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CHILE-PERU:

UNA DECADA
EN TENSION
1970-1979
Por Patricia
Arancibia
VI ERNES 17 DE AGOS TO DE 2007 1
SERIE HISTORICA
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s all de las declaraciones de buena crianza, Chile esta-
ba al tanto que el Alto Mando peruano ya tena afnado
el plan defnitivo para invadir nuestro pas y que slo
esperaba la ocasin propicia. En efecto, en marzo haban
terminado de readecuar su planifcacin de guerra con la informacin
obtenida de exiliados en Argentina y con los datos recogidos por sus
veedores en la guerra del Yom Kippur de octubre de 1973. En esa
oportunidad, mil tanques T-55 de Siria y Egipto, similares a los que
dispona el Per, cruzaron el Canal de Suez en una operacin ofensiva
contra Israel que conjugaba velocidad, sorpresa y oportunidad.
Asimilando las lecciones all aprendidas, el Estado Mayor
peruano dispuso su propio operativo que en lneas generales consista en
desplegar en un frente de 2.5 kilmetros desde Chacalluta hacia el este,
dos agrupamientos, uno compuesto por unidades blindadas y otro por
unidades motorizadas con caballera blindada. El primer agrupamiento,
compuesto por la Tercera y Sexta Divisiones blindadas, atacar con 250
tanques T-55 sobre el corredor de la costa el da D y a la hora H, con
unidades de ingeniera y artillera en un primer escaln, bajo el mando
del general Artemio Garca. En forma simultnea, a las H+3 (tres horas
despus) desembarcarn los paracaidistas y comandos en los puntos
estudiados. El segundo agrupamiento, compuesto por el agrupamiento
Tacna y dos divisiones motorizadas, con unidades de caballera blinda-
da, aislarn Arica, permitiendo que las divisiones blindadas Tercera y
Sexta la sobrepasen y alcancen la cortadura del cauce seco del ro Vtor
el D+2 como mximo (dos das despus de iniciado el ataque). El D+3
se aprestarn las unidades de la VPA (Va Principal de Abastecimien-
to), se organizar el terreno para continuar la invasin a partir del da
siguiente, con orden. La reserva tctica estar constituida por la IX y II
divisiones blindadas y la reserva estratgica, procedente de Arequipa,
adelantar a Moquegua. Los escalones de ataque del primer agrupa-
miento contarn con tres unidades de ingenieros, dotados de lanza-
puentes, barreminas y capacidad para remover obstculos, y unidades
Captulo IV
Arica se prepara
a una batalla tipo
Stalingrado
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SERIE HISTORICA
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ada la emergencia blica, el general Pino-
chet convoc al CONSUSENA. El ministro
de Economa, Fernando Lniz, nico civil
presente, recuerda que la serenidad y conviccin con
que Pinochet manej la reunin le impresion mu-
chsimo. Me acuerdo seala que el Ejrcito hizo
una presentacin muy ordenada, dejando en claro la
fragilidad del material con que se contaba para frenar
una ofensiva. Los aviadores eran los que estaban peor,
no tenan nada, apenas combustible y municiones
para dos horas de guerra. La Marina, por su parte, exi-
ga buques y submarinos; pero la situacin econmica
del pas era desastrosa. Fue entonces que el general
Pinochet se par y nos dijo: Seores, estamos solos,
tenemos muy pocos recursos y si esta guerra se pro-
duce la ganaremos a la chilena, a punta de eque, as
es que a pensar e imaginar soluciones.
Entre las ideas que surgieron estuvo, por ejem-
plo, el potenciamiento de los Hunter, instalndoles un
misil Shafr israel, capaz de morder a los Mirage por
la espalda. Se resolvi tambin habilitar una base area
completa en Chucumata (Iquique), construyndose tres
pistas de despegue en Zapiga, Huara y Canchones, con
sus respectivos hangares y estanques de combustible.
Todo ello se hizo a una velocidad vertiginosa, trabajan-
do de da y de noche y tratando de ahorrar al mximo.
