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Acero

Para otros usos de este trmino, vase Acero (desambiguacin).




Puente de acero en Salta, Argentina.


Prensas en aceras.


Aceras.
El trmino acero sirve comnmente para denominar, en ingeniera metalrgica, a una
aleacin de hierro con una cantidad de carbono variable entre el 0,03 % y el 1,075 % en
peso de su composicin, dependiendo del grado. Si la aleacin posee una concentracin
de carbono mayor al 2,0 % se producen fundiciones que, en oposicin al acero, son
mucho ms frgiles y no es posible forjarlas sino que deben ser moldeadas.
No se debe confundir el acero con el hierro, que es un metal relativamente duro y tenaz,
con dimetro atmico (dA) de 2,48 , con temperatura de fusin de 1535 C y punto de
ebullicin 2740 C. Por su parte, el carbono es un no metal de dimetro menor (dA =
1,54 ), blando y frgil en la mayora de sus formas alotrpicas (excepto en la forma de
diamante). La difusin de este elemento en la estructura cristalina del anterior se logra
gracias a la diferencia en dimetros atmicos, formndose un compuesto intersticial.
La diferencia principal entre el hierro y el acero se halla en el porcentaje del carbono: el
acero es hierro con un porcentaje de carbono de entre el 0,03 % y el 1,075 %, a partir de
este porcentaje se consideran otras aleaciones con hierro.
Cabe destacar que el acero posee diferentes constituyentes segn su temperatura,
concretamente, de mayor a menor dureza, perlita, cementita y ferrita; adems de la
austenita (para mayor informacin consultar un Diagrama Hierro-Carbono con sus
constituyentes).
El acero conserva las caractersticas metlicas del hierro en estado puro, pero la adicin
de carbono y de otros elementos tanto metlicos como no metlicos mejora sus
propiedades fsico-qumicas.
Existen muchos tipos de acero en funcin del o los elementos aleantes que estn
presentes. La definicin en porcentaje de carbono corresponde a los aceros al carbono,
en los cuales este no metal es el nico aleante, o hay otros pero en menores
concentraciones. Otras composiciones especficas reciben denominaciones particulares
en funcin de mltiples variables como por ejemplo los elementos que predominan en
su composicin (aceros al silicio), de su susceptibilidad a ciertos tratamientos (aceros de
cementacin), de alguna caracterstica potenciada (aceros inoxidables) e incluso en
funcin de su uso (aceros estructurales). Usualmente estas aleaciones de hierro se
engloban bajo la denominacin genrica de aceros especiales, razn por la que aqu se
ha adoptado la definicin de los comunes o "al carbono" que adems de ser los primeros
fabricados y los ms empleados,
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sirvieron de base para los dems. Esta gran variedad
de aceros llev a Siemens a definir el acero como un compuesto de hierro y otra
sustancia que incrementa su resistencia.
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ndice
1 Componentes
2 Historia
3 Clasificacin
o 3.1 Segn el modo de fabricacin
o 3.2 Segn el modo de trabajarlo
o 3.3 Segn la composicin y la estructura
o 3.4 Segn los usos
4 Caractersticas mecnicas y tecnolgicas del acero
5 Normalizacin de las diferentes clases de acero
6 Formacin del acero. Diagrama hierro-carbono (Fe-C)
o 6.1 Microconstituyentes
o 6.2 Transformacin de la austenita
o 6.3 Otros microconstituyentes
7 Otros elementos en el acero
o 7.1 Elementos aleantes del acero y mejoras obtenidas con la aleacin
o 7.2 Impurezas en el acero
o 7.3 Desgaste
8 Tratamientos del acero
o 8.1 Tratamientos superficiales
o 8.2 Tratamientos trmicos
9 Mecanizado del acero
o 9.1 Acero laminado
o 9.2 Acero forjado
o 9.3 Acero corrugado
o 9.4 Estampado del acero
o 9.5 Troquelacin del acero
o 9.6 Mecanizado blando
o 9.7 Rectificado
o 9.8 Mecanizado duro
o 9.9 Mecanizado por descarga elctrica
o 9.10 Taladrado profundo
o 9.11 Doblado
o 9.12 Perfiles de acero
10 Aplicaciones
11 Ensayos mecnicos del acero
o 11.1 Ensayos no destructivos
o 11.2 Ensayos destructivos
12 Produccin y consumo de acero
o 12.1 Evolucin del consumo mundial de acero (2005)
o 12.2 Produccin mundial de acero (2005)
13 Reciclaje del acero
o 13.1 Cuidado con la manipulacin de la chatarra
14 Vase tambin
15 Referencias
16 Bibliografa consultada
17 Enlaces externos
Componentes
Los dos componentes principales del acero se encuentran en abundancia en la
naturaleza, lo que favorece su produccin a gran escala. Esta variedad y disponibilidad
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lo hace apto para numerosos usos como la construccin de maquinaria, herramientas,
edificios y obras pblicas, contribuyendo al desarrollo tecnolgico de las sociedades
industrializadas.
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A pesar de su densidad (7850 kg/m de densidad en comparacin a los
2700 kg/m del aluminio, por ejemplo) el acero es utilizado en todos los sectores de la
industria, incluso en el aeronutico, ya que las piezas con mayores solicitaciones (ya sea
a impacto o fatiga) slo pueden aguantar con un material como el acero.
Historia


