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Denis Saint-Jacques

Monsieur Alain Viala


propos du champ littraire. Histoire, gographie, histoire
littraire
In: Annales. Histoire, Sciences Sociales. 49e anne, N. 2, 1994. pp. 395-406.
Abstract
About the Literary Field. History, Geography, Literary History.
Written in the form of dialogue with the work by Pierre Bourdieu, The Rules of Art, Genesis and Structure of the Literary Field this
article poses the question of whether it is possible to speak literary field prior to the 19th century and outside of France.
Bourdieu's book, it seems, is beset by dilemma : on the one hand, this concept is presented as the theoretical basis of "science of
literary works" and, on the other hand, the restrictions imposed with regard to its definition seem to limit its utilisation to the
French context starting from the 19th century. This article pleads for clearly historical use of the concept of field in order to be
able to work towards sociology of literature which is open to comparisons and which one day thanks to such theoretical
foundation will lead to general history of literatures .
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Saint-Jacques Denis, Viala Alain. propos du champ littraire. Histoire, gographie, histoire littraire. In: Annales. Histoire,
Sciences Sociales. 49e anne, N. 2, 1994. pp. 395-406.
doi : 10.3406/ahess.1994.279266
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1994_num_49_2_279266
PROPOS DU CHAMP LITT RAIRE
Histoire gographie histoire littraire
Denis SAINT-JACQUES et Alain ALA
Les quelques rflexions qui suivent sont faites partir du livre de Pierre
Bourdieu Les Rgles de art Gense et structure du champ littraire1 par
tir de en cela elles rpondent sans doute un des ux de ouvrage qui
dans ses noncs volontiers programmatiques tend susciter des prolonge
ments partir de et non pas sur on ne traitera donc pas ici de son analyse
de ducation sentimentale et des dbats elle juste titre provoqus
Ni de ceux enclenchs le ton polmique exhib par intervalles dans ce
livre2 Ni de tout cela que on peut dsormais tenir pour querelles passes
sinon dpasses ni de bien autres choses encore3 dont pourtant nos exem
plaires respectifs de ouvrage toiles de crayonnages qui furent ensuite
entre nous interloqus disent il aurait dbattre. Mais de quelques
Pierre BOURDIEU Les Rgles de art Gense et structure du champ littraire Paris di
tions du Seuil Libre examen 1992
Sans doute dans intention de tordre le bton dans autre sens comme il dit dans
excuse il en fait 260
Sur plusieurs points le livre de Bourdieu appelle des discussions qui au-del des pol
miques susdites sont importance la fois pour prciser son apport en matire analyse du lit
traire et marquer volution de celle-ci Voir Denis SAINT-JACQUES Faut-il brler Les
Rgles de art dans Discours social/Social discourse vol 3-4 1993 Pour lever toute
ambigut on prcisera que ces points qui entrent pas dans espace et le champ du prsent
article relvent nos yeux non de la polmique en pro et contra mais bien un dbat scienti
fique de fond et il agit notamment de opposition il marque entre la croyance et
attitude scientifique en matire littraire question qui touche bien en effet un point cru
cial de la place accrue qui semble justifie par rapport ses crits prcdents sur le
sujet faite ici Yillusio enfin de son usage des concepts de vision du monde et homologie
structurale compris en tenant compte des distances dclares il prend envers Gold
mann qui en revanche nous paraissent devoir tre rinterrogs pour une analyse textuelle
efficace
395
Annales HSS mars-avril 1994 no pp 395-406
LITT RATURE ET HISTOIRE
questions histoire4 et comme cela en est indissociable de gographie
aussi
Pour le dire autrement nous nous proposons ici de rflchir partir du
sens du sous ou vrai titre de ce livre Gense et structure du champ lit
traire Gense suppose une histoire structure du champ littraire
expression suppose ou bien il un champ gnralement observable
ou bien est sous-entendu adjectif fran ais auquel cas il faut se
demander si et si oui comment le mme type analyse appliquerait ail
leurs en ce pays-l une et autre questions sont importance puisque
la seconde partie de ouvrage propose les fondements une science des
uvres ce qui implique que les propositions en soient gnralisables Et au
fond ce sont sans doute l des questions que Bourdieu attendait autant
que les dbats ci-dessus et leur tapage Questions qui naissent pour nous
comme pour autres sans doute de ce texte lu en fonction de nos propres
travaux disons histoire et de critique littraires sur le xvne sicle fran ais