Velasco advierte a Bolivia
Paralelamente, la invitacin a mediados de
marzo a la asuncin del mando presidencial del general
Ernesto Geisel, en Brasil, permiti a Pinochet reunirse
con su colega boliviano, Hugo Banzer. Arellano haba
dejado pavimentado el camino para este encuentro y
hubo entendimiento y cordialidad entre ambos man-
datarios, quienes emitieron una declaracin que haca
constar la intencin de reanudar las relaciones diplom-
ticas, interrumpidas desde 1962. El tema martimo se
puso sobre la mesa y se crearon las comisiones de estu-
dio para abordar el problema con seriedad. El gobierno
peruano no vio con buenos ojos este acercamiento y
adelantndose a un posible arreglo, Velasco declar que
Per no podr aceptar una salida
al mar para Bolivia a travs de te-
rritorios que le fueron arrebatados...
El Per no se resignar jams a la
desmembracin territorial que sufri
por la guerra de 1879 y lamentara
tener que recobrar de Bolivia lo que
tena que recobrar de Chile. A pesar
de esta notifcacin, las negociacio-
nes siguieron adelante, mientras las Fuerzas Armadas
aceleraban los aprestos militares.
De hecho, en mayo de 1974 el general Pino-
chet aprob, en primera instancia, un plan preparado
por el Ejrcito para un ataque preventivo contra Per.
Era el general Forestier quien estaba ms convencido
de que deba atacarse primero, al estilo de los israelitas
en 1967, porque de lo contrario los huesos de nuestros
soldados blanquearan el desierto.
Pero en una reunin posterior de
la Junta Militar con el Estado Mayor
de la Defensa Nacional, dicha pro-
puesta se revirti. All, los expositores
del Ejrcito desplegaron todo tipo de
cuadros comparativos de potenciales, de
fuerzas, de logstica y de personal que
demostraban la abrumadora superioridad
de los peruanos, pero as y todo recomendaron atacar
a Per por sorpresa y conquistar hasta la lnea del ro
Sama, es decir, volver a ocupar la frontera que exista
antes del Tratado de 1929. Exista una gran confanza
en el soldado chileno, en su formacin, capacidad de
combate y arrojo, especialmente con un corvo en la
mano. Pero los representantes, tanto de la Marina como
de la Fuerza Area, hicieron presente que carecan de
los medios sufcientes para participar en una operacin
de esa naturaleza.
Las opciones chilenas de controlar el mar y el espacio
areo eran nfmas. Per contaba con una escuadra y
una fuerza submarina muy superior a la chilena, con
ms de una veintena de bombarderos Canberra que
podan volar a 41.000 pies de altura portando ocho
bombas de mil libras cada uno, de manera que defni-
tivamente las posibilidades de xito eran muy escasas.
Luego de escuchar las exposiciones, Pinochet se dio
vuelta hacia el auditorio y con evidente alivio dijo:
Bueno, todos ustedes han escuchado, as que para otra
vez ser. Segn Matthei, la
Junta jams habra aceptado
una locura como atacar a Per
por sorpresa, pero desde abajo
haba fuertes presiones en ese
sentido.
Dadas las circunstan-
cias, a Chile no le quedaba otra
alternativa que utilizar todos
los medios disuasivos a su
alcance para evitar el conicto.
A comienzos de junio, el Per
realiz una gran maniobra con-
junta tierra, aire y mar en
la frontera, lo que llev a que
la VI Divisin acentuara la defensa mvil de Arica y el
gobierno enviara al extranjero a una comisin militar
con el fn de adquirir rpidamente material de guerra. Se
compr artillera de campaa y carros blindados Cas-
cabel, preparados como caza tanques y la revista Janes
la publicacin sobre compra de armamento ms im-
portante del mundo inform que Chile haba adquirido
en Francia 30 tanques AMX-13, pero se trataba de una
maniobra de intoxicacin destinada a hacer creer que
contbamos con una punta de lanza para el contraataque.
Paralelamente, se potenci el frente diplomtico y el
general Leigh viaj a Lima portando una carta personal
de Pinochet a Velasco aceptando la invitacin que ste le
hiciera para asistir a una reunin cumbre que se realizara
en diciembre con motivo de la celebracin del sesquicen-
tenario de la batalla de Ayacucho.
