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El terremoto de Shaanxi de 1556: el ms mortfero que se conoce

ste es el terremoto que ms vctimas ha tenido en la historia


reciente de la humanidad. Murieron aproximadamente 830.000
personas. Ocurri cerca de Huaxian, en la regin china de Shaanxi, en
la maana del da 23 de enero de 1556 y no se sabe con exactitud
cul fue su magnitud, pero se sita entorno a 8. Afect a siete
provincias cercanas, Anhui, Gansu, Hebei, Hubei, Henan, Hunan,
Shandong , causando daos hasta una extensin de 430 km desde el
epicentro. Los cronistas de la poca relatan que el sesmo provoc
que montaas y ros cambiaran de lugar, los caminos desaparecieran
y surgieran valles y acantilados. El temblor ssmico provoc el
derrumbamiento de las casas. Los muros, templos y el suelo se
hundieron tres metros, abrindose en grandes fisuras. Se calcula que
en las provincias ms afectadas lleg a morir el 60% de la poblacin.




La gran cantidad de vctimas mortales se relaciona con el hecho
de que la poblacin afectada por el sismo, viva casi en su totalidad en
Yaodongs, casas excavadas en las paredes de acantilados de loes,
una roca de origen sedimentario. El rea de la Meseta de Loes se
caracteriza por suelos formados a travs de miles de aos con los
depsitos de arena del Desierto de Gobi. Se trata de una roca
sedimentaria muy blanda, proclive a la erosin del viento y el agua.
stas casas excavadas en el loes no pudieron aguantar las presiones
a las que el terremoto las someti.



El terremoto de Lisboa de 1755: el nacimiento de la sismologa
moderna


El sbado 1 de noviembre de 1755, da de Todos los Santos,
amaneci como cualquier otro en la capital de Portugal. A las 10 de la
maana, muchos de sus 275.000 habitantes se encontraban en la
iglesia. En ese momento, se sinti el primer temblor, dando comienzo
al desastre que acabara con la vida de 70.000 personas, uno de los
peores terremotos de la historia.

La responsable fue la placa de Azores-Gibraltar, que marca la
frontera entre las placas Africana y Euroasitica y se mueve hacia el
oeste desde Gibraltar. Muestra un complejo y activo comportamiento
tectnico y es la causante de varios sismos que ya haban afectado a
Lisboa antes de aquel fatdico da.

Hubo tres temblores, que duraron unos diez minutos en total.
Aunque Lisboa fue la ciudad ms daada por el terremoto, no slo
afect a Portugal. Sus efectos se sintieron tambin en el Norte de
frica y en el suroeste espaol, as como en Francia, Suiza y el norte
de Italia. La oscilacin del nivel del agua que se sinti incluso en
Finlandia sugiere una magnitud de aproximadamente 9 en la escala
Richter.

En 1755, Lisboa era una de las ciudades ms grandes y bellas de
Europa. El 2 de noviembre, haba perdido un cuarto de su poblacin y
la ciudad haba quedado prcticamente destruida. Poco despus del
primer temblor, varios fuegos estallaron en diversas partes de la
capital. Algunos consiguieron apagarse, pero mucha gente abandon
sus casas y el incendio se extendi durante cinco das. Muchos de los
edificios que haban soportado el sesmo se quemaron hasta los
cimientos. La gente busc refugio en el mar y en los barcos amarrados
en el ro. Pero, treinta minutos despus del sismo, un tsunami aneg
el muelle y destroz el malecn. Un total de tres olas de una altura
aproximada de tres metros golpearon la costa, arrastrando escombros
y personas hacia el mar y dejando al descubierto grandes trechos del
fondo del ro.

En las regiones costeras, el dao que caus este tsunami fue ms
desastroso que el causado por el propio terremoto. En Espaa, afect
a las ciudades de Cdiz, Huelva y Sevilla. Ocasion muchas muertes
tambin en la costa oeste de Marruecos, desde Tnger a
Agadir. Cruz el ocano Atlntico, llegando a las Antillas por la tarde,
donde el nivel del mar aument ms de un metro.