notamment pour un sur la littrature qubcoise notamment pour autre
et cela non pour discuter ce il dit ou passe sous silence de tels travaux
mais parce que nous avons fait usage de concepts ici exposs celui de
champ en particulier
Histoire du champ littraire donc donc en pratique la question de his
toire littraire ou pour le dire encore autrement celle de extension histo
rique de la pertinence du concept de champ Disons emble que nous
estimons ne pas devoir remettre en dbat la dfinition que Bourdieu en
donne et il affine au long un quart de sicle de travaux5 et que de
mme il raison de lever contre les emplois qui galvaudent le terme et lui
enlvent son efficacit heuristique6 Pour sa part il voit histoire gntique
du champ littraire dans le xixe sicle et plus particulirement dans sa
seconde moiti autour notamment des positions prises par Flaubert et Bau
delaire Surgit videmment en termes histoire la question et avant
cet gard un petit travail sur la gense et la structure de son livre sui
vant la voie que Bourdieu lui-mme propose est pas inutile Ce livre
composite est n on le sait et ses notes indiquent de textes rdigs
dans les dcennies antrieures repris et retravaills Or par un effet peut-
tre de ce r-travail la premire partie et la seconde ne sonnent pas tout
fait de mme sur histoire du champ Il est affirm dans une et autre que
le champ est le produit de son histoire et il est de science possible des
uvres en les historicisant et mme en une double historicisation celle
autant que dans la tradition de la recherche en France histoire littraire modle domi
nant des tudes littraires sur la dure du sicle coul et la sociologie ont origine depuis
un sicle justement partie lie voir pour un historique ALA tat historique une
discipline paradoxale Le Fran ais hui 72 dcembre 1985 pp 41-49 numro sp
cial Histoire littraire 1)
Son article Champ intellectuel et projet crateur qui inaugure cette rflexion est paru
dans Les Temps modernes en 1966
Ibid. 254
396
SAINT-JACQUES et ALA PROPOS DU CHAMP LITT RAIRE
de la tradition et celle des applications de la tradition7 On souscrit Mais
diverses reprises dans la premire partie sans que la question en soit traite en
elle-mme des remarques des incises rcusent ide que on puisse faire
remonter cette histoire au-del du xixe sicle Ainsi par exemple la mention8
des antcdents de la bohme littraire au vine sicle tels que Robert Darn-
ton les tudis est aussitt assortie de estimation que ce qui se passe au
xixe sicle est sans prcdent De mme propos du processus institu
tionnalisation et mergence9 o si sont bien exprimes des nuances est
assignation des limites qui est le principal nonc En revanche dans la
seconde partie nourrie pour une part de textes plus anciens on lit divers
moments des ouvertures sur une histoire plus longue du processus de consti
tution du champ Ainsi notamment propos du champ artistique du baroque
italien10 ou encore propos de Bayie dcrivant la Rpublique des lettres en
des termes qui dessinent image un champ Bref il la fois une affirma
tion forte et une hsitation sur les implications Affirmation forte il ne peut
tre question de champ que lorsque se constitue une revendication nette par
les crivains ailleurs les artistes de autonomie de leur pratique soit selon
Bourdieu en France avec Flaubert et Baudelaire Hsitation sur les implica
tions cela inscrit sans doute dans un processus qui remonte plus loin dans le
temps mais hormis quelques aper us tantt concdant tantt rcusant
auteur estime pas propos ici engager cette histoire de plus longue dure
Ce est en revanche vidence pour les historiens et pour les litt
raires pour parler en termes commodes sans les revendiquer comme catgo
ries absolues Et pour le prciser plutt que en dbattre en thorie mieux
vaut travailler partir de cas comme Bourdieu le prfre avec raison On
peut considrer avec lui que le point de dpart du processus autonomisation
qui gnre le champ littraire pourrait bien tre sans cesse remis plus en
amont toute pratique la littraire et artistique en particulier assortit un
discours escorte destin la nantir de marques de lgitimit enjeu est donc
non de chercher origine mythique mais les grandes configurations qui
jalonnent historiquement le processus Et pour cela un ensemble de facteurs
fondamentaux sont prendre en compte tels que ceux employs dans ces
Rgles Comme exemple on les appliquera en retour critique sur des travaux
antrieurs au xvne sicle12
Et abord les facteurs extrieurs morphologiques qui ne dcident
pas mais crent les conditions de possibilit les modifications qui sur
