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TEXTO PARA LA CTEDRA DE PSICOLOGA DEL DESARROLLO DEL NIO

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1. PSICOLOGA DEL DESARROLLO: ASPECTOS CONCEPTUALES

1.1. DEFINICIN DE PSICOLOGA DEL DESARROLLO

La Psicologa es la disciplina que estudia la conducta humana. El anlisis de esta
conducta puede abordarse, entre otras, desde la perspectiva del desarrollo humano. As,
la Psicologa del desarrollo puede definirse como el estudio de los cambios ocurridos en
la conducta humana fruto del desarrollo.

1.2. MBITOS DE INFLUENCIA SOBRE EL DESARROLLO

En la actualidad, el desarrollo se considera resultado de la interrelacin de distintos
sistemas, en los que se dan mutuas y constantes influencias. Se parte por tanto de una
idea de desarrollo dinmico, en constante flujo y cambio. El individuo estara inmerso
en un ambiente que le influye y a su vez es influido por l. Esta concepcin del
desarrollo parte de la denominada "teora de sistemas" de Bronfenbrenner, y se
considera perteneciente al denominado modelo ecolgico del desarrollo.
Bronfenbrenner organiza as los distintos sistemas que afectan al individuo en
desarrollo:

Microsistema, que definira el ambiente inmediato del individuo y todos los
aspectos relativos a su vida diaria, como son la familia, la escuela o los amigos (en
el caso, por ejemplo, de un nio).
Mesosistema, hara referencia a las relaciones entre los distintos microsistemas del
individuo, como por ejemplo, las relaciones entre familia y escuela.
Exosistema, que definira el ambiente alejado del individuo, aquel que no es
tangible en su vida diaria, pero que le afecta de forma indirecta, como son las
instituciones sociales, o el trabajo de los padres.
Macrosistema, o ambiente socio-cultural del individuo, que incluye los valores,
creencias, ideologa poltica y otras influencias provenientes de la sociedad y
cultura en la vive el individuo. Un ejemplo de macrosistema sera la concepcin
sobre la familia imperante en una determinada cultura. El estudio del macrosistema
nos permite definir una serie de contextos en los que enmarcar al sujeto en
desarrollo, y que se describen a continuacin.

1.3. CONTEXTOS DE DESARROLLO

Segn Berger (2006), los factores contextuales generales ms importantes en la vida del
sujeto seran:

Contexto histrico: Hara referencia al momento histrico que definira la vida de
una determinada generacin o cohorte.
Contexto cultural: Determinado por los valores y creencias dominantes en una
determinada cultura o grupo social.
Contexto socioeconmico: Relativo al grupo social y condiciones socioeconmicas
propias del mismo.

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As, de forma general podemos enmarcar al sujeto en desarrollo en una serie de
contextos que ayudan a definirlo y explicarlo. No obstante, de forma ms concreta el
desarrollo se estudia a travs de una serie de mbitos comnmente utilizados por los
tericos del desarrollo, el mbito fsico, cognitivo y social.

1.4. MBITOS DE ESTUDIO DE LA PSICOLOGA DEL DESARROLLO

Cuando analizamos los cambios que se producen en el individuo a lo largo de su
desarrollo, podemos contemplarlos desde distintos mbitos de estudio:
1. El mbito fsico, desde el que se analizaran la estabilidad, el cambio biolgico y
los determinantes del crecimiento fsico.
2. El mbito cognitivo, que incluira el anlisis de las capacidades intelectuales y su
contribucin al desarrollo del individuo.
3. El mbito social y de la personalidad, que describe la evolucin de las diferencias
individuales y las relaciones sociales a lo largo del desarrollo.

Estos distintos aspectos del desarrollo han sido abordados de forma distinta en funcin
de la teora desde la que se plantea el desarrollo.

2. TEORAS SOBRE LA PSICOLOGA DEL DESARROLLO

Son muchas las teoras que se han planteado para explicar los cambios ocurridos en la
conducta humano a lo largo del desarrollo. Dado el carcter introductorio de este tema,
nos centraremos en las teoras que han tenido una mayor repercusin a lo largo del
tiempo.