El primer ministro de Portugal por aquel entonces, el marqus de
Pombal, organiz la reconstruccin de la ciudad y los edificios
pombalinos se cuentan entre los primeros resistentes a sismos.
Tambin a l debemos el nacimiento de la sismologa moderna y
entender qu es un terremoto, pues fue el primer sesmo cuyos
efectos sobre un rea extensa fueron estudiados cientficamente. Esto
ocurri porque mand enviar una detallada encuesta a todas las
parroquias inquiriendo acerca de su experiencia. Con todas estas
respuestas, conservadas a da de hoy en el Archivo Histrico
Nacional, se pudo reconstruir el desastre desde una perspectiva
moderna.



Tambin tuvo implicaciones filosficas y sociales. Para los filsofos
ilustrados y telogos europeos era difcil explicar tal manifestacin de
la clera de Dios en un pas cristiano, y en un da festivo adems. As,
supuso un avance importante en la teodicea (disciplina filosfica que
intenta conciliar la existencia del mal en el mundo con la de Dios) e
influy notablemente en pensadores como Voltaire o Inmanuel Kant.









Terremoto de San Francisco, 1906: el informe de Lawson y el
inicio del estudio cientfico de los sesmos en Estados Unidos



Uno de los terremotos ms destructivos dela historia tanto en el
aspecto humano como en el material tuvo lugar en San Francisco en
1906. Tuvo una magnitud de entre 7,5 y 8 grados en la escala
Richter, y para muchos es considerado el precedente del denominado
Big One. El conocido "Big One" supondr uno de los peores
terremotos de la historia que afectar principalmente a los EE.UU.
Pero que no cunda el pnico, ya que los cientficos prevn que este
fenmeno no se producir hasta dentro de 3000 aos.

En la madrugada del 18 de abril de 1906, la ciudad de San
Francisco (California) despert con uno de los sismos ms
destructivos de su historia, el cual provoc la muerte de ms de 3.000
personas (segn una revisin realizada en 2005), la destruccin de
28.000 edificios y la prdida de sus hogares a ms de 225.000
personas. La gente tuvo que ser evacuada por transporte martimo y la
mayora vio como perda a sus familiares, casas y negocios.

Durante ms de cuatro das un intenso incendi arras la ciudad de
San Francisco, haciendo que los destrozos fuesen an mayores. Fue
tal la fuerza del terremoto que sus prdidas econmicas y materiales
son estimadas en ms de 400 millones de dlares (de aquella poca).
Adems el sesmo no slo afect a San Francisco, sino que tambin
afect a otras ciudades y zonas cercanas con una menor magnitud
segn la escala Richter. Algunas de las ciudades afectadas por el
histrico terremoto fueron Los ngeles, San Juan Bautista, Eureka,
Oregn y tan lejos como el centro de la Isla de Nevada.
La hasta entonces desconocida falla de San Andrs destruy y
derrumb gran parte de la ciudad de San Francisco, produciendo un
fenmeno que hasta entonces era nuevo para cientficos y gelogos. A
principios del siglo XX los conocimientos sobre la tectnica de placas
eran bastante escasos
Seguramente en la historia hayan
existido muchos sismos de magnitudes mayores, pero la importancia
del terremoto de San Francisco radica en que fue el punto de partida
para el estudio de las causas de los terremotos y todo lo que les
rodea. A partir de 1906 (ao de la catstrofe), un grupo de hombres
formado por catedrticos de geologa y fsica comenzaron a celebrar
una serie de reuniones con el fin de estudiar la geofsica del terremoto
de la ciudad americana. El resultado de estos encuentros fue el
informe de Lawson, nombrado as por el presidente de la
Comisin, Andrew Lawson, la primera persona en identificar y nombrar
la falla de San Andrs. Este informe fue clave en el conocimiento de la
sismicidad de la falla y fue base para la formulacin, tiempo despus,
de la teora del rebote elstico, fundamental para entendimiento de
los sesmos.
A partir de este momento se empezara a gestar lo que sera ms
tarde la United States Geological Survey (USGS), que quedara
totalmente establecida en noviembre de 1906 bajo el gobierno de
George Davidson.
En la actualidad dicha organizacin est presidida por Michael
Fehler quien pretende seguir con los estudios e investigaciones sobre
sesmos y movimientos ssmicos con el fin de que los daos en un
futuro sean los menos posibles ya que cada vez es mayor el nmero
de terremotos que los sismgrafos detectan en todo el mundo. Uno de
sus principales objetivos es trabajar para "reducir su vulnerabilidad
hacia el terremoto" a travs de acuerdos con las distintas naciones y
pases afectados. Las distintas naciones anan sus esfuerzos para la
mitigacin, los estados de preparacin y actividades de la respuesta
de la emergencia e informan a la poblacin sobre qu hacer en caso
de terremoto.




