viennent au fil de histoire dans les populations concernes par de telles pra
tiques retentissent sur les logiques de la pratique elle-mme On pu ainsi
relever au xviie sicle un accroissement massif et rapide de ordre du tri
plement de la population cultive qui boulevers les conditions de
Ibid. pp 426-427
Ibid. 86
Ibid. pp 191-192 166 ss
10 Ibid. pp 358-359
11 Ibid.p.2S7
12 Voir ALA Naissance de crivain Sociologie de la littrature ge classique Paris
ditions de Minuit 1985 Les institutions de la vie littraire en France au sicle Lille
ANRT 1985
397
LITT RATURE ET HISTOIRE
offre et de la demande en matire de pratiques culturelles notamment de
pratiques lettres Et qui pas seulement induit un changement quantita
tif mais qui aussi suscit une subdivision nouvelle du march culturel par
diffrenciation entre des publics et entre des viviers auteurs selon
les seuils de matrise mondaine et savante des nouveaux entrants dans
espace des lettres En mme temps entre en jeu de ces catgories redis
tribuait les types de pratiques ct de aristocratie et des clercs aliments
pour ainsi dire par leur position mme dans espace social en donnes cultu
relles cultives une fraction de noblesse moyenne et de bourgeoisie
aise qui ne bnficiait ni des spectacles de cour ni des lettres savantes d
se procurer sur le march du livre et du thtre les biens symboliques qui lui
permettaient affirmer sa position sociale Et parmi ce public largi les plus
rcents parvenus furent aussi ceux qui manifestrent avec le zle n de leur
besoin de rattraper le dcalage de distinction ils subissaient le plus
apptit littraire13 Ainsi cette fraction sociale quoique minime en
nombre reprsentait une clientle acheteuse par laquelle ct des sub
sides venus des patrons et des mcnes ct des prbendes clricales les
revenus de plume lis la librairie dition et la reprsentation devinrent
des facteurs non ngligeables de possibilit de subsistance De plus des nan
tis rentiers tout en se dissimulant demi vinrent la pratique littraire non
par appt du gain mais pour le prestige que cela procurait La Rochefou
cauld crit ses Maximes ni par besoin argent ni par besoin de justifier sa
politique mais dans la logique du prestige et du plaisir il trouve exceller
aux choses esprit est l une attitude dsintresse dans la pratique
de la littrature et doublement dsintresse elle est pas non plus
un exercice du dbat entre savants Et on pourrait mditer de mme la
figure que compose La Bruyre en laissant ses droits auteur pour doter la
fille de son diteur
Si on prend le facteur interne cette fois de la formation un ensemble
institutions ayant pour effet de clbrer lgitimer et conserver les valeurs
littraires le mme temps en offre un ensemble assez abondant Mais on
mettra particulirement en avant un aspect par nous-mmes assez peu tu
di et que des travaux en cours permettent de mieux valuer14 la naissance
de histoire littraire fran aise dont les premiers linaments apparaissent au
xvie sicle mais qui connat au sicle suivant une inflexion sensible avec
notamment sa constitution en genre littraire en particulier via la rdaction
des premires biographies de potes par Colletet Opration de pan-
thonisation assortie de la tentation hagiographique correspondante les
deux runies oprant bien comme des outils un processus par lequel se
construit une affirmation nouvelle de la valeur littraire
De la sorte si bien sr on ne peut parler de champ la condition
que des donnes structurales autonomisation figurent la fois dans les
13 Voir ALA esthtique galante Toulouse SLC 1988 et une politique des
formes la galanterie dans XVIIe Sicle 1182 1994-1 numro spcial Voies de la cration
littraire au xvi sicle
14 MoRTGAT La qute des premiers classiques fran ais et les origines de histoire litt
raire nationale dans Littratures classiques 19 numro spcial esi-ce un classique
1993 lments de travaux plus amples en cours achvement)
398
SAINT-JACQUES et ALA PROPOS DU CHAMP LITTERAIRE
pratiques dans les esprits et dans les institutions il semble lgitime de le
faire ds lors que ces sries de facteurs deviennent reprables historique
ment et littrairement efficients Leur efficience se rvle dans les effets de
prisme ou de rfraction terme emploie Bourdieu de criture
indice que la mdiation du champ rgit les productions qui en relvent
cet gard peuvent tre tenus comme significatifs les textes o la littrature
fait retour sur elle-mme devient son propre objet et la fin de son propos
Or tel fut le cas par exemple autant de article de Bayie relev par Bour
dieu que une bonne gnration plus tt de la vogue des songes qui
hante la littrature en France au lendemain de la Fronde et des textes qui