2.1. TEORA PSICODINMICA O PSICOANALTICA

Teora de principios de siglo XX que explica el desarrollo en trminos de impulsos y
motivaciones inconscientes. Segn esta teora y su principal impulsor, Freud, el
desarrollo se producira a travs de una serie de estadios evolutivos y dara como
resultado una determinada personalidad. Freud parte de la idea de que cada etapa del
desarrollo estara marcada por el deseo y satisfaccin de determinados deseos
inconscientes, relativos a una determinada funcin biolgica (oral, anal, flica o
genital). Adems, la personalidad depender de tres instancias y del equilibrio entre las
mismas; el Ello (principio del placer), el yo (principio de la realidad), y el Superyo
(conciencia). El desarrollo normal estar determinado por la capacidad del nio de
avanzar a travs de todos los estadios, sin que se produzca estancamiento o fijacin en
alguno de los mismos, y manteniendo en equilibrio las tres instancias propias de la
personalidad.

2.2. TEORA DEL APRENDIZAJE

Esta teora explica el desarrollo a travs de los principios del aprendizaje, bien sea por
mecanismos de condicionamiento clsico y operante, o por mecanismos de aprendizaje
social, como imitacin y modelado. As, para Watson o Skinner, el resultado del
desarrollo depender de la historia de refuerzos y castigos que haya recibido un
individuo, lo que en definitiva conformar su conducta y desarrollo, mientras que para
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Bandura, stas dependern de la observacin e imitacin de la conducta de otras
personas, a las que consideramos modelos de comportamiento.


2.3. TEORA COGNITIVA

Esta teora intenta explicar el desarrollo desde los procesos intelectuales o cognitivos
del individuo. Desde esta perspectiva, el desarrollo avanza como resultado de la
evolucin de la capacidad de pensar del individuo. Algunos tericos, como Piaget, se
centran en la descripcin de una serie de estadios evolutivos determinados por
mecanismos innatos, atribuyendo al individuo la responsabilidad de este desarrollo,
mientras que otros, como Vygotsky, consideran el desarrollo cognoscitivo del individuo
resultado de las interacciones sociales con adultos significativos para l.

2.4. TEORA HUMANISTA

Esta teora parte de las cualidades nicas de cada individuo como explicacin al
desarrollo humano. Desde esta perspectiva cobran especial importancia las
motivaciones intrnsecas del individuo, pues stas determinarn su conducta y su
evolucin. As, los procesos psicolgicos internos conformarn en ltimo extremo la
personalidad y conducta del sujeto. Autores relevantes de esta perspectiva seran Rogers
o Maslow, entre otros.

2.5. TEORA EVOLUTIVA

Para los tericos evolutivos, el desarrollo estar determinado por factores biolgicos y
genticos heredados de nuestros antepasados. La teora de la evolucin de las especies,
de Darwin, parte de estos principios, y considera que slo sobreviven los individuos y
las conductas denominadas aptas. Otra teora con fuerte influencia evolutiva es la
etolgica, que explica determinados patrones de desarrollo en animales a partir de
determinantes biolgicos. Lorenz sera el mximo exponente de la teora etolgica.

















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3. Resumen del desarrollo humano desde la concepcin hasta la niez
A continuacin vamos a describir de forma muy general algunos de los aspectos ms
importantes del desarrollo humano desde la concepcin hasta la etapa de la niez,
distinguiendo entre las etapas prenatal y perinatal, la infancia, la etapa preescolar, y la
niez.

3.1. DESARROLLO PRENATAL Y NACIMIENTO

Desde el momento de la concepcin, son muchos los cambios que experimenta esa
primera clula hasta convertirse en el ser humano que encontramos en el momento del
parto. Estas transformaciones se producen a lo largo de tres perodos principalmente
(Berger, 2006):