El Gran Terremoto de Chile de 1960: el ms fuerte jams
registrado





Tambin conocido como el terremoto de Valdivia, sucedi el
domingo 22 de mayo de 1960, a las 15:11 de la tarde, hora local, con
una magnitud de 9,5 en la escala sismolgica de magnitud de
momento y una duracin de 3,5 minutos observados, y 14 minutos en
su registro geolgico. Es el mayor sesmo que se conoce. Su
epicentro se situ en la ciudad de Valdivia. A consecuencia del
sesmo se produjo un tsunami que afect al ocano Pacfico. La
erupcin del volcn Puyehue, dos das despus y a 200 km, tambin
se asocia con el ssmo.

En los das anteriores se sucedieron una serie de movimientos
ssmicos, principalmente el del 21 de mayo en Concepcin de
magnitud 7,75, que haba alertado a la poblacin de lo que poda
suceder, por lo que se estima que el nmero de vctimas poda haber
sido incluso mayor. An as el total de vctimas mortales super los
1.655 y al menos 2 millones de personas damnificadas. La mayora de
las vctimas y los daos fueron a causa del gran maremoto que arras
las costas de Chile desde Lebu a Puerto Aisen, con olas que
alcanzaron los 11,5 metros de altura y se llevaron las casas tierra
adentro hasta 3 km. Tambin hubo vctimas mortales en otros pases,
61 en Hawai, 138 en Japn y 32 en Filipinas por los efectos del
tsunami.

Chile se encuentra en una zona con una alta sismicidad y
vulcanismo, conocida como el Cinturn del Pacfico. El temblor
ssmico se debi al choque de la placa tectnica de Sudamrica y la
placa tectnica de Nazca, con un violento movimiento de
subduccin de la de Nazca bajo la de Sudamrica de 40 metros,
cuando normalmente lo hace a 8 cm al ao. La longitud de ruptura de
la falla se estim en 1.000 km, desde Lebu hasta Puerto Aisen. Estos
terremotos se calculan con una ocurrencia de 300 aos, y se tiene
constancia de terremotos similares en el s. XIV y XVI. La gran cantidad
de energa liberada, equivalente a una bomba de 260 millones de
toneladas de TNT, cambi la estructura de Tierra y movi el eje
terrestre 3 centmetros. Los sismgrafos registraron ondas ssmicas en
todas las partes de la Tierra durante das.

La ciudad ms afectada fue Valdivia, donde el 40% de las casas se
derrumbaron, dejando ms de 20.00 damnificados. El ro Calle-Calle
se desbord e inund la ciudad. En los minutos posteriores el mar se
retir y ms tarde lleg el maremoto con un ruido enorme, llevando las
embarcaciones tierra adentro. El puerto de Corral sufri la embestida
de las enormes olas que dejaron centenares de muertos y
desaparecidos. Toda la costa se vio afectada por el tsunami que lleg
a provocar ms destrozos y vctimas que el propio terremoto. Los
pueblos de Toltn, Puerto Saavedra y Queule, en la zona de Cautn,
fueron arrasados. Parte de la poblacin de las costas de Valdivia pudo
huir a zonas altas antes de que llegase el maremoto, que arrastr las
casas mar adentro. Sin embargo hubo gente que muri al intentar huir
en embarcaciones hacia el mar, o recogiendo enseres recuperables en
el intervalo de tiempo entre la bajada del ocano y el segundo
maremoto. Muchas de las poblaciones afectadas sufrieron adems
incendios.

La tragedia poda haber sido incluso mayor ya que se produjeron
tres desplazamientos de tierra que bloquearon el desage natural del
Lago Riihue hacia el Ro San Pedro, con desembocadura en Valdivia
y Corral. El nivel del lago subi alarmantemente, amenazando con
reventar el tapn formado y verter un caudal de millones de toneladas
de agua sobre la poblacin de 100.000 habitantes. Para evitarlo
Valdivia fue evacuada y se mont un operativo de ingeniera de
emergencia que logr bajar el nivel del tapn y que el lago comenzara
a vaciar lentamente mientras que se detena el flujo de los ros que
alimentan el Riihue con los lagos Panguipulli, Calafqun, Neltume y
Pirihueico.




