laborent en interaction avec ceux-l Il agit de ce genre particulier
crits qui adoptent la fiction un songe pour se livrer une entreprise de
critique et thorisation du littraire tels furent la Lettre Fouquet de Pel-
lisson et plus encore les songes de Guret Guerre des auteurs Parnasse
rform) qui prludent la Querelle des Anciens et des Modernes mais
aussi le Songe de Vaux de La Fontaine qui on oublie trop organise
autour un concours des arts o affirme la prminence du littraire dans
le champ culturel Et ces textes font systme avec autres de haute rflexi-
vit comme La Nouvelle allgorique de Furetire et le Roman bourgeois du
mme Autre forme de rflexivit celle des personnages de fiction faisant
rfrence autres personnages de fiction Exemples on montr ail
leurs15 au dbut de Britanniens Nron est compar Auguste ce
est pas tant histoire qui est convoque que la rfrence inn et Bri
tanniens se lit abord comme un contre- inn auparavant mme
Autre Monde de Cyrano outre une vocation de Tristan Hermite
comme figure du pote libre et donc malheureux et un monde rv
o les pomes nourrissent leur homme et sont la seule valeur du
commerce social inclut une rfrence par le personnage du voyageur au per
sonnage Hortensius dans le Francion de Sorel lequel Hortensius lui-
mme avait t construit par Sorel partir chos des dbats des querelles
sur les lettres de Guez de Balzac... Et si certes la revendication de la litt
rature comme valeur en soi et la revendication de indpendance de cri
vain auront une autre tonalit sous la plume de Flaubert et de Baudelaire
comment ne pas voir une revendication de la littrature comme valeur spci
fique dans par exemple Excuse Ariste de Corneille et le rve de ind
pendance de crivain dans les Lettres de Tristan
Pour autant il ne agit en rien effacer ou mme estomper les dif
frences entre la situation du littraire autour de 1850 et dans les deux
sicles antrieurs Les positions relevant de art pour art de la littrature
regarde comme fin en soi ne se manifestent pas auparavant que des fac
teurs morphologiques et mentaux rendent possible ces inventions de posi
tions neuves par Flaubert et Baudelaire Mais est-ce que autonomie
relative critre crucial pour raisonner en termes de champ ne rside que
dans le fait que tel ou tel dclare il se veut un crivain indpendant de
toute autre considration que art de criture con comme une fin en
soi Si la logique du champ est bien le produit cumul de son histoire spci-
15 Voir ALA Racine La stratgie du camlon Paris Seghers 1990
399
LITT
RATURE ET HISTOIRE
fique alors cette revendication maximaliste apparat comme un processus
lui-mme inscrit dans un processus plus vaste de plus longue dure o Tris
tan et Cyrano prcdent Flaubert mais les uns sur le mode amer une auto
nomie rve comme un but quasi inaccessible autre sur le mode fier de la
revendication plus assure Longue dure laquelle il ne agit donc pas
assigner un dbut absolu mais dont il agit bien de donner la description
historique des phases et configurations par lesquelles le processus est pro
duit ou t produit16
Et en cela il aurait quelque risque privilgier les dclarations inten
tion des crivains car on peut toujours se demander si ces dclarations se
trouvent conformes la facture effective des textes et elles ne le sont pas
toujours pas si souvent17 autre risque plus grave peut-tre est que les
images de la cration littraire comme une conqute difficile en face des
contraintes externes sont fort anciennes chez les crivains et on peut
aboutir si on dissocie les facteurs relevant de la structure sociale et ceux
qui relvent de la structure mentale des conclusions diamtralement
opposes ainsi l o Bourdieu ne voit pas crivain vivant douloureuse
ment autonomie du littraire avant Flaubert et Baudelaire Dlgue18
de son ct peut en ne prenant que des images textuelles argumenter
elle est bel et bien en riant mais avec douleur vcue dans entreprise de
Rabelais. et le dbat alors peut tre infini et non cumulatif
Or le dbat en de tels points pour enjeu histoire littraire ailleurs
histoire de art on pense par exemple au livre de Heinich sur les
peintres et artistes)19 Les propositions contenues dans Les Rgles de art
permettent de construire une histoire littraire qui puisse revendiquer sa
dimension scientifique Faire hypothse20 une configuration o la littra
ture est principalement soumise htronomie ainsi des lettres mdi
vales par rapport glise) une autre o heteronomie la puissance
politique par exemple et autonomie existence une institution et un
march sont en lutte non seulement dans les ides de la littrature mais en