Perodo germinal: Este perodo va desde la concepcin hasta la tercera semana, y
en ste las clulas comienzan a multiplicarse y a diferenciarse. En concreto, a
medida que aumentan, las clulas se dividen en dos zonas; una externa que se
convertir en la placenta, y una interna que darn forma al embrin.
Perodo embrionario: Desde la tercera a la octava semana de gestacin se forma el
denominado embrin, y todos sus rganos, corazn, cabeza, brazos, piernas, ojos,
nariz y boca Tambin en este perodo se formar el tubo neural que ms adelante
ser el sistema nervioso central.
Perodo fetal: Desde la novena semana hasta el nacimiento el organismo pasa de
denominarse embrin a llamarse feto, y se producen las mayores transformaciones
del desarrollo prenatal. De ser un organismo indiferenciado pasa a ser un organismo
sexuado, con la formacin de los rganos sexuales. El corazn tiene un ritmo ms
fuerte, y brazos y piernas se desarrollan ms, con la formacin de dedos y uas.
Otros rganos como el digestivo y excretor se desarrollan completamente. El
sistema nervioso empieza a funcionar de forma clara hacia la mitad del embarazo,
producindose paulatinamente el desarrollo cerebral. En los ltimos meses se
perfeccionan los sistemas respiratorio y cardiovascular, lo que determina la
asistencia de los nios nacidos de forma prematura.

Algunos de los factores que pueden amenazar el desarrollo y afectar al perodo
gestacional y posterior nacimiento provienen directamente de la madre y son: dieta de la
madre, edad de la madre, apoyo prenatal de la madre, salud de la madre, consumo de
drogas por parte de la madre. Aunque el padre y el entorno tambin pueden influir sobre
el feto, la madre es la principal fuente de influencia ambiental del nio en gestacin.
Estos factores posibles causantes de daos, denominados teratgenos, pueden afectar
de forma distinta en funcin del momento de la gestacin en que se den. El perodo de
mayor susceptibilidad para que un teratgeno produzca un determinado dao se
denomina perodo crtico, y stos varan en funcin del rgano en desarrollo.

Una vez que se ha completado el desarrollo prenatal se produce el nacimiento. El parto
pasa fundamentalmente por tres etapas; en la primera las contracciones se espacian cada
10 minutos y duran poco, y se intensifican progresivamente hasta abrir el cuello del
tero completamente, en la segunda se produce propiamente la salida del beb a travs
del canal del parto, y en la tercera el cordn umbilical y la placenta son expulsados.

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El beb recin nacido pasa una evaluacin para controlar sus primeras respuestas
denominado test de APGAR. Este test se pasa al minuto y a los 5 minutos del
nacimiento. Esta evaluacin tiene en cuenta la apariencia, el pulso, los gestos y muecas,
la actividad y la respiracin del recin nacido.

Por ltimo, es interesante resaltar algunas de las capacidades innatas que se observan en
el nio recin nacido, en cada uno de los mbitos de estudio:

Desarrollo fsico: El recin nacido viene equipado con una serie de conductas
reflejas que garantizan su adaptacin al medio, como son el reflejo de succin, el
reflejo de deglucin y el reflejo de bsqueda.
Desarrollo cognitivo: El recin nacido manifiesta unas capacidades sensoriales
que le permiten experimentar el nuevo medio en el que se encuentran. As, el bebe
desde el primer da puede ver y or, as como sentir a travs del tacto, el gusto y el
olfato.
Desarrollo social: Adems, el recin nacido es capaz de mantener la interaccin,
imitando las conductas de otros y desde muy pronto discrimina las emociones ms
bsicas.

3.2. DESARROLLO HUMANO EN LA INFANCIA

En el perodo que va desde el nacimiento hasta los dos aos, el beb experimenta
notables cambios en todas las reas de desarrollo:


Desarrollo fsico

Aunque existen muchas diferencias individuales, los bebs crecen a gran velocidad
durante los dos primeros aos, como prueba el hecho de que el beb a los dos aos pese
alrededor de cuatro veces su peso al nacer. En cuanto a la altura, alrededor del primer
ao miden una media de 76 cms., y un ao despus alrededor de 91 cms. Aunque todas
las partes del cuerpo experimentan crecimiento, no todas lo hacen en la misma
proporcin.

Esta idea responde a uno de los cuatro principios que rigen el crecimiento en la infancia:

Principio cefalocaudal, por el que la direccin del crecimiento va desde la cabeza
hasta los pies.
Principio prximodistal, por el que el desarrollo va desde las partes del cuerpo ms
cercanas al eje corporal hasta las ms alejadas.
Principio de integracin jerrquica, por el que las habilidades simples se adquieren
de forma independiente, y posteriormente se integran para formar habilidades ms
complejas.
Principio de independencia de los sistemas, por el que distintos sistemas corporales
crecen en distinta proporcin.