El terremoto de Tangshan, China, 1976: El segundo ms mortfero




Tangshan est situada en el norte de China, 150 km al este de la
capital, Beijing, cerca de la costa. La regin se encuentra en la unin
de dos zonas ssmicas, la de Yan Shan y la de Candong. La actividad
ssmica en esta zona es bastante comn y relativamente alta.

El terremoto de 1976 fue uno de los ms grandes ocurridos en
aos recientes y, probablemente, el segundo ms mortfero que se
conoce. Es imposible saber esto con seguridad, puesto que hasta 3
aos despus del suceso no se hicieron pblicos fuera de China datos
al respecto. Probablemente nunca se conocer con exactitud el
nmero de vctimas, que oscilan entre 240.000 y 700.000. Ocurri el
28 de julio a las 3:42 de la maana (hora local) y registr una
magnitud de 7.5 en la escala Richter. Fue seguido de otro 15 horas
ms tarde, lo que dificult el rescate de los supervivientes.

A esas horas, la mayora de la gente estaba durmiendo, ignorantes
del desastre que estaba a punto de ocurrir. Cuando la tierra comenz
a temblar, algunos pudieron ponerse a salvo escondindose debajo
de algn mueble, pero la mayora estaban dormidos y no tuvieron
tiempo. El sesmo e ntero dur
aproximadamente entre 14 y 16 segundos. Una vez que termin, los
supervivientes salieron a las calles y empezaron a excavar entre los
escombros intentando responder a las llamadas de socorro y
encontrar a sus seres queridos. Buena parte del personal mdico
haba fallecido y los centros de salud haban sido destruidos. No
tenan agua, ni comida, ni electricidad. No podan esperar a que la
ayuda les llegara, as que formaron grupos para buscar y ayudar a los
heridos. De esta manera, un alto porcentaje de gente atrapada en los
escombros pudo ser salvada. El temblor de 7.1 en la escala
Richter que se produjo ese mismo da por la tarde sell el destino de
muchos otros.

A pesar de la situacin, el gobierno chino rechaz la ayuda
internacional, incluso la que vena de entidades neutrales como Cruz
Roja Internacional. Declar que tenan suficientes medios y alent al
pueblo chino a resistir y salir adelante por ellos mismos.

Aunque Tangshan estaba en una zona de actividad ssmica, los
cientficos chinos no crean que se pudiera producir un gran terremoto
all; as, los edificios no estaban construidos para soportarlo. Un 93%
de los edificios residenciales y el 78% de los industriales fueron
completamente destrozados. Sin embargo, la reconstruccin de la
ciudad empez enseguida y hoy es hogar de ms de un milln de
personas. Por esto es conocida como Brave City of China.




El terremoto de Turqua 1999: la peligrosa falla de Anatolia del
norte







Ocurri a las 3:01 de la madrugada del 17 de agosto de 1999, hora
local. El epicentro se sito a 11 kilmetros al sureste de la ciudad de
Izmit, en el sistema de fallas del norte de Anatolia. Dur 37
segundos y tuvo una magnitud de 7,6 en la escala Richter. El temblor
ssmico caus adems un tsunami en el mar de Mrmara que form
una ola de 3 metros de altura.


Las cifras oficiales alcanzan las 17.127 vctimas mortales, y
alrededor de medio milln de personas sin hogar, aunque el total se
incrementa si se tienen en cuenta a las personas que en el siguiente
invierno murieron a causa de las condiciones de fro y pobreza, ya que
estaban viviendo en la calle en psimas condiciones. La ciudad de
Izmit fue gravemente daadas con prdidas econmicas que se
estiman entre 2 y 6.5 millones de dlares en las ciudades de
Estambul, Kocaeli y las provincias de Sakarya.