mme temps les deux tant inexorablement lis dans le statut de celle-ci
ge classique au sens foucaldien de expression) une troisime o
autonomie affirme dans troite sphre des positions dominantes en
valeur symbolique moment retenu par Bourdieu) est pouvoir rorgani
ser histoire littraire dans une perspective histoire du champ de sa pr-
16 On ajouterait volontiers ici mais il faudrait encore bien des pages les analyses tou
chant aux relations contradictoires entre le champ littraire et celui du pouvoir au xvne sicle
entre autres ceci en rendant impossible exercice de loquence dans espace du politique
absolutisme monarchique suscit un dplacement du centre de gravit de la potique vers les
arts de la forme et de la fiction htronomie marque un ct induisant une autonomisation
accrue de autre
17 Voir par exemple MERLIN Horace quivoque et la ddicace dans Voies de la
cration op cit
18 GUE notamment Le royaume exil Le sujet de la littrature en qute auteur
1. Obsidiane 1991
19 HEINICH Du peintre artiste Paris ditions de Minuit 1993 voir aussi pour le
xvine sicle BECQ Gense de esthtique fran aise Pis Pacini 1984
20 Voir la priodisation de histoire littraire en termes de constitution ou non du champ et
de ses configuration historiques auteur et son manuscrit dans histoire de la production lit
traire auteur et le manuscrit sous la direction de CONTAT) Paris PUF 1991
400
SAINT-JACQUES et ALA PROPOS DU CHAMP LITTERAIRE
histoire son mergence et son affirmation maximale comme histoire
un procs qui fait varier les valeurs accordes la littrature en mme
temps que par elle construites valeurs qui il faudra aussi un jour en valuer
toutes les implications se jouent rception au sens plein et pas seule
ment selon le lecteur implicite envisag par Iser)
Les rflexions ci-dessus se cantonnent histoire littraire de la France
Mais vidence la question est aussi celle du et ailleurs en mettant en
jeu les frontires nationales Enjeu qui retentit sur des problmatiques de
plusieurs plans entre autres celle des zones culturelles et linguistiques
extension supranationale la francophonie par exemple) celle de la possibi
lit une littrature compare efficace Enjeu qui aussi dans une phase de
histoire o la question des nationalits divise anciens tats ne peut tre
minimis..
Ainsi par exemple si on pu discerner trs tt les lignes de force un
champ artistique dans le Quattrocento le champ littraire italien et le fran
ais ne prsentent pas mme structure ni mme histoire pour en rester au
cas de deux pays unifis par la langue quoique diffremment et par la poli
tique mais dans des dures ingales et avec des forces de division trs in
gales aussi)21
Mais mme en restant intrieur de espace francophone il reste
dmler si on trouve en prsence un champ littraire unifi autour du
ple hexagonal et parisien avec des priphries tendant en Bel
gique Qubec Suisse romande Afrique Liban. Ou bien il l plusieurs
champs distincts22 Partant l aussi un exemple on se rfrera aux choix
qui se sont imposs ce sujet aux chercheurs qubcois entreprenant une
histoire littraire du Qubec23
Plutt que de recenser et situer par rapport des mouvements un
ensemble plus ou moins ancien de textes institus office en littrature
qubcoise cette tude de la vie littraire est astreinte des questions
souvent ngliges dans les vises usuelles de histoire littraire et pourtant
fondamentales quelles sont les conditions pour que des pratiques de cri
ture publique mergent dans une socit donne Comment certaines de
ces pratiques en viennent acqurir un caractre littraire et en quel
sens de cette ide Comment celles-ci se crent-elles un espace propre un
champ Comment se rglent les rapports de subordination et mancipa
tion entre mtropole et colonies en ce domaine Plus simplement dit
comment se fait-il que quelque chose qui nom littrature qubcoise
ailleurs belge mais aussi bien encore russe ou fran aise ou ce on vou
dra est advenu et est-ce dire
21 Bourdieu note la question en passant propos de Angleterre 306) 22 Voir Denis SAINT-JACQUES Vers un champ unifi des littratures francophones
Revue de Institut de Sociologie Bruxelles juin 1991 pp 19-25
23 Maurice LEMIRE sous la direction de) SAINT-JACQUES et al La vie littraire au Qu
bec vols parus vol 1764-1805 la voix fran aise des nouveaux sujets britanniques 498
vol II 1806-1839 le projet national des Canadiens 587 p.) Qubec PUL 1990-1991
401
LITTERATURE ET HISTOIRE
La situation coloniale de la Nouvelle-France puis du Canada sous rgime
britannique et la forte dpendance politique et conomique du Qubec
contemporain endroit respectivement du Canada anglophone et du mar
