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Feb 14.

- Evolucin de los sistemas de impresin: La prensa de metal, la prensa de vapor, la


rotativa, la linotipo, la litografa y las pequeas imprentas comerciales.
Tres momentos:
1.- La prensa de metal: Lord Stanhope (1800)
Hasta el ao 1800 las limitaciones tecnolgicas del sistema ideado por Gutenberg
permitan imprimir un mximo de 250 hojas por hora.
En 1800, Lord Stanhope construye una prensa hecha totalmente con partes de hierro
fundido que reduce la fuerza fsica para moverla en un 90%, y duplica el tamao del rea
impresa. Su velocidad de impresin aument de 250 a 480 pginas por hora.
Stanhope tambin invent la estereotipia.
2- La prensa de vapor: Friedrich Koening (1814)
Dos ideas cambiaron radicalmente el diseo de la imprenta: En primer lugar, el uso de la
energa de vapor para el funcionamiento de la maquinaria, y en segundo lugar la
sustitucin de la impresin plana con el movimiento de rotacin de los cilindros. Ambos
elementos fueron utilizados por primera vez con xito por el impresor alemn Friedrich
Koenig en una serie de diseos de prensa elaborados entre 1802 y 1818.
Koenig haba diseado una mquina de vapor "muy similar a una prensa manual
conectada a una mquina de vapor." El prototipo de este modelo se present en abril de
1811.
La prensa de Koenig era una mquina de impresin que utilizaba la energa del vapor. La
tipografa permaneca en la platina, esta se mova gracias a la energa del vapor, hacia la
hoja de papel que estaba imprimiendo, y despus se retiraba. Esto significaba que las
hojas de papel podan ser colocadas en su sitio y quitadas sin interrupcin. Dos cilindros
movidos por vapor, que sustituan la plancha superior, presionaban el papel contra los
caracteres, y un rodillo reparta automticamente la tinta sobre los caracteres, con lo que
se eliminaba el lento y fatigoso proceso de entintar a mano con almohadillas de cuero.
La mquina solo necesitaba dos hombres para funcionar: uno para alimentar el papel en
blanco y el otro para retirar las hojas impresas.
La produccin de la nueva prensa de vapor era impresionante, pero el hecho de tener que
alimentarla manualmente, hoja a hoja, frenaba el proceso
Koenig y Bauer vendieron dos de sus primeros modelos a The Times en Londres en 1814,
con capacidad de 1.100 impresiones por hora. La primera edicin fue impresa para el 28
de noviembre de 1814. Esta primera edicin mecnica del Times contiene un largo
editorial, en la cual se explica el funcionamiento de la nueva mquina, su enorme
capacidad de produccin y la importancia industrial y social del invento.
La mquina de Koenig era muy complicada. Tena sesenta ruedas para lograr la impresin
usando la energa de vapor. Applegath simplific la mquina de Koenig y la redujo a solo
seis ruedas.
A partir de este momento, el crecimiento del Times en tirada e influencia poltica es
imparable. La mayor velocidad de impresin alarga la hora de cierre para la admisin de
noticias, con lo cual stas tienen la mxima actualidad.
En aos posteriores, conjuntamente con Augusto Applegath consigue mejorar algunas
piezas, con lo cual en 1828 la imprenta accionada por vapor ser capaz de imprimir 4.000
hojas por hora.
En el ao 1815, William Cowper obtuvo la patente para una mquina impresora que
utilizaba placas curvas iguales, dobladas alrededor de un cilindro. Esta prensa lograba 2
400 impresiones por hora y poda ser usada para imprimir 1,200 hojas por ambos lados.
La Revolucin Industrial se haba llegado a la imprenta. La prensa accionada por vapor, de
cilindros mltiples de Applegath y Cowper, produca 32 impresiones por cada una que
imprima la prensa manual de Sthanhope.
En la dcada de los aos 1830, la imprenta comenz su increble desarrollo, pues los
peridicos, libros y pequeos impresores se multiplicaron.
El valor de la alta velocidad en la impresin accionada con energa de vapor se habra
restringido si no se hubiera dispuesto de una provisin econmica y abundante de papel.
Nicolas Louis Robert, joven empleado de la fbrica de papel Didot, en Francia desarroll
en el ao 1798 el prototipo de una mquina para hacer papel, pero disturbios polticos en
Francia evitaron que la perfeccionara. Pero en el ao de 1803, en Frogmore Inglaterra,
estaba en operacin la primera mquina para producir papel.
Con papel fabricado a mquina, impreso a alta velocidad en prensas accionadas por vapor,
se inici una nueva era de conocimiento y educacin. Hubo una amplia difusin de
palabras y grabados; as lleg la poca de las comunicaciones masivas.
3.- La rotativa: Richard M. Hoe (1843)
Utilizando el sistema de rodillos, el norteamericano Richard March Hoe invent en 1846 la
prensa rotativa tipogrfica, adicionada con una mquina cortadora y dobladora en su
etapa final, o sea que entregaba cortado y doblado el peridico, listo para su distribucin.
