoreo en los ltimos aos, ya que a pesar que los
bancos nacionales fueron saneados con dinero pblico, la venta billonaria al capital transnacional no
dej un centavo en el fisco salvadoreo, por un lado porque la mayora de los activos estaban
registrados fuera del pas, y por otro porque la evasin tributaria por parte de los oligarcas fue pan
diario durante la gestin de ARENA (Ibd.: 112).
La nueva poltica crediticia de los bancos privados, que castigaba al agro y alentaba los
servicios, junto a las polticas de liberalizacin de precios dieron la pauta para la reversin paulatina
de la reforma agraria de los aos ochenta, ya que muchas cooperativas entraron en mora por la falta
de apoyo estatal y la baja en competitividad, y de esta forma muchas tierras volvieron a sus dueos
histricos (CONFRAS 2008). Del mismo modo, la comercializacin del caf y del azcar volvi a
manos de sus antiguos dueos oligrquicos (Rivera Campos, 2000: 70). La importacin del petrleo
tambin se privatiz, mientras que una liberalizacin general de precios elimin los subsidios y otras
formas de apoyo estatal para la produccin y consumo de productos de la canasta bsica. Cuando el
segundo gobierno de ARENA, liderado por Armando Caldern Sol, privatiz el sistema de
pensiones e introdujo las AFP (Administradoras de Fondos de Pensin) los beneficiados fueron los
grandes banqueros privados ligados a ARENA quienes terminaron integrando las AFP a sus
prsperos circuitos financieros (Equipo Maz 2005).
175
Cuadro 5. Medidas neoliberales durante los gobiernos de ARENA (1989-2004)
Perodo Presidente Medidas
1989-
1994
Alfredo Cristiani
- Privatizacin del Comercio exterior para el caf y azcar
- Privatizacin del sector bancario
- Privatizacin del Hotel Presidente
- Privatizacin de las importaciones de petrleo
- Liberalizacin de los precios de la canasta bsica y
eliminacin de los subsidios al sector agropecuario
- Cierre del Instituto Regulador de Abastecimientos (IRA),
ente que venda los granos bsicos a precios subsidiados
- Cierre del Instituto de Vivienda Urbana (IVU), que estaba a
cargo de la construccin de vivienda pblica
- Reduccin del impuesto sobre la renta y los aranceles, y
eliminacin del impuesto sobre el patrimonio
- Introduccin del Impuesto al Valor Agregado (IVA)
- Liberalizacin del tipo de cambio y la tasa de inters
1994-
1999
Armando
Caldern Sol
- Privatizacin del sistema de pensiones
- Privatizacin del sistema de distribucin elctrica
- Privatizacin de las telecomunicaciones
- Privatizacin de los ingenios azucareros
- Privatizacin del sistema de placas y licencias viales
- Aumento del IVA de un 10% a un 13%
1999-
2004
Francisco Flores
- Dolarizacin de la Economa
- Privatizacin de algunos servicios mdicos del sector pblico
- Privatizacin del aeropuerto y puertos
- Firma de tratados de libre comercio con Mxico, Chile,
Repblica Dominicana y Panam
2004-
2009
Antonio Saca
- Firma del tratado de libre comercio con Estados Unidos
(CAFTA)
Fuentes: (Equipo Maz, 2004: 18-25; Moreno, 2004: 21)
Asimismo, la reforma tributaria impulsada por ARENA tuvo claros ganadores y perdedores.
Para empezar, Cristiani elimin el impuesto al patrimonio (pagado por los dueos de grandes
propiedades), redujo a la mitad el impuesto sobre la renta (lo cual benefici a los que ganaban ms) y
comprimi gradualmente los aranceles (lo que facilit el negocio de la importacin al que muchos
empresarios ya le haban apostado). Los huecos fiscales que esta reforma tributaria acarre fueron
tapados con el IVA, el impuesto ms regresivo que se puede concebir, sobre todo cuando ni los
granos bsicos ni las medicinas se salvan de l. El economista Csar Villalona lo describe de forma
simple pero contundente: El sistema tributario de El Salvador es como un Robin Hood al revs: le
quita a los pobres para darle a los ricos (Equipo Maz, 2003: 25).
La dolarizacin de la economa en el 2001 signific un paso coherente con la naturaleza de la
nueva orientacin econmica propiciada por ARENA. Al eliminar al coln, la moneda nacional, no
solamente se le dio el tiro de gracia a la moribunda industria exportadora, si no que tambin se vino a
beneficiar a los conglomerados bancarios y los grandes importadores ya que el riesgo de un coln
devaluado, un impedimento para las compras en el exterior y un peligro para las deudas externas que
los bancos haban contrado en dlares, fue cortado de tajo. La dolarizacin es generalmente
considerada como una medida de ltimo recurso para solucionar problemas de cambio y/o
hiperinflacin, pero en El Salvador, que no tena problemas inflacionarios o cambiarios, esta medida
se adopt para acomodar el sistema monetario a las demandas de los intereses financieros de los
grandes bancos (Villalona 2001; Lazo 2004).
176
Finalmente, los tratados de libre comercio (TLC) facilitan an ms la industria importadora y
han terminado de rematar a las exportaciones y al sector agropecuario. Sucesivos gobiernos de
ARENA firmaron TLC con Mxico, Chile, Repblica Dominicana, Panam y Estados Unidos, y lo
que se ha logrado es el aumento paulatino de las importaciones mientras las exportaciones se
estancan (Equipo Maz 2008). En el 2008, y de acuerdo al Banco Central de Reserva, el dficit
comercial fue de ms de 5 mil millones de dlares, el nivel ms alto registrado en la historia del pas.
Las remesas ya no podrn llenar ese vaco, y al no tener un sector exportador que genere divisas, el
camino hacia un continuo endeudamiento parece ser la nica opcin viable a corto plazo (pero
nefasta en el largo plazo).
Este recuento de las polticas neoliberales (ver Cuadro 5) implementadas por ARENA durante
casi veinte aos nos ayuda a dilucidar el nuevo engranaje del poder en El Salvador: una economa de
servicios e importaciones que solamente beneficia los intereses de los nuevos grupos financieros e
importadores y que castiga duramente a la minimizada clase media y a los sectores populares. La
economa neoliberal ha servido como el medio perfecto para que los grupos oligrquicos recuperen y
consoliden sus intereses y privilegios en el mbito nacional. Como vemos en el cuadro 6, el nuevo
poder econmico est concentrado en ocho grupos mayormente financieros, pero que tambin
controlan la industria, el comercio, la construccin, los seguros, las pensiones, y los servicios, entre
otros sectores. Es importante notar que las familias que conforman este nuevo bloque de poder son,
en su mayora, las mismas que controlaron la industria cafetalera durante un siglo.
Cuadro 6: Nuevos grupos de poder en El Salvador (2004)
Grupo Familias Actividades Capital
1
Grupo Cuscatln
(44 empresas)
Cristiani, Llach,
De Sola,
Salaverra, Hill
Inversin financiera; sector bancario;
aseguradoras; pensiones; importacin y
distribucin de medicamentos; distribucin de
fertilizantes; construccin; corredoras de bolsa de
valores; exportacin de caf; agencias
inmobiliarias; importacin y venta de
electrodomsticos; industria textil; fumigacin;
industria de bebidas; tabaqueras
US$6865
millones
2
Grupo
Banagrcola (36
empresas)
Baldochi
Dueas, Kriete
vila, Dueas,
Palomo Dneke,
Araujo Eserski,
Pacas Daz,
Cohen
Inversin financiera; sector bancario;
aseguradoras; pensiones; transporte areo;
industria de cemento; industria de papel y
plstico; comunicaciones; industria de licores;
exportacin de caf; agencias inmobiliarias;
industria qumica; ingenios de azcar
US$6515
millones
3
Grupo Banco
Salvadoreo
(54 empresas)
Simn, Salume,
Zablah, Touch
Inversin financiera; sector bancario;
aseguradoras; agencias inmobiliarias; industria
qumica; elaboracin y venta de productos
alimenticios; importacin y fabricacin de
productos industriales; construccin y servicios
de arquitectura e ingeniera; distribucin de
cigarrillos; industria de harina de trigo; almacenaje
y bodegas
US$1835
millones
4
Grupo Banco de
Comercio
(27 empresas)
Belismelis,
Catani, Papini,
lvarez, Freund,
Cohen, Sol,
Escalante Sol,
Palomo
Inversin financiera; sector bancario;
aseguradoras; pensiones; industria siderrgica;
industria de cemento; industria de aluminio,
industria lctea; exportacin y comercializacin
de caf; industria qumica; generacin de energa
elctrica; industria avcola
US$1351
Millones
177
5
Grupo AGRISAL
(41 empresas)
Murray Meza,
Meza Ayau, Sol
Meza, Meza Hill,
Palomo, lvarez
Meza
Inversin financiera; sector bancario;
aseguradoras; pensiones; industria de cervezas;
industria de bebidas y embotelladoras; industria
de calzado, agencias inmobiliarias; exportacin de
caf; industria de cemento
US$768
millones
6
Grupo
Poma/Salaverra
Prieto/Quirs
(55 empresas)
Poma, Salaverra
Prieto, Quirs
Inversin financiera; sector bancario;
aseguradoras; exportacin de caf; agencias
inmobiliarias; construccin y bienes races;
centros comerciales; importacin y distribucin
de automviles; industria de aluminio; industria
de cemento
US$ 175
millones
7
Grupo Hill/Llach
Hill
(13 empresas)
Hill, Llach Hill,
Meza Hill, Hill
Argello
Inversin financiera; sector bancario;
aseguradoras; exportacin de caf; agencias
inmobiliarias; almacenaje y bodegas
US$51
millones
8
Grupo De Sola
(10 empresas)
De Sola
aseguradoras; industria qumica; elaboracin y
venta de productos alimenticios; exportacin de
caf; agencias inmobiliarias
US$25
millones
Fuentes: Equipo Maz 2006; Goitia 2006
Para el ao 2004, el capital y los activos de las empresas de estos ocho grupos empresariales
equivalieron a US$17.585 millones, una cifra de dos mil millones de dlares mayor al producto
interno bruto del pas, y que es igual a casi seis veces el presupuesto nacional para ese ao, ms del
doble de la deuda externa y el equivalente a seis aos de entrada de remesas familiares. Es decir,
alrededor de 280 empresas en manos de un puado de familias oligrquicas, la mayora de tradicin
cafetalera, controlan un nivel mucho mayor de riqueza que los 6,5 millones de salvadoreos y
ostentan una superioridad financiera abrumadora comparada a los recursos del gobierno nacional.
Asimismo, el modelo liberal que facilit esta reconcentracin de riqueza y poder ha despojado al
Estado salvadoreo de su roles reguladores y distributivos, porque stos se han transferido a la
supuesta justicia y eficiencia del libre mercado y la tica empresarial. Es un Estado neoliberal, pero
tambin un Estado secuestrado por un pequeo grupo de personas con intereses bien definidos e
intocables. Inevitablemente la concepcin de un libre mercado en El Salvador no slo es errada, ya
que la sociedad salvadorea se maneja con monopolios y oligopolios, sino que ha llevado a un ciclo
perverso de injusticia en la economa poltica y de corrupcin en la administracin del Estado.
Despus de cuatro gobiernos de ARENA, El Salvador enfrenta una mayor concentracin del
ingreso nacional, el cual se alimenta de una economa especulativa que se concentra en las ganancias
a corto plazo. La desigualdad en El Salvador ha crecido y la pobreza se mantiene a niveles menos
alarmantes porque las remesas familiares cumplen un papel vital. Hay un gran segmento de
salvadoreos que sigue marginado y cuya perspectiva es desesperanzadora, mientras unos cuantos
crecen sin lmites (Editorial ECA, 2006). Para muestra, un botn: Social Watch reporta que en 1995
el 66% de los frutos de la actividad econmica quedaban en manos de los empresarios en forma de
ganancias, mientras que el 34% les quedaba a los trabajadores en forma de salarios; para el 2005, las
ganancias eran del 75% y los salarios del 25% (Hernndez & Prez, 2008: 124). Si esa estadstica se
simplifica, se puede decir que 113.000 empresarios se quedan con 75% de lo que producen
2.591.000 personas trabajadoras (Ibd.). El ndice Gini sita a El Salvador entre el 20% de los pases
ms desiguales del mundo, con un 0.525 (Ibd.). En cifras reales, esto significa que en El Salvador el
20% ms rico recibe ms de 58% del ingreso, mientras que el 20% ms pobre recibe apenas el 2.4%,
veinticuatro veces menos que los ms ricos.
Otras estadsticas hablan por s solas: entre 500 y 700 salvadoreos salen del pas diariamente
en busca de una vida mejor en otras tierras; entre el ao 2000 y el 2007, segn el Banco Central de
Reserva, el nmero de hogares que reciben remesas creci casi 13 veces; el 56% de la actividad
econmica del pas se realiza en la economa informal; el dficit comercial ya pas los 5 mil millones
178
de dlares (parte del cual debe ser cubierto con prstamos); y el sector agrario ha sido aniquilado
adrede y apenas ronda el 10% del PIB, lo cual obliga al pas a asumir la vulnerable posicin de
depender de las importaciones para poder adquirir alimentos (Moreno 2004: 51-78; Arias, 2008: 29)
Cuadro 7. Principales Indicadores Econmicos (2008) (en millones de US$)
Exportaciones US$ 4549.1
Importaciones US$ 9754.4
Balanza Comercial - US$ 5205.3
Deuda Externa US$ 10691.1
Remesas Familiares
US$ 3787.6
(17.1% de PIB)
Sector Servicios (% de economa) 51%
Sector Agropecuario (% de economa) 13%
Sector Industrial (% de economa) 23%
Fuente: Banco Central de Reserva http://www.bcr.gob.sv
Cuadro 8. Porcentaje de hogares en situacin de pobreza con y sin remesas (2004)
Condicin de pobreza
Pobreza con Remesas
Total Urbano Rural
Pobreza total 34.5 29.2 43.6
Pobreza extrema 12.6 8.6 19.3
Pobreza relativa 22.0 20.6 24.4
Pobreza sin remesas
Total Urbano Rural
Pobreza total 41.2 34.9 51.9
Pobreza extrema 19.5 14.5 28.1
Pobreza relativa 21.7 20.4 23.8
Fuentes: PNUD, 2005; Goitia 2006
Del mismo modo, las remesas familiares que los migrantes salvadoreos que viven en el
exterior, primordialmente en Estados Unidos, mandan a sus familias peridicamente, se han
convertido en el pilar fundamental de la economa. Millones de salvadoreos han emigrado del pas
porque no se les ha brindado la oportunidad de un trabajo digno y un futuro mejor, y la ayuda
financiera que brindan a sus familias constituye el factor que mantiene a flote a la economa
salvadorea. En el ao 2008, las remesas totales fueron casi US$3.787 millones, una suma que lleg
casi al 20% del Producto Interno Bruto (PIB) y cubri aproximadamente dos tercios del dficit en la
balanza comercial. Lo trgico de la situacin es que los migrantes que fueron expulsados del pas
mandan fondos que sostienen en pie precisamente al sistema que los expuls, sobre todo porque ms
del 86% de las remesas se usan para el consumo, lo que a su vez contribuye a alimentar la base
consumista, terciaria y de importaciones de la economa neoliberal (Moreno 2009). Por tanto, las
remesas ayudan a la reproduccin de un sistema fundamentalmente injusto e insostenible.