Histrico horno Bessemer.
Se desconoce la fecha exacta en que se descubri la tcnica para obtener hierro a partir
de la fusin de minerales. Sin embargo, los primeros restos arqueolgicos de utensilios
de hierro datan del 3000 a. C. y fueron descubiertos en Egipto, aunque hay vestigios de
adornos anteriores. Algunos de los primeros aceros provienen del este de frica, cerca
de 1400 a. C.
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Durante la dinasta Han de China se produjo acero al derretir hierro
forjado con hierro fundido, en torno al siglo I a. C.
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Tambin adoptaron los mtodos
de produccin para la creacin de acero wootz, un proceso surgido en India y en Sri
Lanka desde aproximadamente el ao 300 a. C. y exportado a China hacia el siglo V.
Este temprano mtodo utilizaba un horno de viento, soplado por los monzones.
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Tambin conocido como acero Damasco, era una aleacin de hierro con gran nmero de
diferentes materiales, incluyendo trazas de otros elementos en concentraciones menores
a 1.000 partes por milln o 0,1 % de la composicin de la roca. Estudios realizados por
Peter Paufler sugirieron que en su estructura se incluan nanotubos de carbono, lo que
podra explicar algunas de las cualidades de este acero -como su durabilidad y
capacidad de mantener un filo-, aunque debido a la tecnologa de la poca es posible
que las mismas se hayan obteniendo por azar y no por un diseo premeditado.
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Entre los siglos IX y X se produjo en Merv el acero de crisol, en el cual el acero se
obtena calentando y enfriando el hierro y el carbn por distintas tcnicas. Durante la
dinasta Song del siglo XI en China, la produccin de acero se realizaba empleando dos
tcnicas: la primera produca acero de baja calidad por no ser homogneo -mtodo
"berganesco"- y la segunda, precursora del mtodo Bessemer, quita el carbn con forjas
repetidas y somete la pieza a enfriamientos abruptos.
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Grabado que muestra el trabajo en una fragua en la Edad Media.
El hierro para uso industrial fue descubierto hacia el ao 1500 a. C., en Medzamor y el
monte Ararat, en Armenia.
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La tecnologa del hierro se mantuvo mucho tiempo en
secreto, difundindose extensamente hacia el ao 1200 a. C.
No hay registros de que la templabilidad fuera conocida hasta la Edad Media. Los
mtodos antiguos para la fabricacin del acero consistan en obtener hierro dulce en el
horno, con carbn vegetal y tiro de aire, con una posterior expulsin de las escorias por
martilleo y carburacin del hierro dulce para cementarlo. Luego se perfeccion la
cementacin fundiendo el acero cementado en crisoles de arcilla y en Sheffield
(Inglaterra) se obtuvieron, a partir de 1740, aceros de crisol.
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La tcnica fue desarrollada
por Benjamin Huntsman.
En 1856, Sir Henry Bessemer, desarroll un mtodo para producir acero en grandes
cantidades, pero dado que solo poda emplearse hierro que contuviese fsforo y azufre
en pequeas proporciones, fue dejado de lado. Al ao siguiente, Carl Wilhelm Siemens
cre otro, el procedimiento Martin-Siemens, en el que se produca acero a partir de la
descarburacin de la fundicin de hierro dulce y xido de hierro como producto del
calentamiento con aceite, gas de coque, o una mezcla este ltimo con gas de alto horno.
Este mtodo tambin qued en desuso.
Aunque en 1878 Siemens tambin fue el primero en emplear electricidad para calentar
los hornos de acero, el uso de hornos de arco elctricos para la produccin comercial
comenz en 1902 por Paul Hroult, quien fue uno de los inventores del mtodo
moderno para fundir aluminio. En este mtodo se hace pasar dentro del horno un arco
elctrico entre chatarra de acero cuya composicin se conoce y unos grandes electrodos
de carbono situados en el techo del horno.