El sesmo origin al menos 60 kilmetros de superficie de ruptura
y levantamientos del suelo de 2,7 metros. Afect gravemente a las
zonas industrializadas y densamente pobladas de las reas urbanas
del pas, incluyendo refineras de petrleo, fbricas de automviles, e
incluso los centros de comandancia de la armada turca y su arsenal en
Glck El movimiento ssmico provoc el colapso de una torre de una
refinera de petrleo en Tpras, que estuvo ardiendo durante varios
das en un devastador incendio, y oblig a evacuar a la poblacin
cercana. El estado de emergencia fue tal que a los soldados turcos
tuvieron un permiso de 45 das para que ayudaran a rescatar a sus
familiares. En Estambul el distrito ms daado fue el de Avcilar, ya que
se encuentra encima de la lnea de la falla que se extiende hasta el
mar de Mrmara, y cuyos edificios se construyeron sobre la arena de
playa, lo que los haca especialmente vulnerables a los terremotos.

La reaccin de la ayuda internacional fue masiva y muy rpida.
Desde distintos pases se enviaron equipos de rescate, tiendas de
campaa, helicpteros, ayuda mdica y de primera necesidad. Las
prioridades eran rescatar a personas sepultadas entre los escombros
a contrarreloj, enterrar a las vctimas mortales con la mayor rapidez
posible en fosas comunes para evitar la diseminacin de
enfermedades, y asistir a los heridos y personas que se haban
quedado sin hogar. La asistencia a los supervivientes fue realizada por
distintas ONGs con una gran presencia de la Cruz Roja y Luna Roja
Internacional. Desde Espaa acudieron adems de Cruz Roja,
Mdicos Sin Fronteras y Critas.

La ruptura de la falla lleva producindose desde 1939 y algunos
cientficos opinan que, siguiendo esta pauta, a la pregunta Dnde y
cundo ser el prximo terremoto? habra que responder: no dentro
de mucho tiempo, en Estambul.

Terremoto del Ocano ndico de 2004: el Tsunami ms destructor







Conocido por la comunidad cientfica como el terremoto Sumatra-
Andamn, y en el mundo anglosajn como el "Boxing Day Tsunami",
tuvo lugar el domingo 26 de diciembre de 2004, a las 07:58 de la
maana, hora local, con epicentro submarino en la costa oeste de
Sumatra del norte, Indonesia. ste es uno de los mayores temblores
ssmicos desde 1900, con una magnitud de 9,1 grados en la escala
sismolgica de magnitud de momento, y una duracin entre 8 y 10
minutos. En total murieron o desaparecieron 227.898 personas, y
sobre 1,7 millones de personas fueron desplazadas por el terremoto o
por los daos provocados por el tsunami que lleg a formar olas de
hasta 30 metros. Se considera el noveno desastre natural ms mortal
de la historia moderna de la humanidad. Afect a 14 pases del sur de
Asia y el este de frica, pero principalmente a Aceh, Indonesia, Sri
Lanka, Tailandia, Singapur y las Maldivas.

La causa del devastador sesmo fue un megatemblor marino que
ocurri por el enfrentamiento de la placa tectnica de la India, con la
placa tectnica de Birmania que lleva a Sumatra y otras islas sobre
ella. Las placas tectnicas de la India y Australia se mueven en
direccin norte respecto a la placa de Eurasia con velocidades de 60
mm al ao, causando que la primera se coloque bajo la segunda en un
movimiento de subduccin. La regin del norte de Sumatra tambin se
ve afectada por movimientos en el conocido como Cinturn de Fuego
del Pacfico, que incluye en esa zona a Nueva Guinea, Sumatra,
Java, Bali, Flores y Timor. Las presiones y tensiones generadas
hicieron que el suelo del Ocano Indico se desplazar unos 15 metros
hacia Indonesia. La longitud de la ruptura de la falla alcanz los 1.200
kilmetros.