Es indudable que la ideologa de los grupos de poder ha cambiando y por lo tanto su
naturaleza y orientacin funcional son diferentes. El grupo empresarial financiero que se ha logrado
imponer es un grupo neoliberal desligado casi por completo de tendencias agrarias y exportadoras.
La economa que se ha creado, basada en el capital financiero, en los servicios, en las importaciones y
que sobrevive de las remesas, da fe de ello. Pero las relaciones sociales desiguales y la rgida jerarqua
del poder, ancladas en normas histricas, se han mantenido y se han profundizado. Asimismo, la
nueva oligarqua utiliz al Estado nacional como un medio para avanzar sus intereses, un proceso
que se cristaliz en la implementacin sistemtica del ajuste estructural neoliberal. Entonces,
179
podemos argumentar que las caractersticas histricas del poder oligrquico, enumeradas en la
primera seccin de este artculo, se han reconfigurado de forma muy similar durante la era neoliberal:
la reconfiguracin de una oligarqua conformada por unas cuantas familias en su mayora de tradicin
histrica, el control casi absoluto por parte de este pequeo grupo de la economa nacional en todos
sus sectores estratgicos, su concepcin patrimonialista del Estado, su sostenimiento sobre un
sistema fundamentalmente desigual e injusto basado en el despojo y la violencia solapada detrs de
una democracia liberal de fachada, su desprecio por la redistribucin y la justicia social, y su
subordinacin ante el poder hegemnico transnacional. Lo que cambi fue la mentalidad
instrumentalista de la econmica-poltica que la nueva oligarqua adopt para rearticular su poder
sobre la sociedad salvadorea.
Transnacionalizacin del Nuevo Bloque de Poder
Hay un elemento de suma importancia que hay que aadir cuando se analiza la naturaleza y
composicin del nuevo bloque de poder en El Salvador: su creciente transnacionalizacin. En primer
trmino, y desde el punto de vista ideolgico, es importante sealar que en El Salvador, el modelo
neoliberal se adopt por iniciativa propia de los grupos de poder reemergentes que vieron al
neoliberalismo como el camino a su reconfiguracin. Es decir, los agentes transnacionales no
vinieron a imponer los PAE y PEE, sino que stos se tropicalizaron de acuerdo a los clculos e
intereses de la nueva oligarqua. Sin embargo, es importante recordar que los gobiernos de ARENA
siguieron al pie de la letra el esquema ideolgico y programtico del FMI y el Banco Mundial (salvo
un par de casos, como la tasa de cambio fija) lo cual hizo de El Salvador un alumno aplicado y
digno de emulacin (Moreno, 2009). El Banco Mundial y el FMI avalaron y apoyaron el giro
neoliberal en El Salvador, pero aqu hay que hacer dos importantes aclaraciones. Los PAE y PEE se
disearon y diseminaron alrededor del mundo no para beneficiar las pequeas oligarquas nacionales
sino para crear las condiciones para un nuevo patrn de acumulacin que sirviera a los intereses del
capital transnacional y derrumbara los obstculos que impedan las ganancias. Segundo, la nueva
oligarqua salvadorea se engolosin con las polticas neoliberales que se implementaron durante los
aos noventa y que le permitieron consolidar su nuevo poder, pero esto sucedi mientras el capital
transnacional no le haba echado el ojo al mercado interno salvadoreo como un espacio
potencializador para las inversiones y las ganancias.
Este contexto cambi en el 2001 con dos importantes transacciones que involucraron
importantes agentes transnacionales. Roberto Murray Meza, como el nuevo patriarca del Grupo
AGRISAL, empez la venta paulatina de la empresa de bebidas alcohlicas La Constancia a la
cervecera transnacional sudafricana South African Breweries (despus SABMiller) transaccin que
finaliz en el 2005 (Arias, 2008: 114). Asimismo, la empresa de transportes areos TACA
(originalmente Transportes Areos Centroamericanos), propiedad de la Familia Kriete y uno de los
pilares del Grupo Banagrcola, comienza su transnacionalizacin al expandirse a Sudamrica con la
integracin de TACA Per y la creacin del Grupo TACA, el cual tambin incluira a las principales
aerolneas centroamericanas (adquiridas en los noventa) y a Volaris en Mxico. TACA es hoy
Transportes Areos del Continente Americano. Finalmente, en el 2005, la transnacional suiza
Holcim pas a ser el propietario mayoritario de Cementos CESSA, la cual haba comprado con
anterioridad la planta estatal Maya (Moreno, 2009). El Grupo Poma/Salaverra/Quirs, un lder
regional en los sectores de construccin e importacin de vehculos, entre otras actividades, se ha
venido expandiendo en Centroamrica, Estados Unidos y Mxico (donde se ha aliado con el imperio
de Carlos Slim) desde finales del los aos noventa y se perfila actualmente a seguir su expansin en la
regin.
Estos eventos nos llevan al anlisis de varios aspectos importantes. Primero, es claro que el
nuevo bloque de poder oligrquico, luego de haber consolidado su poder econmico en el mbito
nacional, se lanza a la expansin regional porque considera que el mercado interno salvadoreo es ya
180
limitado. Segundo, finalmente se permite que el capital transnacional se aduee de los sectores
estratgicos que el nuevo bloque de poder oligrquico salvadoreo se haba reservado desde el inicio
del giro neoliberal. Tercero, estos eventos sirvieron como antesala y prembulo a la negociacin y
firma del Tratado de Libre Comercio con EEUU (CAFTA).
La firma del CAFTA abri las puertas a la venta del sistema bancario que comienza en el
2006-2007. Los estatutos del TLC eliminaron todas las medidas que protegan al capital nacional
contra las ambiciones acaparadoras del capital transnacional, y el primer sector que cay presa, por
ser el ms lucrativo, fue el bancario. Citigroup compr el Cuscatln, Bancolombia al Banco Agrcola,
el canadiense Scotiabank al Banco de Comercio, y HSBC adquiri el Banco Salvadoreo. La venta de
estos bancos fue de ms de 4 mil millones de dlares, y adems de los bancos, el capital transnacional
adquiri tambin las aseguradoras, las administradoras de fondos de pensiones, y las bolsas de
valores incluidas en los portafolios financieros de los bancos adquiridos (Arias, 2008: 96-97). Una vez
los grandes bancos transnacionales se interesaron en el mercado financiero salvadoreo, los oligarcas
nacionales no tuvieron ms remedio que someterse a la nica opcin disponible: sucumbir a las
presiones de venta.
As vemos que han habido tres niveles de transnacionalizacin que conciernen al nuevo grupo
de poder oligrquico salvadoreo: primero, con la implementacin del modelo neoliberal que lo
aline con las nuevas tendencias globales; segundo, con la entrada del capital transnacional que se ha
intensificado en los ltimos cinco aos; y tercero, con la regionalizacin del capital del bloque, no
slo a Centroamrica y Mxico, sino tambin a Sudamrica e, incluso, Estados Unidos. En este
sentido, el nuevo bloque de poder oligrquico salvadoreo ha adquirido una nueva e importante
dimensin en su carcter funcional: la de su nueva condicin transnacionalizada y su creciente inters
en los mercados regionales.
Conclusin
El objetivo central de este artculo fue plasmar histricamente y de forma crtica los quiebres y
continuidades de la oligarqua salvadorea desde sus orgenes en el siglo diecinueve hasta su
consolidacin como un reconfigurado grupo de poder durante la poca neoliberal de la posguerra.
Es claro que la mentalidad poltica-econmica de la oligarqua salvadorea experiment un quiebre
importante al desechar la tradicin agraria-cafetalera en favor de un modelo neoliberal basado en las
finanzas y los servicios. Sin embargo, la orientacin macro-social de esta nueva clase representa
una continuidad oligrquica en cuanto a su visin del desarrollo econmico, la concentracin de la
riqueza en pocas manos, el rol del Estado, la redistribucin de la renta y la justicia social, y la
reproduccin de un sistema socioeconmico basado en la desigualdad e injusticias estructurales. Los
medios cambiaron, pero las consecuencias del ejercicio del poder oligrquico se han reproducido e
incluso se han exacerbado.
El estudio de este proceso de consolidacin oligrquica es importante por tres razones. La
primera es histrica-conceptual. Para reiterar, el nuevo bloque de poder oligrquico se ha levantado
de las cenizas de la vieja oligarqua cafetalera con un carcter econmico nuevo (el neoliberal), pero
su mentalidad poltica permanece presa de las huestes excluyentes y del hambre de poder que
caracterizaron a lo oligrquico histricamente. El Salvador es un pas que siempre ha sido
gobernando por atroces tendencias oligrquicas, y la clase dominante ha visto al pas como su
inalienable propiedad privada. La nueva oligarqua representa la continuidad de esta tendencia, ahora
con un aura de supuesta modernidad, que tambin marca contundentemente las fronteras que
dividen a los ganadores de los perdedores del sistema.
La segunda razn es poltica. Se ha venido anunciando desde 1992 que supuestamente el pas
vive una democracia que goza de libertades y a la que se debe defender, pero los grandes
beneficiarios de sta son los mismos de siempre. Una verdadera democracia no puede crecer
mientras un reducido grupo la manipula por conveniencia propia y se utiliza al Estado como
181
instrumento de clase en aras de fortalecer y consolidar sus privilegios. Como pas que sigue luchando
para construir una democracia al menos medianamente decente y alcanzar un mejor nivel de
desarrollo integral, los salvadoreos y salvadoreas deben preguntarse cul es la clase de sociedad
democrtica que quieren: si la minimalista, donde votar es suficiente, o la que empodera al ciudadano
comn mediante canales participativos y promueve la accin en los diferentes mbitos de la vida
poltica. La existencia de esta oligarqua reconfigurada incide en esta decisin, porque al final la
democracia tiene que ver con la administracin y ejecucin del poder mismo.
Finalmente, existe una tercera razn, la socioeconmica. Este bloque de poder es una
estructura que aglutina un descomunal poder econmico y, por consiguiente, una influencia poltica
aplastante que ha sido capaz de moldear al Estado salvadoreo para usarlo a su antojo. Los nuevos
oligarcas controlan un gran capital (relativamente importante tomando en cuenta el tamao del pas)
que ahora es permeable a las fronteras nacionales y se expande regionalmente de forma creciente.
Esto tambin ha llevado a la reproduccin y exacerbacin de las desigualdades histricas padecidas,
lo que a su vez incide en el desarrollo de un pas con mayor justicia social y oportunidades para
todos.
182
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Foto: Entierro de Schafik Handal.
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186
LA MEMORIA MILITANTE: HISTORIA Y POLTICA EN LA
POSGUERRA SALVADOREA
*
RALPH SPRENKELS
**
Junto con los conflictos en Guatemala y Per, la guerra civil salvadorea ha sido uno de los
peores episodios de atropello a los derechos humanos en la historia reciente de Amrica Latina. En
1992, la firma de los Acuerdos de Paz logr por fin terminar con un enfrentamiento armado que
haba desembocado en un virtual empate militar entre ejrcito e insurgentes marxistas. Importantes
reformas polticas e institucionales emanaron de los acuerdos, incluyendo la depuracin del ejrcito y
la constitucin de una nueva Polica Nacional Civil (Costa, 1999). La transicin democrtica
salvadorea ha sido exitosa en el sentido de que la derecha y la izquierda, los antiguos enemigos
enfrentados en la guerra, hoy participan de elecciones peridicas, generalmente aceptan los resultados
de estos comicios y, en la prctica, entre ambos reparten importantes cuotas de poder, sin que el pas
haya perdido su gobernabilidad. Sin embargo, los niveles de polarizacin poltica han sido muy altos,
sobre todo en el desarrollo de las campaas electorales. En la dinmica de disputa por el poder entre
la derecha y la izquierda tambin los aos de la posguerra han sido testigos, en varias ocasiones, del
aparecimiento fugaz del fantasma de la violencia poltica.
El presente artculo examina cmo, tanto la derecha como la izquierda, con la bandera de la
memoria como herramienta para entender el presente, construyen narrativas mitologizadas de sus
respectivos lderes histricos. Bajo los embates de la poltica, distintas interpretaciones histricas del
papel de los organizaciones polticas y sus lderes en el contexto de la guerra civil son movilizadas de
manera frecuente y enftica. La disputa pblica sobre el significado histrico de la guerra aparece con
mayor intensidad en tiempos de campaas electorales, cuando los partidos polticos se esfuerzan por
desacreditarse mutuamente aludiendo a su pasado violento.
Una parte importante de la produccin acadmica reciente sobre memoria histrica en
Amrica Latina se centra en la dicotoma entre el olvido propuesto en la historia oficial y una
lucha por la verdad y la justicia realizada por opositores, familiares de vctimas de abusos de
derechos humanos y grupos de la sociedad civil que buscan romper la hegemona de esta historia
oficial.
1
Tal como lo retrata este artculo, la pugna por la memoria que realizan militantes de derecha
y militantes de izquierda alrededor de las dos figuras histricas apunta a que, en el caso de El
Salvador, la situacin tiende a ser ms compleja. Ms bien, parecen existir, en el pas, dos grupos con
capacidad de construir una interpretacin histrica hegemnica en sus propios crculos de influencia;
crculos que por dems son sustanciales en cantidad de adeptos y recursos de diversos tipos y que
juegan papeles determinantes en la vida social, poltica y econmica del pas. Estos circuitos gravitan
*
Este texto fue publicado originalmente en Eduardo Rey Tristn y Pilar Cagiao Vila (eds) (2011) Conflicto,
memoria y pasados traumticos: El Salvador contemporneo, Santiago, Universidad de Santiago de
Compostela. El autor agradece el permiso otorgado por los editores para la reproduccin de este artculo en el
presente volumen.
**
Ralph Sprenkels (1969) es candidato al doctorado en antropologa poltica y estudios del conflicto en la
Universidad Utrecht, Pases-Bajos. Ha vivido mayormente en Centro-Amrica, donde trabaj en
organizaciones de derechos humanos, en poltica y en cooperacin. Particip en la obtencin de
documentacin sobre las violaciones a los derechos humanos para la Comisin de la Verdad de las Naciones
Unidas para El Salvador. Sus publicaciones incluyen libros y artculos sobre la guerra civil salvadorea, sobre
niez desaparecida como consecuencia de conflicto armado y sobre el movimiento de derechos humanos en
El Salvador.