ch nord-amricain fournissent des conditions gnrales suffisamment origi
nales pour supposer une histoire et une configuration qui ne soient pas
duplications de exemple fran ais Et en ce qui concerne les facteurs morpho
logiques appartenance aire linguistique francophone et la faiblesse
numrique de la population font que deux caractristiques langue extension
du march propices autonomisation un champ littraire sont en situa
tion ambivalente Pourtant une autonomisation est engage cet gard
selon un processus qui se repre peu prs concurremment de celui qui
retient attention de Bourdieu pour la France vers le milieu du xixe sicle
mais il ne faudra pourtant pas tonner que la configuration en soit pas
identique ce qui implique que le concept de champ puisse tre interrog dans
sa pertinence heuristique en se demandant il conserve son efficacit analy
tique pour une configuration diffrente
histoire en tant pas supposable connue il est sans doute utile en
baliser ici le parcours quitte en espacer les repres La colonisation fran
aise servira de point de dpart Paradoxe apparent puisque hormis de rares
pomes de circonstances24 dont pour la plupart les traces se sont perdues hor
mis encore plus rares reprsentations thtrales il est point alors de vie lit
traire apprciable en Nouvelle-France absence de masse critique de popu
lation due la dispersion dmographique autant que la relative pauvret
matrielle de la colonie suffisent expliquer Certes des correspondances
des journaux personnels mais surtout les Relations des Jsuites et autres rcits
de voyage comme oppos idologique celui de Lahontan attestent de
pratiques criture leur destination publique fran aise les rattache au dis
cours naissant de opinion dans une monarchie o les entreprises capitalistes
et missionnaires de colonisation ncessitent la recherche appuis privs pour
prolonger ceux de tat Ces pratiques inscrivent la prhistoire littraire qu
bcoise dans un espace entirement fran ais autant que la colonie
mme pas droit que installe une imprimerie qui permettrait matrielle
ment une production identifiable comme locale De cette configuration les
choses vont passer par un basculement complet avec la conqute britannique
au milieu du xvine sicle Le nouveau gouvernement autorise immdiatement
presses et journaux dans la colonie le discours public obtient ainsi une prise
directe sur la collectivit locale et on passe une situation o apparte
nance politique au domaine fran ais empchait toute production propre une
situation o inclusion dans le domaine anglais rend possible celle-ci La mise
en place une Chambre assemble en 1791 complte au Qubec cette confi
guration nouvelle dans le champ du pouvoir cette fois opinion publique
canadienne fran aise se mobilise ds lors autour de la question nationale
La littrature au sens moderne du terme pas encore grand place
Peu de fiction de thtre de posie lyrique ou essais sauf pour les occa
sionnelles contributions immigrs fran ais ou suisses agissant conform
ment aux habitus littraires acquis dans leur formation premire Mais dj
24 Par exemple Les Muses de la Nouvelle-France de Marc LESCARBOT
402
SAINT-JACQUES et ALA PROPOS DU CHAMP LITTERAIRE
des lettres publiques o les interventions de ces immigrs font surgir la ques
tion que un entre eux Napolon Aubin formule explicitement ne faut-il
pas dans ce domaine gnral du discours public fonder une littrature
nationale Revendication nette dj une autonomisation mais sui
vant un principe go-politique
chec de la rbellion de 1837-1838 et plus encore Union des deux
Canadas en 1840 qui place les francophones en situation de minorit linguis
tique enclenchent un nouveau processus la crainte de disparatre sans avoir
laiss de trace impasse politique et conomique dans laquelle ils se
trouvent conduisent les Canadiens inventer un espace idologique de
repli la fois histoire et littrature La grande uvre fondatrice est celle de
Fran ois-Xavier Garneau qui donne par le mme coup une pope sa fra
gile nation Rcusant la fois insondable sujet-Providence de VHistoire et
description gnrale de la Nouvelle-France de Charlevoix et celui obscuran
tiste clrico-monarchiste de VHistoire des deux Indes de abb Raynal il fait
du peuple francophone en Amrique travers ses tribulations diverses le
hros une geste dont la prgnance impose emble comme mythe de
rfrence sa collectivit Sa reconnaissance comme historien national la
floraison de pomes romans pices de thtre anthologies mme qui
accompagnent et prolongent cette uvre apparition une critique qui pro
pose une forme consensuelle esthtique marquent mergence une
configuration nouvelle elle se caractrise par la rception favorable