En lo que se refiere al desarrollo motor, son tambin muchos los logros que se
adquieren en este perodo del desarrollo. Segn Palacios, Marchesi y Coll (1999), en el
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momento del nacimiento el beb llega equipado con una serie de reflejos que no estn
bajo su control y que le permiten responder al medio, y posteriormente el nio adquiere
mayores niveles de control sobre sus capacidades motoras, en dos reas
fundamentalmente: habilidades motoras gruesas, y habilidades motoras finas.

De esta forma, la mayor parte de los reflejos desaparecen progresivamente, otros se
convierten en acciones voluntarias, y otros permanecen toda la vida, como el reflejo de
parpadeo. Desde las primeras semanas de vida, en que nos encontramos un beb con
movimientos incontrolados y poco coordinados, hasta los dos aos, en los que el beb
presenta movimientos voluntarios y coordinados, se han producido muchos de los hitos
ms importantes del desarrollo motor, como son; sentarse sin apoyo, agarrar con el
pulgar y el ndice, caminar, subir escaleras, corretear o saltar en el lugar.

En cuanto al desarrollo de los sentidos, encontramos los siguientes avances (Feldman,
2007):

Respecto a la percepcin visual, los bebs desarrollan muy pronto tanto la agudeza
visual (alrededor de los seis meses), como la visin binocular (alrededor de las 14
semanas), o la percepcin de la profundidad (seis meses aprox.), adems de mostrar
claras preferencias por los estmulos simples, las lneas curvas, las figuras
tridimensionales y sobre todo, los rostros humanos.
En relacin a la percepcin auditiva, a lo largo de este perodo aumentan su
sensibilidad acstica, su capacidad de localizacin del sonido, las habilidades de
discriminacin auditiva, y una clara preferencia de la voz materna sobre cualquier
otra.
En cuanto al tacto, los estudios reconocen altos niveles de sensibilidad tctil en los
nios, adems de sensibilidad al dolor.
Por ltimo, en cuanto a la percepcin multimodal, o combinacin de uno o ms
sentidos, tambin se aprecian notables avances en esta capacidad, como prueba el
hecho de reconocer visualmente un objeto que previamente haba explorado con la
boca.

Desarrollo cognitivo

Respecto a esta rea del desarrollo, el autor por excelencia ha sido Piaget, al ser el
primer evolutivo que realiz una sistemtica descripcin del comportamiento de los
bebs, a los que consider activos exploradores de la realidad y constructores de su
propia inteligencia en interaccin con los objetos de su entorno (Palacios, Marchesi y
Coll, 1999).

Para describir el desarrollo de la inteligencia en este perodo, Piaget propuso esta etapa
como estadio sensoriomotriz, que a su vez dividi en distintas subetapas:

Subestadio 1 (0-1 mes), o etapa de la actividad refleja. Los bebs utilizan sus
reflejos innatos para asimilar objetos nuevos y acomodar sus reflejos a los nuevos
objetos.
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Subestadio 2 (1-4 meses), en el que aparecen los primeros actos no reflejos o
acciones voluntarias y su repeticin, lo que Piaget denomin reacciones circulares
primarias, centradas siempre en el cuerpo del beb.
Subestadio 3 (4-8 meses), en el que el beb aprende de su accin sobre los objetos,
lo que lleva a la repeticin de las mismas o reacciones circulares secundarias,
centradas siempre en un objeto externo. Adems el beb comienza a imitar las
conductas adultas.
Subestadio 4 (8-12 meses), dnde realmente aparece la conducta intencional por
parte del beb, es capaz de coordinar esquemas secundarios, progresa en la
imitacin adulta, y muestra la denominada permanencia del objeto.
Subestadio 5 (12-18 meses), en el que el beb inventa variaciones para sus
acciones sobre los objetos, y mtodos de ensayo y error con el fin de observar las
consecuencias de sus actos, lo que Piaget denomin reacciones circulares
terciarias.
Y subestadio 6 (18-24 meses), etapa en la que comienza propiamente el
pensamiento, y el nio es capaz de ensayar mentalmente acciones antes de llevarlas
a cabo de forma real, por la interiorizacin de los esquemas a nivel mental o
creacin de smbolos. El nio adems es capaz de realizar imitaciones diferidas y
de poner en marcha el juego simblico.