1 Ejemplos son: Garretn (1994), Hayner (2000), Jelin (1994, 2001), y Barahona de Brito, Gonzlez-
Enrquez y Aguilar (2001).
187
alrededor de los dos partidos polticos dominantes, el partido ARENA por un lado y el partido
FMLN por el otro, y sus respectivos grupos de dirigentes.
Las proclamas ideolgicas de ambos grupos nos pueden ofrecer algunas pistas para el
desciframiento de las memorias que van construyendo y reconstruyendo. Pero para adentrarnos en la
dinmica de la poltica de la memoria puede ser ms incisivo el concepto de frames (marcos de
interpretacin) derivado de la obra del socilogo canadiense Erving Goffman (1974). Frames pueden
conceptualizarse como:
() paquetes interpretativos desarrollados por activistas para movilizar
potenciales adherentes y constituyentes, apelar a autoridades y desmovilizar
antagonistas. [...] (Frames) clarifican las 'identidades' de los contendientes,
distinguiendo 'nosotros' de 'ellos' y representando a los antagonistas como
individuos que toman decisiones, en vez de fuerzas impersonales.
En este sentido, los marcos de interpretacin son, al menos para sus propositores, a la vez
empricamente crebles, conmensurados en experiencias y fieles en narrativa (Polletta y Kai Ho,
2006: 190).
En tanto, los relatos histricos propuestos por los protagonistas polticos salvadoreos parecen
estar menos interesados en la verdad como tal, que en la justificacin moral y tica de su historia y su
posicionamiento actual. Ankersmit (2002) apunta que la forma en que se escribe la historia se puede
leer como un juzgamiento implcito de las ventajas y desventajas de ciertos ideales y valores polticos.
A partir de esta lectura, escribir la historia se convierte en una actividad de gran inters e importancia
para la poltica y los polticos. Por esto tal vez no ha de extraarnos que en ambos extremos
dominantes del espectro poltico salvadoreo, grupos de activistas dedican una cantidad considerable
de esfuerzos y recursos a la realizacin de trabajos de memoria alrededor de la figura de su lder
histrico como la personificacin de la trayectoria y moralidad del partido poltico en cuestin.
Claramente, las dos lecturas mitologizadas que veremos a continuacin son incompatibles
entre s y, a veces, diametralmente opuestas, sin embargo tienen tambin importantes coincidencias.
Por ejemplo, ambas narrativas tienen la funcin de sedimentar una lectura oficial -desde su
respectiva posicin poltica y crculo de influencia- de los acontecimientos de la guerra y sus
trasfondos e importancia. Tambin en ambos casos la reivindicacin histrica del lder contiene un
mensaje de carcter disciplinario hacia la propia militancia, ya que determinados correligionarios
proponen la imagen del lder histrico para hacer ver a otros grupos al interior de su propia
organizacin quienes son los verdaderos guardianes del legado del lder.
De los mrtires a los nuevos prceres
Los antroplogos Anna y Brandt Peterson (2008) argumentan que en El Salvador el concepto
de martirio, un tipo de memoria en el cual el poder divino acta en la historia humana, era una faceta
central de la organizacin discursiva de la guerra civil. As, existe un correlato con la importancia de
la iglesia popular y la teologa de la liberacin en el movimiento revolucionario de El Salvador en los
aos setenta y posteriores. La persecucin poltica masiva que contribuy a la transformacin del
conflicto poltico en una guerra civil inclua a sectores importantes de la iglesia catlica. Entre las
decenas de miles de asesinados y desaparecidos realzaba la figura de Monseor Oscar Arnulfo
Romero, arzobispo de San Salvador, quien, antes de su asesinato en 1980, era el ms prominente
defensor de los derechos humanos y de la necesidad de transformaciones estructurales en el pas.
Si en el perodo de la guerra, la imagen del martirio serva para dotar de significado las luchas
y los sacrificios, con la transicin poltica aparece comunmente como un discurso de
conmemoracin (Peterson y Peterson, 2008: 514-515)
2
. En la actualidad, la iglesia catlica
2 En todo el artculo las citas procedentes de originales en ingls han sido traducidas por el autor.
188
salvadorea, en trminos generales, se ha hecho ms conservadora y se ha alejado de los debates
polticos, pero la figura de Monseor Romero sigue estando omnipresente en las iglesias y en el pas.
Por ejemplo, miles de salvadoreos usan camisetas con su imagen, que tambin se encuentra pintada
en paredes de incontables barrios populares y pueblos. Circulan decenas de libros dedicados a su vida
y martirio.
3
Cada ao se realiza una marcha conmemorativa a la catedral metropolitana que termina
con una misa y una vigilia, en las cuales participan miles de feligreses as como personas
polticamente afines a la izquierda. En la dcada de los ochenta y los noventa, Romero era la figura
ms activamente promocionada en el trabajo de rescate de la memoria histrica realizado en el pas.
Hoy en da, la figura de Monseor Romero sigue inspirando a miles de salvadoreos para denunciar
injusticias, confrontar a los poderosos con la verdad y mantener una opcin preferencial por los
pobres. Pero, como sealan Anna y Brandt Peterson, mientras antes la memoria del martirio
constitua prcticamente un llamado a la guerra, hacia el final de las casi dos dcadas de dominio
neoliberal, el significado concreto de este martirio se ha vuelto ms difuso, y su poder de motivar
activismo e inspirar esperanza ha menguado (2008: 536). En este contexto, otras dos figuras
histricas con caractersticas bastante distintas han sido sujetos de procesos paralelos y contrapuestos
de reivindicacin mnemnica
4
. Detrs de ambas figuras se encuentra el apoyo de grupos importantes
de activistas que intentan posicionarlas en el imaginario de la poblacin como lderes trascendentales
de la historia reciente. Se trata de Roberto DAubuisson y Schafik Handal.
De los dos, DAubuisson tal vez sea el candidato a gloria eterna ms sorprendente, sobre todo
para un lector que no provenga de El Salvador. Graduado de la escuela militar, DAubuisson tuvo
varios cargos en la Guardia Nacional, donde lleg al grado de mayor. En los aos setenta fungi
como jefe de la Agencia Nacional de Seguridad Salvadorea (ANSESAL), el rgano de inteligencia
del Estado, que en este perodo jug un papel importante en la persecucin de opositores polticos.
Numerosas fuentes lo sealan como el dirigente de los infames escuadrones de la muerte
5
, grupos
paramilitares financiados principalmente por salvadoreos adinerados preocupados por la amenaza
comunista, que actuaban con impunidad y a menudo al amparo de la Fuerza Armada y los Cuerpos
de Seguridad (Armstrong y Rubin, 1983). La persecucin violenta y desenfrenada contra supuestos
subversivos realizada por los escuadrones caus miles de muertes a lo largo y ancho del pas,
principalmente entre 1978 y 1982, y fue un factor determinante en la dinmica de escalamiento del
conflicto armado (Cabarrs, 1983). Una comisin oficial de las Naciones Unidas lo declar
responsable a Roberto DAubuisson de ordenar el atentado que termin con la vida de Monseor
Romero, arzobispo que fue asesinado mientras deca misa en una capilla en San Salvador (Naciones
Unidas, 1993). Para DAubuisson -virulento anti-comunista-, la iglesia catlica sufra la infiltracin de
curas comunistas, mientras que a los partidarios de la Democracia Cristiana (PDC) de su pas, un
partido centrista, los tildaba de sandas: verdes por fuera, rojos por dentro.
6
En su visin, incluso el
3 Algunos ejemplos son: Erdonzan (1980), Delgado Acevedo (1986), Brockman (1989), Lpez Vigil
(1993), y Cavada (2005). Tambin se encuentra publicado el diario de Romero (2001) y varias complicaciones
con homilas y otros textos (por ejemplo, Romero, 1987).
4 El concepto enfatiza el contexto grupal e identitario en el cul se socializan las cosas que deben ser
recordadas y las que deben ser olvidadas. Vease Misztal, 2003: 14-20.
5 Ejemplos de publicaciones acadmicas sobre El Salvador que hablan del papel de D'Aubuisson en la
contrainsurgencia y de su relacin con los escuadrones de la muerte son: Montgomery (1995), McClintock
(1985), Dunkerley (1982), Menjvar Ochoa (2006). Ejemplos de trabajos periodsticos que abarcan este tema
son: Didion (1983). El volumen Los Escuadrones de la Muerte en El Salvador recoge cinco reportajes
periodsticos publicados en medios de comunicacin en los Estados Unidos a lo largo de los 80 (Annimo,
2004).
6 'Verde' era y es el color que identifica al Partido Democrta Cristiano de El Salvador. Vase, por
ejemplo, http://www.centroamerica21.com/edit/25-21/perso1.html
189
Partido Demcrata de los Estados Unidos era controlado por la conspiracin comunista
internacional.
Con la Alianza Repblicana Nacionalista (ARENA), partido poltico que fund en 1981,
DAubuisson lleg a ocupar la presidencia de la Asamblea Legislativa del pas en 1982. En 1984, en
plena guerra civil, compiti en elecciones presidenciales contra Duarte, el candidato del PDC, contra
la cual perdi. En las siguientes elecciones presidenciales, cinco aos despus, ARENA gan la
presidencia con la candidatura del empresario Alfredo Cristiani. D'Aubuisson falleci en febrero del
1992, a un mes de haberse firmado la paz, a causa de un cncer.
Aunque ciertamente menos controversial que DAubuisson, Schafik Handal tampoco es una
figura libre de polmica. Secretario general del Partido Comunista Salvadoreo (PCS) a partir de
1973, durante la dcada de los setenta los grupos insurgentes, en pleno auge, lo criticaban
fuertemente por acatar la lnea oficial de Mosc, que insista en la participacin electoral a pesar del
fraude y que condenaba la lucha armada. El PCS fue el ltimo de las organizaciones polticas en
sumarse a la lucha armada, cuando ya el pas viva una situacin de violencia generalizada en 1979. A
partir de la fundacin del Frente Farabundo Mart para la Liberacin Nacional (FMLN), en octubre
de 1980, Schafik integr su Comandancia General junto con los mximos dirigentes de otras cuatro
organizaciones guerrilleras
7
. El mayor y polticamente ms experimentado de los cinco comandantes
del FMLN, Schafik Handal, conocido en esta poca como el comandante Simn, comenz a tener
mayor protagonismo a partir de las negociaciones de paz (1990-1992) y la conversin de la
organizacin guerrillera en un partido poltico (1992-1994). El informe de la Comisin determin la
responsabilidad de la comandancia general del FMLN, incluyendo Schafik Handal, en hechos de
violencia que violaban el derecho internacional humanitario. La comisin propuso una inhabilitacin
que consista en que todas las personas implicadas en el informe deban quedar inhabilitadas para el
ejercicio de cualquier cargo o funcin pblica por un lapso no menor de diez aos (Naciones
Unidas, 1993: 314). El FMLN decidi no acatar la recomendacin y, en 1994, Handal fue candidato a
alcalde de San Salvador por el FMLN, eleccin que perdi. En 1997, el PCS result implicado en
casos de secuestro de personas adineradas para lograr rescate. Los secuestros comenzaron en los
ltimos dos aos de la guerra y, para sorpresa de muchos, luego de los Acuerdos de Paz, una clula
clandestina aparentemente no se desmoviliz y sigui cometiendo este tipo de hechos, culminando
con el secuestro de Andrs Suster, un adolescente perteneciente a una familia adinerada, en
septiembre de 1995. Cuando sali a luz la participacin de antiguas estructuras del PCS en los
secuestros, la prensa de derecha arremeti contra Schafik quien finalmente en el juicio que se dio
sobre el caso no result implicado personalmente, aunque s hubo una orden de captura en contra
del comandante Marcelo, otro integrante de la Comisin Poltica del PCS.
8
Con el tiempo, el liderazgo de Handal, que a partir de 1997 fungi como diputado y jefe de
fraccin del FMLN, comenz a ser determinante en las pugnas internas entre diferentes tendencias y
grupos en el FMLN. El grupo que lideraba Handal finalmente impuso su dominio sobre las otras
facciones en el partido, la ms importante de estas conocida como los renovadores, a partir de
2003, ao en el cual tambin se defini la candidatura presidencial de Handal. Luego de una campaa
tensa y llena de propaganda sucia, sobre todo de parte de la derecha, Handal perdi las elecciones
presidenciales del 2004 en primera vuelta y con una considerable diferencia con Antonio Tony
Saca, el candidato de ARENA. Handal muri de un ataque cardaco en al aeropuerto internacional de
7 El Frente Farabundo Mart para la Liberacin Nacional (FMLN) acogi a cinco diferentes
organizaciones poltico-militares. Las dos organizaciones de mayor tamao y desarrollo eran las Fuerzas
Populares de Liberacin (FPL) y el Ejrcito Revolucionario del Pueblo (ERP). Los otros grupos eran la
Resistencia Nacional (RN), las Fuerzas Armadas de Liberacin (FAL), brazo armado del partido Comunista de
El Salvador (PCS), y el Partido Revolucionario del los Trabajadores Centroamericanos (PRTC). Para un
estudio histrico sobre la insurgencia salvadorea, vase Kruijt (2008).
8 El comandante Marcelo nunca fue capturado y a la fecha an se encuentra prfugo de la justicia.
190
El Salvador, cuando regresaba de un viaje a Bolivia, el 24 de enero del 2006. Su muerte provoc una
gran cantidad de manifestaciones de luto en el pas y su entierro se convirti en un evento
multitudinario.
Como veremos, las narrativas construidas a alrededor de D'Aubuisson y Handal no apelan
tanto a la capacidad de sacrificio, como sucede en el caso de Romero, sino que tienden a enfatizar la
capacidad de accin que tuvieron estas dos personas para empujar los destinos de la nacin. El
conflicto armado aparece representado como un episodio lamentable que, sin embargo, constituy el
nacimiento de la nacin moderna, nacin en la cual la figura de cada bando ocupa un sitio
correspondiente a un prcer moderno.
Ms all del Mito
El 7 de noviembre del 2004, La Prensa Grfica, uno de los peridicos de mayor circulacin de
El Salvador, public un folleto de 80 pginas dedicado a la memoria del mayor Roberto
DAubuisson, titulado El rostro ms all del mito. El texto, escrito por el periodista Geovani
Galeas, afirma entre otras cosas, que D'Aubuisson cre el proyecto poltico ms exitoso de la
historia salvadorea, un proyecto que estuvo definido, desde el inicio, por el voto y no por la bala
(2004: 76). Asimismo, el folleto cuestiona la acusacin realizada, entre otros, por la Comisin de la
Verdad para El Salvador, de las Naciones Unidas, que seal a D'Aubuisson como el principal
responsable del magnicidio del arzobispo Romero. En el informe rendido en 1993, en el marco de la
implementacin de los Acuerdos de Paz, la Comisin de la Verdad concluy que el ex mayor
D'Aubuisson dio la orden de asesinar al arzobispo y dio instrucciones precisas a miembros de su
entorno de seguridad, actuando [sic] como 'escuadrn de la muerte', de organizar y supervisar la
ejecucin del asesinato (Naciones Unidas, 1993: 269).
