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L'huile d'olive et ses effets sur le mtabolisme

lipidique - les dernires donnes scientifiques


Les dyslipidmies, facteurs de risque
cardio-vasculaire

De nombreuses tudes pidmiologiques, comme l'tude des Sept pays, l'tude de
Framingham et l'tude PROCAM ont montr que des taux sriques levs de cholestrol total et
de cholestrol des lipoprotines de basse densit (LDL) taient des facteurs de risque majeur
de maladie coronarienne (1-4). Ce constat vaut mme pour les trs jeunes, chez qui on a
rcemment rapport une association entre l'apparition de lsions d'athrosclrose prcoces et
des concentrations leves de cholestrol dans les lipoprotines de trs basse densit (VLDL),
dans celles de densit intermdiaire (IDL) et dans les LDL (5). Une analyse de trois grandes
tudes de cohorte amricaines, portant sur plus de 80 000 hommes gs de 18 39 ans, a
montr que ceux dont la cholestrolmie initiale tait favorable avaient 3,8 8,7 annes
d'esprance de vie supplmentaire (6). Par ailleurs, il a t observ de manire constante que
la baisse des taux sriques de cholestrol total et LDL rduit le risque d'vnements
coronariens en prvention primaire (7,8) et secondaire (9-11). Rcemment, l'analyse de 5
grandes tudes de cohorte a montr que, parmi les sujets non fumeurs ayant un cholestrol
bas et une pression artrielle normale ou basse, le risque de maladie coronarienne est trs
faible et l'esprance de vie plus longue de 5,8 9,5 ans que dans le reste de la population (12).
l'inverse, de nombreuses tudes pidmiologiques ont mis en vidence une corrlation
ngative entre les concentrations sriques de cholestrol des lipoprotines de haute densit
(HDL) et le risque de maladie coronarienne, ce qui indique que les HDL ont des proprits
antiathrognes (13-15).
En dehors de l'lvation du cholestrol LDL et de la baisse du cholestrol HDL, une autre
perturbation frquente du mtabolisme lipidique est l'lvation de la concentration srique des
triglycrides (triglycridmie). Pendant longtemps, on n'a pas su clairement si l'lvation de la
triglycridmie tait un facteur de risque indpendant l'gard de la maladie coronarienne.
Une rcente mta-analyse de l'ensemble des donnes pidmiologiques disponibles a montr
que l'lvation des triglycrides sriques majore le risque coronarien, mme en tenant compte
de tous les autres facteurs de risque connus (16,17). On a calcul que toute lvation de la
triglycridmie de 1 mmol/l (0,89 g/l) majore le risque cardio-vasculaire de 31 % chez les
hommes et de 76 % chez les femmes (17).







Recommandations pour traiter les dyslipidmies
Le panel d'experts du Programme National Amricain de Formation sur le Cholestrol (NCEP)
recommande d'adapter l'importance du traitement au risque absolu de la personne (18). Cela
signifie qu'il faut abaisser les concentrations de cholestrol LDL :
au-dessous de 1,60 g/l lorsqu'il n'existe aucun ou 1 facteur de risque (tabagisme,
hypertension, faible taux de cholestrol HDL, antcdents familiaux de maladie
coronarienne),

au-dessous de 1,30 g/l lorsqu'il existe 2 facteurs de risque ou plus,

au-dessous de 1,00 g/l chez les patients dj coronariens ou trs haut risque
(diabtiques par exemple).

