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O Capital, no sculo

XXI

H um livro que tem se destacado, dentre os que se tornaram lderes de
vendas ao longo dos ltimos meses nos Estados Unidos. Trata-se de uma
obra volumosa e densa, cujo tema a crise econmica do capitalismo
contemporneo. A sbita ascenso de um texto de quase 800 pginas
condio de best-seller realmente um fenmeno bastante peculiar, e
vem merecendo ateno especial de quase todos os grandes rgos de
comunicaes pelo mundo afora.
O economista francs Thomas Piketty o autor de O Capital no sculo
XXI, lanado h mais de um ano em seu pas de origem pelas ditions
du Seuil. Porm, quando foi feito o anncio da verso norte-
americana, pela editora da Universidade de Harvard, o livro ganhou
espao ampliado na rede e passou a frequentar as pginas dos
principais jornais e revistas em todos os continentes. Elevado
categoria de obra imprescindvel para compreender a economia nos
tempos atuais, ele conseguiu romper a barreira do pblico
especializado e encontrou seu nicho tambm junto aos leigos e aos no-
economistas.
Na verdade, essa novidade editorial se manifesta como mais um elo em
uma seqncia de outros acontecimentos igualmente inusitados. Os
editores do clssico de Marx, O Capital, tambm apontam uma elevao
recente nos pedidos e encomendas do compndio escrito pelo filsofo
alemo ainda no final do sculo XIX. Apesar de toda a propaganda
ideolgica e anti-comunista desenvolvida pelas elites do mundo
capitalista desde aquele momento, o fato que o reconhecimento da
obra de Marx sobreviveu Histria. E a crise do capitalismo, logo
agora no incio do terceiro milnio, tem servido como estmulo
multiplicao de buscas em torno dos questionamentos esboados pelo
parceiro de Engels.
Piketty e a falncia do paradigma neoliberal
A crise do paradigma neoliberal, escancarada a partir da quebradeira
do sistema financeiro dos EUA em 2008 e de seus rebatimentos para o
espao europeu, deixou o mundo perplexo. Os prprios intelectuais e
formuladores da poltica econmica, no centro do poder dos pases
desenvolvidos, foram pegos de surpresa. As dvidas passaram a
frequentar tambm os ambientes e os fruns de debate no interior dos
organismos internacionais, a exemplo do Banco Mundial e do Fundo
Monetrio Internacional. Todas aquelas verdades e modelos, at ento
ensinados nas universidades e centros de pesquisa propagadores do
pensamento do establishment, perderam validade e credibilidade. O
castelo da ortodoxia havia rudo e o espao perdido precisava ser
reconstrudo rapidamente.
Os caminhos escolhidos para a reorganizao do sistema so conhecidos
de todos ns. Pouco a pouco tem incio uma espcie de reconverso do
ento credo inabalvel na verso radical do liberalismo. Um sem nmero
de economistas, que haviam defendido at a antevspera da crise o
modelo que desmoronava a olhos vistos, mudaram de opinio rumo a uma
alternativa mais malevel de poltica econmica. De acordo essa
suposta heterodoxia de ocasio, o mais importante seria salvar o
capitalismo de um estrago ainda maior. Dane-se o purismo dos ultra-
liberais autnticos! Que venha o necessrio pragmatismo oportunista,
desde que essa carta do keynesianismo desvirtuado - sacada da manga do
colete - evite o naufrgio do transatlntico desgovernado.
Nessa toada, obviamente, no se encontravam apenas os mal
intencionados. Havia muita gente sincera que comeou a se dar conta da
incapacidade do modelo hegemnico em diagnosticar e sugerir
alternativas para o futuro de nossa sociedade fundada na supremacia
do modo capitalista de organizao e produo. Face ao vcuo de idias
e propostas, a busca desesperada por explicaes mais razoveis se
generalizou. Assim, a chacoalhada ideolgica atingiu tambm as
estruturas das escolas e instituies que haviam convivido de forma
harmnica com o pensamento nico que estava sendo derrotado pela
prpria realidade.
Paris School of Economics: antes e depois da crise
Na Frana, por exemplo, em 2007 foi criada oficialmente uma escola de
economia independente da estrutura das universidades pblicas
existentes naquele pas. A medida gerou muita polmica poca, em
razo da natureza bastante conservadora e privatista dessa nova
instituio e de seu prprio projeto fundador.
Bastante identificada com o pensamento hegemnico ortodoxo e
monetarista naquele perodo, a escola resolveu ser conhecida por sua
sigla em ingls. Ou seja, ela j nascia com um verdadeiro tapa na cara
da tradio acadmica e intelectual francesa. A estratgia foi pegar
carona em uma conhecida congnere inglesa. Inspirando-se na original
britnica do conservadorismo em economia, a nova faculdade deu-se o
nome de Paris School of Economics (PSE), em analogia explcita
London School of Economics (LSE).
No momento da inaugurao da instituio, seu diretor era um professor