Galeas asegura tener slidas razones para dudar de la objetividad e imparcialidad del Informe
de la Comisin de la Verdad, por ejemplo, dicha instancia, al centrar la responsabilidad de las
violaciones cometidas por el FMLN desproporcionalmente en los abusos de la organizacin
guerrillera ERP, no solo cometi una importante omisin indicativa de falta de objetividad, sino
que podra haber incurrido en un inaceptable sesgo poltico (2004:47), en vista de que otras
organizaciones guerrilleras integrantes del FMLN haban cometido abusos similares o incluso peores
que el ERP.
Galeas, quien durante el conflicto armado fuera integrante del ERP y quien, luego de la ruptura
definitiva del ERP con el FMLN en 1995, se transform en un importante crtico del quehacer
poltico del FMLN, no ha sido el nico que ha criticado el Informe de la Comisin de la Verdad. A
pocos das de su publicacin, el Ministro de Defensa en conferencia de prensa, respaldado por todo
su Estado Mayor Conjunto, lo calific de injusto, incompleto, ilegal, anti tico, parcial y atrevido
(Rico, 1997: 57). Por su lado, Joaqun Villalobos, comandante del ERP y firmante de los Acuerdos de
Paz, recrimin a la Comisin de la Verdad por haberse dejado influenciar por reportes e
informaciones de parte de otros grupos de izquierda que buscaban desprestigiar al ERP (1999: 31).
El informe de la Comisin de la Verdad fue seguido por la adopcin en la Asamblea
Legislativa de la Ley de Amnista que impidi un establecimiento jurdico de los hechos, algo que
contribuy a la continuidad de la polmica sobre las verdaderas responsabilidades de los posibles
implicados. En este sentido, la Comisin de la Verdad fall en su intencin de lograr el
conocimiento pblico de la verdad sobre los graves hechos de violencia que tuvieron lugar en el
marco del conflicto armado (Naciones Unidas, 1993: 162). En la posguerra salvadorea, ya sin
mecanismos formales disponibles para establecer la verdad histrica de las graves violaciones a los
derechos humanos que padeci el pas, las distintas versiones siguieron siendo disputadas e
instrumentalizadas polticamente.
191
La reinvidicacin de Roberto DAubuisson
Pero hay otra dimensin en el trabajo de Galeas que va ms all de la polmica sobre la verdad
de los hechos. Se trata de un trabajo que busca reinvidicar la figura histrica de D'Aubuisson, en vista
de que ya es hora de abrir puertas a la memoria (2004: 2). Es una reconstruccin que trata de
dibujar el rostro de uno de los personajes ms polmicos con el objetivo de disipar las sombras
(2004: 2), sombras generadas en parte por la izquierda y grupos afines (que) montaron
deliberadamente una campaa sucia de mentiras y exageraciones contra l, una campaa en la cual
el propio Galeas admite haber participado en el 1982 (2004: 44). Y en este afn, intencionalmente o
no, la publicacin ayuda a limpiar la imagen de D'Aubuisson y asignarle el estatus de prcer de la
nacin salvadorea moderna.
En los aos de la posguerra, varias publicaciones se han tomado la tarea de posicionar a
D'Aubuisson como el lder poltico determinante en la historia reciente de El Salvador. David
Escobar Galindo, el ms prominente intelectual de derecha en el pas, calific a D'Aubuisson como
un imn controversial (2002: 87). En el momento histrico preciso, su mensaje valiente,
desgarrado y virulento galvaniz a la derecha [...]. D'Aubuisson logr convertir a una derecha
militarizada por dependencia en derecha militante por necesidad. [...] Aquel personaje, que
inevitablemente aparece siempre sobre un trasfondo en claroscuro, est ya tambin inevitablemente
en el friso de la historia (2002: 87).
Su admiracin hacia D'Aubuisson fue lo que le motiv a Malena Recinos Martnez, una
periodista jubilada de La Prensa Grfica, realizar el primer intento de biografa del mayor. El folleto,
que cuenta con 76 pginas y un tiraje de 10.000 ejemplares en 1998, tiene las caractersticas de una
hagiografa dedicada a la vida y lucha cvica
9
de D'Aubuisson. Recinos asegura al lector que el
contenido de este libro es plenamente cierto y que se encuentra respaldado por esa historia que
est escrita en la vida misma de todos los salvadoreos para luego proceder a narrar las mltiples
cualidades de D'Aubuisson. Lo retrata como un hombre sencillo, humilde, un cristiano
excepcional que nunca defendi intereses [...] personales. El ser perseguido por sus ideales le llev
al exilio y le hizo llorar lgrimas de un real hombre, porque a pesar de no tener como darle de
comer a sus hijos, ni como pagar una casa, segua adelante
10
.
Segn Recinos, D'Aubuisson era un ciudadano fuera de serie
11
que siempre estaba atento a
atender al pueblo; un hombre con un carisma que contagiaba a hombres y mujeres y a dnde l
llegaba, las multitudes se volcaban y lo vitoreaban como a una estrella de cine. Se trataba de un
aguerrido y valiente poltico, sin dobleces que motivado por ese amor por El Salvador [...] que lo
mantena con un impulso que contagiaba se hizo rodear por nacionalistas puros que exponen,
frente a la irracionalidad del fanatismo de nuestros adversarios, hasta su vida ya que varios de ellos
han cado en la defensa de sus ideales libertarios y califican como hroes del nacionalismo. En el
captulo titulado Propaganda Sucia, Recinos explica que los del PDC eran los que con ms
fuerza lo acusaban de atrocidades como el asesinato de Monseor Oscar Arnulfo Romero. Sobre eso
D'Aubuisson afirmada: 'ellos saben quin mat a Monseor y me tiran el muerto a m para que el
pueblo me rechace. Si eso fuera cierto, ya me tendran en la crcel, pero saben que es una mentira de
ellos.
9 Las citas que siguen en este prrafo corresponden a pginas varias de Recinos (1998),
respectivamente: 4, 6, 6, 70, 75, 44, 23.
10 Luego de su arresto el da 7 de mayo de 1980 en la finca San Luis, bajo la acusacin de conspirar para
realizar un golpe de Estado, Roberto d'Aubuisson y varios de sus colaboradores cercanos se exiliaron en
Guatemala. Retorn pblicamente a El Salvador finales de 1981 para comenzar a trabajar para la campaa
electoral de 1982, en la que participara el partido ARENA y se hara de 19 de los 60 escaos disponibles. Para
un relato detallada de los acontecimientos de esta poca, vea Menjvar Ochoa (2006).
11 Las citas que siguen en este prrafo corresponden a pginas varias de Recinos (1998),
respectivamente: 44, 33, 44, 74, 70, 33.
192
Con un tono ms mstico, el libro Cruzando el imposible de Ricardo Valdivieso (2008) retrata la
historia de la lucha anticomunista y la fundacin de ARENA como una autntica saga heroica, donde
un pequeo grupo de jvenes nacionalistas, encabezados por el mayor D'Aubuisson, logran salvar la
Patria de la amenaza comunista. En esta lectura, D'Aubuisson es quien crea las condiciones que
conducen a una resolucin evolutiva del conflicto (2008:19), constituyndose como el artfice de
una paz que consisti en superar las intervenciones extranjeras que amenazaron al pas. Despus de
enumerar una larga lista de injerencias forneas que segn el autor causaron y agudizaron el conflicto
armado en El Salvador, el libro concluye que no hubo guerra civil en El Salvador; ms bien se
perpetu la estafa ms grande en la historia del pas (2008: 242). En su visin, los grandes males que
aquejaron al pas se originaron en los extranjeros que se aprovecharon y lucraron con la situacin de
El Salvador; para Valdivieso, en trminos generales, los salvadoreos se redimen de culpas.
Respecto al D'Aubuisson, el libro afirma que l personific la ms grande aventura de nuestra
Repblica desde su concepcin [...]. El sueo de Roberto DAubuisson constituye el sentimiento que
el primer ser humano tuvo al levantar su vista al firmamento en una noche oscura y viendo las
estrellas con su luz y gloria, se llen de esperanza para emprender el vuelo hacia lo infinito; sin
embargo, ese vuelo astral de un hombre con los pies en el barro significaba un gran sacrificio,
grandes riesgos y grandes sufrimientos, elementos que daban valor agregado y dignidad a este
soador (2008: 196).
En otra publicacin similar, David Ernesto Panam afirma que A medida que las acciones de
denuncia en contra de los terroristas [del FMLN] continuaban, la personalidad de Roberto
DAubuisson se ganaba la simpata y aprecio del pueblo () (2005: 53). Tambin Panam describe
su participacin en el grupo de jvenes nacionalistas. En este contexto, mientras los terroristas
destruan todo a su paso, D'Aubuisson y los suyos se entregaron a una ardua lucha agravada por
el hecho de que el manejo de los medios a nivel mundial estaba bajo control total de los terroristas
(2005: 57). De D'Aubuisson destaca su humildad y lo describe como una persona de carcter
jovial, y con una capacidad de trabajo que no conoca lmite de tiempo ni el cansancio. [...] Era un
hombre que amaba la libertad y los valores occidentales, y siempre estuvo dispuesto a ofrendar su
vida por ellos y por su pueblo (2005: 195-6).
Los libros no son el nico medio usado por sus seguidores para lograr la edificacin del mito
de D'Aubuisson. El partido ARENA dedica sendos esfuerzos y recursos a la promocin de la imagen
de su fundador, a quien califica como el salvadoreo ms nacionalista, que con su visin nos gui
por el sendero de la libertad, en los momentos en que la patria peligraba por las acciones de los
enemigos de la paz
12
. Antiguo Cuscatln -el municipio ms prspero del pas y la nica alcalda del
rea metropolitana de San Salvador en manos del partido ARENA desde los aos ochenta a la
actualidad- cuenta con una rotonda con una plaza interior que lleva su nombre. La plaza consiste de
una inmensa asta que iza la bandera nacional, rodeada con placas de mrmol que recogen las cuatro
frases ms usados por el mayor D'Aubuisson en su lucha anticomunista
13
. Su mausoleo en el
cementerio general de la capital edificado en los colores del partido ARENA muestra un busto con la
leyenda Mayor Roberto DAubuisson Arrieta. Presente por la Patria. Imgenes de D'Aubuisson
estn omnipresentes en las sedes del partido ARENA, que se encuentran en casi todos los
municipios del pas, y algunas sedes cuentan con su propio busto del lder. En tiempos de elecciones,
imgenes de lder histrico y referencias a sus supuestos servicios invaluables a la patria permean la
propaganda poltica de ARENA.
12 http://www.arena.org.sv/noticias.php?page=noticias_wajax&#noticias, visitado 02-03-2010, 11:40
13 Las frases son: Patria S, Comunismo No, Primero El Salvador, Segundo El Savador, Tercero El
Salvador, El Arma Ms Poderoso del Hombre Libre es el Voto y Presente Por la Patria
193
La edificacin de Schafik Handal
El 16 de mayo del 2009 asist a la presentacin del libro Recuerdos Sin Peinar. Mi Vida con
Schafik, escrito por Tatiana Bichkova de Handal, la segunda esposa de Schafik Handal. El evento
tuvo lugar ante unas 300 personas en un saln en el ITCA
*
en Santa Tecla, y fue transmitido en vivo
por la Radio Mayavisin. La mayora de los asistentes eran antiguos miembros del Partido Comunista
de El Salvador (PCS), un partido formalmente disuelto para integrarse plenamente al FMLN en 1994,
partido en el cual en la actualidad una cantidad significativa de dirigentes y cuadros del PCS ocupan
importantes puestos. El evento llevaba una fuerte carga emotiva. Los asistentes correaban consignas
revolucionarias y aprobaban por medio de gritos y aplausos las alabanzas que se acumulaban en
torno a la figura de Schafik Handal. La doctora Marina Victoria de Avils, en este entonces
magistrada de la Corte Suprema de Justicia y alguien con vnculos histricos con el PCS, fue una de
las encargadas de presentar el libro. Por considerarlo un ejemplo elocuente de edificacin de un mito
de personaje histrico, me permito citar una parte sustancial de su ponencia.
Schafik es [...] alguien cuya lucha, su ejemplo de probidad y su recuerdo pertenecen a
este pueblo [...,] un hombre que tiene ganado un puesto cimero en nuestra historia patria
por su valenta y su entrega desinteresada a la transformacin de esta sociedad [...].
(Schafik) tuvo un asembrado amor [...] por su pueblo, al cual le dedic sin reservas sus
esfuerzos y el sacrificio que signific haber sido expulsado, capturado, torturado en
incontables ocasiones [...]. En l jams naci la ambicin [...]. Si acept la candidatura
(presidencial) era exclusivamente con el fin de lograr un cambio en el pas y encaminar a
este poder al encuentro con el pueblo. [...] Era evidente, haba llegado el momento:
Schafik era la persona adecuada (para presidente), l tena una voluntad frrea de cambiar
la situacin en el pas, claridad en su mente, y una gran experiencia acumulada. El [fue un]
autntico luchador social por ms de sesenta aos... [...]. Con el entusiasmo y la emocin
que le causaba hablar a su pueblo, a Schafik se le ocurri entablar un contacto directo y
sistemtico con el en San Salvador. Desde aquel tiempo la fraccin legislativa del Frente
Farabundo Mart para la Liberacin Nacional ha designado a los diputados para asistir a la
Plaza Cvica e informar a la gente de su quehacer as como para desenmascarar las
maniobras del poder. Las reuniones en la plaza cvica fueron concebidas para
contrarrestar la mentira y la desinformacin a la que siempre ha sido sometida la gente de
este pais. (Aplausos). [...] Schafik [...] nunca dio un discurso vaco, siempre fue un anlisis
de la situacin que induca a la gente a la necesidad de un cambio [...]. El micrfono
abierto le permita medir el descontento popular y el nivel de conciencia que adquira su
pueblo. [...] Todos recordamos que la ltima tribuna a la que asisti Schafik fue la del 6 de
enero de 2006, donde con una sencillez increble explic el triunfo del pueblo bolivariano
[sic] y despus [...] les pidi permiso para viajar a Bolivia. (Aplausos). El pueblo,
emociado, le concedi el permiso, y entre el gritero se escucharon las palabras de alguien
que le dijo: 'Dios te bendiga, Schafik; Dios te cuide'. (Aplausos). Esperamos tu regreso, y
l ya no volvi. Fue su ltima intervencin en ese lugar que est ah como testigo mudo
del amor, de la perseverancia, de la honestidad de un hombre que por ms de medio siglo,
y sin sombras, ni la ms mnima duda de su comportamiento, ofreci su vida y su lucha
por este pueblo. (Aplausos) La tribuna abierta de los viernes en la plaza cvica es un
monumento vivo a l. Cuidemos este espacio. Nadie, ningn alcalde, nos lo puede
quitar
14
(aplausos) [...].
