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TOLUENO

El Tolueno es el nombre comn para el Metilbenceno. Se conoce como


Metilbenzol o Fenilmetano; en la industria se conoce comnmente como Toluol o
Metil Benceno.
A temperatura y presin ambiente el Tolueno es un lquido transparente, voltil e
inflamable que forma mezclas explosivas con el aire. Es un hidrocarburo de la
serie aromtica. Posee olor dulce e irritante caracterstico en compuestos con
anillos bencnicos.
Est presente en el petrleo crudo, que es por mucho la fuente principal de donde
se obtiene; tambin se genera en el proceso de manufactura del coque a partir de
carbn formando parte del alquitrn y como producto del metabolismo del rbol de
Tol donde se encuentra formando resinas.
El Tolueno est clasificado como un compuesto orgnico voltil (VOC). Los
vapores de esta sustancia son peligrosos para la salud humana; adems sus
propiedades de inflamabilidad a temperaturas mayores de 5 C representan un
alto peligro para la generacin de fuego en condiciones atmosfricas de presin y
temperatura.
El Tolueno es un solvente de muchos productos aromticos, pero es muy poco
soluble en agua, de donde se separa y asciende gracias a su menor densidad. Es
soluble en alcohol, Benceno y Eter.
Es un qumico muy usado en la fabricacin de una gran diversidad de productos
como el Trinitrotolueno, el cido Benzoico, colorantes y muchos otros. Los
mayores usuarios de Tolueno en el mundo son compaas que sededican a la
preparacin de Benceno, que es su producto principal.





PROPIEDADES QUMICAS

El Tolueno no reacciona con Acidos o bases diluidos. No es una sustancia
corrosiva. En la atmsfera reacciona rpidamente con radicales Hidroxilo y forma
una gran variedad de productos de oxidacin




Incompatibilidades

Reacciona vigorosamente con agentes oxidantes fuertes y puede generar calor o
hacer ignicin y explotar. Los contenedores de Tolueno pueden explotar por causa
de un aumento no controlado en la temperatura de almacenamiento.
Cuando el Tolueno se ve envuelto en fuego o existe Tolueno en combustin se
pueden generar gases y vapores txicos como monxido o Dixido de Carbono.
Debido a sus buenas propiedades como solvente, puede atacar algunos tipos de
plstico, caucho y la mayora de recubrimientos

PRODUCCIN APLICACIONES Y USOS

PRODUCCIN

El Tolueno es un qumico intermedio de gran importancia comercial en la
generacin de un sinnmero de productos y que se maneja en cantidades muy
altas en el mundo; se comercializa tanto en forma purificada como incluido en
mezclas con otras sustancias derivadas del petrleo. Hasta la segunda guerra
mundial la fuente principal de obtencin de Tolueno era el carbn, del que se
obtena como subproducto por el proceso de coquizacin en los alquitranes. A
partir de entonces la fuente preferida de obtencin corresponde al petrleo, de
donde se obtiene cerca del 96% del volumen total que se maneja en el mundo.
La obtencin de Tolueno a partir del petrleo se da de forma principal (alrededor
de un 87%) por reformado cataltico de fracciones del crudo que contienen
Metilciclohexano y en forma secundaria (9%) por separacin en el proceso de
pirolisis de gasolina en equipos de craqueo con vapor durante la manufactura de
etileno y propileno. Otras fuentes menores (4%) de obtencin de Tolueno
corresponden por ejemplo a la produccin de estireno, donde se genera como
subproducto.
El alto contenido de impurezas que normalmente se obtienen junto con el Tolueno
en los diversos procesos de produccin hacen necesaria una serie de etapas de
purificacin que pueden incluir destilacin azeotrpica con hidrocarburos
parafnicos, naftnicos o alcoholes. El Benceno es una de las principales
impurezas que se hallan junto con el Tolueno en los diferentes procesos de
obtencin; el Tolueno altamente purificado contiene menos del 0,01% de Benceno,
mientras que los grados industrial y 90/120 pueden contener hasta 25%.

APLICACIONES Y USOS

Uno de los usos ms importantes del Tolueno es la produccin de Benceno
de diversos grados para una amplia gama de aplicaciones. Es un excelente
solvente para lacas, barnices, pinturas y adhesivos, teniendo en esta aplicacin un
mejor desempeo que otros solventes aromticos como el Benceno o el Xileno.
El Tolueno que se produce en forma de mezclas se usa como aditivo de gasolinas
para mejorar su desempeo aumentando el octanaje; su forma pura se usa en la
sntesis de otros qumicos, como solvente y como aditivo en productos
cosmticos. Los principales derivados en la sntesis qumica a partir del Tolueno
incluyen el tolueno Diisocianato, el Acido benzico, el Benzaldehdo, el Xileno,
Cloruro de Toluensulfonilo, nylon, intermediarios de pigmentos, germicidas y otros
(6, 8).
Otros usos varios lo incluyen en la manufactura de Trinitrotolueno (TNT), en
frmacos, perfumera, como agente de separacin en procesos de extraccin con
solventes y como aditivo en productos anticongelantes

HIDRODEALQUILACIN DE TOLUENO (HDA)


Qumica del proceso

Se producen dos reacciones no catalticas en fase de vapor:

- Reaccin 1: Tolueno + hidrgeno > Benceno + Metano (exotrmica)
- Reaccin 2: Benceno <> Difenil + hidrgeno (endotrmica)


A altas temperaturas el hidrgeno consigue separar el grupo metil del tolueno
formando metano y benceno.
La reaccin no cataltica se lleva a cabo con exceso de hidrgeno para minimizar
las reacciones secundarias y evitar la formacin de puntos calientes donde se
puede producir coque.
A pesar del exceso de hidrgeno no se puede evitar la presencia de una reaccin
secundaria (de equilibrio): la dimerizacin del benceno para la formacin de difenil.
Los datos de laboratorio indican que a temperaturas entre 600-700 C, la primera
reaccin tiene una conversin aproximadamente del 75% del tolueno convertido
en benceno (una conversin mayor implica un descenso de la selectividad, lo que
supone una menor recuperacin de benceno), y aproximadamente el 2% de
benceno producido se transforma en difenil.
Aunque las reacciones ocurren en serie en la unidad del proceso, en el diagrama
de flujo slo se incluye un nico reactor.
Esta conversin y selectividad se consiguen con relaciones molares de hidrgeno
a compuestos orgnicos (benceno ms tolueno ms difenil) superiores o iguales a
5:1.

Descripcin del proceso y de los equipos que lo componen

Habr dos corrientes de alimentacin al proceso: tolueno e hidrgeno (con
una pequea cantidad de metano), que se mezclarn con las corrientes de reciclo,
y posteriormente esta mezcla bifsica se introduce en una etapa de calentamiento.
En este proceso se supone que las corrientes de entrada de tolueno e hidrgeno
estn a una presin elevada necesaria para llevarse a cabo la reaccin de
hidrogenacin de tolueno (35 atm), si esto no fuera as se deberan introducir los
equipos necesarios para elevar la presin de las corrientes de entrada.
La etapa de calentamiento consta de un cambiador de proceso y un horno, en el
cambiador a contra-corriente la mezcla se precalienta y se vaporiza
completamente. Posteriormente se introduce al horno donde su temperatura se
eleva hasta 620C antes de entrar al reactor.
Tras este calentamiento previo, la corriente pasar al reactor, donde tendrn lugar
las dos reacciones comentadas. Se trata de un reactor tubular adiabtico, con una
temperatura mxima de salida de 700C.
La reaccin principal es exotrmica y provoca un aumento de temperatura en el
reactor que es necesario vigilar para que no se supere la temperatura mxima,
para ello se puede disponer de un sistema de control de la temperatura
consistente en la introduccin lateral, en distintos puntos del reactor, de una
corriente fra, que reduce la temperatura lo suficiente para evitar un exceso de
calentamiento.
La salida del reactor contiene bastante hidrgeno que no ha reaccionado adems
de tolueno. Estos reactivos deben ser recuperados y reciclados para aumentar la
productividad y eficiencia del proceso. Como primer paso la salida se enfra en el
cambiador contra-corriente y posteriormente en un cambiador con agua de
refrigeracin, consiguiendo de nuevo una mezcla bifsica.
La salida de este ltimo cambiador es de 40C y se alimenta a un separador de
fases donde el vapor rico en hidrgeno, se comprime y recicla.
El objetivo del flash es eliminar la mayor parte de los gases ligeros de forma que
se reduzca la fraccin de stos que lleguen a las columnas de recuperacin.
Conseguimos as minimizar el tamao de la columna de estabilizacin y optimizar
el diseo de las columnas para la separacin y recuperacin de benceno y
tolueno.
Una fraccin de estos vapores es necesario purgarla, para evitar la concentracin
de metano y otros hidrocarburos ligeros, que encareceran el proceso de
separacin.
El lquido procedente del gas se divide en la corriente de recuperacin energtica
con que la enfriamos la corriente saliente del reactor, y en la corriente que pasa al
tren de destilacin.
En el tren de destilacin, en primer lugar se encuentra la columna estabilizadora,
en la cual se eliminan por cabeza los gases incondensables residuales, que son
enviados junto con la purgar de la corriente gaseosa del flash, al horno como fuel
o a un tratamiento de membranas para recuperar el hidrgeno presente. El
objetivo de esta columna es reducir la presencia de hidrgeno y metano en la
corriente de fondos, evitando en la medida de lo posible la prdida de benceno por
cabeza y reduciendo el tamao del equipo, para minimizar los costes de
instalacin de la columna.
La corriente de colas se alimenta a la torre de destilacin de benceno obteniendo
por cabeza un destilado rico en benceno. Esta columna debe disearse de forma
que se recupere la mayor cantidad de benceno posible con la mayor pureza.
Las colas se pasan a la columna de pesados (destilacin de tolueno) donde se
separa el tolueno del difenilo. El destilado es por tanto rico en tolueno y se recicla
y se mezcla con el tolueno fresco. El tolueno obtenido arrastra una pequea
cantidad de difenilo, esto ayuda a que en el reactor la reaccin de formacin de
difenilo se produzca en menor medida, minimizndose las prdidas por reacciones
parsitas, y aumentndose la selectividad de la reaccin principal.





BIBLIOGRAFA.

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