chamado Thomas Piketty - sim, o mesmo autor do campeo de vendas aqui
comentado. No entanto, por uma impressionante ironia da Histria, a
partir do segundo ano de sua existncia, a PSE passou a conviver com a
crise financeira de 2008 nos Estados Unidos e a importao de seus
efeitos para o espao da Unio Europia. Com isso, o corpo de
professores, pesquisadores e alunos da nova faculdade passa a
vivenciar esse processo de metamorfose ambulante, em busca de um novo
paradigma explicativo da dinmica econmica. Da noite para o dia
perceberam-se rfos do modelo que inspirou sua prpria criao.
Assim, esse o contexto mais amplo em que surge uma obra com um
ttulo bastante sugestivo, como o O Capital no sculo XXI. Piketty
no tem suas bases de formao intelectual como economista na tradio
deixada por Karl Marx. Alis, ele deixa isso muito bem claro na
introduo de seu livro. Porm, o fato que uma das linhas de
pesquisa que o francs empreendeu em anos mais recentes foi a busca de
compreenso do fenmeno da acumulao de capital e da distribuio da
renda e da riqueza na sociedade capitalista. E o instrumental que os
modelos neoclssicos oferecem para esse fim no estava altura das
expectativas de Piketty. Em razo dessa lacuna, ele vai buscar nas
proposies de Marx alguma luz para empreender sua pesquisa.
Uma das principais concluses propostas pelo economista francs reside
na forma como se manifesta o processo de concentrao de renda e de
riqueza ao longo das etapas do processo econmico. Sua base de dados
bastante extensa, envolvendo diversos pases de diferentes
continentes. Para os Estados Unidos, por exemplo, ele trabalha com
informaes estatsticas de um sculo. J para alguns pases europeus,
ele opera com dados para um horizonte temporal de 140 anos. Um
universo amplo o bastante para bem fundamentar suas concluses.
Interveno do Estado para reduzir desigualdade
As explicaes de matriz conservadora procuravam assegurar que o
processo econmico capitalista levaria a uma melhoria das condies de
vida da populao e que, a longo prazo, haveria uma tendncia
inequvoca reduo das desigualdades de renda e de riqueza. Desde
que os agentes econmicos fossem deixados ao livre das foras de
oferta e de demanda, os mercados se ajustariam por si mesmos e o ponto
de equilbrio timo seria naturalmente atingido. Todo e qualquer
tipo de interveno do Estado seria mal visto, uma vez que s viria a
provocar desarranjo e perturbao em uma tendncia maximizao do
bem estar de todos os setores envolvidos.
As pesquisas de Piketty, no entanto, caminham em sentido oposto. A
partir de suas bases de dados, o que se verifica uma tendncia ao
aprofundamento da desigualdade social e econmica ao longo do processo
de produo e acumulao de capital. Tanto nos ciclos de expanso e
crescimento quanto de retrao da atividade econmica, o capitalismo
incorpora e reproduz o gene da concentrao de renda e de riqueza.
Sempre que deixado deriva para buscar seus caminhos de maximizao
de lucros via mercado, o sistema proporciona a ampliao da parcela do
capital no resultado da atividade econmica, em detrimento da parte
correspondente ao restante dos atores sociais em especial, os que
vivem da venda de sua fora de trabalho como garantia de
sobrevivncia.
Em razo dessa tendncia endgena do prprio sistema capitalista, o
economista francs termina por corroborar algumas das teses que h
muito vm sendo defendidas por pensadores que nunca se alinharam com a
viso da ortodoxia e do monetarismo. Piketty reconhece que apenas a
interveno do setor pblico capaz de atenuar ou reorientar essa
natureza perversa do capital, qual seja o aprofundamento dos nveis de
desigualdade. Assim, as alternativas passariam pelo estabelecimento de
polticas pblicas corretivas dessa inrcia rumo concentrao de
poder e de riqueza. Isso significa uma maior tributao sobre a
riqueza, em especial a financeira. Como o capital tem uma trajetria
intrnseca que provoca excluso e agravamento da desigualdade, caberia
ao Estado intervir pela incidncia de impostos para reorientar
prioridades, reduzir as disparidades e promover maior de isonomia e
incluso.
Piketty avana na agenda, alertando inclusive para os riscos de
natureza poltica e social. Assim, segundo o pesquisador, o
capitalismo no sculo XXI traz extrema desigualdade, a ponto de
eventualmente se converter em uma ameaa para as instituies
democrticas. A esperana que a leitura de seu livro sirva como um
estmulo adoo de medidas na direo sugerida. Propostas como a
taxao das transaes financeiras ou o imposto sobre as grandes
fortunas j esto na mesa h muito tempo. Falta apenas a vontade
poltica de implement-las.

JACIARA ITAIM
Economista brasileira e militante por um mundo mis xusto em termos
sociais e econmicos.