*
[N. del E.] Instituto Tecnolgico Centroamericano
14 Esta frase es una referencia a que la alcalda de San Salvador, luego de haber estado por en manos del
FMLN desde 1997, a partir del 1 de mayo del 2009, pocos das antes de la presentacin del libro, pas a
manos del partido ARENA y su candidato, Norman Quijano.
194
Luego de las ponencias, segua un acto que combinaba teatro con danza, y que representaba la
vida de Schafik y su esposa, y los episodios de su lucha. Con numerosas referencias a su integridad
revolucionaria, el acto culmin con el pblico coreando frenticamente una consigna dedicada a
Schafik: Mi Comandante Se Queda
15
, intercalada con la ms genrica El Pueblo Unido Jams Ser
Vencido.
Por US$ 10 adquir una copia del libro. En una de sus primeras pginas se explica que la razn
de ser del texto se encuentra en el deseo de compartir el lado humano de Schafik (Bichkova, 2009:
5). La madre de Schafik relata en el libro que siendo beb l llor en mis entraas y que desde entonces
ya saba que estaba predestinado para algo (Ibidem: 163, cursivas en el original). Segn Bichkova, Schafik
Handal era un hombre admirado por el pueblo que jams desatendi a nadie (Ibdem: 73) y que
jams abandon [...] la ruta de la paz (Ibdem: 48). A la gente le gustaba su espritu de combate
(Ibdem: 31). Era incansable (Ibdem: 34). Nunca dejaba el trabajo a medias (Ibdem: 30). Su
carcter enrgico, firme y a la vez alegre y pcaro le haca imprescindible en las reuniones (del
partido) (Ibdem: 39). Su liderazgo era natural, nunca se lo busc, l se lo gan en el FMLN y
todos lo reconocieron (Ibdem: 28).
Una parte sustancial del libro est dedicado a la campaa para las elecciones del 2004, en las
cuales Schafik particip como candidato a presidente por parte del FMLN. Bichkova particip en
muchas actividades de la campaa en calidad de esposa del candidato. Segn Bichkova, en la
campaa reinaba un espritu de entrega y jbilo en medio del cual los compaeros de Schafik se
desempearon con gran sacrificio aspirando al cambio (2009: 140-141). Sobre el resultado,
Bichkova afirma que:
Schafik no gan la presidencia, pero obtuvo una magna victoria poltica dejando por los
suelos a todos los adversarios [...]. El fraude fue tan escandaloso, tan descarado y
macabro que por un momento a todos nos dej pasmados. [...] El sistema se defiende hasta
los dientes, deca Schafik (2009: 140, cursivas en el original).
El libro culmina con la descripcin del fallecimiento, velorio y entierro de Schafik Handal en
2006. Bichkova estaba en Mosc cuando sucedi el fallecimiento y se moviliz lo ms rpido que
pudo a El Salvador. Relata que al llegar a las cercanas de la Plaza Cvica, donde Schafik estaba de
cuerpo presente, el carro no poda avanzar. [...] Era una marejada humana que inund la Plaza
Cvica y las calles aledaas. [...] En la Plaza Cvica reinaba un silencio hechizado. [...] All estaban
miles y miles de salvadoreos, llorando silenciosamente y acompandome en el dolor (Bichkova,
2009: 201-211). Para el velorio la muchedumbre llen la calle. [...] La cola nunca terminaba, la gente
pasaba y pasaba, pero la fila no disminua. Casi todos iban llorando. El entierro de Schafik fue una
manifestacin de dolor y reconocimiento nacional que jams haba conocido El Salvador. Al sexto
da el pas segua hipnotizado y destrozado por el dolor. (Bichkova, 2009: 213-219)
Bichkova apunta que no cree que
a la cpula de Arena le haya dado gusto llevarlo al primer rgano del Estado y rendirle
los honores que jams ninguno de ellos va a tener. No fue por buena voluntad.
Simplemente no le quedaba otro remedio a la derecha viendo el reconocimiento
irrefutable y sin medidas que el pueblo salvadoreo le brindaba a su lder (Bichkova,
2009: 218-219)
Segn Bichkova, en el sepelio de Schafik participaron dos millones de personas. La ciudad
pareca tomada por la gente. Las calles estaban abarrotadas, la gente se remontaba a los techos de
las casas, a los rboles, para [...] acompaar con el corazn su ltima marcha. Para Bichkova, lo que
15 Consigna popularizada a partir de la cancin Reafirmo al Hombre(2004), del grupo venezolano
Lloviznando Cantos, en apoyo a la gestin de Hugo Chvez en Venezuela, despus del fallido golpe de
Estado en su contra en 2003. En el caso de su uso en referencia a Schafik Handal, se refiere a la trascendencia
y permanencia de su figura de comandante an despus de su desaparicin fsica.
195
vivi no ha sido un entierro, ha sido una insurreccin popular. Su entierro llevo a producir un
viraje en la conciencia popular. [...] Por primera vez se dio una encuesta verdadera
16
, la mejor manera
de comprender con quin estaba el pueblo. Hasta despus de muerto Schafik gan la batalla poltica.
Esta vez para siempre. (Bichkova, 2009: 218-222).
Con un lenguaje un tanto ms enredado, Tirso Canales nos ofrece una interpretacin de la vida
y el pensamiento de Handal a partir de los mtodos histricos que propone el marxismo. En su libro
Schafik Handal. Por la Senda Revolucionaria (2009), lo describe como poseedor de actuacin
ciudadana que aspiraba a liberar al conjunto de fuerzas progresistas que an no han desempaado
las funciones histrico-sociales que les corresponde realizar. En este afn, Handal no se encontraba
solo ya que numerosos luchadores salvadoreos fundieron su vida personal con la lucha social por
amor a la libertad. Para l, el trabajo poltico era una disciplina de anochecer y amanecer pensando
en la causa del pueblo, en su liberacin. Canales explica que, por tres dcadas, a partir de los aos
cincuenta hasta los aos setenta, Schafik contribuy significativamente en la reconstruccin del
Partido Comunista Salvadoreo y en el crecimiento de movimientos sindicales y estudiantiles
(Canales, 2009: 15-19). Sin embargo:
a partir del ao 1979, cuando la dictadura oligrquico-militar y el imperialismo
norteamericano [...] decidieron aniquilar al movimiento revolucionario salvadoreo [...,]
(Schafik) demostr sus altas capacidades de organizador y estratega poltico-
revolucionario. (Canales, 2009: 23-24)
Handal provino de una generacin de talentos soadores y logr encontrar a base de
patriotismo y sensibilidad poltica, un mtodo (marxismo) que fue como el imn que lo uni a la
historia de la lucha del pueblo y la brjula que lo orient en todo momento como dirigente
popular de nuestro pueblo (Canales, 2009: 34). Evalu al pueblo, apreci sus logros, sacrificios,
planteamientos y proyecciones con carcter de actor fundamental del desarrollo poltico, como
creador de la riqueza del pas y como tronco real de la colectividad nacional popular. 'El pueblo
salvadoreo es heroico, es valiente' era la divisa espiritual en la que el estratega de tantas luchas
confiaba (Canales, 2009: 31). A nuestro pueblo le gustaba su estilo de orador [...,] millares de
mujeres y hombres se graduaron de ciudadanos conscientes escuchndolo (Canales, 2009: 34). El
legado superior de Schafik Handal -adems de revolucionario incorruptible-, son sus brillantes ideas
polticas probadas en la prctica a travs de diversas formas, modos y medios de lucha. (Canales,
2009: 30)
Desde el 2006, Schafik Handal tiene una calle con su nombre en la capital, honor concedido
cuando el consejo municipal le perteneca al FMLN. En poco tiempo, la imagen de Schafik se ha
hecho de un lugar privilegiado dentro del panten de lderes histricos de la izquierda, y su estampa
ayuda a marcar territorios dominados o disputados por el FMLN a lo largo del pas. Se le
encuentra en forma de murales en muchas comunidades campesinas y colonias marginales, o en las
paredes de las casas de partido del FMLN y alcaldas gobernados por el FMLN. Despus de la ltima
remodelacin, el comandante Simn adorna con su imagen el auditorio de la Facultad de Derecho
de la Universidad de El Salvador
17
, flanqueado por el Che Guevara y Fidel Castro. Anualmente, el 24
16 Referencia a las encuestas de preferencia de votos que se hicieron regularmente a lo largo de la
campaa presidencial de los comicios del 2004, y que generalmente sealaban a Schafik Handal como
perdedor.
17 Dicho auditorio constituye un referente histrico de dcadas de luchas estudiantiles y revolucionarios
en el pas, por acontecimientos que se dieron en el auditorio a la largo de los aos. La Universidad de El
Salvador (UES) fue tambin la cuna de una gran parte del movimiento revolucionario que posteriormente
integr el FMLN (vase, por ejemplo, Quezada y Martnez, 1995). Hasta la fecha, la UES es dominado por
grupos de izquierda. El partido FMLN sigue manteniendo importantes niveles de influencia en el quehacer
universitario (vea un artculo de opinin del analista poltico Paolo Luers en El Diario de Hoy del 17/10/2007
196
de enero, centenares de militantes del FMLN se renen y realizan una guardia de honor en el
mausoleo de Schafik, ubicado en el Cementerio de los Ilustres, no muy lejos de la tumba de
D'Aubuisson. En el mes de marzo del 2010, Medardo Gonzlez, el coordinador del FMLN, inaugur
junto otras personalidades el Museo Schafik Handal, una casa en San Salvador que rene fotografas,
reliquias y pertenencias personales del difunto lder.
Memoria al servicio del presente
Las similitudes entre la promocin de la memoria de Roberto DAubuisson y Schafik Handal
son obvias. Con esto no quiero sugerir de ninguna manera que los dos personajes sean parecidos
entre s, o que hayan tenido cualidades o trayectorias similares. nicamente constato que existen
importantes paralelismos en la forma en que estas dos personalidades son promovidas por sus
partidarios como figuras mitolgicas. As entendido, el mito refiere a una historia de grandeza y
moralidad que explica las grandes fuerzas de nuestra existencia a travs de la personificacin (Nims y
Mason, 1999). Los dirigentes del FMLN apelan a esta dimensin de la memoria cuando califican a
Schafik como una persona cuya vida es la sntesis del proceso revolucionario salvadoreo y lo
proponen como el lder de la revolucin (salvadorea) [...] que da lectura al pasado y [marca el
camino] por dnde debemos ir
18
.
Cmo entender entonces el trabajo de la memoria alrededor de estas dos figuras de la historia
reciente de El Salvador? Desde la obra pionera de Halbwachs, los debates acadmicos sobre la
memoria han comenzado a considerar la memoria social o colectiva como una prctica poltica
(Halbwachs, 1992 [1952]; Connerton, 1989). La memoria aparece entonces como un producto de
procesos sociales de construccin e interpretacin de sucesos histricos, constituyendo un elemento
esencial que posibilita que individuos y grupos tengan la capacidad de sostener identidades en el
tiempo (Misztal, 2003).
Lo que se denomina memoria colectiva no es un recuerdo sino una declaracin: que esto
es importante, que sta es la historia de lo ocurrido, con las imgenes que encierran la
historia en nuestra mente. Las ideologas crean archivos probatorios de imgenes,
imgenes representativas, las cuales compendian ideas comunes de significacin y
desencadenan reflexiones y sentimientos predecibles (Sontag, 2002: 100).
Estos marcos de interpretacin, fuertemente impregnados de aspectos emotivos y afectivos,
inducen a las personas a filtrar sus percepciones del mundo y adjudicar significados a partir de un uso
selectivo de la informacin (Kuypers, 2009).
Charles Tilly (2002, 2008) se acerca a los marcos de interpretacin de Goffman a travs de lo
que l llama historias estandarizadas
19
. Estas historias constituyen narrativas explicativas que
incorporan una cantidad limitada de actores, algunas acciones y una explicacin simplificada de causa
y efecto en la cual las acciones de los actores producen todos los resultados significativos. Juegan un
papel central en nuestra vida social y poltica (Tilly, 2008: 20). Las historias estandarizadas, que
sintetizan el significado que quienes las proponen atribuyen a procesos sociales y polticos, se
prestan hermosamente para el enjuiciamiento de los actores (involucrados) y la asignacin de
responsabilidad. Constituyen maravillosos vehculos para la credibilidad y la culpa (Tilly, 2008: 22).
Es claro entonces que el mito puede ser una versin efectiva de este tipo de historias, ya que utiliza la
personificacin como sntesis de un proceso histrico y propone una divisin moral con
caractersticas absolutistas para ordenar los procesos de adjudicacin de crdito y culpa.
y otro artculo de opinin del docente universitario Carlos Gregorio Lpez Bernal en el peridico digital El
Faro de 07/03/2010: http://www.elfaro.net/es/201003/opinion/1315/ ).
18 Inauguracin de la Casa Museo Schafik Handal, San Salvador 13/03/2010, transmitido en vivo por
Radio Mayavisin.
19 En ingls: standard stories.
197
Debemos tomar en cuenta que es la misma interaccin social [que] genera estas historias que
justifican y facilitan la continuidad de la interaccin social, pero lo hace dentro de los lmites puestos
por las historias que las personas comparten como consecuencia de interacciones previas (Tilly,
2002: 39). De ah la importancia estratgica que tiene para los actores polticos incidir en la
traduccin de los procesos sociales y polticos vividos en historias estandarizadas. Las categoras
identitarias que adquieren importancia social y poltica, que movilizan votos e incluso ejrcitos, no
surgen espontneamente, sino que se gestan y se modifican continuamente a partir de procesos de
interaccin social (Reger, Einwohner y Myers, 2008). La poltica requiere una labor intensa y
continua de construccin de identidad. En interminables reuniones, intervenciones pblicas,
entrevistas, boletines, pinturas, cuas radiales, anuncios televisivos, libros, etc. este trabajo de
identidad es, en el fondo, a lo que juegan los polticos. Y la materia prima por excelencia de esta labor
se llama la memoria.
Dos historias oficiales y montones de olvido
En su trabajo sobre la memoria de la matanza de 1932 en El Salvador, Lpez Bernal describe
cmo coexisten en los imaginarios del pas dos versiones histricas radicalmente distintas de estos
sucesos: una construida desde la derecha y otra desde la izquierda (2007). Estas dos versiones se
insertan en dos distintas tradiciones de interpretacin histrica que se han desarrollado en El
Salvador en las ltimas dcadas. La tradicin de la memoria poltica desde la derecha ha girado
alrededor del anticomunismo como baluarte y salvador de la patria salvadorea, tanto en el 1932 ante
el levantamiento comunista, como en el conflicto armado de los ochenta, ante lo que ellos llamaron
el terror rojo del FMLN. La memoria de la izquierda se centra en los episodios de lucha contra la
explotacin del pas por parte de unas pocas familias pudientes, la organizacin popular para lograr
una resistencia armada a la dictadura militar y la represin sufrida por el pueblo en sus luchas. Las
narrativas construidas alrededor de D'Aubuisson y Handal que hemos revisado en este texto se
insertan en, y son una continuidad de, estas dos tradiciones de interpretacin de la historia del pas.