Este tipo de prensa utiliza papel continuo de un rollo, lo que permiti simplificar an ms
la impresin de los peridicos y no pliego por pliego como ocurre con las prensas
predecesoras (prensas planas). Adems la primer prensa rotativa tipogrfica imprima la
hoja por ambos lados, lo que simplificaba todo el proceso a la mitad.
Cabe destacar que los trabajos de gran calidad tipogrfica se siguen realizando en prensas
planas que imprimen pliego por pliego. Las rotativas adems de simplificar los tiempos,
sirven para grandes tirajes, lo que las hace ser el tipo de prensa ms adecuado para la
impresin de peridicos.
Al inventarse la estereotipia, la prensa rotativa incluy los aspectos que conforman hoy
una moderna rotativa offset.
4.- La linotipo
Otra valiosa herramienta que impuls notablemente la industria periodstica fue el
linotipo (Line on Type), inventado por el alemn Ottmar Mergenthaler en 1886. El trabajo
realizado a mano por los tipgrafos que en cajitas de madera daban forma a las palabras
colocando una a una cada letra (tipo movible), fue sustituido por estas mquinas capaces
de componer lneas completas de texto fundido en plaquitas de plomo utilizando un
crisol. El parado y composicin de pginas en metal, fue simplificado con la utilizacin del
linotipo. Fue un objeto de gran importancia en la historia de la impresin. Esta mquina,
parecida a las de escribir, permita constituir de forma automatizada los textos. Constaba
de 16 filas, con 6 teclas cada una, que facilitaban a los linotipistas convertir los textos en
lneas de plomo.
Las linotipos utilizaban un teclado donde el operador transcriba rengln por rengln el
cuerpo de texto. Una vez concluido un rengln, accionaba una palanca para que el
mecanismo fundiera en plomo la plaquita correspondiente a la lnea de texto.
Fue tal el avance tecnolgico que represent el linotipo para las artes grficas, que cuando
el clebre inventor Toms Alva Edison vio trabajar esta mquina no dud en llamarla la
octava maravilla del mundo moderno.
Muchos fueron los modelos de linotipos: americano, ingls, alemn, italiano y el intertype.
5. La litografa
Etimolgicamente la palabra litografa viene de los trminos griegos lithos piedra y graphe
dibujo. La litografa es un procedimiento de impresin creado en el ao 1796. El inventor
de este sistema de impresin fue el tipgrafo alemn Alois Senefelder (1771-1834).
Para este tipo de impresin se utiliza una piedra caliza pulimentada sobre la que se dibuja
la imagen a imprimir (de forma invertida) con una materia grasa, bien sea mediante lpiz o
pincel. Este proceso se basa en la incompatibilidad de la grasa y el agua. Una vez la piedra
humedecida, la tinta de impresin solo queda retenida en las zonas dibujadas
previamente.
Para cada color debe usarse una piedra distinta y, evidentemente, el papel tendr que
pasar por la prensa de imprimir tantas veces como tintas se empleen. En los carteles
impresos mediante el sistema litogrfico, tan frecuentes en la segunda mitad del siglo XIX
y primeras dcadas del siglo XX, se utilizaban quince, veinte o ms tintas.
Aunque este procedimiento fue extensamente usado con fines comerciales, la mayor
parte de los grandes pintores de los siglos XIX y XX tambin lo emplearon ya que facilitaba
obtener un cierto nmero de copias de un mismo trabajo.
Asimismo, reciben el nombre de litografa, adems del sistema de impresin, cada uno de
los ejemplares obtenidos por este procedimiento as como el taller donde se realiza este
tipo de trabajos.
Posteriormente, al aparecer las rotativas se comenzaron a emplear lminas flexibles de
zinc o de aluminio, y ms recientemente de plstico, en sustitucin de las pesadas piedras
litogrficas. Con la incorporacin de la fotomecnica, dichas planchas dejaron de ser
dibujadas a mano, puesto que la sensibilizacin de su superficie permita exactas
reproducciones fotogrficas. Aunque de forma incorrecta, an es frecuente denominar a
las empresas de Artes Grficas, como Litografas. Su nombre actual es Offset.
7. Las pequeas imprentas comerciales
Al mismo tiempo se desarrollan las prensas comerciales (jobbing presses) para
impresiones de pequeo formato. En la dcada de 1930 a 1940 las imprentas han
aumentado su eficiencia: el modelo Platina ya era capaz de realizar de 2,500 a 3,000
impresiones por hora.
Si quieres leer ms, consulta:
http://letterpressprinting.com.au/page58.htm
http://letterpressprinting.com.au/page64.htm
The History of the Printing Machine | eHow.com
http://www.ehow.com/about_5107951_history-printing-machine.html#ixzz1DUINqXca
http://www.hrc.utexas.edu/educator/modules/gutenberg/books/printing/