Pinochet aprueba y desecha
ataque preventivo a Per
La Junta jams habra
aceptado una locura como
atacar a Per por sorpresa,
pero desde abajo haba
fuertes presiones en ese
sentido. (General Matthei)
de artillera de campaa reactiva y
antiareas.
Como reaccin, las Fuerzas Armadas chile-
nas activaron su planifcacin de guerra, sin generar
alarma pblica. Se orden, entonces, el alistamiento
operacional, practicndose una MSS (movilizacin
secreta selectiva) que consisti en llamar al servicio
activo a reservistas y civiles especialistas en teleco-
municaciones y electrnica, manejo de explosivos,
conduccin de vehculos pesados, pilotos de aviones,
mdicos, etc., reforzando en especial la VI Divisin.
Se coordinaron, tambin, para fnes militares, los
clubes civiles de aviacin, la red de radioafciona-
dos, Bomberos,
Cruz Roja y las
asociaciones de
transportistas.
En Arica, donde
la amenaza era
mayor, se aceleraron los trabajos de preparacin del pe-
rmetro defensivo, con rodillos de alambre de pas, ms
minas, tetrpodos, trincheras y camellones que se siguie-
ron construyendo a plena luz del da, para que tuvieran
un efecto disuasivo sobre los observadores peruanos.
Como se prevea que lo ms probable era que hubiera que
defender la ciudad casa por casa, se distribuy armamen-
to a civiles con instruccin militar y se instalaron sacos
areneros e incluso piezas de artillera en patios, gimna-
sios y estadios, estos ltimos acondicionndose como
cuarteles. La poblacin ariquea, lejos de amilanarse, se
En ministro Fernando Lniz fue el nico civil
presente en la reunin del Consusena.
Banzer .
CITRONETAS-TANQUES
El ingeniero civil Luis Mery se destac,
junto a un grupo de profesionales, en la tarea
de aprovechar cada accidente de terreno en
los alrededores de Arica, transformndolos
con excavadoras, en ncleos defensivos tipo erizo. Una
partida de yaganes versin jeep de la popular citro-
neta fue equipada con armamento mvil antiblindaje
y sobre algunos de ellos se mont una estructura liviana
que, mirados a cierta distancia, ofrecan la silueta de
un tanque. Se recurri a la Escuela de Ingeniera de la
Universidad Catlica para que se estudiara el diseo de
cohetes y varios tramos de la carretera Panamericana
5 Norte fueron pintados con signos fosforescentes para
permitir su uso como pistas alternativas.
Pinochet saluda al
nuevo Presidente
brasileo, Ernesto
Geisel.
incorpor con entusiasmo a la defensa de su ciudad,
creando brigadas paramilitares y organizndose para
resistir el asedio, al estilo de Stalingrado.
El problema de fondo en Chile era la pobreza
en materia de armamentos. En esos momentos el Per
tena asegurado el dominio areo. La nica base chilena
se ubicaba en Cerro Moreno (Antofagasta), pues Los
Cndores de Iquique estaba reducida a escombros. Si
bien a unos 30 kilmetros al sur de esa ciudad exista
una pista, ni siquiera contaba con agua y electricidad.
Segn el entonces coronel Fernando Matthei, en marzo
hubo de cerrarse la Academia de Guerra, destinando a
profesores y alumnos a reforzar las distintas unidades y
cuarteles generales.
El general Leigh me nombr jefe del Departamen-
to de Planes y me dijo: su misin ser preparar a la
Fuerza Area para la guerra, porque las cosas con Per
se estn poniendo muy serias. Chile slo contaba con
los Hawker Hunter ingleses, comprados a fnes de los
60, mientras que los peruanos, aparte de los Mirages
SP franceses, haban continuado potenciando su ota
area, con bombarderos Canberra, cazas y 50 SU 22
soviticos. Por otra
parte, estaban provis-
tos de radares y unos
misiles comenta el
mismo Matthei que
yo haba visto durante
mi viaje a la URSS en
1972. Ellos los compra-
ron y nosotros tuvimos que contentarnos con mirarlos.