Para sus respectivas audiencias, las dos tradiciones tiene caractersticas de una historia oficial,
ya que son hegemnicas, en el sentido de que ofrecen explicaciones ampliamente aceptadas (y poco
cuestionadas) para audiencias significativas en nmero e influencia (Kottak, 2004). Para alguien afn
al FMLN, es impensable cuestionar el sacrificio del pueblo en su lucha o hablar bien de
D'Aubuisson. Para alguien afn a ARENA, es impensable hablar bien del FMLN, cuestionar la
validez histrica del anticomunismo o exaltar la figura de Handal. Es ms, la organizacin de la vida
partidaria induce explcitamente a los partidarios a certificar de manera pblica y continua las
respectivas historias oficiales, que estn inmersos en la coreografa de los eventos partidarios. Siendo
parte del partido, los del FMLN tienen que cantar Hermanos Unidos para Combatir y Revolucin
o Muerte: Venceremos; los de ARENA Patria S, Comunismo No y El Salvador ser la tumba
donde los rojos terminarn
20
.
A pesar de la paz, El Salvador sigui siendo un pas polticamente polarizado, una divisin en
la cual ARENA cumple un papel hegemnico a la derecha y el FMLN a la izquierda del espectro
poltico. ARENA hasta hace poco tena para ello la ayuda del control del gobierno y la posibilidad de
manejo de diferentes tipos de recursos que esto implicaba, as como el apoyo de una parte muy
importante del empresariado del pas. Pero el FMLN histricamente tambin ha manejado recursos
sustanciales, en primer lugar, por todo el apoyo internacional que acumul a lo largo de la guerra y,
posteriormente, a travs de, por ejemplo, ONGs, puestos de eleccin pblica y recientemente,
incluso empresas de beneficio social. Cada partido cuenta con las simpatas y los recursos
econmicos para hacerse de los servicios de miles de militantes activos, cuyos vidas e historias a
20 Textos de los himnos oficiales vigentes del FMLN y ARENA, respectivamente. Estos himnos se
cantan rutinariamente en los eventos partidarios.
198
menudo estn ntimamente relacionadas con su pertenencia al partido. En los diferentes mbitos
donde estas personas operan, un parte importante de su labor es precisamente la promocin de la
interpretacin de la historia oficial que promueve su partido y la censura de los puntos de vista que
difieren de esta oficialidad.
En este sentido los trabajos de la memoria alrededor de D'Aubuisson y Handal tienen dos
destinatorios principales: el externo, el pueblo a quien quieren convencer de las virtudes del
hombre que personifica un marco de interpretacin de la historia y la realidad del pas, y el
destinatario allegado o interno, para el cual la memoria sirve como un supuesto recordatorio de la
lnea correcta que deben seguir el partido. Por ejemplo, Panam expone que su obra fue creada para
reencausar la lnea original de ARENA 'del pueblo y para el pueblo', que en versin del autor se
haba perdido en el 1999 (2005: 205). De la misma manera, al interior del FMLN, Handal es
promovido como un guardin de la lnea correcta.
Tal como nos muestra la resea anterior, los militantes salvadoreos de ambos partidos se
toman la licencia de escribir la historia de manera tal que logran una sntesis casi perfecta de sta con
su posicin poltica (actual). Las interpretaciones que proponen deben tener la capacidad de incidir
en el pblico, pero tambin de aglutinar y disciplinar a los partidarios. Tres circunstancias le facilitan
esta tarea a los militantes. La primera es la carencia en el pas tanto de una historiografa abundante y
seria, como del acompaamiento de sta por una institucionalidad acadmica independiente capaz de
interrogar sistemticamente a las versiones propuestas por los militantes. La segunda consiste en la
incapacidad del sistema judicial de impartir justicia basndose en documentacin seria con
parmetros cientficos respecto a la verdad de los hechos. Esta impunidad, que ha tendido a
reproducirse en la posguerra, cobra particular relevancia para el tema de la poltica de la memoria con
respecto a los hechos de la guerra (Popkin, 2000). Con la excepcin del caso de los jesuitas
21
, no
hubo tribunales, no hubo condenas y no hubo indultos; por ende quin tiene la ltima palabra con
respecto a lo que realmente pas? En la posguerra salvadorea, los militantes pugnan precisamente
por tener una voz dominante en este asunto. Finalmente, la tercera circunstancia es el peso de estas
fuerzas polticas dominantes en la vida pblica del pas, que posicionan al militante en lugares de
privilegio social e, incluso, econmico. La debilidad de las instituciones estatales contrasta con la
fortaleza de estos dos partidos polticos. El militante bien posicionado en el partido posee poder y
comanda voluntades. Cuando los militantes salvadoreos proponen sus relatos sobre la historia, lo
que est en juego es la acumulacin de fuerzas del presente y, en ltima instancia, tambin el control
y la distribucin del poder al interior del partido.
Una nueva mirada al informe de la Comisin de la Verdad nos ensea que la historia oficial
que cada partido promueve, tiene importantes omisiones. Examinando cmo muchas atrocidades
han sido negadas a travs de la historia, Cohen (2001) seala que, cuando el pasado no se puede
convertir en un discurso de utilidad poltica para los ostentadores del poder, fcilmente se recurre la
negacin y el olvido. Justamente es esto lo que sucede en el caso salvadoreo. En la lectura de la
derecha, la omisin ms importante es la campaa de terror que la derecha paramilitar y el ejrcito
salvadoreo desataron contra opositores polticos a finales de los aos setenta y a principios de los
21 En la noche del 15 de noviembre del 1989, mientras el FMLN estaba realizando una ofensiva militar a
gran escala para tomar la capital, un batalln lite de la Fuerza Armada de El Salvador entr al camps de la
Universidad Jos Simen Caas (UCA), y asesin al rector de esta universidad, Ignacio Ellacura, que en
este momento era el principal intelectual de izquierda del pas, junto con cinco jesuitas ms, asi cmo su
empleada y la hija de la misma. Este crimen que conmovi la opinin pblica nacional e internacional,
generando una enorme presin para enjuiciar a los responsables. En septiembre de 1991, el caso fue juzgado
en un tribunal salvadoreo que concluy con la condena del Coronel Guillermo Benavides y el Teniente
Yussy Mendoza. A la fecha ellos son los nicos oficiales del ejrcito enjuiciados y condenados en El Salvador
por abusos a los derechos humanos en el marco del conflicto armado. Con la Ley de Amnista, los dos
militares fueron puestos en libertad en 1993.
199
ochenta, que provoc miles de vctimas e incluy miles de desapariciones forzadas y centenares de
masacres sistemticas contra la poblacin civil en general, como fue el caso de El Mozote.
22
A lo
largo de la posguerra, ARENA ha obviado, eludido o saboteado las reivindicaciones de
organizaciones de derechos humanos lo cual da cuenta de la aceptacin de responsabilidades
concretas en lo que respecta a violaciones de los derechos humanos durante la guerra.
23
Del otro lado, la omisin ms importante en la historia oficial propuesta por el FMLN, es la de
purgas internas que se dieron al interior del frente, en el contexto de la guerra civil, como el caso de
Mayo Sibrin en el Frente Paracentral en San Vicente, responsable de centenares de ejecuciones de
combatientes del FMLN bajo la sospecha de ser infiltrados (Wood, 2002). El informe de la Comisin
de la Verdad nos muestra que la responsabilidad de la guerrilla en violaciones a los derechos
humanos es muy inferior, proporcionalmente, a la que tiene el ejrcito y los escuadrones de la muerte
asociados con la derecha. Sin embargo, el FMLN tiene responsabilidad en 5% de las violaciones a los
derechos humanos registrados por la comisin, que son centenares de casos individuales, y que,
tericamente, se pueden traducir en centenares de casos penales contra dirigentes o ex dirigentes del
FMLN. De ah proviene el escaso entusiasmo del FMLN a lo largo de la posguerra para promover la
derogacin de la Ley de Amnista o de ahondar en investigaciones sobre hechos de violencia
ocurridos durante la guerra (Sprenkels, 2002b, 2005).
Conclusiones
Las memorias de Roberto D'Aubuisson y Schafik Handal no son productos autopropulsados.
Son el resultado de una labor ardua, consciente y dedicada de parte de aquellos que buscan hacerle
un lugar en el friso de la historia. Ms que memorias, los relatos construidos alrededor de los dos
lderes constituyen mitos en proceso de elaboracin que buscan gravitar identidades polticas para
favorecer la acumulacin de fuerzas en el presente.
Los importantes esfuerzos que realizan ambos bandos para reivindicar la memoria de sus
lderes como parte de su lectura oficial de la historia, son un indicio del peso que sigue teniendo en la
posguerra salvadorea los grupos polticos que se enfrentaron en la guerra, que hoy se han
convertido en los partidos polticos dominantes de El Salvador. Y son indicativos tambin, del peso
de la identidad militante al interior de estos partidos polticos. Como afirma Susan Sonstag: para los
militantes la identidad lo es todo (2003: 18). En consecuencia, los militantes buscan plasmar y
construir esta identidad echando mano de la historia, antigua y reciente. Para el caso del militante, se
aplica de una manera instrumental la afirmacin de Ankersmit que los mejores ideales y valores polticos
son aquellos que inspiran y permean la forma ms convincente de narrar la historia (2002, 3)
24
.
La eleccin presidencial de marzo del 2009 que gan Mauricio Funes, candidato del FMLN y el
primer mandatario procedente de la izquierda que ha conocido El Salvador, sin duda generar
nuevos escenarios para la poltica de la memoria en El Salvador. Ya se estn perfilando ciertos
cambios en este sentido. Mientras ARENA y FMLN siguen buscando fortalecer el estatus de sus
respectivos lderes histricos, Mauricio Funes, quien ha buscado ciertas distancias polticas con el
FMLN, parece estar intentando generar una lectura que promueve nuevamente la figura de
Monseor Romero y los mrtires jesuitas como los referentes histricos ms importantes de la
22 En El Mozote, un pequeo poblado en el departamento de Morazn, cerca de mil personas murieron
en el lugar a manos de un batalln lite de la Fuerza Armada de El Salvador en diciembre de 1981. Segn el
periodista Mark Danner, quien hizo una reconstruccin detallada de los hechos, El Mozote fue la mayor
matanza que se diera en el hemisferio ocidental en el marco de la guerra fria (Danner, 1994)
23 Un ejemplo claro de esto es la actuacin de los respectivos gobiernos de ARENA en relacin a las
demandas de la Asociacin Pro-Bsqueda, cuya finalidad es encontrar y reunir con sus familiares los
centenares de nias y nios que fueron desaparecidos en el conflicto armado, frecuentemente a manos del
ejrcito salvadoreo. Vea Sprenkels (2001, 2002a) y www.probusqueda.org.sv
24 Cursiva en original.
200
nacin. Con esto podra lograr tres objetivos: primero, potenciar la plataforma poltica de la inclusin
social, a la fecha el elemento ms importante de su gobierno; segundo, fortalecer la imagen de la
responsabilidad histrica de la derecha poltica del pas por los crmenes contra estos mrtires y,
tercero, discretamente restarle crdito al FMLN como motor de las transformaciones polticas del
pas.
Por otro lado, la prdida del gobierno ha llevado a reajustes y un importante fraccionamiento al
interior de la derecha salvadorea, haciendo surgir un nuevo partido llamado Gran Alianza por la
Unidad Nacional (GANA) y debilitando a ARENA. Hoy, que ARENA aparenta necesitar la imagen
de D'Aubuisson ms que nunca para reagruparse, la apuesta de otros consiste en aumentar el riesgo
de echar mano a la figura de D'Aubuisson, por el descrdito que conlleva su responsabilidad en el
asesinato del arzobispo. Nuevas interpretaciones polticas de la historia salvadorea reciente saldrn
en dilogo con este nuevo contexto poltico. Muy probablemente, la memoria de la guerra civil
salvadorea seguir sirviendo para apuntalar los diferentes proyectos polticos actuales y futuros y,
por lo tanto, seguir siendo una memoria altamente politizada. Mientras la memoria militante
continue acercando la tarea de la historia a la de la propaganda, escasearn los espacios polticos y
acadmicos necesarios para reconstruir versiones ms serias y objetivas de la guerra civil salvadorea.
201
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204
MOVIMIENTOS POPULARES Y ELECCIONES EN EL
SALVADOR, 1990-2009
*
PAUL ALMEIDA
**
Durante la madrugada del domingo 15 marzo 2009, unos quinientos voluntarios del partido
poltico FMLN se reunieron en el aparcamiento de una gasolinera ESSO en el centro de El Salvador.
Los lderes del FMLN entregaban uniformes y provisiones a sus vigilantes para supervisar las
elecciones presidenciales que iban a comenzar unas horas ms tarde. Sobre las 4.30 a.m. los vigilantes
y los monitores electorales, la mayora de los cuales parecan tener menos de treinta y cinco aos, se
pusieron en fila y empezaron a desfilar algunas cuadras por la Calle 29 hacia el segundo centro mayor
de voto en la capital, el Instituto Nacional General Francisco Menndez (INFRAMEN), uno de
los institutos de enseanza ms antiguos del pas. Mientras caminaban cantaban y coreaban
canciones de protesta del momento lgido del movimiento popular en los aos setenta, La marcha
de la unidad y la letra del grupo de msica popular Yolocamba Ita. Parecan ms un movimiento
social que un partido poltico institucionalizado.
Antes de que cerrasen los centros de voto a las cinco de la tarde, los rumores se arremolinaban
desde las encuestas de salida: que el candidato del FMLN, Mauricio Funes, haba derrotado al
candidato del partido de la Alianza Republicana Nacional (ARENA), Rodrigo vila Avils, antiguo
director de la Polica Civil Nacional. Mientras los monitores contaban los votos de las ms de
doscientas mesas electorales en el centro INFRAMEN, se oan gritos al final del recuento en cada
mesa. Cuando ganaba ARENA en la mesa los monitores de este partido gritaban Patria s,
comunismo no!.Y cuando ganaba el FMLN los voluntarios gritaban Un paso al frente, con el
Frente!.
Al fin, el FMLN gan en ms mesas que ARENA en este importante centro de voto. Antes de
las seis de la tarde celebraciones espontneas y manifestaciones haban brotado por las calles en San
Salvador y en otras ciudades del pas. En la Calle San Antonio Abad, cerca de la esquina suroeste de
la Universidad de El Salvador, cientos de jvenes con las banderas rojas del FMLN salieron
disparados a la calle con inmensa alegra. Antes de las siete, las noticias hablaban de la victoria del
FMLN. Grandes multitudes de gente empezaban a reunirse en la plaza del redondel Masferrer, cerca
del distrito de lite Escaln, en San Salvador, donde estaba previsto que Funes se dirigiese a unas
cincuenta mil personas sobre la medianoche.