Pero no solo la inteligencia del beb avanza vertiginosamente en el perodo de la
infancia. La memoria, por ejemplo, se observa en bebs de dos meses que aprendieron
la asociacin entre el movimiento de un mvil y el pataleo, y lo recordaron hasta dos
semanas ms tarde. Alrededor de los seis meses, esa huella mnmica puede perdurar
hasta seis semanas ms tarde al establecimiento de la asociacin. No obstante, cuando
comparamos a los nios de esta edad con nios algo mayores, observamos que en la
infancia la memoria an es bastante frgil y se refiere a hechos y situaciones muy
sencillas.

Otra de las habilidades en las que los bebs demuestran grandes competencias en la
adquisicin del lenguaje. Aunque existen numerosas teoras que intentan explicar el
origen de esta adquisicin, nosotros nos centraremos nicamente en describir los hitos
que alcanza el nio a nivel lingstico durante este perodo.

As, a nivel de produccin del lenguaje encontramos que:

El recin nacido viene equipado con un repertorio de conductas que, fruto de la
interaccin con los adultos significativos, posteriormente se vuelve ms cultural y
arbitrario.
Hacia los 3 meses aparecen los primeros sonidos guturales.
A los 6 meses aparece el balbuceo y la capacidad de sealar.
A los 8-9 meses son capaces de producir protopalabras.
Hacia los 12 meses aparecen las primeras palabras.
Entre los 12 y 18 meses se encuentran las primeras 50 palabras y el uso de
estrategias fonolgicas.
Y entre los 18 y 24 meses sigue aumentado el vocabulario y los nios son capaces
de producir sus primeras oraciones simples.

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Es importante resaltar que existen grandes diferencias individuales en la adquisicin del
lenguaje, y que no todos los nios siguen la misma ruta para la adquisicin del lxico.
As, Nelson distingue entre los nios referenciales, o aquellos cuyas primeras palabras
se refieren a objetos y nombres comunes, y nios expresivos, o aquellos cuyas primeras
palabras son de uso personal social y con funcin gramatical.

Desarrollo social y de la personalidad

Durante la infancia, uno de los aspectos ms importantes para el desarrollo socio-
afectivo del beb va a ser la formacin de los vnculos de apego con sus cuidadores.
Este vnculo se desarrolla a lo largo del primer ao de vida en las siguientes fases
(Palacios, Marchesi, y Coll, 1999):

Desde los 0 a los 3 meses, se observa en el nio una predisposicin por los
miembros de su especie, aunque an no manifiesta preferencia entre stos.
Desde los 3 a los 6 meses se observa una preferencia por los adultos que lo cuidan,
aunque sin rechazo a los desconocidos.
Desde los 6 a los 9 meses se detecta ya una clara preferencia por las figuras de
apego, que se expresa con protesta ante la separacin, y un alto rechazo a los
desconocidos.
Desde los 9 a los 12 meses se observa una cierta independencia de las figuras de
apego y una reactivacin de la protesta ante la separacin en situaciones crticas.

Ainsworth desarroll una prueba de laboratorio para la medida del apego, la
denominada situacin extraa, y a partir de sta clasific a los nios en 3 tipos de
apego:

Apego seguro, en el que el nio exploraba el ambiente en presencia de la madre,
mostraba ansiedad (aunque no intensa) ante la separacin, y bienestar ante el
reencuentro.
Apego ansioso-ambivalente, en el que el nio era incapaz de explorar el ambiente
en presencia de la madre, mostraba altos niveles de ansiedad ante la separacin y
reacciones ambivalentes ante el reencuentro y gran dificultad para ser consolados.
Apego ansioso-evitativo, en el que el nio explora el ambiente, presenta nula o
escasa ansiedad ante la separacin y evitacin de la madre en el reencuentro.
Posteriormente se ha definido un cuarto tipo de apego, el apego desorganizado, que
muestran altos niveles de desorientacin y conductas contradictorias.