A la enorme superioridad tcnica de la Fuerza
Area peruana se sumaba la secreta
base La Joya, cerca de Arequipa. El
general Nicanor Daz Estrada,
quien haba sido agregado a-
reo en Lima, asegura que
haba sido detectada por
una misin norteame-
ricana y que tena una
pista de dimensiones
gigantescas, camu-
ada con arena que
slo se despejaba cuando realiza-
ban operaciones de entrenamiento.
La existencia de dicha base fue
confrmada tiempo despus gra-
cias a un piloto civil chileno, que
sobrevol sobre ella cierto da a
las tres de la tarde, mientras todo
su personal estaba pendiente de
un partido del mundial de ftbol.
Algunas fuentes han sealado que
dicho piloto fue Carlos Cardoen.
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Matthei recibi informes de
inteligencia sobre la base
secreta La Joya.
Leigh encarg a Matthei
preparar a la Fach para un
eventual conicto.
Daz Estrada
fue agregado
areo en Lima.
Como se prevea que lo ms
probable era que hubiera
que defender la ciudad casa
por casa, se distribuy
armamento a civiles con
instruccin militar.
Entre las ideas que
surgieron estuvo potenciar
los Hunter, instalndoles un
misil Shar israel, capaz
de morder a los Mirage
por la espalda
PROXIMO VIERNES: Captulo nal: Per acusa espionaje
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SERIE HISTORICA
P
ero el gobierno peruano no
cejaba de estimular a su pobla-
cin contra Chile y ostentar su
capacidad blica. El 28 de julio,
da nacional del Per, se efectu en Lima
la ms espectacular parada militar de
que se tenga memoria. Nunca se haba
presenciado en Amrica del Sur una
exhibicin de equipo blico tan avanza-
do y costoso: tanques T-55 y carros de
combate soviticos, misiles tierra-aire
SAM-3, SAM-6 y SAM-7 de igual pro-
cedencia, helicpteros MI- 8 artillados,
tambin soviticos, bateras de obuses
yugoslavos de 105 mm, caones de 122
mm checoslovacos, aviones Mirage y
dos divisiones de tropas aerotransporta-
das que desflaron frente a la tribuna de
honor, donde junto al Presidente peruano
se encontraba el ministro de Defensa
de Cuba, Ral Castro. Se trataba, por
supuesto, de demostrar podero y explici-
tar los eventuales aliados con que Per
contaba.
En los primeros das de
septiembre de 1974, los servicios de
inteligencia chilenos advirtieron que el
dispositivo de guerra peruano se estaba
activando. Las compras realizadas por
Mercado Jarrn en la URSS haban
comenzado a llegar a Per y a distri-
buirse en la zona sur. El coronel Mena
fue informado por un criptograma que
el da D sera en torno a las Fiestas Patrias. Desple-
g entonces a todas sus fuerzas en posiciones de
combate. Durante el da no se vea un alma en esa
especie de cancha de ftbol que separa Arica de la
lnea fronteriza cuenta un ofcial que por entonces
era capitn del Rancagua, pero de noche era un
hormiguero: la tropa sala de las trincheras y fosos de
tiradores para reabastecerse
en los senderos que corran
bajo los tetrpodos. Haba
que llevarles desde agua
a municiones. Acarreba-
mos todo en silencio y en
plena oscuridad. En algunos
sectores, particularmente
expuestos, tendimos unos
caminos nocturnos que
consistan en estacas muy
cerca del suelo, unidas por
un cordel. Las patrullas se
movan sin soltar el cor-
delito, porque en la noche
es muy fcil perderse en la
pampa. Lo nico importante era aguantar. Sabamos
que tenamos que mantener la posicin a como diera
lugar y usar toda nuestra voluntad y espritu de lucha
para atajar a los peruanos. Arica no poda caer.
Por su parte, las fuerzas navales, con los
infantes de marina a la cabeza, custodiaban la costa y
comandos especiales estaban preparados para desem-
barcar en una operacin anfbia.