Impact des graisses alimentaires sur les concentrations sriques de lipides
Des dcennies de recherches ont permis de dmontrer clairement que l'alimentation influe
fortement sur les taux sriques de lipides et de lipoprotines. L'alimentation est donc une
pierre angulaire de la prvention des dyslipidmies et de la maladie coronarienne.
Pendant de nombreuses annes, on n'a pas prt grande attention aux acides gras
mono-insaturs (AGMI). Plus rcemment, nanmoins, de nombreux arguments se sont
accumuls pour montrer que les AGMI pourraient avoir certains avantages par rapport aux
glucides et aux acides gras poly-insaturs (AGPI) en tant que substituts aux acides gras
saturs (AGS) de l'alimentation occidentale.
Le principal AGMI alimentaire est l'acide olique (C18:1, n-9). C'est l'acide gras prdominant
dans l'huile d'olive. la suite des publications trs remarques montrant que le rgime
mditerranen, riche en huile d'olive, s'accompagne d'un trs faible risque de maladies
cardio-vasculaires (19), l'attention des scientifiques a rcemment t attire sur cette classe
d'acides gras. Dans la rgion mditerranenne, les AGMI assurent, d'une manire gnrale,
plus de 15 % des apports nergtiques, et ils sont fournis essentiellement par l'huile d'olive.
Comparativement aux AGS, les AGMI alimentaires font baisser les taux sriques de cholestrol
total et LDL, et n'agissent pratiquement pas sur ceux de cholestrol HDL (20-22). Ainsi, le
rapport cholestrol LDL/cholestrol HDL est plus faible avec une alimentation riche en AGMI
qu'avec un rgime riche en AGS.
On a longtemps considr les AGMI comme moins bnfiques que les AGPI en ce qui concerne
les lipides sriques, car le cholestrol LDL baisse davantage lorsqu'on remplace les AGS
alimentaires par des AGPI que par des AGMI. Aujourd'hui, cependant, de nombreuses tudes
ont montr que la substitution d'AGPI aux AGS fait baisser les taux de cholestrol LDL mais
aussi de cholestrol HDL. Les AGMI ne font pas baisser le cholestrol HDL dans les mmes
proportions. De ce fait, on considre en gnral que les AGMI et les AGPI ont globalement le
mme effet sur le rapport cholestrol LDL/cholestrol HDL (21) : ils ont tous les deux des effets
bnfiques sur le profil lipidique par rapport aux AGS.

Ces constatations ont exerc une influence majeure sur les recommandations dittiques
actuelles, dont le point commun le plus remarquable est d'insister fortement sur une rduction
des apports d'AGS 10 % des apports nergtiques totaux (18;23;24). Par ailleurs, ces
normes recommandent de limiter les apports d'AGPI 10 % des apports nergtiques totaux,
essentiellement parce qu'il a t dmontr de manire rptitive que ces acides gras
accroissent la sensibilit de plusieurs compartiments lipidiques de l'organisme aux processus
oxydatifs (voir le document de rfrence intitul " Huile d'olive, acides gras mono-insaturs,
antioxydants et oxydation des LDL ").
De ce fait, dans les mesures dittiques actuelles, on recommande de remplacer les AGS soit
par des glucides soit par des AGMI. Une tude rcente a compar les effets sur les lipides
sriques d'un rgime pauvre en graisses et riche en glucides ceux de trois rgimes riches en
AGMI (25). Par rapport l'alimentation amricaine habituelle, les rgimes pauvre en graisses
et riches en AGMI ont eu des effets comparables sur les concentrations sriques de cholestrol
LDL. Cependant, le taux srique des triglycrides s'est abaiss avec les rgimes riches en AGMI
alors qu'il s'levait avec le rgime pauvre en graisses. De plus, alors que les rgimes riches en
AGMI n'avaient aucun effet sur les taux de cholestrol HDL, ce paramtre s'abaissait de 4 %
avec le rgime pauvre en graisses. L'effet global sur le profil lipoprotique tait donc plus
favorable avec les rgimes riches en AGMI. L'un de ces trois rgimes tait riche en huile d'olive,
et c'est lui qui a eu l'effet le plus bnfique sur le profil de risque global. Le risque de maladies
cardio-vasculaires a t rduit de 25 % avec un rgime riche en huile d'olive et de 12 % avec
un rgime pauvre en graisses. D'o la conclusion des auteurs : " un rgime
hypocholestrolmiant riche en AGMI est sans doute prfrable un rgime pauvre en graisses
parce qu'il a des effets plus favorables sur le profil de risque cardio-vasculaire ".
Ces nouvelles donnes ont dj influenc sur les prconisations du panel d'experts du NCEP.
Outre d'autres modifications du mode de vie comme l'arrt du tabagisme et l'observation d'une
activit physique modre, le panel recommande une alimentation caractrise par :
un apport calorique ajust aux dpenses nergtiques afin de maintenir le poids
corporel au niveau souhaitable,

des aliments riches en glucides complexes, et notamment en crales compltes,

des fruits, lgumes et lgumineuses en abondance,

peu d'AGS,

des apports lipidiques atteignant 25 35 % des apports nergtiques totaux, avec une
trs forte proportion d'AGMI (jusqu' 20 % des apports nergtiques totaux).

En conclusion, les donnes, dont on dispose actuellement, conduisent penser que, d'une
manire gnrale, un rgime de type mditerranen, pauvre en AGS et riche en AGMI, avec
l'huile d'olive comme principale source de matires grasses, doit avoir les effets les plus
bnfiques sur le profil des lipides sriques et sur le risque cardio-vasculaire, que ce soit en
prvention primaire ou secondaire de la maladie coronarienne.