3.3. DESARROLLO HUMANO EN LOS AOS PREESCOLARES

Nuevamente vamos a dividir los logros alcanzados en estos aos (2-6 aos), en distintas
reas de desarrollo.

Desarrollo fsico

Respecto al crecimiento, en esta etapa se observa un aumento regular de la talla y el
peso, aunque a un ritmo ms lento que en los dos primeros aos. Al igual que ocurra en
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la infancia, en estas edades se observan grandes diferencias individuales en cuanto al
crecimiento se refiere. Tambin se observan cambios en la forma y estructura corporal.

Con respecto al desarrollo motor, tambin se aprecian importantes logros tanto en
independencia como en coordinacin. Y asistimos en estos aos al desarrollo de la
lateralidad, o preferencia por el uso de una mano sobre otra. La dominancia lateral
implica dominancia cerebral contralateral, lo que significa que los zurdos presentan
dominancia cerebral derecha y los diestros dominancia cerebral izquierda. En cuanto al
desarrollo de la grafomotricidad, en estas edades se observan los primeros garabatos, o
relacin entre la produccin grfica y objetos externos, y un mejor control del trazo.

Desarrollo cognitivo

En los aos preescolares segn Piaget la inteligencia de los nios atraviesa la
denominada etapa preoperacional. Esta etapa se caracteriza por un incremento del
pensamiento simblico, lo que permite un uso ms sofisticado del lenguaje. No
obstante, Piaget describe las habilidades del nio de esta etapa en negativo, y considera
esta etapa un proceso de transicin hacia la etapa donde se da propiamente el
razonamiento lgico, la etapa de las operaciones concretas. As, el nio
preoperacional se puede considerar; (1) atrapado por la apariencia perceptiva de los
objetos, (2) incapaz de relacionar estados iniciales y finales de un proceso, (3) incapaz
de usar el pensamiento reversible, (4) razonando de forma transductiva y no lgica, (5)
Egocntrico.

No obstante, muchos autores actuales consideran que Piaget infravalor las capacidades
del nio preoperacional, y que aplicando pruebas de evaluacin ms adaptadas se
consiguen mayores niveles de rendimiento por parte del nio.

Respecto a otras capacidades cognitivas, en estas edades encontramos los primeros
signos de memoria autobiogrfica, aunque todava no alcanza la precisin de los aos
escolares. En esta etapa encontramos que el nio ya es capaz de captar regularidades
situaciones y empieza a agrupar el conocimiento en esquemas (conocimiento temtico)
y categoras (conocimiento taxonmico)
.
En relacin al lenguaje, el nio muestra grandes progresos a nivel de sintaxis, pues la
longitud y complejidad de las oraciones que forma se incrementa notablemente.
Adems, sigue incrementndose el vocabulario de una forma vertiginosa, de manera que
hacia los 6 aos poseen alrededor de 14000 palabras. En estas edades el nio empieza
tambin a dominar las reglas gramaticales, aunque pueden cometer errores de
sobrerregularizacin, al querer aplicarlas de forma demasiado estricta. Por ltimo,
aparece en esta etapa el habla privada (hablar para s mismo), lo que para muchos
contribuye al desarrollo de la pragmtica, y se perfecciona el habla social.

Otra habilidad cognitiva que aparece en estos aos es la denominada teora de la
mente, o comprensin de los procesos mentales humanos. A partir de los 4 aos, los
nios son capaces de entender que otra persona puede poner en marcha procesos
mentales distintos a los suyos. Por ltimo, otras de las capacidades cognitivas que
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aparecen en esta edad tienen que ver con el razonamiento probabilstica y aritmtico y el
uso de las normas.

Desarrollo social y de la personalidad

Una vez formados los vnculos de apego, las relaciones entre los padres e hijos en los
aos posteriores estn marcadas por los estilos de crianza desarrollados por los padres
con el fin de socializar a sus hijos. Estos estilos los podemos dividir en:

Estilo autoritario, caracterizado por altos niveles de control y exigencia y escasas
muestras de afecto.
Estilo democrtico, caracterizado por altos niveles de control y exigencia, pero
tambin altos niveles de afecto y comunicacin.
Estilo indulgente, con bajos niveles de control y exigencia, y altas muestras de
afecto.
Estilo negligente, con bajos niveles de control y exigencia y bajas muestras de
afecto, lo que se asocia a patrn de abuso y malos tratos.