En junio de 2009, Funes asumi el poder, representando la primera transferencia pacfica del
poder a un partido izquierdista en ciento ochenta y ocho aos de historia de El Salvador.
1
Cmo
sucedi? La victoria sin precedente de Funes y el histrico giro se entienden mejor como el resultado
de una movilizacin llevada a cabo por una alianza entre el FMLN y los movimientos populares
salvadoreos. Esta alianza de partido/movimiento, forjada en los aos noventa y principios de la
siguiente dcada, se form bajo la presencia de dos poderosas fuerzas nacidas despus de la guerra
civil: la democratizacin y el neoliberalismo.
*
Este texto fue publicado originalmente en Eduardo Rey Tristn y Pilar Cagiao Vila (eds) (2011) Conflicto,
memoria y pasados traumticos: El Salvador contemporneo, Santiago, Universidad de Santiago de Compostela.
Agradecemos a los mencionados editores el permiso para la reproduccin del trabajo en el presente volumen.
Una versin ms detallada de este artculo se encuentra en Almeida, Paul D. (2011) Olas de Movilizacin Popular:
Movimientos Sociales en El Salvador, 1925-2010, San Salvador, UCA Editores.
**
El autor es Doctor en Sociologa (2001) por la Universidad de California, Riverside y Profesor Asociado de
Sociologa por la Universidad de California, Merced.
1
La posible excepcin sera la eleccin en 1931 de Ing. Arturo Araujo y su Partido Laborista. Pero su
gobierno solo dur por unos meses.
205
El proceso de democratizacin salvadoreo empez con los Acuerdos de Paz de Chapultepec,
firmados en enero 1992. Estos pusieron fin a doce aos de guerra civil y abrieron un espacio poltico
para los movimientos sociales y partidos polticos en oposicin. Previamente El Salvador haba sido
el hogar de uno de los ms longevos gobiernos controlados por los militares en toda Amrica Latina
en el siglo veinte, con la excepcin de unos perodos de liberalizacin durante los aos veinte,
sesenta y ochenta.
2
Alguna forma de mandato militar exista desde finales de 1931 hasta 1982, y las
fuerzas armadas salvadoreas mantenan una influencia enorme sobre el Estado hasta la firma de los
acuerdos de Paz fomentados por las Naciones Unidas.
3
Incluso con la implementacin de las elecciones competitivas durante la guerra civil de los aos
ochenta, slo participaban los partidos centristas y de extrema derecha, mientras persisti un estado
de emergencia entre 1980 y 1987. Estas condiciones impedan que los movimientos sociales hicieran
campaa durante ms de unas pocas semanas seguidas. Mientras tanto, el gobierno salvadoreo
insista en que las organizaciones cvicas y sindicatos ms poderosos mantenan vnculos clandestinos
con el FMLN, todava un insurrecto armado, con lo cual reprima el liderazgo cvico y a sus socios
populares hasta principios de los noventa.
Poco despus de los Acuerdos de Paz se reconoci legalmente al FMLN como partido
poltico. Ese reconocimiento por s solo representaba un logro mayor en trminos de la construccin
de una paz social, ya que un ex ejrcito insurgente entreg las armas y particip en las elecciones
locales y nacionales. Adems, se beneficiaba a los movimientos en las calles al tener un socio dentro
del parlamento y al desmantelar cuerpos de seguridad muy represivos como la Polica de Hacienda, la
Polica Nacional y la Guardia Nacional.
Al empezar la democratizacin, el modelo econmico neoliberal dominaba los planes de los
polticos de la regin (Robinson, 2008). Incluso antes de que terminara la guerra civil, los gobiernos
salvadoreos promulgaban programas para la estabilizacin de la economa siguiendo las directrices
del FMI, tales como el paquete econmico del presidente demcrata cristiano Jos Napolen Duarte
de enero de 1986, el cual inclua la devaluacin de la moneda nacional. Sin embargo, con la llegada
del triunfo electoral de Alfredo Cristiani y el partido ARENA en 1989, se empez una trayectoria de
poltica neoliberal ms consistente (Robinson, 2003). La administracin Cristiani (19891994)
implement varias reformas, incluyendo la reprivatizacin de la Banca, el cierre del IRA (la agencia
gubernamental de comida y grano bsico), despidos masivos en el sector pblico, y la privatizacin
de los institutos de la exportacin de caf y las refineras de azcar.
El avance de la reestructuracin neoliberal, junto a la democratizacin, fomentaban las
condiciones para transformar el FMLN en un partido poltico importante de oposicin en la era de la
posguerra. Aunque estas fuerzas tardaron en unirse y producir la alianza estratgica que se consolid
a finales de la dcada de los noventa y principios de siglo, se culmin con el triunfo del partido en las
elecciones presidenciales de marzo de 2009.
A principios de los aos noventa el FMLN empez a formarse como partido electoral
principal. Constituido histricamente por una coalicin insegura de cinco facciones izquierdistas, el
partido sufri diferencias ideolgicas internas relacionadas con plataformas polticas, programas y
polticas despus de la guerra fra. Estos conflictos estallaron a finales de 1994, cuando se marcharon
siete diputados legislativos del FMLN junto a dos de los cinco partidos fundadores: la Resistencia
Nacional y el Ejrcito Revolucionario del Pueblo.
4
A partir de ese momento el FMLN luch para
superar las tensiones internas anteriores y transformarse en uno de los contendientes polticos
2
Para estos perodos anteriores de liberalizacin poltica, vase Almeida (2008b), Gould and Lauria
(2008); Lindo, Ching y Lara (2007), y Brockett (2005).
3
Vase Stanley (1996) y Williams y Walter (1997).
4
Las bases de estos dos partidos renegados quedaron con el FMLN o volvieron ms tarde como
simpatizantes.
Sobre el tema vase Zamora (1998).
206
principales en la poltica salvadorea institucional. Muchos de sus dirigentes importantes con
conexiones con los movimientos populares, como Humberto Centeno, de la asociacin de
trabajadores de telecomunicaciones, se involucraron en la movilizacin electoral del departamento de
Ahuachapn y dejaron atrs su trabajo anterior en los movimientos sociales.
Durante este perodo, mientras terminaba la guerra civil y el pas lograba la paz, el sector de
movimiento social y las organizaciones de la sociedad civil tambin ajustaban sus estrategias y
alianzas segn el nuevo ambiente poltico. Los estilos tradicionales de organizaciones laborales
intentaban enfrentarse a las medidas de austeridad de Cristiani y llevaban a cabo manifestaciones
cortas de protesta y huelgas de un da.
5
Sin embargo, algunos de los conflictos mayores del perodo
se centraban en cuestiones pendientes de la guerra civil, como las luchas de las asociaciones de
campesinos y de las cooperativas rurales para conseguir acceso a la tierra y los ex-patrulleros que
luchaban contra el Estado empleando acciones callejeras violentas para conseguir compensaciones
indefinidas y beneficios por sus servicios paramilitares al gobierno durante la guerra civil.
Bajo la superficie, El Salvador se transformaba en gran parte en una economa poltica
neoliberal, sobre todo con la ejecucin de una segunda generacin de reformas neoliberales (Segovia,
2002). Estas nuevas reformas se centraban en la privatizacin, el uso del dlar y el comercio libre.
Con la presidencia de Armando Caldern Sol (19941999), se impusieron medidas de privatizacin
por medio del Programa de Modernizacin Estatal, que comenzaron en 1994 cuando se anunciaron
despidos en masa en el sector pblico (Anner, 1996). A principios de 1995 Caldern Sol anunci
planes para aumentar el IVA y para privatizar las telecomunicaciones (ANTEL), la red de la potencia
elctrica y el fondo de pensiones del Estado. Los movimientos populares y el FMLN se enfrentaron
a estas reformas manifestndose por las calles en masa durante aquel ao, pero estas manifestaciones
no tenan la capacidad de llevar a cabo una campaa unificada de la oposicin, dado el perodo de
ajuste en el ambiente neoliberal emergente.
En las elecciones locales, parlamentarias y presidenciales de 1994, el FMLN se haba
establecido como un partido poltico sustancial, aunque todava en minora, obligando a ARENA a
una segunda vuelta en las elecciones presidenciales, y ganando veintin escaos de los ochenta y
cuatro de la legislatura unicameral. El FMLN ganaba popularidad, y en las elecciones de 1997 venci
en cincuenta y un gobiernos municipales y gan veintisiete escaos legislativos, igualando casi el
poder parlamentario de la ARENA (Spence, Lanchin y Thale, 2001). El partido tambin triunf al
elegir al Dr. Hctor Silva como alcalde de San Salvador. A pesar de estos aumentos sin precedentes
de una organizacin poltica izquierdista en El Salvador, se vio incapaz de atraer el apoyo masivo
necesario para ganar unas elecciones presidenciales, perdiendo en la primera vuelta tanto en 1999
como en 2004. No obstante, a finales de los noventa surgi una nueva ola de actividad en los
movimientos sociales, que ayudara al FMLN a mantener su base electoral en las elecciones de los
aos 2000, 2003 y 2006.
6
Sin embargo, la mayor parte de la resistencia en los sectores populares entre 1995 y 1998 se
disput en cada sector por separado: los trabajadores en las telecomunicaciones lucharon contra la
privatizacin, la ATMOP (Asociacin de los Trabajadores del Ministerio de Obras Pblicas) puso
resistencia a los despidos en masa, los trabajadores de las pensiones estatales (SITINPEP) atacaron a
la privatizacin de las pensiones y las ONG en defensa de los consumidores se opusieron al IVA
regresivo y a aumentos en el precio de la luz. En la mayora de los casos, los sectores populares no
unificaron sus luchas para hacer una campaa ms grande, a la vez que su aliado principal dentro del
parlamento, el FMLN, no tena el capital poltico para impedir que estas medidas se aprobasen en la
legislatura. No obstante, el equilibrio en el poder empez a inclinarse a favor del movimiento popular
5
Estas batallas de principios de los noventa incluan coaliciones de movimientos populares como el Inter-
Gremial y UNASTEMA, los cuales lucharon en contra del cierre de la IRA y de los despidos masivos en el
sector pblico bajo el primer gobierno ARENA.
6
Sobre la cuestin electoral vase Artiga (2004).
207
y del FMLN a finales de 1999, cuando el gobierno intent privatizar un sector clave de la economa
salvadorea: el sistema de la Salud Pblica.
Poco despus de asumir el cargo, Francisco Paco Flores, el tercer presidente consecutivo de
ARENA (1999-2004), persegua una iniciativa que comenz a mediados de los aos noventa con la
asistencia del Banco Mundial y del Banco de Desarrollo Interamericano para externalizar los servicios
de la primera institucin mdica, el Instituto Salvadoreo de Seguridad Social (ISSS). Los mdicos
del ISSS que acababan de formar un sindicato en 1997 (SIMETRISS) y haban lanzado una huelga
con xito en 1998 para mejorar el sueldo y para tener ms voz a la hora de reestructurar las iniciativas
del sistema de salud unieron fuerzas con el sindicato de los trabajadores del ISSS (STISS). Su
campaa combinada de protesta tuvo resultados muy diferentes a los episodios de resistencia de los
noventa. De forma ms destacada, efectivamente formaron amplias coaliciones con otros grupos de
la sociedad civil y con el FMLN.
7
Esta nueva y exitosa coalicin surgi en su mayor parte de un cambio en la estructura de la
sociedad civil salvadorea a finales de los aos noventa. Despus de las campaas aisladas de los
sectores individuales a mediados de la dcada, se fundaron varias alianzas de grupos y sectores
mltiples. En el sector de la salud pblica surgi la Comisin Tripartita en 1998 para su defensa, la
cual inclua al recin formado sindicato ISSS, los mdicos del sistema hospitalario general y el
Colegio Mdico (la Asociacin de mdicos profesionales). En el sector laboral, el Movimiento de
Organizaciones Laborales Integradas (MOLI) reuni a ms de una docena de sindicatos del sector
pblico, mientras el Comit Coordinador de Sindicatos de los Trabajadores Salvadoreos (CSTS)
uni a los trabajadores del gobierno, de la construccin, maquiladoras y a los trabajadores informales.
Estas dos coaliciones se unieron luego con los empleados municipales, los profesores y varias
organizaciones importantes ms all del trabajo urbano (incluyndolas organizaciones universitarias
estudiantiles ms destacables, las asociaciones de campesinos y las confederaciones comunitarias)
bajo una estructura paraguas de la Concertacin Social y Laboral (CLS), formada en junio 1999 para
contrarrestar la privatizacin del sector estatal, la represin del Estado, el descenso del salario
mnimo e impedir las leyes de flexibilidad laboral. En el sector de las ONG, una organizacin
importante coordinadora, el Foro de la Sociedad Civil, ya se haba formado en la resaca del Huracn
Mitch. Contaba con por lo menos cincuenta ONG, incluyendo las asociaciones agrcolas ms
importantes y federaciones rurales de cooperativas, as como asociaciones de las comunidades
rurales.
Por tanto, y en vsperas de la primera huelga de los sanitarios en contra de la privatizacin,
haba tenido lugar una reestructuracin importante en la sociedad civil salvadorea en la que se
aliaron docenas de organizaciones de trabajadores, campesinos, estudiantes, profesionales y de la
defensa del consumidor. Los mdicos y trabajadores de la Salud Pblica utilizaron esta enorme red
nueva de asociaciones cvicas para lanzar dos de las huelgas ms importantes en la historia
salvadorea y uno de los esfuerzos ms largos de resistencia en contra de la privatizacin en
Latinoamrica.
La primera huelga en contra de la privatizacin de la salud pblica surgi en noviembre de
1999 y dur hasta el siguiente mes de marzo de 2000. La campaa pacfica de protesta constaba de
docenas de marchas en masa en las ciudades y pueblos principales. Algunas movilizaron hasta
cincuenta mil participantes. Esta ronda de movilizaciones destac por la participacin de grupos
mltiples adems del propio del sector sanitario. Los campesinos de Chalatenango y la regin baja
del Ro Lempa utilizaron autobuses para llegar en masa; los sindicatos del sector pblico realizaron
por lo menos una docena de huelgas solidarias; y la comunidad de la ONG form una coalicin ad
hoc de treinta grupos para apoyar la huelga. Ante esta resistencia en aumento, el gobierno se vio
obligado a echarse atrs y a negociar con la STISSS y a SIMETRISSS.
7
Sobre la cuestin vase Almeida (2006 y 2008a) y Almeida y Delgado (2008).