El fondo del mar se desplaz, generando una onda ocenica de
pequea amplitud pero gran longitud de onda (muy ancha) que cre
un frente que se propag hacia la costa y que afect y se movi a
travs del Ocano ndico, llegando a Indonesia y Tailandia en el
transcurso de una hora, a Sri Lanka e India en las cuatro horas
siguientes, y finalmente hasta zonas tan alejadas como el este de
frica, a Somalia, en siete horas. Concretamente en Sudfrica
murieron 8 personas por los altos niveles de las fuertes olas. En el
tsunami de Sumatra el frente tena forma elptica, unos 100-200 km
de ancho y unos 1300 km de largo. Las olas no se habran percibido
en el ocano abierto, pero al llegar a las aguas costeras que son
menos profundas, se increment en altura hasta varios metros
destruyendo la costa hasta 5 kilmetros tierra adentro



La poblacin de las costas afectadas por el maremoto no pudo
reaccionar a tiempo debido a que no existan sistemas de alarma por
terremotos ni tampoco de evacuacin. Las agencias de ayuda
humanitaria que trabajaron sobre las zonas afectadas informaron de
que al menos una tercera parte de las vctimas eran nios. Esto es
debido a la gran poblacin de nios en las regiones afectadas y a que
los nios no son capaces de resistir el golpe de las olas y el agua. Las
mujeres tambin fueron otro sector de la poblacin muy afectado, ya
que muchas de ellas estaban esperando en la playa a sus maridos
pescadores o cuidando de los nios en las casas. Aparte de las
vctimas locales hubo un gran nmero de vctimas extranjeras, ms de
9.000 turistas, en su mayora europeos, que estaban disfrutando de
las vacaciones de navidad. La nacin europea ms afectada fue
Suecia, con un total de 543 muertos.


En las horas posteriores a la catstrofe se declar el estado de
emergencia en Sri Lanka, Indonesia y las Maldivas. El envo de ayuda
logstica y humanitaria fue inmediato. Se necesitaron una gran
cantidad de esfuerzos, debido a la destruccin de las infraestructuras,
la escasez de agua y alimento , el
peligro de propagacin de enfermedades y el dao econmico. Una de
las prioridades de las organizaciones humanitarias y agencias de
gobierno fue proveer facilidades sanitarias y agua potable para evitar
enfermedades como el clera, disentera, tifus, hepatitis A y B, etc. As
mismo fue necesario enterrar los cuerpos rpidamente. El Programa
Mundial de Alimentos, World Food Programme, provey ayuda
alimenticia a ms de 1,3 millones de personas afectadas. En total las
naciones de todo el mundo que colaboraron aportaron sobre 7 billones
de dlares americanos en ayuda para las regiones devastadas.

Aparte de todas las prdidas humanas, el tsunami tambin impact
sobre el medioambiente de las zonas afectadas causando severos
daos en los ecosistemas marinos, manglares, arrecifes de coral,
bosques, costas, vegetacin, dunas de arena, formaciones rocosas y
toda la biodiversidad animal y vegetal. Las aguas subterrneas se
encuentran salinizadas y contaminadas por los residuos qumicos de
la industria.


















El terremoto de Hait de 2010: una de las mayores catstrofes
humanitarias





El terremoto de Hait ocurri el 12 de enero de 2010 a las 16:53 de
la tarde, hora local, con una magnitud 7.0. El epicentro se situ tierra
adentro, cerca del pueblo de Leogane, a 15 kilmetros de Puerto
Prncipe, la capital de Hait. Tambin se registraron una gran cantidad
de rplicas, 52 en los 12 das siguientes, algunas incluso alcanzaron
los 5,9 grados de intensidad. Se trata del ms fuerte registrado en la
zona desde 1770. El sismo se sinti en Cuba, Jamaica y Repblica
Dominicana.

Se calcula que el nmero total de vctimas mortales alcanza la
tremenda cifra de 222.570. El nmero de heridos se sita entorno a
los 250.000 y millones de personas sin hogar. La tragedia fue tan
grande que se considera una de las cats
trofes humanitarias ms graves de la
historia. Las zonas ms afectadas son las de Puerto Prncipe y
Jacmel. Muchos de los edificios emblemticos de la ciudad se
derrumbaron o quedaron muy daados. Entre ellos se incluyen el
Palacio Presidencial, el edifico de la Asamblea Nacional, la Catedral
de Puerto Prncipe, o el edificio de la ONU.