rencontrent un pote national Octave Crmazie et un roman fondateur
Les anciens Canadiens hgmonie naissante un discours de imaginaire
mmoriel et utopique fait apparatre le projet tudier comme tel le mou
vement littraire en Canada Casgrain 1866)25 partir de l un ensemble
instances difie progressivement qui apportent des lieux de production
lgitimation autonomisation revues prix littraires maisons ditions
thtres enfin les facteurs institutionnels dsignant un champ littraire ins
taurent chelon qubcois en se sparant des institutions du champ litt
raire fran ais) et non chelon canadien
Autonomisation diffrente donc et relativement plus jeune que celle qui
est joue en France mais les structures fondamentales de la spcification
du littraire sont alors en place et la revendication autonomie affirme
Reste que par suite de sa gnalogie singulire dans le champ littraire qu
bcois le dbat sur la littrature et celui sur la politique et identit natio
nales sont abors lis et autonomie du littraire se fait abord avec
autonomie politique et non contre le politique et les rceptions ou rejets
de modles venus Europe comme la recherche de modles propres se
mdiatisent par cela ainsi les dbats sur les modles romantiques symbo
listes ou encore art pour art contrebattus par une tendance provin-
cialiste qui bnficie bien plus en France o le rgionalisme occupe
alors une position faible dans la hirarchie des lgitimits une forte
audience lie interrogation identitaire Mais dans sa lutte contre deux
sources influences htronomes espace anglophone englobant et
25 Pour plus de dtails voir SAINT-JACQUES et Marie-Andre BEAUDET mergence et volution du champ littraire qubcois avant 1914 paratre dans Texte Toronto)
403
LITT
RATURE ET HISTOIRE
espace fran ais dbouch marchand ncessaire aux russites financires)
ce champ on ne peut pour cette raison mme ramener un sous-champ
de un ou de autre construit son autonomie pour une bonne part en jouant
une heteronomie contre autre se revendiquer comme nord-amricains
permet aux littrateurs qubcois de manciper des schmas fran ais se
revendiquer francophones les isole dans espace nord-amricain Ds lors
la valeur propre du littraire prend au Qubec des formes spcifiques
Des noms crivains Gabrielle Roy Hubert Aquin donns des difices
publics attestent de la reconnaissance collective de la valeur littraire de
mme la cration de dpartements et filires propres tudes en littrature
qubcoise de mme encore sur le dernier demi-sicle dans la sphre res
treinte une densit de maisons dition et surtout de revues littraires qui
proportionnellement la population concerne est sensiblement plus leve
en France de mme enfin entreprise de grandes ditions compltes
prestigieuses monumentales et minemment consacrantes exemples celle
de Lahontan dirige par Ouellet pour les origines historiques celle
Aquin par Beugnot pour les uvres du champ autonomis Mais en
mme temps alors que intrt dsintress pour la littrature est mani
feste la grande majorit des crivains de quelque renom crivent pour le
prestige la littrature et non dans des formes propices aux gains finan
ciers) la prgnance de interrogation identitaire fait que celle-ci est regar
de comme une valeur rsultant de exploration spcifique que le travail sur
le langage permet pour une collectivit dont identit repose sur la commu
naut de langue ainsi de utilisation des spcificits linguistiques dans des
uvres qui proposent par ailleurs des figures au-del de la simple figuration
identitaire thtre de Tremblay ou encore autre exemple en un autre
sens jeu dans une langue qui respecte les normes du fran ais mais dans des
formes et genres intrieurs en scintillements varis sur identit ambigu
dans une reprise du rfrent antique le plus largement occidental Hypathie
ou la fin des Dieux interrogation identitaire lie histoire propre de la
littrature qubcoise persiste de la sorte sous des formes drives l
mme o cette littrature ne se propose pas pour fin la revendication
nationale
Face quoi il convient soit de renoncer pour crire cette histoire sur le
sicle coul utiliser la notion de champ agissant un espace tel que le
qubcois par quoi alors la remplacer il serait historiquement
faux inclure cet espace de pratiques dans le champ littraire fran ais ou
mme francophone par la notion institution mais celle-ci ne rend
compte que une partie des questions concernes soit admettre que la
dfinition du concept doit tre retenue en ses donnes premires un espace
social fond sur une pratique ayant ses spcifications identifiables et ses
rseaux de valeurs autonomes et un ensemble structur de systmes de dif