Estructura de hierro forjado de la Torre Eiffel.
En 1948 se inventa el proceso del oxgeno bsico L-D. Tras la segunda guerra mundial
se iniciaron experimentos en varios pases con oxgeno puro en lugar de aire para los
procesos de refinado del acero. El xito se logr en Austria en 1948, cuando una fbrica
de acero situada cerca de la ciudad de Linz, Donawitz desarroll el proceso del oxgeno
bsico o L-D.
En 1950 se inventa el proceso de colada continua que se usa cuando se requiere
producir perfiles laminados de acero de seccin constante y en grandes cantidades. El
proceso consiste en colocar un molde con la forma que se requiere debajo de un crisol,
el que con una vlvula puede ir dosificando material fundido al molde. Por gravedad el
material fundido pasa por el molde, el que est enfriado por un sistema de agua, al pasar
el material fundido por el molde fro se convierte en pastoso y adquiere la forma del
molde. Posteriormente el material es conformado con una serie de rodillos que al mismo
tiempo lo arrastran hacia la parte exterior del sistema. Una vez conformado el material
con la forma necesaria y con la longitud adecuada el material se corta y almacena.
En la actualidad se utilizan algunos metales y metaloides en forma de ferroaleaciones,
que, unidos al acero, le proporcionan excelentes cualidades de dureza y resistencia.
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Actualmente, el proceso de fabricacin del acero, se completa mediante la llamada
metalurgia secundaria. En esta etapa, se otorgan al acero lquido las propiedades
qumicas, temperatura, contenido de gases, nivel de inclusiones e impurezas deseados.
La unidad ms comn de metalurgia secundaria es el horno cuchara. El acero aqu
producido est listo para ser posteriormente colado, en forma convencional o en colada
continua.


Puente fabricado en acero.
El uso intensivo que tiene y ha tenido el acero para la construccin de estructuras
metlicas ha conocido grandes xitos y rotundos fracasos que al menos han permitido el
avance de la ciencia de materiales. As, el 7 de noviembre de 1940 el mundo asisti al
colapso del puente Tacoma Narrows al entrar en resonancia con el viento. Ya durante
los primeros aos de la Revolucin industrial se produjeron roturas prematuras de ejes
de ferrocarril que llevaron a William Rankine a postular la fatiga de materiales y
durante la Segunda Guerra Mundial se produjeron algunos hundimientos imprevistos de
los cargueros estadounidenses Liberty al fragilizarse el acero por el mero descenso de la
temperatura,
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problema inicialmente achacado a las soldaduras.

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