La movilizacin de la ayuda humanitaria fue rpida y toda la
comunidad internacional respondi a la catstrofe de Hait con el envi
de ayuda humanitaria, promesas de fondos econmicos para la
reconstruccin, equipos de rescate, personal mdico para la atencin
de los heridos, equipos de ingenieros y personal de apoyo logstico.
Los sistemas de comunicacin por tierra, aire y mar, as como los
hospitales y redes de electricidad se encontraban muy daados por el
terremoto dificultando el acceso a la ayuda. El trfico areo se
congestion causando momentos de autntica tensin al priorizarse la
llegada de unos vuelos sobre otros. Mientras en Puerto Prncipe las
morgues se llenaron. Durante varios das los cuerpos se amontonaron
en las calles y fue necesario enterrar a varios cientos de miles de
personas en fosas comunes. Los retrasos en la llegada de los vveres,
agua y ayuda a los heridos, provoc disturbios con episodios de
violencia y saqueos. Muchos de los heridos fueron desplazados a la
Repblica Dominicana y Santo Domingo para ser atendidas en los
hospitales.


Hait se encuentra situada en una zona sismolgicamente activa,
que ya ha sufrido otros sesmos considerables a lo largo de su historia,
como el de 1751, el de 1770, que devast Puerto Prncipe por
completo y el de 1841 que destruy la ciudad Cabo Haitiano, el norte
de Hait y la Repblica Dominicana. Pero no hay que retroceder tanto
en el tiempo, puesto que en 1946, un terremoto de magnitud 8.0
registrado en Repblica Dominicana produjo un tsunami que mat a
1.790 personas. sta serie de temblores ssmicos tienen su origen en
la Falla de Enriquillo que comparte la mitad del movimiento relativo
entre la placa de Amrica del Norte y las placas tectnicas del Caribe,
con la falla Septentrional Oriente, que recorre el lado norte de la isla
La Espaola. Ambas fallas se encuentran y se unen al oeste de la
Fosa de las Caimn. La falla de Enriquillo se mueve unos 20 mm al
ao. Los estudios sismolgicos revelan que posiblemente se
produzcan ms terremotos en los prximos aos.










Terremoto de Chile, 2010: el segundo ms fuerte en el pas





El ses mo que se produjo el sbado 27 de febrero a las 3:30 am
hora local dej al menos 528 muertos, muchos heridos y ms de
500.000 casas daadas en la zona de Concepcin Valparaso. Sus
efectos se sintieron en Chile y Argentina, as como tambin en partes
de Bolivia, sur de Brasil, Paraguay, Per y Uruguay. Alcanz 8.8 en la
escala sismolgica de magnitud de momento y segn el USGS su
epicentro se localiz en el Mar Chileno frente a la costa de Maule,
provocando tambin la aparicin de tsunamis.

El terremoto se gener en el borde convergente entre la placa de
Nazca y la Sudamericana. La ruptura de la falla empez a un nivel
muy profundo bajo la costa y se extendi hacia el oeste, el norte y el
sur. Mientras se extenda, el deslizamiento de la falla provocaba los
temblores. Tambin afect al fondo marino, provocando el tsunami.

Debido a esta frontera de placas las costas chilenas tienen una
larga historia de terremotos, como el que se produjo en Valdivia en
1960, y que tiene el dudoso honor de ser el sesmo ms fuerte
registrado con un sismgrafo, alcanzando los 9.5 en la escala
sismolgica de magnitud del momento.

Las zonas ms afectadas por el terremoto fueron las regiones
chilenas de Valparaso, Metr opolitana de
Santiago, O\'Higgins, Maule, Biobo y La Araucana, que acumulan
ms de 13 millones de habitantes, cerca del 80% de la poblacin del
pas.

Un tsunami impact en las cosas chilenas, a pesar de que el
Gobierno haba manifestado que no haba riesgos. La isla ms
afectada fue la de Robinson Crusoe, una de las tres que forman parte
del archipilago Juan Fernndez, a 670 km de la costa de Valparaso,
que sufri una ola de 15 metros. Un error de la armada chilena en la
previsin dej a esta isla con un saldo de 8 muertos y 14
desaparecidos al afirmar que no haba tsunami. La marejada lleg
hasta la isla de Pascua, a 3500 kilmetros de las costas chilenas en el
Pacfico sur, donde no hubo que lamentar daos al haber sido
previamente avisados. Aunque se temi que el tsunami pudiera tener
consecuencias catastrficas en el Pacfico, afortunadamente no fue
as, y apenas llegaron olas a las costas de Japn y Australia.