frences sans exiger pour le tenir comme pertinent que le modle post
romantique fran ais de la littrature comme fin en soi en tant que seule
valeur lgitime soit dupliqu
404
SAINT-JACQUES et ALA PROPOS DU CHAMP LITT RAIRE
Ainsi au sein de aire francophone dans le cas prsent entre aires cultu
relles diffrentes ailleurs interrogation en termes de champs engage la
fois la manire crire histoire de chacun de ces espaces et les enjeux un
comparatisme bien tempr est--dire considrant les relations influences
et correspondances une aire autre en comparant les conditions de pro
duction et rception des textes par lesquels se font ces interactions sans
cela le risque est grand et bien connu une littrature compare aban
donnant aux commodits un thmatisme flou Et la possibilit de
construire une histoire gnrale des littratures suppose que on interroge
sur les conditions de communication et de traductibilit mme des donnes
un espace dans celles un autre espace la question de la traductibilit se
pose avec une acuit particulire quand lorsque des crivains crivent pour
leurs pairs et semblables dans leur champ leurs uvres se trouvent recevoir
ou exercer des influences sur autres situs dans autres espaces structurs
en champ ou tat htronomie forte Suivre le devenir un thme ou
un genre une attitude une forma mentis un de ces espaces un
autre suppose bien on utilise pour un et autre les mmes modles
conceptuels analyse et des modles la fois assez forts et assez souples
pour ils rendent compte des lments ils ont prendre en charge dans
les diffrences mmes de ces lments Sans quoi histoire littraire se trou
vera renvoye vers des inventaires de sources ou intertextualits dont elle
ne pourra penser les systmes de diffrences et donc voue se borner
des sries histoires littraires nationales au mieux et jamais des saisies
un chelon plus lev Situation que les chercheurs fran ais vivent peut-tre
assez confortablement installs ils sont sur les acquis de trois sicles de
domination des modles fran ais non seulement sur la francophonie mais
bien durant de longues phases tel ge classique en Europe sur des
aires culturelles relevant autres langues et nations Mais situation dont ils
sentent aussi la prcarit intellectuelle et que le franco-centrisme tent par
les distributions de prix une anne un antillais une autre un crivain liba
nais la qubcoise ayant eu son tour auparavant Plagie la Charrette ne
masqueront pas longtemps Reste que pour engager ces histoires litt
raires-l les outils tels que le concept de champ doivent tre impliqus dans
la description de configurations contrastes
la lumire de ces trop brefs exemples il nous parat donc utile de
trancher dans les hsitations qui par petites touches jalonnent les Rgles de
art en prenant position en assumant nos positions pour un usage plei
nement historique de la notion de champ mettant en jeu toute la gense de
ce dernier avec les configurations successives qui sont prsentes et qui
ont pas toujours et partout t linairement orientes vers un progrs
autonomie soit dit en passant moins on ne suppose au fil des
variations de la conception de ce que nous appelons hui littra
ture il faille faire varier la dmarche analyse dans ses concepts structu
rants eux-mmes est la condition pour que entre histoire science sociale
et recherche littraire se tissent des interlocutions qui permettent une his
toire littraire et mme une histoire littraire gnrale ou compare chap
pant au dterminisme ou au subjectivisme Et Bourdieu nous pardonnera
avoir pour poser la question du processus dans ensemble de ses chemine-
405
LITTERATURE ET HISTOIRE
ments prfr suivant son exemple retravailler dans la logique
cumulative le concept de champ pour en tendre extension sans en
perdre la comprhension efficace plutt que de chercher en substituant un
terme un autre institutionnalisation par exemple) un concept relais qui
et sans doute t un simulacre
Resterait ensuite revenir sur efficacit considrable si on
emploie de cet outil en matire analyse des textes Mais est une autre
histoire Non pardon est une autre facette de la mme histoire avec des
questions l aussi affiner mais nous renverrons seulement ce sujet
il faut se borner exemple un des absents de son champ Daudet
et sa petite chvre de Mr Seguin26
Denis SAINT-JACQUES et Alain ALA
Universit Lavai Qubec-Universit de Paris
26 Voir Remy PONTON propos de quelques contemporains Alphonse Daudet Poli-
tix 14 1991 pp 65-72 et sur la lecture un conte de Daudet en termes de champ
ALA Ah elle tait jolie. Politix no 17 1992 pp 125-141
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