Respecto al desarrollo emocional, en estos aos encontramos que las emociones se
hacen cada vez ms especficas con ayuda del lenguaje, y los nios comprenden mejor
las emociones, asocindolas a contextos especficos. Respecto a su capacidad de
autorregulacin emocional, en estos aos los nios siguen perfeccionando esta
capacidad, dependiendo cada vez menos de los adultos para adaptar la intensidad y
expresin emocional de forma socialmente correcta.

En los aos preescolares los nios van desarrollando su conciencia del yo, aunque su
autoconcepto todava se basa en caractersticas muy concretas y poco abstractas, por lo
que se considera cambiante y arbitrario. En cuanto a la autoestima, los nios se valoran
en dimensiones relacionadas con la competencia fsica, acadmica, y la aceptacin por
parte de los iguales y de los padres.

En esta etapa los nios desarrollan la identidad de gnero, y a lo largo de estos aos
toma conciencia de que el gnero es un rasgo invariante que permanece ms all de la
apariencia perceptiva.

En sus relaciones con otros, los preescolares desarrollan relaciones con los iguales
basadas en la reciprocidad y la ayuda mutua, donde tienen cabida tanto las respuestas
agresivas como las prosociales, y donde abunda el juego social sobre el individual.
Por ltimo, en relacin al desarrollo moral, los nios preescolares dan muestras de
conductas morales primitivas. Segn Piaget, esta etapa sera de la denominada de
heteronoma moral, donde los nios an no son flexibles en su aplicacin de las
normas, y miden la bondad del acto no por la intencin sino por el resultado. En esta
etapa los nios dan muestras de una obediencia y respeto absoluto a las normas de los
adultos. Otro autor muy importante en el rea del desarrollo moral, Kohlberg, considera
que los nios preescolares se encuentran en el estadio de moral preconvencional,
segn el cual los juicios del nio se basarn en sus figuras de autoridad, pero sern
reflejo de su egocentrismo y de su inflexibilidad a la hora de discriminar las buenas de
las malas intenciones.
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3.4. DESARROLLO HUMANO EN LA NIEZ

Tal como venimos haciendo a lo largo del captulo, resumimos los logros adquiridos por
los nios en esta etapa (de los 6 a los 12 aos) en las siguientes reas de desarrollo.

Desarrollo fsico

El crecimiento sigue ralentizndose, en proporcin al crecimiento observado en los aos
anteriores. Uno de los aspectos que preocupan a esta edad es el aumento de la obesidad
infantil, producto de los malos hbitos alimenticios y la vida sedentaria.

Respecto al desarrollo motor, en los aos escolares siguen afianzndose nuevos logros
motores, como son balancearse sobre un pie con los ojos cerrados, caminar sobre una
barra de equilibrio, saltar cada vez ms alto y correr a mayor velocidad. Adems, sus
habilidades motoras finas tambin se perfeccionan y son capaces de mecanografiar y
pintar dibujos con multitud de detalles.

Desarrollo cognitivo

Piaget denomina esta etapa de la inteligencia como etapa de las operaciones
concretas, lo que supone el uso por parte del nio del pensamiento lgico. Adems,
esta nueva etapa se caracteriza por una superacin por parte del nio de su egocentrismo
inicial, lo que le permite tener en cuenta multitud de aspectos de una situacin.
Alcanzan el concepto de reversibilidad, y son capaces de conservar. No obstante, este
perodo tambin presenta limitaciones, como son su dependencia de una realidad fsica
concreta y su imposibilidad de razonar sobre lo abstracto.

En relacin a la memoria, en esta etapa mejora la capacidad de memoria a corto plazo y
de la metamemoria. Tambin se observa una mejora en el uso de estrategias de
almacenamiento y recuperacin de la informacin. Estos logros se deben a cambios no
estructurales, relacionados con la forma de utilizar la memoria por parte del nio.
Adems, los nios aumentan la velocidad de procesamiento de la informacin, por lo
que se vuelven pensadores ms rpidos.