El sesmo produjo una redistribucin de la masa de la tierra.
Segn cientficos de la NASA, un cambio en la rotacin del planeta
habra acortado la duracin del da terrestre en 1.26 microsegundos.
Tambin provoc que el eje terrestre se moviera unos 8 centmetros.
Por comparacin, y usando el mismo modelo para realizar los
clculos, se estim que el terremoto de magnitud 9.1 de Sumatra
habra acortado la longitud del da en 6.8 microsegundos y movido el
eje terrestre unos 7 centmetros.

Como es habitual, casi inmediatamente despus del temblor
principal comenzaron a sentirse las rplicas. Para el 3 de marzo, ya se
haban contabilizado ms de 203 rplicas que superaban los 4,9
grados de magnitud. El 11 de marzo se produjo otro sismo. Aunque en
un principio se crey que era una rplica, se determin que era un
evento independiente. El sesmo con epicentro en el fondo marino se
origin por una ruptura de placas mientras que el posterior, con
epicentro en tierra firme a 9 kilmetros de la costa lo hizo por un
proceso normal de subduccin entre las placas de Nazca y
Sudamericana. Se sinti a las 11:39 (hora local) y afect a las mismas
zonas que el anterior. Alcanz una magnitud de 6,9.















Terremoto de Yushu, China, 2010: Slo dos aos despus del
sismo que asol Sichuan




El sesmo ocurri el mircoles 14 de abril a las 7 de la maana
(hora local) en el sur de la provincia china de Qinghai como resultado
de un deslizamiento horizontal al este de la placa Tibetana. Sucedi
varios cientos de kilmetros al norte de la frontera entre las placas de
India e Eurasia, donde la placa India se mueve hacia el norte con
respecto a la de Eurasia a razn de aproximadamente 46 mm al ao.
En esta regin la placa Tibetana se extiende y traslada en direccin
este sureste en una amplia zona. Basndose en la localizacin,
profundidad y tensor momento ssmico, el sesmo de la provincia de
Qinghai refleja la interaccin de estas fuerzas tectnicas, dominadas
aqu por el movimiento en direccin sur de la falla de Yushu. El
epicentro se situ a 30 km de la ciudad de Gygu, en tierras cercanas
a la comunidad del Tbet, y a unos 240 km de Qamdo, en una zona
escasamente poblada en la placa Tibetana en la que hay sismos
regularmente. El terremoto fue precedido por una sacudida previa y
fue seguido de varias rplicas, cuatro de ellas con una magnitud
superior a 5, incluyendo una de 5.8 a 4 km de profundidad el 14 de
abril.

El temblor, de 7,1 grados de magnitud en la escala de Richter,
devast la prefectura autnoma tibetana de Yushu, situada a casi
cuatro mil metros de altitud sobre el nivel del mar, y limtrofe con la
regin autnoma del Tbet, con un 97 por ciento de su poblacin
perteneciente a esa etnia. Debido a esta altitud, se complicaron las
tareas de rescate, puesto que no todo el personal que acuda estaba
acostumbrado y las temperaturas caen por debajo de 0C por las
noches.

El rea ms devastada, situada sobre la falla activa de Xianshuihe,
registr en cinco das ms de 1.200 rplicas, un fenmeno habitual
cuando se produce un sismo de tal magnitud.

En Qinghai se inform de daos materiales sin vctimas en los
condados de Zadoi, Nangqn y Oumarleb en la Prefectura de Yushu.
Al menos 11 colegios fueron destruidos en el terremoto. Alrededor del
85% de los edificios en Gyegu, la mayor parte hechos de madera y
adobe, fueron destruidos, dejando a cientos de personas atrapadas y
a miles sin casa.

Debido a lo accidentado del terreno y a que los deslizamientos de
tierra haban destruido la infraestructura local, las operaciones iniciales
de rescate fueron llevadas a cabo por la polica militar y el Ejrcito
Popular de Liberacin.

El 21 de Abril fue declarado da nacional de luto. Los peridicos se
imprimieron en blanco y negro y las websites ms importantes
cambiaron su pgina de inicio a blanco y negro para reflejar el duelo.

Este sesmo se produjo slo dos aos despus del de 7.9 de
Wenchuan (Sichuan) el 12 de mayo de 2008, que ocurri en el margen
de la placa Tibetana, en contraste con el de Yushu, que ocurri en el
interior. Caus ms de 80.000 muertes y desapariciones.