208
De forma significativa, las protestas coincidieron con las elecciones legislativas y municipales
del 2000. El FMLN apoy pblicamente la huelga, mientras los movimientos sociales hicieron
campaa para el partido, lo cual explica en parte el xito del FMLN en las elecciones del 2000,
cuando super a ARENA por primera vez en escaos obtenidos en la Asamblea Legislativa. Pero no
terminaba ah. A mediados del 2002 el gobierno de ARENA, trabajando con la asociacin privada de
negocios ANEP, reintent una vez ms externalizar los servicios mdicos en el ISSS. Esto dio pie a
una huelga incluso ms larga y ms grande, desde septiembre 2002 a junio 2003, dirigida por el
STISSS y el SIMETRISSS. Los mdicos y sanitarios invocaban a sus aliados, quienes de nuevo
jugaron un papel decisivo al movilizar a la sociedad civil. Esta vez cortaron las carreteras en las vas
principales del pas y organizaron marchas callejeras en masa, conocidas como Marchas Blancas
que lograron reunir a doscientos mil participantes.
El FMLN se uni a las movilizaciones, enviando no slo a los socios ordinarios, sino tambin
a diputados legislativos y alcaldes a las marchas y barricadas. De hecho, la faccin parlamentaria por
completo se uni a las marchas en contra de las privatizaciones como su propio contingente. El
FMLN tambin utiliz su mitin pblico semanal, la Tribuna Abierta, para llamar a sus socios a tomar
parte en las movilizaciones. El partido introdujo legislacin que impedira la privatizacin de la salud
pblica. Como anteriormente, la segunda huelga en contra de la privatizacin tuvo lugar durante las
elecciones parlamentarias y municipales en 2003. El FMLN una vez ms sac provecho del apoyo
abierto de la huelga, ganando suficientes votos para mantener la representacin en la Asamblea
Legislativa y en los gobiernos locales, incluyendo la capital. Y una vez ms, las huelgas obligaron al
gobierno a parar los intentos de externalizacin y privatizacin (Almeida, 2008a).
Despus de la batalla de la salud en junio 2003, el FMLN efectivamente haba aadido mucho
del capital de movilizacin de los movimientos populares a sus campaas electorales. El partido cre
una seccin del movimiento social dentro de su estructura organizacional que se centraba en las
causas que apoyaban al movimiento social y presentaba sus quejas ante la Asamblea Legislativa.
Naci una coalicin nueva de movimiento social, el Bloque Popular Social (BPS), que se vinculaba
estrechamente con el FMLN. Otra coalicin principal del movimiento popular, el Movimiento
Popular de Resistencia del 12 Octubre (MPR-12), naci y firm acuerdos con el FMLN durante las
campaas electorales para ofrecerle apoyo estratgico mientras ste incorpor exigencias del
movimiento social a su plataforma electoral. Tanto el MPR-12 como el BPS actuaron como
coaliciones de vanguardia claves en las campaas en contra delos planes gubernamentales para firmar
el Tratado de Libre Comercio Centroamericano (CAFTA) entre 2004 y 2007.
En 2004 el FMLN eligi un lder notable de las huelgas de la salud, Dr. Guillermo Mata
Bennett (antiguo presidente del Colegio de Mdicos), como candidato a la vicepresidencia de Jorge
Schafik Hndal, lder histrico del FMLN. El partido se moviliz para las elecciones presidenciales
casi como una campaa del movimiento social, de puerta en puerta, para tratar de conseguir apoyo
electoral, mientras las organizaciones de movimiento social utilizaban sus afiliados para ayudar a
estimular el voto. Finalmente el candidato presidencial de ARENA, Antonio Saca, ex periodista de
deportes en televisin, consigui un milln trescientos mil votos. Sin embargo, el FMLN alcanz
unos ochocientos mil votos, dos veces ms de lo normal. Adems, en las elecciones municipales y
legislativas del 2006 logr mantener sus escaos en el parlamento y consigui ms de setecientos
ochenta mil votos. Este xito electoral destaca ms debido a los cismas dentro del FMLN: en 2005 se
separaron importantes facciones, pero esto pudo tener su compensacin electoral con las polticas
poco populares del gobierno ARENA, que incluan la privatizacin, as como con su incapacidad
para controlar la inflacin en el consumo, la corrupcin persistente y la decisin de seguir enviando
sus tropas a Irak.
Siguiendo con la segunda derrota del gobierno en la guerra alrededor de la Salud Pblica, el
Estado empez a tomar medidas ms fuertes contra los movimientos populares que se manifestaban
contra el CAFTA, la degradacin medioambiental, la privatizacin del agua y la minera (y despus
209
incluso la represin policaca). En abril 2004, las fuerzas de la polica detuvieron a lderes importantes
de la STISSS durante el intento de ocupar la catedral metropolitana de San Salvador. Un ao ms
tarde, el gobierno expuls del pas a un mdico especialista de la SIMETRISSS. La polica segua
hostigando a los vendedores callejeros de CDs y DVDs pirateados que intentaban ganarse unos
pesos, dado que violaban las reglas del CAFTA. Despus de un inslito tiroteo entre la polica y
manifestantes delante de la Universidad Nacional de El Salvador en julio 2006, el gobierno aprob la
Ley especial contra actos de terrorismo. Se tard poco en utilizarla en contra de los manifestantes
de las principales ONG que colocaban barricadas en las carreteras cerca del pueblo de Suchitoto, en
una campaa contra la privatizacin del agua en julio 2007. El gobierno de ARENA tambin gan
popularidad en el corto plazo entre 2003 y 2005 con sus programas Mano Dura y Sper Mano
Dura contra las pandillas callejeras, que incluyeron capturas masivas en zonas pandilleras urbanas y
suburbanas.
8
Bajo la presin que significaban las leyes gubernamentales ms severas contra las protestas
pblicas colectivas y otras razones, los movimientos populares no podan generar el nivel de
movilizacin que haban conseguido con anterioridad para las dos campaas en defensa de Salud
Pblica. Mientras tanto, la capacidad del FMLN para mantener su representacin en los municipios y
parlamento desde principios a mediados de la dcada preparaba el camino para unas elecciones
presidenciales sorprendentes. En agosto de 2007, en vsperas del comienzo de la campaa
presidencial, el FMLN invit a varias organizaciones cvicas, movimientos sociales y ONG a los
salones de la Asamblea Legislativa para que tuviera lugar un foro especial para exigir un proyecto de
ley nacional que impedira que se privatizara el agua. El jefe de la faccin parlamentaria del FMLN,
Salvador Snchez Cern, prximo candidato a la Vicepresidencia, suplic a los asistentes activos en el
sector del movimiento social: la lucha venidera para defender el agua va a exigir la lucha y muchas
movilizaciones en las comunidades.
9
A finales de 2007, el partido ratific a Mauricio Funes y Snchez Cern como candidatos
presidencial y vicepresidencial, respectivamente, por el FMLN. Funes, famoso ex periodista con
dcadas de experiencia en la televisin salvadorea, no era un militante activo en el partido. Snchez
Cern comenz la participacin en el movimiento popular a finales de los aos sesenta como lder
local del sindicato de profesores ANDES-21 de Junio en el Departamento de La Libertad. Tambin
era uno de los lderes de ms categora en las antiguas Fuerzas Populares de Liberacin (FPL), una de
las organizaciones que dio lugar en 1995 al FMLN como partido poltico nico.
Los candidatos del FMLN empezaron la campaa en el estadio de ftbol Cuscatln el 11
noviembre 2007, con la asistencia de unas cincuenta mil personas y con una antelacin de ao y
medio a las elecciones de marzo 2009 (ARENA no eligi la lista de candidatos hasta marzo 2008). La
campaa de Funes aprovech bien los diecisiete meses de los cuales dispona. El FMLN lanz la
Caravana de la Esperanza (haciendo eco del mantra de la campaa de la esperanza de Barack Obama
en los Estados Unidos). Esta viaj a travs de mltiples municipios todos los fines de semana
emitiendo su mensaje. Los mtines eran similares a las reuniones de protesta de los movimientos
populares, con los mismos eslganes y canciones de protesta. Tambin haba muchsimas canciones
nuevas escritas nicamente para las elecciones.
La campaa de Funes tambin consigui el apoyo de las emisoras locales. Una emisora con
alcance nacional era Radio Mi Gente, fundada por un ministro evangelista salvadoreo recin
repatriado. Esta emita a diario a favor del cambio social y destacaba sin cesar los males sociales y
econmicos que atormentaban las clases populares, incluyendo la violencia de las pandillas, la
corrupcin oficial, y el alto costo de la vida. Radio Mi Gente, Radio Maya Visin, la Caravana de la
8
Sobre el tema, vase el trabajo de pronta publicacin de Cruz (en prensa).
9
Santiago Leiva, FMLN exhorta a luchar porque el agua no se convierta en Mercanca, Diario Colatino,
San Salvador, 29/08/2007.
210
Esperanza y un ejrcito de voluntarios distribuan y vendan tambin canciones apoyando la
campaa. Los msicos componan docenas de canciones nuevas de todos los tipos, desde cumbia y
merengue a mariachis, rancheras e incluso reggaeton para acompaar la movilizacin. Todas estas
estrategias de comunicacin popular compensaban los errores de las campaas electorales anteriores,
en las cuales los partidos polticos de la derecha controlaban las tres televisiones nacionales y las
emisoras ms importantes de la nacin.
La campaa de Funes mantena la confianza durante la primera prueba de su esfuerzo
movilizador, cuando tuvieron lugar unas elecciones municipales y legislativas el 18 de enero de 2009.
El FMLN perdi en la capital, San Salvador, por un margen estrecho frente a ARENA (su margen
ganador sobre ARENA en 2006 fue incluso ms estrecho). No obstante, triunf en ms de noventa
gobiernos municipales (a veces en alianza con otros partidos) y consigui treinta y cinco escaos
legislativos, la proporcin ms alta de gobiernos locales y diputados legislativos conseguido hasta la
fecha por un partido de izquierdas. En los dos meses previos a las elecciones presidenciales se
retiraron los candidatos de partidos menos importantes, asegurando una ltima confrontacin entre
el FMLN y la ARENA, que se decidira en la primera ronda electoral. El grupo Los Amigos de
Mauricio tuvo un papel fundamental en estos ltimos meses, atrayendo el apoyo de miembros
desafectos de otros partidos polticos, de los militares, de grupos de negocios y de parte de la
poblacin evangelista cristiana.
La ltima prueba para el FMLN ocurri el 7 de marzo, una semana antes de las elecciones.
Funes y el FMLN convocaron un mitin electoral final en la Alameda Juan Pablo II de San
Salvador. La reunin result ser uno de los acontecimientos polticos colectivos ms grandes en la
historia salvadorea. La multitud lleg desde Soyapango hasta el Centro del Gobierno, donde haba
mltiples plataformas para los discursos polticos y msica en directo hasta entrada la tarde. Se
calcula que este ltimo mitin alcanz los trescientos mil participantes.
10
Puede que esta multitud tan
enorme no hiciera caso al ruego de Funes de convencer a diez personas ms a salir, el da de las
elecciones, a votar en su favor, pero parece que los simpatizantes del FMLN s que lograron sacar
por lo menos a cuatro personas ms. El resultado final fue de un milln trescientos mil votos para el
FMLN frente a un milln doscientos mil para ARENA.
Mientras resulta difcil predecir futuros acontecimientos polticos, desde que alcanz el poder
en junio 2009 el gobierno de Funes ha logrado la tarea poco envidiable de moderar las esperanzas
exaltadas de sus simpatizantes en medio de la crisis financiera mundial. Los movimientos sociales
siguen activos en las calles, sobre todo por cuestiones relativas a la minera en los departamentos
norteos. Hay paralelismos entre esta parte del sector salvadoreo de movimientos sociales y las
escaramuzas entre el Presidente Rafael Correa y las comunidades indgenas del Amazonas en
Ecuador por la extraccin de recursos. A la vez, los movimientos populares salvadoreos
defenderan la democratizacin si el gobierno electo de Funes se viera amenazado, como ocurri con
los sectores populares y grupos indgenas en Bolivia y Honduras. Cmo respondern en el largo
plazo los nuevos gobiernos de marea rosa incluyendo al FMLN en El Salvador a presiones desde
los sectores populares que los llevaron al poder, est an por ver.
10
Luis Romero Pineda, Torrente rojo de 300 mil personas, Diario CoLatino, San Salvador, 09/03/2009.
211
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212
MAESTRA EN ESTUDIOS SOCIALES LATINOAMERICANOS
Por Resolucin CS N 2060/2011, el Consejo Superior de la Universidad de
Buenos Aires cre la Maestra en Estudios Sociales Latinoamericanos de la Facultad
de Ciencias Sociales, la cual se pondr en marcha en los prximos meses, una vez
designadas las autoridades responsables de la misma y conformado el cuerpo docente.
La estructura curricular de la Maestra comprende dos (2) ciclos, doce (12) cursos
diez (10) obligatorios y dos (2) optativos-, un (1) taller de tesis, ms la realizacin de una
(1) Tesis de Maestra y la acreditacin de una segunda lengua. La extensin de la
escolaridad es de cuatro (4) cuatrimestres acadmicos. El total de horas presenciales es de
752, equivalentes a 47 crditos, incluyendo el trabajo para la Tesis. sta deber ser
presentada en un tiempo adicional, cuya extensin mxima es fijada por el especfico
Reglamento de Tesis de la Facultad de Ciencias Sociales.
CICLO I. INTRODUCTORIO
Las Ciencias Sociales Latinoamericanas
El Mtodo Comparativo en las Ciencias Sociales
CICLO II. ANLISIS SOCIO-HISTRICO, POLTICO Y CULTURAL
Amrica Latina en la Formacin del Mundo Moderno
Sociologa Histrica de Amrica Latina
Estructura Social y Movimientos Sociales de Amrica Latina (siglos XX y XXI)
Economas de los pases latinoamericanos
Sistemas Polticos y Procesos Polticos Contemporneos. Revoluciones sociales
latinoamericanas
Los Procesos de Integracin en Amrica Latina
Historia de las Ideas y el Pensamiento Latinoamericanos
Arte, Culturas y Sociedades en Amrica Latina
Dos materias optativas
Dos Talleres de Tesis
ACREDITACIN DE SEGUNDO IDIOMA
La misma puede hacerse efectiva en el momento de la inscripcin o en cualquiera del
desarrollo de los cursos. Es una condicin sine qua non para la aprobacin de la Maestra.
TTULO
Los estudiantes que cursen y aprueben todas las asignaturas y talleres y presenten y
aprueben la tesis, obtendrn el ttulo de Magister en Estudios Sociales Latinoamericanos.

Director: Dr. Waldo Ansaldi


Cuerpo docente del primer ao de la Maestra: Ansaldi Waldo, Beigel Fernanda,
Giordano Vernica, Korol Juan Carlos, Nercesian Ins, Rostica Julieta, Soler Lorena, Taddei
Emilio. El cuerpo docente del segundo ao se encuentra en proceso de constitucin.
Fecha de inicio de la Maestra: primer cuatrimestre acadmico 2012 (1 cohorte).
Fecha de comienzo de la 2 cohorte: primer cuatrimestre acadmico 2014.