Respecto al lenguaje, en estos aos asistimos a un dominio de la mecnica del lenguaje.
El vocabulario sigue multiplicndose progresivamente, y tambin mejora el uso de la
gramtica y las habilidades conversacionales, lo que supone un cierto control de la
pragmtica del lenguaje. No obstante, estos logros se han de seguir perfeccionando, y el
habla del nio an guarda cierta distancia con la del adulto. Otra de las habilidades que
mejora el nio es la conciencia metalingstica, o la comprensin sobre el uso del
propio lenguaje.

Desarrollo social y de la personalidad

En las relaciones dentro del hogar, en los aos escolares puede avivarse la rivalidad
entre hermanos, que se hace ms intensa cuando presentan el mismo gnero y edad
similar. Para no avivar la competencia entre los hermanos, es importante que los padres
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eviten las comparaciones y valoren las cualidades de cada uno de forma independiente.
No obstante, las relaciones entre hermanos tambin fomentan las habilidades sociales y
de resolucin de conflictos. Los hijos nicos pierden estos beneficios, pero a cambio
suelen presentar mayores niveles de adaptacin, autoestima y motivacin de logro.

En relacin al desarrollo emocional, los nios escolares son capaces de comprender las
emociones contradictorias, y perfeccionan sus habilidades de autorregulacin como
consecuencia de sus mejoras en sus habilidades metacognitivas.

Con respecto al conocimiento de s mismo, los nios en esta etapa dan muestras de
poseer un conocimiento ms diferenciado, coherente, abstracto y estable de s mismos.
Su autoestima tambin se hace ms diversificada y compleja y en estos aos se mide por
la competencia fsica, acadmica, y la aceptacin por parte de los iguales.

En las relaciones con otros observamos varios cambios. Por un lado, progresos en las
respuestas empticas, y en la toma de perspectivas y representacin de los estados
mentales de otros. Por otro lado, observamos cambios en su concepto de amistad, que
pasa a basarse en la reciprocidad, el apoyo, la confianza y la compatibilidad psicolgica,
y que se hace ms estable con la edad. En general, en estos aos asistimos a una mejora
en las habilidades sociales necesarias para la interaccin social. El tipo de interaccin
preferida son los juegos de reglas y el tiempo para charlar. Tambin observamos un
aumento tanto de las conductas agresivas como de las prosociales en la interaccin con
los iguales. Estas conductas, entre otras, determinarn la posicin del nio dentro del
grupo de iguales, pudiendo distinguirse entre; (1) populares, altos en preferencia e
impacto social, (2) rechazados, altos en impacto y bajos en preferencia social, (3)
ignorados, bajos en impacto e intermedios en preferencia social, (4) controvertidos,
altos en impacto social e intermedios en preferencia social, y (5) promedio, intermedios
en impacto y preferencia social.

Para terminar, en cuanto al desarrollo moral, el nio escolar muestra segn Piaget una
moral autnoma, que es una moral basada en el apoyo mutuo, el establecimiento de
reglas por consenso y la cooperacin. Segn Kohlberg, los nios escolares avanzan
progresivamente en el estadio de moral convencional, que parte de la necesidad de
cumplimiento de las normas para el buen funcionamiento social.

3. Bibliografa especfica

1. Bee, H. y Boyd, D. (2006). The developing child. Boston: Pearson.

2. Berger, K.S. (2007). Psicologa del desarrollo: Infancia y adolescencia. Madrid:
Panamericana.
3. Feldman, R.S. (2007). Desarrollo psicolgico a travs de la vida. Mxico: Prentice-
Hall.

4. Palacios, J., Marchesi, A. y Coll, C. (1999). Desarrollo psicolgico y Educacin. I,
Psicologa Evolutiva. Madrid: Alianza.

TEXTO PARA LA CTEDRA DE PSICOLOGA DEL DESARROLLO DEL NIO

Fuente:
http://ocw.um.es/.../3_resumen_del_desarrollo_humano_desde_la_concepc...

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5. Papalia, D.E., Olds, S.W. y Feldman, R.S. (2001). Desarrollo humano. Bogot:
McGraw Hill.