El 18 de septiembre, el
regimiento Rancagua estaba en
alerta mxima, pese a que una
delegacin ofcial de Tacna,
encabezada por el general Ar-
temio Garca, haba anunciado
su asistencia a la celebracin
de las Fiestas Patrias. No se
poda descartar nada, recuer-
da el coronel Mena, por lo
que nos preparamos para lo
peor. Todos nuestros ofciales
y soldados estaban en sus
puestos de combate y dej en
el regimiento slo al personal
de servicio, vestido de parada
para dar una sensacin de
normalidad. Luego, como si
fuera algo de lo ms natural,
invit a Garca a Putre. No
se lo poda creer, ya que
ellos estaban convencidos de que all
nosotros ocultbamos parte de nuestras
fuerzas. Era as, pero yo haba dado la
orden de fondear y mimetizar todo en
el entendido que mientras Garca estu-
viera con nosotros era muy difcil que
se iniciara una ofensiva. Despus de un
par de horas viajando por un camino
endemoniado, llegamos arriba donde
el nico capitn que habamos dejado
a cargo de la unidad tuvo que hacer
malabares lingsticos para cambiar
la fuerte y encendida alocucin patritica, propia de
estas ceremonias. Todo result bien, pero la verdad
es que la guerra era casi un hecho y cualquier chispa
poda encender la llama.
Preocupados de mejorar la instruccin de sus
hombres y darles algo ms de tiempo para ejercitar
con el nuevo armamento, el Alto Mando peruano fue
atrasando el da D. El
tiempo, con todo, jugaba
a favor de Chile, que de-
ba lidiar con problemas
internos y con una crisis
econmica de magnitud,
heredada de la Unidad
Popular. En este contexto,
se concertaron nuevos
gestos de diplomacia
militar, entre los cuales
el ms sonado periods-
ticamente hablando fue
el Abrazo de la Concor-
dia. La iniciativa fue
chilena y pudo concretar-
se el 8 de noviembre de 1974, cuando delegaciones de
ambos ejrcitos, presididas por el comandante general
peruano, Francisco Morales Bermdez y el jefe del
Estado Mayor chileno, general Hctor Bravo Muoz,
se encontraron en la llamada zona caliente. La foto
que mostraba el abrazo del coronel Mena con el gene-
ral Garca recorri el mundo, pero pese a que el gesto
de ambos uniformados fue sincero, el fantasma de la
EL BRINDIS DE FORESTIER
Varios generales, tanto peruanos como
chilenos, consideraban que dichas demostraciones
eran un error porque no cooperaban a elevar la moral
combativa de las tropas, que tarde o temprano iban
a enfrentarse. No fue casualidad, por ejemplo, que
el general Forestier no asistiera a la ceremonia del 8
de noviembre. En ms de una oportunidad se haba
salido de todo libreto, haciendo ostentacin de su
acendrado antiperuanismo. Un ofcial recuerda que
en uno de estos actos de camaradera, al agradecer
el gentil brindis de un general peruano, Forestier se
levant y brind sin ms por el glorioso Ejrcito de
Chile, siempre vencedor, jams vencido.
Las patrullas se movan
sin soltar el cordelito,
porque en la noche es muy
fcil perderse en la pampa.
Lo nico importante era
aguantar. (Odlanier Mena)
Espectacular parada militar en Lima
El entonces coronel
Mena sorprendi
al general Artemio
Garca.
Un joven Ral Castro
presencio el desle
del armamento
peruano.
El comandante
en jefe del
ejrcito peruano,
Morales
Bermdez.
guerra no haba desaparecido.
Al llegar diciembre, un fuerte tropiezo hizo
desandar todo lo andado en materia diplomtica. Velasco,
que haba invitado a Pinochet a Lima para que participara
con otros jefes de Estado en la reunin de celebracin de
la batalla de Ayacucho, tuvo el descriterio de aceptar por
esos mismos das la visita del canciller cubano Ral Roa,
quien hizo injuriosas declaraciones contra Chile y su
gobierno. A pesar de las explicaciones, Pinochet consi-
der que esta era una afrenta y se neg a viajar, enviando
en su representacin al ministro de Relaciones Exterio-
res, vicealmirante Patricio Carvajal. Este recuerda que
Velasco le pareci un hombre seriamente enfermo y muy
aislado; que trataba al embajador chileno, Max Err-
zuriz, con el sobrenombre de ojos de gato y que haba
micrfonos ocultos en todos lados.
La paz no se vea cerca.